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AFINADOR DE GRANO

Introduccion

El grano pequeo es una propiedad generalmente deseada en materiales metlicos pues mejora diversas propiedades en vista a su aplicacin. En particular, en aleaciones policristalinas con memoria de forma resulta de necesidad imperiosa obtener una microestructura de grano pequeo, dada la magnitud de la deformacin de corte (alrededor del 17% en el sistema operativo de deformacin) vinculada a la transformacin martenstica asociada con el mencionado efecto. Caso contrario, se acumulan en los bordes de grano grandes tensiones y deformaciones de forma tal que conducen a la disgregacin del material luego de unos pocos ciclos de tranformacin -retransformacin. Para obtener materiales con grano pequeo, es de uso comn utilizar los denominados afinadores de grano. Mediante su inclusin se consigue una microestructura con precipitados los cuales, mediante el denominado anclaje de Zener, impiden el crecimiento de grano por fijacin de las fronteras de los mismos despus de tratamientos termomecnicos. Sin embargo la adicin de afinadores puede, y de hecho lo hace, modificar el comportamiento general de la aleacin. Teniendo en cuenta la gran sensibilidad a los cambios en composicin de las temperaturas crticas relacionadas con la transformacin martenstica, pequeas cantidades de microaleantes presentes en solucin slida pueden tener importancia. Tambin las propiedades de transporte son muy sensibles a la presencia de destos microaleantes.

Figura

5.15.Macrografa de las muestras con diferentes cantidades de carburo de zirconio como afinador de grano.

Influencia del afinador en el tipo de grano


Cualitativamente, el afinador de grano no influye en el tipo de grano solidificado con relacin al que se obtiene sin aquel. En efecto, todas las microestructuras pueden identificarse por una colonia dendrtica en la zona exterior, isotermas con mayor gradiente, y colonia de granos equiaxiales en la zona central. El afinador de grano no influye cualitativamente en el tipo de grano, dendrtico o equiaxial, solidificado.

Influencia del afinador sobre el tamao de grano


En la figura 5.16 se ha registrado la funcin de correlacin grfica entre el tamao dendrtico, o equiaxial, y el afinador de grano empleado en cada muestra. Puede observarse la influencia inversa del afinador sobre el tamao de grano, an con tendencia a un amortiguamiento cuando el porcentaje de aquel es grande sobre el origen, enfriamiento en molde sin afinador de grano. Los ncleos extraos, afinadores de grano, actan durante la solidificacin reduciendo el tamao de grano, tanto dendrtico como equiaxial.

Causa de la influencia de los ncleos extraos


En la figura 5.16 se observa que para un mismo molde, igual veloci-dad de enfriamiento, el aumento de ncleos extraos induce a la disminucin del tamao del grano. O de otro modo, se consigue el mismo tamao de grano con el molde A y un 1% de ncleos extraos que con el molde B, de enfriamiento ms rpido pero sin elementos extraos.

Figura 5.16. Influencia del afinador de grano en el tamao del grano dendrtico.

Obviamente esta tendencia a afinar el grano, slo puede ser atribuida a la presencia durante la solidificacin de ncleos extra-os que compensan mayores subenfriamientos, molde B. Es decir, los ncleos extraos pare-cen favorecer la estabilidad a tamaos de embriones menores, que es el que corresponde a un grado de subenfriamiento mayor.

Figura 5.17. a) Conformacin de un embrin en nucleacin heterognea. B) Ncleo homogneo.

La causa de existencia de un radio crtico menor del embrin, debemos atribuirla a la nucleacin que se conforma adosada a la superficie del ncleo extrao, slido en la masa lquida. Nucleacin que se denomina heterognea. Efectivamente, por el mismo camino que hemos teorizado en la formacin de ncleos homogneos, podemos hacerlo en la estabilidad de los ncleos heterogneos. La figura 5.17 muestra la geometra de capa esfrica de conformacin de un ncleo heterogneo. La ecuacin de estabilidad del embrin homogneo sucede en todas las partes elementales que compone el embrin De. En este sentido es equiparable el De en la esfera y el que se forma sobre el afinador Dea. En este supuesto el embrin del afinador es la parte emergente del embrin virtual de radio r.

El radio crtico R del lquido solidificado sobre el afinador puede definirse a partir de la expresin geomtrica:

R = r*ab send (5.8)

siendo r*ab el radio crtico del embrin ficticio que se calcula al derivar la variacin de energa libre dDG/dr = 0, en la expresin 5.6. Sustituyendo el radio crtico R homogneo y el ficticio homogneo r*ab por el afinador, tendremos:

r*ab = 2 gab/DG send (5.9)

luego, el radio crtico del embrin, en la nucleacin heterognea es menor al de la homognea, por el factor send.

Naturaleza de los afinadores de grano


Repasando las condiciones que en la justificacin anterior hemos tomado, podemos observar que: a) El ncleo extrao debe ser slido cuando se llega al punto de solidificacin del metal. b) El tamao crtico R* est muy influenciado por la interfase lquido-ncleo extrao, definida por el parmetro d.

La primera condicin suele cumplirse con compuestos de alto punto de fusin, compuestos inicos de fuerte enlace qumico, como es el caso de carburos o nitruros metlicos.

La segunda condicin, hace disminuir el tamao crtico R* cuando d es ms pequeo. Esto sucede cuando cualquier tomo del lquido puede agregarse al ncleo slido extrao sin dificultad, porque lo moja, en el smil de un fluido, y esto sucede especialmente cuando la estructura cristalina del metal es isomorfa con la del ncleo extrao y sus dimensiones atmicas permiten su adhesin a la estructura matriz. Los elementos de transicin, Sc, Ti, V, Zr, Nb, Mo, Ta, W, suelen aportar variedad de estructuras y dimensiones de celdas que son compatibles con las condiciones citadas. Los ncleos extraos que permiten la nucleacin heterognea, afinadores de grano, en la solidificacin de metales, cumplen: Son elementos de transicin. Forman compuestos intermetlicos o inicos, carburos, nitruros, boruros. Presentan estructura isomorfa y radio atmico no muy diferente.

Anisotropia de las estructuras dentrticas o equiaxial


La anisotropa de las caractersticas de un material est definida por su respuesta diferente segn las direcciones solicitadas. Podemos predecir que una estructura dendrtica tendr una respuesta anistropa como consecuencia de: a) La forma irregular de las dendritas, con su disposicin alargada en una direccin. b) La orientacin cristalina que es preferente en el sentido longitudinal de la dendrita, sentido del gradiente trmico en la solidificacin. c) El paralelismo de las direcciones preferentes de todas las dendritas que han crecido con la misma direccin del gradiente. d) El tamao grosero de las dendritas, que determina que la resistencia del material sea la aportacin de baja densidad de monocristales.

Por contra, la estructura equiaxial muestra unas condiciones que le permiten comportarse con mayor isotropa. Estas caractersticas son: a1) Forma ms istropa desde cualquier observador. b1) Orientaciones cristalinas de los distintos monocristales, aleatoriamente direccionadas en el espacio. c1) El tamao de monocristales es mayor y por tanto, menor la influencia que cada monocristal puede proporcionar a la anisotropa

Afinadores de Granos

Para aleasiones hipoeutctica: Base de Aluminio - Titanio - Boro en lingote o alambrn. Para aleasiones Aluminio - Silicio Hipereutcnicas: Base Fsforo.