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Bsqueda de informacin: hallar caminos en la Web

Internet es una gran red en permanente y desmesurado crecimiento. Da a da se publican nuevos sitios, blogs institucionales o personales, espacios de colaboracin y de comunicacin con diferentes fines y temticas. En este entretejido, el proceso de bsqueda de informacin adquiere especial importancia en el mbito educativo; supone la interrelacin de criterios y dimensiones que darn como resultado el hallazgo de informacin til y confiable. Surgen, entonces, dos interrogantes en el anlisis de este proceso: Cmo y dnde buscar? Cmo reconocer y evaluar la confiabilidad y validez de la informacin encontrada? El primero de los interrogantes apela a una dimensin tcnica del proceso de bsqueda. Existen diferentes motores de bsqueda, lgicas y tcnicas de bsqueda que nos pueden aproximar a la informacin requerida. El buen manejo de estas tcnicas y la precisin en el proceso nos pondrn en condiciones de encontrar lo buscado. Asociado a esta dimensin, la tarea de evaluar los datos es de suma importancia es vlido y confiable el material encontrado? Qu criterios son necesarios tener en cuenta para evaluar? De ambas dimensiones nos ocuparemos en este artculo procurando puntualizar nuestras bsquedas y analizar el material hallado. El conocimiento de estos criterios de seleccin, anlisis y evaluacin de la informacin en la Web es de utilidad tanto para docentes, en su tarea de enseanza, como para los alumnos en sus procesos de aprendizaje. Cmo y dnde buscar? Dimensin tcnica Bsquedas avanzadas En la Web existen diferentes motores de bsqueda que pueden convertirse en un interesante punto de partida en el momento de buscar material en la Web. Aquellos buscadores ms populares ofrecen algunas herramientas que facilitan la tarea de bsqueda permitiendo precisar algunos criterios para focalizar en la temtica y en el tipo de material requerido. Estos espacios suelen estar destacados con la leyenda de "bsqueda avanzada". Aqu se puede seleccionar el idioma de la informacin, el formato, el dominio (.org, .edu, .gov), la antigedad del material, as como tambin omitir en la bsqueda ciertas frases o palabras y puntualizar la bsqueda en determinados sitios Web. Algunos motores de bsqueda ofrecen la posibilidad de guardar las selecciones de criterios utilizados habitualmente, sobretodo aquellas selecciones que estn relacionadas con la presentacin de resultados de bsqueda. Es un modo de personalizar el proceso y evitar la seleccin cada vez que se requiera realizar la tarea.

Asistentes para buscar Otros buscadores han incluido un asistente basado en la comparacin de bsquedas. A medida que se escribe la palabra para buscar se despliegan posibles resultados y trminos relacionados con aquel que fue ingresado.[1]

ndices por tipo de material Los motores de bsqueda, adems, distinguen tipos de materiales en la Web tales como imgenes, noticias, videos, documentos acadmicos, etc. y destinan espacios especficos de bsqueda para cada uno de ellos.

Luego de repasar algunas herramientas que ofrece la Web en relacin con el proceso de bsqueda debemos considerar un aspecto central: la eleccin y construccin de las palabras clave adquiere gran valor en este proceso. Existen tcnicas para construir trminos concretos de bsqueda para afinar el proceso y encontrar el material. En el siguiente artculo denominado: Cmo mejorar la bsqueda de informacin en la Web?, encontraremos algunas sugerencias al respecto relacionadas con el uso de signos (+ [ms], - [menos], "" [comillas], * [asterisco]) y funciones determinadas (site:, link:, etc.).

Catlogos o ndices especializados De acuerdo al tema del que se trate la bsqueda, puede iniciarse el recorrido por la Web desde sitios referentes de la temtica, dado su aval acadmico o institucional. En este caso, se constituiran como ndices o catlogos. Por ejemplo, si la bsqueda est relacionada con investigaciones, publicaciones o documentos realizados en la Universidad iniciaremos la bsqueda en el Sistema de Bibliotecas y de Informacin de la Universidad, http://biblioteca.universia.net/ por tratarse de un sitio avalado por dicha Universidad http://universidades.universia.es/. Otro caso podra ser la bsqueda de ciertos datos de museos del pas, el Directorio de Museos Espaoles, http://www.mcu.es/directoriomuseo/loadSearch.do?cache=init&layout=directoriomuseo&language=es ofrece informacin valiosa en este sentido. Si tomamos por caso particular el campo de las Ciencias de la Salud podemos considerar sitios de renombre que se convierten en puntos de partida a muchas bsquedas de material, tales como Science Direct, y PubMed. En ambos sitios, se pueden encontrar papers y artculos de divulgacin cientfica actualizados y avalados de diversos trabajos de investigacin en el campo. Daz Alersi y Palencia Herejn (2003)[2] notan que cuando la bsqueda se trata de trminos demasiado especficos o patologas muy recientes, se tiende a buscar en los motores de bsqueda ms habituales, por lo que se debern poner en juego otras habilidades para la tarea. Podemos destacar cuatro criterios que deben reunir los sitios mdicos (y por qu no, los sitios en general) para poder evaluar su validez: 1) Todo sitio Web debe proporcionar informacin sobre los autores, su afiliacin y sus credenciales. 2) Las referencias y las fuentes de todo el contenido deben estar listados claramente, ascomo la informacin de los copyrights. 3) La propiedad de la Web debe constar de manera prominente y clara, as como los patrocinios y los anuncios. Tambin deben constar claramente los apoyos comerciales y los posibles conflictos de intereses. Esto incluye a los enlaces a pginas externas puestos como contraprestacin a una financiacin. 4) Las pginas deben indicar claramente las fechas en las que los contenidos fueron publicados o puestos al da. Por otro lado, en el mbito de la legislacin, sobretodo en pases europeos, forma parte de las cuestiones de agenda poltica y social la redaccin de documentos o declaraciones respecto de privacidad de los datos que utilizan los buscadores pblicos de la Web en muchos casos, sin estar en conocimiento de los usuarios. Estas declaraciones tienden a la transparencia y explicitacin de los procedimientos de uso de datos que ingresan los navegantes en la web.[3]

Nuevas tendencias de buscadores[4] Han surgido en la Web nuevos sitios, todava en versiones beta, que se distinguen de los actuales en los criterios de presentacin de los resultados de las bsquedas. Algunos de esos criterios tienen que ver con el diseo y la esttica; otros se refieren a una organizacin de los resultados interpretando el significado de la bsqueda. (Esta ltima lnea se asocia con lo que se conoce como Web Semntica) Entre los sitios que ofrecen un nuevo diseo y esttica en la presentacin de resultados destacamos: Searchme brinda una vista preliminar de los sitios, a modo de lbum, como posibilitando un primer nivel de anlisis de lo encontrado. Viewzi ordena los datos segn el formato o el contenido del sitio presentando breves descripciones. En relacin con la Web Semntica Powerset y Hakia son dos buscadores que estn ganando espacio y reconocimiento.

Cmo reconocer y evaluar la confiabilidad y validez de la informacin encontrada? Dimensin de evaluacin Al referirnos a la dimensin tcnica del proceso de bsqueda de informacin no pudimos dejar de mencionar algunos criterios que estn relacionados con la evaluacin de la validez y confiabilidad de la informacin. Una vez que los motores de bsqueda o los directorios listan los resultados, comienza la tarea de evaluar cules de ellos son tiles y vlidos para propuestas educativas. Sabemos que Internet no persigue como propsito primordial el educativo; informacin diversa es publicada diariamente con fines comerciales, polticos o de entretenimiento. En este sentido, se hace necesario mirar con atencin cada uno de los sitios y evaluar aquel que aporte materiales y recursos tiles y vlidos para nuestra prctica. En trminos generales, podemos reconocer algunos criterios de evaluacin. La articulacin de dos o ms criterios permitir arribar a materiales y datos vlidos y confiables. De acuerdo al tipo de informacin de inters, se considerarn y priorizarn algunos criterios ms que otros. Podemos distinguir criterios valiosos a la hora de evaluar sitios Web: URL Autora A quin pertenece la pgina? Qu tipo de dominio tiene? (.edu, .com, .gov) Quin escribi la pgina?

Se trata de un especialista del tema? Actualizacin Est fechada? Ha sido recientemente actualizada? Calidad Las fuentes utilizadas estn documentadas? Hay enlaces hacia otras fuentes de la especialidad? Crtica Quin se enlaza con esta pgina? Est dentro de los listados de pginas con buena reputacin sobre el tema? En la Web existen recursos interesantes para orientar la tarea de evaluar la confiabilidad y validez de los materiales en Internet. Las rbricas son ms o menos exhaustivas; suelen presentar una serie de categoras de distintos grados de complejidad y profundidad. Algunas incluyen, adems, preguntas cuyas respuestas irn construyendo el anlisis del sitio. A continuacin, presentamos algunos sitios que ofrecen dichas grillas o guas de evaluacin:

Cinco criterios para evaluar las pginas de la red. Eduteka Diez claves para evaluar la informacin en Internet. Aventuras en Internet. EducaRed. Evaluando pginas web. Universidad de California Cmo evaluar sitios Web. Educ.ar

Aprender a buscar Frente al uso de Internet se presentan nuevos desafos educativos tanto a alumnos como a docentes. Considerar como fuente de conocimiento a la Web (que se suma como complemento a las fuentes ya existentes) implica el aprendizaje de criterios de bsqueda y evaluacin de informacin que nos permitan valernos de materiales de calidad que acompaen las tareas de enseanza y de aprendizaje. Si slo sostenemos la importancia de saber buscar en la adquisicin de tcnicas y mtodos, la definicin se torna simplista y funcional; la tarea de buscar informacin va ms all; se trata de la necesidad de estar en condiciones para evaluar y utilizar la informacin de manera crtica para que pueda ser comprendida y aprendida. Como mencionamos a lo largo del artculo, la importancia de poner en juego los criterios de evaluacin se vuelve relevante. Buckingham se refiere a estos anlisis funcionales como aquellos que "no tienen en cuenta los aspectos simblicos ni persuasivos de los medios digitales, las dimensiones emocionales del uso y la interpretacin de estos medios o los aspectos de los medios que exceden la mera informacin" (Buckingham, 2008:196). En este sentido, el autor recuerda la definicin realizada por Burbulles y Callister de "hiperlectores" como aquellos actores que "comparan diferentes fuentes de informacin, evalun el modo en que se reclama y establece la autoridad en los sitios, analizan quin produjo el sitio y por qu, y reflexionan acerca de qu puede estar ausente y por qu". (op cit). Bibliografa Buckingham, D. (2008). Ms all de la tecnologa. Buenos Aires: Ediciones Manantial. Burbules, N.; Callister, T. (2001). Riesgos y promesas de las nuevas tecnologas de la informacin. Espaa: Granica. Litwin, E. (comp.) (2005). Tecnologas educativas en tiempos de Internet. Buenos Aires: Amorrortu. Litwin, E.; Maggio, M.; Lipsman, M. (comps) (2005). Tecnologas en las aulas. Buenos Aires: Amorrortu.

[1] Uno de los buscadores que brinda esta herramienta es Yahoo!. Luego de colocar la palabra clave se despliegan dos recuadros: el de la izquierda muestra sitios asociados con el trmino de referencia y el de la derecha sugiere otros trminos para refinar la bsqueda. [2] Daz Alersi; Palencia Herejn (2003). Estrategias de bsqueda de informacin en Internet. Revista Electrnica de Biomedicina. ISSN: 1697-090X. http://biomed.uninet.edu/2003/n3/rda.pdf

[3] Declaracin sobre buscadores en Internet (2007). Agencia espaola de proteccin de datos. https://www.agpd.es/portalweb/canaldocumentacion/recomendaciones/common/pdfs/declaracion_aepd_buscadores.pdf [4] Las bsquedas ms all de Google. Diario 20minutos.es. http://www.20minutos.es/noticia/410641/