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ADAM SMITH

Librecambio econmico

Divisin del trabajo

A medida que aumenta, se eleva la productividad.

El mercado

Los bienes se distribuyen por medio del intercambio.

Es donde se cambian los bienes y donde se consigue lo que se necesita.

DAVID RICARDO

Cmo se reparte lo producido en la economa nacional?

El pas debe especializarse en las producciones que tengan ventajas comparativas.

Los trabajadores

Si un aumento salarial no es compensado con ms oferta de productos, el precio de estos subir.

Librecambio

Abolicin de las leyes de granos

Los empresarios

Obtienen beneficios que surgen de la diferencia entre salarios y rentas.

Los terratenientes

Reciben rentas. A mayor productividad de la tierra, mayor ser la renta obtenida.

Inglaterra se deba especializar en la produccin industrial.

KARL MARX

El capitalismo se sustenta en la existencia de dos clases con intereses contradictorios.

El capitalista

Hombres libres que deciden hacer un intercambio.

Proletario

Compra materias primas, insumos, mquinas y tambin compra la mercanca fuerza de trabajo.

Vende su fuerza de trabajo.

Valor de cambio

Valor de uso

Es el salario. Es lo necesario para que el trabajador pueda reponer su esfuerzo fsico y mental. Es el equivalente en el tiempo de trabajo de ese conjunto o canasta de bienes.

Es el trabajo mismo. Es la capacidad de todo ser humano de producir, trabajando, ms de lo que necesita para el consumo inmediato, es decir, de producir un excedente.

Plusvala

Es el valor de producido que agrega el obrero durante las horas de trabajo que no se le remuneran, es decir, que el trabajador trabaja ms de lo que le pagan.

Adam Smith
(Kirkcaldy, Gran Bretaa, 1723 - Edimburgo, id., 1790) Economista escocs. Hijo de un interventor de aduanas, a la edad de catorce aos ingres en la Universidad de Glasgow, donde fue discpulo de Francis Hutcheson, profesor de filosofa moral. Graduado en 1740, gan una beca en el Balliol College de Oxford, en el que adquiri formacin en filosofa. Ejerci la docencia en Edimburgo, y a partir de 1751, en Glasgow, como profesor de lgica y filosofa moral. En 1759 public Teora de los sentimientos morales, obra profundamente influida por el utilitarismo de Bentham y Mill en la que describa la formacin de los juicios morales en el marco de un orden natural de mbito social, y sobre cuyos principios basara su posterior liberalismo econmico. Smith vea en el comportamiento humano la presencia de una dualidad entre razn e impulsos pasionales. La naturaleza humana, individualista y racional al mismo tiempo, empuja al hombre tanto al enfrentamiento como a la creacin de instituciones destinadas a la consecucin del bien comn. Expuso adems la creencia en una mano invisible armonizadora de los intereses individuales en el marco de la actividad colectiva. En 1763 abandon Glasgow y acept (por recomendacin de David Hume) un empleo en Francia como preceptor del joven duque de Buccleuch, hijastro del canciller del Exchequer Charles Townshend. En Francia conoci a Turgot, Quesnay y otros economistas fisicratas y enciclopedistas de la poca. Residi principalmente en Toulouse y Pars, ciudad desde la que tuvo que regresar a Londres debido al asesinato del hermano del duque de Buccleuch. En el curso de una corta estancia en Ginebra conoci a Voltaire. En Francia inici la redaccin de su obra ms importante, la Investigacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations), dividida en cinco libros, que termin de escribir durante seis aos en su pueblo natal de Kirkcaldy, cerca de Edimburgo, y public despus de una estancia de tres aos en Londres, en 1776. Su principal aportacin terica es el anlisis del mecanismo mediante el cual el libre juego de mercado (tanto escala interna como en las relaciones comerciales con otros pases) entre los diversos sectores de la economa genera el mximo beneficio econmico del conjunto. Como consecuencia, se mostr siempre contrario a cualquier intervencin o regulacin de la actividad econmica, reduciendo el papel del Estado al de garante de las reglas del juego.

Se opuso al mercantilismo al considerar la riqueza de una nacin como la produccin anual de bienes y servicios (las cosas necesarias y tiles para la vida), en lugar de las reservas de metales preciosos, y a la escuela fisicrata al descartar la tierra como el origen de toda riqueza y proponer en su lugar el factor trabajo. A este respecto, Smith incidi en la especializacin como el determinante de la capacidad de una sociedad para aumentar su productividad, y en consecuencia, su crecimiento econmico. Estableci una teora del valor de un bien que distingua entre su valor de cambio (capacidad de ser intercambiado por otros bienes) y su valor de uso (utilidad que aporta). Con respecto al valor de cambio, su medida era el trabajo til incorporado en su obtencin; es decir, que una mercanca tiene un precio natural determinado por el coste de produccin medido en trabajo, y un precio de mercado. En situacin de libre competencia, este ltimo convergera hacia el primero. Adam Smith complet su anlisis con una teora sobre la distribucin de la renta que distingua entre tres categoras de rentas (salarios, beneficios del capitalista y rentas de la tierra), para sostener a continuacin que los salarios eran fijados por las leyes de la oferta y la demanda, aunque reconoci la existencia de un valor mnimo de subsistencia por debajo del cual ya no podan descender.

David Ricardo
Economista ingls (Londres, 1772 - Gatcomb Park, Gloucestershire, 1823). Proceda de una familia juda sefard originaria de Holanda, y en aquel pas recibi su primera educacin juda ortodoxa. Luego se form en la prctica ayudando a su padre, que era corredor de Bolsa. Tras romper con su familia por su matrimonio con una mujer cristiana (cuquera), se estableci por su cuenta como corredor y especulador de Bolsa, acumulando en poco tiempo una gran fortuna, que le permiti retirarse de los negocios a los cuarenta aos. Su formacin econmica fue autodidacta y tarda, y se debi a la lectura de la obra fundamental de Adam Smith, La riqueza de las naciones. A partir de ella desarroll su propio pensamiento, centrado inicialmente en cuestiones monetarias; en ese terreno no fue muy original, defendiendo la teora cuantitativista que vinculaba la inflacin monetaria con la abundancia de dinero, y postulando, por tanto, la vuelta del Banco de Inglaterra al patrn oro. Fue su amigo James Mill el que, consciente del valor intelectual de Ricardo, le anim a poner por escrito su concepcin terica del sistema econmico, en la poca en que ya se haba retirado al campo a cultivar sus aficiones. Fue as como surgieron los Principios de economa poltica y tributacin (1817), una obra breve que contiene la formulacin ms sistemtica y coherente del pensamiento econmico clsico. Fue un ardiente liberal, partidario de polticas econmicas que impulsaran el crecimiento econmico a base de garantizar a los capitalistas altos mrgenes de beneficio, de manera que vino a teorizar el proceso de la revolucin industrial britnica. Razon sobre la base de suponer que los salarios no podan -ni debanelevarse sobre el nivel de la mera subsistencia; y critic hasta la saciedad a los terratenientes, describiendo la renta de la tierra como un ingreso parasitario que no contribua a la produccin, pero que frenaba el crecimiento. Por la ley de los rendimientos decrecientes, crea inevitable un proceso de elevacin de las rentas de la tierra y de los salarios de los trabajadores, que ira reduciendo los mrgenes de ganancia hasta provocar el fin del crecimiento capitalista (el estado estacionario). Con su teora de la ventaja comparativa argument de manera convincente en favor del librecambismo; y propugn la abolicin de las Leyes de Granos britnicas, mecanismo proteccionista que contribua a enriquecer a los terratenientes (que dominaban el Parlamento y la vida poltica) en detrimento de los verdaderos creadores de riqueza, que eran los empresarios capitalistas. Ricardo fue, por tanto, un portavoz cualificado de los intereses empresariales surgidos al

calor de la revolucin industrial; y as se explica su influencia sobre el resto de la escuela clsica (hasta John Stuart Mill) y sobre el pensamiento econmico ortodoxo del mundo capitalista hasta el siglo XX (actualizado por revisiones como la de Alfred Marshall).

Karl Marx
Karl Marx naci en Trveris en 1818, hijo de un abogado judo de mentalidad ilustrada y liberal, que se convirti al protestantismo con toda la familia cuando Karl era todava un nio. Marx empez a estudiar Derecho en la universidad de Bonn y luego en la de Berln, pero muy pronto, influenciado por Hegel, se pas a la Filosofa, doctorndose en esta materia el ao 1841 con una tesis sobre los filsofos pos aristotlicos. Al terminar sus estudios universitarios, Marx se dedic durante varios aos al periodismo, primero como colaborador y luego como redactor-jefe de la revista Gaceta Renana, que se publicaba en Colonia. En sus escritos, Marx defenda la libertad de pensamiento y de expresin, lo que origin algunas prohibiciones por parte de la censura que, finalmente, impulsaron a Marx a emigrar a Pars. En la capital francesa, Marx edit los Anales franco-alemanes y conoci a Friedrich Engels (1820-1895), con quien trab una slida relacin de amistad y colaboracin en sus trabajos filosficos y cientficos. El ao 1845 Marx fue expulsado de Pars, a instancias del gobierno prusiano. Se refugi entonces en Blgica, donde redact, en colaboracin con Engels, el famoso Manifiesto Comunista (1848) para Liga de los Comunistas, a la que se haban afiliado poco antes. Con motivo de la revolucin alemana de 1848, Marx volvi a Colonia para editar la Nueva Gaceta Renana, hasta que fue expulsado de nuevo por el gobierno prusiano. Tras una breve estancia en Pars, emigr finalmente a Londres, donde vivir hasta su muerte, ocurrida el ao 1883. En Londres Marx se entreg a fondo al estudio de la teora econmica y de la economa poltica, y public el primer volumen de El capital en 1867. Despus de colaborar en la fundacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores se retir de la vida pblica para redactar programas doctrinales con destino a los socialistas franceses y alemanes y acumular material para la continuacin de El capital, obra que quedara inconclusa a su muerte. Los tomos segundo y tercero de esta obra fueron publicados por Engels en 1885 y 1894. Las obras ms importantes de Marx, adems del Manifiesto comunista y de El

capital, ya citadas, son La ideologa alemana (1846) y Miseria de la filosofa (1847). El primer texto propuesto para lectura y comentario en el programa pertenece a la obra Manuscritos. Economa y Filosofa, conjunto de notas redactadas por Marx durante su primera estancia en Pars (1844), que no fueron publicados hasta bastantes aos ms tarde. El trabajo enajenado constituye la ltima parte del primer manuscrito; a partir de las relaciones existentes entre la propiedad privada, el trabajo y las mercancas, Marx seala una triple enajenacin del trabajador: con respecto al producto de su trabajo, con respecto al acto de produccin y con respecto a s mismo. El segundo texto, por su parte, pertenece a La ideologa alemana, escrita en colaboracin con Engels y publicada en 1846. Las tesis sobre Feuerbach, que se encuentran en la primera parte de esta obra, presentan una crtica del materialismo antiguo y del idealismo y la diferencia entre la teora como interpretacin del mundo y la teora dirigida a transformar la realidad.

Primera generacin neoclsica


William Jevons: expresa que las leyes de la economa pueden ser reducidas a unos cuantos principios expuestos en trminos matemticos. Enuncio otro principio: las leyes econmicas tienen que tener un carcter general y ser capaces de expresarse en modelos matemticos. Carl Menger: sita al individuo en el centro de su mtodo. La relacin ms importante es la que sostiene que la cantidad de mercancas que existe es menor que la necesidad que se tiene de ellas. La economa es definida entonces como la ciencia de la escasez, ya que le interesan solo los bienes escasos. El intercambio de mercado ocurre porque distintos individuos tienen distintas percepciones de la satisfaccin que obtienen de cada bien. Len Walras: en un mercado donde rija la libre competencia se lograra el equilibrio cuando se igualen la oferta y la demanda, este equilibrio se obtiene a partir de sucesivas aproximaciones. Para Walras todos los mercados de los distintos bienes operan a la vez y el equilibrio que se obtiene es simultaneo entre todos los mercado.

John Maynard Keynes: segunda generacin neoclsica

Ideas fundamentales del pensamiento keynesiano: a) Keynes insisti en afirmar que su teora era una teora general, ya que se ocupaba de todos los equilibrios posibles de una economa de mercado, lo que inclua las situaciones en que haba pleno empleo, pero tambin las de desempleo. b) La tasa de inters es el premio por no atesorar dinero. Keynes pone mucho ms nfasis en el miedo al futuro que existe entre los individuos. Este es el motivo por el cual muchos eligen atesorar sin que el capital de ganancia o inters. No se animan a emprender un negocio, aunque alguien les diga que pueden obtener una buena ganancia. c) La inversin es el factor determinante para el empleo. La distincin entre el ahorro y la inversin es central para Keynes: esta ltima implica el empleo de los trabajadores para construir los bienes. Los trabajadores percibirn un salario con el que a su vez compraran bienes.

d) Otro elemento importante es el rol de estado. Si los privados no invierten por causa de lo que Keynes llamo la irracionalidad psicolgica por el miedo a la inestabilidad del futuro, la nica salida para alcanzar el pleno empleo ser la inversin que realice el Estado. Esta intervencin del Estado tiene como objetivo moderar las fluctuaciones de las principales variables en la economa de un pas, en especial el desempleo.

Paul Samuelson: nuevas tendencias


Segn Samuelson, las personas, actuando de modo racional, eligen la mejor alternativa de acuerdo a la escasez de recursos. En trminos tericos, la obra de Samuelson ha pretendido configurar lo que l ha llamado la sntesis neoclsica; esto es, la integracin de la teora de Keynes en el pensamiento de los economistas clsicos y en la escuela de Cambridge de Alfred Marshall. Dicha sntesis sostiene que los pases pueden controlar tanto la inflacin como la recesin por medio de las polticas monetarias y fiscales. El anlisis neoclsico de Samuelson supone que las personas pueden ser interpretadas como entidades individuales que tienen determinadas preferencias frente a las diversas alternativas que se les ofrecen. Tales agentes, actuando de modo racional, eligen la mejor alternativa, sujeta a las restricciones impuestas por la escasez. Samuelson tambin se sinti atrado por la teora del Comercio Internacional, materia en la que ha contribuido de manera importante. Adems, analiz los problemas de las economas avanzadas, cuando procuran conseguir el desarrollo manteniendo la estabilidad. Para Samuelson, dos son las armas claves en esta tarea: la poltica monetaria y la poltica fiscal.