Está en la página 1de 14

2

"El comercio de esclavos. Gibralen", en Historia de la provincia de Huelva, Agedime S.L. - Editorial Mediterrneo, Madrid, 1999. ISBN: 84-7156-345-2.

EL COMERCIO DE ESCLAVOS. GIBRALEN.


JULIO IZQUIERDO LABRADO. La expansin colonial portuguesa y espaola, durante los siglos XV y XVI, demand recursos humanos no disponibles en las estructuras sociales tradicionales, por lo que, a menudo, se recurri al trfico de esclavos para satisfacer las crecientes necesidades de mano de obra. En este contexto histrico, los litorales onubense y algarvio tuvieron un emplazamiento privilegiado para acceder y controlar las fuentes de suministros de esclavos africanos. FRICA, EN EL PUNTO DE MIRA. Sin duda alguna, la cercana del Algarve y los frecuentes contactos con los marinos del Sur de Portugal, supondran una preciosa fuente de informacin para los onubenses sobre las rutas africanas y la localizacin de los bancos de pesca, lo que representaba una ventaja adicional sobre otros puertos de la costa andaluza. Guinea representaba para los portugueses un enclave demasiado valioso como para permitir la intromisin de pescadores y comerciantes de otras nacionalidades, pero los pescadores de Palos y el Puerto de Santa Mara frecuentaron aquellas aguas. Y siguiendo el ejemplo portugus, muy pronto los andaluces aprendieron que los beneficios obtenidos de la pesca podan superarse, o complementarse, con los habidos del comercio con seres humanos. Para los marinos de la comarca del Tinto - Odiel los esclavos eran otra mercanca a transportar -no consta que se dedicaran a capturarlos-, especialmente al mercado sevillano, quedndose en la zona algunos para el servicio domstico de los que, an hoy, se conservan huellas en la poblacin: ... las naves que conducan esta odiosa mercadera aportaban casi siempre a puertos inmediatos a Niebla, donde se negociaban los esclavos, y comnmente quedaban muchos en el pas, y cuando llegaba el caso de ahorrarlos, moraban en aquellos mismos pueblos, donde la raza se mantiene y perpeta casi sin mezcla". (DELGADO, A., 1891; 484). Primero se obtuvieron negros que eran cautivos de los moros de Berbera, entregados por ellos para su propio rescate. Posteriormente se llegara directamente a la tierra de negros, si bien, dado el dominio de los portugueses, fue menos frecuente que los andaluces llegaran a conseguir ellos mismos los esclavos, los cuales generalmente obtenan de sus asaltos a las naves portuguesas o por compra a los moros, que los ofrecan a bajos precios por la hambruna que sufran en la poca (SANCHO, H., 1949). Segn Rumeu de Armas, fue a comienzos de la decimoquinta centuria cuando se inici un comercio entre la Baja Andaluca y el Norte de frica. Tnger, Arcila, Azamor y Messa, al sur del Cabo de Aguer, fueron enclaves fundamentales de este comercio (RUMEU, A., 1957). No obstante, se potenciaron al mximo tras el descubrimiento y posterior explotacin que los portugueses realizaron de las costas de Guinea. Las posibilidades que presentaba un comercio basado en mercancas de gran valor, como el oro, las especias y los esclavos, atrajeron muy pronto la atencin de los marinos de la zona, que vieron en esta actividad un ptimo y rpido medio de lucro. Las expediciones a Berbera, primero de los portugueses y luego de los andaluces, hay que considerarlas inicialmente como una continuacin del mismo impulso que durante siglos llev a los cristianos de la Pennsula Ibrica a reconquistar los territorios que, segn consideraban, les haban arrebatado los musulmanes a sus antepasados visigodos. Tambin eran las cabalgadas con las que devolvan a los berberiscos sus incursiones de pillaje en tierras cristianas. Y, por ltimo, la forma de capturar hombres que despus seran canjeados por cristianos cautivos en tierras de moros, o rescatados por una buena cantidad de oro, o esclavos. Precisamente, el hecho de rescatarse algunos musulmanes por varios de sus esclavos negros puso en contacto a los cristianos con los que, por su color de piel, llegaran a ser sinnimo de esclavitud. La bsqueda de una ruta martima hacia

5 el oro y los esclavos negros, sin necesidad de que intervinieran los musulmanes como intermediarios, alent a los cristianos en sus expediciones por la costa noroccidental africana. Ciertamente se produjo una extensin del islamismo en el frica negra, pero tambin se utiliz una argucia, detectada ms de una vez, consistente en identificar a los cautivos negros con musulmanes, justificando de ese modo que se les haca una guerra justa como a enemigos de la fe, excusa muy extendida en la poca que disculpaba actuaciones de notable dureza. Sirva de ejemplo la bula papal de Eugenio IV, verdadera arenga animando a los hermanos de la Orden de Cristo a la guerra justa contra los infieles y prometindoles, a cambio, el perdn de todos sus pecados ( EANES, G., 1972; 83). La verdad es que estas caceras de esclavos no tenan nada de justas, ni siquiera de guerras. Como depredadores, los cristianos actuaban de forma ventajista, con nocturnidad y alevosa, aprovechando el factor sorpresa y la confusin, rehuyendo el combate con autnticos guerreros, mientras se ocupaban en perseguir con mentalidad de mercaderes ms que de militares a las presas fciles de capturar, especialmente nios y mujeres. Los episodios que narran las capturas, -hay que pensar que son slo los que se crean confesables-, rezuman suficiente dolor y espanto para no necesitar comentarios. Si acaso, recordar que eran realizados por hermanos de la Orden de Cristo, que se apoderaban de estos seres en buena guerra y que lo hacan por la salvacin de sus almas. En la costa onubense, igual que en Portugal, hubo hombres dispuestos a aprovechar esta debilidad para conseguir unos pinges beneficios. Y, del mismo modo, justificaron su negocio como una especie de cruzada contra los enemigos de la fe. Sin embargo, cuando el cronista dice como sy fuesen moros, est admitiendo implcitamente que no los consideran exactamente iguales: ... diz que los traxieron presos a las dichas villas de Moguer e Palos e los tienen cautivos en fierros como sy fuesen moros.... ( A.G.S. - R.G.S. 1478 - II. Fol. 119). Efectivamente, los azanegas, primer pueblo que encontraron, eran musulmanes, de color rojizo, vivan en la costa de la abundante pesca que capturaban con sus redes hechas de corteza de rbol y fueron los primeros esclavos que se desembarcaron en Palos. Deban recelar de los extranjeros, ya que a su llegada se refugiaban en el interior, dejando slo sus huellas como constancia de su presencia, en una costa llamada Ro de Oro, porque parece que los cristianos encontraron un poco de oro en la arena. Las capturas se van convirtiendo progresivamente en una cacera de nios por tres razones: podan oponer menos resistencia, corran menos en la huida y caban mayor nmero de ellos en los barcos. Como se puede ver, razones impropias de guerreros defensores de la fe, y s argumentos de una aplastante e impa lgica mercantil. Naturalmente, estos azanegas, o azenegues como los llamaban los portugueses, aprendieron pronto a desconfiar de estos extranjeros y debieron establecer sistemas de vigilancia para evitar desagradables sorpresas, as como refugios ms alejados de las costas. Era por tanto necesario conocerlos mejor, encontrar entre ellos guas e intrpretes y proceder con ms astucia. Realizados los primeros contactos, se hacen las primeras descripciones sobre la forma de vida de estos aborgenes, con un nfasis en la bestialidad de sus costumbres que, ms all de la lgica extraeza, hace sospechar en un propsito consciente de descalificacin cuyo objetivo final no puede ser otro sino la justificacin de la esclavitud. Adems de las exageraciones y descalificaciones, se aaden noticias ms verosmiles, segn las cuales, los azanegas eran pastores nmadas, con una economa basada fundamentalmente en la ganadera de vacas, carneros, cabras y camellos, y una gran movilidad de sus campamentos, lo que les haca apreciar, sobre cualquier otra cosa, a los caballos, de los cuales posean pocos, circunstancia que tendr, como veremos, su influencia en el trfico esclavista. Su alimentacin estaba lgicamente basada en su ganado, especialmente en la leche, que alternaban con algunos frutos que recolectaban y, en la zona costera, con pescado. Las referencias, un tanto despectivas, de los cristianos sobre sus bebidas, parecen indicar que no tomaban alcohol. Con ojos codiciosos observaban los cristianos cualquier atisbo de riquezas que puedieran convertir en botn. Llamaban su atencin las buenas vestiduras de los notables y las joyas de sus mujeres. Al mismo tiempo, puesto

6 que la calidez del clima haca poco necesaria la ropa, critican las impdicas desnudeces como signos de barbarie, sobre todo de las indgenas musulmanas que cubren su rostros y muestran sus cuerpos. La organizacin social y poltica de estos pastores nmadas no deba ser muy compleja, probablemente de carcter tribal sin mucha diferencia entre sus miembros ni normas o jerarquas. Adems de al pastoreo, estos azanegas o alarves, a los que los cronistas consideraban menos peligrosos y fuertes que a los negros, tambin practicaban con los hombres de piel ms oscura el trfico de esclavos, a los que vendan por un trozo de pan. La esclavitud, pues, no era desconocida para ninguno de los protagonistas de esta historia. Los cristianos empezaron ya aqu a interesarse por estos negros, procedentes de un mtico reino, el de Melli, en el que se niegan a creer, como impropio de la barbarie que atribuyen a los hombres de tal color. El rescate de los moros, que naturalmente tenan de s mismos mucho mejor concepto que de sus vecinos negros, result ser un buen negocio para los cristianos que, puestos a salvar almas, indiscutiblemente preferan salvar varias de negros que slo la de un mahometano. Poco a poco se fue fijando en la mentalidad de la poca una equiparacin entre esclavos y negros. Y no faltaron sabios tericos que se empearon en encontrar los argumentos necesarios para explicar que Dios, en su omnisciencia y para facilitar las cosas a los torpes humanos, haba coloreado de negro a las criaturas que deban estar sometidas a servidumbre para expiar el abominable crimen de ser descendientes del fratricida Can, pues astutamente equivocan a ste con Cam, el hijo de No, supuesto padre de la raza negra. El descubrimiento de estas poblaciones negras en las zonas trridas, que muchos crean antiguamente que deban estar deshabitadas por la inclemencia del clima, as como la posibilidad, legitimada por papas y reyes, de conquistarlos y esclavizarlos, obteniendo as cuantiosos beneficios, anim en gran medida la continuacin de las exploraciones a tierras cada vez ms lejanas, hacia donde retrocedan los mitos, empujados por la desmedida ambicin de los hombres. Adems de las posibilidades de conseguir esclavos, as como otras exticas mercancas entre las que se nombran los colmillos de elefantes, recibieron noticias de que a estos lugares llegaban las caravanas de oro de los rabes, por lo que decidieron instalar all, en Arguim, aprovechando la existencia de agua potable, una factora y construir una fortaleza, lo que, como no poda ser de otra forma, provoc enfrentamientos y matanzas, preparando el posterior comercio con los musulmanes. Sin embargo, la miserable suerte de estos inocentes no dej de conmover a algunas personas influyentes de la poca, los cuales, mientras los cristianos se sorprendan de no encontrar monstruos, si es que no los encontraban adecuando la realidad a imgenes preconcebidas y prejuicios, intentaron ofrecerles el pretendido consuelo de una religiosidad, naturalmente superficial e incomprensible para los indgenas, que aceptaran con la misma resignacin que su esclavitud. Pero entre los indgenas se extendi la noticia de la violencia de los cristianos, por lo que, al vislumbrar sus naves huan a esconderse. Haba que actuar con mayor tacto y astucia si se quera seguir obteniendo beneficios. De modo que se hicieron tratados con estos moros, se intent evangelizarlos, se comerci con ellos y se les atrajo para que colaboraran en la explotacin esclavista de las tierras del Sur. La suerte de los negros estaba echada. Se llegaba, por fin, ms all de los rojizos azanegas o azanegues, a la verdadera Tierra de Negros y, siguiendo el nuevo plan, no capturaron sino que compraron los esclavos a otros negros, los cuales los tenan como botn de guerra de sus frecuentes reyertas. De Geloffa trajeron hermosas esclavas, pero la belicosidad de los jelofes dificult su comercializacin, y probablemente contribuy a que los cristianos evitaran participar directamente en las capturas. De hecho slo haba un tipo de negros que se consideraban incapaces de soportar la esclavitud, que fueron los jelofes, cuya importacin qued terminantemente prohibida en el siglo XVI (LUCENA, M., 1996; 14). Los jelofes unan a su agresividad unas armas terribles, aunque primitivas, porque acostumbraban a poner veneno en sus flechas. Una ponzoa tan

7 eficazmente mortal que llev el pnico a las filas cristianas, donde empezaron a contarse las vctimas en nmero apreciable. La trata se va a ir endureciendo. Mercaderes y pequeos nobles van a ser acompaados, cuando no sustituidos por personajes mucho ms duros y siniestros que actuarn, llegado el caso, sin piedad alguna. Ya no haba lugar para el respeto a ningn sentimiento, a ninguna ley humana o divina, con tal de domar la fiereza con que estos seres humanos estaban dispuestos a luchar por su libertad amenazada. Los cristianos buscaban presas fciles, por lo que esta resistencia haca que se tambalease la voluntad de muchos de ellos, aventureros, mercaderes, ventajistas, que no tenan en absoluto ningn valor guerrero, que no sentan escrpulos de la sangre derramada, pero les aterraba que fuera la suya. El negocio de la esclavitud ya estaba en marcha, legalizado y justificado, por lo que, cuando una zona estaba esquilmada, la continuidad en el avance estaba asegurado. Probablemente no se haya valorado lo suficiente la importancia que el trfico de esclavos ha tenido en los descubrimientos geogrficos. Portugal puso toda la carne en el asador enviando a sus mejores navegantes como Nuo Tristao. Y por fin se contact con los poderosos mandingas, cuyos reyes, o mansas, aunque no tenan buen vino, animales domsticos provechosos, ni muchos conocimientos arquitectnicos, s tenan miles de millares de sbditos y acceso a las minas de oro, adems de numerosos esclavos. La abundancia devalu el valor de los seres humanos hasta el mnimo: "de parte del rey les di doce negros por un caballo y di despus cada caballo por catorce y quince negros". (GOMES, D., 1991; 63). Mientras tanto, las islas Canarias, que se convirtieron en la base de operaciones de los andaluces, en frica primero y luego en Amrica, jugaban tambin su papel en el trfico de esclavos, quedando muy pronto vinculadas al condado de Niebla y, por tanto, a las expediciones de los marinos de la comarca del Tinto Odiel: "Juan de Bettencourt dej el gobierno de Lanzarote, Fuerteventura e Hierro a su sobrino -y no su hijo- Miciot o Maciot, quien le vendera las mencionadas islas al Conde de Niebla en 1418..". (GOMES, D., 1991; 123). Las islas, pese a que las excelencias de su clima eran desde antiguo conocidas, estaban expuestas a los asaltos de todos los desalmados que se encontraban con ellas, por lo que, a mediados del siglo XV, contaban con una poblacin escasa: en la isla de Lanzarote moraban sesenta hombres, en la de Fuerteventura ochenta, y la de Hierro slo contaba con doce hombres, 500 vivan en Palma, 6.000 en Tenerife y 5.000 en Gran Canaria ( EANES, G., 1972; 335). Los canarios, aunque valerosos y aguerridos, no contaban para su defensa ms que con las piedras de su isla. La benignidad del clima haca que estos pueblos se preocuparan muy poco por los vestidos, casi siempre ornamentales, cuando renunciaban a ir sencillamente desnudos. Pero la prueba ms contundente de su barbarie, siempre segn los cristianos, era que despreciaban el oro, y consideraban necios a los que ansiosamente buscaban algo tan intil. Desde luego, siempre fue ms asequible para los andaluces obtener los esclavos en Canarias que en Guinea, evitando el enfrentamiento con los portugueses. A este respecto, es bastante reveladora la condena del trfico de esclavos por parte del Obispo de Rubicn fray Juan de Fras, quien con toda energa asumi la proteccin de los indgenas canarios bautizados. Sus quejas llegaron a los Reyes Catlicos, que prohibieron taxativamente la captura de canarios cristianos y ordenaron, adems, el secuestro y devolucin de los esclavos de estas caractersticas a la isla de la Gomera (RUMEU, A., 1957; 48). En una carta ejecutoria de 1477, los Reyes, al prohibir estas actividades, citan expresamente a las villas de Palos, Moguer, Huelva, Gibralen y Lepe, como principales proveedoras(WOLFEL, D. J., 1933; 24), que contaban con la complicidad del gobernador: Ferrand de Peraza, hijo de Diego de Ferrara, cuya es la Gomera... mand entrar cierta gente de Palos e Moguer con ciertas caravelas en la dicha ysla de la Gomera, e que estando ellos en salva fe, fizo prender ciertos vezinos de las dichas yslas e los dio por cautivos, los quales diz que los traxieron presos a las dichas villas de Moguer y Palos.... (A.G.S.- R.G.S. 1478-II, fol. 119).

En definitiva, los ingresos por este mercadeo humano, a tenor de los elevados precios, debieron ser cuantiosos. Los esclavos que mejor se cotizaban eran los nios y las jvenes. El mercado, que se extenda ms all de los lmites comarcales, llegaba hasta Sevilla, ncleo de confluencia de todo el trfico esclavista. Muy pronto, los embajadores de Alfonso V de Portugal ante la Santa Sede consiguieron ratificar en Roma su privilegiada posicin en Guinea mediante dos bulas pontificias: la Romanus Pontifex, dada por Nicols V el 1 de Enero de 1455, y la Inter Caetera, otorgada por Calixto III el 13 de Marzo del siguiente ao. Por ello, las prcticas de apresamiento directo, o "filhamentos", fueron pronto abandonadas ante la facilidad de conseguir grandes contingentes de negros, prisioneros por sus frecuentes escaramuzas tribales, slo con ofrecer al reyezuelo de turno algunas baratijas. De la constatacin de esta realidad surgiran las factoras: Arguim (1448), Santiago de Cabo Verde(1458), San Jorge da Mina(1482), So Tom(1486)... En cambio Espaa no tuvo en el frica noratlntica mas que la factora de Mar Pequea, ubicada en algn lugar indeterminado de la costa de Berbera (CORTS, J. L., 1986; 80). Sin embargo, esta desigualdad, por la cual casi la totalidad de los esclavos que llegaban a Andaluca procedan directamente de estas factoras lusitanas en frica, o llegaban a travs de los mercados negreros de Lagos y Lisboa, ser superada al inventar los andaluces otra forma, y desde luego no la menos importante, de procurarse esclavos: el robo. Los marinos de la costa occidental de Andaluca, y en el litoral onubense concretamente Palos, Huelva, Lepe, Moguer o Gibralen, se vean a menudo involucrados en acciones pirticas contra las carabelas negreras lusas, a las que esperaban y asaltaban cuando pretendan llegar a Portugal desde Guinea (A.G.S. - R.G.S. 1485-IV, fol. 291 y 1485- XII. 17 Dic. 1485). Una lucrativa actividad que se incrementara a lo largo de la segunda mitad del siglo XV por el progresivo apoyo de la Corona castellana a estas actividades, que pasaron con ello a ser corsarias, o sea con patente de corso real: "Sepades que yo he seydo informada como agora nuevamente algunas personas, vezinos de la villa de Palos, tomaron iertas caravelas de portogueses, que venan de la Guinea, que trayen oro de la Mina e esclavos e otras mercaderas... Las quales dichas caravelas de portogueses e todo lo que en ellas trayan es mo e me pertenese..". (A.G.S. - R.G.S. 1477- IX. 13 de Septiembre de 1477). Fue por tanto el robo, asalto, piratera o corso sobre las naves portuguesas, realizados fundamentalmente por marinos de la costa onubense, el principal medio de entrada de esclavos negros en Espaa. Una prctica que se inici casi desde el comienzo mismo de la trata por los lusos, pues ya en 1452, el Infante portugus Don Enrique el Navegante, reclamaba la devolucin de 34 esclavos negros que algunas gentes de Sevilla y Palos haban robado de una carabela portuguesa procedente de Guinea (A.M.S. Actas Capitulares 1452, fol. 109), y que culminara con la guerra entre Castilla y Portugal (1475-1479), llamada Guerra Peninsular o de Sucesin, que ha sido tambin considerada por algunos historiadores como la primera guerra colonial europea. Los Reyes comprendieron la necesidad de apoyar las acciones de los onubenses, por lo que pasaran a convertirse de hecho en verdaderos y mimados corsarios reales, viviendo su poca dorada. Portugal perdi la guerra, pero se qued con todas las colonias menos Canarias. Por eso, contrariando el Tratado de Paz de Alcovas, los palermos siguieron pescando y comerciando en las aguas prohibidas, pasando de ser considerados como hroes a meros delincuentes. En cierta forma, las tierras americanas se buscaron porque se haban perdido las africanas. AMRICA, LUGAR DE DESTINO. Naturalmente, se llevaron esclavos a Amrica porque haba que sacarles frutos a unas tierras inmensas en unas condiciones tan difciles que los propios aborgenes sucumban cuando se les

9 obligaba a realizar trabajos tan duros, o haba que eliminarlos cuando se sublevaban para no realizarlos. La poca rentabilidad de los indios se ver siempre reflejada en sus precios. Decir que el esclavo negro se llev a Amrica para proteger al indio es una contradiccin que ya algunos autores como Borges han observado con irona. Muy pronto Amrica se convirti en un gran mercado de esclavos, con unos precios muy elevados, por lo que primero se llevara a los mejores esclavos de la Pennsula y, posteriormente, se iniciara un trfico directo desde frica hasta Amrica. Fueron los inicios de lo que sera el comercio triangular, apreciable ya en casos concretos como el de Fernando Medel (BOYD BOWMAN, P., 1964), miembro de una numerosa familia y con conocidos y frecuentes contactos con otras procedentes de la costa onubense, quien apareca en 1527 como vecino de Ciudad de Mxico, vendedor de esclavos, que al siguiente ao deba de tener tan bien asentado su negocio, y su casa, que mand a un marino amigo suyo que le trajera a su esposa desde Palos. Prueba de cmo los intermediarios o especialistas de la trata de esclavos tambin emigraron a tierras americanas, atrados por un mercado ms rico, forjado por ellos mismos, y por unas posibilidades de expansin inexistentes en la Pennsula. Es cierto que la Corona espaola, en las Instrucciones de 1501, intent evitar que pasaran a Indias los esclavos, judos y moros conversos, pero pronto tuvo que cambiar esa poltica ante la necesidad de mano de obra. As que no le qued otro remedio que permitir y reglamentar la importacin de esclavos negros. Este cambio de actitud se justific, por un lado, argumentando que era necesario importar negros para aliviar el trabajo de los indios. Por otro lado, se utiliz ya entonces una razn de productividad incuestionable: un negro trabajaba como cuatro y hasta como ocho indios (MELLAFE, R., 1973; 19). Inicialmente, los negros fueron vendidos por mercaderes portugueses en Sevilla, desde donde eran embarcados para Amrica. Pero luego se consider mucho ms rentable exportarlos directamente desde frica. El Emperador Carlos V otorg, en 1518, la primera licencia para introducir esclavos en Amrica, con carcter de monopolio, al francs Laurent de Gouvenot. Y diez aos despus, cuando aquella caduc, concedi otra similar a una casa holandesa. Pero estos monopolios encarecan artificialmente el precio de los esclavos, ya que se produca una reventa de licencias hasta llegar a los rendeiros portugueses que dominaban el trfico en las costas africanas. sta fue la causa de que, en 1532, se intentara que el negocio negrero fuese controlado totalmente por la Casa de Contratacin y el Consulado de Sevilla, que otorgaron numerosas licencias a espaoles. No obstante, y pese a este rgimen que dur hasta 1582, en la prctica las licencias seguan yendo a parar, en ltima instancia, a los mercaderes lusitanos que eran los verdaderos traficantes. As pues, teniendo en cuenta que Portugal se integraba con Felipe II a los inmensos dominios de este monarca hispano, se decidi otorgar directamente las licencias a los portugueses, obligndolos a desembarcar los esclavos en los puertos de ingreso a Indias autorizados, a fin de que fueran debidamente controlados. Pero los portugueses se las ingeniaron, con una variada gama de artimaas, para desarrollar un importante contrabando. Definitivamente, Portugal haba ganado la partida a la costa onubense en el comercio de esclavos. Pero esto no quiere decir que los marinos de Palos, Huelva y Moguer se quedaran al margen de este negocio que haban contribuido a crear, por lo que se enrolaron en naves portuguesas, en las que eran bien acogidos por su experiencia nutica, su conocimiento de los mares americanos y porque, con su presencia, facilitaban el contrabando. En la mayora de los casos el camino de Amrica supuso para los negros una seleccin, no precisamente natural, donde, despus de un hipcrita bautizo masivo, los menos fuertes y robustos iban a perecer con toda certeza. No en balde, los portugueses llamaban a los barcos donde llevaban a los esclavos tumbeiros, es decir, atades (MELLAFE, R., 1973; 84). GIBRALEN Y SUS NEGROS

10 Gibralen conserva antiqusimas huellas de poblacin, desde los yacimientos Paleolticos de la Sierra de la Calvilla, como reliquias de las civilizaciones que all vivieron en el Calcoltico, Bronce Final, o en la poca dorada de Tartessos, con claras influencias de los pueblos del Mediterrneo oriental, especialmente de los fenicios. Segn Rodrigo Caro, en su Chorografa del Convento Jurdico de Sevilla (1634), Gibralen fue la antigua Onuba Aestuaria de los romanos, y aunque esta denominacin definira en realidad a Huelva, autores como Prez Quintero, en su obra La Beturia vindicada (1794), sostienen que Huelva slo fue en realidad una fortaleza adelantada de Gibralen. De cualquier modo la importancia del ncleo olontense en poca romana queda patente por la calzada que la cruzaba en el siglo III, segn el Itinerario Antonino, que una la comarca del Guadiana con Itlica, flanqueada de villas. Los musulmanes la llamaron Yabal Al Uyum, o "Monte de las fuentes", y la integraron en la cora de Niebla, que, con la desmembracin del califato cordobs, lleg a ser un reino independiente. En Gibralen se construy el castillo, siendo uno de los ms importantes enclaves defensivos de la zona hasta su conquista por los cristianos en 1262, durante el reinado de Alfonso X. El Rey Sabio constituy el Concejo de Realengos, concedindole a Gibralen numerosos privilegios que potenciaron el comercio y la ganadera, y con ello un notable crecimiento de la poblacin, incluso tras producirse, en menos de media docena de aos, dos expulsiones consecutivas de musulmanes, debido a varios privilegios reales para las personas que acudieran a repoblar la villa, entre ellos la exencin del derecho de portazgo, por lo que los olontenses no pagaran este impuesto sobre los productos que exportasen, con tal de que no fuera a Sevilla, Toledo o Murcia, concedindoles adems casas y heredamientos, es decir tierras que cultivar, a condicin de que no las abandonaran durante dos aos (TORRES, M., 1997; 29-30). Desde su conquista por los cristianos, Gibralen tuvo un carcter eminentemente militar, de marca fronteriza organizada en funcin de la guerra, lo que debi influir en el repartimiento repoblador, otorgndose mejores lotes a quienes deban combatir a caballo, los caballeros "fijosdalgos", miembros de la baja nobleza castellano-leonesa, y sus escuderos, que a los peones, mayoritariamente campesinos y algunos modestos artesanos. Ponindose con ello las bases discriminatorias, econmicas y sociales, de la tradicional sociedad estamental y feudal, poco propicia, por cierto, a mezcolanzas y mestizajes. En 1284 muri el rey Sabio y le sucedi su hijo Sancho IV, usurpando los derechos de la descendencia de su hermano mayor don Fernando de la Cerda. Esta cuestin sucesoria origin un conflicto grave en Castilla, que degener en verdadero desorden cuando, muerto el rey Sancho, doa Mara de Molina queda como reina regente en representacin del hijo de ambos, el rey nio Fernando IV. Un conflicto que no se resolvera hasta 1304 con la paz de Torrellas, en la que el rey se comprometi a compensar a don Alfonso de la Cerda, a cambio de su definitiva renuncia al trono, con bienes y seoros entre los que se encuentra la villa de Gibralen (LADERO, M.A., 1992; 3739). De esta forma, la villa olontense, que previamente haba sido donada de forma vitalicia por Alfonso X a su hija doa Beatriz, con todo el antiguo reino de Niebla, pero que no lleg a materializarse en seoro por impedirlo Sancho IV, pas de ser realenga a seorial, bajo la jurisdiccin de los de la Cerda y posteriormente de los Stigas, con etapas de vuelta al realengo en un conflictivo siglo XIV (LADERO, M.A., 1997; 41). Y es precisamente la vinculacin con los Stigas, o Zigas, la que ahora nos interesa. Vencido Pedro I en la llamada guerra trastamarista, que le enfrent a sus hermanastros por el trono de Castilla, un victorioso Enrique II agradeci a los Prez de Guzmn la ayuda prestada otorgndoles las villas de Huelva, Gibralen, Beas y Trigueros. Pero, aos ms tarde, Isabel de la Cerda, casada con el conde de Medinaceli, reclam los antiguos derechos de su linaje sobre estas tierras, aprovechando su buen entendimiento con el rey Juan I,

11 quien, en 1379, despoj al joven lvar Prez de Guzmn, que apenas contaba con 14 aos, de las villas de Huelva y Gibralen, entregndole como compensacin las de Palos y Villalba. En 1401 el pleito entre ambos linajes lleg a un acuerdo de compromiso: Huelva seguira siendo de los Medinaceli, pero se restitua Gibralen a la hija de lvar Prez, Isabel de Guzmn, casada con Pedro de Stiga, hijo del Justicia Mayor de Castilla -excelente parentesco para ganar un pleito-, seor de Bjar, y, atencin, de la mitad de la villa de Palos, por su matrimonio con la mencionada Isabel. Son los aos en que la villa de Gibralen delimita su trmino, establece una serie de normas destinadas a mejorar su produccin agropecuaria e inicia una serie de pleitos, especialmente con Huelva, por la utilizacin de la va fluvial del Odiel, esencial para su comercio, ya que le permita comunicarse ms rpidamente con las localidades prximas, ahorrndose el pago de derechos de paso, y adems permita su acceso al mar, aunque la pesca no se desarroll tanto en Gibralen como en Palos o Huelva, y el comercio martimo, pese a ser intenso con puertos gaditanos y otros de la Pennsula Ibrica, discurri por las rutas ms conocidas y seguras, aventurndose slo en raras ocasiones a las costas africanas. La libre circulacin de esclavos entre Huelva y Gibralen, a la que se hace referencia en la carta de hermandad de ambas villas fechada en 1445, todava no poda ser de guineos. De cualquier forma, estos pleitos suponen el inters creciente de los seores por los ingresos cada vez ms cuantiosos que proporcionaba el mar, entre los cuales ya no eran nada desdeables los derivados del trfico de esclavos. Fueron sobre todo los Medina Sidonia los que intentaron monopolizar esta fuente de ingresos, consiguiendo la posesin de casi toda la costa, por compras y matrimonios, desde Ayamonte hasta Sanlcar de Barrameda, incluida la villa de Huelva que llegara pronto a ser el segundo puerto ms importante de este ducado. Sin embargo, no lograron hacerse ms que con un doceavo de Palos, pese a que Don Enrique de Guzmn lleg a tomar la villa con hombres de a caballo, pero su afn monopolista fue truncado definitivamente cuando el 20 de Junio de 1492 los Reyes Catlicos adquirieron la mitad de la villa de Palos por 16.400.000 maravedes, una cifra que, adems del propsito de la Corona de que Coln saliese de un puerto realengo, slo poda justificarse econmicamente porque la alota de Palos, la ms importante de la zona hasta entonces, pese al Tratado de Alcovas (1479), sobrepasaba a la de Huelva en ingresos anuales procedentes de la pesca y el comercio martimo. Por su parte, Gibralen se enfrentaba a estos intereses monopolistas litigando con Huelva por el Portil y Punta Umbra, adems de por mantener los derechos de su puerto de Tarracona en el Odiel, verdadera puerta de todo su comercio. En cierta forma, Gibralen y Palos compartieron a los Stigas, o Zigas, como seores y tambin, como era lgico, sus intereses en el mar, incluido el trfico de esclavos, frente a Huelva y al Duque de Medina Sidonia. Gibralen en el Odiel y Palos en el Tinto. En 1530, el emperador Carlos V elev el titulo sobre Gibralen de los Ziga a Marquesado, que correspondi al Duque de Bjar, don Alonso. Su jurisdiccin inclua adems el Rincn de San Antn, Cartaya, San Miguel Arca de Buey -El Rompido-, el trmino de la actual Punta Umbra, San Bartolom de la Torre, Villanueva de los Castillejos, Sanlcar de Guadiana y El Granado. Un territorio muy extenso, de 1.060 km.2, ms de la dcima parte de la superficie que hoy tiene la provincia de Huelva. Once aos despus, en el sumario general de vecinos se contaron 654, o sea una poblacin de unos 3.000 habitantes. Sin embargo, fue muy afectada por las guerras y epidemias del siglo XVII, por lo que a mediados de dicha centuria ya haba perdido 1.000 habitantes, y otro tanto hasta comienzos de la siguiente, iniciando entonces su recuperacin que lleg, segn el censo de Floridablanca de 1787, a 2.107 habitantes.

12 Cuando en 1835 la reina regente D Mara Cristina firm el real decreto de abolicin del rgimen seorial, acab con cerca de cuatro siglos de jurisdiccin de los Ziga y con el marquesado de Gibralen, que pasara a ser un municipio ms de la provincia de Huelva, entonces recin creada, sin la influencia que antao posey sobre el extenso territorio y las poblaciones del marquesado. Pese a todo, sigui creciendo gracias a una agricultura extensiva de la triloga mediterrnea (vid, olivo y trigo) unida a una importante ganadera, especialmente de ovejas y cerdos, adems de la caza y la pesca, hasta que en 1964 la creacin del Polo Qumico propicia un rpido y desordenado crecimiento de Huelva que altera el equilibrio tradicional entre ambos municipios, quedando integrado Gibralen en el cinturn agroindustrial de la capital de la provincia. De su dilatada y rica historia Gibralen conserva numerosos vestigios y un importante legado, pero desde que Arcadio Larrea Palacn publicara su artculo Los negros de la provincia de Huelva, en 1952, ha venido aguantando estoica y resignadamente el sambenito de ser el pueblo de los negros, de los esclavos. Acaso no los hubo tambin en otras poblaciones cercanas? Pues claro que s. El propio Arcadio Larrea nos habla en el citado artculo de las poblaciones negras de Huelva, Palos, Moguer y Niebla. Entonces, por qu razn ha quedado especialmente unido el nombre de Gibralen al fenmeno esclavista en estas costas? En efecto Larrea Palacn afirmaba que era Gibralen la poblacin que contaba con una poblacin negra ms numerosa y diferenciada, concretamente el nmero de los que la integran excede de los 200, y de ellos la mayora son puros, si bien se da algn que otro caso de mestizaje". Consideramos que, precisamente la pureza racial a la que hace referencia, la cual denota dificultades de integracin y, por consiguiente, de absorcin por parte de la mayora blanca, es la que explica fundamentalmente la presencia de estos negros en Gibralen, y no el hecho de que esta villa hubiera tenido un papel preponderante, durante los siglos pasados, en el comercio de esclavos. El propio autor se hace eco de este segregacionismo, que no comenz a paliarse hasta el siglo XX: "Son llamados morenos y negros. Tiempo atrs no eran recibidos con agrado por los blancos en su compaa, ni siquiera en las labores del campo, donde suelen ocuparse los hombres; las mujeres venden escobas, esprragos, caracoles, picn, palmitos, uva palma e higos chumbos, no slo en el pueblo, sino en los vecinos, particularmente en Huelva donde tambin con frecuencia se colocan como domsticas las muchachas, que son muy apreciadas por fieles, limpias y laboriosas. () Muchos de ellos habitan en chozas; de ellas es por entero el barrio de Villalatas. () En general, la situacin econmica es pobrsima, rayando en msera". (LARREA, A., 1952; 53). Esta circunstancia le permiti a Larrea concretar, mejor que en otros pueblos, a este colectivo por apellidos como Moreno, Gmez, Pata, Prez, Gonzlez, Rodrguez, Pineda, Flores, Conde, Velasco, Martn, Sierra y Tocino. Y tambin por los apodos de Marquillo, Pelao, Balona, Carato y Pepn. Sin duda sera exagerado hablar de "ghetto", pero ciertamente la comunidad viva en una zona bien diferenciada, sumndose al prejuicio racial el econmico, que si no siempre lo antecede, con frecuencia lo complementa. En definitiva, lo que en pleno siglo XX mostraba Gibralen era un ejemplo de segregacionismo que otras villas de la zona haban superado por diversas causas, no precisamente filantrpicas, y que, en un nuevo alarde de la tradicional autoexculpacin racista de los blancos, Larrea atribuye a los propios marginados:

13

"Gibralen nos muestra una situacin muy aproximada, en lo que cabe, a la que debi ser tradicional en el resto de las poblaciones". () "La situacin actual es de plena igualdad jurdica, que ya viene de antiguo, y social; sta ms moderna, exceptuando un slo caso: Gibralen. Y aun aqu la excepcin est muy atenuada y proviene ms de los morenos que de los blancos". (LARREA, A., 1952; 55-57). As pues, el hecho de que a mediados del siglo XX Gibralen contara con la ms abundante poblacin negra de la comarca no significa que su participacin en el trfico esclavista, especialmente desarrollado en la segunda mitad de la decimoquinta centuria, fuera ms importante que el de otras villas de la zona. Como hemos visto, Palos, Huelva y Ayamonte, la puerta de Portugal, fueron los principales suministradores de esta mano de obra servil hasta que los portugueses pudieron asentarse directamente en Sevilla. Tampoco, pese a que a estos onubenses descendientes de esclavos les enorgullezca llamarse la "raza de Coln" (LARREA, A., 1952; 51), o "los del barco", estn relacionados con estos episodios de la saga americana, tan grata en la comarca, sino a otros anteriores, mucho ms siniestros y, probablemente por eso, menos estudiados. BIBLIOGRAFA CITADA (Por orden alfabtico): BOYD BOWMAN, Peter, ndice biogeogrfico de 40.000 pobladores espaoles de Indias. Ed. Caro y Cuervo, Bogot, 1964. CORTS LPEZ, Jos Luis, Los Orgenes de la esclavitud negra en Espaa. Universidad de Salamanca, 1986. DELGADO, Antonio, ""Bosquejo histrico de Niebla", en Boletn de la Real Academia de la Historia. Madrid, 1891, T XVIII, ps. 484-551. EANES DA ZURARA, Gomes. Crnica de Guin. Introduccin y glosario de Jos de Bragana. Livraria Civilizaao - Editora. Lisboa, 1972. GOMES DE SINTRA, Diogo. El descubrimiento de Guinea y de las islas occidentales. Introduccin, edicin crtica, traduccin y notas de LPEZ-CAETE QUILES, Daniel. Universidad de Sevilla, 1991. LADERO QUESADA M.A. Niebla de reino a Condado. Noticias sobre el Algarbe andaluz en la Baja Edad Media.. Real Academia de la Historia, 1992. LARREA PALACN, Arcadio. "Los negros de la provincia de Huelva". Archivos del Instituto de Estudios Africanos". C.S.I.C. n 20. Ao VI. Madrid, 1952. LUCENA SALMORAL, Manuel, Los cdigos negros de la Amrica Espaola. Africana, 1, Ediciones UNESCO - Universidad de Alcal, 1996. MELLAFE, Rolando. Breve historia de la Esclavitud en Amrica Latina. Mxico, 1973. PREZ-EMBID, Florentino. Los descubrimientos en el Atlntico y la rivalidad castellano portuguesa hasta el Tratado de Tordesillas. Sevilla, 1948. RUMEU DE ARMAS, Antonio, Espaa en el frica atlntica. Instituto de Estudios Africanos, C.S.I.C., Madrid, 1957, 2 Tomos. SANCHO DE SOPRANIS, Hiplito, "Las relaciones entre los marinos de Poniente y del Puerto de Santa Mara en el decenio 1482-1492, segn las notas del escribano portuense Hernando de Carmona (1483-1484), en Estudios Geogrficos. n 37. Ao X. Madrid, Noviembre, 1949. TORRES TORONJO, Manuel, Los pergaminos de Gibralen (1265-1508). Historia y Documentos. Diputacin Provincial de Huelva y Ayuntamiento de Gibralen, 1997. WOLFEL, D. J, "Los gomeros vendidos por Pedro de Vera y Doa Beatriz de Bobadilla", en El Museo Canario. 1933.

14

DOCUMENTOS CITADOS (Por orden de aparicin): A(rchivo).G(eneral). de S(imancas). (Valladolid) - R(egistro).G(eneral). del S(ello). 1478 - II. Fol. 119. A.G.S. - R.G.S. 1485-IV, fol. 291. A.G.S. - R.G.S. 1485- XII. 17 Dic. 1485. A.G.S. -R.G.S. 1491 - II, fol. 38. A.G.S. -R.G.S. 1491-III, fol. 218. A.G.S. -R.G.S. 1492-X, fol.47. A.G.S. - R.G.S. 1477- IX. 13 de Septiembre de 1477. A(rchivo). M(unicipal). de S(evilla). Actas Capitulares 1452, fol. 109.