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THOMAS MANN

Jos y sus hermanos IV


Traduccin de Hernn del Solar

Jos el proveedor

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Preludio en las esferas humanas...........................................................................................................................................4 Captulo primero La segunda fosa..................................................................................................................................................................10 Jos conoce sus lgrimas.............................................................................................................................................10 El gobernador de la prisin............................................................................................................................................16 De la bondad y la sabidura............................................................................................................................................24 Los seores....................................................................................................................................................................29 Del gusano armado de un dardo....................................................................................................................................35 Jos adivino....................................................................................................................................................................38 Captulo segundo La llamada..........................................................................................................................................................................42 "Neb-Nef-Nezem"..........................................................................................................................................................42 El mensajero alado.........................................................................................................................................................46 De la luz y las tinieblas..................................................................................................................................................49 Los sueos del faran....................................................................................................................................................54 Captulo tercero El pabelln cretense............................................................................................................................................................62 La presentacin.............................................................................................................................................................62 El hijo de la caverna.......................................................................................................................................................67 El faran profetiza.........................................................................................................................................................76 No creo...........................................................................................................................................................................81 Felicidad sobremanera inefable.....................................................................................................................................87 El hombre tranquilo y prudente.....................................................................................................................................92 Captulo cuarto El tiempo de las libertades..................................................................................................................................................98 Siete o cinco...................................................................................................................................................................98 La doradura..................................................................................................................................................................100 El tesoro oculto............................................................................................................................................................103 Seor del pas de Egipto..............................................................................................................................................106 Urim y Tummim..........................................................................................................................................................110 La doncella..................................................................................................................................................................113 Jos celebra sus nupcias...............................................................................................................................................117 Sombras en el cielo......................................................................................................................................................120 Captulo quinto Thamar..............................................................................................................................................................................124 El cuarto.......................................................................................................................................................................124 Astaroth........................................................................................................................................................................128 Tramar conoce el mundo.............................................................................................................................................130 La mujer resuelta.........................................................................................................................................................134 "No por nosotros!"......................................................................................................................................................137 El esquileo de las ovejas..............................................................................................................................................140 Captulo sexto El juego sagrado...............................................................................................................................................................144 Cosas del agua.............................................................................................................................................................144 Jse se complace viviendo...........................................................................................................................................146 Ellos vienen..................................................................................................................................................................149 El interrogatorio..........................................................................................................................................................154 "Tenemos que responder de su sangre".......................................................................................................................163 El dinero en los sacos...................................................................................................................................................167 El que faltaba...............................................................................................................................................................171 Jacob lucha en Jabbok..................................................................................................................................................174 La copa de plata..........................................................................................................................................................178 El perfume de los mirtos o la cena con los hermanos..................................................................................................180 El grito contenido.........................................................................................................................................................187 Benjamn la tiene!.......................................................................................................................................................190 Soy yo!........................................................................................................................................................................193 No os disputis.............................................................................................................................................................198 El faran le escribe a Jos............................................................................................................................................201 Cmo decrselo?.........................................................................................................................................................204 El anuncio....................................................................................................................................................................206

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Captulo sptimo El encontrado....................................................................................................................................................................215 Quiero ir a verle...........................................................................................................................................................215 Eran setenta..................................................................................................................................................................218 Transportadle...............................................................................................................................................................220 Jacob Ensea Y Suea.................................................................................................................................................222 El amor que desposee..................................................................................................................................................225 La recepcin.................................................................................................................................................................230 Jacob comparece ante el faran...................................................................................................................................232 Del servidor travieso....................................................................................................................................................236 Tras la sumisin...........................................................................................................................................................241 Efran y Manases.........................................................................................................................................................245 La reunin suprema.....................................................................................................................................................249 Jacob es embalsamado.................................................................................................................................................258 El cortejo de gala.........................................................................................................................................................262

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Preludio en las esferas humanas


En las Esferas Supremas reinaba, entonces como siempre en parecida circunstancia, una satisfaccin a la vez suave y maligna, el agradable sentimiento que se tiene al comprobar un desastre previsto. Se expresaba con un cambio de miradas surgidas a travs de los prpados modestamente entornados y con bocas redondeadas en una mueca. Una vez ms, se colmaba la medida y se agotaba la paciencia. La justicia debi ejercerse. Y, muy contra su voluntad, el Altsimo se vio obligado a castigar, bajo la presin del Reino del Rigor (ese rigor ante el cual los fundamentos del mundo no podan, por otra parte, subsistir, ya que no se pudo establecerlos en la tierra harto movediza de la misericordia y la piedad). En su afliccin majestuosa, el Todopoderoso se haba visto obligado a intervenir, depurar, destruir, para nivelar despus, como en tiempos del Diluvio, en los das de la lluvia de azufre en que el Mar Muerto sumergi las ciudades malditas. Esta vez, la concesin hecha a la justicia no era del mismo estilo ni extensin, como tampoco a la misma espantosa escala que cuando la gran crisis de los remordimientos y ahogos colectivos; ni terrible como en la poca en que dos de los nuestros, a causa de la perversin del sentido esttico de los habitantes de Sodoma, estuvieron a punto de pagar un exorbitante derecho de gracia. No; esta vez no era toda la humanidad la cada en el abismo y en la fosa, ni siquiera un grupo de hombres cuya corrupcin clamaba al cielo. Se trataba de un espcimen nico, aunque increblemente seductor y satisfecho de s, objeto de una predileccin ms grande y de planes de alcance ms amplio; y nosotros nos dbamos de narices con un caprichoso pensamiento que slo era muy familiar en las cohortes celestiales y que desde tiempos inmemoriales no haba causado una amargura a la vez que la esperanza no injustificada de ver pronto cambiados los papeles y con ello la amargura en los que lo haban provocado: "Los ngeles han sido creados a nuestra imagen, pero no son fecundos. Les animales, en cambio, son fecundos, y - bien se ve - no son hechos a nuestra imagen. Crearemos, pues, el hombre a imagen del ngel y, sin embargo, fecundo." Idea fantstica. Ms que balad: desplazada, singular, generadora de afliccin y decepciones. Fecundos, en verdad, no lo ramos. Cortesanos de la luz, chambelanes ponderados, la historia de nuestras relaciones de otro tiempo con las hijas de los hombres no fue nunca sino un chisme inconsistente del mundo de abajo. Pero, bien consideradas las cosas, y aunque alguna interesante ventaja pueda ofrecer la fecundidad - cualidad animal -, adems y por encima de su animalidad, ocurre que nosotros, los "estriles", no bebemos la iniquidad como agua y el Altsimo vera hasta dnde iba a llevarle ese capricho de una raza de ngeles fecundos. Tal vez lo bastante lejos para demostrar que un Todopoderoso circunspecto y prudentemente preocupado de Su quietud hara mejor en atenerse, de una vez por todas, a nuestra honorable forma de existencia... El poder ilimitado, la ilimitada facultad de imaginar, de exteriorizar, de concretar en un simple: "Hgase!" esas prerrogativas, encierran, ciertamente, sus peligros. Hasta la Sabidura Universal puede fallar cuando se trata de evitar el error y la exageracin en el ejercicio de tal absolutismo. Por pura agitacin y necesidad de manifestarlo, el deseo de agregar "ms, ms an", de crear, tras el ngel y la bestia, "el ngel-bestia", llegaba a la imprudencia de insuflar vida a un ser notoriamente precario y desasosegador, y en seguida, precisamente porque era una creacin errada, se apegaba a ella con admirable perseverancia, al punto de testimoniarle una solicitud hiriente para los cielos. Esta idea, esta desagradable creacin, la haba imaginado solo el Altsimo? En los crculos y rdenes de las legiones celestes, las suposiciones abundaban. Algunos afirmaban, en voz baja, lo contrario; hiptesis imposible de demostrar, pero harto plausible. No se murmuraba que la sugerencia vena del gran Semael, en la poca distante, anterior a su cada luminosa, en que todava se hallaba muy cerca del trono? La insinuacin llevaba su sello. Y por qu, en verdad? Porque se entregaba a realizar e introducir el Mal en el mundo, su ms ntimo pensamiento que nadie

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sospechaba ni tena en cuenta; y porque el enriquecimiento del repertorio terrestre del Mal deba derivar fatalmente de la creacin del hombre. En efecto, entre los animales fecundos, el Mal, gran invento de Semael, no poda existir; y mucho menos entre nosotros, imgenes infecundas de Dios. Para que el mal fuera, para que se manifestara con potencia, se necesitaba justamente la criatura que, segn toda verosimilitud, Semael haba sugerido: una imagen de Dios, fecunda. En suma: el Hombre. No se deduce de esto, fatalmente, que el Todopoderoso haya sido engaado, pues Semael, a su grandiosa manera no debi adivinar las consecuencias de la propuesta creacin, con otras palabras, el nacimiento del Mal. Las haba descrito sin ambages, fogoso, aunque, segn las sospechas de los crculos anglicos, haya hecho ver el acrecentamiento de vitalidad que con ello vendra para el Creador, a causa de la necesidad de ejercer Su misericordia, Su compasin, Su justicia y Sus sanciones una vez nacida la nocin del mrito y de la culpa, de la recompensa y el castigo, o simplemente del Bien, fenmeno indisoluble del Mal; porque ste, en el limbo de lo posible, esperaba an a su contrario para adquirir cuerpo. Por otra parte, la Creacin no reposaba en la divisin, en recurrir a los contrarios para dinamizar la Creacin? Haba comenzado por la de la luz con las tinieblas, y el Todopoderoso se mostrara lgico consigo si, partiendo de esta divisin externa, daba un paso ms para crear el mundo moral. En las Altas Esferas prevaleci la opinin de que eran stos los argumentos y halagos por medio de los cuales el gran Semael atrajo al Trono a su parecer, ciertamente de una consumada perfidia. Cmo no ahogarse de risa ante esta astucia disfrazada de impudente franqueza, esta mscara de una perversidad y malevolencia que no dejaban, por lo dems, de provocar cierta simpata entre las celestes legiones. La malignidad de Semael consista en esto: si los animales, dotados de fecundidad, no estn hechos a imagen de Dios, tampoco nosotros, efigies del Seor, sus cortesanos, lo estamos estrictamente, pues dicho don - gracias al cielo - nos fue negado. La divinidad y la fecundidad, propiedades atribuidas a los animales, se hallaron, en el origen, reunidas en el Creador; as, la nueva criatura sugerida por Semael, y que en ella las conciliara, hecha estara a una autntica semejanza del Seor. No obstante, con este ser - el Hombre - el Mal haca, precisamente, su aparicin en el mundo. No era sta una razn para sonrer? As, pues, con esta criatura de mayor semejanza con el Creador, el Mal haba sido introducido en la tierra. El Seor, aconsejado por Semael, se haba creado un espejo de muy poco halago. A menudo, en su clera y perplejidad, ganas le daban de romperlo. Nunca ceda por completo, tal vez porque no poda resolverse a devolver a la nada aquello a que haba insuflado vida: ms se adhera a Su criatura fracasada que a Sus logros; tal vez tambin porque no poda admitir el fracaso completo de un ser tan cabalmente hecho a Su semejanza. Por fin, acaso un espejo era un medio para conocerse? Y despus, cierto Abiram, o Abraham, un hijo de los hombres, deba un da ofrecerle el espectculo de una dualidad consciente que le permitira tener mayor conciencia de S. El hombre fue, pues, el producto de la curiosidad que Dios tuvo de s mismo. Hbilmente, Semael haba adivinado esta curiosidad y explotdola para sus propios fines. Haba llegado a la clera y la perplejidad; singularmente, en los casos nada raros en que el Mal se una a una inteligencia audaz, a una lgica combativa, como en Can, el primer fratricida, cuya entrevista con el Creador, una vez cometido su acto, haba sido ms o menos divulgada con diligencia. El Seor no sali del todo bien parado cuando le pregunt al hijo de Eva: "Qu has hecho? La voz de tu hermano grita hacia m desde la tierra, que ha abierto la boca para recibir de tu mano la sangre de tu hermano." Y Can le respondi: "S, mat a mi hermano y es muy triste. Pero quin me cre como soy, celoso al punto que, a menudo, todo mi ser se trastorna y ya no s lo que hago? No eres el Dios Celoso, y no me modelaste a tu imagen? Quin puso, pues, en m el impulso funesto del acto que irreparablemente comet? Dices que sobrellevas, solo, el peso del mundo, y no quieres sobrellevar el peso de nuestros pecados? No estaba mal. Exactamente como si Can o Cayn se hubiese inspirado en Semael, aunque, sin duda, este exaltado habra prescindido de consejos. La respuesta era difcil. Qu otra alternativa quedaba que aniquilar al culpable o rer, cohibido? "ndate - dijo el Seor -. Sigue tu camino. Sers

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un hombre errante y fugitivo, pero te marcar, en seal de que me perteneces y que nadie tiene derecho a matarte." En suma, gracias a su argumentacin, Can se vio condenado a la pena mnima. En verdad, no poda ser cosa de castigo. Ni siquiera la amenaza hecha al nmade, al vagabundo, era terrible. Can se instal en el pas de Nod, al este del Edn, donde engendr en paz su posteridad, obra a la cual estaba precisamente destinado. Otras veces, caa el castigo, terrible, y la augusta afliccin agostaba la indignidad de la criatura "ms semejante a l". O venan recompensas, tambin inauditas, es decir, exageradas, sin orden. Basta recordar a Henoc o Hanok y las gracias increbles (se sentira uno tentado a murmurar, muy bajito, extravagantes) de que fue colmado. Las milicias celestiales estimaban - y no se privaban de cuchichearlo - que las promociones y castigos no eran distribuidos en la tierra con la equidad deseable, y que el mundo tico creado por consejo de Semael no era administrado con la seriedad requerida. Poco faltaba - y a menudo no faltaba nada - para convencer a las Altas Esferas que Semael tomaba el mundo moral ms a lo serio que el mismo Altsimo. Imposible disimularlo, aun en hora oportuna. Las recompensas, por desproporcionadas que a veces fueran con el objeto, servan de pretexto y de expediente edificante para justificar bendiciones basadas, en el fondo, sobre el favor arbitrario y casi sin vnculo con la moral. Y los castigos? Aqu, por ejemplo, en el pas de Egipto, se castigaba y nivelaba ahora, aparentemente de mal grado y con pesar, en aras de la moral. Alguien, un favorito presuntuoso, un soador de sueos, un leve fruto de la cepa de quien fue el primero en creerse el instrumento por cuyo medio Dios se conocera a s mismo, haba bajado por segunda vez a la fosa, a la prisin, al pozo, porque su locura haba sobrepasado los lmites y dejado al amor con la brida al cuello como antes al odio. Pero nosotros, los que rodeamos el Trono, no cederamos a una ilusin al regocijarnos de esa lluvia de azufre? Entre nosotros, convengmoslo, en el fondo, no nos ilusionamos ni un instante. Sabamos muy bien, o lo suponamos, que esa severidad se desplegaba para complacer al Reino del Rigor; pero que, en el fondo, el castigo, ese atributo del mundo moral, serva para pasar la encrucijada donde una subterrnea salida llevaba hacia la luz y - con respeto Suyo - que se recurra indebidamente al castigo para producir una ascensin mayor que la antigua. Cuando nos encontrbamos, nosotros los ngeles, y bajbamos silenciosamente nuestras pestaas radiantes, y fruncamos de modo tan expresivo nuestras pequeas bocas redondas, lo hacamos porque comprendamos. El castigo, vehculo hacia una grandeza ms exaltada. El augusto juego esclareca retrospectivamente las culpas e impertinencias que haban "necesitado" la sancin, claridad no surgida de consideraciones morales, pues los errores anteriores del castigado, fuese quien fuere su inspirador (slo Dios lo sabe), parecan haber sido el instrumento de una nueva e insigne exaltacin. La camarilla del Trono crea ms o menos advertir estos manejos, gracias a su omnisciencia, por limitada que fuera, de la que no se vala, por lo dems, por respeto, sino con muchos miramientos, reticencias y disimulo. Conviene agregar, en voz bajsima, que los medios celestiales crean saber muchsimo ms acerca de las cosas, diligencias, intenciones, manejos, secretos de vasto alcance, que vano hubiera sido desdear como simples murmuraciones cortesanas. Todo concilibulo explcito al respecto, hasta un simple murmullo, hubiese sido extemporneo, de modo que las alusiones y comentarios confinbanse en el mutismo: apenas un frgil movimiento de los labios malignamente alargados. Estas cosas, estos rumores y sus planes, qu eran, en suma? Se referan a esa arbitrariedad - oh, por cierto que fuera de toda crtica, pero, no obstante, singular - en la reparticin de la alabanza y el vituperio, al complejo problema del favor, de la predileccin, de la eleccin, que pona la existencia de! mundo moral como brotada de la creacin simultnea del Mal y del Bien. Se relacionaba tambin con una noticia, no confirmada, pero, al parecer, bien fundamentada, que labios apenas movidos propagaran alrededor: el consejo, la insinuacin de Semael, la creacin de un ser a semejanza de Dios - el hombre -, no era el ltimo parecer con que regalara al Trono. Las relaciones entre ste y el ngel cado no haban cesado por completo, o se haban reanudado un da, no se sabe cmo. La corte celeste ignoraba si se haba producido un descendimiento al Abismo infernal, seguido de un cambio de ideas, o si, por su parte,

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el Expulsado - acaso ms de una vez? - haba encontrado la manera de abandonar su retiro para tomar la palabra ante el Trono. Fuese como fuere, se las haba averiguado para insistir en sus consejos de otro tiempo, tan hbilmente comprometedores, para completarlos con sugerencias nuevas. Como antes, esos consejos no hicieron otra cosa que estimular pensamientos existentes, pero informulados, que no aguardaban sino un impulso propicio. Para comprender lo que pasaba, tenemos que recordar ciertas fechas y detalles que son premisas y preludio de la presente historia. Aludimos a esa novela psicolgica del Alma que se ha indicado brevemente en otra parte con ayuda de vocablos a disposicin nuestra: la novela del Alma humana primitiva que, con la materia pecadora, constituy la base de cuanto vino y pudo convertirse en objeto de un relato. Tal vez la palabra "creacin" sera la adecuada aqu, pues la Cada consisti en que el Alma, por una especie de sensualidad melanclica sorprendente para un principio original de la jurisdiccin de las Esferas Supremas, cedi al deseo de penetrar por amor una materia amorfa, obstinadamente apegada a su amorfismo, para suscitar en ella formas que la haran apta para conocer las voluptuosidades carnales. Y no vino en su ayuda el Todopoderoso en esta lucha superior a sus fuerzas, cuando cre el mundo de las formas y de la muerte en que se producen los acontecimientos susceptibles de relatarse? Actu por piedad hacia la tortura del Alma, su compaera extraviada, concepto que permite inducir ciertas afinidades de naturaleza y sentimiento; y, ya que esta conclusin se impone, cmo no articular, aunque parezca audaz, hasta sacrlego, la palabra error? Puede asociarse con l la idea de error? No, cien veces no. sta es la nica respuesta posible a tal pregunta. Es la que habran dado las legiones celestiales, acompaada, es cierto, de un discreto fruncimiento de la boca. Sera arriesgado considerar como un error en s la tierna y misericordiosa piedad que inspir un error al Creador. Sera prematuro porque la creacin del mundo finito de la vida y de la muerte, el mundo de las formas, no trajo mengua alguna a la dignidad, la espiritualidad, la majestad o el absolutismo de un Dios externo y anterior a la humanidad; hasta aqu, no se trata seriamente de un error, en el propio sentido de la palabra. Pero no ocurre lo mismo con las ideas, planes y aspiraciones que desde entonces, secretamente, volaron por los aires y, segn se cree, formaron el nudo de misteriosos coloquios con Semael. ste fingi, sin duda, creer que sugera al Trono un proyecto imprevisto, de su amao; pero no ignoraba que ya, en silencio, haba por ello vaga inquietud. Evidentemente, Semael se asentaba en la creencia errnea, generalmente divulgada, de que si dos personas tienen la misma idea es porque sta es buena. De qu sirve mantener mayor tiempo la luz bajo el celemn? Lo que propona el gran Semael, con una mano en la barbilla y la otra tendida hacia el Trono, durante un elocuente alegato, era nada menos que la encarnacin del Altsimo entre un pueblo elegido, no nacido an, pero destinado a crearse, a ejemplo de otras divinidades terrestres, las divinidades de las tribus y de los pueblos, mgicas y poderosas, colmadas de vitalidad carnal. No pronunciamos al azar la palabra "vitalidad"; pues el principal argumento del Infierno fue - como cuando sugiri la creacin del hombre - el acrecentamiento de vitalidad que de ello resultara para el Creador espiritual, exterior y superior al mundo y, esta vez fue el argumento principal; el Infierno sutil tena otros reservados y supuso, con razn o sin ella, que ya se agitaban en el pensamiento de su Oyente y que slo le bastaba soplar en las chispas. La fibra que trat de hacer vibrar fue la ambicin, una ambicin condescendiente, claro es, pues en la suprema jerarqua toda ambicin hacia lo alto es inconcebible y no puede ejercerse sino hacia abajo: ambicin de ser semejante a los otros, de asimilarse y de renunciar a lo excepcional. Para el Abismo fue un juego suscitar en el Seor espiritual el sentimiento hastiado de Su abstraccin y Su universalidad, que deba sentir al compararse a las divinidades de las tribus primitivas, hacedoras de milagros y despertadoras de sensualidad; una ambicin que, precisamente, deba aspirar a la condescendencia, a la limitacin, que sazonara como una pimienta el desabrimiento de Su existencia. Trocar la augusta pero algo plida omnipotencia espiritual por la vida carnal, henchida de sangre, de un dios corporal; igualarse a los dems dioses: tal era la suprema aspiracin secreta,

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vacilante, que halag la astucia de Semael. Sanos permitido, para explicar esta concesin, trazar un paralelo entre ella y la novela del alma, la aventura amorosa del alma con la materia y la "sensualidad melanclica" que la incit; en suma, su "cada". Casi no hay necesidad de hacerlo; este paralelo se impone, singularmente, por la asistencia creadora y la simpata acordadas en su hora al alma extraviada, y que sin duda dieron al gran Semael la temeridad perversa para arriesgar su sugerencia. La malignidad y el ardiente anhelo de causar disgustos fueron, bien miradas las cosas, los motivos ocultos de ese consejo. Pues el hombre era ya, en cuanto hombre y visto en general, una fuente de constante sinsabor para el Creador; era previsible que el sinsabor se agravara con Su alianza corporal con una raza humana escogida, una especie de acrecentamiento vital equivalente a una experiencia biolgica. El Abismo lo saba sobradamente. Nada bueno resultara de una ambicin dirigida hacia abajo, de una tentativa para igualarse a los dems vnculos entre el Dios universal y la raza elegida; al menos, esto no se realizara sin largos rodeos, complicaciones, decepciones y amarguras. Semael saba de sobra lo que el Seor as aconsejado saba tambin, seguramente, de antemano: despus de realizar la experiencia riesgosa de una vitalidad biolgica como dios de una tribu y de haber saboteado los placeres peligrosos, aunque violentos, de una existencia terrenal concentrada en una encarnacin popular, mantenida y adorada con todo un ritual mgico, vendra fatalmente el instante del pesar y de la reflexin, la renuncia a esa limitacin dinmica, el regreso del Seor del Ms All al Ms All, la recuperacin del poder absoluto y de la omnisciencia espiritual. Pero el pensamiento que Semael - y slo l - abrigaba en lo hondo del corazn era que este regreso y recuperacin, comparables al fin de una era, se acompaaran forzosamente de cierto malestar, y su malevolencia, madre de toda perversidad, con ello se deleitaba. Azar o no, la raza elegida y destinada a esta encarnacin estaba de tal modo constituida que el Dios Universal, al convertirse en la divinidad carnal de ese pueblo, no slo deba abdicar su primaca sobre los dems dioses de los pases de la tierra y tornarse igual a ellos, sino que, en cuanto a podero y honores, les sera muy inferior; y de ello el Abismo se regocijaba. Adems, esta voluntad condescendiente de volverse el dios de un pueblo, esa experiencia de dicha biolgica, iban en contra de certidumbres ms claras y de previsiones ms perspicaces de la misma raza elegida. En efecto, no fue sin la intensa cooperacin espiritual de esa raza elegida cmo se realizaron el regreso y la recuperacin de s mismo y cmo el Altsimo recobr su rango supremo, por encima de los dioses terrenales. Esto excitaba la malicia de Semael; el hecho de ser el dios de esa raza determinada no ofreca, realmente, un placer excepcional; nada haba en ello, para l, dicho claramente, que le enorgulleciera. Entre mal situado; pero, en cambio, y como corolario, la calidad inherente a un ser humano de ser el instrumento que permitira a Dios autoconocerse, se afirmara en ese pueblo con particular fuerza. Sentira esa gente la necesidad innata, imperiosa, de profundizar la esencia de Dios. Desde un principio germin en ella la facultad de descubrir el carcter extraterrestre del Creador. Su universalidad, Su espiritualidad tambin; y de descubrir que El englobaba el mundo, pero que el mundo no le englobaba (como el narrador engloba su historia y sta a l no, de suerte que ste tiene la posibilidad de explicar aqulla). Era un embrin destinado a desarrollarse con el tiempo, gracias a penosos esfuerzos, y alcanzar hasta el pleno conocimiento de la verdadera naturaleza divina. Se puede deducir que ste fue, en verdad, el motivo de su "eleccin" y que, como el astuto consejero, Aquel que reciba el consejo saba de antemano el resultado de la aventura biolgica? Y que, por lo tanto, El se cre a s mismo, a sabiendas, un motivo de amargura y reflexin? Acaso este punto de vista se imponga. Sea como fuere, a los ojos de Semael, lo primordial del asunto consista en que la raza elegida tena desde el comienzo, en secreto, en su subconsciente, el sentimiento de ser, en cierto modo, ms lista que el Dios de su tribu, y en que despleg todos los esfuerzos de su razn en camino de la madurez para ayudarle a salir de Su condicin inslita y devolverle al ms all espiritual y universal-mente valedero. Por otra parte, el Abismo sostiene - aserto no probado - que, despus de la cada, el retorno al estado primitivo no

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fue posible sino gracias a esa ardiente participacin humana, y que esto no se habra producido jams sin su ayuda. La presciencia de quienes rodeaban el Trono no iba tan lejos. Se limitaba a murmuraciones a propsito de conferencias secretas con Semael y al tema tratado; pero bast para exasperar extremadamente a los ngeles contra la "criatura de mayor semejanza" y la raza elegida en vas de evolucin. Esto bastaba para hacerles sentir a las cohortes celestiales una alegra maligna prudentemente disimulada - a propsito del pequeo diluvio y de la lluvia de azufre que el Altsimo, muy a su pesar, hubo de infligir a un retoo de tal cepa, para el que posea designios de largo alcance y, por lo dems, con la intencin mal encubierta de hacer del castigo el vehculo de nuevas grandezas. Esto era lo que expresaban las boquitas alargadas y las inclinaciones de cabeza casi imperceptibles con que los coros celestes designaban un punto de la tierra donde el Retoo, atados los brazos a la espalda, en una barca de vela empujada por remeros, descenda el ro de Egipto, camino de la prisin.

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CAPTULO PRIMERO

La segunda fosa
Jos conoce sus lgrimas
Jos tambin pensaba en el Diluvio, segn la ley de las correspondencias entre los planos superior e inferior. Los dos pensamientos se encontraban o, si se prefiere, se desenvolvan paralelamente, a una gran distancia el uno del otro; pero este retoo de los hombres, aqu, sobre las ondas del Jeor, agobiado por el peso de duras pruebas espirituales, pensaba en el esquema preestablecido, en el proceso tradicional de todos los castigos, con mayor insistencia y coherencia que las manifestadas por las cohortes celestiales, criaturas etreas, ignorantes del sufrimiento, de las aventuras, y, a lo sumo, capaces de amables murmuraciones. Ya volveremos a esto. Por ahora, el condenado se hallaba incmodamente tenido en un cuarto de tablas que serva de camarote y depsito a una pequea chalana de puente alquitranado, construida de madera de acacia; una barca de bueyes, como se deca, de la clase de esas que l mismo empleara a menudo para llevar mercancas al mercado, hacia arriba y hacia abajo del ro cuando realizaba su aprendizaje de futuro inspector general y administrador. Cuatro remeros la maniobraban. A popa iban el timonel y dos servidores subalternos de Petepr, que, en cierto modo, constituan la escolta, pero desempeaban tambin el oficio de marineros para manejar las jarcias o sondear la corriente. Adems, iba su jefe, Cha'ma't, el escriba de la Mesa, investido del comando de la barca y encargado de llevar al detenido a Zavi-Ra, la fortaleza de la isla. Era portador de una carta manuscrita del amo, sellada y relativa al administrador culpable, y estaba dirigida al director de la prisin, comandante de las tropas, "escriba de los comandos del ejrcito victorioso", llamado Mai-Sachm. El viaje fue largo y fastidioso. Jos recordaba el trayecto precedente, siete ms tres aos antes, cuando por vez primera haba navegado en esas aguas con el viejo que le comprara, su yerno Mibsam, su sobrino Efer y sus hijos Kedar y Kedman. En nueve das vinieron de Menf, la ciudad del dios de las cintas, a No-Amn, la ciudad real. Hoy iban mucho ms all de Menf, an ms all de On la Dorada, ms all de Per-Bastet, la ciudad de los gatos. Bajaban, pues Zavi-Ra, su lugar de destino, estaba al fondo del pas de Set y de la Corona Roja, dicho de otro modo, el Bajo Egipto, en el corazn del Delta, en un brazo del torrente que regaba la provincia de Mendes, que all se llama Djedet. Se le conduca al espantable pas de las cabras y esta perspectiva duplicaba con siniestra sombra su agobiadora melancola, que no exclua, por otra parte, su elevado sentimiento de la fatalidad y el juego sutil de su pensamiento. En toda su vida, el hijo de Jacob y de la Derecha no pudo evitar este juego, ni siquiera ahora, a la edad de veintisiete aos, como antes, de nio an no maduro. Pero, para l, la forma de juego preferida, la ms encantadora, era la forma alusiva; desde el momento en que esas alusiones se manifestaban en su vida sometida a una vigilancia atenta, y cuando a travs de las circunstancias actuales se transparentaba una concordancia con los acontecimientos situados en un nivel superior, se senta dichoso, porque, en efecto, acontecimientos transparentes no pueden ser del todo sombros. Pero, en verdad, las circunstancias de su vida eran ahora sobradamente sombras. Con soadora tristeza, las rememoraba, tendido en su jergn, apretados los brazos, atados en los codos, en el camarote cuyo techo soportaba los vveres de la tripulacin, un montn de melones, maz y hogazas de pan. Su situacin era el regreso a una aventura antigua, espantosamente familiar. De nuevo yaca

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impotente, agarrotado como durante esos tres horribles das de luna obscura en que, en las profundidades redondas del pozo, entre gusanos reptantes y luminosos, como un borrego se haba ensuciado con sus excrementos. Si su situacin actual pareca menos rigurosa que la de antes - pues sus ataduras no eran sino de mera frmula, un cabo de cuerda flojamente anudada, sin duda por consideracin a la vez que por involuntario deseo de no daarlo -, no por ello la cada era menos profunda y vertiginosa, ni el cambio de condicin menos abrupto e inaudito. En otro tiempo hijo mimado, el predilecto de su padre, siempre ungido con el leo de la alegra, haba sido tratado de una manera que nunca pudo siquiera imaginar. Ahora la suerte agobiaba a ese Usarsif, llegado ya muy arriba en el pas de los muertos, amo de la Intendencia general, ocupante de la Cmara Privada de la Confianza, habituado a todos los refinamientos de la cultura, con vestidos de lino real; y, l tambin, fulminado. Ya no era cuestin de linos finamente plegados, de taparrabo a la moda y suntuosas tnicas con mangas. (No haba constituido sta, en contra suya, el testimonio de su culpa?) Un taparrabo de esclavo, como los de la tripulacin, era cuanto se le dejara. Lejos ya las elegantes pelucas, las placas esmaltadas, el collar y los brazaletes de junco y oro. Desvanecidos ya todos esos rebuscamientos estticos; ningn adorno ya, excepto el amuleto con cadenilla de bronce suspendido de su cuello, de otro tiempo, en el pas de sus padres, y con el cual bajara a la fosa. Se haba "despojado" de todo. Jos empleaba adrede esta palabra importante, palabra alusiva, s como el acontecimiento era una alusin cargada de triste concordancia dentro del orden preestablecido. Para ir donde iba, hubiera sido un error llevar joyas pectorales, brazaletes. Haba llegado la hora de renunciar, de "despojarse" de los vanos adornos, la hora del descendimiento a los infiernos. Se cerraba un ciclo, un pequeo ciclo a menudo cumplido y conjuntamente uno mayor, que rara vez se repeta; pues las revoluciones de ambos ciclos coincidan y gravitaban en torno de un idntico centro. Un ao menudo se encerraba en s, un ao solar, en cuanto las aguas que depositaran su limo habanse retirado de nuevo y (no segn el calendario, sino de acuerdo con la realidad prctica) era la poca de la siembra, la poca del arado y la azada, del destripamiento del suelo. Cuando Jos se ergua en su jergn y Cha'ma't le permita a veces caminar por el puente alquitranado, las manos a la espalda como si as las tuviera deliberadamente, se paseaba o sentbase en un montn de cuerdas, a pleno aire que vibraba de ecos por encima del agua, y observaba a los campesinos. En sus frtiles mrgenes, se afanaban diligentemente en su faena grave, peligrosa, sometida a normas de prudencia y prohibiciones, el remover la tierra y sembrar, obra fnebre, pues el perodo de siembra era perodo de duelo: en l se sepultaba al seor del trigo, se meta en la tumba a Osiris, entre las tinieblas, y la esperanza slo se vislumbraba lejos. Era el tiempo de las lgrimas, y Jos derram algunas al ver a los pequeos campesinos hundir en la tierra el grano nutricio; a l tambin se le enterraba de nuevo, se le echaba a las tinieblas y con esperanza an harto confusa, en seal de que aqu tambin un gran ao acababa de terminar y traa la repeticin, la renovacin de la vida, el descendimiento en el abismo. Era el abismo a que baja Etura, el Hijo autntico, el aprisco subterrneo, el Aralla, el reino de los muertos. Por la fosa del pozo haba entrado en el pas de abajo, el pas de la rigidez mortal; hoy retornaba al "bor" y a la prisin, en el Bajo Egipto: imposible descender ms. Los das de la luna obscura volvan, largos das que formaran aos, y en los cuales el mundo subterrneo mantendra en su poder al Ser de la Belleza. Declinaba y mora. Tres albas despus, de nuevo se erguira. En el pozo del abismo, Attar-Tammuz zozobraba, estrella vespertina; pero resucitara, sin duda, estrella de la maana. Esto se llama esperanza y es un suave don del cielo. Y, no obstante, tiene algo de prohibido, porque menoscaba la dignidad del instante sagrado y anticipa las horas de fiesta del ciclo, no sonadas an. Cada hora tiene su honor propio, y ste, que no es capaz de desesperacin, infringe la ley de la Vida. Jos comparta esta opinin. Su esperanza le haca palpitar con certidumbre absoluta; sin embargo, como era hijo del instante llor. Conoci sus lgrimas. Gilgamesh las haba vertido cuando desde el deseo de Ishtar y sta le "prepar llanto". La dura prueba sufrida, las vehementes solicitaciones de la mujer, la penosa crisis en que desembocaron, la cada total y el trastorno de su vida le haban agotado. En los primeros das

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se abstuvo de pedir a Cha'ma't permiso para circular por el puente, en medio del hormiguear abigarrado de la gran arteria fluvial de Egipto. Permaneca tendido, aparte, en su jergn, en la celda, tejiendo soadores pensamientos. Soaba con los versculos de las tablillas: "Ishtar, la demente, se precipit en casa de Anu, el rey de los dioses, pidiendo venganza. Crears el Tero celeste, que pisotear el mundo; con el soplo ardiente de sus narices agostar la tierra, secar y asolar el suelo." "Crear el Toro celeste, Ashirta, pues grandemente fuiste ofendida. Pero, a causa de este agostamiento y estos incendios, vendrn aos menguados, en nmero de siete, aos de hambre. Te has provisto de abundantes vveres, los has almacenado para enfrentar los aos de escasez?" "Me he provisto de vveres; he acumulado alimento." "Entonces crear y enviar el Toro celeste, pues grandemente fuiste ofendida, Ashirta." Extraa conducta. Si Ashera quera asolar la tierra, porque Gilgamesh rechaz sus ruegos y ella peda al cielo el toro de soplo candente, no era muy lgico acumular provisiones para afrontar siete aos de escasez, precisamente obra suya. No importa; lo haba hecho, se haba sometido a las condiciones, porque arda en ansias de poseer su toro vengador. Lo que en todo esto seduca a Jos y retena su atencin era justamente la previsin de Anu, que debi tener en cuenta su diosa, a pesar de su furor, para obtener su toro de soplo ardiente. La nocin de previsin, de vigilancia, era importante y familiar al Soador, aunque a veces, puerilmente, pecara en contra suya. Era casi la preocupacin dominante del pas donde haba crecido, como otros de una fuente: el pas de Egipto. Pas temeroso, siempre prolijo en las grandes y las pequeas cosas, para asegurar sus menores pasos, sus menores actos, por medio de signos y de frmulas mgicas contra el mal escondido en la sombra; y, como Jos era ya desde buen tiempo un egipcio y su vestidura carnal no estaba sino formada de substancia egipcia, la idea de vigilancia y previsin predominante en el pas se haba profundamente hundido en su alma, a la que, por lo dems, siempre fuera familiar. Porque tambin hunda races profundas en su tradicin atvica, donde la palabra "pecado" era, en cierto modo, sinnimo de imprevisin, una necedad y una risible torpeza en las relaciones con Dios. La sabidura, en cambio, encerraba vigilancia y atenta adivinacin del porvenir. No se calificaba a No de Utnapichtim, el Inteligentsimo, porque previo el Diluvio y tom precauciones construyendo el arca inmensa? Esta arca, vasto cofre, el arn, gracias a la cual la creacin sobrevivi la poca maldita, era para Jos el prototipo de la sabidura, es decir, de la previsin diligente. As, meditando acerca del furor de Ishtar, el toro destructor de soplo de fuego y las reservas de vveres acumuladas contra la escasez, su pensamiento segua un curso paralelo al de las Altas Esferas relativo al gran diluvio. Con lgrimas, pensaba tambin en el pequeo diluvio, que caa sobre l porque, sin llevar la locura hasta mostrarse feln ante Dios y malquistarse completamente con El, al menos haba pecado con deplorable imprevisin. Como en la primera fosa, antes de ser mayor de edad, se reconoci culpable y, en su corazn, sufri por su padre, por Jacob. Sonrojse pensando en l, se avergonz de haber cado, por su culpa, en el abismo, en el pas en que habase sentido encantado. Ah, cuan bella exaltacin resultara de su rapto! Ahora, por haber violado la sabidura, qu trastorno, qu cada! De manera que la realizacin del tercer punto, la Reunin en Egipto, se hallaba rezagada en un porvenir imprevisible. Jos, sinceramente aterrado, imploraba en su fuero interno el perdn de su "Padre", cuya imagen en el momento fatdico le preservara de lo peor. Sin embargo, con Cha'ma't, el escriba de la Mesa, finga confianza. Algo por hasto, y no poco para saborear la humillacin de un hombre que en otro tiempo se alzara tanto por encima de l, su guardin sentbase a menudo a su lado y entablaba conversacin; pero el cautivo le acoga con altivez y trataba de no mostrar desaliento alguno. Al cabo de unos das, hasta lleg - ya lo veremos -, gracias a su arte de presentar la situacin bajo cierto aspecto, a obtener que sus amarras fuesen quitadas y se le dejar circular libremente, aunque Cha'ma't se arriesgara mucho al faltar de este modo a sus deberes de carcelero. - Por la vida del faran! - deca Cha'ma't, sentado en el camarote junto al jergn de Jos ex administrador -. A qu estado te ves reducido y cuan grande es, entre todos, tu cada, t que tan diestramente subiste por encima de nosotros! Cuesta creerlo y no puedo sino menear la cabeza al

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verte as, tendido como un prisionero de Libia, o un nativo del lamentable pas de Kush, ligados los codos a la espalda. T, que antes nos dominabas, intendente general de la Casa, has sido, como quien dira, entregado a la devoradora, la perra de Ament. Quiera Atn, el Seor de On, tener piedad de ti. Cmo te has precipitado as en el polvo, para emplear la expresin de la miserable Siria, que involuntariamente te hemos tomado? Por Khons! No tendremos ya ocasin de pedirte cosa alguna, pues ni siquiera un perro aceptara un mendrugo de tu mano, tan bajo has cado. Y por qu? Por ligereza e indisciplina. Quisiste echarla de gran seor en una mansin como la nuestra y no supiste frenar tus instintos lujuriosos. Tu lubricidad atent nada menos que contra el ama, la casi igual de Hator. Imprudencia ya enorme en s. Nunca olvidar cmo estabas de pie ante el seor, porque no encontrabas la menor palabra de excusa y no sabas cmo aligerarte de la culpa. Por lo dems, cmo lo hubieras podido, si la vestidura desgarrada testimoniaba en contra tuya, esa tnica abandonada en manos del ama, cuando en vano procuraste ser su dueo y mancillarla? Saltaba a la vista tu torpeza, cosa lamentable en todos sus aspectos. Recuerdas an el da en que por primera vez viniste a mi encuentro, para buscar los refrescos que llevaras a la vieja pareja del piso superior? Te mostraste arrogantsimo cuando te recomend que no volcaras la bebida en los pies de los ancianos, y me confundiste cuando adoptaste el aire de quien nunca puede verse en sinsabores de tal naturaleza. Y he aqu que ahora has volcado algo sobre tus propios pies, que han quedado viscosos, oh, s, s... Adivinaba yo que, a la larga, no sabras mantener convenientemente la bandeja. Por qu? Porque, en verdad, eres un brbaro, una liebre de los desiertos, tan desenfrenado como el miserable Zahi, e ignoras la mesura y la sabidura acostumbradas en el pas de los Hombres. No podas, en realidad, guardar nuestros preceptos, segn los cuales es lcito buscar el placer en este mundo, pero no entre mujeres casadas, porque es peligroso juego. T, en tu avidez ciega y demente, te lanzaste sobre el ama, y puedes sentirte feliz de que en seguida no te hicieran tomar el color de un cadver; y ste es el nico motivo que ahora tienes para dar gracias a los dioses. - Hazme el favor, Cha'ma't, pupilo de la Casa de los Libros - dijo Jos -, de no hablar de cosas que no comprendes. Es terrible cuando un asunto delicado y grave, excesivamente escabroso para el entendimiento pblico, llega a sus odos, y las gentes aguzan en l sus lenguas y dicen al respecto un montn de necedades; es casi insoportable, y peor an por aquello de que se trata que por las personas a quienes atae. Te muestras bobo y descorts con semejante lenguaje, y no honras la cultura egipcia expresndote en esos trminos ante m; no porque slo ayer fuese yo el jefe jerrquico ante el cual te inclinabas, pues desdeo este aspecto del asunto, sino porque deberas sospechar que conozco lo ocurrido entre yo y el ama mejor que t, que lo sabes de odas. Entonces, por qu amonestarme? Adems, es bastante risible que opongas especiosamente la grosera de mis apetitos carnales a la moral de Egipto, porque, en buenas cuentas, Egipto posee una reputacin slidamente establecida en el mundo. Y cuando hablas de "mancillar" y no vacilas en aplicarme esa palabra, piensas ciertamente mucho ms en el macho cabro que nos aguarda al trmino de nuestro viaje y al que las hijas de Egipto se acoplan en su fiesta: sa es la moral y la mesura, en verdad! Pero voy a decirte esto: acaso en las edades futuras se hable de m como de Aquel que supo preservar su castidad entre gentes cuya lujuria igualaba a la de los asnos y los garaones en celo, y esto puede ocurrir. Y tal vez un da las muchachas de la tierra me lloren en vsperas de sus bodas, ofrecindome en oblacin sus bucles, y cuenten la historia de ese que resisti las apasionadas tentativas de una mujer al precio de su renombre y de su vida. Mientras aqu medito, imagino fcilmente que mi historia tal vez origine semejante tradicin. Considera, pues, cuan mezquinos me parecen tus reflexiones acerca de mi suerte y mi actual estado. Por qu te asombras de mi desgracia, no sin cierta satisfaccin, por otra parte? Yo era el esclavo de Petepr, comprado por l. Ahora, con su sentencia, soy el esclavo del faran. Soy, pues, ms de lo que era y he ascendido en grado! Por qu res tan bobamente? Sea: concedamos que, por el momento, mi fortuna est en curva descendente; pero est el descendimiento desprovisto de honor y de solemnidad, y este transporte humilde no te recuerda la barca de Osiris, cuando baja a iluminar el aprisco subterrneo y a saludar, durante su viaje nocturno, a los habitantes de los infiernos? A mis ojos, has de saberlo bien, la analoga se impone de manera penetrante. Si crees que abandono el pas de los vivos, tal

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vez tengas razn; pero quin puede decir que mi nariz no respirar la hierba de la vida y que maana no me elevar en el horizonte del mundo como el Esposo que sale de la cmara nupcial y cuyo resplandor deslumbra los ojos dbiles? - Ah, ex administrador, la miseria no te ha cambiado; eres siempre el mismo. Lo malo es que contigo no se sabe nunca lo que significa "el mismo". Es como esas bolas de color que las danzarinas hacen bailar por encima de sus cabezas y atrapan sin que se pueda distinguir la una de la otra, parque todas forman en el aire un arco brillante. Hasta dnde llega tu orgullo, a pesar de tu suerte y de tu estado, slo los dioses lo saben, esos dioses con los que t te relacionas, de modo que a la vez hace sonrer y estremecerse al devoto, que siente que la carne se le pone de gallina. Tienes la audacia de hablar de las novias que sacrificarn su cabellera en tu recuerdo, homenaje reservado a un dios, y comparas esta barca, que es la barca de tu vergenza, con el esquife vesperal de Osiris, y tu comparacin la llevas hasta lo Escondido. Pronuncias la palabra "penetrante". Dices que de modo penetrante se parece nuestra barca al suyo, y te las arreglas para sembrar en un alma candorosa la sospecha de que realmente es as y que t puedes ser, verdaderamente, Ra, cuando se llama Atn y se transforma para convertirse en la barca de la Noche; y es por eso que la carne se pone de gallina. Y no slo porque uno re y se estremece, sino tambin, y mucho ms (djame decrtelo), porque uno se irrita y siente que se le revuelve la bilis de disgusto ante tu presuncin, tu manera audaz de mirar al Altsimo y confundirte con l. Hablas como si no fueseis sino uno, y tu personalidad traza en el aire un arco tan brillante, que guia uno los ojos, exasperado. Por cierto que cualquiera podra comportarse como t, pero un hombre digno de estimacin se abstendra de ello; venerara y adorara. He venido a sentarme a tu lado para conversar, a causa de cierta piedad y a causa de cierto hasto. Si quieres hacerme creer que eres Atn-Ra y el Gran Osiris en su barca, te abandono a tu soledad, pues tus blasfemias me sublevan el corazn. - Como quieras, Cha'ma't, de la Casa de los Libros y de la Despensa. No te he rogado que te sientes junto a m, porque muy gustosamente permanezco solo y soy muy capaz de distraerme sin ti, como lo habrs notado. Si supieras distraerte como yo, no estaras sentado junto a m y no consideraras con ojos airados las distracciones que me concedo y me rehsas. Aparentemente, me las rehsas por piedad; en realidad, no actas sino por mala voluntad, y la piedad es la hoja de parra con que se cubre tu mala voluntad; perdname esta comparacin trada de los cabellos. Lo cierto es que lo esencial consiste en que el hombre se divierta y no se pase la vida como ganado obtuso, y sin saber hasta dnde puede elevar su diversin. No ests cabalmente en la razn cuando me dices que cualquiera podra confortarse como yo; no es esto, precisamente, propio de cualquiera, y no porque la decencia se lo prohba, sino porque las cosas superiores no despiertan resonancias en el vulgo, la afinidad con ellas le falta, y no le es dado, si me perdonas otra figura, coger las flores del lenguaje de los campos del cielo. En el Altsimo, el vulgo ve muy acertadamente algo muy distinto a su propia persona, y no sabe servirle sino con fastidiosas aleluyas. Si sorprende en la accin de gracias de otro mayor abandono con el Seor, verdece de envidia y derrama hipcritas lgrimas ante la imagen del Altsimo: "Ah, perdnale, oh Poder Soberano, perdona al blasfemo!" Conducta ridicula, Cha'ma't, escriba de la Mesa, y poco digna de ti. Dame mejor el almuerzo, que es la hora y tengo hambre. - Estoy obligado a ello, si es la hora - respondi el escriba -. No puedo dejarte ayunar. Tengo que llevarte vivo a Zavi-Ra. En efecto, como Jos - amarrado de codos - no poda hacer uso de sus manos, Cha'ma't, su guardin, tena que darle la comida en la boca, quisiralo o no, pues otra cosa no se poda hacer. En cuclillas ante l, le pona el pan en la boca, llevaba la copa de cerveza a sus labios, y Jos no dejaba de comentar el hecho en cada comida. - S; ests en cuclillas, Cha'ma't, el de las largas piernas, y me alimentas - deca -. Es muy amable de tu parte, a pesar de tu molestia y tu evidente repugnancia. Bebo a tu salud. Al mismo tiempo, no puedo dejar de comprobar tu decadencia, puesto que te ves reducido a darme de beber y de comer. Lo hiciste alguna vez en tiempos en que era tu jefe y te inclinabas ante m? Hoy te ves obligado a servirme ms que en otro tiempo; se dira que mi importancia ha crecido y que t has

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venido a menos. La vieja pregunta se plantea de nuevo: quin es ms grande y considerable, el guardin o el guardado? Seguramente, es el segundo. Un rey no es as servido por sus criados. No se dijo del Justo: "Est ordenado a Sus ngeles protegerte en el camino"? - Voy a decirte una cosa - murmur al fin Cha'ma't, al cabo de unos das -. Harto estoy ya de darte la sopa en la boca, como a un joven cuervo en el nido, porque abres a la vez el pico para decir cosas irritantes, que me disgustan ms que nada. Voy, pues, simplemente, a quitarte las amarras, para que no ests reducido a la impotencia y no tenga yo necesidad de ser tu esclavo y tu ngel guardin, asunto que no es de un escriba. Cuando nos acerquemos al lugar de destino, te amarrar de nuevo y te entregar cargado de cadenas al gobernador de all, Mai-Sachm, el comandante de las tropas. Pero jrame que no le dirs a ese funcionario que, entretanto, has estado libre y que he dejado a la mansedumbre prevalecer sobre el sentimiento de mi obligacin; si no, me ver precipitado en el polvo. - Al contrario. Le dir que fuiste un cruel guardin y que cada da me has castigado con escorpiones. - Absurdo. Exageras en el otro sentido. Nunca haces sino engaar a la gente. Cierto es que ignoro lo que contiene el pliego sellado de que soy portador y que no s con exactitud lo que se quiere hacer contigo. Eso es lo peor: nadie sabe lo que de ti quiere hacerse; pero al gobernador de la prisin le dirs que te he tratado con severidad mesurada y un rigor suavizado por la humanidad. As lo har - dijo Jos, y en seguida se le dejaron libres los codos hasta el momento en que descendieron muchsimo en el pas de Uto, la serpiente, y por el ro de siete ramas, en la provincia de Djedet, cerca de Zavi-Ra, fortaleza de la isla. Entonces, Cha'ma't volvi a ponerle las ataduras.

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El gobernador de la prisin
El encierro de Jos y su segunda fosa, a que lleg tras diecisiete das de viaje, y donde, segn su clculo de las concordancias preestablecidas, estaba llamado a estar tres aos antes de alzar nuevamente la cabeza, era un campo compuesto de edificios siniestros, de formas irregulares, que cubra casi por completo la isla situada en el brazo mendesiano del Nilo; un grupo de cuarteles cbicos, de establos, depsitos y casamatas unidas por patios y galeras, que vigilaba en un extremo la torre Migdal, residencia de Mai-Sachm, preboste de la prisin y de los prisioneros, comandante de la guarnicin, "escriba del ejrcito victorioso". Al centro se alzaba el piln de un templo consagrado a Vepvavet, cuyas oriflamas eran el nico consuelo dado a los ojos por este lugar desheredado. Un muro de alrededor de veinte metros de altura, de ladrillo, bastiones salientes y plataformas redondas, lo rodeaba todo. El desembarcadero y el portal, en que centinelas hacan guardia tras los parapetos, se encontraban a un lado y Cha'ma't, de pie en la proa del transporte, agit desde lejos la carta en direccin de los soldados. Una vez ante el portal, les grit que traa un prisionero y que deba entregarlo en las propias manos del capitn de las tropas y jefe del campamento. Mercenarios llamados "ne'arin", vocablo militar de origen semita, unos lanceros de taparrabo provisto por delante de un cuero protector en forma de corazn, y con su escudo a la espalda, abrieron la puerta al convoy y le dejaron entrar. Jos tuvo la impresin de que nuevamente era admitido, con sus compradores ismaelitas, en el umbral de la fortaleza fronteriza de Tsell. Entonces era un adolescente, intimidado por las maravillas y las abominaciones de Egipto. Ahora, familiarizado como nadie con tales maravillas y abominaciones, era un egipcio de la cabeza a los pies - exceptuando sus restricciones mentales ante las locuras del pas en que se haba encantado -, y ya se haba despojado, en parte, de su juventud, para entrar en la madurez. Pero he aqu que le arrastraban de una cuerda como a Apis - viviente rplica de Ptah en el patio de su templo, en Memf -, prisionero en el pas de Egipto como el toro divino; dos hombres que pertenecan a Petepr sostenan por sus cabos las cuerdas que le ataban los brazos, y le empujaban, detrs de Cha'ma't. ste, al pie del portal, interpel a un suboficial portador de un bastn (sin duda haba dado la orden de admitirles) y fue enviado en seguida un oficial superior que cruzaba el patio, con una maza en la mano. Tom ste la carta, prometi entregarla al comandante, y les pidi que aguardaran. Esperaron, pues, bajo las miradas curiosas de la soldadesca, en un pequeo patio cuadrado, a la sombra mezquina de dos o tres palmeras pajizas cubiertas de un copete verde, cuyos frutos rojizos, en forma de bola, estaban desparramados en torno de sus races. El hijo de Jacob comenz a soar. Record en qu trminos Petepr le haba hablado del preboste de la prisin, entre cuyas manos iba a ponerle: con tal hombre no se chanceaba. La inquietud de Jos, su ansiedad, se adivinaban, pues, sin embargo, Petepr no le conoca, indudablemente, y se limitaba a inducir que, por sus funciones, un gobernador de prisin es, por necesidad, de un humor temible: efecto conveniente, pero no inevitable. Busc apaciguamiento en la idea de que, en todo caso, tendra que vrselas con un ser humano; a su entender, esto le tornaba accesible, abordable. Invoc a Dios y se dijo que, por ms que fuese un carcelero de nacimiento, habra de todos modos ocasin, de una suerte u otra, para bromear un poco con l. Por lo dems, Jos conoca a estos hijos de Egipto, pas de la rigidez mortal y de las sepulturas de los dioses, evidentemente; pero tambin, por contraste con este fondo sombro, desbordantes de una puerilidad inofensiva de que muy bien se poda sacar partido. Por otra parte, haba la carta, que el gobernador lea en esos momentos. Putifar le informaba acerca de la personalidad del Desterrado, describindosela "debidamente". Jos esper, confiado, que esa descripcin no fuera en exceso despiadada, propia para despertar, en quien la conoca, un estallido de clera. Su confianza reposaba sobre todo, como en la mayora de los elegidos, menos en las repercusiones del mundo exterior, como en s mismo y los felices secretos de su naturaleza. No porque permaneciera en su nivel

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infantil de ciega presuncin, que le hiciera creer que todos los seres deban preferirle a s mismos; pero se atribua siempre el poder de obligar al mundo y a los hombres a presentarle su aspecto ms amable y luminoso; confianza, como se advierte, ms arraigada en l que en el mundo. En verdad, ambos, el mundo y su "yo", eran - as lo crea - funcin el uno del otro, y, en cierto sentido, no formaban sino uno. Dicho de otra manera, el mundo no era simplemente el mundo en s y para s, sino tambin su mundo, susceptible, por tanto, de modelarse propicia y acogedoramente. Las circunstancias de su suerte eran, es cierto, rigurosas, pero crea en su plasticidad gracias al aporte personal. El factor individual deba, segn l, suavizar el rigor de los acontecimientos. Si se llamaba a s mismo un ser de dolor y de alegra, como Gilgamesh, es porque conoca su naturaleza alegre, capaz de sufrir mucho, pero en el fondo no crea en el sufrimiento; tan negro era ste que haba resultado demasiado denso para que su propia luz, o la luz de Dios que haba en l, lo penetrara. sta era la esencia de su confianza. En suma, era la fe en Dios. Se arm, pues de esta fe para afrontar a Mai-Sachm, el amo de su esclavitud. No tard en ser introducido a su presencia, seguido de sus guardias. Se les hizo cruzar un pasaje cubierto y bajo, al pie de la ciudadela, hasta una puerta en que haba otros centinelas de casco abollado. Poco despus de la llegada, se abri para dar paso al comandante de las tropas. Se acompaaba del gran sacerdote de Vepvavet, un hombre enjuto, de crneo espejeante, con el que acababa de jugar una partida. El gobernador de la prisin era hombre de unos cuarenta aos. Rechoncho, agobiado (tal vez para la ocasin) por una coraza de pequeos leones metlicos fijos como escamas, y cubierto por una peluca obscura, tena ojos redondos, pardos, bajo espesas cejas sombras, y una boca pequea, y unos brazos velludos. Una barba que creca, negreaba su rostro cobrizo. Su expresin plcida, soolienta ms bien, descubra, no obstante, una inteligencia alerta. Su hablar tambin pareca tranquilo, hasta montono, cuando apareci en el prtico, en compaa del profeta de la divinidad guerrera. Evidentemente, conversaban an de su juego y los recin llegados tuvieron que esperar el fin de la conversacin. El comandante llevaba en la mano un rollo abierto, la carta del Flabelfero. Se detuvo y lo abri de nuevo, para releerlo. Cuando alz la cabeza, Jos tuvo la impresin de contemplar algo ms que una cara humana. Era la imagen misma de su destino, siniestro, pero iluminado por la luz fulgurante de Dios; el rostro que la vida opone al ser de alegra y de dolor; las cejas negras se fruncieron, amenazadoras, pero una sonrisa levantaba la comisura de la boca pequea. Sonrisa y amenaza se desvanecieron rpidamente. - Eres t el que comandaba el barco que les trajo de Uaset? - dijo con su voz tranquila, uniforme, altas las cejas, vuelto hacia el escriba Cha'ma't. Como ste respondiera afirmativamente, el gobernador mir a Jos. - Eres el antiguo intendente del ilustre cortesano Petepr? - pregunt. - Lo soy - respondi sencillamente Jos. Sin embargo, era una contestacin algo arrogante. Hubiera podido responder: "Lo has dicho", o "Mi seor conoce la verdad", o bajo forma ms florida: "Maat se expresa por tu boca." "Lo soy", dijo simplemente, con grave sonrisa algo inconveniente, pues no se emplea la primera persona dirigindose a un superior; se dice: "Tu servidor", o ms humildemente an: "El esclavo aqu presente." Adems, ese "soy" era inquietante. Se asociaba al "lo", que haca nacer la vaga sospecha de contener en s algo ms que la calidad de intendente. De modo que pregunta y respuesta no se ajustaban bien. sta desbordaba el marco de aqulla y se senta la tentacin de interrogar de nuevo: "Qu eres?", o "Quin eres?". En una palabra. "Lo soy", frmula familiar, despertaba resonancias lejanas y populares venidas del fondo de las edades, la frmula de aquel que se da a conocer, honrada en los relatos profticos y los juegos en que los dioses estaban en escena; se la empleaba para relacionar toda una serie de efectos y consecuencias, desde la bajada de los prpados hasta el fulminante flexionar de las rodillas. El plcido rostro de Mai-Sachm, rostro nada dado a los asombros, revel una leve turbacin o cohibicin y la punta de su nariz menuda, bien arqueada, palideci.

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- Vaya, vaya, eres t! - dijo, y, si en ese instante no saba tal vez con exactitud lo que entenda por ese "eres", el hecho de que el hombre que tena delante fuese el ms bello muchacho de veintisiete aos de los Dos Pases no fue ajeno a su soadora distraccin. La belleza impresiona. Siempre despierta una especie de pequeo terror, aun en el alma ms apacible, ajena al miedo; inclina al ensueo cuando se acompaa de un simple "Lo soy" y de una grave sonrisa -. Me pareces - continu el comandante - un estornino cado del nido por simple locura e irreflexin. Vivas arriba, en la ciudad del faran, donde todo est tan lleno de inters, y tu vida hubiera podido ser una fiesta sin fin. Y por nada, por menos que nada, te has precipitado a las tierras del montono hasto. Porque aqu reina el hasto ms absoluto dijo -, y durante un momento fruncironse de nuevo sus cejas, amenazadoras, aunque la sombra de una sonrisa le fuese inseparable -. Ignoras - prosigui que en la mansin ajena no se debe alzar los ojos hacia las mujeres? No leste los preceptos del Libro de los Muertos, las enseanzas del santo Imhotep? - Me son familiares - replic Jos -, pues los he ledo un incalculable nmero de veces, en voz alta o para m solo. Pero el comandante, aunque hubiera pedido una respuesta, no escuchaba. - Qu hombre era se! - dijo, vuelto a su visitante, el servidor del templo -. Qu buen compaero para la vida entera es ese Imhotep, el Sabio! Mdico, arquitecto, sacerdote y escriba, todo eso. Tut-anch-Djehuti, viva imagen de Tot. Convengo en que venero a ese hombre, y si me fuera dado conocer un da el sobrecogimiento, cosa que no me ocurre, pues debera agregar que, desgraciadamente, soy muy plcido para eso, sin duda permanecera sobrecogido ante un saber tan universal. Ha muerto hace tiempos inmemoriales Imhotep, el Divino, y sus iguales existieron en un principio, en el alba de nuestra historia. Vivi bajo el rey prehistrico Djoser, y fue l, sin duda, quien construy su morada eterna, la pirmide escalonada de Menf, de seis pisos de altura. Mide ciento veinte codos, pero la tierra calcrea es mala; la nuestra, all donde trabajaban los penados, lo es un poco menos; pero el maestro no tuvo nada mejor a mano. El arte de edificar no era, por otra parte, sino una porcin accesoria de su ciencia y su sabidura. Conoca todas las cerraduras y las llaves del templo de Tot. Igualmente conocedor de la medicina, discpulo de la naturaleza, experto en slidos y lquidos, tena la mano bienhechora para los enfermos y curaba a cuantos se retuercen en sus males. Tambin debi ser de temperamento muy plcido y ajeno al miedo. En suma, era una caa en manos de Dios, un escriba de la sabidura. Conjugaba en s esos diversos talentos, no mdico un da y escritor al otro, sino ambas cosas a la vez. Conviene acentuar este rasgo que, a mi entender, tiene un alto valor. El arte del que cura y el del escritor se complementan y cuando van de la mano cada uno saca del otro ventaja. Un mdico penetrado en la sabidura de los libros ser un consolador ms experto para quienes se retuercen en sus males, y un escritor que comprende la vida y la miseria del cuerpo, sus savias y sus fuerzas, sus venenos y recursos, tendr gran ventaja sobre aquel que nada de esto sabe. El sabio Imhotep fue un mdico y un escritor de esa ndole. Un hombre divino. Habra que quemar incienso ante su imagen. Creo que cuando su muerte nos sea un poco ms lejana, nos decidiremos a esto. Por otra parte, viva tambin en Menf, una ciudad muy estimulante. - No tienes por qu sonrojarte ante l, comandante - respondi el Gran Sacerdote, su interlocutor -. Sin mengua para tus deberes militares, tambin te entregas a la ciencia del taumaturgo, alivias a los que se retuercen, convulsos; adems, compones escritos muy atrayentes de forma y contenido y concilias serenamente todos esos dones. - No basta la serenidad - respondi Mai-Sachm, y la placidez de su rostro de ojos redondos, perspicaces, se vel de obscura melancola -. Acaso necesite alguna vez el golpe del sobrecogimiento. Pero de dnde me vendra? - De pronto, alzando las cejas y meneando la cabeza, murmur a los dos esclavos de Petepr que sostenan las puntas de las amarras de Jos -: Y ustedes? Qu hacen aqu? Quieren llevarlo a su labor o jugar a los caballos como unos nios? Vuestro antiguo mayordomo va a poder hacer lo suyo tal vez, atados los miembros como el buey que llevan al matadero? Desamrrenlo, imbciles. Aqu se sufre por el faran. En los caminos y las construcciones nuevas no se est en un ocio encadenado. Qu incomprensin!... Estas gentes - se

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volvi otra vez al servidor del dios - viven en la creencia de que la prisin es un lugar donde se est tendido entre hierros. Todo lo toman en sentido literal, se atienen a la letra como los nios. Si se les dice que alguien ha sido arrojado al calabozo en que se hallan los cautivos del rey, se imaginan que se encharca entre las ratas vidas y los crujidos de las cadenas, en un hoyo en que est tendido, robndole los das a Ra. Esta confusin entre la expresin y la realidad es, a mi entender, la seal distintiva de la incultura y la bajeza de su condicin. La he encontrado a menudo entre los comedores de goma del Kush miserable y tambin entre los pequeos campesinos de nuestros campos; no en las ciudades. Seguramente hay cierta poesa en esta interpretacin literal de la palabra: la poesa de la ingenuidad y de la fbula. A lo que veo, hay dos clases de poesa: una brota del candor popular; la otra, de la quintaesencia de la escritura. sta es, sin duda, superior, pero creo que no puede ensancharse si no mantiene relaciones cordiales con la otra; la necesita como de una tierra frtil, lo mismo que toda la belleza de la vida superior, y hasta el esplendor del faran requiere el suelo de la vida afanosa para florecer y maravillar al mundo. - En mi calidad de discpulo de la Casa de los Libros - dijo Cha'ma't el escriba de la Mesa, que personalmente se dio prisa en liberar los codos de Jos -, no establezco confusin alguna entre la expresin y la realidad, y por preocupacin de la forma, a ttulo provisional, he credo bien hecho el traerte, comandante, encadenado al prisionero. Podr decirte l mismo que durante la mayor parte del viaje le liber de sus amarras. - Has dado muestras de discernimiento - respondi Mai-Sachm -, pues el crimen encierra grados en s. Conviene considerar el asesinato, el robo, la usurpacin de los bienes ajenos, la negativa a pagar los impuestos, el fraude con la complicidad del recaudador, con ojo distinto a los extravos que pone en juego una mujer y que exigen, por tanto, un juicio ms mesurado. Desenvolvi de nuevo, hasta la mitad, la carta y la recorri con la mirada. - Aqu se trata - dijo - de una historia de mujer y yo no sera oficial y miembro de las caballerizas reales si confundiera este caso con los vulgares crmenes de la canalla. En verdad, signo es de puerilidad y de baja extraccin el no distinguir entre la expresin y la realidad y el atenerse a la letra; pero una confusin de este gnero es a veces inevitable, aun entre gentes de condicin. Se sabe que es peligroso alzar los ojos hacia las mujeres en mansin ajena, y, sin embargo, uno no se priva de eso, dado que la sabidura y la vida van apartes, y el riesgo, precisamente, confiere a la cosa un carcter honroso. Por lo dems, el comercio amoroso exige la pareja, lo que siempre hace algo obscura la cuestin de la culpabilidad, aunque en apariencia parezca resuelta, pues una de las partes, el hombre, naturalmente, se encarga de la falta; pero aun as, ms vale establecer, en el fuero interno, una distincin entre la expresin y la realidad. Cuando oigo decir que una mujer ha sido seducida por un hombre, me ro en secreto. Me parece gracioso y me digo: "Por la gran trada! Se sabe a quin la carga y el arte de seducir se han dado desde la poca de los dioses: no fue a nosotros, hombres estpidos." Conoces la historia de los Dos Hermanos? - Interpel a Jos, alzados a l sus ojos redondos y obscuros. Como era, evidentemente, el ms pequeo de ambos y un tanto obeso, tambin se alzaron sus cejas en lo posible, para restablecer, se hubiese dicho, la igualdad de niveles. - Bien la conozco, mi seor - respondi Jos -, por haberla ledo muchas veces a mi amo, el Amigo del faran, y tambin deb recopiarla con bella caligrafa, empleando tinta negra y roja. - Ser otras muchas veces recopiada - dijo el comandante -. Es una fbula notable, un modelo, y no slo por el estilo cautivante, aunque sus episodios sean muy inverosmiles, cuando en ellos se piensa con calma. Tomemos, por ejemplo, el pasaje en que la Reina est encinta por haber recibido en h boca una astilla del rbol persea. Es cosa muy contraria a la experiencia mdica para que se acepte con confianza. Sin embargo, la historia es magistral, verdadero molde donde se forjara la vida. Y cuando la mujer de Anup se apoya en el joven Bata, cuya fuerza ha probado, y le dice: "Ven, para que conozcamos un instante la alegra. Te har tambin dos vestiduras de fiesta", y Bata le grita a su hermano: "Desgraciado de m, todo lo ha malogrado ella!", y ante sus ojos se amputa el atributo viril con el filo de una hoja de caa-espada y lo tira de pasto a los peces, aquello es palpitante. Luego el inters disminuye; el relato zozobra en lo inverosmil. No obstante, de nuevo

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eleva el alma cuando Bata, transformado en el toro Apis, dice: "Ser una maravilla de Apis y todo el pas se exaltar al verme", y despus se da a conocer y dice: "Soy Bata. Ved! Estoy vivo an y soy el Toro sagrado de Dios." Invencin fantstica, seguramente, pero cmo la vida colma a veces extraamente los moldes de la imaginacin creadora... Permaneci silencioso un instante, ligeramente entreabierta su boca pequea, y mir atentamente al vaco, con su aire plcido. Luego ley algunas lneas de la carta. - Vas a creerlo fcilmente, padre mo - dijo levantando la cabeza hacia el crneo espejeante -, un incidente como ste trae un cambio muy estimulante al ajetreo cotidiano de esta montona fortaleza donde un hombre, ya de por s plcido, corre el riesgo de dormirse. Me traen aqu generalmente, despus de su condena, o por un encierro temporal, en espera de que la justicia se pronuncie y que el caso sea juzgado, toda ciase de saqueadores de tumbas, bandoleros de caminos, ladrones de bolsas, cosa no muy adecuada para combatir el peligro de la letargia. Un crimen pasional es un corte ntido en medio de todo esto. No hay duda al respecto; y hasta los pueblos extranjeros, los ms diversos espritus, concuerdan en reconocer que cosa tal es la ms curiosa, la ms excitante para el intelecto, porque es la ms misteriosa de la existencia. Quin no ha hecho experiencias sorprendentes y dignas de meditarse retrospectivamente en el reino de Hator? Te he contado alguna vez mi primer amor, que a la vez fue el segundo? - Nunca, comandante - dijo el servidor del templo -. El primero y segundo a la vez? Me pregunto dominado por la curiosidad cmo pudo ser eso. - O el segundo y siempre, a pesar de todo, el primero - respondi el comandante -. Como quieras. El mismo, de nuevo o eternamente. .., quin podra encontrar la expresin exacta? Por lo dems, poco importa. Y con desenvoltura, casi sooliento, cruzado de brazos, con el rollo de la carta bajo la axila, la cabeza inclinada hacia un lado, las pesadas cejas un tanto alzadas por sobre sus ojos negros globulosos, agitando sus labios redondos con sena gravedad, Mai-Sachm, con voz uniforme, comenz su relato en presencia de Jos y sus guardias, del sacerdote de Vepvavet y un grupo de soldados agrupados alrededor: - Tena doce aos y era pupilo de la casa de la instruccin, en la escuela de los escribas de las caballerizas reales. Era ms bien pequeo de talla y corpulento, como hoy. stas son la estatura y la condicin que me fueren otorgadas para la vida de antes y despus de la muerte; pero tena el corazn y el espritu receptivos. Un da vi una muchacha que, a la hora meridiana, traa a su hermano, mi condiscpulo, su pan y su cerveza, pues su madre estaba enferma. El se llamaba Imesib, hijo de Amenmos, un funcionario. Su hermana le entreg su racin, tres panes y dos jarras de cerveza, y, como l la llamara Beti, infer que tena por nombre Nejbet, suposicin cuya exactitud comprob Imesib, al ser por m interrogado. Esto me interes, porque ella me interesaba, y mientras estuvo all no pude despegar la vista de ella, de sus trenzas, de sus ojos angostos y de su boca en arco, ni, sobre todo, de sus brazos desnudos y de su esbeltez de formas plenas: la belleza misma. Produjo en m la ms viva impresin, cuya naturaleza no supe determinar en todo el da. No lo advert sino en la noche, una vez acostado en el dormitorio entre mis compaeros, con mis vestidos y mis sandalias junto a m, y, bajo mi cabeza, a modo de almohada, el saco que contena mis tiles de escribir y mis libros, segn el reglamento. Gracias a este contacto, no nos era permitido olvidar ni en sueos nuestros libros. Los olvid, sin embargo, y mis sueos pudieron liberarse de su presin. Largamente, con la mayor apariencia de vida, so que era novio de Nejbet, hija de Amenmos: nuestros padres y madres as lo haban decidido, y sera, pues, mi hermana nupcial y mi mujer, con su brazo en el mo apoyado. Me alegr infinitamente, como nunca me haba antes alegrado, pues este acuerdo agitaba de dicha mis entraas: nuestros padres lo sellaron invitndonos a aproximar nuestras narices, sensacin deliciosa. Pero mi sueo era tan vivo, tan natural, que no era inferior a la verdad y, fenmeno ilusorio, cuando termin la noche, y despert y me lav, continu dominndome. Nunca me ha sucedido, ni antes ni despus, sentir la influencia de un sueo tras mi despertar, y creer en l en estado de vigilia. Durante algunas horas de la maana, tuve la firme y agradable conviccin de ser el novio de la virgen Beti; y slo gradualmente, cuando

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me encontr en la sala de escritura y el maestro me sob la espalda con su frula para arrancarme de mi obsesin, mi encantamiento se disip. Un pensamiento me sirvi, sin embargo, para recobrar mi lucidez; me dije que si el acuerdo, el acercamiento de nuestras narices, haba sido un sueo, nada se opona a que, al menos, se materializara. Bastaba con que pidiera a mis padres un arreglo al respecto con los padres de Beti. Durante unos momentos, mi proyecto me pareci el desenlace simple y natural de mi sueo y estim que nadie se asombrara de eso. Pero poco a poco llegu a una fra y desilusionante conclusin. La realizacin de lo que me pareciera tan real era pura quimera, y en el actual estado del asunto, absolutamente imposible. No era sino un escolar a quien se golpeaba como al papiro y me hallaba en el comienzo de mi carrera de escriba y oficial; adems, de talla pequea y macizo por constitucin, tal como se me ve ahora para esta vida y la futura. Nejbet deba ser mayor que yo unos tres aos y poda casarse de un da a otro con un hombre muy superior a m en empleo y dignidad. Mi noviazgo con ella me pareci un efmero sueo de felicidad, una cosa risible. "Renunci, pues - continu calmadamente el funcionario -, a una idea que no habra tenido si no se me hubiera impuesto bajo la forma de un sueo tan vivo. Prosegu mis estudios en la casa de instruccin de las caballerizas, a menudo amonestado con buenos golpes en el espinazo. Unos veinte aos ms tarde, cuando era desde haca tiempo jefe de escribas del ejrcito triunfante, fui enviado a Siria con tres de mis compaeros, al Kher miserable, en viaje de inspeccin y para levantar un tributo por los caballos que barcos de transportes deban traer a las caballerizas del faran. Fui del puerto de Chazati al Sekmen vencido, a una ciudad que, si tengo buena memoria, se llama Per Schean, en que tenamos guarnicin. El coronel dio a sus compatriotas y los escribas de la remonta una recepcin y una velada con vino y guirnaldas, en su mansin de bellas puertas. Haba all egipcios y notables indgenas de ambos sexos. Vi a una joven emparentada por las mujeres a esta casa egipcia, pues su madre era hermana de la duea de casa; con sus servidores y sirvientas haba venido de visita de muy lejos, del Alto Egipto, donde sus padres vivan en los parajes de la primera catarata. Su padre era un riqusimo negociante de Suenet, que provea a los mercados de Egipto los productos del miserable Kasi, el marfil, las pieles de leopardo, el bano. Cuando vi a esa virgen, hija del traficante de marfil, en la flor de su juventud, sent por segunda vez en mi vida la emocin tenida aos antes, en la casa de la enseanza; no pude apartar de ella mis miradas. Ejerci en mi espritu una impresin extraordinaria y me restituy, con asombrosa similitud, la euforia de un sueo de novios desde largo tiempo desvanecido, y, como antes, la alegra colm mis entraas. Pero me sent temeroso ante ella, aunque un soldado deba ignorar la timidez, y durante largo tiempo ni siquiera me atrev a informarme de su nombre y de su identidad. "Cuando me decid, supe que era la hija de Nejbet, hija de Amenmos. sta, poco despus de haberla visto yo y de haberme convertido en su novio en sueos, se haba casado con un negociante en marfil de Suenet. Sin embargo, la muchacha de ahora, Nofrur (as se llamaba), no tena parecido alguno con su madre, ni por sus rasgos ni sus trenzas, ni por su tez mucho ms morena que la otra. A lo sumo, su graciosa silueta recordaba la de Nejbet; pero cuntas mozas tienen siluetas idnticas! No obstante, su vista, su presencia cautivante, despert en m, en seguida, el profundo sentimiento de otro tiempo, y nunca repetido. Sea, pues, permitido decir que ya la haba amado en la persona de su madre, y que de nuevo amaba a su madre en ella. Creo posible, por lo dems, y as lo espero, desde lo ms profundo de mi espritu, que al cabo de otros veinte aos el azar me ponga, de improviso, en presencia de la hija de Nofrur, y que cautive irresistiblemente mi corazn como lo hicieron su madre y su abuela, y siempre ser, eternamente, el mismo amor. - He aqu, en verdad, una extraa experiencia sentimental - dijo el servidor del templo, pasando discretamente en silencio el hecho singular de que el comandante escogiera ese momento para contarle su historia con tono tan calmado y montono -. Pero, si la hija del mercader de marfil tuviera, por ventura, una hija, sera lamentable que no fuese tu hija; pues aunque tu sueo pueril sobre la almohada de tus libros no pudiera realizarse,la reencarnacin de Nejbet, o, ms bien, la renovacin de tu amor por ella, habra podido permitir a la realidad hacer valer sus derechos.

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- No - replic Mai-Sachm, meneando la cabeza -. Una muchacha tan rica y hermosa y un escriba rechoncho de la remonta, cmo podran acoplarse? sta habr casado con un seor del nomo o alguien que se halla en la progenie del faran, un jefe de la Tesorera con el oro del favor en torno de su cuello. No olvides tampoco que existen vnculos, como quien dira paternales, con una joven cuya madre se ha amado, de manera que habra escrpulos en unirse con ella. Por lo dems, la idea que me sugieres fue refrenada por lo que llamas lo raro del acontecimiento. Su singularidad me impidi tomar una decisin que habra tenido por resultado el que la nieta de mi primer amor fuese mi propia hija. Es eso deseable? Me habra visto privado de la espera en que vivo, la espera de encontrar un da, de improviso, a la hija de Nofrur, nieta de Nejbet, y de sentir de nuevo, gracias a ella, la misma impresin maravillosa. As, pues, tal vez me queda una esperanza para mis viejos das; en caso contrario, la vuelta de mis experiencias sentimentales repetidas se interrumpira acaso muy pronto. - Es posible - convino, vacilante, el ministro del dios -. Pero lo menos que puedes hacer es transcribir en el papel la historia de la madre y de la hija, tu aventura con ellas, y de manejar la caa de modo que le des una forma seductora, para enriquecimiento de nuestra literatura. Segn creo, podras imaginar una tercera encarnacin de esa figura, tu amor por ella, y representar el acontecimiento como si se hubiese realizado. - Ya he tomado algunas notas - respondi el comandante en tono despreocupado -, y si puedo hablar de esto con lengua pronta, es porque he escrito algunos esbozos. La dificultad consiste en insertar en mi relato el encuentro con la nieta de Beti. Me ver obligado a transponer la accin en el futuro y envejecerme. Y ste es un esfuerzo que me desagrada, aunque un soldado no deba retroceder ante ningn esfuerzo. Me pregunto, sobre todo, si por temperamento no soy demasiado plcido para dar a mi narracin el carcter palpitante que corresponde, por ejemplo, a la magistral historia de los Dos Hermanos. El tema me es muy querido para correr el riesgo de malograrlo. - Se interrumpi con aire culpable y dijo -: Pero en estos momentos me ocupo de examinar y recibir a mi prisionero. Cuntas bestias de carga - dijo, vuelto hacia Jos, con la mayor altivez posible, aunque fingida - se necesitan para asegurar el aprovisionamiento de quinientos picapedreros y cavadores de la cantera, como tambin de sus oficiales y vigilantes? - Doce bueyes y cincuenta asnos - respondi Jos - podran bastar. - En efecto. Ya cuntos hombres pondras a halar el cable, cuando se trata de arrastrar un bloque de piedra de cuatro codos de largo por dos de ancho, y una altura de un codo, en un recorrido de cinco millas, de aqu al ro? - Comprendidos los hombres para despejar el camino, los portadores de agua que lo mojarn bajo las narrias y los portadores de rodillos destinados a deslizarse, por debajo, de vez en cuando respondi Jos -, propondra un centenar para tal faena. - Por qu un nmero tan crecido? - El bloque es pesado - replic Jos - y si se quiere enyugar hombres, y no bueyes, porque aqullos cuestan menos caro, hay que emplear muchos para que un equipo reemplace al otro a medio camino, en las cuerdas, y no se tenga que registrar muertes a causa de sudores enfriados o porque los esclavos se rompan los rganos internos y les falte el aliento, pues se tendr haladores agotados que se retuerzan, convulsos. - Eso, ciertamente, debe evitarse. Sin embargo, olvidas que disponemos no slo de bueyes y de hombres, sino tambin de toda suerte de brbaros del pas rojo, gentes de Libia, el Punt, Siria. - ste que se halla aqu en tus manes - dijo Jos en tono mesurado - es tambin originario de esos pases, criatura de un rey de ganados del Alto Retenu, que llaman Canan, y despus de un rapto baj al pas de Egipto. - Por qu me lo dices? Ya eso, se menciona en la carta. Y por qu te llamas criatura, en vez de decir el hijo? Me das la impresin de que te enterneces ante ti mismo, de que te mimas un poco, lo cual no es compatible con tu estado de prisionero, cuyo delito, si no deshonroso, es de orden particularmente delicado. Pareces temer que, bajo pretexto de que eres originario del Zah miserable, te enyugue a los ms pesados bloques de piedra hasta que, enfriado tu sudor, mueras de

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seca muerte. sta es una tentativa, a la vez indiscreta y torpe, de querer interpretar mis pensamientos. Sera un psimo gobernador de prisin si no supiera utilizar a cada cual segn sus facultades y su experiencia. Tus respuestas demuestras claramente que has administrado la casa de un grande y que entiendes de negocios. Tu deseo de evitar que las gentes se agoten con el trabajo, aunque no sean hijos de..., quiero decir, hijos de Apis y de la tierra negra, no se opone, precisamente, a mi propio parecer, e indica una mentalidad de economista. Te emplear como vigilante de un equipo de detenidos en la cantera, o tal vez en la administracin interior y las oficinas. Eres, seguramente, ms capaz que cualquiera de calcular con rapidez cuntas medidas de trigo pueden almacenar en una troje de determinada dimensin, y qu cantidad de cereales exige la fabricacin de tal o cual cantidad de cerveza o de pan, para el trueque y otras cosas de esa ndole. Sera, en verdad, deseable - agreg a modo de explicacin a aquel, que abra la boca de Vepvavet que me libere algo de mis obligaciones de tal especie, para que no lo asuma todo personalmente. Tendra as mis tiempo para llevar al papel, de manera atractiva, es decir, conmovedora, la historia de las tres aventuras amorosas que no forman sino una. Vosotros, gente de Uaset - dijo a los compaeros de Jos -, podis iros ahora y subir el ro con ayuda de los vientos del norte. Llevaos vuestra cuerda y dad mis saludos al Amigo del faran, vuestro amo. Memi - orden, por fin, al portador de maza que introdujera a los recin llegados -, indica a este esclavo del rey, que purgar su culpa como administrador ayudante, un cuarto donde se alojar solo, y dale ropa y un bastn, insignia de sus funciones de vigilante. ste que antes se elevara tanto, aqu est ahora rebajado y en la obligacin de soportar la inflexible disciplina de Zavi-Ra. Despiadadamente sacaremos partido de sus muchas capacidades, as como empleamos la fuerza fsica de los inferiores. Pues sus capacidades ya no le pertenecen; son del faran. Dale de comer. Hasta la vista, la prxima vez, padre mo. Y despidindose del sacerdote, volvi a su torre. ste fue el primer encuentro de Jos con Mai-Sachm, preboste de su prisin.

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De la bondad y la sabidura
Ahora ya estis enterados, como lo estuvo Jos, acerca del carcter particular del preboste de la prisin, entre cuyas manos lo hizo poner su amo. Era un hombre singularmente moderado y simptico, a pesar de su placidez montona, y nuestra narracin, cuidadora de no dejar nada a obscuras, se abstuvo adrede de apartar, presurosa, de una vez por todas, su proyector luminoso de esta figura rechoncha. La ilumin largamente para daros tiempo de grabar en vosotros los rasgos de una personalidad hasta ahora desconocida. Mai-Sachm estaba llamado a desempear un papel no desdeable (este rasgo es tambin generalmente ignorado) en la historia que de nuevo se repite aqu fielmente. En efecto, tras haber sido durante algunos aos jefe de Jos - y su amo en los trabajos forzados -, largo tiempo deba permanecer an a su lado y participar en la disposicin de grandes y dichosos sucesos, por lo cual quiera la Musa darnos la fuerza requerida para describirlos de manera exacta y digna del tema. Sea dicho al pasar. La tradicin, cuando menciona al gobernador de la prisin, le aplica los mismos trminos que a Petepr, "no se cuidaba de nada", e insina que pronto Jos fue responsable de cuanto ocurri en la prisin. Entendmonos: la frase reviste un sentido muy distinto que en el caso de la torre de carne sagrada, el cortesano del Sol, que no se cuidaba de nada, porque su anomala haca que, en l, todo tuviese un carcter nominal y puramente honorario que le apartaba de la humanidad; viva circunscrito en su existencia sin salida, ajeno a la realidad, enclavado en el conformismo de su deficiencia. Mai-Sachm, en cambio, era un hombre perfectamente eficiente. Se interesaba con ardor, aunque muy plcidamente, en una cantidad de cosas y, en particular, en el ser humano. Curandero celoso, se levantaba temprano todas las maanas y examinaba las deyecciones de los soldados y detenidos hospitalizados en el cobertizo que serva de lazareto. Su gabinete de trabajo, situado en un rincn protegido de la ciudadela de Zavi-Ra, era un verdadero laboratorio en que avecindaban herbarios, almireces y morteros, frascos y ungento, odres, retortas y alambiques; all, el comandante, con la misma expresin somnolienta y sagaz que tuviera, cuando la admisin de Jos, para contar su triple historia de amor, consultaba el libro intitulado "Para beneficio de la humanidad" y otros textos cargados de antigua sapiencia. Combinaba paliativos contra el relajamiento del vientre, lociones, pldoras y emplastos contra la retencin de la vejiga, los tumores del cuello, la rigidez de la espina dorsal y los ardores del corazn. Leyendo y reflexionando, profundizaba tambin problemas generales que sobrepasaban los casos particulares: por ejemplo, los vasos sanguneos que, pareados, relacionaban el corazn con cada miembro del cuerpo y marcaban una tendencia a la esclerosis, a obstruirse, inflamarse, y a menudo se negaban a acoger el remedio, eran realmente veintids y no cuarenta y seis como se inclinaba a creerlo? Los gusanos del cuerpo, que l destrua por medio de elixires, eran la causa de ciertas enfermedades o, ms exactamente, su efecto, cuando, con motivo de la obstruccin de uno o varios vasos, se formaba un tumor, que falto de exutorio entraba en putrefaccin y, ciertamente, se transformaba en gusanos? Bueno era que el comandante se ocupara de tales cosas, aunque pertenecieran ms bien al dominio no del soldado, sino de su compaero de juego de damas, el sacerdote de Vepvavet; pero el conocimiento que ste posea del cuerpo humano se limitaba, preferentemente, al examen y la muerte ritual de las bestias de sacrificio, y sus mtodos de curandero se basaban en exceso en la taumaturgia y las frmulas mgicas, elemento por otra parte necesario, porque la enfermedad de un rgano - bazo, espina dorsal - indicaba claramente que la divinidad protectora de esa parte del cuerpo lo haba abandonado voluntaria o involuntariamente para dejar libre el campo a un demonio hostil; este husped funesto haca entonces de las suyas y deba ser exorcizado para obligarlo a retirarse. Para esto, el encargado del tiempo posea una cobra que guardaba en una cesta; una simple presin en la nuca le bastaba para transformar el reptil en varilla mgica; gracias a ella haba obtenido algunos xitos que incitaban a Mai-Sachm a pedrsela prestada a veces. Pero, en su totalidad, el comandante tena la conviccin emprica de que la magia tomada en s y sin ayuda

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extraa era rara vez eficaz: requera la ayuda de conocimientos y medios profanos, que la compenetraban, impregnaban y tornaban operante. As, las frmulas rituales del servidor del dios no haban despojado nunca a Zavi-Ra de un excedente de pulgas de que todos sufran, o, a lo sumo, aportaban un alivio tan efmero que muy bien poda ponrsele a cuenta de la ilusin. Slo cuando Mai-Sachm, cierto es que con acompaamiento de sentencias mgicas, hizo aspersiones de agua de natrn y sembr mucho carbn mezclado con una hierba en polvo, el bebet, la plaga decreci. Tambin orden que las tapas de las cajas de mercancas, en los depsitos, fuesen untadas con grasa de gato, porque, siendo las ratas casi tan numerosas como las pulgas, se persuadi plcidamente de que los roedores, en la creencia de olfatear la presencia de un gato y amedrentados por su olor, se apartaran con prudencia. Y el pronstico se realiz, en efecto. En la seccin sanitaria de la fortaleza afluan los heridos y los enfermos. El trabajo en la cantera a cinco millas del ro, en el interior de las tierras, era duro; Jos lo supo pronto, durante una estada de varias semanas que hubo de hacer para vigilar un equipo de soldados y de detenidos encargados de tallar, minar, cortar y halar los bloques de piedra. Soldados y detenidos estaban sometidos a un trato anlogo, pues la guarnicin de Zavi-Ra, tanto indgena como extranjera, deba ocuparse, en los momentos en que no estaba de guardia, de las mismas faenas que los detenidos, y sufrir, como ellos, el mismo contacto estimulante del bastn. Pero si un soldado se hera o se extenuaba, o se le enfriaba el sudor, era enviado al hospital de la fortaleza un poco antes que los condenados, los cuales deban proseguir su trabajo hasta caer de fatiga y, aun, hasta caer tres veces, pues la primera y la segunda se consideraban fingidas. Por lo dems, bajo la vigilancia de Jos, este rgimen se vio atenuado, al menos en su propio equipo. En seguida, la frase consagrada se realiz y el gobernador de la prisin le dio carta blanca sobre todos los prisioneros. Cuando fue enviado a la cantera, alzado al rango de una especie de inspector superior y apoderado del comandante, la mejora se torn general. Jos recordaba a Jacob, su padre lejano, para quien haba muerto, y cmo ste desaprobaba la servidumbre egipcia. Decret que un hombre, aunque no cayera sino dos veces, sera apartado de las filas y llevado a la isla, considerndose siempre la primera cada como una superchera, a menos que la muerte sobreviniera en seguida. El cobertizo del lazareto estaba siempre, pues, colmado de pacientes que se retorcan, convulsos; que un hombre se hubiera roto un hueso, o "no pudiera mirar lo bajo de su vientre", o se cubriera su cuerpo de grandes hinchazones infectas consecutivas de picadas de moscas o mosquitos, o que su estmago, bajo la percusin del dedo, se hallara repleto en todo sentido como aceite en el odre, o que el polvo de las piedras determinara una inflamacin y un derrame de los ojos: el comandante se encargada de tratar todos estos males sin retroceder ante ninguno, y para cada uno si no era la muerte la que vena - posea un remedio. Sostena los huesos quebrados con pequeas tablillas; trataba de paliar, por medio de compresas calmantes, la incapacidad del hombre impedido de mirar lo bajo de su vientre; untaba con grasa de ganso el pus de las picaduras, mezclndola con un polvo emoliente; contra los desagradables desrdenes estomacales prescriba la masticacin de bayas de ricino con cerveza, y para los numerosos casos de oftalma posea una buena pomada de Biblos. Todo ello acompaado con una brizna de magia, para reforzar el efecto de los remedios y expulsar al demonio, subrepticiamente entrado; pero esta magia no consista tanto en frmulas y toques de la varilla de cobra, como en una emanacin de la personalidad de Mai-Sachm. Daba una calma apaciguadora a su enfermo; ste dejaba de sentir terror - siempre funesto - ante su enfermedad y cesaba de retorcerse, convulso, para adoptar inconscientemente la expresin plcida del comandante: la boca abierta, redondeada, las cejas levantadas con una sabia imperturbabilidad. Y los pacientes, extendidos vean llegar, con ojos serenos, la curacin o la muerte. A sta tambin la influencia de Mai-Sachm les enseaba a no temerla, y hasta cuando el rostro de un hombre adquira el color de un cadver, sus manos, en su actitud abandonada, expresaban la calmada despreocupacin del curandero y, abierta la boca, el moribundo giraba los ojos bajo las cejas altas, con resignacin, hacia la vida llamada a suceder a la vida.

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As, pues, era un lazareto lleno de serenidad, del que estaba desterrado el pavor. A menudo acompaaba Jos a Mai-Sachm y le ayudaba, pues el gobernador le haba trado de la cantera al servicio interior; la frase "dio a Jos el cuidado de todos los prisioneros que haba en la prisin y nada se haca sin su orden" debe ser interpretada de la siguiente manera: apenas a los seis meses de su llegada a Zavi-Ra, el antiguo intendente de Putifar se haba tornado naturalmente, y sin promocin oficial, en el jefe de vigilancia de los archivo y padre proveedor de la fortaleza. Pasaban por sus manos todos los informes escritos, todas las cuentas, innumerables, como en todo el pas, relativas a las compras de trigo, aceite, cebada, ganado. Controlaba la distribucin de vveres a los guardias y los detenidos, el funcionamiento de la destilera y la panadera de Zavi-Ra, hasta las entradas y gastos del templo de Vepvavet, la entrega de las piedras extradas de la cantera y lo dems. As, aligeraba el trabajo de los funcionarios anteriormente encargados de tales cosas y no dependa sino del comandante de la plaza, ese hombre tranquilo con el que, en seguida, entablara buenas relaciones destinadas a mejorar con el tiempo. En efecto, Mai-Sachm haba comprobado la exactitud de las palabras de Jos, cuando su primer interrogatorio, la frmula antigua, dramtica, con la que el desconocido revela su identidad. Sobrecogido en su placidez y, de manera general e imprecisa, vagamente asustado - fenmeno inhabitual -, sinti palidecer su nariz; y el comandante atribua parte de este sobrecogimiento a quien se lo diera. En el fondo, su placidez aspiraba a recibir un choque que, por otra parte, su modestia clarividente no se crea digna de recibir. Lo haba aguardado, como aguardaba la reaparicin de la virgen Nejbet bajo los rasgos de la nieta, y el tercer choque emotivo que de ello resultara. Vagamente, confusamente tambin, senta que Jos haba dicho verdad al aplicarse ese trmino ambiguo. En la frmula siempre aterradora, "Lo soy", Mai-Sachm no habra sabido precisar exactamente lo que contena el vocablo "lo"; ni siquiera se confesaba que no habra podido definirlo y que no juzgaba necesario o deseable profundizarlo. En lo cual sus obligaciones diferan de las nuestras. Mai-Sachm, libre de toda responsabilidad de esta ndole, en su poca primitiva aunque ya muy tarda, poda limitarse calmadamente - aunque con oportuno sobrecogimiento - a hacer acto de fe y de adivinacin. Nuestra fuente original nos dice que el Seor haba extendido su bondad sobre Jos y hecho que hallara gracia ante los ojos del preboste de su prisin; y podra indicar que la bondad celeste manifestada al hijo de Raquel consisti en la benevolencia que sinti por l el amo de sus trabajos forzados. Pero esto sera confundir el favor con la gracia. Dios no concedi a Jos que atrajera el inters del comandante; la simpata y la confianza, en una palabra, la fe, que la aparicin y la conducta de Jos inspiraron al preboste de su prisin, provena ms bien del instinto infalible del hombre bondadoso, capaz de reconocer el objeto del favor divino, es decir, el sello divino que marcaba al detenido. Porque el hombre de bien tiene por caracterstica el discernir y reverenciar lo divino, y aqu el bien y la sabidura se conjugan tan estrechamente que parecen, en definitiva, no formar sino un haz. Por quin tomaba, pues, Mai-Sachm a Jos? Por un justo, el Justo, por el anunciador de una era nueva, desde luego en el sentido restringido, modesto de la palabra, porque este prisionero desterrado por motivos novelescos a este agujero fastidioso a que el destino llamara al comandante a servir desde hacia tiempo y quin sabe por cunto ms, rompa en cierto modo la monotona del ambiente; pero si el jefe de Zavi-Ra juzgaba y condenaba con tanto rigor toda confusin entre la metfora y la realidad, es porque tema que l mismo cediera a tal confusin y, si no se cuidaba mucho, distinguiera mal entre el sentido literal y el figurado. Dicho de otra manera, vagas alusiones, reminiscencias y asociaciones de ideas despertadas por una aparicin le bastaban para determinar los rasgos esenciales; y, en Jos, era la figura del Esperado, del salvador venido a poner trmino a la antigua existencia y la monotona, e instaurar una poca nueva, para mayor alegra de los hombres. En torno a la figura que sugera Jos, flotaba el nimbo de lo divino, y esta idea, de nuevo, lleva a confundir la metfora y lo real, la cualidad con aquello de lo cual deriva. Es esta tentacin tan generadora de errores? Donde est lo divino, all est Dios, es decir (como se habra expresado MaiSachm si se hubiera expresado y no limitado simplemente a presentir y creer) un dios; seguramente escondido bajo un disfraz que conviene respetar en apariencia y tambin en

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pensamiento, aunque el disfraz sea insuficiente y no convenza mucho cuando adopta una forma tan bella y graciosa. Mai-Sachm no habra sido hijo de la tierra negra si no hubiera conocido la existencia de imgenes de Dios, de efigies animadas de la deidad, que conviene distinguir de sus imgenes inanimadas y venerar en cuanto vivas rplicas del dios, cual Apis, el Toro de Menf, o el mismo faran en el horizonte de su palacio Este hecho, familiar a su espritu, contribuy a orientar sus hiptesis relativas a la naturaleza y a la apariencia de Jos, y ste, lo sabemos, lejos de alejar semejantes conjeturas, se daba, al contrario, el gusto re deslumbrar a las gentes. Para la cmara de los escribas y el manejo de los archivos, la presencia de Jos era una verdadera bendicin. La tradicin no hace justicia al comandante al decir que no se ocupaba de nada; el orden burocrtico, cierto es, tan importante a las autoridades de Tebas, haba tenido que sufrir a causa de sus apacibles pasiones; la medicina y las letras. Su reputacin de funcionario disminua y valale de tiempo en tiempo algn reproche escrito, tan corts como desagradable, venido de la capital. Al respecto, precisamente Jos se revelaba como el Llegado largo tiempo ansiado, el Promotor del Cambio y el hombre del "Lo soy". Restableci el orden en los papeles, ense a los escribas de Mai-Sachm, grandes aficionados a la morra y los bolos, que las elevadas preocupaciones del comandante no les autorizaban a dejar que el polvo se amontonase en los expedientes, sino que necesitaban, al contrario, de parte de ellos, una diligencia mayor. Cuid del envo de cuentas e informes a la capital, donde las autoridades los lean con verdadero agrado. En su mano, el bastn de comando fue lo que la cobra tornada en varilla mgica. Le bastaba golpearlo contra el barril de un depsito para decretar en seguida con desenvoltura: "Contendr cuarenta sacos de trigo". S se quera determinar el nmero de ladrillos necesarios a la construccin de una rampa, rozaba su frente con el bastoncillo y deca luego: "Se necesitarn cinco mil ladrillos". La primera vez fue exacto; la segunda, un poco menos. Pero el primer xito proyecto su brillo sobre el error siguiente y le dio apariencia de exactitud. En suma, Jos no minti al comandante con su: "Lo soy", sin perjuicio de la tenedura de los libros y los cuidados de la intendencia, Mai-Sachm reclamaba a menudo su presencia, en la torre, en su gabinete de curandero y su sala de escritor. Le gustaba discutir con l problemas tales como el nmero de vasos sanguneos o si los gusanos eran la causa o el efecto de las enfermedades. Le encomendaba tambin que copiase el cuento de los Dos Hermanos, como lo haca Jos para su antiguo amo, muy lujosamente, en fino papiro, con tinta roja y negra. Jos le pareca calificado para este trabajo, a causa de su caligrafa cuidada y tambin porque el tema tenia afinidades con su propia suerte. Era principalmente en cuanto a forzado del Amor por lo que el comandante le hallaba interesante: Mai-Sachm senta una simpata ardiente y profunda (aunque tranquila) por tales cosas, ms propicias, por otra parte, al desenvolvimiento del arte literario. Se ve cunto tiempo el hijo de Jacob hubo de distraer sus deberes de intendente, sin dejarlos de lado, para responder a las aspiraciones privadas de Mai-Sachm. Durante horas discuta el preboste con l la manera mejor de depositar en el papiro, en estilo agradable, conmovedor en lo posible, por no decir "sobrecogedor", su triple y nica aventura sentimental, en parte todava irrealizada. La principal dificultad, tema de muchas palabras, entre ellos, consista en que, para contar anticipadamente el tercer episodio, el narrador tena que asimilarse a un hombre de a lo menos sesenta aos. Tema, con esto, malograr la emocin del relato, llamado, en suma, a compartir la placidez funcional del autor. Adems, la propia aventura de Jos, que le haba arrojado a esta crcel, su asunto con la mujer del cortesano, suscitaba profundamente la simpata literaria de Mai-Sachm, y Jos se la relat con todos los cuidados requeridos para justificar a la afligida mujer, sin ceder en punto alguno respecto a sus propias faltas. Las asimil a los pecados de que anteriormente se hiciera culpable ante sus hermanos y, con ellos, ante su padre, el rey de los ganados. As, paso a paso, fue conducido al relato de su juventud y sus orgenes; los ojos redondos y sagaces del comandante tuvieron una nocin extraa y confusa de los antecedentes de su ayudante, el detenido Usarsif. Este nombre singular, manifiestamente alusivo, le agradaba, y lo pronunciaba con delicadeza, como buen hombre que era, sin tomarlo nunca, por lo dems, por el verdadero nombre del recin llegado, sino ms bien por un apelativo prestado, una mscara, o una transposicin de las palabras: "Lo soy".

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Le hubiera gustado poner en el papel la historia de la mujer de Putifar, para enriquecer agradablemente las bellas letras, y a menudo entretena a Jos con el modo de narracin que le pareca preferible. Pero siempre, al escribirla, se hallaba influido por la magistral historia de los Dos Hermanos, y volva a escribirla, por lo cual abort su intento. Numerosos das sucedieron a stos; un ao entero haba transcurrido desde la llegada del hijo de Raquel a Zavi-Ra, cuando se produjo un incidente en la prisin: un episodio ligado a acontecimientos ms importantes acaecidos en las altas esferas, y que, poco despus, deban aportar extraordinarios cambios para Jos y tambin para Mai-Sachm, su amigo y amo de trabajos forzados.

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Los seores
Un da, pues, Jos acudi temprano como siempre a la torre del gobernador con algunos papeles que deseaba someter a su aprobacin. La escena era una rplica de la que en otro tiempo se desarrollaba entre Petepr y el antiguo administrador Mont-kav, y todo se resuma en general con un "est bien, est bien, mi amigo"; pero, esta vez Mai-Sachm ni siquiera mir las cuentas y las apart con la mano. En sus cejas, ms levantadas que de costumbre, y en sus labios redondeados, ms abiertos que nunca, se adverta plenamente que un particular acontecimiento preocupaba al gobernador y le agitaba, dentro de los lmites de su flema habitual. - Ya hablaremos de eso, Usarsif - dijo sealando los informes -. No es el momento. Has de saber que en mi prisin las cosas ya no son como ayer ni anteayer. Se ha producido un acontecimiento al despuntar el alba, muy secretamente, al amparo de ordenes tradas con gran misterio. Has de saber que ha habido una llegada muy fastidiosa de prisioneros. Dos personas me han sido tradas en la noche y la niebla, para una detencin temporal y en lugar seguro: personas poco comunes, quiero decir, personajes eminentes, al menos, lo eran antes y hasta hace poco, personajes cados desde la cima de la grandeza y ahora en el fondo. T conociste la cada, pero la de ellos es ms profunda porque han cado de mucho ms arriba. Instryete escuchndome y no me preguntes detalles, como es preferible. - De quines se trata? -pregunto de todos modos Jos. - Se llaman Mesedsu-Ra y Bin-em-Uaset - respondi, circunspecto, el preboste. - Vamos! -exclam Jos-. Qu nombres! No hay idea de nombres parecidos. Haba razn para decirlo. Mesedsu-Ra significaba: "Odioso al dios Sol" y Bin-em-Uaset: "Nefasto a Tebas". Singulares padres que haban agobiado a sus hijos con nombres semejantes! El comandante continu sumido en su preocupacin, sin mirar a Jos. - Cre replic - que sabas que la gente no lleva necesariamente el nombre que se da o que se le da por un tiempo. Las circunstancias determinan el nombre. l mismo Ra cambia el suyo de acuerdo con la situacin. Estos seores son mencionados como lo he ledo en sus papeles de identidad y en las rdenes que he recibido. Son los nombres con que figuran en los documentos de su proceso, y as se designan ellos mismos, de acuerdo con las condiciones de su vida. Pretendes estar mejor informado? Jos reflexion rpidamente. Pens en el girar de las esferas, en el plano superior que se torna en el inferior para subir despus, por turno, a la ley de los contrarios, a la permutabilidad, al trastrocamiento... "Odioso a dios", equivala a Mersu-Ra. "El dios lo ama"; "Nefasto a Tebas" haba sido "Bienhechor de Tebas", Nefer-em-Va-set. Por Putifar estaba informado acerca de la corte del faran y sus amigos del palacio Merima't. Record que Mersu-Ra y Nefer-em-Uaset eran los nombres - por lo dems recargados de ttulos honorficos - que designaban al superintendente de las fbricas de azcar, gran panadero, provisto tambin del ttulo de Prncipe de Menf, y al inspector de los escribas de la mesa, el gran copero del monarca, Conde del Nomo de Abodu. - Los verdaderos nombres de quienes han sido puestos bajo tu mano dijo - son, sin duda: "Qu come, mi seor?" y "Qu bebe, mi seor?". - Si, s - replic el comandante-. Basta que te tiendan una punta del pao para que te quedes con la capa entera, o creas quedarte con ella. Limtate a saber lo que sabes y no me interrogues. - Qu ha podido ocurrir? - pregunt, sin embargo, Jos. - Dejemos eso! - murmur Mai-Sachm -. Se cuenta - continu volviendo los ojos - que trocitos de tiza se encontraron en el pan del faran, y moscas en el vino del dios bueno. Comprenders que tales desaguisados se imputan a los altos funcionarios responsables y que en espera de una investigacin, ambos han sido enviados ac con nombres correspondientes a las circunstancias. - Trocitos de tiza? Moscas? - repiti Jos.

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- Llegaron antes del alba -prosigui el comandante- bajo buena escolta, en un barco que llevaba en la proa y en su vela el signo de la sospecha, y he recibido la misin de vigilarlos de manera rigurosa aunque corts hasta el instante de su proceso, cuando se establezca su culpabilidad o su inocencia: un asunto escabroso, que compromete profundamente mi responsabilidad. Les instale en la pequea cabaa del buitre, ya sabes, all lejos, en el rincn del muro del fondo, que tiene en el techo un buitre con las alas desplegadas, y que estaba vaca precisamente; s, vaca, de seguro, pues no est dispuesta en absoluto para ellos; y ah estn, desde la primera hora, sobre un grosero escabel campesino con un poco de cerveza amarga para cada uno. La cabaa del buitre no ofrece ms comodidades. Es duro y nadie podra adivinar cmo terminar esto: si luego se les har que tomen el color del cadver o si la majestad del dios bueno les alzar de nuevo la cabeza. Tenemos que tomar en cuenta esta incertidumbre y considerar su antiguo rango, sin sobrepasar, por otra parte, los lmites razonables, de acuerdo con los medios de que disponemos. Te encargars de sus personas, comprendes, y tendrs que visitarlos dos o tres veces al da para informarte acerca de si algo necesitan, aunque slo sea para guardar las formas. Con tales seores, la forma es indispensable. Si uno averigua sus deseos, ya se sienten mejor; despus, no importa tanto que estos deseos se vean satisfechos. T posees usos mundanos, sabes vivir - dijo empleando un termino acadiano -, puedes conversar con ellos y tratarles teniendo en cuenta a la vez su rango y la sospecha de que son objeto. Mis tenientes de aqu se mostraran en exceso rsticos o serviles. Una deferencia unida a una sombra algo siniestra sera, a mi parecer, lo justo. - Lo siniestro no es mi fuerte - dijo Jos -. No se podra matizar la deferencia con un poquito de irona? -Eso tambin tendra sus ventajas - respondi el comandante -. Cuando te informes de sus deseos, comprendern que no lo haces en serio y que, naturalmente, no pueden encontrar aqu cosa alguna a que estn habituados, o que a lo sumo se presentan en forma simblica. No importa; no se les puede dejar, verdaderamente, en los escabeles de campo, en una cabaa vaca. Hay que llevarles dos lechos con cabecera y, siquiera, una silla confortable, si no es posible dos, con cojines para sus pies, para que puedan sentarse por turno. Por lo dems, desempears ante ellos el papel de visir: "Qu come, monseor?", "Qu bebe, monseor?", y satisfars a medias sus exigencias. Si piden asado de ganso, dalas una cigea a la parrilla. Si piden dulces, llvales pan azucarado. Y si quieren vino, vacales un poco de jugo de uvas. En todo hay que tratar de hacer semiconcesiones y de apegarse a los smbolos. Anda pronto a presentarles tus saludos, con respeto matizado como quieras. A partir de maana, irs a verles maana y tarde. - Comprendo y obedezco - dijo Jos, y baj para dirigirse a la cabaa del buitre. Los centinelas que hacan guardia en el umbral alzaron sus puales y anchas sonrisas surcaron sus rostros rsticos, pues queran a Jos. Tiraron el pesado cerrojo de madera de la puerta y Jos entr a presencia de los cortesanos. Estaban agachadas en sus escabeles, en el cubo hueco de la celda, plegados sobre su estmago, las manos cruzadas por sobre la cabeza. Les saludo con el ms perfecto refinamiento, aunque con menos preciosismo del que viera antes a Hor-vaz, el escriba de la gran puerta; pero fue un saludo a la moda, tendido el Mazo, sonrisa en los labios, y expresando el deseo ritual de que vivieran tanto tiempo como Ra. Al verle se levantaron de un salto y le colmaron de preguntas y quejas. - Quin eres, joven? --interrogaron-. Vienes con buenas o con malas intenciones? Lo esencial es que ests aqu, que por fin haya venido alguien. Tus modales revelan buena educacin y permiten inducir que posees suficiente delicadeza para comprender lo insostenible, lo insoportable, lo intolerable de nuestra situacin. Sabes quines somos? Te lo han dicho? Somos el Prncipe de Menf, el Conde de Abodu: el primer inspector de las fbricas de azcar del faran, que se alza aun por encima del primer escriba de su mesa, y su bodeguero general, que le tiende la copa en las ms grandes ceremonias; el panadero de los panaderos, el copero supremo, el seor de la uva, adorno de la via. Comprendes? Vienes provisto de tal conocimiento? Te das cuenta de como hemos vivido, en mansiones rodeadas de jardines, incrustadas de lazulita y diorita, donde dormamos en plumones y donde servidumbre escogida nos rascaba la punta de los pies? Qu va a ser de nosotros

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en esta cueva? Se nos ha colocado en una pieza vaca en que estamos sentados desde el alba, tras cerrojos, y nadie se preocupa de nosotros. La maldicin de nuestros corazones sobre Zavi-Ra! Aqu no hay nada, nada, nada de nada. No tenemos un espejo, ni navaja, ni caja de afeites, ni sala de bao, ni lugar donde satisfacer nuestras necesidades, que nos vemos obligados a aguantar, aunque nuestras emociones las hagan ms imperiosas. Tenemos calambres el gran panadero y el seor de la via. Le es dado a tu alma sentir nuestra angustia que grita a los cielos? Vienes a liberarnos y a alzarnos el nimo, o simplemente a comprobar el colmo de nuestra miseria? - Nobles seores - respondi Jos -. Calmaos. Mis intenciones son puras. Soy la boca y el ayudante del comandante y encargado de la vigilancia. Me ha convertido en vuestro servidor, para que me ponga a vuestras rdenes, y, como mi amo es hombre bueno y apacible, su eleccin os permite deducir mis personales sentimientos. No esta en mi poder levantaros el nimo. Slo el faran lo puede, apenas vuestra inocencia quede comprobada, como lo presumo, con todo el respeto que os es debido, pues ella es clara y puede ser, por lo tanto, probada. Aqu se interrumpi e hizo una pausa. Ambos le miraron muy de frente; el uno con ojillos vivos, teidos de una inquietud confiada; el otro con mirada vidriosa, abierta, donde se sucedan rpidamente el temor y la mentira. Hubiera podido esperarse que el panadero se pareciese a un saco de harina y el copero a una cepa de la via. Pero el copero era el corpulento pequeo y rechoncho, con el rostro rojo, relampagueante, entre las puntas de su pauelo ceido sobre la frente que dejaba sobresalir sus orejas carnudas, adornadas de piedras preciosas. Ahora, sus mejillas redondas se erizaban, ay, de pelos, pero se adivinaba que, una vez rasuradas y aceitadas, deban brillar con brillo alegre; por lo dems, la consternacin y la tristeza actuales del maestre de la bodega no lograban borrar su expresin habitualmente jovial. El gran panadero era, en comparacin, de alta estatura y algo agachado, rostro plido, tal vez - igualmente por comparacin - a causa tambin de la peluca a negra que lo enmarcaba, y de donde emergan sus anchos aros de oro. En la rara del panadero, ciertos rasgos provenan, indudablemente, del mundo inferior: la larga nariz un tanto de travs, la boca algo torcida y ms gruesa de un lado, que se estiraba y caa de modo desagradable, y entre sus cejas juntas se cerna una sombra siniestra, de mal agero. No habra que creer que Jos, al notar la diferencia de estos rostros, sintiera alguna parcialidad vulgar por el buen humor del uno y aversin por los rasgos repugnantes del otro. Sus tradiciones y su piedad le movan a conceder el mismo respeto a ambos destinos, el del personaje alegre y el del siniestro. Hasta mostr ms cortesa al hombre marcado con el sello de las regiones inferiores que al jovial. El viaje haba maculado y arrugado las bellas vestiduras cortesanas plegadas y ricamente guarnecidas de nudos de vivos colores; pero cada uno de los seores llevaba todava las insignias de su alto cargo: el copero, un collar de hojas de vid de oro, y el panadero, un adorno pectoral que representaba unas espigas de oro curvadas en el recodo de una hoz. - No soy yo quien puede levantaros el nimo - repiti Jos -, ni tampoco el preboste. Cuanto podemos ambos es remediar un tanto las incomodidades que os da una suerte severa. Debis comprender que ha habido progreso, en el sentido de que en las primeras horas carecais de todo. Desde ahora, ciertas cosas no os faltarn y esto os parecer ms agradable, tras la privacin total de todo vuestro bienestar de antes, cuando an se os untaba con el leo de la alegra, el cual, ay, en este sitio deplorable no se os podr ofrecer. Ya veis cuan buenas intenciones son las nuestras, mis seores el Conde del Nomo de Abodu y el Prncipe de Menf, ponindoos en un comienzo bajo tan estricto rgimen. Dentro de una hora, lechos, sencillos seguramente, pero al menos dos, sern colocados aqu. Un silln, del que podris usar alternativamente, se aadir a los escabeles, y una navaja, desgraciadamente de piedra, y por ello os pido que me excusis de antemano, ser puesta a vuestra disposicin. El comandante prepara excelentemente una pintura para los ojos, negra con reflejos verduscos, y a pedido mo os dar, gustoso, cierta cantidad. En cuanto al espejo, la privacin fue sin duda intencional, para que no reflejara vuestros rostros actuales, sino cmo sern una vez lavados. Vuestro servidor, y de este modo me sealo a mi mismo, posee uno de cobre,

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bastante claro, y os lo ofrezco, a modo de prstamo, por la duracin de vuestra estada, que ha de ser corta a no dudarlo. Os agradar advertir que su marco y su mango son formados por el smbolo de la vida Por otra parte, cada da podris hacer que os den un bao: propondr dos guardias para ello, a la derecha de esta casa; y, a la izquierda, os ser fcil satisfacer vuestras necesidades naturales, las cuales, por el momento .son lo que ms que os apremia. - Perfecto! - dijo el copero -. Perfecto, por ahora dadas las circunstancias. Joven, llegas como la aurora tras la noche, como la sombra refrescante tras el sol ardiente. Venga a ti la prosperidad! Y la salud! Que vivas largo tiempo! El maestre de la via te saluda! Condcenos a la izquierda. - Qu entiendes - pregunt el panadero -, con tu "a no dudara" al decir que nuestra estada aqu "ha de ser corta"? - Quise decir - respondi Jos - "en todo caso", "muy ciertamente" o "sin duda alguna", o cosa parecida, tranquilizadora. Eso es le que quise decir. En seguida dej a los dos seores, cuidando de inclinarse un poco ms ante el panadero que ante el copero. Despus volvi, provisto de un juego de damas para distraerlos, les pregunt como haban cenado. A lo que respondieron con algo equivalente a "ms o menos bien", y pidieron un asado de ganso. Les prometi un guiso que se le asemejara, un pjaro acutico asado y adems, una especie de torta, lo mejor que poda ofrecerse en un paraje tan abandonado. Tambin, durante una hora, bajo la vigilancia de los guardias, tendran la facultad de tirar al blanco en el patio ante el pabelln del buitre, y de jugar a los bolos si esto les agradaba. Se lo agradecieron con efusin, y le rogaron que transmitiera al comandante la expresin de su gratitud por tales medidas matizadas con tan visible mansedumbre. Tras las absolutas privaciones del comienzo, apreciaban muchsimo este bienestar relativo. Jos les inspiraba gran confianza y lo retuvieron lo ms posible con sus discursos y sus dolencias, ese da y los siguientes, cada vez que acudi a imponerse de su salud y de sus rdenes; pero, a pesar de su locuacidad, observaron acerca del motivo de su presencia la misma reserva temerosa, el mismo mutismo que no abandonara el preboste desde su primera conversacin con Jos. Sufran principalmente por sus nuevos apelativos y le pidieron en diversas ocasiones que no creyera un instante que fuesen sus nombres verdaderos. - Te muestras delicadsimo, Usarsif, querido muchacho decan -, al abstenerte de darnos los nombres absurdos con que se nos ha agobiado al arrestarnos. Sin embargo, no basta que no los dejes subir a tus labios. Aun en tu fuero interno no debes nombrarnos as; puedes estar seguro de que no llevamos estos nombres malsonantes, muy al contrario. Ser para nosotros un gran alivio, pues tememos aqu estos apelativos infortunados, ahora trazados con tinta indeleble en nuestros papeles y expedientes del proceso, en la escritura de la verdad substituyan a sta poco a poco y corramos el riesgo de ser as llamados por la eternidad. - No temis, nobles seores - responda Jos -, que todo eso pasar. En el fondo, es una manera de dejaros libres de mancha, si se os cubre con nombres de prstamo en la transitoria situacin en que os encontris, y si vuestros nombres autnticos no son develados en la escritura de la verdad. Hasta cierto punto, puede decirse que no figuris realmente en los documentos y actas de acusacin. Apenas si os encontris aqu. Son ms bien "El aborrecido de dios" y "La hez de Tebas" los que sufren vuestras privaciones y no vosotros. - Ay!, somos nosotros, sin embargo, los que sufrimos, aun de incgnito - gimieron, inconsolables -. Y por delicadeza continas dndonos bellos ttulos y distinciones quenos concedan en la corte. En tu cortesa, nos nombras Alteza de Ment. Prncipe del Pan, Eminencia del Gran Maestre de los Lagares. Pero bien est que sepas, si ya no lo sabes, que se nos despoj de esos nombres antes de que se nos trajera cautivos. Estamos virtualmente tan desnudos como cuando los soldados nos rocan con agua a la derecha de la casa; nada queda de nosotros sino "Hez de Tebas" y "Odio de dios"... Eso es lo espantoso! Y lloraron.

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- Cmo es posible - pregunt Jos (y quit la mirada como lo hiciera el comandante en sus revelaciones reticentes) -, cmo es posible que el faran se comporte con vosotros como el leopardo del Alto Egipto y como el mar furioso, y que de su corazn haya brotado una tempestad de polvo como montaas de Oriente, tan espantosa que en una noche fuisteis despojados de vuestros honores y precipitados aqu, marcados con el sello de la sospecha? - Moscas - solloz el copero. - Trocitos de tiza - dijo el gran panadero. Y tambin miraron temerosamente de soslayo, cada cual en diversa direccin. Pero como la cabaa no ofreca muchos puntos de vista para tres pares de ojos, sus miradas se cruzaron por inadvertencia y se apartaron vivamente, para encontrarse de nuevo donde se refugiaban, juego estorbador a que Jos quiso poner fin despidindose, viendo que no obtendra sino moscas y trocitos de tiza. Pero no quisieron dejarle ir y le retuvieron con largos discursos destinados a convencerle de que la acusacin no se tena en pie, y que era insensato llamarles Mesedsu-Ra y Bin-em-Uaset. - Te ruego, joven, el mejor de Canan, querido ibrim - dijo el copero -, escucha y ve: como puede ser que yo, Bueno-y-alegre-en-Tebas, pueda caer en asunto semejante? Es absurdo y contrario a toda lgica. El hecho de que se trata de una calumnia y un malentendido grita a los cielos, por la fuerza de las cosas. Soy el jefe de la Via de la Vida, y llevo las cepas ante el faran cuando se dirige al festn donde mana la sangre de Osiris. Soy su heraldo, que proclama: "Salud para l!", blandiendo el bastn por sobre mi cabeza. Soy el hombre de la guirnalda de pmpano ceida en torno a su frente y alrededor de la copa de la bebida espumosa. Mira mis mejillas, ahora que estn afeitadas, aunque haya sido con navaja de pacotilla. No se parecen a los granos de la uva cuando el sol hace fermentar el jugo sagrado? Vivo y dejo vivir, gritando: "A tu salud!" y "Viva!". Tengo aspecto de quien toma la medida del sarcfago "el dios? Me parezco al asno de Sef? No se pone al asno en la carreta con un buey, no se mezclan la lana y el camo en una vestidura; la cepa de la via no porta higos, y lo que no se puede reunir permanece inconciliable. Te conjuro, juzga segn tu sano entendimiento, como hombre que conoce la ley de los contrastes, de las antinomias, de lo posible y lo imposible, juzga si puedo ser cmplice de esa falta, o estar asociado a lo inasociable. - Bien veo dijo a su vez el Prncipe Mersu-Ra, el gran panadero, con mirada huidiza - que las palabras del Conde del Nomo no han dejado de impresionarte, hombre de Zahi, joven colmado de dones. Son convincentes y tu juicio les ser, seguramente, favorable. Por eso tambin apelo a tu equidad, convencido de que no carecers de razn cuando examines mi caso. Bien comprendes que la sospecha que pesa sobre nosotros, nobles personajes, no es compatible con el carcter sagrado del cargo de copero, y menos aun, mucho menos, con el carcter todava ms sagrado de mi cargo. Es el ms antiguo, el primero, el ms edificante, existen tal vez otros ms altos, pero no ms significativos. Es el prototipo de la perfeccin, como siempre que una cosa es digna del calificativo de que deriva: es la santa y sacrosanta santidad. Evoca la gruta y el abismo a que se lanzan los cochinillos al sacrificio, disparando desde lo alto antorchas para alimentar el fuego primitivo que all arde, para cantar y estimular las fuerzas productoras. Por eso llevo una antorcha ante el faran. Yo no la agito por sobre mi cabeza; la llevo ante m, y ante l, con gravedad sacerdotal, cuando se pone a la mesa para consumir la carne del dios amortajado, surgido del falso subterrneo y las profundidades que recibieron el juramento. El panadero se estremeci y sus ojos desorbitados viraron un poco ms hacia los lados, de modo que las pupilas se alojaron, una en el extremo exterior y la otra en el extremo interior. Le suceda a menudo asustarse de sus palabras y querer luego retirarlas o modificarlas; pero no hacia sino hundirse ms. Pues sus palabras tendan hacia las regiones subterrneas y no poda desviarles el curso. - Excsame, no es eso lo que quera decir prosigui - No quera, al menos, decirlo en esa forma y de todo corazn espero que no te desorientes, mozo perspicaz. Apelamos a tu comprensin del mundo, en favor de nuestra inocencia. Hablo, pero cuando escucho mis palabras me inquieto: te dan acaso la impresin de que invoco una grandeza sagrada e imponente, tan profunda que casi es

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sospechosa tambin y. por eso, incapaz de refutar las sospechas. Te conjuro a concentrar tu espritu, a no permitirte creer, por error, que el exceso de evidencia de una prueba la reduce a la impotencia, o bien contribuye a demostrar lo contrario Esto sera terrible y peligroso para la lucidez de tu juicio, s tuvieras tales pensamientos. Mrame bien, aunque no tenga los ojos fijos en ti; mira mis argumentos. Yo, culpable? Yo, implicado en un asunto parecido? No soy el jefe del Pan, el servidor de la Madre errante que busca su hija, con una antorcha en la mano, la fecundadora, la dispensadora de todo, del calor y del verdecer, la que rechaza la sangre embriagadora de la vid y prefiri la bebida malteada, la que aporto a la humanidad la semilla del trigo y la cebada, la primera que abri el surco por medio del arado, de modo que de aumento ms suave provino una ms suave costumbre, mientras que antes los hombres se alimentaban con las races de los caaverales, o bien se devoraban los unos a los otros? Pertenezco a la diosa y le estoy consagrado, la que en el viento y en la era separa la buena semilla de la cizaa, y lo honorable de lo infame, la dispensadora de leyes que instauran la justicia y ponen freno a lo arbitrario. Reflexiona entonces con discernimiento si es plausible que est mezclado en un asunto tan turbio. Juzga basndote en esta incompatibilidad; no se afirma tanto en el hecho de que el asunto sea turbio, pues la justicia tambin, como el pan, pertenece a las tinieblas y a la matriz subterrnea, donde se agitan las diosas de la venganza. As, pues, puede llamarse a la santa ley la perra de las diosas, tanto ms cuanto que el perro es su animal sagrado, y partiendo de este principio podrs llamarme, a m, que le estoy igualmente consagrado, un perro... Le sacudi un nuevo sobresalto de terror y sus pupilas se alojaron en los dos extremos opuestos. Afirm que no haba querido decir eso, o, al menos, no en esa forma. Jos les apacigu a ambos, rogndoles que no se impresionaran tanto ni se trastornaran a causa suya. Saba, dijo, apreciar su confianza y se senta honrado de orles hablar de su asunto, o, si no de su asunto, al menos de los motivos por los cuales les era ajeno. Pero muchsimo menos era asunto de l erigirse en juez. Su misin consista nicamente en imponerse de sus rdenes, a las que estaban ellos habituados. Por cierto que estaban tambin habituados a ver que estas se cumplan, y esto, muy a su pesar, l no se hallaba por lo general en situacin de hacerlo. Pero al menos tenan la mitad de aquello a que estaban acostumbrados. Y pregunto si, al retirarse, tendra el placer de llevarse una nueva orden de los nobles seores. No, dijeron tristemente; nada pedan. Ninguna orden viene a la mente cuando de antemano se sabe que es vana. Ay, por que se dispona ya a abandonarlos? No quera, ms bien, decirles cunto tiempo, a su parecer, durara la investigacin que les concerna y cunto tiempo estaran an sumidos en aquel agujero? Les respondi que se los dira s lo supiera: pero lo ignoraba y no poda sino hacer conjeturas; habra que esperar treinta das mas diez, a lo sumo, antes de saber algo acerca de su suerte. - Ah, cuan largo tiempo! - gimi el copero. - Ah, cuan corto! - exclamo el panadero y. con sobresalto de pavor, afirm que su intencin haba sido decir: "Cuan largo es!". Pero el copero reflexiono, observando en seguida que el clculo de Jos era, en verdad, verosmil. En treinta y siete das, ms tres, a contar de su llegada, se celebrara el bello aniversario del faran, y ste era, nadie lo ignoraba, el da de la gracia y la justicia. La sentencia, segn todas las probabilidades, sera pronunciada ese da. - No creo haber pensado en eso - respondi Jos -, ni en fundamentar mi clculo en semejante cosa. Ms bien obedec a una intuicin. Pero ya que la fecha que indico coincide, precisamente, con el augusto aniversario del faran ya veis que mi prediccin comienza a realizarse.

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Del gusano armado de un dardo


Dicho esto, les abandon, meneando la cabeza al pensar en los dos prisioneros confiados a su vigilancia y en su "asunto". De ello estaba mejor impuesto que lo que le era permitido aparentar. Pues en los Dos Pases nadie poda impunemente afectar o tener la presuncin de saber, al respecto demasiado. Pero este peligroso saber se propagaba de modo que era animacin de las charlas de un extremo a otro del reino, aunque las autoridades tomaran la preocupacin de envolverlo en circunloquios y paliativos, "moscas", "trocitos de tiza", y nombres simulados como "Odio de dios" y "Hez de Uaset", A pesar de las perfrasis de rigor, nadie ignoraba el significado de estas abreviaciones y embellecimientos: una historia que, no obstante su aspecto espantoso, seduca la imaginacin popular y, podra decirse, no careca de un carcter ritual, pues pareca la repeticin y el regreso de un acontecimiento antiguo, prototpicamente familiar. Hablando sin ambages, se haba producido un atentado contra la vida del faran, aunque los das de Su Majestad el dios venerable estuviesen, de todas maneras, cornados; en efecto, nada haba podido frenar su tendencia a unirse de nuevo con el sol, ni las prescripciones de los hechiceros y curanderos doctos de la Casa de los Libros, ni Ishtar de la Ruta que su hermano y suegro del Eufrates, Tushratta, rey del pas de Khanigalbat o de Mitanni, le enviara a solicitud suya. Pero si la Gran Mansin, Si-Ra. Hijo del Sol y Seor de las Tiaras, Neb-ma-Ra-Amenhotep, cargado de aos y de enfermedades, conservaba apenas un soplo de vida, no era razn para que se abstuvieran de atentar en su contra. Ms bien, si se quiere, era una excelente razn para conspirar, por espantoso que esto parezca realmente. Era de notoriedad pblica que en el origen de las edades, el mismo Ra, dios del Sal, rey de los Dos Pases, o mas bien, soberano de la tierra y de todos los hombre, haba disfrutado de un reino glorioso y rico en bendiciones en sus jvenes aos, su madurez en flor o aun tarda y hasta un considerable perodo de vejez extremadamente prolongada. Pero una vez llegado a una edad prodigiosa, penosos males y sntomas de caducidad (aunque en forma maravillosa) atentaban contra la majestad del dios. Haba juzgado conveniente abdicar su reino terrestre y retirarse a las regiones superiores. Poco a poco, sus huesos se haban tornado de plata, su carne de oro, su cabellera de lapislzuli verdadero: una bella forma de senectud, seguramente, pero acompaada de toda clase de males. En vano los dioses intentaron junto a l mil remedios. Nada poda conjurar la purificacin, el plateamiento y la petrificacin, dolencias inherentes a una edad tan inaudita. Sin embargo, el venerable Ra se aferraba a su soberana terrestre, aunque debiera darse cuenta de que, en razn de su debilidad, su poder comenzaba a menguar y ya la ausencia de todo temor, es decir, la insolencia, se manifestaba en torno suyo. Isis, la Gran Diosa de la Isla. Eset, ms frtil en astucias que millones de humanos, sinti venida su hora. Su sabidura abarcaba el cielo y la tierra, como la del mismo Ra, el viejo sobrecargado de aos. Pero ignoraba una cosa y por lo tanto, de ella no poda valerse, lo que restringa los lmites de su conocimiento: el ltimo nombre, el ms secreto de Ra, su nombre supremo, saber que le hubiera dado poder sobre el dios. Ra tena apelativos diversos, cada vez ms hermticos, pero no imposibles de descubrir, salvo uno, el ms insigne. No lo divulgaba, porque quien lo supiera lo vencera para siempre, lo dominara gracias a este conocimiento soberano. Eset imagin, pues, un gusano armado de un dardo, destinado a picar la carne dorada de Ra. De esta picadura deban resultar intolerables sufrimientos, a los cuales slo la creadora del gusano, la gran Eset, poda poner fin, a condicin de que Ra le revelara su nombre. Todo ocurri como lo previera. El venerable Ra fue picado y en las simas de su dolor no le qued otra alternativa que enumerar, uno tras otro, sus nombres secretos, siempre con la esperanza de que la diosa se contentase con uno de esos que ya se envolvan en profundo misterio. No ocurri as. Se los arranc todos y no cej hasta que le revelara el ms escondido; de este modo, el poder que ella ejerci sobre l, en virtud de este conocimiento, fue absoluto. En seguida, Eset se dio el gusto de curar la llaga;

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pero Ra no se repuso sino en los mezquinos lmites posibles a un ser tan afligido, y pronto prefiri irse a su reino celeste. Esta era la antigua tradicin. Ningn nio, en Kem, dejaba de conocerla. Sugera naturalmente la idea de un complot contra el faran, pues su estado empeoraba y ofreca tal similitud con el del dios agotado, que se corra el riesgo de confundirlos. Una persona en particular haba tomado muy en serio la tradicin: una habitante de la Casa de las Mujeres del faran, ese pabelln privado de tan buena custodia, de una perfecta gracia, contiguo al palacio Merima't. El faran se haca llevar all an, por cierto que para pellizcar, nicamente, la barbilla de una u otra de sus concubinas o derrotarlas en el tablero de treinta casillas, divirtindose con las danzas, cantos, melodas de lad del resto de la perfumada concurrencia. A menudo se diverta jugando con esa criatura que tomaba por la historia de Isis y de Ra un inters tan personal, que cedi a la tentacin de transponerla en el presente. Ningn relato de la historia, por detallado que sea, ha retenido su nombre. Se ha borrado, perdido en la noche del olvido eterno. Sin embargo, en su tiempo, esa mujer fue una favorita del faran y, unos doce o trece aos antes, cuando el rey se dignaba an engendrar, le haba dado un hijo, Noferka-Ptah, nombre que ha llegado hasta nosotros. Brote de la semilla divina, haba recibido una primorosa educacin y a causa de l la concubina gozaba del privilegio de llevar la toca del buitre, seguramente no tan maravillosa como la de Taia, la Gran Esposa Rea; pero, de todos modos, un bonete con buitre de oro. Este hecho, junto a su debilidad maternal por Noferka-Ptah, el retoo divino, le fue fatal. El peinado la incit a asimilarse a Eset, frtil en astucias; y los pensamientos preestablecidos que apoyaban su predileccin ambiciosa por su amado mestizo, su angosto cerebro de intrigante, embriagado por la exaltadora tradicin, la hicieron concebir que una serpiente picara al faran y que, tras una revolucin palaciega, se instalara en el trono de los Dos Pases a NoferkaPtah, el fruto de sus entraas, en vez del dbil Horo-Amenhotep, el sol presunto. Los preparativos del golpe de Estado que se propona derribar la dinasta para instaurar una era nueva y elevar a la concubina, cuyo nombre ser por siempre ignorado, al rango de diosa-madre, se hallaban avanzadsimos. El complot fue urdido en la Casa de las Mujeres del faran; pero algunos funcionarios del harn y oficiales de la guardia, que soaban con un orden nuevo, haban establecido vnculos con el palacio. All se aseguraron a numerosos cmplices, algunos muy altamente colocados, un primer auriga del dios, el intendente de la frutera del dios, el jefe de la gente de armas, el superintendente de los bueyes, el jefe de los ungentos del tesoro real. Trabaron tambin complicidad con gente de la capital ajena a palacio. Por las mujeres de esos oficiales, los parientes masculinos de las hetairas del faran fueron conquistados y se les incit a levantar la poblacin de Uaset, por medio de discursos odiosos contra el viejo Ra impotente, que no era sino un compuesto de oro, plata y lapislzuli. Eran setenta y dos los cmplices, cifra fatdica. En otro tiempo, el nmero de conspiradores lleg tambin a setenta y dos, cuando Set el Rojo atrajo prfidamente a Osiris al cofre; y, para stos tambin, excelentes razones de orden csmico se oponan a que hubiese uno de ms o de menos. En efecto, este nmero de grupos de cinco semanas representa los trescientos sesenta das del ao, desdeando los das intercalados; y se cuentan setenta y dos das en el quinto del ao correspondiente al perodo de sequa, donde el Proveedor llega a su estiaje y el dios baja a la tumba. De aqu por qu, all donde se trame un complot en este mundo, es necesario y evidente que el nmero de los conjurados sea de setenta y dos. Y si la empresa fracasa, puede estarse seguro de que el desastre habra sido peor sin la observancia de la cifra consagrada. El complot fracas, aunque calcado de los mejores modelos y a pesar de todas las precauciones. No obstante, el jefe de los ungentos haba logrado sacar un escrito mgico de la Casa de los Libros del faran y, segn sus indicaciones, fabricado figurillas de cera; stas, secretamente diseminadas por aqu y por all, deban producir por encantamiento un trastorno y una ceguera propicios a la empresa. Se decidi introducir veneno en el pan o el vino del faran, y en ambos en lo posible, y utilizar la confusin general que sobrevendra para hacer una revolucin palaciega acompaada de levantamiento popular, y proclamar el orden nuevo y llevar al trono de los Dos Pases a NoferkaPtah, el bastardo. De sbito, la mecha fue descubierta. Acaso uno de los setenta y dos conjurados

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pens, en el ltimo momento, que su fidelidad al soberano le aseguraba las mayores ventajas, desde el punto de vista de su carrera susceptibles de realzar la belleza de las pinturas murales de su tumba. O algn polica, agente provocador, se haba insinuado desde un principio en el Consejo de los sediciosos. Lo cierto es que la lista de sus hombres fue llevada ante los ojos del faran. Era penosa de leer. Figuraban muchos verdaderos amigos ntimos del dios, que tenan libre entrada a la ceremonia de levantarle. En su conjunto era exacta, aunque no exenta de errores. El castigo fue rpido, silencioso y radical. La Isis de la Casa de las Mujeres fue prontamente estrangulada por eunucos, su hijo desterrado a los confines de Nubia, y una comisin secreta encargada de investigar y establecer la culpabilidad de los miembros del complot. Entretanto, los personajes desenmascarados fueron sealados con un epteto comn: "Oprobios del pas", y, tras una cruel deformacin de sus nombres, lanzados a diversas prisiones, donde aguardaban su destino sometidos a condiciones muy distintas a las acostumbradas. Y as fue cmo el panadero y el copero mayor del faran llegaron a la prisin donde se hallaba Jos.

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Jos adivino
All estaban desde haca treinta das ms siete. Jos, como cada maana, vino a informarse de si haban dormido y a recibir sus rdenes. Encontr a ambos seores en un estado de nimo que, a un tiempo, poda calificarse de conmovido, agobiado y colrico. Se habituaban gradualmente a su vida simplificada y haban cesado de lamentarse, pues no es indispensable que un hombre siga llevando su existencia acostumbrada, en un ambiente de lazulita y de diorita, con servidores atentos a rascarles las puntas de los pies; muy bien puede acomodarse con un rincn a la diestra, para baarse, con una fosa excusada a la siniestra, y con algunas ocasiones para disparar el arco y derribar nueve bolos en lugar de las seoriales caceras de pjaros. Sin embargo, ese da haban recado en su humor de nios mimados y apenas apareci Jos volvieron a sus amargas quejas: carecan - aseguraban - de todo, hasta de lo estrictamente necesario, y su vida aqu, a pesar de sus sinceros esfuerzos de adaptacin, era decididamente una vida de perros. Haban soado - respondieron a un tiempo a la pregunta solcita de Jos -, pero cada cual su sueo; sueos de la mayor lucidez, punzantes, inolvidables y de un sabor particularsimo para el alma, verdaderos sueos simblicos, marcados por la seal: "Comprndeme bien", y que pedan a gritos que fuesen descifrados. En otro tiempo, cada uno de ellos haba tenido su adivino titular, experto en el arte de interpretar las monstruosas creaciones de la noche, y cuyo ojo no dejaba escapar detalle alguno susceptible de ser significativo o premonitorio; provistos, adems, de los mejores repertorios y tratados de casustica onrica, tanto babilonios como egipcios. Les bastaba hojearlos cuando no saban bien qu pensar. En los casos difciles y excepcionales, ambos seores tenan el recurso de convocar a los profetas del templo y a los doctos escribas, cuyos esfuerzos conjugados esclarecan forzosamente el misterio. En suma, en todos los casos eran servidos pronta y eficazmente, como grandes seores. Y ahora? Y aqu? Cada uno de ellos haba soado su sueo particular, fuerte, sobrecogedor, impregnado con su sabor propio; su alma sentase penetrada por l y nadie haba en esta maldita prisin para interpretar los sueos y servirles como acostumbraban. Privacin ms dura an que la de los colchones emplumados, los gansos asados y las caceras. Sentan, pues, hasta el llanto, su insoportable decadencia. Jos les escuch y alz levemente los labios. - Seores mos - murmur -, si, desde luego, puede aliviarles saber que alguien comparte tal incomodidad, vean en m a ese alguien. Es posible suplir una carencia que les falta y ofende. Encargado estoy de servirles y cuidarles, y aqu estoy, en suma, para hacerlo todo; por qu no para interpretar tambin los sueos? No soy completamente un novicio en esto y puedo vanagloriarme de haber adquirido cierta destreza. No se ofusquen por lo que digo, pues en mi familia y mi raza siempre se ha soado, y de manera interesante. Mi padre, el rey de los ganados, tuvo en cierto lugar un sueo de primer orden, que revisti para siempre de dignidad a su persona, y era un extraordinario placer orselo contar. Yo tambin, en mi vida pasada, mucho tuve que hacer con los sueos. Hasta mis hermanos me dieron un apodo festivo, aludiendo a esta facultad ma. Estn ustedes habituados a contentarse con poco..., por qu no les basto yo y me cuentan sus sueos, para que trate de interpretarlos? - S - dijeron -. Todo eso est muy bien. Eres un joven amable y tienes tal manera de mirar a lo lejos, velando tus lindos ojos (bellos diramos, en verdad) cuando hablas de los sueos, que casi confiaramos en tu capacidad; sin embargo, a pesar de todo, tener sueos e interpretarlos son dos cosas distintas. - No digan tal cosa - replic ! -. No lo digan sin forma alguna de examen. Acaso la accin de soar forma un todo en que el sueo y su interpretacin son inseparables; slo en apariencia el soador y el intrprete son distintos; en realidad, son intercambiables y no hacen sino uno, pues ambos forman un todo. Quien suea interpreta a la vez, y quien interpreta debe de haber soado. Ustedes estuvieron acostumbrados a la divisin intil del trabajo, monseor el Prncipe del Pan y

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Vuestra Excelencia el Gran Copero, y, cuando soaban, el cuidado de la interpretacin era dejado a los adivinos domsticos. Pero, en el fondo y por naturaleza, cada cual es intrprete de su propio sueo y slo por elegancia se deja dar una interpretacin. Yo les revelar el secreto: la interpretacin precede al sueo, y, cuando soamos, ste procede de aqulla. Si no, cmo podra ser que a menudo el hombre sepa muy bien que la interpretacin es errada y le grite al adivino: "Mrchate, charlatn. Quiero otro, que me diga la verdad." Pues bien, ensayen conmigo, y si vacilo, si mi interpretacin no corresponde al conocimiento de ustedes, explsenme cubrindome de injurias y de oprobio. - Nada quiero contar - dijo el gran panadero -. Acostumbrado a los mejores especialistas, prefiero padecer de privaciones en esto como en tantas cosas, antes que dirigirme a ti, que no eres un profesional. - Yo contar mi sueo - dijo el copero -. En verdad, tan deseoso estoy de conocer su sentido que, gustoso, me contentara con cualquiera, sobre todo cuando posees una mirada velada tan prometedora y revelas algunos conocimientos en la materia. Joven, preprate para or e interpretar; pero trata de superar tus fuerzas, como debo hacer con las mas para encontrar las palabras justas y no matar mi sueo al relatarlo. Pues fue extraordinariamente vivo y de un inimitable sabor; ya sabemos, ay!, cmo un sueo semejante se aminora cuando se le conduce hasta las palabras; slo queda su momia, la imagen desecada de lo que fue cuando se le so y verdeca, floreca y fructificaba como la cepa de mi sueo que te cuento ya. Estaba, pues, con el faran en su via y bajo el cenador de pmpanos en que mi seor reposaba. Ante m se alzaba una cepa, la veo an, una cepa extraordinaria cargada con tres sarmientos. Comprndeme bien: verdeca y sus hojas eran grandes como manos humanas; pero, aunque en el cenador pendieran ya por todas partes los racimos, esta cepa no haba florecido ni fructificado an, y esto, en mi sueo, se produca ante mi vista. Y he aqu que, ante mis ojos, comenz a crecer y expandirse; encantadores montoncitos de flores abren entre las hojas, y de esos tres sarmientos brotaron y maduraron racimos con la rapidez del viento, sus granos bermejos tan redondos como mis mejillas y ms henchidos que todos los de en torno. Entonces me alegr y con la diestra cog unos racimos, pues con la siniestra sostena la copa del faran, semicolmada de agua fresca. Y exprim con emocin el jugo en la copa, creyendo recordar que t, joven, mezclas a veces un poco de jugo de uva en nuestra agua cuando pedimos vino. Puse la copa en manos del faran. Y eso fue todo - termin a media voz, desilusionado por el son de sus palabras. - No es poco - respondi Jos, abriendo los ojos que haba mantenido entornados mientras escuchaba -. Haba la copa llena de agua clara. T mismo exprimiste los granos de la vid de los tres sarmientos y lo diste al seor de las dos coronas. Fue una ofrenda pura, no ensuciada por las moscas. Debo interpretarla? - S, hazlo - exclam el otro -. Apenas contengo mi impaciencia. - He aqu la explicacin - dijo Jos -. Los tres sarmientos son tres das. Dentro de tres das recibirs el agua de la vida y el faran te perdonar: te quitar el nombre infamante y recobrars tu antigua denominacin: "El justo en Tebas", te reintegrar en el cargo, de modo que puedas presentarle su copa como antes, cuando eras su copero. Y eso es todo. - Magnfico! - exclam el hombre gordo -. He aqu una interpretacin excelente, magistral; se me ha servido como nunca lo fui. Amable joven, le has hecho a mi alma un servicio inestimable. Tres sarmientos: tres das. Cmo has descubierto eso, con perfeccin, oh sabio! Y vuelto a ser "Honorable en Tebas", todo ser como antes, y otra vez ser Amigo del faran! Te lo agradezco, querido mo. Gracias, infinitas gracias. Sentse y llor de felicidad. Pero Jos le dijo: - Conde del Nomo de Abodu, Nefer-em-Uaset, te he hecho el horscopo; lo he hecho fcil y gustosamente. Me regocija haberte podido dar una interpretacin de buen augurio. Pronto rehabilitado, vers en torno suyo un crculo de amigos; pero aqu, en este lugar de tu angustia, soy el primero en felicitarte. Durante treinta das ms siete fui tu servidor y mayordomo, y lo ser tres das ms, de acuerdo con las instrucciones del comandante, para recibir tus rdenes y procurarte, en

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la medida de lo posible, una sombra de comodidad. He venido a encontrarte maana y noche en la casa del buitre y fui para ti como un ngel de Dios, si me es permitido decirlo, en cuyo seno pones tu dolor, y quien te consuela de la singularidad de tu suerte. Y t no me has interrogado acerca de m mismo. Sin embargo, como t, no me predestinaba mi nacimiento a semejante agujero, que no he escogido como vivienda; he cado aqu no s cmo, esclavo del rey y detenido por una culpa que no es sino un malentendido ante Dios. Tu alma estaba demasiado llena con tu propio infortunio para que pudieras simpatizar e interesarte por la ma. Pero no me olvides, ni a m ni mis servicios, Conde del Nomo y Gran Copero, recurdame cuando de nuevo brilles con tu esplendor. Habla de m ante el faran y trae su atencin al hecho de que estoy aqu a causa de un simple malentendido. Implrale en mi nombre para que se digne sacarme de esta prisin en que languidezco. Porque he sido robado, simplemente, robado, arrancado de mi patria en mi infancia, y arrojado al pas de Egipto, al fondo de esta fosa, y soy como la luna, a quien un espritu contrario detiene en su curso e impide proseguir su camino refulgente ante los dioses, hermanos suyos. Quieres hacer esto por m, Conde del Nomo, Copero Supremo, y pronunciar mi nombre una vez all? - S, mil veces s - exclam el hombre gordo -. Prometo decir tu nombre en la primera ocasin, apenas est otra vez en presencia del faran, y lo recordar cada vez que le vea, si su memoria no lo ha retenido ya. Sera digno, en verdad, del puerco subterrneo no acordarme de ti y decir una palabra en tu favor. Ladrn o robado, todo es uno y lo mismo para m; sers mencionado ante el faran y agraciado, oh joven de miel. Estrech a Jos y le bes en la boca y en ambas mejillas. - Parece que se hubieran olvidado por completo que yo tambin so - dijo el hombre de la alta estatura -. No saba, ibrim, que eras tan hbil adivino; de otro modo, no habra rechazado tu oferta. Ahora me inclino a contarte mi sueo, en cuanto puede contarse con palabras, y me lo interpretars. Preprate, pues, para escucharme. - Te escucho - respondi Jos. - Esto es lo que so - dijo el panadero -. So..., pero ve cuan cmico fue mi sueo!, pues yo, Prncipe de Menf, que naturalmente nunca pone atencin en el horno, me encontraba equipado como un muchacho panadero, un repartidor de panecillos y bollos. .. Basta. En sueo, pues, iba llevando en la cabeza tres canastos de panes, superpuestos, tres canastos lisos que se encajaban el uno en el otro, cada uno de ellos repleto de cosas suculentas salidas de los hornos de palacio; en el de abajo se hallaban los barquillos y roscas destinados al faran. Entonces, una bandada de pjaros, agitadas las alas, contradas las garras, tendido el cuello y exorbitados los ojos, se dejaba caer chillando. Y esos pjaros tuvieron la audacia de picotear las pastas que llevaba sobre mi cabeza. Hubiera querido agitar mi mano libre sobre el canasto y asustar a los atrevidos, pero no lo consegu; penda, paralizada. Destrozaron a picotazos las pastas. El viento de sus alas me rodeaba y despeda un olor de pjaros, penetrante y ftido. - Al llegar a este punto de su relato, el panadero se estremeci como era su costumbre y con un extremo deformado de la boca esboz una plida sonrisa -. Es decir - prosigui -, no tienes que representarte los pjaros ni el hedor del aire ni sus picos ni sus ojos saltones de una manera en exceso repugnante. Eran pjaros como todos sus iguales, y cuando dije que despedazaron, no recuerdo bien si lo dije, pero es posible, era una imagen escogida para que mi sueo te sea comprensible. Hubiera debido decir que picoteaban. Los pajaritos picoteaban, pues, el canasto, pensando tal vez que yo deseaba alimentarlos, pues el canasto de encima no estaba cubierto ni lo envolva un pao... En buenas cuentas, la situacin era muy natural, salvo el hecho de que yo, Prncipe de Menf, llevara los cestos de pastas en la cabeza y que no pudiera agitar la mano; acaso, en el fondo, no lo quera, porque los pequeos golosos me agradaban. Y eso es todo, - Debo interpretar tu sueo? - pregunt Jos. - Como quieras - respondi el panadero. - Tres canastos - dijo Jos - son tres das. Dentro de tres das, el faran te sacar de aqu y te alzar la cabeza, amarrndote a la horca; sers pendido de un rbol y los pjaros del cielo se hartarn en tu carne. Eso es todo, desgraciadamente.

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- Qu dices? - exclam el panadero. Se sent y escondi la cara entre las manos. Por entre sus dedos llenos de anillos corran las lgrimas. Jos lo consol y dijo: - No llores, ilustre Gran Panadero, y t tampoco te disuelvas en lgrimas de alegra, Maestro de la Guirnalda de Pmpano. Acepten ms bien dignamente lo que es, lo que son y lo que les suceder. Tambin el mundo es un todo y una esfera, con sus partes superior e inferior, la una buena y la otra mala. No hay que hacer mucho caso de esta dualidad, pues en el fondo el buey iguala al asno, son intercambiables y, entre los dos componen el Todo. Ya lo ven en las lgrimas que ambos derraman: la diferencia entre ustedes, mis seores, no es muy grande. T, Alteza de las Libaciones felices, no te enorgullezcas, pues no eres irreprochable sino relativamente, y tu inocencia, me parece, es debida al hecho de que ningn enviado del Mal se te acerc para arrastrarte al complot, porque eres locuaz y desconfan de ti, de modo que has permanecido en una feliz ignorancia. Y a pesar de tu promesa, no te acordars de m cuando hayas vuelto a tu reino, cuando te des de narices contra mi recuerdo. Ese da recuerda que te predije que me olvidaras. Y t, Gran Panadero, no desesperes. Creo que te metiste en la conspiracin malfica porque imaginaste actuar segn un plan honorable y preestablecido y confundiste el mal con el bien, confusin fcil. Ves t, perteneces al dios de las regiones inferiores, mientras que tu compaero viene de ese mismo dios, pero en el cnit; la elevacin de la cabeza es una elevacin de cabeza, aun sobre la cruz de Osiris, en la que a menudo se ve figurar un asno en seal de que Set y Osiris son uno. As les habl a ambos seores el hijo de Jacob. Tres das despus de que les hubo interpretado sus sueos, fueron sacados de la prisin y ambas cabezas fueron alzadas: la del copero en el honor, la del panadero en el oprobio, pues fue ejecutado. Pero el copero olvid por completo a Jos. En efecto, no le gustaba pensar en la prisin, y, por tanto, tampoco en l.

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CAPTULO SEGUNDO

La llamada
"Neb-Nef-Nezem"
Despus de tales acontecimientos, Jos permaneci otros dos aos en la prisin y su segunda fosa. Haba alcanzado la edad madura de treinta aos cuando de all fue sacado de prisa. Esta vez, haba sido el faran quien tuvo un sueo, o, mejor, dos; pero, como en el fondo, se equivalan, bien puede decirse que el faran tuvo un sueo nico. Esto, por lo dems, importa poco. Lo principal, que conviene esclarecer, es que la palabra "faran" no tena la misma acepcin personal que en los tiempos en que el gran panadero y el gran copero soaron sus sueos verdicos. En efecto, faran es siempre el vocablo de uso, y siempre hay faran; pero al mismo tiempo aparece y desaparece, como el sol siempre existe en permanencia, pero aparece y desaparece por turno. En el intervalo - es decir, poco despus de que los dos seores confiados a Jos vieron alzadas sus cabezas, pero de maneras opuestas -, el faran haba desaparecido y aparecido. Jos perdi este acontecimiento, del cual apenas un dbil eco lleg al fondo de su "bor" y su prisin: un cambio de reinado, el deplorable fin de un da del mundo, y la jubilosa alba anunciadora de una era nueva. Los hombres aguardaban de este cambio la felicidad, aunque el perodo precedente hubiese sido sobremanera feliz dentro de los lmites humanos. No dudaban de que, en adelante, el derecho triunfara de la injusticia, la luna "vendra a su hora" (como si alguna vez no hubiese venido a su hora); en suma, que se vivira en jbilo y maravilla. Razones vlidas para que la poblacin se entregara a fiestas y se embriagara durante semanas, por cierto que tras la tregua del duelo en que cada cual se revisti con un saco y se cubri de cenizas, lo que no era una hipcrita convencin, sino sincero pesar de ver marchito el pasado. Pues el hombre es un ser complejo. Tantos aos como su gran copero y el intendente general de la panadera vivieron das en ZaviRa (es decir, cuarenta), el hijo de Amn, hijo de Tutmosis y de la hija del rey de Mi-tanni, Neb-mara-Amenhotep III, rein en Nimuria, construy y brill con vivos resplandores; luego muri y se uni al sol, tras haber, al trmino de su vida, descubierto la perfidia de los setenta y dos conjurados que deseaban encerrarle sorpresivamente en el cofre. Ahora lo estaba, de todas maneras; un atad maravilloso, se entiende, con clavos de oro puro, donde fue depositado, untado de sal y betn, preservado para la eternidad por medio de madera de enebro, terebinto, resina de cedros, masilla, y envuelto en cuatrocientas anas de vendas de lino. El embalsamiento dur setenta das, antes de que Osiris estuviera presto. Por fin se le coloc en una narria de oro, arrastrada por bueyes, en que se puso la barca portadora del atad con pies de len, cubierto por un baldaqun. Precedido por incensadores y rociadores de agua y escoltado por un cortejo de llorones en apariencia agobiados de dolor, fue conducido a su Mansin Eterna de la montaa, mansin de cmaras numerosas, provistas de todas las comodidades. Ante la puerta se efectu la ceremonia ritual de "apertura de la boca" con la pata del becerro Horo. La reina y la corte no eran encerrados ya en la mansin de las cmaras numerosas para morir de hambre y pudrirse junto al muerto; los tiempos en que tal costumbre era considerada necesaria u honrosa habanse desvanecido; olvidadas y abolidas estaban ya esas costumbres. Y por qu? Por qu razn se las miraba con repugnancia y eran ajenas ahora para todos? Las observancias antiguas eran honradas siempre: todos los orificios del cuerpo del augusto cadver eran tapados con amuletos contra el mal y se realizaba fielmente el rito de la pata del becerro. Pero en cuanto a encerrar viva a la corte, esas cosas ya no se hacan. No slo se negaban a ello y no se admiraban ya de lo que en

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otro tiempo fuera admirable, sino que nadie quera confesar que haba practicado y aprobado una costumbre parecida. Tanto los que antes fueran encerrados como los que les encerraban no pensaban ya en eso. Evidentemente, aquello no armonizaba ya con las luces de los tiempos actuales - llmenseles tardos o recientes, a eleccin -, y esto es muy importante. Cierto es que mucha gente poda encontrar notable la costumbre, en otro tiempo considerada bella, del enmurallamiento de los vivos; pero mucho ms notable es que un da, por tcito acuerdo, tcito y aun inconsciente, hubiera cado en desaprobacin. Los cortesanos permanecieron sentados, plegados, con la cabeza sobre las rodillas, y todo el pueblo llev duelo. Luego todo el pas, desde la frontera negra hasta las embocaduras, y de desierto en desierto, se irgui para aclamar con delirio los nuevos tiempos llamados a no conocer ya la injusticia, y en los que "la luna llegara a tiempo". Con sobresaltada alegra aprestronse a saludar al sol sucesor, un muchacho encantador; pero no hermoso, de apenas quince aos, por lo cual Taia, la diosa viuda, madre de Horo, deba seguir un tiempo todava con las riendas del gobierno. Grandes fiestas se prepararon para la entronizacin y la coronacin, en que se ceira la doble tiara del Alto y el Bajo Egipto. Se celebraron con un imponente despliegue de pompa, en parte en el Palacio de Occidente en Tebas, y, en su aspecto ms solemne, en el lugar mismo de la coronacin, Per-Mont, donde el joven faran y su madre, erizada de plumas, seguidos de un cotejo de gala, en la barca celeste "Estrella de los Dos Pases", subieron por el ro entre los vtores de una muchedumbre reunida en las riberas. Cuando l regres, traa los ttulos de "Fuerte Toro de Combate, Favorito de las Dos Diosas, Grande en Realeza en Karnak; Halcn Dorado que levant las Coronas de PerMont; Rey del Alto y del Bajo Egipto; Nefer-keperu-Ra-Wanr, lo que significa: "Bello es de forma, l, que es nico y para quien es el nico"; Hijo del Sol, Amenhotep, Divino Soberano de Tebas. Grande por la Duracin, Vivo por toda la Eternidad, Amado de Amn-Ra, el Seor del Cielo; Gran Sacerdote de Aquel que se Regocija en el Horizonte por la Virtud de su Nombre, El Ardor que est en Atn". As se denomin el joven faran tras su coronacin, y esta combinacin de ttulos - Jos y MaiSachm concordaron en reconocerlo - fue el resultado penosamente obtenido de una larga y estrecha negociacin entre la corte - que se inclinaba a Atn Ra y su tolerancia solar - y los poderes del templo, los celadores de Amn. stos obtuvieron algunas ventajas ante el Seor de la Tradicin, pero a cambio de concesiones muy transparentes a Aquel de On en la Punta del Tringulo. El real adolescente fue consagrado "El ms grande entre los visionarios" de Ra-Horacht, y hasta incorpor el nombre anticonformista y doctrinario de Atn en la larga serie de sus ttulos. Por abreviacin, su madre, la diosa viuda, llamaba "Meni" a su poderoso Toro combatiente (que por lo dems, ningn parecido tena con el fogoso animal). Pero Jos supo que el pueblo le reservaba otro nombre, tierno y delicado. Le llamaba "Neb-nef-nezem", "Seor del Suave Aliento"; nadie hubiera podido decir por qu. Acaso porque se saba que amaba las flores de su jardn y en ellas hunda, gustoso, su naricilla. As, pues, Jos, en su fosa, perdi todos esos espectculos y el desborde de alegra de que se acompaaron. La nica repercusin que los acontecimientos tuvieron al fondo de su prisin fue que la soldadesca de Mai-Sachm tuvo permiso para embriagarse durante tres veces veinticuatro horas. No estaba all, y, en cierto modo, no en la tierra, cuando cambi el da y el siguiente se torn en un hoy y el Amo Supremo del porvenir tornse en el Amo Supremo del presente. Supo, simplemente, que eso haba acaecido; y desde el fondo de su fosa alz los ojos al Amo Supremo. Saba que la hermana-esposa infantil de Neb-nef-nezem, una princesa de Mitanni, a quien su padre pidiera por carta en matrimonio al rey Tushratta, haba desaparecido hacia el occidente apenas llegada al pas en que deba reinar. Por lo dems, Meni, el Toro Vigoroso, estaba habituado a tales desapariciones. En torno suyo, siempre se mora mucho. Todos sus hermanos y hermanas haban abandonado este mundo, unos antes de su nacimiento, otros en vida, y, entre ellos, un hermano. Slo sobreviva una hermanita, que tambin indicaba una gran propensin a irse al occidente, de modo que no se la vea casi nunca. El mismo no pareca hecho para vivir eternamente, a juzgar por sus efigies en piedra que ejecutaban los discpulos de Ptah. Urga que la descendencia de la progenie solar quedase

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asegurada antes de su partida. Haba sido, pues, vuelto a casar, en vida de Neb-ma-ra-Amenhotep, esta vez con una egipcia de la aristocracia, Nefertiti. Era ahora la Gran Esposa, la Ama de los Dos Pases, y l le haba conferido el titulo restallante de "Nefernefruatn": "La belleza de Atn sobrepasa a las dems." Jos perdi tambin esta fiesta nupcial, en que las poblaciones de las riberas se alegraron; pero estaba informado de ella y se preocupaba por el joven Amo Supremo. Supo, por ejemplo, a travs de Mai-Sachm, el comandante, bien informado a causa de su cargo, que el faran, en seguida de haber alzado ambas tiaras en Per-Mont, haba, con permiso de su madre, ordenado que terminaran de prisa una mansin dedicada a Ra-Horacht-Atn, en Karnak, de la cual, su padre, ya partido al occidente, diera autorizacin para que se construyera; y, sobre toda cosa, para que se levantara en el patio abierto de ese templo un obelisco gigante, extraordinario, de piedras talladas, sobre un zcalo elevado. La significacin solar de ese obelisco, en conexin con las doctrinas de On en la Punta del Tringulo, era evidentemente un desafo a Amn. No es que Amn tuviera en s y por s prevencin alguna contra la vecindad de otros dioses. En torno de su grandeza, en Karnak se agrupaban numerosos habitculos y santuarios consagrados a Ptah, el dios amortajado; a Min, el de los ojos fijos; a Montu, el halcn, y a muchos otros. Amn toleraba su culto junto a l, y no slo por benevolencia. En efecto, la multiplicidad de los dioses en Egipto gustaba e importaba mucho a su espritu conservador, a condicin, por cierto, que l, dios encargado de las riquezas, fuese rey por encima de los otros, rey de los dioses, y que de vez en cuando le presentaran sus respetos. En cambio, presto se hallaba a visitarles llegada la ocasin. Pero en este caso particular no poda tratarse de presentar sus respetos, pues el gran santuario recin encargado, la Casa del Seor, no deba contener imagen alguna, salvo el obelisco, que amenazaba con una altura arrogante, como si estuvieran an en los tiempos de los constructores de pirmides, en que Amn era pequeo y Ra muy grande en los lugares que iluminaba; y como si, despus, Amn no hubiese absorbido a Ra, de manera que se haba convertido en Amn-Ra, el dios nacional, el rey de los dioses. Entre las divinidades semejantes, fcil le era a Ra-Atn existir, o ms bien continuar existiendo, pero no con presuncin ni ponindose como dios nuevo con el nombre de Atn, y afectando aires de pensador, convenientes slo a Amn-Ra; o, mejor, ni siquiera a l, pues pensar era del todo inconveniente, y haba que atenerse a esto: Amn, y nadie ms, reinaba en la multiplicidad tradicional de los dioses de Egipto. Ya en la corte del rey Neb-ma-ra, las meditaciones y especulaciones filosficas estuvieron muy en boga, y ahora pareca que prevalecieran. El joven faran haba promulgado un edicto, grabado en piedra, para conmemorar la ereccin del obelisco. Este edicto testimoniaba el diligente esfuerzo por determinar la esencia de la divinidad solar bajo una nueva forma, opuesta a la tradicin; y la defina con tan sutil agudeza que no dejaba de ser ambigua. La inscripcin deca: "Ra-Hor de los dos Lugares de la Luz, vive y exulta en el Lugar de la Luz, bajo su nombre de Shu, que es Atn." Frmula obscura, aunque se tratara de claridad y se aplicaran en ser claros. Frmula complicada, aunque buscase la simplificacin y la unidad. Ra-Horacht, dios entre los dioses de Egipto, tena una triple apariencia: animal, humana, celeste. Su imagen representaba a un hombre con cabeza de halcn dominada por un disco solar. Pero en el cielo tambin, en su forma estelar, era triple: naca de la noche, brillaba en el cenit con su virilidad, y mora en occidente. Su vida tena tres fases: nacimiento, muerte, resurreccin. Era una vida vuelta a la muerte. Quien tuviera odos para or y ojos para leer la inscripcin en la piedra, comprenda que el docto mensaje del faran no propona que la vida del dios fuese considerada como una llegada y una partida, una aparicin, una desaparicin y una reaparicin, no como una vida truncada por la muerte y, de aqu, flica; en suma, no como una vida, en la medida en que la vida tiene siempre por trmino la muerte, sino como una esencia, pura, la inmutable fuente de la luz, no sometida a altas y bajas, y cuya imagen, un da expurgada del hombre y del pjaro, no subsistira ya sino bajo la forma del puro disco solar irradiador de vida, denominado Atn. Comprendida o no, esta interpretacin suscit febriles controversias en la ciudad y el pas entre aquellos que se hallaban calificados para comentarla y aqullos tambin no calificados en cosa

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alguna y que no hacan sino charlatanear. Se la glos hasta en la prisin de Jos. Hasta los soldados de Mai-Sachm y los detenidos tuvieron algo que decir por hablar solamente. Cada cual comprendi, al menos, que se trataba de una afrenta a Amn-Ra, como el inmenso obelisco que se le plantaba en la nariz y ciertas rdenes del faran, de mayores alcances, relativas a la definicin filosfica del nombre, y que, en verdad, iban demasiado lejos. As, el dominio en que se alzaba el nuevo habitculo del Sol deba denominarse "Resplandor del Gran Atn". Se atrevan a decir que Tebas, Uaset, la ciudad de Amn, se llamara en adelante "Ciudad del Resplandor de Atn", y los comadreos no cesaban. Hasta los moribundos, en el lazareto de Mai-Sachm, reunan sus postreras fuerzas para hablar - sin contar a los que slo sufran de la sarna y de comezones en los ojos -, de suerte que la cura de reposo instituido por el comandante corri serios peligros. El ardor que el Seor del Suave Aliento pona en su causa, la causa del dios predilecto de su doctrina, pareca inagotable; prosigui, pues, el levantamiento del templo con una prisa y una insistencia que pusieron en tensin a los talladores de piedras de Jebu, la isla Elefantina, hasta el Delta. Sin embargo, esta actividad febril no bastaba para dotar a la casa de Atn del gnero de arquitectura digno de una Mansin Eterna. El faran estaba tan apresurado e impaciente que renunci al empleo de los grandes bloques utilizados en las tumbas de los dioses, de una talla y un manejo difciles. Orden construir el templo de la Luz Inmutable con morrillos que podan pasarse de mano en mano. Se necesit una increble cantidad de mortero y cemento para hacer lisos los muros, en vista de los dibujos cavados, realzados por pinturas, que en ellos haban de resplandecer. De lo cual se burl mucho Amn, como se oy decir por todos lados. Los acontecimientos tuvieron su repercusin hasta en la fosa del hijo ausente de Jacob, porque la prisa constructora del faran puso en dura prueba a los forzados de las canteras. Jos tena que estar constantemente en esos sitios, su bastn vigilante en la mano, para que el pico y las pinzas fuesen manejados sin reposo, y as el preboste no se expusiera a recibir de las autoridades una epstola desagradable redactada en estilo florido. Sigui soportando su muy aceptable vida de castigo en Zavi-Ra, junto al plcido comandante. Era montona, como la elocucin del comandante, aunque nutrida, sin embargo, por el jugo de la esperanza. Pues mucho haba que esperar en un porvenir prximo y lejano, sobre todo el prximo. Y el tiempo transcurri para l como transcurre por lo general, sin que se pueda decir que es rpido ni lento; pasa con lentitud si se vive principalmente a la espera, y, cuando se echa una mirada atrs, parece haber pasado muy ligero. Jos vivi en Zavi-Ra hasta que - sin tener demasiada conciencia de ello - lleg a los treinta aos. Luego vino el da del jadeo y del mensajero alado, un da que quiz habra dado a Mai-Sachm el choque del sobrecogimiento si no hubiese esperado siempre grandes cosas para Jos.

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El mensajero alado
Vino una barca con proa de lotos curva y una vela prpura; volaba en el agua, tan rauda era, movida por cinco remeros de cada lado y marcada con el signo real; un barco expreso de la flota personal del faran. Abord elegantemente el desembarcadero de Zavi-Ra y un muchacho salt a tierra, esbelto y liviano como la nave que le trajera, delgado el rostro, largas y nerviosas las piernas. Su pecho se levantaba bajo la vestidura de lino. Estaba jadeante, o al menos pareca estarlo, haca como si lo estuviera. Nada justificaba en verdad su jadeo, pues haba venido a bordo de un barco y no corriendo; era un jadeo ficticio y demostrativo, obligatorio. El caso es que corri, o, mejor dicho, vol, con extremada celeridad, cruz las puertas y los patios de Zavi-Ra, abrindose camino e impidiendo que cualquiera se le pusiese por delante, sirvindose de breves gritos exhalados a media voz y que paralizaron de estupor a os guardias. Pidi ver inmediatamente al comandante. Luego corri, o, mejor dicho, vol con tal rapidez hacia la ciudadela que, a pesar de su delgadez, el jadeo simulado se torn tal vez real cuando a ella arrib. Las alillas de oro que llevaba en sus sandalias y en su caperuza no le servan prcticamente para nada y en ellas haba que ver solamente el signo externo de su prisa. Jos, ocupado en la sala de los escribas, not esta llegada, esta agitacin y esta carrera; pero no les concedi atencin alguna, ni siquiera cuando se lo advirtieron. Sigui revisando papeles con el jefe de los archivos, hasta que un mercenario acudi, tambin jadeando, y le trajo la orden de dejarlo todo, por importante que fuese, para presentarse en seguida ante el comandante. - As lo har - dijo, pero termin no obstante, hasta el fin, con el escriba, la lectura del papel que sostena, antes de dirigirse a la torre del comandante. Iba sin lentitud ni prisa, acaso porque comprenda que pronto los movimientos vivos y desordenados no seran presentables. La punta de la nariz de Mai-Sachm estaba algo plida y descolorida cuando Jos entr en el laboratorio. Sus cejas densas suban ms alto que nunca y sus labios redondos se entreabran. - Ya ests aqu - le dijo a Jos con voz sorda -. Ya debas estar all. Oye y comprende. - Y con la mano seal al hombre alado, de pie junto a l, o, ms bien, no de pie ni inmvil, pues sus brazos, su cabeza, sus espaldas y sus piernas se agitaban de modo que dirase que corra en el mismo sitio, para mantenerse alentado, o, mejor dicho, sin aliento. A menudo, erguido en la punta de los pies, pareca volar. - Tu nombre es Usarsif - pregunt suave, rpidamente, posando sus ojos vivos, muy juntos, sobre Jos -, el ayudante del comandante, encargado de la vigilancia, y a quien se confi el cuidado de ciertos habitantes de la casucha del buitre, aqu mismo, hace dos aos? - Soy yo. - Entonces tienes que acompaarme, tal como ests - dijo el otro, y se acentu el movimiento de sus miembros -. Soy el primer corredor del faran, su mensajero rpido, y vengo en barco-expreso. Tienes que embarcarte en seguida conmigo, para que te lleve a la corte, pues debes comparecer ante el faran. - Yo? - pregunt Jos -. Cmo puede ser posible? Soy demasiado msero para eso. - Msero o no, esto es lo que quiere el faran, es su orden. Sin aliento la he transmitido a tu capitn, y sin aliento tienes que responder a la llamada. - Se me puso en esta prisin - prosigui Jos - sin duda a causa de un malentendido, se me hundi, por decirlo as, en este lugar inferior. Aqu estoy como forzado, y si no se ven mis cadenas, no por ello dejan de existir. Cmo podr franquear contigo estos muros para embarcarme en tu barco-expreso? - Eso no tiene la menor importancia - dijo precipitadamente el mensajero - si se considera la orden del faran. l hace que todo se desvanezca en un abrir y cerrar de ojos y rompe todas las cadenas. A la maravillosa voluntad del faran nada puede resistir. Por lo dems, tranquilzate, porque es ms que improbable que salgas bien de la prueba y es infinitamente probable que cuanto

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antes te traigan otra vez aqu, a tu prisin. No vas a mostrarte ms docto que los ms grandes sabios del faran, los magos de la Casa de los Libros; ni hacer sonrojarse a los videntes, adivinos e intrpretes de la Casa de Ra-Horacht, que inventaron el ao solar. - Todo depende de Dios, de que est o no conmigo - respondi Jos -. Ha soado el faran? - No ests aqu para interrogar, sino para responder - dijo el mensajero -, y ay de ti si eres incapaz. En tal caso, tu cada te llevar, sin duda, ms abajo que esta prisin. - Por qu he de sufrir semejante prueba? - pregunt Jos -, y cmo sabe el faran que existo y me enva hasta aqu su orden? - Se te ha nombrado, mencionado y sealado en una coyuntura embarazosa - respondi el otro -. Ms has de saber por el camino. Ahora tienes que seguirme, sin aliento, para presentarte inmediatamente ante el faran. - Uaset est lejos - dijo Jos - y lejos est Marima't, el palacio. Por rpido que sea tu barcoexpreso, mensajero alado, el faran tendr que aguardar antes de que su voluntad se cumpla y yo me presente ante l para someterme a la prueba; y acaso a mi llegada habr olvidado su orden y no la encontrar en absoluto oportuna. - El faran est cerca - replic el corredor -. Le place al maravilloso sol del mundo brillar en On en la Punta del Tringulo. All ha ido en la barca "Estrella de los Dos Pases". De aqu a algunas horas, mi barco-expreso volar como flecha hacia su destino. Vamos, pues, en marcha, y ni una palabra ms. - Antes tengo que hacerme cortar los cabellos y vestirme decentemente, si debo comparecer ante el faran - dijo Jos. Durante su cautiverio, haba llevado toda su cabellera y tena por toda vestidura una tela ordinarsima, de calidad muy grosera. El corredor respondi: - Eso se har a bordo, mientras volamos como flecha. Todo est previsto. Si te imaginas que un acto urgente obliga a diferir otro y que todo no se puede hacer a un tiempo para economizar los instantes, ignoras lo que significa apresurarse cuando el faran da su bella orden. Entonces el elegido se volvi al preboste para despedirse y le llam "mi amigo". - Ya ves, mi amigo, lo que es y lo que ser de m tras estos tres aos. Me hacen salir de prisa del agujero y me sacan del pozo lo mismo que antes. Este mensajero alado piensa que recaer en la fosa, aqu; pero yo no lo creo y, ya que no lo creo, no ser as. Por eso te digo: adis, y sante dadas las gracias por tu bondad y tu serenidad que me han hecho soportable esta tregua en mi vida, esta penitencia y esta obscuridad; y gracias tambin por haberme permitido que sea tu hermano en la espera. Pues t esperabas la tercera aparicin de Nejbet, y yo aguardaba mi destino. Adis, pero no por mucho tiempo! Alguien me ha recordado tras un largo olvido, porque ha dado de narices en mi recuerdo. Pero yo pensar en ti sin olvidarte; y, si el Dios de mis padres est conmigo (y no lo dudo para no ofenderle), t tambin sers sacado de este hoyo y este hasto. Hay tres bellas cosas, tres bellos smbolos, que el esclavo que soy lleva en su corazn. Sus nombres son: "Rapto", "Elevacin" y "Reunin Ulterior". Si Dios alza mi cabeza, y me arriesgo a ofenderle si carezco de confianza, te prometo hacerte venir para una reunin ulterior, para que acontecimientos ms estimulantes sean tuyos, en los que t placidez no peligre degenerar en somnolencia y en que las posibilidades de una tercera encarnacin sean ms grandes. Quieres que sta sea una promesa entre t y yo? - Te lo agradezco en todo caso - dijo Mai-Sachm, y le bes. Gesto imposible hasta ese da, y del que tuvo la vaga impresin que le sera igualmente prohibido despus, por opuestas razones. Slo el instante presente, la hora de la separacin, era el momento propicio -. Durante un pestaear dijo - cre que me sobrecoga cuando este emisario apareci corriendo. Pero no me sobrecog y mi corazn sigue latiendo con calma, porque cmo puede uno sobrecogerse ante aquello para lo cual se est preparado? La calma no es sino el indicio de que un hombre est preparado para cualquier acontecimiento, pues hay sitio para l, aun combinado con el dominio de s, y me conmueve mucho que quieras pensar en m cuando hayas entrado en posesin de tu reino. La sabidura del seor de Khmun est contigo. Adis! El mensajero alado, bamboleando ya sobre una pierna, ya sobre la otra, dej al comandante hablar hasta el fin; tom a Jos de la mano y descendi de la torre con l a paso de carrera, jadeando

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con ostentacin. Cruzaron los patios y las galeras de Zavi-Ra y saltaron al barco-expreso, que en seguida parti con la rapidez de una flecha. Mientras volaba sobre el agua, Jos, bajo el tedio de la pequea cabina del puente de popa, fue afeitado, pintado y vestido a la vez que escuchaba los detalles que el emisario alado le daba acerca de lo acaecido en On, la ciudad solitaria, y acerca de la razn por la cual haba sido enviado. El faran haba tenido un sueo de alta importancia, y los adivinos llamados haban fallado en su interpretacin; desgracias resonantes y viva perplejidad siguieron a esto; por fin, Nefer-em-Uaset, el gran copero, habl ante el faran y mencion el nombre de Jos, diciendo que si alguien poda sacarle de apremios era acaso l, y que en todo caso se podra ensayar. En cuanto al sueo del faran, el mensajero no posea sino una versin manifiestamente deformada y muy confusa, tal como se transmitiera de la sala del consejo en que los sabios fracasaran, hasta el personal, de la corte: la majestad del dios - decan - haba soado una noche que siete vacas devoraban siete espigas de trigo, y otra vez que siete vacas haban sido devoradas por siete espigas de trigo; en suma, una idea de las que a nadie vienen, ni aun en sueos. Sin embargo, Jos lo profundiz durante el viaje y sus pensamientos se agruparon en torno del smbolo del alimento, del hombre y de la previsin.

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De la luz y las tinieblas


He aqu lo que, en realidad, sucedi y vino a dar en la llamada a Jos. Un ao antes - a fines del segundo ao en que Jos se hallaba en su prisin -, Amenhotep, cuarto del nombre, habiendo alcanzado los diecisis aos, y, por lo tanto, su mayora de edad, la regencia de Taia, su madre, lleg a su fin, y el gobierno de los Dos Pases se encontr automticamente entre las manos del sucesor de Nebmar, el Magnfico. As termin una situacin que el pueblo y todos los interesados consideraron bajo el signo del sol matinal, el joven da nacido de la noche, el momento en que el hijo luminoso es an ms hijo que hombre, en que siempre pertenece a su madre y se abriga bajo su ala, antes de lanzarse al supremo poder y al cnit de la virilidad. Entonces Eset, la madre, se retira y deja el poder, aunque conserva la dignidad de Generadora, la Primera, Fuente de vida y de poder, y el hombre sigue siendo su hijo. Ella le abandona el poder; pero l lo ejerce por ella, como ella por l lo ejerci. Taia, la diosa madre, haba reinado y velado por la vida de los Pases ya en tiempos en que su esposo fuera vctima del envejecimiento de Ra; ahora arrancaba de su mentn la barba tejida de Osiris que llevara como Hatchepsut, el faran con mamas, y la entregaba al joven hijo del sol; en el rostro del monarca, esta insignia pareca tan singular como en el suyo, cuando se la pona en las grandes ceremonias, a que estaba obligado a presentarse con un apndice caudal fijo, por detrs, a su taparrabo, una cola de chacal. Este atributo animal participaba de los ornamentos reales de rigor, en virtud de no se sabe qu tradicin antigua olvidada, pero obscuramente viva y sagrada. Se saba en la corte que el joven faran lo abominaba. En efecto, la cola atvica ejerca lamentable influencia en su estmago y causaba a Su Majestad malestares que palidecan su tez hasta volverla verdosa, aunque, a decir verdad, fuese sa, con cola o sin ella, una caracterstica de los males que habitualmente sufra. A menos de un error de todos los cronistas, la transferencia del poder real de la madre al hijo acompase de vacilaciones: no sera preferible aplazar la cosa, o aun renunciar a ella y dejar de una vez por todas al sol joven bajo la proteccin del ala materna? La diosa madre tena sus dudas, sus consejeros principales las compartan y un poderoso, conocido de nosotros, trataba de atizarlas: el severo Beknekhons, el Gran Profeta y jefe de los ecnomos de Amn. No porque fuese servidor de la Corona y uniera, como muchos de sus antecesores, al de Sumo Sacerdote el cargo de visir, el de jefe de administracin de los Pases. Ya el rey Nebmar, Amenhotep III, se haba visto obligado a separar el poder espiritual del temporal y a escoger por visires a laicos del norte y del sur. Pero Beknekhons, boca del dios oficial, contaba con el odo de la regente, que se lo tenda, corts, aunque supiera que se trataba de un rival poltico. Haba tomado parte en la decisin de su esposo, cuando quiso separar a los dos amenazadores poderes conjugados, pues pareca necesario poner dique a la omnipotencia del colega de Karnak e impedir que pesara demasiado. Su peso - y no slo desde ayer - constitua un peligro para la casa real. La preocupacin de preservarse era un problema heredado desde haca tiempo. Tutmosis, el bisabuelo de Meni, tuvo su sueo premonitorio a los pies de la Esfinge, a la que haba liberado de la arena, en que se designaba como su padre al seor de la gigante estatua prehistrica. Harmachis-Chepere-Atn-Ra, a quien deba su corona; pero todos lo comprendan y Jos tambin - esto no era sino una transcripcin jeroglfica de esta necesidad de defensa, la frmula religiosa de afirmarse en poltica. A nadie escapaba que la definicin del nuevo astro divino, Atn, ya comenzada en la corte del hijo de Tutmosis y a la que los pensamientos del nieto tendan con tanto amor, se propona separar a Amn-Ra de su unin arbitraria con el sol - unin a la que deba su carcter universal, ecumnico - y reducir su excesivo poder a las dimensiones de una divinidad local, el dios de Uaset, como fuera antes de su golpe de Estado poltico. Se desconocera la unidad del mundo al considerar la religin y la poltica como absolutamente disociadas y con nada de comn entre ellas, hasta el punto de que la una sera desvalorada o

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denunciada como impostura si en ella se descubriese la menor huella de la otra. La verdad es que intercambian sus vestiduras como Ishtar y Tammuz llevan por turno el velo, y cuando una habla el lenguaje de la otra es el Todo universal lo que se expresa. Por lo dems, tambin adopta otras lenguas; por ejemplo, la de las obras de Ptah, las creaciones del gusto, de la habilidad, ornamento del mundo. Sera igualmente absurdo considerarlas como dominio aparte que escapa a la unidad universal, ajena a la religin y la poltica. Jos saba que el joven faran, de propio impulso y sin ser invitado por su madre, tenda al embellecimiento de su universo con una atencin celosa, en acuerdo exacto con sus esfuerzos por definir al dios Atn segn su verdad y su pureza. Favoreca cambios y derogaciones singulares en el antiguo orden establecido, de acuerdo, pensaba, con las voluntades y el espritu de su bien amado dios. Evidentemente, la cosa le interesaba, se ocupaba de ella por s misma, segn sus convicciones respecto de lo verdadero y agradable en el mundo de las formas. Ese mundo, no era, sin embargo, ajeno a la religin y la poltica? Desde que el hombre tiene memoria, o, como los hijos de Kem acostumbraban decir: desde millones de aos, el mundo del arte se encontraba sometido a reglas sagradas y, si se quiere, ms bien rgidas, que patrocinaba y mantena en vigencia Amn-Ra en su capilla, l, o mejor dicho su poderoso clero. Desapretar las trabas de esas formas o suprimirlas completamente en nombre de una verdad y una esttica nuevas, que el dios Atn revelara al faran, era dar un golpe en pleno rostro a Amn-Ra, seor de una religin y una poltica indisolublemente Vinculadas a cierto conformismo artstico. En las teoras revolucionarias del faran sobre el arte plstico, el gran Todo universal hablaba la lengua del buen gusto, una de las tantas lenguas en que se expresa. Porque, lo sepa o no, el hombre tiene que vrselas constantemente con el gran Todo y su unidad. En las espaldas de Amenhotep, el nio-rey que acaso lo sospechaba, el gran Todo pesaba verdaderamente mucho. Sus fuerzas parecan muy frgiles. Se doblaba bajo un peso agobiador. A menudo estaba plido y verdoso, aun sin la cola de chacal, y le atormentaban las jaquecas. Por instantes no poda mantener los ojos abiertos y se crispaba vomitando. Tena que permanecer das enteros tendido en la obscuridad, l, que amaba por sobre todo la luz, los dedos acariciadores de su padre Atn, dispensadores de vida, terminados en rayos, vnculos dorados entre el cielo y la tierra. Objeto de grave preocupacin el de un soberano reinante, constantemente impedido, por crisis de ese gnero, de cumplir sus representativos deberes; ritos de sacrificio y de consagraciones, o audiencias concedidas a sus grandes o sus consejeros. Por desgracia, haba algo peor an: nunca se saba si Su Majestad se iba a ver cogido de improviso por un ataque, en pleno ejercicio de sus funciones, ante esos altos personajes o de la muchedumbre. A menudo, el faran, con cuatro dedos crispados sobre el pulgar, convulsos los ojos bajo los prpados, caa en un estado de ausencia un tanto anormal. La crisis no se prolongaba, cierto es, pero interrumpa de manera embarazosa la deliberacin en curso. Vea en esos accidentes sbditas visitas de su padre, el dios, y antes que temerlos los deseaba con cierta curiosidad cargada de espera; pues luego retornaba a la vida cotidiana, rico de enseanzas y revelaciones acerca de la autntica y hermosa naturaleza de Atn. No hay por qu asombrarse, pues, ni por qu dudar que, en la poca en que el joven sol alcanz su mayora de edad, se discutiera la oportunidad de mantenerse bajo el ala nocturna de su madre. Sin embargo, esta decisin qued desecha en el ltimo momento, contrariamente a los avisos de Amn. A las razones que militaban en favor de la emancipacin, se oponan otras ms importantes. La confesin pblica de que el faran estaba enfermo o demasiado dbil para asumir el poder hubiese sido imprudente, en contradiccin con los intereses de la dinasta solar, y hubiera corrido el riesgo de provocar graves malentendidos en el reino y los pases tributarios. Adems, el carcter particular de las crisis prohiba que se viera en ello un motivo para mantener al faran bajo tutela: era un carcter sagrado, que contribua ms bien a su popularidad, y, en lugar de ver en eso un motivo de deficiencia mental, era preferible utilizarlo contra Amn, que tramaba en secreto el negro designio de unir la doble corona a su propio peinado emplumado y fundar una dinasta. As, la Noche materna abandon a su hijo el poder absoluto, compatible con su virilidad en el cnit. Pero, mirando con ms atencin, advertimos que Amenhotep tena al respecto sentimientos

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aplacados: senta no slo orgullo y alegra, sino a la vez cierta desazn, y, bien vistas las cosas, de buenas ganas hubiera permanecido bajo el ala materna. Tena, por otra parte, una razn para temer la fecha de su mayora de edad. Segn la tradicin, cada faran, a comienzos de su reinado, tena que emprender, en su calidad de comandante en jefe, una campaa de guerra y de rapia, ya en tierra asitica, ya en el pas de los negros. Terminada gloriosamente la expedicin, era recibido con gran pompa en la frontera, y, vuelto a su capital, daba en tributo a Amn-Ra, que precipitara a sus pies a los prncipes de Zahi y de Kush, gran parte de su botn. Adems, le sacrificaba, con su propia mano, una media docena de prisioneros del rango ms alto, o, si era necesario, promovidos a tal rango para la circunstancia. De esta ceremonia ritual, el "Seor del Suave Aliento" se senta del todo incapaz. Apenas se trataba de eso, o simplemente en eso pensaba, crispbanse sus rasgos y la palidez verdeca su rostro. Abominaba la guerra. Era tal vez cosa de Amn, pero muy lejos de "mi padre Atn", el cual, en uno de esos ataques sagrados e inquietantes, expresamente se revelara a su hijo como el "Seor de la Paz". Meni se senta incapaz de partir a la guerra en caballo o en un carro, de saquear, de ofrecer a Amn su botn y de matar en su honor unos cautivos principescos o dados como tales. No poda ni quera hacer nada de eso, ni siquiera hacer su simulacro, y se negaba a figurar en los atrios de los templos y portales lanzando desde lo alto de un carro de guerra unas flechas sobre espantados enemigos, con una mano, mientras en la otra sostena una maza. Todo eso le era odioso e imposible, o mejor, intolerable a su dios, y, por tanto, a l. La corte y el Estado tenan que admitir que la campaa inaugural de saqueo no poda verificarse bajo pretexto alguno, y, despus de todo, medios haba para evitarla con buenas palabras. Se tendra el recurso de decir que los pases de la tierra ya estaban a los pies del faran y que sus tributos afluan puntualmente y en abundancia, por lo cual una expedicin militar era intil y el faran deseaba celebrar su ascensin al poder, precisamente, suprimiendo esta empresa belicosa. Pero aun despus de satisfacerse, los sentimientos de Meni siguieron siendo contradictorios cuando se hall en su apogeo. No se disimulaba que, como soberano reinante, entraba ahora en contacto con el mundo entero en toda su vastedad, con todos sus idiomas y locuciones, en tanto que hasta entonces haba podido mirarlo desde su ngulo predilecto, el de la religin. Libre de la direccin de los negocios terrestres, haba podido - entre las flores y los rboles de sus jardines soar con su dios de amor, imaginarlo en pensamiento y meditar acerca de l. Cmo resumir su esencia en un nombre nico y expresarlo con una imagen? Eso constitua, un esfuerzo y una responsabilidad, pero ese ejercicio espiritual le agradaba y gustoso soportaba los dolores de cabeza que de l provenan. Y he aqu que ahora tena a la vez que actuar y reflexionar en problemas que le provocaban jaquecas que no soportaba. Cada maana, con el cerebro y los miembros an trabados por el sueo, reciba a su visir del sur, Ramos, un hombre de alta estatura, perilla, y con el cuello rodeado por dos anillos de oro. Invariablemente, el ministro le saludaba con una pequea arenga tradicional, una verdadera letana, florida y de largos perodos, luego - durante horas - le pona ante los ojos rollos de una caligrafa admirable, acerca de asuntos administrativos corrientes: sentencias judiciales, registros de impuestos, proyectos de nuevos canales, colocacin de primeras piedras, provisin de maderas de construccin, explotacin de canteras y de minas en el desierto, y as sucesivamente. Le revelaba al faran lo que a ste placa saber acerca de estas cuestiones y despus, alzadas las manos, admiraba el que as le placiera todo aquello. El faran le informaba de que era su deseo recorrer tal o cual porcin del desierto, designar los emplazamientos exactos de los pozos y de los lugares de parada, preliminarmente establecidos por especialistas. Le placa saber por qu el conde de la ciudad de El-Kab pagaba irregularmente y tan mal en la tesorera de Tebas el tributo oficial de oro, plata, ganado y lino. Su augusta voluntad haba decidido partir, no ms tarde que al da subsiguiente, a la miserable Nubia, para colocar all una primera piedra o inaugurar un templo, generalmente dedicado a Amn-Ra, lo que, deca el joven monarca, no compensaba las jaquecas ni la fatiga del viaje. Por lo dems, el servicio obligatorio del templo y el fastidioso ritual del dios del imperio absorban la mayor parte de su tiempo y de sus fuerzas. En apariencia, a ello se someta por libre

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eleccin de su voluntad; pero, en el fondo, no haba tal, pues estos deberes lo distraan de Atn y le infligan tambin la compaa de Beknekhons, el desptico servidor de Amn, a quien no poda soportar. En vano haba querido llamar a su capital "Ciudad del Resplandor de Atn". En el pueblo, no haba agradado el nombre, el clero lo rechaz, y Uaset continu siendo Novet-Amn, la ciudad del Gran Morueco, que con los brazos de sus reales hijos impusiera su yugo a los pases extranjeros que enriquecan a Egipto. El faran acariciaba ya secretamente el pensamiento de transferir su residencia ms all de Tebas, donde la imagen de Amn-Ra resplandeca en todos los muros, los portales, columnas y obeliscos y ofuscaba sus ojos. Por cierto que no pensaba an en fundar una ciudad nueva y personal, consagrada a Atn; pensaba simplemente en emigrar con su corte a On en la punta del Delta, donde se senta mucho mejor. All posea un agradable palacio, cierto es que no tan brillante como en Merima't, al oeste de Tebas, pero provisto de todas las comodidades que reclamaba su fragilidad; y frecuentemente los cronistas de su reino tuvieron que registrar los desplazamientos a On del Dios Bueno, ya ea barco, ya en carro. Esta ciudad era, en verdad, la sede del visir del norte, encargado de administrar y hacer justicia en todos los nomos situados entre Siut y las embocaduras; encargado l tambin de darle al rey motivos para una jaqueca. Pero en On, al menos, incensar a Amn, bajo la gida de Beknekhons, le estaba dispensado a Meni, que senta una viva felicidad al profundizar, con los doctos Crneos Espejeantes de la casa de Atn-Ra-Horacht, la naturaleza ntima de ese dios esplndido, su Padre, tan espontneo y activo, a pesar de su edad extraordinaria, que era capaz de las ms admirables variaciones, clarificaciones y desarrollos; y, si as puede decirse, se vea salir del antiguo dios - por la magia del intelecto humano - lentamente, pero cada vez ms por completo, un dios nuevo de indecible hermosura, el maravilloso Atn, Iluminador del Universo. Si al menos se hubiera podido consagrar a l, ser nicamente su hijo, su comadrn, su heraldo y celador, en vez de ser a un tiempo rey de Egipto, sucesor de quienes extendieron las fronteras de Kem, para transformarlo en un imperio! Se encontraba ligado a ellos y sus grandes hazaas, y sin duda no poda soportar a Beknekhons, el servidor de Amn, que no cesaba de poner aquello en evidencia, precisamente porque le senta dentro de la verdad. Dicho de otro modo, el joven faran se lo sospechaba en la hondura ms secreta de su conciencia. Sospechaba, por una parte, que fundar un imperio universal y ayudar a un dios universal a venir al mundo eran dos cosas completamente distintas, y tambin que acaso haba antinomia entre esta segunda ocupacin y el deber real de mantener y afirmar los legados del pretrito. Esta sospecha estaba en conexin con los dolores de cabeza que le hacan cerrar los ojos cuando los visires del norte o del sur le hostigaban con sus asuntos de Estado; adivinaba (o ms bien no llegaba a formulrselo, pero su pensamiento tanteaba en tal direccin) que sus dolores de cabeza provenan menos del cansancio y el hasto que de una vaga pero inquietante comprensin del antagonismo entre la devocin a su cara teologa de Atn y los deberes de un rey del pas de Egipto. En otros trminos, derivaban de casos de conciencia y de conflictos. Lejos de atenuarlos, el hecho de darse cuenta los agravaba y aumentaba su nostalgia de la Noche materna, que le abrigara en la maana de su edad. En esa poca, no slo l, sino el pas se encontraban mejor. Un territorio y su prosperidad material son siempre mejor administrados por la madre, aunque el hijo tenga la preocupacin de lo espiritual. Esta era la ntima conviccin de Amenhotep, y acaso ste era el espritu mismo del pas de Egipto, la fe de Isis en la tierra negra que ella le insuflara. En su fuero interno, distingua entre el bien material, terrestre, natural del mundo y su salud mental y espiritual; y tema vagamente que estas dos preocupaciones no slo fueran inconciliables, sino estuviesen en absoluta oposicin. La complicacin de tener que ocuparse de ambas a la vez, de ser a un tiempo rey y sacerdote, era una fuente de dolores de cabeza. La prosperidad y el bienestar material entraban en las atribuciones del rey, o, mejor an, de la madre, la gran ternera, para que el hijo y sacerdote pudiera, con toda libertad, consagrarse al bienestar espiritual y tejer sus pensamientos solares. La responsabilidad real, en el dominio de la materia, pesaba en el joven faran. La idea de su soberana se relacionaba para l a la imagen de la negra tierra arable egipcia, extendida entre un desierto y otro desierto, negra y fecundada por el limo hmedo. El no estaba lleno sino de pura luz, del joven sol dorado de

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las alturas, y su conciencia le atormentaba. Sin cesar, el visir del sur - a quien todo le informaban, aun la salida prematura de Sirio, que seala el comienzo de la crecida -, ese Ramos le tena al corriente del estado del ro, de las perspectivas de inundaciones, de fecundacin, de cosechas. Meni se esforzaba en escucharle atentamente, aun con inters. Sin embargo, se deca que ese hombre deba haberse dirigido, como antes, a su madre, la reina Isis. Ella saba mejor todo aquello, tales asuntos le incumban. Para l tambin, como para sus tierras, todo dependa de una salida favorable, en el sombro dominio de la fertilidad. No poda haber fracasos ni carencias, pues ello recaa sobre l. No en vano el pueblo tena un rey hijo de dios: en el nombre del dios, Meni constitua una garanta contra toda interrupcin del fenmeno necesario y sagrado sobre el cual nadie, salvo l, tena influencia. Errores o daos en ese dominio de la tierra negra alejaran necesariamente al pueblo de su lado, pues que el solo hecho de su existencia bastaba para preservarlo. Traeran una mengua de su prestigio, cuando lo necesitaba para establecer el triunfo de la bella doctrina, la doctrina de Atn y de su naturaleza luminosa y celeste. Dificultad, dilema. El, Meni, ningn vnculo posea con la negrura subterrnea y slo amaba la luz de las alturas. Si todo no se desenvolva segn las normas en el dominio de la negrura subterrnea, fallida quedaba su autoridad como iniciador de la luz. Por eso, los sentimientos del joven faran eran tan contradictorios cuando la Noche materna le retir su ala protectora Y le entreg la soberana.

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Los sueos del faran


El faran, pues, fue de nuevo a On la Docta por irresistible deseo de escapar al dominio de Amn y de conversar con los Crneos Espejeantes de la casa solar, acerca de Harmachis-Che-pereAtn-Ra, Atn. Los cronistas de la corte, contrados los labios y obsequiosas las espaldas, anotaron con gracia la admirable decisin de Su Majestad, y cmo subi en un gran carro de mbar amarillo con Nefertiti, llamada Nefernefruatn, la Reina de los Pases, cuyo cuerpo era fecundo y que con un brazo enlazaba a su esposo; rpido como la flecha, radiante, recorri el camino magnfico, seguido en otros carros por Taia, la madre del dios, por Nezemmut, la hermana de la reina, por Baketatn, su propia hermana, y varios chambelanes y damas de honor de la Casa de las Mujeres, con las espaldas realzadas por abanicos de plumas de avestruz. Tambin la barca celeste "Estrella de los Dos Pases" sirvi en una parte del trayecto. Los cronistas apuntaron que el faran, a la sombra de su dosel, comi un pichn asado y tendi el hueso a la reina, que lo sabore, y como l le introdujo en la boca dulces mojados en vino. Amenhotep entr en su palacio de On, cercano al templo. Agotado por el viaje, pas all sin sueos la primera noche. Al da siguiente comenz por ofrecer a Ra-Horacht un sacrificio de pan y cerveza, vino, pjaros e incienso; luego escuch al visir del norte, que fue muy prolijo, y en seguida, sin tomar en cuenta los dolores de cabeza que le provocara su discurso, consagr el resto del da a las conversaciones a que aspiraba con los sacerdotes del dios. El tema principal que por entonces preocupaba mucho a Amenhotep era el pjaro Bennu, tambin llamado "Retoo del Fuego", porque se deca que no tena madre y que resultaba ser su propio padre, siendo para l una sola cosa la muerte y la resurreccin. En efecto, se consuma en su nido de mirra, y renaca de sus cenizas en la forma del nuevo Bennu. Esto ocurra, segn los sabios, cada quinientos aos, y en el templo solar de On; a donde el pjaro, un guila parecida a una garza, prpura y oro, vena expresamente de Oriente, de Arabia o aun de las Indias. Otros afirmaban que traa consigo un huevo de mirra tan grande como poda sostener, en el que haba encerrado a su difunto padre, es decir, propiamente hablando, a s mismo, al cual depositaba en el altar del sol. Estos dos asertos podan convivir, pues afirmaciones diversas pueden ser igualmente verdaderas, simplemente aspectos diferentes de una misma verdad. Pero el faran deseaba sobre todo saber, o, al menos, elucidar, en qu tiempo se hallaban del perodo de quinientos aos que separaba del huevo al retoo del fuego; a qu distancia de su ltima aparicin, por una parte, y de su prxima venida, por otra; en suma', en qu momento de la era del Fnix se encontraban. La mayora de los sacerdotes se inclinaba a creer que el perodo iba por la mitad. Si se estuviera an prximo del comienzo, decan, la ltima aparicin del Bennu habra dejado un recuerdo en los espritus, lo cual no era el caso. O si se llegaba al fin del perodo y de su reanudacin, habra que aguardar el regreso inminente, o quizs inmediato, del pjaro de los Tiempos; pero nadie esperaba verle durante su vida, y ah que ellos propusieran una solucin media. Algunos llegaban a creer que se estara siempre en mitad del perodo, y que en eso consista precisamente el misterio: la distancia entre la ltima vuelta del Fnix y la prxima era siempre eternamente la misma, en el punto medio. Pero para el faran este misterio no prevaleca sobre los otros. La cuestin quemante, el principal objeto de su visita a On, y que discuta das enteros con los Crneos Espejeantes, era la doctrina relativa al huevo de mirra en que el pjaro encerraba el cuerpo de su padre. Cmo poda ser que, siendo as, el huevo no se tornara ms pesado? Pues lo haba fabricado tan grande y pesado como poda llevarlo, y desde el momento en que lograba levantarlo, aun despus de haber introducido el cuerpo paterno, ocurra que el huevo no aumentaba de peso, a pesar de esa aadidura. Fenmeno excitante y encantador a ojos del joven faran; de una importancia universal y digno de un examen minucioso. Agregar un cuerpo a otro sin que ste adquiriera mayor peso, era, admitir que existan cuerpos abstractos, dicho de otro modo, y mejor, realidades incorpreas, inmateriales como la luz solar; o, para expresarse de manera diferente y ms apropiada, exista lo espiritual; y lo

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espiritual encarnaba en forma etrea en el padre de Bennu, al cual el huevo de mirra acoga, modificando su propia esencia de huevo, del modo ms estimulante y significativo. Pues el huevo tena origen especficamente femenino. Slo ponanlos las hembras de los pjaros, y nada poda ser ms maternal y femenino que el gran huevo, del cual brotara en otro tiempo el mundo. Bennu, el pjaro solitario, sin madre, que era su propio progenitor, formaba l mismo el huevo, contrapartida del huevo del mundo, un huevo macho, un huevo paterno, y lo depositaba como una manifestacin de paternidad, de espritu y de luz, en la mesa de alabastro de la divinidad solar. El faran no se cansaba de profundizar con los sacerdotes del templo, inventores del calendario solar, este acontecimiento y su alcance. Lo discuti hasta una hora avanzada de la noche, lo discuti en exceso, nad en la inmaterialidad dorada y el espritu paterno, y cuando los servidores del dios, muertos de fatiga, inclinaron sus crneos espejeantes, no haba agotado an el tema y no se decida a levantar la audiencia, como si temiera quedar solo. Les permiti salir, por fin, vacilantes, bambolendoles la cabeza, y se dirigi a su dormitorio, en que le aguardaba haca largo tiempo, a la luz de la lmpara suspendida, el esclavo encargado de vestirlo y desvestirlo, un anciano que le fuera dado en su infancia, que le llamaba "Meni", aunque prodigndole ceremoniosas expresiones de respeto. El esclavo le acomod prontamente, con delicadeza, para la noche, luego se prostern y fuese a dormir en el umbral. El faran se apeloton en los cojines de su lecho, artsticamente adornado, que se levantaba en una tarima en medio de la sala, decorada la cabecera de admirables marfiles esculpidos que representaban chacales, cabras y efigies de Bes. Casi en seguida cay en un sueo profundo pero breve. Tras unas horas de absoluto olvido, tuvo un sueo tan complicado, impresionante, absurdo y vivo como en su infancia, cuando males de la garganta le producan fiebre. Se vio en sueos a orillas de Apis, el Proveedor, en un lugar solitario, pantanoso e inculto. Llevaba la tiara roja del Bajo Egipto y la barba postiza en el mentn. De su taparrabo penda la cola de chacal. Estaba solo, pesado el corazn, con su bastn curvo en la mano. No lejos de la orilla se oy un chapoteo y surgieron siete formas del ro: siete vacas llegaron a tierra firme, que, sin duda, se mantuvieran bajo las aguas como hacen las hembras del bfalo. Caminaron en fila, siete en total, sin un toro; pues toro no haba; slo las siete vacas. Vacas magnficas, blancas, negras, de lomos claros, grises tambin, con el vientre ms plido, y dos abigarradas, moteadas, admirables vacas gordas, de piel lustrosa, con las ubres henchidas y los grandes ojos de Hator, de largas pestaas, y altos cuernos en forma de lira. Apaciblemente comenzaron a pastar entre las caas. El rey nunca viera semejante ganado en el pas. Eran maravillosos sus cuerpos lisos, bien alimentados, y el corazn de Meni quiso gozarse en tal espectculo; pero no pudo y permaneci pesado y preocupado para llenarse pronto de terror y espanto. Pues todo no se resuma en esas siete vacas. Otras surgieron de las aguas, y no hubo intervalo entre stas y aqullas; otras siete vacas llegaron a la orilla, sin toro; pero qu toro se hubiera contentado con ellas? El faran se estremeci ante estas vacas, las ms feas, flacas, hambrientas, que hubiera visto en su vida. Los huesos sobresalan en la piel rugosa, las ubres eran sacos vacos de pezones filiformes; espantoso, agobiador era su aspecto; las malhadadas criaturas apenas parecan sostenerse en sus patas y, sin embargo, su actitud era tan osada, atrevida, agresiva, que nadie lo hubiera esperado con ese aspecto tan lastimoso. Se explicaba por el estrago salvaje del hambre. El faran mira: el grupo lamentable avanza hacia el prspero, las espantables asedian a las hermosas al modo de las vacas que juegan a los toros; el ganado msero devora a las bestias esplndidas, y simplemente las suprime de la superficie de la tierra; pero las vacas flacas quedan tan flacas como antes, sin que indicio alguno revele que han repletado su panza. As acab el sueo. El faran despert con un sudor de angustia. Se incorpor latindole el corazn, y mir alrededor de la sala dbilmente iluminada. Diose cuenta de que haba tenido un sueo impresionante, revelador, de un carcter tan imperativo como el de las bestias hambreadas del ro, y el soador sinti helados sus miembros. Su lecho se le hizo insoportable, se levant, psose una bata de lana blanca y comenz a pasearse por el cuarto, reflexionando en el sueo y en su naturaleza conminatoria, absurdo es verdad, pero vivo y palpable. De buena gana hubiese despertado al esclavo para contrselo, o, mejor, para ensayar si su visin poda traducirse con

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palabras. Pero era demasiado delicado para turbar el sueo del viejo, a quien hiciera esperar hasta una hora tan avanzada, sentse, pues, en el silln de pies de vaca, junto a su lecho, se envolvi estrechamente en la suavidad lunar de su manta y se adormil, los pies en el escabel, ovillado en un rincn de su asiento. Apenas volvi a dormirse le visit otro sueo. Una vez ms se encontraba, o acaso se haba encontrado siempre, solitario en el ro, con la corona y su cola, ante una banda de tierra negra labrada. Y he aqu que la tierra fecunda se pliega y levanta un poco, surge un tallo de trigo, y brotan siete espigas, una tras otra, espigas gruesas, llenas, en el oro deslumbrante de su plenitud. El corazn quisiera regocijarse, pero no puede, pues de nuevo la capa de tierra lanza un nuevo brote: otra vez siete espigas, lamentables, vacas, muertas y secas, quemadas por el viento de oriente, ennegrecidas por la humedad y el moho; y mientras crecen, penosas bajo las grandes espigas, stas desaparecen como si las espigas de desgracia absorbiesen a las hermosas, como las vacas de la miseria engulleran a las gordas, sin por eso tornarse ms grandes y colmadas. Esto es lo que el faran vio con los ojos de su cuerpo. Sobresaltse en su silln, y de nuevo advirti que haba soado. Un sueo risible, confuso, un sueo silencioso e insensato; pero que hablaba de tan cerca y tan imperiosamente al espritu, tan lleno de advertencias y enseanzas, que el faran no pudo ni quiso dormir hasta la maana, prxima felizmente. No ces de agitarse, yendo de su lecho al silln, meditando en el sueo, o en los dos sueos gemelos brotados en un mismo tallo, muy decidido a no acallarlos ni guardrselos, sino, al contrario, a hacer con ellos gran bullicio. Pues en sus sueos estaba adornado con los atributos de su rango: la tiara, el bastn curvo, la cola de chacal; eran sueos reales, de un alcance imperial, seguramente, en extremo sobrecogedores, cargados de preocupacin. Evidentemente tena que hacerlos pblicos y no escatimar nada para esclarecerlos y hallar su significacin, manifiestamente alarmante. Meni se indign con sus sueos, los detest ms y ms con el paso de las horas. Un rey no se deja dominar por sueos semejantes, aunque no pueden acaecerles a nadie sino a un rey. Mientras reinara Nefer-kepura-Ra-Wanr-Amen-hotep, no estaba permitido que espantosas vacas devorasen a unas hermosas y gordas, que lamentables espigas engulleran espigas henchidas y doradas. Nada deba producirse que en el dominio de los acontecimientos correspondiese a esas abominables y elocuentes visiones. Pues de ello sera responsable, su prestigio de ello sufrira, los odos y los corazones se cerraran ante el mensaje anunciador de Atn, y Amn se aprovechara. Imposible era dudarlo. Un peligro venido de la tierra negra amenazaba la luz, la materia pona en peligro el elemento etreo y espiritual. La excitacin de Meni fue viva. Tom la forma de la clera; y esta clera se infl hasta tornarse en una gran resolucin: era preciso que la amenaza se divulgara y reconociera, para poder detenerla. El primero a quien cont sus sueos - tanto como se poda - fue al viejo esclavo que durmiera en el umbral, y ahora le vesta, le arreglaba los cabellos, le cea con su peinado. Se limit a mover la cabeza, estupefacto; luego observ que tales sueos provenan de que el buen dios se haba acostado demasiado tarde tras haberse calentado la cabeza con todas esas "especulancias" sin fin, como dijo en su jerga popular y simplota. En el fondo, involuntariamente, las visiones penosas del soberano le parecan una especie de castigo por la larga espera infligida la vspera al viejo servidor. - Oh gran tonto! - dijo el faran, irritado, pero riendo, dndole una palmada en la frente; tras lo cual Meni fue donde la reina, pero sta se senta indispuesta a causa de su embarazo, y le escuch distrada. Luego pas donde Taia, la diosa madre, a quien le cont sus sueos, y advirti que el relato no se tornaba ms fcil a medida que transcurra el tiempo. Al contrario. Adems, recibi de parte de su madre poco consuelo y animacin. Taia se mostraba siempre algo irnica cuando l acuda a manifestarle sus reales preocupaciones - ahora se trataba de una preocupacin de esta ndole, no lo dudaba, y as se lo dijo -, y la sonrisa burlona apareci enseguida en el rostro de su madre. La viuda del rey Nebmar, tras madura reflexin, haba renunciado a la regencia y transmitido a su hijo el poder absoluto que corresponda a la hora meridiana del astro real; pero no lograba ocultar por completo sus celos, y lo penoso para Meni era que se daba cuenta de esto. Este

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malestar no se le escapaba y, sin embargo, provocbalo tratando de apaciguarlo con su pedido infantil de ayuda y consejos. - Por qu Su Majestad se dirige a m, una mujer puesta a un lado? - deca -. Eres el faran, slo, pues, y tente sobre tus pies y no sobre los mos. Consulta a tus criados, a los visires del norte y del sur, si te hallas cohibido, y ordnales que te revelen cul es tu voluntad, si no la conoces; pero nada me pidas a m, que soy vieja y me hallo en el retiro. El mismo lenguaje tuvo a propsito de los sueos. - He perdido demasiado la costumbre del poder y de las responsabilidades, mi amigo - dijo sonriendo -, para poder juzgar si tienes razn en conceder tanta importancia a tales historias. Escrito est: "Las tinieblas se esconden cuando la luz es viva." Permite a tu madre que se esconda. Permteme que te oculte mi opinin respecto a saber si esos sueos son dignos y convienen a tu situacin. Devoradas? Engullidas? Unas vacas se comieron a otras? Unas espigas vacas se hartaron de espigas llenas? Esa no es una visin, es imposible de representrsela, ni en el estado de vigilia ni en el sueo. Su Majestad ha soado probablemente algo del todo diferente, que ha olvidado y que substituye por esas monstruosas imgenes de una increble voracidad. En vano Meni le asegur que precisamente haba visto eso y de esa manera con los ojos de su sueo, y que la claridad significativa de la visin requera una interpretacin inmediata. En vano habl de su ntimo temor de que la "doctrina", Atn con otras palabras, sufriera si los sueos se interpretaban solos, es decir, si se realizaban y tomaban la forma verdadera, de la cual slo fueron el disfraz proftico. Una vez ms, supo a sus expensas que, en el fondo, su madre no amaba a su dios y no adhera a l sino por la razn, por motivos de orden poltico o dinstico. Siempre haba animado el delicado amor, la pasin espiritual de su hijo por l; pero hoy, una vez ms, Meni adverta como desde haca tiempo, pues su sensibilidad aguzaba sus dones de observacin - que obedeca ella a un simple clculo. Explotaba el corazn de su hijo, como mujer que considera el mundo entero bajo el ngulo de la razn de Estado, y no, como l, dando la primaca a las consideraciones religiosas. Meni se senta a la vez herido y apenado. Su madre le dijo que si en verdad crea que su visin de las vacas y de las espigas importaba a la salud del Estado, poda dirigirse, durante la audiencia de la maana, a Ptachemheb, el visir del norte. Por lo dems, no careca de adivinos. Tras esto, l se march. Ya haba enviado en busca de los adivinos, y los esperaba con impaciencia. Pero antes de recibirles convena dar audiencia al alto dignatario venido para entregarle su informe sobre los negocios de la "Casa Roja", la Tesorera del Bajo Egipto. Apenas terminadas las loas de saludo, Meni le interrumpi para obligarle a escuchar sus sueos - contados con voz nerviosa, torturada, con palabras vacilantes -, y le pregunt su parecer sobre dos puntos: primeramente, los juzgaba, como su amo, de una importancia capital para el reino?, y, segundo, en caso afirmativo, de qu manera y desde qu aspectos? El visir se hall cohibido para responder; o ms bien, en un largo discurso muy bien hecho, contest que no saba responder acerca de esos sueos, ni qu pensar de ellos, y trat de volver a los asuntos de la Tesorera. Amenhotep se obstin en no apartarse de los sueos, atestiguando su manifiesto deseo y su incapacidad para ocuparse de otras cosas, procurando siempre darle a entender cuan imperativamente vivas eran tales visiones, o vivamente imperativas. No ces de hablar de ellas, hasta que se anunci a los sabios y los adivinos. El rey, preocupadsimo, obsesionado por su aventura nocturna, hizo de esta recepcin una ceremonia de gran clase, destinada, por lo dems, a un lamentable fracaso. No solo oblig a Ptachemheb a permanecer presente, sino que orden que todos los dignatarios de la corte que le acompaaron a On fuesen llamados. Haba alrededor de una decena de seores de alta distincin: el Gran Intendente de palacio, el superintendente de la guardarropa real, el jefe de los lavanderas y aseadores de palacio, el llamado Portador de las Sandalias, cargo considerable, el jefe de las pelucas del dios, que era, a la vez, "Guardia de los reinos encantados", en otras palabras, de las Dos Coronas, y consejero privado de las vestiduras reales, el superintendente de todos los caballos del faran, el nuevo Panadero y Prncipe de Menf, llamado Amenemopet, el gran superintendente de

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los escribas del aparador, Nefer-em-Uaset, que en un tiempo se llamara Bin-em-Uaset, y varios flabelferos a. la derecha. Todos se hallaron reunidos en la sala del Consejo, y se dispusieron en grupos iguales, de ambos lados del trono magnfico del faran, erguido en una tarima, bajo un dosel con delgados pilares adornados de banderolas. Ante l comparecieron los profetas y adivinos, especialistas en sueos. Eran seis, y todos en relacin ms o menos estrecha con el templo del Habitante del Horizonte. Algunos de ellos ya haban participado, la vspera, en la deliberacin respecto al Fnix. Gentes de esa categora no se prosternaban sobre el vientre para besar el suelo ante el trono, segn la antigua costumbre. Era el mismo trono que en tiempos de los constructores de las pirmides, y de tiempos an ms antiguos, un asiento en forma de caja de respaldar bajo, con un cojn a sus pies, slo algo ms adornado que en las pocas primitivas. Pero aunque el trono hubiera ganado en magnificencia y el faran en poder, ya no se besaba el suelo ante l; esto ahora no se haca. Era como aquello de enmurallar viva a la corte en la tumba del rey; ya no era de buen tono. Los brujos se limitaron a alzar los brazos en gesto de adoracin y tartajearon, en una confusin muy poco rtmica, una larga frmula de piadoso saludo, para asegurarle al rey que era la imagen de su padre Ra y que su belleza iluminaba los Dos Pases. El resplandor de Su Majestad penetraba hasta en las cavernas, ningn lugar escapaba a la mirada penetrante de sus ojos ni a la sensibilidad de sus millones de orejas. Oa y vea todo, y cuanto caa de su boca era semejante a las palabras de Horo en el Horizonte, su lengua era la balanza del mundo y sus labios ms precisos que la lengeta de la justa balanza de Tot. Era Ra en todos sus miembros (dijeron ellos a la vez en voz alta y desigual) y Chepr bajo su forma autntica, el vivo retrato de su padre Atn de On en el Bajo Egipto, "oh Nefer-keperu-Ra-Wanr, Seor de la Belleza, por el cual respiramos". Algunos terminaron su ditirambo antes que los dems. Call por fin todo el mundo y escuch. Les agradeci Amenhotep. Les explic primero, en conjunto, por qu motivo les haba convocado; luego, ante esa asamblea de alrededor de veinte personas notables por su rango o su saber, comenz a narrar por cuarta vez sus sueos nebulosos. Fue para l un sufrimiento. Al hablar, balbuca y se sonrojaba. La sensacin imperiosa de su significado amenazador le haba decidido a hacerlos pblicos. Lo lamentaba ahora, porque adverta que lo que haba sido - y se tornaba para l, en su fuero interno - de tal gravedad, presentbase bajo una risible apariencia. En efecto, cmo tan bellas y fuertes vacas se iban a dejar devorar por otras tan dbiles y mseras? Y de qu manera uno de los grupos de espigas sera absorbido por el otro? Sin embargo, as haban sido sus sueos. En la noche parecironle frescos, naturales e impresionantes. En el da, y reducidos a palabras, eran como momias mal embalsamadas, de rasgos deformados. Sentase avergonzado y no sin esfuerzo logr terminar su relato. Luego alz una mirada tmida, cargada de espera, sobre los adivinos. Doctamente haban movido la cabeza; luego, poco a poco, el movimiento reflexivo degener en una oscilacin lateral de la cabeza, una inclinacin estupefacta. Por medio de su decano, declararon que tales sueos eran singularsimos, casi inauditos. La interpretacin sera laboriosa. No es que desesperaran de conseguirla, pues los sueos que ellos no pudieran interpretar estaban an por nacer. Sin embargo, solicitaban tiempo para reflexionar y permiso para retirarse a deliberar. En suma, convena compulsar tratados onricos, no siendo nadie tan sabio como para tener en la memoria toda la casustica de los sueos. Se permitieron observar que ser instruido no significaba que se tuviera la sapiencia universal en el cerebro, que era muy angosto; eso significaba estar en posesin de libros en que el saber estaba escrito. Y posean esos libros. Amenhotep les autoriz a retirarse para deliberar. La corte recibi orden de no dispersarse. El rey pas vivamente inquieto las dos largas horas que dur el concilibulo. Luego se reanud la sesin. "Viva millones de aos el faran, amado de Maat, Seora de la Verdad, en cambio del amor que tiene por la Infalible!" Era ella, dijeron los expertos a su lado, mientras proclamaban el resultado de sus investigaciones y daban la explicacin de sus sueos al rey Protector de la Verdad: primero, las siete vacas hermosas a la vista representaban siete princesas que NefernefruatnNefertiti, reina de los Pases, echara al mundo con los tiempos. Si las vacas gordas haban sido

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devoradas por las flacas, esto significaba que las siete hijas moriran en vida del faran. No quera decir esto, se dieron prisa en agregar, que las hijas de Su Majestad moriran jvenes. Al faran le estaba concedida una vida tan larga, que sobrevivira a todos sus hijos, por viejos que stos fuesen. Amenhotep los mir sorprendido. Con voz dbil les pregunt de qu hablaban. Le respondieron que haban tenido la felicidad de comunicarle la interpretacin del primero de sus sueos. Pero esta interpretacin - les replic l, con voz siempre dbil - no se relaciona con el sueo. No les haba preguntado si la reina le dara un hijo y sucesor o una hija y vanas ms. Lo que quera saber era la significacin de las vacas hermosas y de las feas. Las hijas - respondironle -, sa era precisamente la significacin. No haba por qu esperar vacas en la interpretacin de un sueo sobre vacas; en esa versin, las vacas se transformaban en hijas de rey. Ya el faran no estaba boquiabierto. Tena, ms bien, muy apretados los labios y los abri apenas para ordenarles que pasaran al segundo sueo. Muy bien, al segundo - dijeron -. Las siete espigas plenas eran- siete ciudades florecientes que construira el faran. Las siete espigas secas y arrugadas eran esas ciudades en ruinas. Convena advertir, se dieron prisa en agregar, que todas las ciudades, con el tiempo, destinadas estn a la ruina. El faran vivira tanto, que con sus ojos vera hacerse polvo las ciudades por l edificadas. Meni ya no poda ms. No haba dormido bastante. La repeticin engaosa de sus sueos le agobiaba. Las dos largas horas de espera habanle enervado. No contuvo ya su clera, persuadido de que tales interpretacioncillas estaban a mil leguas de la verdad. Hizo una ltima pregunta: Esas doctas interpretaciones concordaban con el espritu de los libros? Respondieron que contenan la esencia de los libros, adems de sus propias facultades adivinatorias. El rey salt de su trono hecho sin precedente durante una audiencia -, de modo que los cortesanos encogieron los hombros y se llevaron la mano, a modo de concha, a la boca; y, con voz llorosa, trat l de chapuceros e ignorantes a los profetas espantados. - Fuera de aqu! - grit, casi sollozando -. Y llevaos, en vez del oro abundante del elogio que Mi Majestad os destinaba si la verdad hubiera salido de vuestros labios, el desfavor del faran. Vuestras versiones son mentirosas, el faran lo sabe, pues el faran ha soado y, aunque desconozca el sentido de su sueo, sabe distinguir entre una interpretacin exacta y una lucubracin tan baja. Fuera de mi vista! Dos oficiales de palacio expulsaron a los plidos doctores. Sin volver a sentarse, Meni declar a su corte que este fracaso no le incitaba de ninguna manera a abandonar el problema. Los seores presentes acababan, por desgracia, de asistir a un mortificante fracaso; pero - lo juraba por su cetro desde el siguiente da hara venir a otros adivinos, esta vez de la casa de Djehuti, el escriba de Tot nueve veces grande, Seor de Khmun. Se poda esperar de los discpulos del Cinocfalo blanco una interpretacin digna y exacta de la visin acerca de la cual una voz interior le deca que deba descifrarse el sentido a cualquier precio. La nueva consulta se realiz al otro da, en condiciones idnticas. El fracaso fue an ms lastimoso que la vspera. De nuevo el faran exhibi en pblico las momias de sus sueos, a costa de una lucha ntima, cohibida la lengua; y de nuevo esos prncipes del espritu menearon la cabeza y la inclinaron. Esta vez, el rey y la corte tuvieron que esperar tres largas horas el resultado del concilibulo privado que los hijos de Tot pidieron; tras lo cual los especialistas no pudieron ponerse de acuerdo. Para cada sueo, dos versiones se afrontaron, como el decano lo anunci, y eran las nicas que podan tenerse en cuenta, pues toda teora diferente era inconcebible. Segn unos, las siete vacas gordas eran siete reyes de la simiente del faran; las siete vacas feas, siete prncipes de la miseria, en rebelin contra ellos. El acontecimiento se situaba, por lo dems, en un muy lejano porvenir. Segn los otros, las siete vacas de hermosa presencia podan ser reinas que el mismo faran o uno de sus tardos descendientes acogeran en su Casa de las Mujeres y que, como le indicaban las vacas de feo aspecto, moriran, ay, sucesivamente. Y las espigas? Las siete espigas doradas simbolizaban - al decir de unos - siete hroes de Egipto, que ms tarde, durante una guerra, caeran bajo los golpes de siete guerreros enemigos, mucho menos

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poderosos, como lo demostraban las espigas calcinadas. Segn otros, las siete espigas henchidas y las siete espigas estriles eran hijos que, en nmero de catorce, el faran engendrara con reinas exticas. Pero les dividiran querellas, y los siete hijos dbiles, ms astutos, mataran a los siete vigorosos. Esta vez, Amenhotep no salt de su trono de audiencia. Permaneci sentado, inclinado, con el rostro entre las manos, y los cortesanos, a derecha e izquierda del dosel, tendieron la oreja para or lo que murmuraba entre sus dedos. "Charlatanes! Charlatanes!", dijo bajito, varias veces; luego llam con un gesto al visir del norte, el ms cercano a l, y murmur una orden. Ptachemheb cumpli su tarea, anunciando en alta voz a los expertos que el faran deseaba saber si no sentan vergenza. Haban hecho lo posible, respondieron. De nuevo el visir tuvo que inclinarse ante el rey y recibi la orden de invitar a los magos a salir de ah. Se eclipsaron, turbadsimos, en gran confusin, mirndose como para preguntarse si alguna vez se haba visto algo parecido. Trmula y consternada, la corte aguard, pues el faran permaneca inclinada, velndose los ojos con la mano. Cuando la apart para erguirse, la pena se pintaba en su rostro y su mentn temblaba. Dijo a sus cortesanos que hubiera querido librarles de eso, que contra su voluntad les pona ante la pena y el dolor; pero no poda velar la verdad: su seor y rey estaba profundamente apenado. El carcter de sus sueos demostraba indubitablemente su importancia poltica, y su interpretacin se tornaba cosa de vida o muerte. Las versiones obtenidas hasta el momento eran charlatanera y en nada concordaban con sus sueos; stos no podan reconocerse en ellas como el sueo y su interpretacin han de reconocerse mutuamente. Tras el fracaso de estos dos grandes ensayos, llegaba a dudar de que alguna vez tuviera la explicacin verdica, que l reconocera inmediatamente como tal. Estaban obligados, pues, sin tomar medidas preventivas, a dejar a los sueos el cuidado de explicarse funestamente por s mismos, acaso con gran perjuicio para el Estado y la religin. Los Pases estaban en peligro, y el faran, a quien este peligro saltaba a la vista, permanecera en su trono, privado de ayuda y de consejo. Un silencio opresor sigui a las palabras del rey, pero no dur sino un instante; pues en seguida Nefer-em-Uaset, el Gran Copero, tras largo debate interior, avanz de entre el grupo de amigos, para solicitar el favor de hablar ante el monarca. "Hoy me acuerdo de mis culpas." En tales trminos, segn la tradicin, comenz su discurso. La expresin ha quedado suspensa en el aire y hasta hoy se la oye. Sin embargo, el Gran Seor de la Bodega no aluda a culpas no cometidas, pues equivocadamente haba sido encarcelado antes, ya que no haba participado en el complot urdido para hacer picar al viejo Ra por la serpiente de Eset. Se reprochaba una culpa muy distinta: la de haber prometido a alguien mencionar su nombre y no haber cumplido su palabra, porque ese alguien se haba ido de su memoria. Ahora lo recordaba y de l habl ante el palio real. Le record al faran, que casi lo haba olvidado, la "molestia" - as se expres, por eufemismo - en que l, el Copero, se viera dos aos antes, bajo el reinado del rey Nebmar, cuando tras una equivocacin se hall encarcelado en la isla Zavi-Ra, con cierto individuo - ms vala no nombrarlo -, un ser odioso de los dioses, cuya alma, como su cuerpo, fuera aniquilada. All, un muchacho fue agregado a su persona, un cabila de Asia, ayudante del comandante, que tena el bizarro nombre de Usarsif, hijo de un rey pastor y amigo del Dios de Oriente, y nacido de una mujer amable, lo cual se adivinaba vindole. El joven era el ms asombroso exegeta de los sueos que l, el Excelente en Tebas, hubiera jams encontrado. Pues ambos, su culpable compaero y l, el puro, tuvieron a un tiempo sueos complicadsimos, llenos de sentido, cada cual su sueo particular, y sintironse cohibidos ante la posibilidad de una interpretacin exacta. Por lo cual ese Usarsif, que hasta entonces nunca hiciera valer su mrito, esclareci los sueos muy fcilmente y le predijo al panadero que ira a la horca, y que l en cambio, a causa de su radiante inocencia, sera agraciado y reintegrado en su cargo. La prediccin se realiz tal cual y hoy Nefer lamentaba no haber, en tanto tiempo, atrado la atencin sobre ese talento que permaneca en desgracia, y no haberle sealado. No vacilaba en expresar su conviccin: si alguien poda interpretar los graves sueos del faran, era ese joven, sin duda mantenido an vegetando en Zavi-Ra.

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Agitacin entre los amigos del rey; agitacin tambin en los rasgos y toda la persona del faran. Rpido cambio de preguntas y de respuestas entre l y el hombre gordo; luego la orden admirable fue dada: enviar con urgencia al primer mensajero alado en barco-expreso a Zavi-Ra, para traer, con la mayor prisa posible, al adivino extranjero a On, y ponerlo en presencia del faran.

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CAPTULO TERCERO

El pabelln cretense
La presentacin
Cuando Jos lleg a la Ciudad de los Ojos Parpadeantes, On la milenaria, se estaba nuevamente en el tiempo de la siembra, el tiempo del entierro del dios, como en la poca en que por segunda vez cayera al fondo de la fosa y pasara tres grandes jornadas en condiciones tolerables gracias a MaiSachm, el apacible comandante. Todo concordaba. Exactamente, haban pasado tres aos, encontrbase en el mismo punto del ciclo, y de nuevo los hijos de Egipto acababan de celebrar la fiesta del destripamiento de la tierra y la edificacin de su divina armazn, en la semana comprendida entre el vigsimo segundo da de Choiak y el ltimo. Jos se regocij al ver una vez ms a la dorada On. Antes, diez aos ms tres, de muchacho, la cruz con los ismaelitas, por el camino en que le llevaban, y los servidores del sol le instruyeron acerca de la bella figura del tringulo y la naturaleza amena de Ra-Horacht, seor del lejano horizonte. De nuevo, esta vez, cruzaba el tringulo de la docta ciudad de los numerosos y resplandecientes edificios solares, junto al mensajero alado, y se diriga hacia la cima, dicho de otra manera, al gran obelisco erigido en la interseccin de ambos lados; ya el brillo Je su cima dorada, que haca palidecer los resplandores de en torno, le haba saludado desde lejos. El hijo de Jacob no haba visto en largo tiempo sino los muros que le retenan cautivo; pero no tuvo tiempo para emplear sus ojos recrendose con el espectculo de la ciudad atareada y de sus habitantes. Por una parte, su gua, el mensajero alado, no perda un instante y le obligaba a apresurarse en una carrera veloz; por otra, sus propias disposiciones no le dejaban tiempo para divagar: un nuevo ciclo acababa de terminar, otro recomienzo iba a producirse; una vez ms se hallara ante el Altsimo. En otro tiempo fue ante Petepr, el Altsimo de su contorno inmediato, donde se le concedi la palabra en el palmar; ahora tendra que hablar ante el mismo faran, el Altsimo de esta tierra, y el acontecimiento estaba pleno de la ms grande importancia. Pero lo que importaba era ayudar al Seor en el cumplimiento de sus planes, no entorpecerle con la carencia de fe, lo cual hubiera sido insigne locura y una injuria escandalosa al orden del mundo. Si vacilaba en la conviccin de que Dios le reservaba altos destinos, arriesgara cometer una torpeza, o no aprovechar la ocasin. Por eso Jos reservaba sus fuerzas en vista del hecho inminente y no tena ojos para el trfico de la ciudad. Su confiada espera estaba desprovista de miedo, fortalecida por esa fe que l saba que era el fundamento de una conducta recta y piadosa. No dudaba que Dios tuviera buenos pensamientos hacia l, afectuosos y significativos. Nosotros que con l estamos y compartimos su tensin espiritual, aunque conozcamos el desarrollo de los acontecimientos, no le reprocharemos esta confianza en s; la tomaremos como fue y como la conocemos desde largo tiempo. Hay elegidos llenos de dudas, de humildad, dados a rebajarse, incapaces de creer en su eleccin. Se apartan con una contricin irritada y desconfan de sus sentidos; hasta se sienten, en cierto modo, heridos en su incredulidad, cuando se hallan honrados. A otros, la eleccin les parece muy natural, favoritos de los dioses, conscientes de serlo, en absoluto sorprendidos del grado de elevacin y de la corona de vida que les est reservada. Que las preferencias vayan a uno o a otro de estos dos grupos, los que desconfan de su gracia y los presuntuosos, lo cierto es que Jos perteneca al segundo; y es de regocijarse que no perteneciera a una tercera categora: los hipcritas ante Dios y ante los nombres se fingen ser indignos aun a sus

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propios ojos, y en su boca la palabra "gracia" ms disimula la arrogancia que la suficiencia de los imperturbables. El palacio en que se hallaba el faran, en On, estaba al este del palacio solar. Una avenida de esfinges y de sicmoros le una a ese santuario y el dios la recorra cuando iba a quemar incienso ante su padre. La casa-habitacin haba nacido por encantamiento, de una fantasa ligera y alegre, sin empleo de piedra, material reservado a las mansiones eternas, edificada de ladrillos y madera, como todas las habitaciones; pero, naturalmente, en su edificacin presidi tanto encanto y gracia como poda concebirlos la refinada cultura de Kem. Un muro de una blancura deslumbrante preservaba la casa, rodeada de jardines. Ante su portal alto, bizarras banderolas, izadas en astas doradas, palpitaban dulcemente en la brisa. Era ms de medioda, la hora de la cena haba pasado ya. El barco-expreso no se haba detenido, ni siquiera en la noche; haba viajado toda la maana tambin, antes de llegar a On. En la plaza, ante la puerta del muro, la muchedumbre se apiaba, pues numerosos bodoques de la ciudad acudieron a ver el espectculo. Grupos de policas, de centinelas, de conductores de carros, detenidos para conversar junto a sus vehculos, cuyos caballos piafaban y relinchaban, bloqueaban el camino. Toda clase de comerciantes y vendedores negociaban dulces coloridos, pastas grasosas, escarabajos-recuerdos, estatuillas del rey y de la reina que medan una pulgada. No sin esfuerzo, el mensajero alado y aquel a quien traa se abrieron camino. "Una orden! Una orden! Audiencia! Audiencia real!", gritaba el emisario, tratando de espantar a la gente con su jadeo profesional, de que se despojara durante el trayecto. Grit eso tambin a los criados que corrieron a su encuentro en el patio interior y alzaron las cejas, dndose por notificados. Jos fue conducido al pie de una escalera. En lo alto de los peldaos, ante la puerta de un pabelln construido sobre una plataforma elevada, un funcionario de palacio, una especie de submayordomo, dej caer sobre ellos una mirada apagada. El mensajero le grit con rapidez que traa al adivino de Zavi-Ra, a quien se enviara a buscar con toda prisa. Entonces, el hombre, siempre lnguido, mir a Jos de arriba abajo, como si, tras esa explicacin, le restara todava el cuidado de resolver si le permita entrar o no. Por fin, le hizo una seal, siempre con aire de personal decisin, dando a entender que tambin hubiera podido impedirle la entrada a palacio. El emisario, de prisa, le recomend a Jos que jadeara cuando se hallase en presencia del faran, para darle al rey la impresin agradable de que haba corrido raudamente para presentarse ante l. Jos no tom en serio el consejo. Le agradeci al hombre de las largas piernas de haber ido a buscarle y haberle escoltado; luego subi los peldaos para llegar al funcionario; ste respondi su saludo sin inclinarse, limitse a menear la cabeza, y le orden a Jos que le siguiera. Cruzaron el abigarrado vestbulo, en que familiares escenas se desarrollaban en los muros, y provisto de cuatro columnas rodeadas de cintas; llegaron a una sala con una fuente, en que brillaban tambin unas redondas columnas de madera preciosa y donde grupos armados hacan guardia. Por delante y de costado, abra a anchas galeras con pilares. El hombre hizo pasar a Jos por una antecmara cerrada con tres puertas. Franquearon la del medio y penetraron en una vastsima sala. Alrededor de una docena de columnas sostenan un techo azul cielo, en que haba unos pjaros pintados. Un pabelloncito abierto, rojo y oro, semejante a un belvedere de jardn, erguase en su centro; contena una mesa rodeada de sillones con cojines multicolores. Servidores con taparrabos rociaban agua y barran el piso, sacaban cestas con frutas, examinaban los incensarios y lmparas en sus trpodes, alternndolos con vasos de alabastro de anchas asas; disponan en el aparador copas cinceladas de oro, y sacudan los cojines. Evidentemente, el faran haba reposado all y habase retirado para descansar, ya sea en el jardn o ms en el interior del palacio. A Jos, este espectculo le pareci mucho menos novedoso y sorprendente de lo que, sin duda, lo supona su gua, que, de vez en cuando, le observaba de reojo. - Sabes cmo comportarte? - le pregunt mientras salan de la sala por su derecha y entraban en un patio lleno de flores. Cuatro estanques se engastaban en el decorado embaldosado. - Cuando llega el caso, s - respondi Jos, sonriendo.

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- Ha llegado el caso - respondi el hombre -, sabrs saludar, al menos, al dios, cuando le abordes? - Me gustara no saberlo, pues sera encantador aprenderlo de ti - replic Jos. El funcionario conserv un instante su seriedad, luego se ech a rer, lo cual no se hubiera credo posible. Su rostro, por lo dems, despus de haberse ensanchando con la risa, de nuevo se contrajo en una expresin seria, grave. - Me pareces una especie de bufn - dijo -, un badulaque, uno de esos ladrones de bueyes cuyas ocurrencias nos hacen rer a pesar nuestro. Me gustara creer que tu arte adivinatorio no es tambin una chanza, un juego de charlatn de feria. - Oh, nada puedo decirte de la adivinacin y la interpretacin! - respondi Jos -. No dependen de m; ese talento no es mo y, seguramente, es puro azar si alguna vez he acertado. En buenas cuentas, nunca le he concedido gran importancia; pero, desde que el faran me ha enviado a buscar, comienzo a tener de eso ms alto parecer. - Es una leccin la que pretendes darme? - le pregunt el mayordomo -. El faran es joven y lleno de mansedumbre y benevolencia. Aunque el sol brille sobre alguien, eso no quiere decir que no sea un bribn. - No solamente el sol brilla sobre nosotros, sino que nos hace brillar - respondi Jos -: al uno de un modo; al otro, de modo distinto. Que el tuyo te complazca. El hombre le dio varias veces una mirada de reojo. En los intervalos, miraba rectamente ante s; tras lo cual, precipitadamente, como s hubiera olvidado ver algo o de verificar la exactitud de su visin, examin a su compaero. Por fin, ste se vio obligado a devolverle su mirada oblicua. Lo hizo sonriendo, con una inclinacin de cabeza que pareca decir: "S, perfectamente, as es, no te asombres, ya me has visto." Vivamente, como asustado, el hombre fingi caminar sin dejarse ya distraer. Del patio florido pasaron a una galera iluminada por arriba. En uno de los atrios se inscriban escenas de cosechas y sacrificios. El otro, de puertas con columnas, daba a diversas piezas, y tambin a la sala del consejo y de las audiencias, con su dosel. El gua, ms locuaz ahora, le explic a Jos, al pasar, la afectacin de esas salas, y tambin le comunic a su compaero en qu sitio encontraran al faran. - Despus de merendar se han ido al pabelln cretense - dijo -; se llama cretense porque lo ha decorado un artista extranjero, del otro lado del mar. Se hizo venir a los escultores reales Bek y Auta para que se instruyeran. La madre est all tambin. En la antecmara te entregar al chambeln de servicio, que te anunciar. - Bien - dijo Jos, y nada ms agreg. Sin embargo, prosiguiendo su camino, el hombre inclin una vez ms la cabeza y tuvo un ataque de hilaridad silenciosa y persistente, casi espasmdica, que sacuda su panza con leves sobresaltos. No se haba recobrado del todo cuando llegaron a la antecmara, al final del corredor. All, un pequeo cortesano encogido, vestido con un maravilloso taparrabo, con un abanico en la mano, se apart de una cortina bordada de abejas de oro, contra la cual escuchaba. La voz del mayordomo oscilaba an en notas plaideras a causa de su risa refrenada cuando le explic al cortesano, que retorcindose avanz a ellos, a quin traa consigo. - Ah, el elegido, el esperado, el mejor informado! - tartaje el hombrecillo con voz aguda -. El que debe ensear a los sabios de la Casa de los Libros! Perfecto, perfecto, exquisito! - dijo permaneciendo encorvado, ya porque hubiese nacido as y no pudiera enderezarse, ya porque las inclinaciones amaneradas que exiga su servicio en la corte le hubieran plegado en tal actitud -. Voy a anunciarte, a enunciarte en seguida, cmo no voy a hacerlo. Toda la corte te aguarda. El faran, en verdad, est ocupado, pero de todas maneras te anunciar inmediatamente. Interrumpir al faran, le cortar la palabra a causa de ti, para anunciarte, mientras est instruyendo a sus artistas. Ests admirado, verdad? Ojal que la sorpresa no degenere en turbacin, para que no digas necedades, por lo cual te digo que la turbacin no ha de serte indispensable. Te anuncio de antemano que el faran se irrita pronto de las tonteras que se dicen de sus sueos. Te felicito. Cmo te llamas? - Me llamaba Usarsif - respondi Jos.

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- Querrs decirme que as te llamas, y eso es lo que has querido decirme. Es extraordinario que as te llames de modo permanente. Voy a anunciarte por tu nombre, gracias, mi amigo - dijo alzando los hombros ante el intendente que se alej, Y, curvado el espinazo, se desliz por la abertura del cortinaje. Se perciba un dbil son de voces en el interior; una entre las dems, juvenil, suave, y frgil, que de sbito call. Sin duda, el jorobado, contorsionndose y tartajeando, se haba aproximado al odo del faran. Volvi, levantadas las cejas, y susurr. - El faran te llama. Entr Jos. Le acogi un pabelln, no lo suficientemente amplio como para que se le llamara mirador, pero de una rara belleza. Dos columnas incrustadas de vidrios de colores y de gemas deslumbrantes sostenan el techo. Alrededor del fuste se enrollaban pmpanos pintados, de una ejecucin tan natural que parecan verdaderos. El embaldosado representaba dibujos alternados de nios cabalgando delfines o calamares. Por tres grandes ventanas, la sala daba a jardines cuya belleza captaba. Veanse en ellos manchones brillantes de tulipanes, de extraas flores exticas, senderos sembrados de polvos de oro que conducan a estanques de lotos. La mirada se perda a lo lejos sobre una perspectiva de islas, de puentes y de quioscos, y cruzaba por el rayo de las porcelanas que, al fondo, decoraban un pabelln de esto. El mirador estaba repleto de colores brillantsimos. Las pinturas de las paredes diferan de todas las vistas en el pas. Figuraban gentes y costumbres de pases extranjeros: escenas manifiestamente tomadas de las islas del mar. Mujeres vestidas de gala, rgidas, estaban sentadas o caminaban, el desnudo seno cogido en un corpio colgante, y sus cabelleras, onduladas encima de una banda frontal, caan en largas trenzas sobre los hombros. Servanlas pajes, vestidos de gala, nunca vistos, con grciles jarras en las manos. Un principito del tamao de una avispa, de calzn bicolor, cubierto con una corona de plumas multicolores, se paseaba, complaciente, por cspedes con flores fantsticas, y lanzaba flechas sobre animales en plena carrera, con las cuatro patas al aire. Por otra parte, unos acrbatas hacan piruetas en los lomos de toros fogosos, para divertir a las damas y a los seores que les miraban desde lo alto de balcones y ventanas con pilastras. Los objetos de arte, regalo de la vista, adornando el lugar, eran del mismo estilo extico: alfareras de colores cambiantes, bajos relieves de marfil con incrustaciones de oro, copas de fiesta cinceladas, una cabeza de toro en piedra negra con cuernos de oro y ojos de cristal de roca. Jos entr alzando las manos y su mirada seria y modesta gir por la escena y los personajes cuya presencia le fuera enunciada. Justamente ante l, la viuda de Amenhotep-Nebmar estaba sentada en la penumbra en un silln alto, ante la ventana del medio, con un escabel a sus pies. Su tez bronceada, recortada sobre su vestidura, pareca ms obscura an en la sombra. Sin embargo, Jos reconoci sus rasgos originales, a menudo entrevistos, en otro tiempo, durante un paseo real; la naricilla finamente curva, los labios protuberantes entre los surcos trazados por la amarga experiencia del mundo; el arco de las cejas alargado con el pincel por sobre unos ojillos negros, brillantes, cargados de una fra atencin. La madre no llevaba el peinado con el buitre de oro con que los hijos de Jacob la vieran adornada en pblico. Una redecilla de plata envolva sus cabellos - sin duda grises, pues deba hallarse en los finales de la cincuentena - y dejaba descubierta una banda dorada que cea la frente y las sienes; en lo alto de su cabeza, dos serpientes reales, igualmente doradas - dos, como si se hubiera apropiado tambin la de su esposo, vuelto ahora a dios -, descendan anillndose y se erguan sobre la frente. Dos placas redondas, de la misma materia preciosa de su collar, adornaban sus orejas. Pequea silueta enrgica, se mantena muy erguida, muy rgida y estricta, en una actitud algo hiertica, los brazos apoyados en los de su asiento, sus menudos pies juntos en el alto escabel. Sus ojos perspicaces encontraron los de Jos, que entraba, respetuoso; luego de mirarle con una indiferencia comprensible y aun conveniente, volvironse hacia su hijo y los pliegues amargos de las comisuras de sus prominentes labios esbozaron una sonrisa irnica, a causa de la curiosidad infantil, conmovida, que se reflejaba en el rostro de Meni, inclinado hacia el desconocido alabado y aguardado.

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El joven rey de Egipto estaba sentado a la izquierda, ante el muro lleno de pinturas, en un silln con pies de len, de respaldo oblicuo, rica y suavemente provisto de cojines. Inclinado hacia adelante, con las piernas recogidas bajo el asiento, crispaba sobre los brazos del silln sus manos flacas, adornadas con escarabajos. Agreguemos que Amenhotep no tom de inmediato esta actitud de atencin sostenida, presta a saltar, con la cabeza a la diestra, sus ojos grises - velados por lo general - muy abiertos para ver mejor al nuevo intrprete de sus sueos. El cambio de expresin se efectu gradualmente y dur un minuto; a la vez, el faran se haba semilevantado y el peso de su cuerpo reposaba sobre sus manos siempre crispadas en los brazos del silln, y sus puos se haban tornado blancos. Un objeto que tena en las rodillas, una especie de lira, cay al suelo con sonido apagado, y fue pronto levantado por uno de los escultores de pie junto a l, a quien acababa de darle sus instrucciones. Este hombre le tendi el instrumento un largo rato. El faran lo tom cerrando los ojos y se recost otra vez sobre los cojines, en la actitud que tuvo mientras hablaba con los artistas; una actitud extremadamente despreocupada abandonada e incmoda, pues el cojn del asiento ahuecado era demasiado muelle y el faran se hunda a pesar suyo. Estaba sentado, pues, no solamente de perfil, sino muy bajo, con una mano negligentemente colgante sobre el respaldo del silln, tocando levemente con la otra las cuerdas de la extraa lira. Se subi y cruz sus rodillas envueltas en lino, de modo, que un pie se balance muy alto en el aire. La tira dorada de la sandalia pasaba entre el dedo gordo y el segundo.

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El hijo de la caverna
Nefer-Keperu-Ra-Amenhotep tena ahora la edad que tuvo Jos - ese adulto de treinta aos de pie ante l - en tiempos en que "guardaba los rebaos con sus hermanos", y en que, a fuerza de charlatanera, arrancara el vestido matizado a su padre. En otras palabras, el faran contaba diecisiete aos. Pareca, no obstante, mayor, porque en su clima los hombres maduran ms rpidamente, como tambin por su precaria salud; adems, porque sus obligaciones precozmente contradas con el universo, las mltiples impresiones recibidas de todas las regiones celestes, haban trastornado su alma: en fin, en razn de sus investigaciones celosas y entusiastas de las cosas divinas. Para describir su rostro enmarcado en una peluca azul, redonda, adornada con una serpiente real que ese da llevaba por encima del capuchn de Uno, no es necesario que los milenios transcurridos nos aparten de la comparacin que se impone: se pareca a un joven aristcrata ingls de una familia un tanto degenerada, largo, altivo y cansado, con el mentn desarrollado y. no obstante, huidizo, con una nariz cuya arista angosta, levemente aplastada, pona de relieve las ventanillas estremecidas, los ojos soadores, profundamente hundidos y velados, de pesados prpados que nunca lograba levantar por completo. Su languidez contrastaba sobremanera con los labios plenos, no pintados, sino rojos con brillo natural un tanto enfermizo. Una mezcla compleja y dolorosa de espiritualidad y sensualidad, y aun, sin duda, de orgullo y exageracin, se expresaba en ese rostro todava adolescente. Ni bello ni muy favorecido, sino de una turbadora seduccin. Qu de asombroso si el pueblo de Egipto le testimoniaba ternura y le prodigaba los nombres floridos? Tampoco era bella la silueta del faran; ofreca ms bien un singular aspecto que se apartaba del tipo tradicional. Bajo su leve vestidura de un tejido precioso, dbase uno claramente cuenta de que su estatura alcanzaba apenas la mediana. Su actitud abandonada entre los cojines denotaba no una carencia de modales, sino el deseo de burlarse de las tradiciones. Tena el cuello alargado, el pecho angosto y frgil, semicubierto de un maravilloso collar de flores en pedreras, los brazos, ceidos de anillos de oro cincelado. El suntuoso pao de su taparrabo, que comenzaba muy abajo, despus del ombligo, y por la espalda suba muy arriba desnudando el vientre algo prominente, se adornaba por delante de franjas de cinta. Las piernas no slo eran muy cortas, sino desproporcionadas, los muslos visiblemente muy fuertes contrastaban con las pantorrillas casi tan delgadas como patas de gallina. Amenhotep les ordenaba a sus escultores no atenuar tal particularidad y aun, en nombre de la verdad, acentuarla. En cambio, las extremidades eran de forma bella y noble, singularmente las manos elegantes y sensibles, los dedos ahuesados, con huellas de ungento en las lnulas de las uas. Era sorprendente que este nio mimado, habituado manifiestamente desde su ms tierna edad a considerar como naturales los privilegios de su nacimiento, se apasionara por el conocimiento del Altsimo, y el nieto de Abraham, de pie, apartado, examinaba al faran y se maravillaba de que la inquietud del divino se manifestara en la tierra entre representantes de la humanidad tan separados en espacio y condicin. De nuevo Amenhotep se haba vuelto, para despedirlos, a los dos artistas, hombres simples, robustos; uno de ellos se ocupaba en envolver con un pao hmedo la estatuilla de arcilla, inconclusa, posada en un zcalo, que acaba de poner ante los ojos del monarca. - Haz eso, mi buen Auta - Jos oy la voz dulce y frgil, un tanto alta en exceso, de acento a la vez solemne y precipitado, que ya percibiera desde fuera -; hazla segn las indicaciones del faran: agradable, viva y bella, como lo quiere mi padre que est en el cielo. Todava hay defectos en tu trabajo; no son faltas de oficio, no, pues eres habilsimo, sino faltas espirituales. Mi majestad te las ha sealado y sabrs corregirlas. Has modelado a mi hermana, la dulce princesa Baketatn, en el estilo de antao, ya muy en desuso, tan antiptico a mi Padre, cuyas voluntades conozco. Hazla encantadora y leve, segn la verdad que es luz. El faran vive en esa verdad, pues reina en lo ms hondo de su corazn. Que una de sus manos se lleve a la boca un fruto de jardn, una granada, y que la otra penda libremente, no con la palma apegada rgidamente al cuerpo, sino redondeada y echada

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atrs, pues as lo quiere el dios que habita mi corazn. Lo conozco como nadie, pues de l provengo. - Tu servidor - respondi Auta, cubriendo con una mano la figura de arcilla y alzando la otra hacia el rey - har exactamente como el faran lo ordena y como me lo ha enseado, para felicidad ma, l, Hijo nico de Ra, bello hijo de Atn. - Gracias, Auta, gracias cordial y amistosamente. Es muy importante, comprendes? As como el Padre est en m y yo en l, preciso es que todo est unido en nosotros, pues tal es mi fin. Tu obra, creada en el espritu necesario, podr contribuir un poco tal vez a que todos estemos unidos en l y en m. Y t, mi buen Bek... - Recuerda, Auta - la voz profunda, casi masculina, de la diosa viuda reson desde lo alto de su sitial -. Recuerda siempre que el faran ha de esforzarse por hacerse comprender de nosotros y que probablemente dice ms de lo que piensa, para poner al alcance de nuestro entender su pensamiento. No quiere decir que tienes que representar a la dulce princesa Baketatn en el acto de comer, de morder el fruto; le pondrs, simplemente, la granada en la mano y le hars alzar levemente el brazo. As se podr suponer que, en rigor, llevar el fruto a sus labios; esto bastar como novedad, y eso es lo que el faran ha querido darse a entender cuando te ha dicho que debes hacer que coma la granada. Hay que advertir tambin lo que te ha dicho Su Majestad respecto de la mano pendiente, cuya palma has de volver por entero hacia atrs. Limtate a apartarla un poco del cuerpo, dala semivuelta, eso es lo que se te sugiere y que te acarrear muchas alabanzas y crticas. Te lo digo para evitar todo malentendido. Su hijo guarda silencio un instante, - Has comprendido? - pregunta por fin l. - He comprendido - respondi Auta. - En tal caso, habrs comprendido - dice Amenhotep, mirando el instrumento en forma de lira posado sobre sus rodillas - que la Gran Madre dice un poco menos de lo que entiende, pues trata de atenuar mis palabras. Puedes poner la mano que sostiene la fruta bastante lejos hacia la boca, y, en cuanto a la mano libre, de todos modos no la volvers sino a medias, si apartas del cuerpo la palma para echarla hacia atrs; pues nadie vuelve la palma por entero fuera, y ofenderas la santa verdad si as lo hicieras. Ya ves cuan sabiamente mi madre ha atenuado mis palabras. Con aire malicioso alz los ojos de encima de su instrumento, y descubriendo unos dientes pequeos, demasiado blancos y transparentes, entre sus labios henchidos, lanz una mirada a Jos, que respondi a su sonrisa. La reina y el maestro artesano sonrieron tambin. - Y t, mi buen Bek - continu -, ndate, como lo he ordenado. Ve a Jebu, al pas del elefante, y trete una buena cantidad de ese granito rojo que all se encuentra; y, sabes?, escoge la mejor calidad, aquella veteada de cuarzo con reflejos negruzcos, caro a mi corazn. Ve t; el faran quiere adornar la casa de su padre en Karnak, para que prevalezca la mansin de Amn, si no por sus dimensiones al menos por el esplendor del material, y que el nombre de "Resplandor del Gran Atn" se aclimate cada vez ms para designar su distrito, a modo de transicin hasta el da en que Uaset, la ciudad entera, tome en la boca de los hombres el nombre de "Ciudad del Resplandor de Atn". T conoces mis pensamientos y me entrego al amor que les tienes. Parte, amigo mo, parte en seguida. El faran permanecer aqu sobre sus cojines, mientras t viajas lejos, ro arriba, y soportars las fatigas que cuestan la extraccin de la piedra, su transporte y su embarque a Tebas. As es y as sea. Cundo te pondrs en camino? - Maana a primera hora - respondi Bek -, cuando haya provedo a las necesidades de mi mujer y de mi casa. El amor de nuestro suave seor, el hermoso hijo de Atn, me har el viaje y la fatiga ligeros, como si me hallara sentado sobre muelles cojines. - Bien, bien, y ahora idos, buena gente. Haced vuestros preparativos; y cada cual a lo suyo, que el faran tiene importantes asuntos; slo en apariencia descansa sobre cojines; en su fuero interno, est tenso, devorado de ardor y lleno de preocupaciones. Vuestros asuntos son bellos, pero pequeos en comparacin. Que os vaya bien y andad.

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Esper que los maestros artesanos se hubiesen retirado respetuosamente, pero entretanto miraba a Jos. - Acrcate, mi amigo - dijo cuando el cortinaje adornado de abejas cay a espaldas de ellos -. Acrcate ms, por favor, querido cabila de Retenu; no temas nada, no tiembles al avanzar hacia m, acrcate. He aqu a la Madre del dios, Taia, que viva millones de aos. Y yo soy el faran. Pero no pienses en eso para no perturbarte. El faran es a la vez dios y hombre, pero da tanta importancia a lo segundo como a lo primero: s, se goza, y a veces su gozo llega hasta el desafo y la clera, en mostrar al hombre que hay en l, y trata de demostrar que, considerado desde cierto ngulo, es un hombre como los dems. Se place en darles un papirote a esos aguafiestas que quisieran conservarle siempre la actitud inmutable del dios. Y con sus dedos ahusados esboz un papirote en el aire. - Veo que no tienes miedo - prosigui - tu paso no tiembla, avanzas a m con una gracia segura. Eso me agrada. La mayora de los que comparecen ante el faran tienen vrtigo, les falta el corazn, sus rodillas se doblan y son incapaces de distinguir la vida de la muerte. T no sientes vrtigo? Jos mene la cabeza, sonriendo. - Puede haber tres motivos para eso - dijo el nio-rey -. Acaso tu familia es noble a su manera, o bien ves en el faran al hombre, lo que le place en la medida en que ese sentimiento se concilia con el ntimo pensamiento de su divinidad, o acaso tambin porque sientes que un reflejo de lo divino se posa a la vez en ti, pues eres bello y encantador como una imagen, y Mi Majestad lo advirti en cuanto entraste. No me ha sorprendido, pues se me ha dicho que eres hijo de una mujer amable; sin embargo, me sent impresionado. Es un indicio de que Aquel te ama, Aquel que por s solo crea la belleza de las formas y dispensa a los ojos el amor y la fuerza de la visin, por Su belleza. Se puede llamar a los que son bellos los favoritos de la luz. Mir a Jos con satisfaccin, oblicua la cabeza. - No es maravillosamente encantador y hermoso como un dios de la luz, mam? - pregunt a Taia que apoyaba su mejilla sobre tres dedos de su mano morena y menuda, brillante de alhajas. - Lo has hecho comparecer ante ti a causa de su sabidura y del arte adivinatorio que se le atribuye - respondi ella, perdida la mirada en el vaco. - Ambas cosas se relacionan - interrumpi Amenhotep, prontamente, con ardor -. El faran ha reflexionado mucho al respecto. Ha discutido muchas veces con emisarios venidos del extranjero, magos, sacerdotes e iniciados, que le traan de Oriente y de Occidente noticias del pensamiento humano. Cunto no ha tratado de entender y escuchar para sentir, escoger y utilizar lo utilizable, para perfeccionar la doctrina y establecer la imagen de la verdad, segn la voluntad de su Padre celeste! La belleza, mam y t, querido Amu, est en conexin con la sabidura, por intermedio de la luz. Pues la luz es la intermediaria y tambin el medio donde las afinidades irradian en tres direcciones: hacia la belleza, el amor y el conocimiento de la verdad. Estos tres se unen en ella y la luz forma su trinidad. Extranjeros me ensearon la doctrina de un dios primitivo, nacido de las llamas, un bello dios de luz y de amor, y su nombre es: "Resplandor Recin Nacido." Esta es una contribucin magnfica, utilizable, y revela la unidad de la luz y el amor. Pero la luz es belleza tanto como verdad y sapiencia, y si se quiere conocer el instrumento de la verdad, spase que es el amor. Se dice de ti que cuando oyes el relato de un sueo, sabes interpretarlo - dijo a Jos, sonrojndose, pues las palabras apasionadas que acababa de pronunciar le cohiban y turbaban. - Nada puedo hacer, seor, al respecto - respondi Jos -. No soy yo el que lo puede. Slo Dios lo puede, y a veces se expresa por intermedio de m. Cada cosa viene en su tiempo, los sueos y su interpretacin. En mi adolescencia tuve sueos y mis hermanos, hostiles, buscaron el mal para el Soador. Ahora que soy hombre, ha llegado el tiempo de la interpretacin. Mis sueos tienen un sentido para m, y a menudo Dios me concede el que halle un sentido al de los dems. - Eres, pues, un joven profeta, como quien dice un cordero inspirado? - averigu Amenhotep -. Parece que se te ha de clasificar en tal categora. Vas, al final de tu discurso, a caer muerto tras haber, en estado de trance, revelado el porvenir al rey, para que te haga enterrar solemnemente y grabe tus predicciones para la posteridad?

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- No es fcil - dijo Jos - responder a la pregunta de la Gran Casa, ni por s ni por no. A lo sumo, por ambos a la vez. Tu servidor est estupefacto y conmovido porque te dignas ver en l a un cordero, un cordero inspirado. Acostumbrado estoy a este nombre desde la infancia. Mi padre, el amigo de Dios, tena la costumbre de llamarme "Cordero", y esto porque mi madre amable, una virgen estelar a la cual sirviera l en Sinear, del otro lado del ro que corre al revs, se llamaba Raquel, lo que quiere decir madre de ovejas. Pero no me autoriza a aceptar sin reserva tu suposicin, augusto seor, y decir "lo soy", pues soy y no soy, precisamente porque lo soy. Con ello, quiero decir que el prototipo general y tradicional sufre una variante cuando se realiza en el tipo particular, de suerte que lo conocido se torna desconocido, y no podras t reconocerlo. No esperes, pues, que caiga muerto al terminar de hablar, so pretexto de que eso estara de acuerdo con la norma. Tu servidor, a quien has hecho surgir de la tumba, no prev nada semejante. Eso estara de acuerdo con la tradicin, pero no conmigo, que soy la variante. Como tampoco tendr espuma en la boca, como el prototipo del profeta, si Dios me concede que le revele el porvenir al faran. En mi infancia, sujeto estuve a los trances e inquiet a mi padre revolviendo las pupilas, como las gentes que corren desnudas, adornadas con unos cuernos, balbuceando orculos. El hijo se despoj de todo eso despus, con los aos, y se atiene a la razn divina, aun cuando interpreta. La interpretacin es ya una hipnosis en s, pero no hay necesidad de babear adems. Conviene que sea limpia y clara y no una jerigonza. Se abstuvo, al hablar, de mirar a la Madre, pero a hurtadillas vio que, desde lo alto de su sitial, aprobaba con una seal de la cabeza. Habl y la voz enrgica, profunda, casi masculina, que sala de ese menudo cuerpo, dijo: - El extranjero le dice al faran palabras dignas de ser escuchadas y reconfortantes. Hubo de continuar, pues, Jos, ya que el rey permaneca silencioso e inclinaba la cabeza, con el aire enfurruado de un nio que ha sufrido una leve reprimenda. - Segn el nfimo ser que se expresa en estos momentos, el dominio de s que se conserva al interpretar se debe al hecho de que lo prototpico y lo tradicional se cumplen por medio del "yo", de un ser nico, particular, y al cual, a mi entender, se ha impartido el sello de la razn divina. La tradicin del modelo preestablecido sale de las profundidades subterrneas y nos liga; pero el "yo" viene de Dios y pertenece al espritu, que es libre. Y la vida civilizada consiste en esto: el prototipo establecido de las profundidades nos subyuga, pero se une a la divina libertad del "yo"; y no hay humana civilizacin sin lo uno y lo otro. Altas las cejas, Amenhotep inclin la cabeza hacia su madre y aplaudi irguiendo, recta, una mano y golpeando ligeramente la palma de la otra con dos dedos. - Oyes, mam? - dijo -. Es un joven notablemente dotado y lleno de penetracin el que Mi Majestad ha enviado a buscar. Recuerda, te lo ruego, que soy yo quien, por propia iniciativa, lo ha llamado a la corte. El faran tambin es muy dotado y avanzado para su edad, pero es dudoso que por s mismo hubiera podido ordenar y expresar esas cosas acerca del modelo venido de las profundidades que nos subyugan y la dignidad que emana de las alturas. De modo, pues, que rechazas el modelo del cordero que echa espumas por la boca - pregunt -, y no desgarrars el corazn del faran con el anuncio tradicional de una espantosa calamidad futura, la invasin de pueblos extranjeros y la inversin por la cual el limo subir a la superficie? - Se estremeci -. Ya se sabe todo eso - dijo, empalidecidos los labios -. Mi Majestad est obligada a dominarse, no soporta bien el salvajismo y necesita amor y delicadeza. El pas ser destruido, reinar la insurreccin, los beduinos lo recorrern en todo sentido, pobres y ricos trocarn sus circunstancias, la ley ser abolida, el hijo matar al padre y ser muerto por su hermano, las bestias salvajes del desierto abrevarn en los manantiales, se reir la risa de la muerte; Ra habr vuelto su rostro; nadie sabr la hora meridiana, pues nadie reconocer la sombra del cuadrante solar. Los mendigos se hartarn con las ofrendas del sacrificio, el rey ser llevado en cautiverio y slo subsistir el consuelo de que ms tarde, por el poder del libertador, la situacin podr mejorar. Librars al faran de esos augurios? Puede esperar l que las variantes tradas a la tradicin en el aso particular excluyan tales horrores?

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Jos sonri. Fue entonces cuando dio la famosa respuesta a menudo citada como un modelo de habilidad y cortesa: - Ser Dios y no yo el que responda acerca de la prosperidad del faran. - "Dios", has dicho? - insisti Amenhotep -, Ya le has nombrado varias veces. De qu dios hablas? Como vienes de Zahi y Amu, infiero que as designas al toro de labranza, al que en Oriente llaman Baal, el Seor. La sonrisa de Jos se torn reticente. Sacudi la cabeza. - Mis padres, los soadores de Dios - dijo -, se aliaron con otro Seor. - No puede ser sino Adonai, el esposo - dijo vivamente el rey -, por quien la flauta eleva su queja en los barrancos, y que resucita. Como ves, el faran est bien informado de los dioses de todos los hombres. Obligado est a saberlo y sentirlo todo, de ser un lavador de oro que, en lo absurdo, coge el granito de verdad para contribuir al perfeccionamiento de la doctrina de su Padre venerable. El faran encuentra penosa su faena, pero se goza en ella, mucho se goza, pues se trata de una faena real. Lo he descubierto gracias a mis dones: quien sufre la pena ha de sentir tambin el jbilo, y slo l. No tener sino el gozo es una abominacin; pero tampoco es justo no tener sino la pena. Cuando en la gran fiesta del Tributo Mi Majestad est sentada en el bello quiosco de la Aparicin, junto a su dulce esposa, los embajadores de los pueblos, moros, libios, asiticos, traen en ininterrumpido convoy las ofrendas del mundo entero, en forma de oro en barra, de anillos, marfiles, vasos de plata, plumas de avestruz, cortezas, seda marina, onzas y elefantes. As, el Seor de las Dos Tiaras, en su palacio esplndido al centro del mundo, recibe, gozando los favores de su rango, el tributo de reconocimiento de la tierra habitada. Como va me complaciera dicindolo, los cantantes y adivinos de los dioses extranjeros se suceden, venidos a mi corte desde todas las regiones: de la Persia, de celebrados jardines y donde se cree que la tierra ser un da plana y unida, y que todos los hombres tendrn costumbres, leyes y lenguaje idnticos; de la India, el pas de los inciensos; de Babel, versada en el conocimiento de las estrellas, y de las Islas del Mar. Todos me visitan, desfilan ante mi trono y Mi Majestad conversa con ellos, como en este instante contigo, el cordero original. Me traen lo antiguo y lo reciente, lo viejo y lo nuevo. A veces me dejan extraos recuerdos y smbolos divinos. Ves este juguete? - Tom de sus rodillas el instrumento de cuerdas y se lo mostr a Jos. - Una lira - comprob ste -. Le sienta al faran tener entre sus manos el signo de la gracia y la bondad. Dijo esto, porque el signo del nofert egipcio, que a la vez designa la bondad y la gracia, es una lira. - Veo - replic el rey - que entiendes el arte de Tot y que eres un escriba. Pienso que en conexin con la dignidad del "yo" es como se cumple el modelo subyugador brotado de las profundidades. Pero este objeto simboliza otra cosa, adems de la gracia y la bondad. Es emblema de la astucia de un dios extranjero, acaso un hermano de aquel de la cabeza de ibis, o su doble, que en su infancia invent este juguete tras haber encontrado cierta bestia. Reconoces el caparazn? - Caparazn de tortuga - dijo Jos. - Tienes razn - confirm Amenhotep -. El astuto dios-nio nacido en una caverna rocosa encontr la sabia bestia que fue vctima de su ingenio. La despoj descaradamente de su escudo hueco, puso cuerdas encima y ah fij dos cuernos, como ves, y naci la lira. No digo que sea el mismo juguete que fabric el dios travieso. Tampoco el hombre lo afirm, al trarmelo y drmelo, un navegante cretense. Acaso fue slo fabricado en recuerdo del primero, por juego, por piedad, y no cito aqu sino uno de los mil rasgos que el cretense cont al faran acerca de la criatura de la caverna. El nio se evada, parece, de su refugio, sin cesar, se desprenda de sus mantillas y se iba a hacer travesuras. As, rob, pena da creerlo!, en la colina en que pastaban, los bueyes del dios solar, su hermano mayor, despus de haberse acostado ste. Se llev cincuenta y los dispers en todas direcciones para enredar sus huellas; en cuanto a las suyas, las deform ponindose en los pies unas enormes sandalias de ramas trenzadas; dejaba de este modo, tras s, huellas de gigante, y al mismo tiempo ninguna, como convena; era a la vez un nio y un dios, por lo cual estos rastros

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gigantescos y confusos eran exactamente los adecuados. Ech a los bueyes y se refugi en otra caverna, otra y no en la que naciera; hay muchas de stas por all, no sin haber muerto antes, por el trayecto, al borde del ro, dos vacas, a las que as en una gran hoguera. La criatura se las comi. Fue una cena de nio gigante, en armona con sus huellas. Despus - continu Amenhotep, acentuando lo despreocupado de su actitud -, el travieso volvi a su caverna materna y sus mantillas. Pero al otro da, cuando el dios del Sol, al levantarse, comprob la desaparicin de los bueyes, emple la adivinacin, pues era un dios profeta, y supo que su hermano recin nacido era el autor de esa hazaa. Furiosa, fue a verle a su caverna. El ladrn, al orle venir, se ovill en su mantilla, que exhalaba un olor divino; fingi dormir el sueo de la inocencia, con la lira por l inventada entre sus brazos. Y con qu naturalidad el hipcrita supo mentir cuando el dios solar, con voz amenazadora, sin dejarse engaar, le acus de robo: "Tengo otras cosas en qu pensar balbuce -: el dulce sueo, la leche materna, las mantillas alrededor de mis espaldas y los baos tibios." Luego jur de creerle al navegante, que nada saba de vacas. El faran se interrumpi y, vuelto hacia la diosa en su trono, pregunt: - No te aburro, mam? - Desde que libre estoy de las preocupaciones de gobernar el pas - respondi ella -, tengo muchos ratos libres. Puedo pasarlos escuchando historias de dioses extranjeros, u otras cosas. Pero ste es el mundo al revs: por lo general, un rey se hace contar historias; y Tu Majestad las cuentas personalmente. - Por qu no? - respondi Amenhotep -. El faran debe instruirse. Y cuando algo ha sabido, siente la necesidad de ensearlo a los dems. Mi madre - prosigui, tendiendo a ella algunos dedos, como para explicarle sus propias palabras - se molesta porque el faran tarda en contar sus sueos a este cordero inspirado y comprensivo, y en descubrir por fin la verdad a su respecto. El me dar una interpretacin exacta, desde ahora estoy casi seguro, en razn de su personalidad apaciguadora y de algunas de sus advertencias. Mi Majestad nada teme. El ha prometido no profetizar, segn el esquema preestablecido del joven que echa espumarajos, y librarme de las predicciones espantosas, como el robo de las ofrendas del sacrificio por los mendigos. Pero ignoras la singular tendencia del espritu del hombre que est a punto de ver realizados sus deseos, de retardar su realizacin? "He aqu que ha llegado el momento, se dice, y ya no depende sino de m; puedo retardarlo un poco, pues el deseo y el ansia se me han hecho caros por s mismos, y, en cierto sentido, es lamentable perderlos." As son los hombres, y, como el faran da gran precio al hecho de ser hombre, as es l. Taia sonri. - Ya que tu querida Majestad acta de esa manera - prosigui ella -, seguiremos hablando. Y como el adivino no puede permitirse interrogarte, yo te interrogar: prevaleci el juramento de la astuta criatura, o qu sucedi? - Esto - respondi Amenhotep -, si se le ha de creer a mi informante: el dios del Sol llev encadenado al ladrn ante su padre, el dios supremo, para que uno confesara su culpa y el otro la castigara. Pero aqu tambin el bribn minti con mucha astucia y tuvo palabras falsamente edificantes: "Venero altamente al Sol y a los otros dioses - balbuce -; a ti te quiero y a l lo temo. Protege, pues, al ms joven, ayuda a tu pequeito." As se disfraz, exhibiendo su aspecto infantil, y le gui un ojo a su padre. El dios no pudo dejar de rer en voz alta del pequeo monstruo, y le orden simplemente que le mostrara el ganado a su hermano y le restituyera sus bienes, a lo cual el bribonzuelo consinti. Sin embargo, cuando el mayor comprob la desaparicin de las dos vacas, su clera estall ms fuertemente, y mientras amenazaba y fulminaba, el pequeo comenz a tocar en su instrumento: ste, y su canto armoniz tan bien con la msica, que la ira expir en los labios del dios solar, de sbito posedo del deseo de apoderarse de la lira. La obtuvo, pues ambos llegaron a un pacto: el ganado quedaba para el ladrn y el hermano se llevaba el instrumento de cuerdas, que conserv por la eternidad. El rey call y dio, sonriente, una mirada al instrumento conmemorativo posado en sus rodillas. - De manera muy instructiva - dijo la madre -, el faran ha vuelto a retardar el cumplimiento de su anhelo ms ardiente.

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- La historia es instructiva - replic el rey - porque nos muestra que los dioses nios no son sino nios disfrazados, y disfrazados por travesura. El de la caverna apareca, cada vez que lo deseaba, bajo los rasgos de un joven alegre y diestro, rico en estratagemas, y nunca falto de un expediente cmodo, siempre til a los dioses y a los hombres. Cuntos inventos nuevos se le deben, si se ha de creer a la gente de por all: la escritura y el clculo, el cultivo del olivo y el discurso astuto y persuasivo, que no teme recurrir a la mentira, pero sabe mentir con gracia. Mi informante, el marino, le llamaba su patrn y le honraba muchsimo. Era, deca, el dios del azar favorable, del amable descubrimiento; dispensaba la bendicin y la prosperidad, ganadas tan honestamente, o acaso tal vez un tanto deshonestamente, como lo permitan las circunstancias de la vida, un organizador y un gua a travs de los meandros del mundo que, alzado el bastn, lanza una sonrisa tras s. Gua tambin, deca el hombre, a los muertos por su reino lunar, y hasta los sueos, pues es el seor del sueo, y cierra los ojos de los hombres con su varilla, mago bienhechor a pesar de sus travesuras. La mirada del faran cay sobre Jos. De pie ante l, erguida su hermosa cabeza, algo inclinada sobre el hombro, volva los ojos hacia el muro decorado de imgenes, con una sonrisa abandonada y distrada, con el aire de quien no est obligado a or tanta charlatanera. - Te son conocidas las historias del dios travieso? - pregunt Amenhotep. El interpelado cambi vivamente de actitud. Excepcionalmente, haba destruido el ceremonial de la corte y dio a entender que de ello se daba cuenta. Hasta demostr una prisa un poco exagerada. El faran, que todo lo observa, no slo tuvo la impresin de que esta manera asustada de volver a la realidad era fingida, sino que Jos trataba, adems, de darle esta impresin. Como una prolongacin a su pregunta, fij en Jos sus velados ojos grises, abrindolos cuanto ms pudo. - Conocidas, augusto seor? - respondi ste -. S y no, y permite a tu servidor que d esta respuesta ambigua. - A menudo pides permisos de este gnero - dijo el rey -; o ms bien, te los tomas. Todas tus frases giran en torno del s y al mismo tiempo del no -. Crees que eso me agrada? Eres el hombre que echa espumarajos, y no lo eres, porque t eres t; el dios travieso te es conocido y no te lo es, justamente porque..., qu? Lo conoces, si o no? - Para ti tambin, Seor de las Coronas - respondi Jos -, era en cierto modo conocido desde siempre, ya que le llamaste hermano lejano de Aquel de la cabeza de ibis Djehuti, el escriba amigo de la luna, y aun su doble. Te es conocido o no? Te era familiar, es decir, ms que conocido; en la familiaridad mi "s" y mi "no" se anulan mutuamente y no forman sino uno. No, no conoc al nio de las cavernas, el seor de las travesuras. Jams el sabio Eliecer, el ms antiguo de los servidores de mi padre, que fue mi instructor y poda vanagloriarse de que la tierra se haba lanzado a su encuentro, cuando su embajada matrimonial por cuenta de la vctima liberada, el padre de mi padre..., pero, perdona! Todo eso nos lleva demasiado lejos, y tu servidor no puede contarte la historia del mundo a esta hora. Sin embargo, la frase de la augusta Madre resuena todava en su odo: el uso quiere que, en este mundo, el rey no sea el narrador sino quien escucha la narracin. Conozco muchas cosas de esa ndole. Te demostraran a ti y a la insigne seora que el espritu del dios burln fue siempre una dote de los mos y me es familiar. Amenhotep mir a su madre con un gesto festivo, como dicindole: Vaya, vaya! Habr que creerle? - La diosa te permite - replic en seguida - que nos cuentes una o dos de esas cosas, si crees poder divertirnos antes de interpretar nuestros sueos. - De ti tenemos el aliento - dijo Jos, inclinndose -. Lo utilizo para distraerte. - Y cruzados los brazos, pero a menudo alzando una mano en gesto descriptivo, habl ante el faran y dijo -: Era rudo Esa, mi to, macho cabro de los mentes, gemelo de mi padre, y por fuerza hubo de prevalecer sobre l a su nacimiento; rojo, con el pelo del rstico; pero el otro era liso y fino, piadosamente educado bajo la tienda y autntico hijo de su madre, sabio en Dios, y pastor, mientras que Esa era cazador. Desde siempre, Jacob fue bendito, mucho antes de la hora en que mi abuelo, padre de ambos, resolvi transmitir la bendicin hereditaria, pues declinaba haca la muerte. El anciano era

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ciego, sus cansados ojos ya no le obedecan, negbanse a ello, y no vea sino por las manos, tanteando. Llam ante s al Rojo, su primognito, a quien trataba de amar. "Anda y mata un animal con tu arco - dijo -, honrado e hirsuto hijo mo, mi primognito, y hazme cocer un plato sazonado, para que lo coma y le bendiga, fortificado por la comida." El otro se fue, pues, a la caza. Pero, entre tanto, la madre cubri con la piel de un cabrito los miembros del menor y le dio un plato de carne de cabrito admirablemente sazonado. Lo llev al seor bajo su tienda y dijo: "Heme aqu de vuelta, padre mo. Soy Esa, tu velludo, que ha muerto y cocido la caza para ti; restarate y bendice a tu primognito." "Djame palparte con mis manos videntes - dijo el ciego -, para que advierta que realmente eres Esau, mi velludo, pues todo el mundo podra decir otro tanto." Y le palp y sinti el pelaje del cabrito, y por donde la carne estaba cubierta, era ruda como la de Esa, aunque no fuese roja; pero las manos no podan ver esto, y los ojos no lo queran. "S, no hay duda, eres t, dijo el viejo; te reconozco por el pelaje. Rudo o liso, ah est, y es suerte que no necesite de los ojos para distinguirlo. Bastan las manos. Eres Esa; alimntame, pues, para que te bendiga. Husme el guiso, comi, y dispens al impostor que era el autntico, en su plenitud, la irrevocable bendicin. Jacob triunfaba. Y he aqu que Esa retorn de la caza, henchido de importancia y radiante, pues era su hora de gloria. Ante los ojos de todos, conoci y sazon su caza y la llev al padre; pero mal le fue al frustrado. Una vez en la tienda, fue recibido como mentiroso, l, el Falso Verdadero, habindosele anticipado el Verdadero Falso gracias a la astucia materna. No recibi sino una maldicin desolada, pues, una vez impartida la bendicin, nada quedaba por hacer. Y soport risas y bromas cuando se sent, llorando en voz alta, colgante la lengua, con gruesas lgrimas que caan al polvo, perrillo, pisoteado, de quien se burlara el espritu de los ingeniosos. El hijo y su progenitora se echaron a rer, ella con notas de alto sonoras, l con notas claras, un tanto frgiles. Ambos meneaban la cabeza. - Qu historia tan extraa! - exclam Amenhotep -. Una farsa brbara! Excelente en su ndole, aunque un poco desilusionadora, pues no se sabe qu actitud adoptar, ya que la risa y la piedad nos combaten. El Verdadero Falso, dijiste, y el Falso que era Verdadero? No est mal, es abracadabrante y espiritual. Presrvenos la bondad celeste ser a un tiempo d Verdadero y el Falso, para no quedar, al fin, sentados lloriqueando y viendo rodar nuestras lgrimas hasta el polvo. Qu te parece tal madre, mam? Las pieles del cabrito en torno de los miembros lisos; as incit ella al anciano y sus manos videntes a bendecir al Verdadero, es decir, al Falso. Dime ahora si no es un cordero original a quien he hecho venir. Mi Majestad te permite que nos cuentes otra treta parecida, cabila, para ver si la anterior no result sino por simple azar y s, en verdad, el espritu gil del Muy Diestro te es ms que conocido, es decir, familiar. Te escuchamos. - Una orden dada por el faran - dijo Jos - es de inmediato ejecutada. El Bendito tuvo que huir ante la clera del Frustrado, hubo de viajar y lo hizo hacia Naharam, en el pas de Sinear, donde vivan parientes suyos: Labn, el "bloque de tierra", un sombro hombre de negocios, y sus hijas, una de ojos enrojecidos, la otra ms encantadora que una estrella, que se torn en su nico bien y su todo, excepto Dios. Pero el inflexible primo le hizo servir siete aos para obtener la virgen estelar, siete aos que pasaron como das, y, terminado su tiempo de servidumbre, el to le coloc primero a la otra, en la obscuridad, aquella a quien no quera, y despus, ms tarde, a la Derecha, Raquel, la madre que me pari entre dolores sobrenaturales, y se me llam Dumuzi, el hijo autntico, dicho sea al pasar. Cuando la virgen estelar se restableci, mi padre quiso partir conmigo y los diez que la No Derecha y sirvientas parieron para l; o, al menos, lo fingi ante el to, que se sinti descontento, pues la bendicin que Jacob portaba le era una fuente de prosperidad. "Dadme, entonces, toda res pintada de tu ganado - dijo Jacob a Labn -. Sern mas, y todas las de un color sern tuyas; tal es la modesta condicin que te impongo." Concluido el pacto, qu hizo Jacob? Tom varas de rboles y de arbustos y las descortez, para imitar moteaduras, luego las coloc en los abrevaderos a que acudan las bestias y donde, tras de beber, se acoplaban. Les present as varias listadas, y tuvieron cras salpicadas y manchadas, de las que se apropi. De este modo se enriqueci considerablemente y Labn tuvo lo merecido, mistificado por el dios ingenioso.

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De nuevo, la Madre y el Hijo rieron, meneando la cabeza. Una vena se hinch enfermizamente en la frente del rey, a fuerza de rer, y brillaron lgrimas en sus ojos semivelados. - Mam! Mam! - dijo -. Mi Majestad se divierte mucho. Tom varillas descortezadas, listadas, y las coloc ante las reses. No se dice que se ven candelillas cuando se habla de una farsa extraordinariamente lograda? Esto le ocurre al faran. Vive an tu padre? Era un prodigio de astucia. Eres, pues, hijo de un travieso y de una mujer amable? - La amable tambin era traviesa y ladrona - dijo Jos -. Su encanto no rehusaba las travesuras. Por amor a su marido, rob los dolos de su arisco padre, los escondi bajo el asiento del camello, se sent encima y dijo con su voz cautivante: "Estoy enferma, estoy con la regla y no puedo levantarme." Labn busc en vano y tuvo tambin su merecido. - Otra travesura! - exclam Amenhotep y la risa casc su voz -. Escucha, mam, me debes una respuesta: no he hecho venir a un cordero verdaderamente original, hermoso y divertido? Pero ha llegado el momento - decret de sbito -. Ahora el faran est dispuesto a or, de labios de este sabio joven, la interpretacin de sus graves sueos. Antes de que mis lgrimas de alegra se hayan secado, quiero orla. Mientras estn hmedos mis prpados a causa de esa risa desacostumbrada, no temer mis sueos ni su interpretacin, sea cual fuere. Este hijo de travieso no pronosticar al faran ni necedades, como los pedantes de la Casa de los Libros, ni nada que sea espantable. Y aunque la verdad sea penosa, no saldr de esa boca alegre de manera que inmediatamente mis lgrimas de alegra se transformen en lgrimas de pesar. Adivino, necesitas algn instrumento, algn aparato para tu trabajo? Acaso un caldero, para recibir los sueos, y para que de l se eleve la interpretacin? - Nada, en absoluto - respondi Jos -. No necesito nada entre el cielo y la tierra para realizar mi tarea. Interpreto libremente, bien o mal, segn la inspiracin del espritu. El faran no tiene ms que hablar. El rey aclar su voz y mir a su madre con aire un tanto cohibido, excusndose con una inclinacin por infligirle una vez ms los relatos de sus sueos. Luego, guiando los ojos, en que las lgrimas de la risa secbanse lentamente, narr con prolijidad, por sexta vez, sus rancias visiones, la primera al comienzo y despus la segunda.

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El faran profetiza
Jos escuch sin afectacin, en actitud respetuosa. Si tuvo les prpados juntos mientras habl el faran, ninguna otra seal traicion su absorcin y la concentracin profunda de todo su ser. Conserv cerrados los ojos un momento cuando Amenhotep termin y se puso a esperar, retenido el aliento. Jos lleg hasta prolongar un poco la espera y apretar los prpados, sabiendo que las miradas del rey estaban ansiosamente fijas en l. Un silencio absoluto pes en el pabelln cretense. Slo la diosa madre tosi ruidosamente e hizo tintinear sus adornos. - Duermes, cordero? - pregunt por fin Amenhotep, con voz tmida. - No, aqu estoy - respondi Jos abriendo, sin prisa, los ojos. An as, su mirada ms bien atraves al rey que posse en l, o, mejor, se rompi meditativamente en la persona real y se volvi hacia dentro, expresin que favorecan las negras pupilas heredadas de Raquel. - Qu me dices de mis sueos? - Tus sueos? - replic Jos -. Tu sueo querrs decir. Soar dos veces no significa tener dos sueos. No has tenido sino uno. El hecho de que hayas soado dos veces, primero en un aspecto, luego en otro, demuestra que se realizar ciertamente y pronto. Por lo dems, su segunda forma no es sino la explicacin y la definicin ms precisa de la primera. - Eso es lo que Mi Majestad se dijo en seguida - exclam Amenhotep -. Madre, mi primer pensamiento fue el que el cordero expresa: los dos sueos, en el fondo, no son sino uno. So con un ganado floreciente y un ganado horroroso, y fue en seguida como si alguien me hubiese preguntado: "Me has entendido? He aqu la significacin." Y en seguida so con espigas, henchidas unas y marchitas las otras. Al hombre le ocurre tambin cuando trata de explicarse, una y otra vez: "En otras palabras, he dicho esto y estotro." Mam, ha comenzado bien la interpretacin del joven profeta, que no tiene espuma en los labios. Este comienzo no lo tuvieron los charlatanes de la Casa de los Libros, y por eso nada bueno pudo venir en seguida. Sigue, profeta. Interpreta. Cul es el sentido de mi doble sueo real? - nica es la interpretacin, como los Dos Pases, y doble el sueo, como tu corona - prosigui Jos -. No quisiste decirte eso al pronunciar tus ltimas palabras, y, aunque no lo formularas sino vagamente, no fue por un completo azar? Nos has revelado tu pensamiento con la expresin "sueo real". Llevabas la corona y la cola en tu sueo, lo o en la obscuridad. No eras Amenhotep, sino Nefer-Cheperu-Ra, el rey. Dios le ha hablado al rey en su sueo. Le ha revelado sus futuros designios para que los conozca y tome, en consecuencia, sus medidas. - Absolutamente! - exclam de nuevo Amenhotep -. Nada me ha parecido ms claro. Madre, nada fue ms cierto a Mi Majestad, desde el principio, que lo que acaba de decir este cordero singular. No soy el que so, sino el rey, en la medida en que se puede disociarlos, siendo preciso que yo exista para que el rey pueda soar. No lo saba el faran y no jur, a la maana siguiente, que el doble sueo tena una importancia capital para el reino y deba ser interpretado a toda costa? Sin embargo, ese sueo fue enviado no al rey como padre de los Pases, sino en tanto que es a la vez su madre, pues el sexo del rey es doble. Mi sueo atae a cuestiones de vida y muerte y al negro mundo subterrneo. Lo saba y lo s. Pero no s ms. - Y cambiando de pronto -: Por qu Mi Majestad olvida que nada sabe an y que aguarda la interpretacin? Tienes una manera - volvise a Jos - de dar la agradable impresin de que todo est maravillosamente esclarecido, siendo que hasta ahora no me has predicho sino lo que saba ya. Pero qu significa mi sueo y qu se propuso ensearme? - Faran se equivoca - respondi Jos - si cree que lo ignoraba. Su servidor no puede sino pronosticarle lo que l ya sabe. No viste las vacas que salan del agua en fila, y cada una pona los pasos sobre los de la precedente, primero las gordas, luego las flacas, sin interrupcin? Qu surgi as del escondite de la eternidad, uno tras otro, no paralela, sino sucesivamente, sin interrupcin entre lo que se va y lo que llega?

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- Los aos - exclam Amenhotep, haciendo restallar sus dedos. - Evidentemente - dijo Jos -. No hay necesidad de que tal verdad salga de un coladero ni de que se tenga espuma en la boca y los ojos convulsos, para decir que las vacas son siete aos, siete ms siete. Y las espigas, brotadas la una tras la otra, en igual nmero, representan, sin duda, algo muy diverso y excesivamente difcil de adivinar? - No - exclam el faran, haciendo nuevamente restallar sus dedos -. Tambin ellas son aos. - Cierto - respondi Jos -, segn la divina razn, sobre la cual recae toda la honra. En cuanto a saber por qu a las vacas reemplazaron unas espigas, siete fecundas y siete estriles, necesitaremos un caldero tan grande como la luna? Brotara de all la respuesta y nos hara ver las relaciones entre las espigas y las vacas y por qu motivo las siete primeras vacas eran tan gordas y las otras siete tan flacas? Que el faran nos haga traer un caldero en su trpode. - Anda a pasearte con tu caldero! - exclam el rey -. Es el momento para hablar de calderos, y qu utilidad podra prestarnos tal utensilio? La relacin es evidente, clara como una joya del agua ms pura. La relacin entre la belleza y la fealdad de las vacas y de las espigas es la misma que entre las buenas y las malas cosechas. - Call y mir hacia el vaco, abiertos los ojos -. Siete frtiles aos vendrn - dijo con vehemencia -, y siete aos estriles. - Por cierto y muy pronto - dijo Jos -, pues esto te fue revelado dos veces. El faran volvi hacia l la mirada. - No has cado muerto tras la profeca - dijo, con cierta admiracin. - Si mis palabras no adquieran un sonido espantoso y criminal - replic Jos -, dira que habra que asombrarse de que el faran no caiga muerto, pues es l quien ha profetizado. - No; lo dices adrede y te las arreglas para darme esa impresin - protest Amenhotep -, porque eres hijo de una pareja de traviesos. Como si yo hubiese profetizado e interpretado mis sueos! Por qu no pudo hacerlo antes de tu venida y slo saba lo que es falso, pero ignoraba lo que es verdadero? Pues tu interpretacin es justa, no tengo de ello la menor duda en mi alma, y mi sueo nico se reconoce exactamente en tu versin. Eres, en verdad, un cordero inspirado, pero de una clase absolutamente especial. No eres esclavo del prototipo tirnico, brotado de las profundidades; no me has pronosticado primero un perodo maldito y luego un perodo bendito. Al contrario, la bendicin ha precedido a la maldicin; he ah la originalidad. - En ti est, Seor de los Pases - respondi Jos -, y de ti ha dependido. Primero soaste con vacas gordas y espigas henchidas, y luego con lamentables. T, slo eres el original. Amenhotep logr salir del hueco de su trono y se levant de un salto. Se dirigi al sitial de su madre, con paso rpido, agitando sus extraas piernas, a la vez frgiles y gruesas, cuyos muslos se transparentaban a travs de la batista. - Madre, eso es - dijo -; mis sueos reales me han sido interpretados y ahora conozco la verdad. Cuando pienso en esa charlatanera de eruditos que a Mi Majestad se quiso hacer pasar por la verdad: las hijas, las ciudades, los reyes, los catorce hijos, ganas me dan de rer, aunque tales miserias me llevaran a la desesperacin. Ahora que, gracias al joven profeta, descubro la verdad, puedo rer. Cierto es que la verdad es grave. Se ha anunciado a Mi Majestad que siete aos frtiles vendrn a Egipto, seguidos de siete aos de escasez, tan terribles, que se olvidar la pasada abundancia y el hambre diezmar el pas como las vacas flacas devoraron a las gordas y las espigas marchitas a las doradas; ste es el mensaje: no se recordar nada ya de la prosperidad anterior al perodo de hambre, pues su rigor borrar el recuerdo de los das felices. Esto le fue revelado al faran en sus dos sueos, que no fueron sino uno, y se le dieron porque es la madre de los Pases. Difcilmente comprendo cmo me pudo ser obscuro su sentido hasta ahora. Esclarecido est ya, con la ayuda de este cordero autntico, pero singular. Para que el rey soase, tuve que existir yo; as tambin, su existencia ha sido necesaria para que el cordero profetice, y nuestro ser es el punto en que se encuentran el no ser y el ser siempre, nuestra temporalidad es el instrumento de la eternidad. Pero se plantea un problema, que quisiera exponer a los pensadores de la casa de mi Padre: lo particular y lo temporal, reciben un valor y una dignidad ms grandes, desde lo eterno, o, inversamente, lo eterno los recibe, desde lo particular y temporal? He aqu una de las hermosas

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preguntas insolubles, hasta el punto de que uno puede perderse en su contemplacin sin fin, del crepsculo vespertino al despuntar la aurora... Como viera a Taia menear la cabeza se interrumpi. - Meni - dijo ella -, Tu Majestad es incorregible. Nos has acosado con tus sueos, que juzgaste de inters nacional y quisiste hacerlos interpretar a toda costa, para evitar que solos se interpretaran, sin impedrselos nadie. Y ahora que conoces su sentido o crees conocerlo, y te conduces como si nada ms quedara por hacer, olvidas el mensaje en el mismo instante en que lo proclamas; te extravas en bellos problemas insolubles y en lejanas especulaciones. Es sa una conducta materna? Apenas me atrevera a tildarla de paterna. Prisa tengo en que este hombre vuelva al sitio de donde viene y en que estemos solos, para que te amoneste desde lo alto de mi trono de Madre. Acaso este adivino conoce su oficio y lo que ha dicho se realice. Ha acaecido en el pasado que buenas y malas estaciones se alternen, que el Proveedor se seque y niegue su bendicin a los campos, de modo que la escasez y el hambre consuman al pas. Esto se ha visto siete veces seguidas, como los anales de las dinastas antiguas lo testimonian. Eso podra repetirse y de ah que lo hayas soado. Pero lo has soado, precisamente, porque ha de repetirse? Si tal es tu pensamiento, hijo mo, la Madre se asombra de que puedas regocijarte de la interpretacin y aun de halagarte con ella, en cierto modo, por haberla t mismo provocado. En vez de reunir sin tardanza a tus grandes y tus sabios, en un Consejo de la Corona, y de reflexionar con ellos acerca de las medidas propias para combatir la calamidad amenazadora, te pierdes en consideraciones ociosas, como esa del punto de encuentro del ser y del no ser. - Nada apremia, mam - exclam Amenhotep, gesticulando vivazmente -. Si el tiempo escaseara, evidentemente no habra que malgastarlo; pero lo hay de sobra, y ante nosotros se extiende hasta perderse de vista. Siete aos! Eso es justamente lo maravilloso y nos dan ganas de bailar y de frotarnos las manos. Este cordero especial no ha estado sometido al tema preestablecido y no ha pronosticado la poca de la calamidad antes de la poca de la bendicin; sino la poca bendita primero, y sta durar siete aos. Tu reproche sera fundado si la escasez y el tiempo de las vacas flacas debieran comenzar maana. Entonces, por cierto, no habra tiempo que perder para afrontar el mal y tomar las medidas preventivas; aunque Mi Majestad, hablando francamente, no logra imaginar medida alguna contra la mala cosecha. Pero de aqu a entonces, siete aos de abundancia nos estn concedidos en el reino de la tierra, y durante este intervalo el amor del pueblo hacia su faran materno crecer como un rbol, a la sombra del cual podr sentarse y ensear la doctrina de su padre. No ven, pues, por qu, desde el primer da... - Se interrumpi -: Tus ojos hablan, adivino - dijo -; tienes tan penetrante la mirada. Quieres agregar algo a nuestra comn interpretacin? - Nada - respondi Jos -, fuera del ruego de que permitas a tu servidor regresar al sitio de que viene, a la prisin en que era siervo, a la fosa de que le arrancaste a causa de tus sueos. Su tarea ha terminado y su presencia no es adecuada en la mansin de los grandes. Vivir en su agujero y se gozar en el recuerdo de la hora dorada en que estuvo delante del faran, el hermoso sol de los Pases, y ante la Gran Madre. La nombro en segundo trmino nicamente en razn de las exigencias del lenguaje; estoy sometido al tiempo y obligado a presentar las cosas sucesivamente, al contrario de lo que ocurre en la pintura, que posee la ventaja de mostrarlas simultneamente. Como el enumerador ha de tener en cuenta las leyes ordinales, conviene que el rey sea el primero en verse nombrado; pero la segunda no es la segunda, ya que la Madre preexisti al hijo. Esto en cuanto al orden de la sucesin de las cosas. Mi ruindad vuelve ahora a lo que ella deca: all seguir con el pensamiento este dilogo con los grandes, en el que, en la realidad, sera culpable de participar. El faran tena razn, me dir en silencio, de gozarse en la bella tregua que precede a la poca maldita y a los aos de sequa. Pero cunta razn tena a la poca maldita y a los aos de sequa! Pero cunta razn tena tambin la Madre, la que le preexisti, al ponerle en guardia y decirle que desde el primer da de la tregua bendita, el da de la interpretacin, todos los pensamientos y cuidados deben tender a prevenir el flagelo! No evitarlo, pues no se evitan los designios de Dios, sino anticiparse a remediarlos gracias a la previsin. Pues la tregua bendita que nos ha sido pronosticada

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representa, ante todo, un plazo, el tiempo de respirar antes de soportar la prueba; adems, permite a la previsin desplegarse para roerle al menos las alas al pjaro negro de la infelicidad y afrontar el mal, actuar contra l y, si es posible, no slo limitarlo, sino de l sacar beneficio por aadidura. As, o ms o menos, me hablar en mi prisin, pues sera sobremanera inconveniente que me atreviera a hablar entre los grandes. Qu inmensa y magnfica cosa, me dir a m mismo, es la previsin, que, finalmente, termina por transformar la desgracia en bendicin. Y cuan admirable es la gracia de Dios. Le concede al rey, por medio de sus sueos, que abarque con la mirada una vasta porcin de tiempo: no siete aos, sino catorce. He aqu donde reside la advertencia, la invitacin a prevenirse. Los catorce aos no forman sino un perodo nico, aunque compuesto de dos veces siete. No comienza en su mitad, sino en su principio, que es hoy. Hoy es el da del vistazo que abarca el conjunto. Y el vistazo que todo lo engloba equivale a una previsin sabia. - Todo eso es extrao - advirti Amenhotep -. Has hablado o no has hablado? Has hablado sin hablar y nos has hecho escuchar tus pensamientos, o, mejor, lo que piensas pensar un da. Sin embargo, es como si hubieras hablado. Me parece que has inventado un giro malicioso, expresando algo que no existe an. - Toda cosa ha de tener un comienzo - respondi Jos -. Pero desde hace mucho existe la saba previsin y la utilizacin razonable del tiempo. Si Dios hubiese colocado la poca maldita antes de la poca bendita y debiera comenzar maana, no habra paliativo posible y todo sera en vano. Aqu estamos ante lo contrario, y contamos con el tiempo, no para malgastarlo, sino en demasa para compensar la penuria con la abundancia y establecer entre ambas un equilibrio, manejando bien la abundancia para alimentar la escasez. La advertencia se expresa en el orden de sucesin de las vacas, las gordas surgieron primero, luego las flacas, y el seor del vistazo de largo alcance est llamado a ser el proveedor en la escasez. - Quieres decirme que habra que acumular comestibles y guardarlos? - pregunt Amenhotep. - En vasta escala - declar Jos, con firmeza -. En proporciones muy superiores a cuanto se ha hecho desde que existen los Pases. Que el seor de la extensa mirada sea el censor de la abundancia. Que la dirija enrgicamente y tome de ella, mientras dure, cuanto habr de necesitar para ser tambin el amo de la futura escasez. Faran es fuente de abundancia, y el amor del pueblo soportar fcilmente que sea administrada con una severidad estricta. Y si le es posible dar durante la penuria, cunto acrecern el amor y la confianza del pueblo! A su sombra podr sentarse y ensear el faran. Que el seor de la mirada que todo lo abarca sea el dispensador de la Sombra del Rey. Dicho esto, los ojos de Jos se encontraron por azar con los de la Gran Madre, esa pequea forma morena, siempre erguida, hiertica como una diosa en su alto sitial, y con los pies juntos. Sus pupilas sabias, agudas, sombras en la obscuridad, se fijaban en l, mientras que las arrugas en las comisuras de los labios prominentes esbozaban una sonrisa irnica. Baj l los prpados, gravemente, ante esa sonrisa, no sin guiarlos con respeto. - Si te he entendido bien - dijo Amenhotep -, piensas, de acuerdo en eso con mi madre, que debo convocar sin tardanza a los grandes y a mis consejeros para decidir cmo se tomar de la abundancia para remediar la escasez. - El faran - respondi Jos - no ha sido hasta hoy muy feliz con las conferencias, cuando se ha tratado de interpretar su doble sueo real. Lo interpret solo, y encontr la verdad. Slo a l le fue enviada la visin proftica y le estuvo reservada la mirada de largo alcance. A l solamente le incumbe el cuidado de administrar lo que ha abarcado su mirada, y reglamentar la abundancia que preceder al hambre. Se imponen medidas excepcionales, de una amplitud inaudita. Las asambleas se atienen a las soluciones medias y tradicionales. Uno solo ha soado e interpretado el sueo. Que uno solo decida y ejecute. - El faran no ejecuta sus decisiones - dijo la fra voz de Taia, la Madre. Su mirada, en tanto hablaba, traspasaba a la vez a Jos y a su hijo -. Ese es un punto de vista de ignorante. Suponiendo, por lo dems, que tome en persona las decisiones conforme a sus sueos, dado el caso de que haya

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lugar a decidir, confiar su ejecucin a los grandes propuestos para el efecto: los dos visires del sur y del norte, el intendente de los depsitos de trigo y de las bestias, y el jefe de la Tesorera. - Es exactamente as - dijo Jos, con aire estupefacto - cmo pensaba, hablarme a m mismo, en mi fosa, cuando con el pensamiento proseguira la conversacin con los augustos soberanos. Dira, palabra tras palabra, esos vocablos peyorativos: "punto de vista de ignorante", ponindolos en boca de la Gran Madre, para mi castigo. Me siento realzado en mi estimacin porque ella dice literalmente las palabras que yo le iba a suponer en mi agujero, al conversar conmigo. Me llevo conmigo estas palabras, y una vez all lejos, cuando me goce en el recuerdo de esta hora insigne, me responder en espritu y dir: "Tengo todos los puntos de vista de un ignorante, menos uno: el pensamiento de que el faran, el bello sol de los Pases, ejecutar en persona su decisin y no la confiar a servidores calificados, dicindoles: "Yo soy el faran. T sers como yo y te dar plenos poderes en esta circunstancia, pues te he probado, y sers el intermediario entre yo y los hombres, as como la luna sirve de intermediaria entre el sol y la tierra, para que transformes en bendicin la fatalidad que sobre m pesa, como sobre los Pases"... No; mi ignorancia no es tan completa, pues en mi espritu oigo claramente al faran que se dirige no a muchos, sino a uno solo. Y me dir en mi soledad: "Numerosos consejeros nada valen en un caso semejante. Se necesita uno solo, como est sola la luna entre las estrellas, intermediarias entre lo alto y lo bajo, conocedora de los sueos del sol. A las medidas extraordinarias habr de anteponerse la eleccin de quin las ejecutar; si no, no sern extraordinarias, sino medias, banales e ineficaces. Y por qu? Porque no sern ejecutadas con fe y una adecuada previsin. Anda y cuenta tus sueos a la multitud: los creer y no los creer; cada cual no tendr sino una porcin de fe y una porcin de previsin, y todas esas porciones reunidas no forman la fe total ni la previsin necesaria, que slo pueden existir en uno solo. Que el faran busque, pues, al hombre sabio y conocedor que coordinar el sentido de los sueos, el sentido de la vasta mirada y el sentido de la previsin, y que lo ponga por encima del pas de Egipto, diciendo: "S como yo", para que sea l como en los himnos: "Fue el que todo lo vio hasta los confines del pas y orden la abundancia con medidas desconocidas hasta entonces, para darle sombra al rey en los das del hambre." Tales son las palabras que pronunciar en mi fuero interno, en la fosa, ya que aqu, en presencia de los dioses, seran de la mayor inconveniencia. Y ahora, despedir el faran a su servidor, para que pase del sol a la sombra que le pertenece? Y Jos se volvi hacia la cortina de las abejas, con un gesto del brazo, como para pedir si poda retirarse. Los ojos de la diosa madre le siguieron con mirada taladrante y las arrugas de sus labios desengaados se acentuaron en una sonrisa burlona; l la ignor voluntariamente y se abstuvo de mirar de ese lado.

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No creo
- Qudate! - dijo Amenhotep -. Qudate un poco ms, mi amigo. Te has valido lindamente de tu invento que consiste en poder hablar sin hablar, o de no hablar hablando, arreglndotelas para que adviertan tu pensamiento; y no slo has llevado a Mi Majestad a interpretar los sueos de la Corona, sino que le has regocijado con este nuevo rasgo. El faran no podra dejarte partir sin una recompensa, no te parece? Una sola pregunta se plantea: Qu recompensa darte? Mi Majestad no lo ha resuelto todava. Si, por ejemplo, te diera esta lira de cencha, invento del Seor de las Astucias, sera poqusimo a m parecer, y, seguramente, tambin en el tuyo. Tmala, sin embargo, mientras tanto, mi amigo, tenla en tus brazos, que te sienta. El dios astuto la dio a su hermano adivino. T tambin eres un adivino, e igualmente astuto. Por lo dems, pienso intensamente en guardarte en mi corte, si lo quieres, e investirte con un bello cargo, por ejemplo, el de Primer Intrprete de los Sueos del Rey, o cualquier otro ttulo magnfico, que estar sobre tu verdadero nombre y lo har olvidar. Realmente, cmo te llamas? Ben-ezn, tal vez, o Ne-katija, supongo. - No me llamo como me llamaba - respondi Jos -, pues ni mi madre, la virgen estelar, ni mi padre, el amigo de Dios, me llamaron as. Pero desde que mis hermanos enemigos me precipitaron en la fosa y mor para mi padre, pues fui robado y descendido a este pas, tom otro nombre. Ahora soy Usarsif. - Eso es interesante - decret Amenhotep. Haba vuelto a su sitio entre los cojines de su sitial, muy confortable, mientras Jos permaneca de pie, con el regalo del navegante entre los brazos -. Eres, pues, de parecer que no se debe llevar siempre el mismo nombre, sino adaptarlo a las circunstancias, segn lo que a cada cual le suceda y los sentimientos que por ello tenga? Mam, qu dices a eso? Creo que eso gusta a Mi Majestad, pues amo las opiniones sorprendentes; los gustadores de la rutina permanecen con la boca abierta, y, por lo dems, tambin hace muy largo tiempo, su nombre no est de acuerdo con su personalidad y sus sentimientos; y en secreto acaricia la idea de repudiar la antigua designacin inexacta, para adoptar una nueva, ms conforme. No te he hablado de mi designio, mam; hubiera sido molesto, encontrndonos entre cuatro ojos. Pero en presencia de este adivino Usarsif, que tambin se llamaba de otro modo en otro tiempo, a ti me abro, porque la ocasin es propicia. Claro est que no quiero precipitar nada; no es necesario que eso ocurra maana. Pero tendr que ser pronto. Mi nombre actual se convierte cada vez ms en una mentira mayor y en un insulto a mi Padre, que est en el cielo. Es vergonzoso, y a la larga intolerable, que ese nombre contenga el de Amn, el usurpador del Trono, que pretende haber devorado a Ra-Horacht, el Seor de On y antepasado de los reyes de Egipto, y ahora domina en calidad de dios nacional y de Amn-Ra. Comprenders, mam, que a la larga Mi Majestad se encuentra gravemente ofendida de tener que llamarse como l, en lugar de tener un nombre agradable a Atn; pues soy nacido de aquel en quien se une lo que fue y ser. Ve t, el presente es de Amn, pero el pasado y el porvenir son de mi Padre, y ambos somos viejos y jvenes a la vez, pertenecemos a los tiempos pasados y a los tiempos futuros. El faran es un extranjero en este mundo; est como en su casa en las edades inmemoriales en que los reyes alzaban los brazos hacia Ra, su padre, en la poca de Hor-em-achet, de la Esfinge. Y est igualmente en su casa en las edades futuras de que es el anunciador, en que todos los hombres alzarn los ojos hacia el Sol, el dios nico, su buen Padre, segn la enseanza del Hijo, que conoce los preceptos, pues de l ha brotado y por sus venas corre la sangre paterna. Mira - le dijo a Jos -. Acrcate y mira. - Subi la batista de su delgado brazo y le mostr la red de venas azules del antebrazo -: Aqu est la sangre del Sol. El brazo temblaba visiblemente, aunque Amenhotep lo sostuviera con la otra mano, igualmente trmula. Jos examin respetuosamente lo que se le mostraba y retrocedi un poco de la silla real. La diosa madre dijo:

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- Te excitas, Meni, y eso es malo para la salud de Tu Majestad. Despus del asunto de la interpretacin y todo este cambio de ideas debas reposar y tomar algunos momentos del tiempo de que dispones, para dejar que maduren tus decisiones no slo acerca de las medidas que se imponen contra el acontecimiento tal vez inminente, sino acerca de la gravsima cuestin del nombre que te preocupa; y podras tambin pensar en una remuneracin conveniente para este adivino. Anda a acostarte. El rey se neg. - Mam - dijo -, te ruego tierna y gentilmente que no me pidas eso cuando me siento tan bien. Te aseguro que Mi Majestad se siente muy fuerte y no tiene ni la sombra de una fatiga. Me siento excitado a fuerza de estar bien, y bien a fuerza de excitacin. Hablas exactamente como mis nodrizas cuando era pequeo. Escogan los instantes de mi ms vivo regocijo para decirme: "Ya no puedes ms Seor de los Dos Pases; tienes que irte a la cama." Eso me daba mucha rabia, me estremeca de furor. Ahora soy grande y respetuosamente te agradezco tu solicitud; pero tengo el sentimiento clarsimo de que esta audiencia producir otros buenos resultados an y de que, en compaa de este hbil adivino, mis decisiones madurarn mejor que en el lecho. Ya le soy deudor, aunque slo fuese porque me dio la ocasin para anunciarte mi intencin de tomar un nombre ms de acuerdo con la verdad, que contenga el nombre del nico, es decir, Aknatn; de esta manera, mi apelativo ser agradable a mi Padre. Todo debe arrancar su nombre de l y no de Amn, y si la Seora de los Pases, que con su belleza colma el palacio, la suave Titi, da pronto a luz y con felicidad el nio real, sea prncipe o princesa, se llamar, en todo caso, Meritatn, por ser amada de Aquel que es amor. Poco importa si con eso me preparo una desagradable entrevista con el Poderoso de Karnak; me amenazar con los rayos del Morueco; tanto peor, lo soportar. Pronto estoy a soportarlo todo por amor de mi Padre del cielo. - Faran - dijo su madre -, te olvidas de que no estamos solos; ms vale no discutir delante de este adivino, salido del pueblo, acerca de cuestiones en que han de intervenir la sagacidad y la moderacin. - Djale, mam - murmur Amenhotep -. A su modo, es de noble linaje, como nos lo ha dado a entender: hijo de un travieso y de una amable, lo que me resulta atractivo; y el hecho de que en su infancia le llamaran el Cordero denota cierto refinamiento tambin. No se llama as a los nios de la clase baja. Por lo dems, tengo la impresin de que comprende mucho y que es capaz de responder acerca de muchas cosas. Sobre todo, siento que me ama y que presto est a ayudarme como me ayud en la interpretacin de los sueos y al decir esa original opinin de que se debe llevar un nombre de acuerdo con las circunstancias y las disposiciones del espritu. Sera perfecto si el que se atribuye me complaciera ms... No querra serte desagradable ni afligirte - se volvi a Jos -, pero me apena el nombre que llevas: Usarsif es nombre de difunto, el que damos al Toro Usar-Apis una vez muerto, y encierra el nombre del seor de los muertos. Osiris, el Espantable, en su trono de juez, con su balanza: un dios justo pero sin misericordia, y las almas atemorizadas tiemblan ante su sentencia. Esa antigua creencia no contiene sino terror, est muerta ella misma, es una creencia de Usar, y el hijo de mi Padre no le da fe. - Faran - la voz de la Madre se alz de nuevo -, obligada estoy a llamarte al orden y a pedirte prudencia. No vacilo en hacerlo ante este adivino extranjero, desde el momento en que le concedes tan larga audiencia y que su aserto de que en su infancia le llamaban "Cordero" te basta como prueba de su noble origen. Que oiga, pues, que te llamo a la prudencia y la moderacin. Basta que trates de limitar el poder de Amn y de rebelarte contra su omnipotencia, retirndole poco a poco su unidad con Ra, el Habitante del Horizonte, que es Atn. Esta faena reclama ya, de por s, toda la habilidad y la diplomacia del mundo, y sangre fra adems, pues una precipitacin febril sera nefasta. Pero que Tu Majestad se cuide mucho de tocar la fe del pueblo en Osiris, rey del mundo inferior. Las muchedumbres le son adictas como a ningn otro dios, porque a sus ojos todos son iguales y porque cada cual espera integrarse en l en virtud de su nombre. Cuida las tendencias de las multitudes. Lo que das a Atn disminuyendo a Amn, se lo quitas ofendiendo a Osiris.

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- Ah, te aseguro, mam, que el pueblo se ilusiona creyndose adicto a Osiris! - exclam Amenhotep -. Cmo lo podra si el alma en camino hacia la sede del Juicio debe atravesar siete veces siete regiones de espanto, repletas de demonios que la interrogan a cada paso? Su interrogatorio tiene trescientas sesenta frmulas mgicas difciles de retener, y la pobre alma tiene que saberlas todas y poderlas recitar a cada uno de ellos, en el lugar que sea; si no, impotente para abrirse camino, es devorada antes de arribar a la sede del Juicio. Adems, una vez all, tiene muchas posibilidades de serlo, pues, si su corazn no pesa bastante en la balanza, ser entregada al monstruo, al perro de Ament. Dime, hay, pues, motivo para una adhesin? Eso es todo lo contrario al amor y a la bondad de mi Padre celeste. Ante Osiris, el dios subterrneo, todos son iguales; s, iguales en el espanto. Pero, ante l, todos sern iguales en la alegra. As sucede con la universidad de Amn y de Atn. Amn tambin quiere ser universal con la ayuda de Ra y unir el mundo en la adoracin de su persona. Pero unirse a l equivale a unir el mundo en la servidumbre rgida del terror, unidad falsa y siniestra, y mi Padre la reprueba, pues quiere unir a sus hijos en la alegra y la ternura. - Meni - dijo de nuevo la Madre con voz sorda -, haras mejor en ser prudente, y Tu Majestad no debera disertar tanto de alegra y de ternura. Sabes por experiencia que tales cosas de nada te sirven y te ponen fuera de ti. - Hablo, mam, nicamente de fe y de incredulidad - respondi Amenhotep, que de nuevo logr salir de sus cojines y levantarse -. Eso es de lo que hablo y mi intuicin adivinatoria me dice que la incredulidad es casi ms importante que la fe. Entra en la fe una proporcin considerable de escepticismo, pues cmo creer lo que es verdad si tambin se admite el error? Si quiero ensearle la verdad al pueblo, deber arrancarle ciertas creencias a que se aferra; acaso sea cruel, pero cruel por exceso de amor y mi Padre celeste me perdonar. S, entre la fe y la incredulidad, cul es ms esplndida y debe primar? Creer es una gran ebriedad del alma. Pero no creer es casi un goce mayor: lo he descubierto; Mi Majestad ha hecho la prueba, y no creo en las regiones de la angustia, en los demonios y en Osiris con sus aclitos de espantosos nombres, ni en la Devoradora de las regiones infernales. No creo! No creo! - musit el faran y bailoteando con sus extraas piernas gir sobre s mismo e hizo restallar sus dedos. Tras lo cual se sinti sofocado. - Por qu has adoptado ese nombre de muerto? - pregunt, jadeando, detenindose cerca de Jos - -. Aunque tu padre te crea muerto, no lo ests. - Debo guardar silencio acerca de l - respondi Jos - y, por mi nombre, me he consagrado al silencio. Quien as est consagrado y es prudente, pertenece a los de abajo. No puedes disociar de las profundidades al ser sagrado y consagrado, pues a ellas pertenece, y por eso le nimba la luz de arriba. Nosotros ofrecemos sacrificios a las profundidades; pero el misterio reside en que, de este modo, las ofrecemos justamente a las regiones de arriba. Pues Dios es la Suma. - Es la luz y el dulce disco del Sol - dijo Amenhotep con voz enternecida -; sus rayos abarcan los Pases y los vinculan con ataduras de amor; languidece de amor las manos, y slo los viles, cuya fe est vuelta al mundo inferior, tienen las manos fuertes. Ah, cunto ms amor habra aqu abajo, y cunta mayor bondad, si no fuera por la creencia en el mundo subterrneo y en la Devoradora de acerados dientes! El faran est persuadido de que los hombres se abstendran de muchos actos y juicios desagradables, si su fe no estuviese volcada hacia las regiones subterrneas. Lo sabes?, el abuelo de mi padre terrestre, el rey Acheperur, tena las manos fortsimas y nadie ms, en los Pases, poda manejar cierto arco. Se puso, pues, en camino para matar a los reyes de Asia, y captur vivos a siete: los hizo colgar de la proa de su nave, por los talones, cabeza abajo, esparcidos los cabellos, fija la mirada, con los ojos volcados, inyectados en sangre. Fue el comienzo de las torturas que en seguida les infligi; las callo, pues luego los hizo ejecutar. sta fue la primera historia que mis nodrizas me contaron cuando era nio, para insuflarme el espritu real. Yo gritaba en mis sueos a causa de esos relatos, y fue preciso que los mdicos de la Casa de los Libros me dieran un contraveneno. Crees t que Acheperur habra tratado as a sus enemigos si no hubiese credo en las regiones del espanto, en los espectros de terribles nombres, en Osiris y el perro de

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Ament? Djame decirte que los hombres estn entregados a la indecisin. No saben actuar por s mismos; ninguna idea personal se les ocurre. Siempre imitan a los dioses y se modelan segn la imagen que de ellos se hacen. Purifica la divinidad, y purificas al hombre. Jos no respondi a este discurso antes de mirar a Taia, la Madre y ley en sus ojos fijos que le sera agradable una respuesta. - Es sobremanera difcil - dijo - responder al faran. Es extremadamente dotado y lo que dice es la expresin misma de la verdad; no puede uno sino inclinarse y murmurar: "justo, justsimo!", o callarse y dejar que se apague el eco de sus palabras verdicas. Sin embargo, ya lo sabemos, al faran no le gusta que una conversacin se apague y se limite a lo verdadero; quiere que el pensamiento se franquee, vaya ms all de lo verdadero para alcanzar tal vez una verdad ms distante an. Porque lo verdadero no es la Verdad. sta es infinitamente lejana, y la conversacin que a ella conduce no tiene fin. Es una peregrinacin a travs de la eternidad; y el viajero, sin tregua o tras una muy breve y un "justsimo!" proferido con impaciencia, abandona cada etapa de la verdad como la luna abandona cada una de las fases de su viaje eterno. Todo esto me lleva, lo quiera o no, y sea conveniente o inconveniente mi lenguaje en este sitio, al abuelo de mi padre terrestre. Entre nosotros, le dbamos un nombre no del todo de este mundo y le llambamos el Viajero de la Luna. Bien sabamos que se llamaba Abiram, o sea "Mi padre es sublime" y tambin "Padre de lo sublime", y que haba venido de Ur, en Caldea, el pas de la Torre, donde no se complaciera, y no pudiese estar: no poda permanecer en parte alguna, y de ah la denominacin que le diramos. - Bien ests conociendo, madre - interrumpi el rey -, que mi adivino es de buena casta, a su modo. No slo se le llamaba "Cordero", sino que tena un abuelo al que se daba nombres sobrenaturales. Gentes de baja extraccin y fuertemente mezcladas ni siquiera conocen, por lo general, a su bisabuelo. Tu bisabuelo era, pues, un viajero en busca de la verdad? - De tal manera infatigable - dijo Jos - que por fin descubri a Dios y lleg a un pacto con l para santificarse mutuamente. Tambin era fuerte en otros aspectos, un hombre de vigorosa mano, y cuando los reyes ladrones de Oriente invadieron el pas, incendiando, asolando todo a su paso y llevndose prisionero a su hermano Lot, parti resueltamente a guerrear contra ellos con trescientos dieciocho hombres ms Eliecer, el ms antiguo de sus servidores, en total trescientos diecinueve. Derrot al enemigo, le rechaz ms all de Damasco, y libert a su hermano Lot. La madre inclin la cabeza. El faran baj los ojos. - Parti a la guerra antes o despus de haber descubierto a Dios? - pregunt. - En el intervalo - respondi Jos -. Mientras se entregaba a esa faena y sin que ella le apartara de la otra. Qu quieres que se haga con reyes que incendian y asuelan? No puedes darles la paz de Dios; son demasiado bestias y viles para eso. No puedes darles nada sino derrotarlos, para hacerles sentir que la paz de Dios tiene un puo vigoroso. T te has comprometido con Dios para que todo en la tierra ande a medias segn su voluntad, y de ningn modo segn la de los asesinos e incendiarios. - Ya veo - dijo Amenhotep con despecho infantil - que si hubieras sido uno de mis preceptores, cuando yo era nio, tambin me habras contado historias de cabelleras pendidas en sentido inverso en una proa, y de ojos convulsos e inyectados de sangre. - Sera posible - pregunt Jos, como si a s mismo se hablara - que el faran se equivocase y que a pesar de sus excepcionales dones y su precocidad le extraviaren sus suposiciones? Cuesta creerlo. Sin embargo, me parece comprobarlo, y en ello advierto que tiene su lado humano, como posee el divino. Aquellos que le ensombrecieron con el relato de proezas gloriosas - prosigui como hablndose siempre a s mismo - loaban seguramente la guerra y la ebriedad de manejar la espada por el solo placer de manejarla. Pero su adivino, el tardo descendiente del Viajero de la Luna, quisiera aportar el mensaje de una guerra hecha en nombre de la paz de Dios, y pacficamente decir una palabra en favor del valor, intermediario entre las esferas y mediador entre las regiones de arriba y de abajo. La espada es estpida; pero no dir que la mansedumbre sea sabia. Sabio es el

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mediador que le aconseja energa para al fin no pase por necio ante Dios y ante los hombres. Ah, si me fuese permitido revelar mi pensamiento ante el faran! - He odo las palabras que a ti mismo te has dicho - dijo Amenhotep -. Es una de tus tretas, una invencin tuya, te hablas y haces como si los dems no tuviesen odos. Tienes entre tus brazos el regalo del navegante; acaso te inspire esas jugadas y el espritu del dios malicioso se exprese a travs de tus palabras. - Podra ser - respondi Jos -. El faran dice lo que es. Podra ser, es posible; hay que admitir la idea de que el dios del gil espritu se halla presente; y quisiera recordarle al faran que es l quien desde las regiones de abajo trajo sus sueos hasta el trono real. Tambin es l un gua que conduce a las regiones subterrneas, a pesar de su malicia, amigo de la luna y de los muertos. Intercede con benevolencia ante el mundo superior en favor del inferior, e inversamente. Es el amable mediador entre el cielo y la tierra. La brutalidad le horroriza y mejor que nadie sabe que se puede, a la vez, tener razn y estar equivocado. - Vuelves de nuevo a tu to - dijo Amenhotep - el Falso Verdadero cuyas gruesas lgrimas regaron el polvo en medio de la general hilaridad. Deja esa historia. Es divertida, pero me aprieta el corazn. Acaso lo cmico es, a un tiempo, agobiador, y slo respiramos libremente ante el oro puro de la gravedad. - Lo ha dicho el faran - respondi Jos - y tal vez sea l el ms calificado para decirlo. Grave y severa es la luz, como la fuerza que de las profundidades trata de subir hacia su pureza. La fuerza tiene que ser realmente viril y no pura terneza, que en tal caso sera falaz y prematura, generadora de llanto. Habiendo hablado, no mir a la Madre, al menos no de frente; pero la vio lo bastante como para advertir su seal de asentimiento. No inclin ella la cabeza; no obstante, crey notar l que no le apartaba de encima los ojos, sntoma tal vez ms animador. Amenhotep no haba escuchado. Se apoyaba en su silla, en su actitud exageradamente abandonada, desafo al estilo antiguo y al rigor de Amn; el codo apoyado en el respaldo, la otra mano sobre la cadera, que arqueaba haciendo caer todo su peso en la pierna, mientras la punta del otro pie rozaba apenas el suelo. Pensaba an en sus propias palabras. - Creo - dijo - que Mi Majestad ha dicho algo muy notable, digno de atencin, sobre lo cmico y la gravedad, lo opresor y lo inefable. La mediacin de la luna entre el cielo y la tierra tiene un carcter a la vez agradable, espectral e inquietante. Pero los rayos de Atn son dorados, graves y sin equvoco, unidos en la verdad, y se extienden en tiernos dedos que acarician la creacin del Padre. El nico dios es el disco solar, de donde la verdad y el amor inquebrantables se expanden por el mundo. - Cuando el faran habla, todo el mundo recoge sus palabras - respondi Jos - y no deja que ninguna se pierda. La desatencin podra existir con otros, suponiendo que sus palabras pudieran compararse con las suyas, pero nunca ante el Seor de las Coronas. Sus discursos dorados me recuerdan una de nuestras historias, cmo Adn y Eva, los primeros humanos, sintironse sobrecogidos de terror al acercarse la primera noche. Se figuraron que la tierra iba a quedar vaca y desierta. Pues la luz disocia las cosas y a cada una le da su lugar, crea el espacio y el tiempo, pero la noche trae el desorden, el caos y la confusin. Los dos humanos sintieron un miedo indecible cuando el da expir entre las rojeces del crepsculo y las tinieblas resbalaron a todas partes. Y se golpearon el rostro. Pero Dios les dio dos piedras, una de un negro profundo, la otra semejante a la sombra de la muerte. El hombre las frot una con otra y he aqu que brot el fuego, el fuego primordial nacido de las entraas de la tierra, joven como el rayo y ms antiguo que Ra. Ardi alimentndose de hojas secas y, para la pareja, puso orden en la noche. - Encantador! - dijo el rey -. Bien veo que todas tus historias no son farsas. Lstima que no hables tambin de la felicidad de los primeros hombres, en el alba nueva, cuando una vez el dios, en su integridad, les ilumin y expuls del universo las monstruosas formas de la sombra. Su alegra debi de ser indecible. La luz, la luz - grit, y, abandonando su actitud despreocupada, se irgui y empez a recorrer la sala con paso a la vez vacilante y rpido. A veces levantaba sus brazos

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adornados de gemas por encima de su cabeza, en otros momentos se apretaba con ambas manos el corazn -. Claridad bendita que cre el ojo para que la viera, y tanto la mirada como el objeto mirado; toma de conciencia del mundo que slo por ti se conoce, oh Luz, tierna Disociadora. Ah, mam, y t, querido adivino, cuan esplndido es, ms all de todo esplendor, cuan nico en el gran Todo, Atn, mi Padre, y cmo palpitan mis venas de orgullo y de ternura al pensar que de l he venido y que antes que a todos los dems me ha iniciado en su belleza y en su amor! As como es nico en su grandeza y hermosura, soy nico en mi amor por l, yo, su hijo, a quien ha confiado su mensaje. Cuando se alza en la ola celeste y sube del pas divino del oriente, adornado con la deslumbrante corona esplendorosa del rey de los dioses, todas las criaturas se gozan, los monos le adoran, alzadas las manos, las bestias salvajes le alaban corriendo y brincando. Cada da es una bendicin y una fiesta de alegra tras la maldicin de la noche, cuando vuelve sus espaldas y todo el mundo se hunde en el olvido. Instante terrible aquel en que el mundo pierde conciencia, aunque tal vez sea esto necesario para su reposo. Los hombres tendidos en sus cuartos, envuelta la cabeza, respiran por la boca, y ojo alguno ve a su prjimo. A sus anchas, el ladrn les roba los bienes, los leones merodean y todas las serpientes muerden. Pero el dios viene y cierra los labios de los hombres, les alza los prpados para que hagan sus abluciones, se vistan y acudan a su trabajo. Clara es la tierra, los barcos navegan hacia arriba y hacia abajo y todos los caminos estn abiertos a la luz. Los peces del mar brincan ante l, pues sus rayos hasta ellos descienden. Est lejos, ay, a una inconmensurable distancia; pero sus rayos estn en la tierra como en el fondo del mar y encadenan a las criaturas a su amor. Si no estuviera tan arriba y tan lejos, cmo podra estar por encima de todo y en todo, en todos los puntos del universo que ha dispuesto y desplegado en su variada hermosura: los pases de Siria y de Nubia y el Punt y el pas de Egipto; las tierras extranjeras donde el Nilo est colocado en el cielo para volcarse sobre sus habitantes, para batir con sus ondas las montaas como el mar y regar los campos entre las ciudades, mientras entre nosotros brota de la tierra y fecunda el desierto para darnos nuestro alimento. Cuan mltiples son tus obras, oh Seor! Creaste las estaciones y poblaste el espacio y el tiempo con millones de formas humanas para que vivan en ti y pasen el perodo de existencia que les concedes, en ciudades, aldeas y colonias, en las grandes rutas y al borde de los ros. Las has diversificado y dado lenguajes distintos para que empleen palabras particulares con fines diferentes; pero t a todos los abarcas... Algunos de esos hombres son obscuros; otros, cobrizos; otros, negros, y otros de color de leche y de sangre. Y con todas estas coloraciones, se manifiestan en ti y son una manifestacin tuya. Sus narices son ganchudas o lisas, o emergen rectamente en el rostro; llevan vestidos abigarrados o blancos, de lana o de lino, segn sus conocimientos y sus ideas; pero todo esto no suscita la risa o el odio; es simplemente interesante y una razn para amar y para adorar. Oh Dios esencialmente bueno, cmo todo lo que creaste y nutriste es sano y pleno de jbilo, y con qu alegra por hacerlo brillar has colmado el corazn del faran, tu primognito, tu anunciador. Creaste la simiente en el hombre y das el soplo de vida al nio en el seno de la madre; apaciguas su llanto, oh proveedor atento y diligente. Creas el alimento de los mosquitos y tambin las pulgas, el gusano y el retoo marino. Bastara a nuestro corazn y hasta sera excesivo que el ganado estuviese contento en tus pastizales, que los rboles .y las plantas quedasen henchidos de savia y echaran flores en accin de gracias y en alabanza tuya, mientras innumerables pjaros, transidos de adoracin, volasen por los pantanos. Pero cuando pienso en la pequea rata en su agujero que has provisto para sus necesidades, la rata sentada con sus ojillos de perla, y que con sus dos patas se limpia el hocico, mis ojos desbordan de llanto. Y ni siquiera puedo pensar en el polluelo que pa ya en el huevo de que brota cuando l lo ha llevado a su punto perfecto, ese polluelo que sale del huevo y pa corriendo hacia l con sus patitas giles. De esto, en particular, no me est permitido acordarme, si no me vera obligado a secar con fina batista mi rostro baado en llanto de amor... Quiero abrazar a la reina - exclam de pronto, alzada la cara hacia el techo -. Que en seguida llamen a Nefertiti, que con su belleza colma el palacio, la Seora de los Pases, mi dulce compaera.

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Felicidad sobremanera inefable


El hijo de Jacob estaba tan fatigado de hallarse tan largo tiempo de pie en presencia del faran como el da en que desempeara el papel de servidor mudo ante los ancianos del pabelln. Y el joven faran, a pesar de su delicada sensibilidad respecto a los mosquitos, los polluelos, las ratitas y los gusanillos, no pareca advertir el malestar de Jos, pues su delicadeza era de ndole real y muy negligente. Ni l ni la diosa madre en su alto sitial pensaron - y no podan, sin duda, pensar - en decirle que se sentase, como todos sus miembros lo deseaban y como a ello le incitaban numerosos taburetes del pabelln cretense. Situacin penossima, pero, cuando se conoce a qu se aspira, se resigna uno a la prueba y a permanecer firmemente de pie, expresin nunca ms justificada que en ese caso antiguo. La diosa viuda golpe sus manos cuando el hijo expres tales deseos. El chambeln de la antecmara se desliz con suaves reverencias por el cortinaje bordado de abejas. Hizo girar sus ojos cuando Taia le dijo: "El faran quiere que venga la Gran Esposa", y desapareci. Amenhotep, de pie ante una de las ventanas con arcadas, vuelto de espaldas a la sala, miraba los jardines. Su pecho, todo su cuerpo se levantaba precipitadamente tras su accin de gracias a las creaciones del Sol. Su madre le observaba con aire preocupado. Apenas si transcurrieron unos pocos minutos antes de la llegada de aquella a quien se fuera a buscar; no estaba muy lejos, evidentemente. Una puertecita invisible se abri en el muro de la derecha y dos sirvientas se prosternaron en el umbral; entre ellas entr la Reina de los Pases, la portadora de la simiente del Sol. Entr a pasitos leves y prudentes, con una plida sonrisa en los labios, bajo los ojos, avanzando su largo cuello con una tmida gracia. No pronunci palabra durante su breve aparicin. Un capuchn azul cubra sus cabellos y alargaba su cabeza, por detrs, descubriendo sus orejas, grandes y delgadas, finamente repulgadas. A travs de los pliegues etreos de su vestidura ondeante, su ombligo y sus muslos se transparentaban. Un pauelo sobre los hombros y un collar de flores resplandeciente de pedreras cubran su pecho. Se aproxim con vacilacin a su joven esposo que, con tierno movimiento, volvise a ella, todava algo jadeante. - Hete aqu, paloma dorada, dulce hermana de mi progenie - dijo con voz temblorosa. La enlaz y besla en los ojos y la boca, de modo que las dos serpientes de sus frentes se besaron tambin -. Tena que verte y atestiguarte, aunque fuese pasajeramente, mi amor; el anhelo me vino durante la conversacin. Te fue penosa mi llamada? No te incomoda tu actual estado sacrosanto? Mi Majestad se equivoca, sin duda, al hacerte tal pregunta; pertenece a tu ser ntimo, y recordrtelo puede provocarte una nusea. Ve con qu fineza lo comprende todo el rey. Me hubiera sentido tan agradecido al Padre si t hubieras podido conservar esta maana nuestra suculenta cena. No hablemos de eso, sin embargo. Aqu ves, en su trono, a la Madre eterna, y ese que sostiene la lira es un mago y adivino extranjero. Ha interpretado mis sueos, importantes para el reino, y conoce historias traviesas, por lo cual tal vez le mantenga en la corte, investido de un cargo muy alto. Ha estado en prisin, por error, evidentemente, como suele suceder. Tambin Nefer-em-Uaset, mi copero, ha estado por error prisionero, mientras su codetenido, el difunto prncipe de la panadera, era culpable. De dos personajes presos, parece que uno es siempre inocente, y dos en tres. Ese es mi parecer, en cuanto hombre; pero en cuanto dios y rey, digo que las prisiones son necesarias. Y el hombre que hay en m te besa, mi amor sagrado, varias veces, en los ojos, las mejillas y la boca; no te asombre que lo haga no slo en presencia de mi madre, sino en la del adivino extranjero. El faran, ya lo sabes, gusta de mostrar su lado humano. Hasta pienso llevar ms lejos las cosas. No ests todava informada, ni mam tampoco, y escojo esta ocasin para anunciarlo: me propongo, juego con el pensamiento de hacer un viaje de recreo en la barca real "Estrella de Dos Pases". Las poblaciones, movidas por la curiosidad y tambin por mi orden, afluirn a ambas riberas. Y sin informar al gran sacerdote de Amn, estar sentado contigo a la sombra del dosel y te tendr sobre mis rodillas, y a menudo te besar a la vista de todo el pueblo. El de Karnak estar exasperado, pero

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el pueblo tendr jbilo, y as no slo le instruiremos acerca de nuestra gran felicidad, sino tambin de la esencia, el espritu y la bondad de mi Padre celeste. Me regocija haber anunciado mi proyecto. Pero no creas que te he hecho venir para comunicrtelo. Me ha pasado por la mente mientras hablaba. Te he llamado nicamente movido por un irresistible y sbito deseo de manifestarte mi ternura. Ya est hecho. Anda, pues, joya de mi corona. El faran est agobiado de ocupaciones y debe conversar acerca de temas de la mayor importancia con la querida e inmortal madrecita y este joven, que, has de saberlo, es de la raza del Cordero inspirado. Anda, evita con cuidado algn estremecimiento o miedo. Djate distraer por las danzas y las msicas del lad. En todo caso, el nio, cuando les hayas hecho venir al mundo, se llamar Meritatn, si as lo quieres. Y veo que lo quieres. Todo lo que piensa el faran te gusta. Si el mundo entero quisiera aceptar el pensamiento y la enseanza del faran, mejor se sentira. Adis, Cuello de Cisne, nubecita matinal ribeteada de oro. Hasta pronto. La reina desapareci. Tras ella, la puerta adornada de pinturas volvi a cerrarse sin dejar huellas. Amenhotep, conmovido y molesto, volvi a su asiento repleto de cojines. - Dichoso pas - dijo - al que fueron dados una patrona semejante y un faran a quien colma ella de felicidad! No tengo razn para decirlo, madrecita? Me apruebas t, adivino? Si permaneces en mi corte como intrprete de los sueos del rey, te casar, tal es mi intencin. Yo mismo elegir a la esposa, de acuerdo con tu cargo, en los rangos ms altos. T no conoces las delicias del matrimonio. Para Mi Majestad, como te lo habr demostrado mi idea de un viaje pblico de recreo, es la imagen y la expresin de mi lado humano, al que quiero ms que cuanto puedo decir. Como ves, el faran no es orgulloso; y si no lo es, quin en el mundo tiene derecho a serlo? En ti, mi amigo, a pesar de tus modales seductores, siento una especie de orgullo; digo una especie, pues ignoro su causa; pero proviene, supongo, de lo que nos has dicho, que eres, en cierto modo, reservado, y consagrado ests al silencio y a las regiones inferiores, como si tu frente ciera una guirnalda de sacrificio hecha de una planta que se llama "No me toques". He aqu por qu me ha venido la idea de casarte. - Estoy en las manos del Altsimo - dijo Jos -. Hgame lo que me haga, me beneficiar. El faran no sabe cuan til me fue el orgullo para preservarme del mal. Estoy reservado slo a Dios, esposo de mi raza, y nosotros somos la esposa. Pero como se dice de la estrella, "mujer en la noche y hombre en la maana", sin duda, llegado el momento, puede salir de la esposa el esposo. - Al hijo del travieso y de la amable, semejante dualidad bien le sienta - dijo con desenvoltura el rey -. Sin embargo - agrego -, hablemos seriamente, sin bromear, de cosas importantes. Vuestro dios, cul es y qu es de l? Has olvidado o evitado esclarecerme al respecto. Dices que lo habra descubierto el antepasado de tu padre? Habra descubierto, pues, el dios verdadero y nico. Es posible que, tan lejos de m en el espacio y en el tiempo, un hombre haya adivinado que el dios nico y verdadero es el disco solar, el creador de la visin y del objeto visto, mi Padre eterno en el cielo? - No, faran - respondi Jos sonriendo -. No se detuvo en el disco solar. Era un migrador y el mismo sol no fue sino una etapa de su penoso viaje. Estaba siempre inquieto y era insaciable. Llama a eso orgullo, pues as era; confieres a la palabra peyorativa el sentido del honor y de la necesidad. Pona su orgullo en que el ser humano no sirviera sino al Altsimo, y su bsqueda fue ms all del sol. Amenhotep haba palidecido, inclinado hacia adelante, tendiendo la cabeza con la peluca azul, y sosteniendo el mentn con la punta de los dedos. - Madrecita, atencin! Por lo ms caro del mundo, atencin! - murmur sin volver la cabeza hacia su madre; sus ojos grises se fijaron en Jos tan intensamente, que se hubiera dicho que anhelaba desgarrar el velo que los obscureca -. Contina! dijo -. Calla! Calla y contina! No permaneci ah? Fue ms all del sol? Habla! Si no, hablar yo, aunque no sepa qu decir. - Se complic la faena a causa de su inevitable orgullo - prosigui Jos -. Por eso fue ungido. Venci muchas tentaciones para adorar, no quiso adorar sino al Altsimo y a El slo, parecindole indigna otra solucin. La Tierra, nuestra madre, le tent, la que preserva la vida y da frutos. Pero

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vio su indigencia que slo el cielo apacigua y volvi la mirada a lo alto. Fue tentado por el tumulto de las nubes, el desencadenamiento de la tempestad, la lluvia restallante, el relmpago azul que surca lo mojado, la voz terrible del trueno. Pero sacudi la cabeza ante sus exigencias. Su alma le advirti que eran de segundo orden. No eran ms que l mismo, le dijo su alma, y aun tal vez ms nfimos, aunque cargados de podero. Poderoso era tambin l, a su modo, se dijo, y acaso ms, quin lo sabe. No le dominaban sino en el espacio, no por el espritu. Darles culto era colocar su adoracin demasiado cerca y demasiado bajo, pues resulta una abominacin, - Bien - dijo Amenhotep casi sin voz, presionando su mentn -. Bien: calla. No. Contina. Madre, atencin! - Cuntas grandes manifestaciones no trat de adorar el antepasado! - prosigui Jos -. Entre ellas, las regiones estelares, el pastor y sus ovejas. Estaban muy lejos y muy arriba, es cierto, y vasto era su recorrido. Sin embargo, las vio borrarse ante el guio de la estrella de la maana, bella de seguro, de doble naturaleza y rica en historias, pero dbil, muy dbil ante aquel a quien anunciaba, y ante el cual palideca y desvanecase.Pobre estrella matinal! - No malgastes tu piedad - orden Amenhotep -. Aqu se trata de triunfo. Ante quin palideca, y quin asomaba y de quin era anunciadora? - pregunt con el tono ms orgulloso y amenazador que pudo. - El sol, evidentemente - respondi Jos - Qu tentacin para quien aspira a adorar! Ante su bondad y su crueldad, todos los pueblos de la tierra se inclinan. Que alivio, qu tregua y qu beneficio unir su fervor al suyo e inclinarse con ellos! Pero la previsin del antepasado era suma, e ilimitadas sus reservas. No nos preocupemos, dijo, de paz y de satisfaccin, Lo importante es evitar el inmenso peligro en que incurrira el honor del hombre si se inclinara ante una grandeza menor que la suprema. "Eres grande, le dijo a Shamash-Marduk-Baal, inconmensurable es tu poder de bendicin y de maldicin; pero en m, gusanillo, algo te supera y me advierte que no confunda el signo con la cosa signada. Cuanto ms grande fuese el signo, mayor seria la falta que cometera al dejarme inducir a adorarlo en lugar de lo que simboliza. El signo es divino, pero no es Dios. Yo tambin soy un testigo, con mis sueos y mis esfuerzos. Ms alto que el Sol suben hacia aquel de quien el Sol da testimonio ms fuerte que de s mismo y cuyo ardor supera al ardor solar." - Madre - susurr Amenhotep, sin quitar los ojos de Jos -, qu te deca yo? No, no, no lo he dicho; slo saba que me lo haban dicho. Cuando hace poco tuve mi transporte y me fue impartida una revelacin para que perfeccionase mi doctrina, porque no est concluida an ni he pretendido que lo est, o la voz de mi Padre: "Soy el ardor de Atn, que en l est, dijo. De mi ardor podran nutrirse millones de soles. Si me llamas Atn, has de saber que este denominativo debe ser corregido pues no me das an el ltimo nombre. Mi ltimo nombre es: el Seor de Atn." stas fueron las palabras que el faran oy, el hijo predilecto de su Padre, y consigo las guard en el fondo de su xtasis. Pero nada dijo al respecto, y en medio de su silencio lo olvid. El faran puso la verdad en su corazn, pues el Padre es verdad; pero es responsable del triunfo de la doctrina, a fin de que todos los hombres puedan recibirla; y siente la inquietud de que la perfeccin y la depuracin de una doctrina an ms pura la hagan inadecuada para la enseanza. Preocupacin dolorosa que nadie puede comprender, si no lleva consigo una responsabilidad tan pesada como la del faran; y fcil es decirle: "T has colocado en tu corazn no la verdad, sino la enseanza de la doctrina." Sin embargo, la doctrina es el nico medio de acercar a los hombres a la verdad. Hay que perfeccionarla; no obstante, si se hace esto hasta el punto de volverla intil como vehculo de la verdad, lo pregunto al Padre y a vosotros, no se merece el reproche de haber encerrado en el corazn la doctrina tan mengua de la verdad? Vean: el faran les muestra a los hombres la imagen del Padre venerado, modelado por sus artistas: el disco de oro cuyos rayos descienden hacia su creacin y terminan en dulces manos que la acarician. "Adorad, ordena el faran. He aqu a Atn, mi Padre, cuya sangre corre por mis venas; se ha manifestado a m, pero quiere ser el padre de todos vosotros, para que seis bellos y buenos en l. Y agrega: Perdonad, hombres queridos, si remezclo fuertemente vuestros pensamientos. De buena gana quisiera no herir la sencillez de vuestro espritu.

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Pero, ay!, es necesario. Por eso os digo: No adoris la imagen cuando adoris, y no le dediquis vuestros himnos cuando cantis; dirigidlos a Aquel cuya figura es, lo comprendis bien?". Enseanza harto dura ya, un desafo a los hombres; apenas doce en ciento la comprenderan. Ahora bien, el adoctrinador dice an: "Os he de imponer un mayor esfuerzo en nombre de la verdad, a pesar de toda la compasin que me inspira vuestra sencillez. La imagen no es sino la imagen de una imagen y el testigo de un testigo. No debis pensar en el verdadero disco solar de arriba cuando quemis incienso ante su imagen y cantis su alabanza, no, no a ese disco, no, sino al Seor de Atn, el cual es el ardor que anima el disco solar y gua su curso." Sera ir demasiado lejos, exigir demasiado de un alumno, y de doce individuos, ni uno solo comprendera. Slo comprende el faran, que est fuera del nmero y debe, no obstante, ensear a las multitudes. Tu antepasado, adivino, tena fcil la tarea, aunque se la complicara. Poda complicrsela a voluntad y buscar la verdad por su cuenta y por la de su orgullo, pues no era sino un emigrante. Yo soy el rey y enseo. No me est permitido tener pensamientos que no sabra ensear. En esta calidad, pronto se aprende a no rozar siquiera el pensamiento de lo inenseable. Aqu Taia, la Madre, despej su garganta, hizo tintinear sus adornos y dijo mirando rectamente ante ella en el espacio: - Hay que loar al faran cuando aplica una poltica de hombre de Estado a problemas teolgicos y se cuida de la simplicidad de la muchedumbre. Por eso le he aconsejado que no hiera al pueblo en su adhesin a Osiris, el rey de las regiones subterrneas. Por lo dems, la tolerancia y el saber no son inconciliables y ninguna necesidad existe que la enseanza embote el conocimiento. Nunca los sacerdotes iniciaron a la multitud en cuanto saban. Le comunicaron lo que poda serle saludable, y conservaron sabiamente, ante ellos, en su crculo sagrado, los misterios inadecuados para todos. As se ha podido coexistir en el mundo de la sapiencia y la prudencia, de la verdad y la tolerancia. La Madre aconseja que se siga as. - Gracias, madrecita - dijo Amenhotep inclinndose, deferente -. Gracias por tu contribucin. Es preciossima y ser honrada a travs de la eternidad. Pero hablamos de cosas diferentes. Mi Majestad habla de las trabas que la enseanza pone al pensamiento en Dios, y t, de la sagacidad poltica que sabe apartar la enseanza y el saber. El faran se cuida de no ser orgulloso, y no hay orgullo mayor que una distincin semejante. No; no hay arrogancia mayor en el mundo que la de un padre que mantenga a sus hijos como iniciados y no iniciados, y ensendoles una doble doctrina: prudente para la multitud y sabia para los crculos ntimos. Debemos decir lo que sabemos y testimoniar lo que hemos visto. El faran no se propone nada, si no es el perfeccionamiento de la doctrina, y la tarea se le complica desde el momento en que l es el que la ensea. Sin embargo, me fue dicho: "No me llames Atn, pues tal nombre requiere perfeccionamiento. Llmame el Seor de Atn." Lo haba olvidado, a fuerza de callarlo. Y as es cmo el Padre acta con su hijo bienamado. Le enva un mensajero, un intrprete de sus sueos, sueos venidos de abajo y de arriba, sueos importantes para el reino, importantes para el cielo, para que el adivino despierte en l lo que ya sabe y le revele lo que le fue dicho. Cunto ama el Padre a su hijo, el rey de l nacido, para haberle enviado un adivino a quien desde hace largo tiempo le fue revelado que el hombre ha de aspirar hasta el postrer Altsimo! - Por lo que s - dijo Taia framente -, tu adivino viene de abajo, de un agujero de prisin, y no de arriba. - Ah, para m es pura malicia si ha venido de abajo! - exclam Amenhotep -. Por lo dems, "arriba" y "abajo" no significan gran cosa a ojos del Padre que desciende a las profundidades y hace del mundo de abajo el de arriba, pues all donde l brilla est el mundo superior. Por eso sus mensajeros interpretan con igual virtuosidad los sueos de arriba y los de abajo. Contina, adivino. No he dicho: calla. He dicho: contina. Cuando digo: calla, quiero decir: contina. Ese emigrante de Oriente, no se detuvo en el sol y quiso ir ms alto? - S, con el espritu - respondi Jos sonriendo -. Por su carne, no era sino un gusano, ms dbil que aquellos que le rodeaban o le dominaban. Sin embargo, se neg a inclinarse ante ninguno de esos fenmenos y a adorarlos, pues eran testimonios y, como l, obra divina. Todo ser, dijo, es obra

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del Altsimo, y la obra preexiste al Espritu que testimonia. Cmo cometera yo tan grande locura de incensar la obra, por poderosa que sea, yo, testigo consciente, cuando los dems son simplemente testigos sin saberlo? No hay en m una parcela de l, de que testimonia cuanto existe: el Ser de los Seres, ms grande que sus obras y exterior a ellas? Es exterior al mundo, y es el espacio que contiene el mundo, pero el mundo no le contiene. El sol est lejos, a unas trescientas sesenta millas de distancia, y, sin embargo, sus rayos estn con nosotros. Pero Aquel que le gua en su ruta est ms lejos an, ms all de toda distancia y, sin embargo, prximo, en la misma medida, ms que prximo. Prximo o lejano, los dos trminos se equivalen para l. Est libre del espacio y del tiempo, y si el mundo est en l, no est l en el mundo, sino en los cielos. - Oyes, mam? - pregunt Amenhotep con una vocecilla, llenos de lgrimas los ojos -. Oyes el mensaje de mi Padre celeste, enviado a travs de este joven? Vi en seguida en l un no s qu, cuando entr, y ha interpretado mis sueos. Me limitar a decir que no repet cuanto me fue dicho en el estado de trance, y a fuerza de callar lo he olvidado. Cuando o: "No debes llamarme Atn, sino el Seor de Atn", o tambin estas otras palabras: "No me llames tu Padre celeste, pues tal denominacin debe ser perfeccionada. Llmame tu Padre que est en los cielos." Eso es lo que o y en m ocult, pues la verdad me asustaba, ya que deba ensearla. Pero aquel a quien he arrancado de la crcel ha abierto la prisin de la verdad, para que aparezca en su hermosura y luz, y para que doctrina y verdad se abracen, como le abrazo yo. Y, hmedas las pestaas, logr salir de su silla reforzada y abraz a Jos. - S - exclam, las manos sobre el corazn, comenzando a pasear por el pabelln cretense en un ir y venir incesante, desde la cortina bordada con abejas hasta las ventanas -, s, s, en los cielos y no en el cielo, ms que lo ms lejano y ms cerca que lo ms cercano, el Ser de los Seres. No mira a la muerte, no transcurre ni muere: es. Luz permanente que no se levanta ni acuesta, fuente inagotable de que brotan la vida, la claridad, la belleza, la verdad: as es el Padre, as se le revela al faran, su hijo, estrechando contra Su seno1 y a quien l muestra Su obra. Porque l todo lo ha creado, su amor est en el mundo y el mundo no le conoce. Pero el faran es testigo y testimonia Su luz y Su amor para que por El todos los hombres sean benditos y puedan creer, aunque ahora prefieran las tinieblas a la luz que les ilumina. No saben, y por eso hacen el mal. El hijo les ensear, nacido como es del Padre. La luz es el espritu dorado, el espritu paterno, y hacia l exhala toda fuerza surgida de las profundidades maternas, para purificarse con su llama y tornarse espritu en el Padre. Dios es inmaterial como su brillo solar, es espritu, y el faran ensea a adorar en espritu y en verdad. Pues el hijo conoce al Padre como ste le conoce, y recompensas regiamente a quienes lo amen, crean en l y observen sus Mandamientos: les exaltar y los cubrir de oro en su Corte, porque aman al Padre en la persona del hijo de l surgido. Mis palabras no son mas, vienen de mi Padre que me ha enviado para que todo se una en la luz y el amor, tal como el Padre y yo no hacernos sino uno... Tuvo una sonrisa de suprema felicidad y sus rasgos se cubrieron de una palidez mortal. Las manos a la espalda, cerr los ojos y permaneci as de pie, pero en verdad ausente.

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El hombre tranquilo y prudente


Taia, la Madre, descendi el peldao de su asiento y se acerc al Transfigurado, con paso menudo y decidido. Lo observ un instante y le pas por la mejilla la punta de sus dedos, en caricia furtiva que l no sinti evidentemente. En seguida volvise ella a Jos: - Te alzar - dijo con sonrisa amarga, pero acaso la configuracin de su boca prominente y las arrugas que la enmarcaban impedan otra sonrisa que no fuese amarga. Jos le dio una mirada de temor a Amenhotep. - No lo temas - dijo ella -, pues no nos oye. Est en trance sagrado. Por lo dems, no es grave. Yo saba que las cosas tomaran este cariz; lo present al orle discurrir tanto acerca de la alegra y la ternura. Esto termina siempre as y a veces en forma peor, aunque sagrada. Ya cuando habl de las ratas y los polluelos, adivin lo que vendra. Tuve la certeza cuando te abraz. Tienes que considerar su beso a la luz de su mal sagrado. - Al faran le gusta besar - advirti Jos. - S, demasiado - respondi ella -. Eres lo bastante liste, me imagino, para comprender que eso es un peligro, pues en el interior tiene el reino un dios todopoderoso, pero, fuera, los envidiosos tributarios traman una revuelta. Por eso aprob que le elogiaras la valenta de tus antepasados, mantenida a pesar de sus especulaciones sobre la naturaleza divina. - No soy un guerrero - dijo Jos - y mi antepasado lo fue slo por la fuerza de los acontecimientos. Mi padre viva piadosamente bajo su tienda y tenda a las profundas meditaciones, y yo soy su hijo, venido de la Derecha. Entre mis hermanos que me vendieron, muchos, es verdad, mostrronse capaces de las mayores brutalidades. Los gemelos, les llamamos gemelos, aunque un ao les separare, eran hroes de guerra. Tambin Gaddiel, el hijo de la concubina, iba en mi tiempo ms o menos armado. Taia sacudi la cabeza. - Tienes una manera de hablar de tu familia! - exclam -. Como madre, me siento tentada a decir que lo haces como un hijo mimado. En buenas cuentas, pareces tener una excelente opinin de ti y te crees digno de todas las elevaciones. - Djame explicar mi pensamiento, ilustre dama - respondi Jos -, diciendo que ninguna elevacin me sorprende. - Tanto mejor para ti - dijo ella -. Ya te lo he anunciado que te elevar, y probablemente de manera extravagante. No lo sabe an, pero cuando vuelva en s lo sabr. - El faran me ha elevado - respondi Jos - al concederme esta conversacin acerca de Dios. - Taratat! - exclam ella con impaciencia -. T mismo se lo sugeriste, lo incitaste a ello desde el principio. Intil es que ante m adoptes la actitud de nio o de Cordero, como te llamaron los que te mimaron. Soy una mujer poltica y los mimos ingenuos no me convencen. "El dulce sueo y la leche materna", no es cierto? "Los paales y los baos tibios", son tus nicas preocupaciones? A otra con eso! No tengo, por lo dems, objecin contra la poltica, la aprecio y no te reprocho haber sabido aprovechar tu hora. Tu conversacin acerca de Dios fue tambin acerca de los dioses y no narraste mal la historia del dios travieso, del nio astuto cansado de las sutilezas del mundo, del amo aprovechador. - Perdn, Gran Madre - dijo Jos -, fue el faran quien la cont. - El faran es sensible e influible - respondile -. Lo que cont inspirado fue por tu presencia. T le conmoviste y l te habl del dios. - No hubo en m duplicidad alguna, oh Reina - dijo Jos -, y yo no cambiar, decida l lo que quiera de m. Por vida del faran, nunca traicionar su beso. Recib mi ltimo beso hace mucho tiempo. Fue en Dotan, en el valle: mi hermano Jud me bes ante los hijos de Ismael, mis adquirentes, para demostrarles el aprecio que daba a la mercanca. Este beso lo borr con el suyo tu

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hijo querido; desde ese instante, mi corazn est colmado del deseo de servirle y ayudarle como pueda y en la medida en que l me d poder para hacerlo. - S; srvele y aydale - dijo ella acercando a l su pequea y enrgica figura, y le pas la mano por el hombro -. Se lo prometes a la Madre? Has de saber que tengo una pesada y angustiosa responsabilidad con este nio... T lo sabes. Tienes una agudeza de percepcin turbadora; tambin hablaste del Falso Verdadero, y le sugeriste a su espritu penetrante que a la vez se puede estar en lo verdadero y en lo falso. - Se lo ignoraba, no se lo sospechaba an - respondi Jos -. El destino puede hacer que uno se encuentre en el buen camino sin ser aquel que hay que ser para perseverar. Hasta ese da no se haba producido el caso; en adelante se producir siempre. Hay que honrar cada nuevo decreto del destino, honrarlo y amarlo, si es tan digno de amor como tu esplndido hijo. Del lado del faran se alz un suspiro y la Madre se volvi a l, que se agit, parpade, desprendise del muro; y los colores volvieron naturalmente a sus mejillas y sus labios. - Decisiones - dijo -, hay que tomar decisiones. Mi Majestad ha explicado en las alturas que no tena tiempo y deba volver en seguida aqu abajo para pronunciar inmediatamente mis rdenes reales. Perdnenme mi ausencia - agreg sonriendo, y dej que su madre le condujera a su asiento, donde se tendi entre los cojines -. Perdona, madrecita, y t tambin, querido adivino. El faran prosigui con pensativa sonrisa - no necesita excusarse, nada le entraba y, por lo dems, no se fue, sino que se vio raptado. Se excusa, de todos modos, por pura amabilidad. Y ahora hablemos de nuestros asuntos. Tenemos tiempo, pero no lo malgastemos. Vuelve a tu asiento, Madre eterna, si me es permitido rogrtelo respetuosamente. No est bien que te halles en pie cuando tu hijo reposa. Slo este joven, portador de un nombre venido de las regiones inferiores, puede seguir un momento de pie ante el faran, mientras discutamos los asuntos provenientes de mis sueos, que tambin vinieron de abajo, y de nuestras preocupaciones por la Esfera de arriba; y sobre l me parece que se ciernen las bendiciones que suben de las profundidades y las que descienden de los cielos. As; pues, eres de opinin, Usarsif, que se reglamente la abundancia en vista de la escasez ulterior, y que se acumulen inmensas reservas en los graneros, para distribuirlas en los aos estriles, de modo que lo que est en la superficie no padezca al mismo tiempo que lo que est abajo? - Precisamente, querido seor - respondi Jos (apelativo del todo extrao a la etiqueta, que en seguida puso brillantes lgrimas en los ojos del faran) -. Ese es el mensaje silencioso de los sueos. Nunca sern bastantes los graneros y depsitos; muchos hay en el pas, pero en nmero insuficiente. Hay que construir nuevos, por todas partes, numerosos como las estrellas del ciclo. Y por todas partes habr que nombrar funcionarios encargados de ordenar la abundancia y de hacer que entren diezmos, no segn una ley estricta y sagrada. Y acumularn en los depsitos del faran el grano hasta que ste sea como las arenas de los mares, para alimentar a las ciudades. Guardarn sus provisiones para el abastecimiento en los aos malos, para que el pas no muera de hambre, para mayor bien de Amn; si no, ste calumniara al faran ante el pueblo, diciendo: "El rey es culpable y ste es el castigo que provocan una enseanza y un culto nuevos." He hablado de distribucin, y con ello no quiero decir una reparticin hecha de una vez por todas. Habr que distribuir el trigo a los pequeos y los pobres, y venderlo a los grandes y a los ricos. Malas cosechas provocan la caresta, y cuando el Nilo est bajo, los precios suben; habr que vender caro a los ricos, para doblar la riqueza y doblegar a todos aquellos que en el pas se creen grandes junto al faran. Que slo l sea rico en el pas de Egipto y se cubra de oro y de plata. - Y quin vender? - exclam Amenhotep, asustado -. El hijo de Dios, el rey? Jos respondi: - No lo quiera Dios. Pienso en el hombre prudente y tranquilo a quien deber buscar el faran entre sus servidores; un espritu previsor le animar; ser el amo de la vigilancia. Su mirada lo abarcar todo, hasta los lmites del pas y ms all, porque los lmites del pas no son los suyos. Que el faran nombre a ste y lo ponga por encima de Egipto, diciendo: "S como yo" para ordenar la abundancia mientras dure y alimente el hambre cuando se produzca. Que sea la luna, entre el faran, nuestro bello sol, y la tierra de abajo. Construir los graneros, guiar a la legin de

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empleados y organizar la coleccin. Examinar y descubrir en qu sitio conviene distribuir gratuitamente el trigo y en qu otro se le vender; har de modo que los humildes coman y escuchen la enseanza del faran; despojar a los grandes en beneficio de la Corona, para que el faran se cubra y recubra de oro y de plata. En su sitial, la diosa madre ri levemente. - Res, mam - dijo Amenhotep -, pero Mi Majestad halla interesantsimas las sugerencias del adivino. El faran mira desde lo alto las cosas de abajo. Sin embargo, se interesa en extremo en ese que ser, de manera alegre y sobrenatural, la luna en la tierra. Hblame ms, adivino, ya que tenemos consejo, acerca del intermediario, ese joven diligente e ingenioso. Cmo, a tu parecer, deber actuar una vez que le haya investido de sus funciones? - No soy hijo de Kem ni hijo de Jeor - respondi Jos - y vengo de lejos; pero el vestido de mi cuerpo es, desde hace tiempo, de tela egipcia. En efecto, a los diecisiete aos, vine aqu con los guas que Dios me dio, los madianitas, y llegu a No-Amn, tu ciudad. Aunque originario de una tierra lejana, conozco ciertos detalles de los asuntos del pas y de su historia. S cmo se desarroll todo, cmo el reino sali de los nomos y lo nuevo de lo antiguo, y cmo restos del pasado se obstinan en persistir, en desacuerdo con los tiempos modernos. Los padres de faran, los prncipes de Uaset, vencieron y expulsaron a los reyes extranjeros y anexaron a la Corona la tierra negra; pero tuvieron que recompensar a los prncipes de los nomos y a los reyezuelos que les ayudaron en sus luchas. Les dieron dominios y ttulos pomposos y hasta hoy muchos de ellos se intitulan reyes junto al faran y ocupan ariscamente sus tierras, que no son del faran, contrariamente a las exigencias de nuestra poca. Sindome muy conocido todo esto, fcil me es predecir cmo el intermediario del faran, el amo de la vigilancia y de los precios, se ha de comportar y utilizar la circunstancia. A los orgullosos seores de los nomos y a los reyes de los dominios, sobrevivientes del pasado, les fijar el precio de compra durante los siete aos de hambre, en que no tendrn ni pan ni simiente, y en que l los tendr en profusin. Precios exorbitantes, que harn que sus ojos se repleten de llanto. Sern estrujados. De este modo, sus tierras volvern a la Corona, como se debe, y esos reyes arrogantes se tornarn en aparceros. - Bien! - dijo la reina madre, con su voz profunda y enrgica. El faran se diverta mucho. - Qu bribn es tu joven intermediario y mago de la luna! - dijo riendo -. Mi Majestad nunca hubiera pensado en eso, pero encuentra magnfica la jugada. Y qu me dices de la actitud de ese hombre, mi regente, ante los templos? Son en exceso ricos y una carga para el pas. Los despojar tambin y los esquilmar con su actitud de bribn? Por encima de todo, querra que Amn fuese despojado de su riqueza y que mi hombre de negocios imponga en seguida el impuesto comn a quien nunca tuvo que pagarlo. - Si el hombre es extremadamente sagaz como lo preveo - prosigui Jos -, librar a los templos y nada exigir a los dioses de Egipto durante el perodo de abundancia, ya que una costumbre muy antigua quiere que los dominios de los dioses estn exonerados de impuestos. Sobre todo, no hay que indisponer a Amn contra la obra de previsin, para evitar que anime al pueblo contra la acumulacin de las reservas, hacindole ver en ello una medida hostil contra los dioses. Una vez llegada la poca maldita, los templos tendrn que pagar los precios que fijar el seor de los precios. Bastar con eso. No participarn de la prosperidad de la Corona. As el faran se repletar de riquezas y se cargar de oro ms que todos ellos, si el intermediario sabe averigurselas. - Palabras sensatas - aprob la diosa madre. - Si no me equivoco acerca de ese hombre - continu Jos -, y cmo podra equivocarme si ser un elegido del faran?, tender su mirada ms all de las fronteras del pas y velar porque la deslealtad sea suprimida y las buenas voluntades vacilantes se arrimen al trono del faran. Cuando Abraham, mi abuelo, vino a Egipto con su esposa Sarai (nombre que significa reina y herona), haba hambre en la tierra donde ellos vivan y caresta en los pases del Retenu, Amor y Zahi. Pero en Egipto reinaba la abundancia. Y por qu ahora habra de ser distinto? Cuando venga para nosotros la poca de las vacas flacas, quin nos dice que tambin por all no habr hambre? Los

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sueos del faran fueron tan densos de advertencias, que su significado puede aplicarse al mundo entero. Se tratar, pues, de un fenmeno como el Diluvio. Entonces los pueblos bajarn en peregrinacin al pas de Egipto en busca de pan y de semillas abundantemente recogidas por el faran. Gentes vendrn de todas partes, quin sabe de dnde, gentes que nadie hubiera esperado ver jams; asediadas por la necesidad, se presentarn ante el seor de la vigilancia, tu mandatario, y le dirn: "Vndenos vveres, si no seremos vendidos y traicionados; nosotros y nuestros hijos moriremos de hambre y no podremos subsistir si no nos cedes algo del contenido de tus graneros." Y el vendedor les responder y les tratar segn la categora a que pertenezcan. Puedo predecir con seguridad cmo se comportar con esos reyes de las ciudades de Siria y Fenicia; s que ninguno de ellos ama al faran, su soberano, y que su lealtad es vacilante. Juegan en los dos bandos, fingiendo estar sometidos al rey y tratando de conquistarse a los hititas, negociando con ellos segn su propio inters. A stos, el seor de la vigilancia los tornar dciles a cambio de pan y de semillas, pero estarn obligados a entregar sus hijos e hijas al pas de Egipto, en pago o en caucin, si quieren subsistir. As quedarn ligados al trono del faran, para que se pueda tener certeza de su fidelidad. Amenhotep brinc de jbilo en su sitial, como un nio. - Madrecita - exclam -, piensas en Milkili, el rey de Ashdod? Es ms que vacilante y tan malintencionado que, en vez de amar al faran con toda su alma, trama la traicin y la defeccin, por lo que se me ha escrito. Pienso todo el tiempo en l. Todos me suplican que enve tropas contra Milkili y que tina en sangre mi espada; Hor-em-heb, el jefe de mis jefes de guerra, me lo pide dos veces al da. Pero yo no quiero, porque el Seor de Atn odia la sangre. Y oyes lo que nos predice ste, el hijo del astuto? Tal vez muy pronto a esos reyes viles podamos imponerles por la fuerza la fidelidad y ligarlos slidamente al trono del faran sin efusiones de sangre, con la atadura nica de los negocios. Admirable! Admirable! - exclam, y con la mano golpe varias veces el brazo de su silln. De sbito recobr su seriedad y levantse gravemente; luego, dominado por un escrpulo, volvi a sentarse -. Hay una dificultad - dijo con despecho -, madrecita, en cuanto al cargo y el rango que quiero dar a mi amigo, el intermediario, el nombre de la previsin y la reparticin. El gobierno est completo, desgraciadamente, y los mejores cargos ya estn previstos. Tenemos a los dos visires y a los superintendentes de los graneros de trigo, el Gran Escriba de la Tesorera, y lo dems. Dnde hay para mi amigo un cargo en que pueda nombrarle y un ttulo que le convenga? - Eso es lo que menos importa - replic la Madre, despreocupadamente, volviendo la cabeza con indiferencia -. El caso se ha presentado varias veces antes, hasta en tiempos recientes. Hay una tradicin susceptible de ser renovada el da que Tu Majestad lo quiera. Consiste en colocar entre el faran y los grandes del Estado un intermediario y portavoz, jefe de todos los jefes, superintendente de todos los superintendentes, por medio del cual el rey se expresa, un representante de dios. El oficio de Boca Suprema es corriente. Intil ver complicaciones donde no las hay - dijo, desviando ms todava la cabeza. - Es cierto! - exclam Amenhotep -. Lo saba y simplemente lo haba olvidado, porque desde hace mucho tiempo no hay Boca Suprema, ni luna entre el cielo y la tierra, y los visires del sur y del norte son los ms eminentes de entre los funcionarios. Gracias, madrecita, gracias de todo corazn. Se levant de nuevo, muy solemnemente. - Acrcate ms al rey, Usarsif, mensajero y amigo - dijo -. Acrcate a m y djame anunciarte la nueva. El faran, en su bondad, teme alarmarte. Te pido que renas tus fuerzas para soportar lo que va a decirte. Renelas antes de haber odo mis palabras, para que no caigas despus desvanecido, porque tendrs la impresin de que un toro alado te lleva a las nubes. Ests preparado? Entonces escucha: Ese hombre eres t! T y nadie ms, al que he escogido y alzo hasta m, con el rango de Seor de la Vigilancia; y tus manos tendrn plenos poderes para ordenar la abundancia y alimentar a los Pases en los aos estriles. Te asombras, te toma de improviso mi decisin? Has interpretado sin libros y sin calderos mis sueos de aqu abajo, exactamente como yo senta que deba hacerse, y en seguida no caste muerto como por lo general acontece a los corderos inspirados. Fue ste para m el signo fatdico. Eres designado para tomar las medidas que, como claramente lo has discernido,

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provienen de la interpretacin. Tambin interpretaste mis sueos de arriba, precisamente segn la verdad que mi corazn conoca y me explicaste por qu mi Padre me deca que no deseaba ser llamado Atn, sino el Seor de Atn. Has hecho luz en mi alma acerca de la diferencia doctrinal entre un Padre en el celo y un Padre del cielo. Adems, no slo eres un vidente, sino tambin un hombre sagaz que me ha predicho cmo, gracias a los aos improductivos, podremos despojar a los seores de los nomos que ya no estn de acuerdo con los tiempos modernos, y encadenar a los desfallecientes soberanos de las ciudades de Siria al trono del faran. Dios te ha revelado todo eso; por lo tanto, nadie podr ser tan perspicaz como t, y absurdo sera que yo buscara ms tiempo a otro, lejos o cerca. Estars por encima de mi casa y todo mi pueblo obedecer tu palabra. Te sobrecoge el estupor? - Largo tiempo viv - dijo Jos - junto a un hombre que ignoraba los sobrecogimientos, pues es la calma misma. Era el preboste de mis trabajos forzados en la prisin. Me ense que la calma no es otra cosa que estar preparado para todo. Por eso no me sobrecojo ms de lo debido. Estoy en manos del faran. - Y en tu mano estarn los Pases y sers igual a m ante los hombres - dijo, emocionado, el faran -. Toma esto, desde luego. - Y nerviosamente retir de su dedo un anillo y lo entreg a Jos. En la alta montura haba un lapislzuli de una belleza excepcional, brillante como el cielo iluminado por el sol, con el nombre de Atn en medio de un sello real grabado en la piedra -. ste ser el emblema - continu, apasionado, Meni, palidsimo de nuevo - de tus plenos poderes y tu mandato, y quien lo vea temblar y sabr que cada palabra tuya a cualquiera de mis servidores, desde el ms grande al ms pequeo, deber ser considerada como cada de mis labios. Quien tenga una demanda para el faran, se presentar ante todo a ti, y tus decisiones sern recogidas y ejecutadas, porque la prudencia y la razn estn contigo. Yo soy el faran. Te coloco por encima de todo Egipto, y nadie mover el pie o la mano, sin tu voluntad, en los Dos Pases. Yo no te sobrepasar sino por la altura de mi sede real, y te conferir la nobleza y el esplendor de mi trono. Irs en mi segundo carro, inmediatamente despus de m, y corrern junto a ti, gritando: "Cuidado! Arriba los corazones! He aqu al Padre del Pas!" Estars ante mi trono y tendrs sobre los jefes un poder ilimitado... Mueves la cabeza, madrecita, la vuelves a un lado y murmuras la palabra "exageracin". Pero la exageracin es a menudo magnfica y, precisamente, el faran quiere exagerar. Se te dar un ttulo, Cordero de Dios, ttulo nunca odo antes en Egipto, y bajo el cual desaparecer tu nombre de difunto. Tenemos, es cierto, dos visires; pero para ti he creado el ttulo an desconocido de Gran Visir. No ser bastante; te llamars, adems, "Amigo de la Cosecha de Dios", "Proveedor de Egipto" y "Dispensador de la Sombra del Rey", y tambin "Padre del Faran", y cuanto se me pase por la mente... Pero en este instante estoy tan feliz y conmovido, que nada ms se me ocurre. No muevas la cabeza, madrecita, djame ahora este placer; exagero voluntariamente y con pleno conocimiento de causa. Qu esplendor pensar que todo ocurrir como en el himno extranjero en que se dice: El padre Intil ha elegido su nombre: el Seor de los Pases. Administrar todos mis dominios, asumir todas mis obligaciones. Florezca su pas, prospere su salud. Inmutable ser su palabra, su orden no sufrir cambio alguno. Ningn dios alterar la palabra de su boca. "Como en el canto y el himno extranjero, as sea! Siento por ello un placer infinito. Sers nombrado Prncipe del Interior y Virrey, cuando se te invista. No podemos proceder aqu a la ceremonia de tu Doradura, no hay tesorera suficiente para que pueda recompensarte con oro, cadenas y collares. Tenemos que regresar en seguida a Uaset; slo all podr realizarse, en Merima't, en el palacio, en el gran patio bajo el balcn, Y tendrs que encontrar una mujer entre las clases ms distinguidas, o, mejor, una cantidad de mujeres, pero ante todo la Primera y la Autntica. Porque voy a casarte, no dejar de hacerlo. Ya vers qu placer es se! Con el ardor incontenible de un nio, golpe las manos.

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- Eh! - grit, sin aliento, al chambeln, que entraba haciendo reverencias -. Partimos. El faran y la corte van hoy mismo a Novet-Amn. Apresrate, que ste es mi buen deseo. Prepara en seguida mi barca "Estrella de los Dos Pases", en la que viajar con la Madre Eterna, la Suave Esposa y este elegido, el Adn de mi casa. En adelante, ser como yo en Egipto. Informa de eso a los dems. Habr una extraordinaria ceremonia de Doradura. El jorobado, por cierto, se haba apegado a la cortina para escuchar la entrevista, pero no haba dado crdito a sus odos. Ahora sentase obligado a ello, y es de imaginar la manera con que se confundi y pasm de dicha, como un gatito besando la punta de sus dedos.

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CAPTULO CUARTO

El tiempo de las libertades


Siete o cinco
Hecho feliz es el que aqu se haya consignado, en todos sus detalles, la entrevista clebre, y, sin embargo, casi, ignorada, entre el faran y Jos, que incit a la elevacin del difunto y le hizo grande en Occidente. La augusta Madre, tambin presente, la llam, no impropiamente, una entrevista de los dioses acerca de Dios. Hela aqu reconstituida de comienzo a fin, con sus rodeos, sus meandros e incidentes, fija para siempre en toda su precisin. De esta manera, quienquiera puede seguir el curso que tuvo en realidad y, si alguna particularidad ha escapado a nuestra memoria, basta con reabrir el libro y releer lo que acaeci. El laconismo de la tradicin le haba conferido hasta aqu un carcter a la vez venerable e inverosmil. Despus de que Jos hubo interpretado los sueos y aconsejado al rey hacerse de un hombre despierto y sagaz - el hombre de la Previsin -, se dice que el faran respondi en seguida: "Nadie es ms prudente y tranquilo que t. Te pondr por encima de todo Egipto", y que le colm de honores y dignidades con un entusiasmo rayano en el desequilibrio. Hay all, nos parece, una concisin y una condensacin y sequedad excesivas. Vemos en ello como un residuo salado, embalsamado de la verdad, y no su forma viva. Parecanos que ciertos factores, que justificaron el entusiasmo del faran nos hacan falta. Y cuando, hace mucho, venciendo la repulsin temerosa de nuestra carne, nos ceimos las riendas para el descenso en los Infiernos a travs de los abismos de los milenios, hasta el campo y la fuente en que Jos estaba sentado, ya en esa poca nuestro propsito era, ante todo, el de escuchar la entrevista y relatarla, con sus, diversos episodios, tal como en realidad se desarroll en On, en el Bajo Egipto. Por cierto, nada tenemos en contra de la excisin. Es bienhechora y necesaria, pues a la larga es imposible contar la vida tal como ella se cont a s misma en otro tiempo. Hasta dnde nos llevara esto? Hasta lo infinito. Faena superior a las fuerzas humanas. Quien a ella se entregara, no lo conseguira nunca, sofocado desde el principio, cogido en el laberinto y la locura del detalle exacto. En la hermosa fiesta de la narracin y la resurreccin, la excisin desempea un papel importante e indispensable. Tambin nosotros, a cada instante, juiciosamente, a ella recurrimos; pues nuestro razonable propsito es el de terminar con la inquietud que - vagamente anloga a la tentativa de beber el mar hasta su gota postrera - no ha de incitarnos, empresa vana, al mximo rigor. Qu habra sido de nosotros, por ejemplo, sin el principio de la excisin, cuando Jacob sirvi en casa de Labn, ese demonio, siete aos ms trece ms cinco, en suma veinticinco aos, cuya ms ntima porcin de tiempo estaba de una vida precisa, digna en buenas cuentas de ser relatada? Y qu sera de nosotros ahora sin ese razonable principio, cuando nuestro pequeo esquife llevado por la ola igual de la narracin tiembla otra vez al borde de una catarata de tiempo, los siete aos ms siete de la prediccin? Entre nosotros, y sea dicho por anticipado: durante esos catorce aos, las cosas no fueron tan definitivamente buenas o malas como la profeca las quiso. sta se realiz - sin asomo de duda -, pero con la imprecisin que trae la vida y sin una rigurosa exactitud. La vida y la realidad afirman siempre cierta independencia, a veces hasta tal punto, que resulta imposible reconocer los lineamientos de la prediccin. Cierto es que la vida est ligada a la prediccin; pero, en sus lmites, se mueve libremente y el hecho de saber si se ha realizado o no es casi siempre asunto de apreciacin. En nuestro caso particular, hablamos de una poca y de gentes que ponan la mejor voluntad del mundo en creer en su cumplimiento, aun parcial, y en esta intencin no vacilaban en afirmar que 2 y 2 son 5, si tal afirmacin es adecuada cuando se trata no de cinco aos,

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sino de un nmero impar algo ms alto, siete. Dificultad mnima, por lo dems, pues cinco es una cifra casi tan respetable como siete, y no hay hombre sensato que piense que la substitucin de la segunda cifra por la primera constituya una inexactitud. De hecho, el perodo del septenio predicho se asemej mucho a un lustro. La vida, mvil, no se pronunci claramente en favor o en contra de uno de estos nmeros, los aos prsperos y magros no brotaron de sus flancos tan definidos, tan ntidamente diferenciados entre s como las vacas en el sueo del faran. Segn las leyes de la vida, los aos prsperos y estriles no lo fueron en el mismo grado. Entre los primeros, un ojo crtico pudo encontrar algunos moderadamente prsperos. Los magros lo fueron suficientemente, al menos cinco, si no siete; pero algunos no llegaron al ltimo grado de la miseria y se detuvieron a medio camino. Sin la prediccin, no se hubiera tal vez reconocido en ellos unos aos de hambre, unos aos malditos. Sin embargo, la buena voluntad general los englob con los otros. Est en desacuerdo todo esto con el cumplimiento de la profeca? No. El cumplimiento es incuestionable, pues ah estn, para probarlo, los hechos que componen nuestra historia, sin los cuales, tras el Rapto y la Elevacin, no hubiera sido posible la Reunin en Egipto. En realidad, la abundancia y el hambre se sucedieron en el pas de Egipto y las regiones colindantes - aos frtiles y otros ms o menos estriles -, y Jos tuvo amplia ocasin para ordenar la abundancia y distribuirla despus entre aquellos que padecan de hambre. As como Utnapichtim-Atrachasis, No, el Muy Inteligente, l fue el hombre de la anticipacin y la previsin, con el arca balanceada sobre las olas. Actu como fiel servidor del Altsimo, como ministro suyo, y gracias a los negocios que realiz cubri de oro al faran.

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La doradura
Por el momento, l fue el dorado; pues "volver a un hombre en oro" fue la expresin con que los hijos de Egipto designaron el favor en l recado. Segn la orden admirable del faran, subi por el ro en compaa de ese dios de la Gran Madre, de la Suave Esposa y de sus princesas Nezemmut y Baketatn, en la barca real "Estrella de los Dos Pases", entre los gritos de jbilo de ambas riberas, hasta Uaset, la metrpoli. Ah entr en Merima't, el palacio de occidente, engastado en sus jardines y el lago de sus jardines, a los pies de las colinas solitarias, resplandecientes de color. Tuvo a su disposicin habitaciones espaciosas, servidores, vestiduras, y todas las comodidades posibles. Al otro da celebrse la bella ceremonia de la Investidura y la Doradura, precedida por la procesin solemne de la corte. El esclavo comprado ocup el segundo carro del faran, inmediatamente despus del rey, rodeado por la guardia siria y nubia de Amenhotep y sus flabelferos. Un grupo de corredores le separaba del vehculo del dios. Gritaban: "Abrekh!", "Cuidado!", "El Gran Visir'", y "Contemplad al Padre del Pas!", para que el pueblo fuese informado del acaecimiento y conociera al personaje sentado en el segundo carro. La muchedumbre vio y comprendi que el faran haba ascendido a alguien, para lo cual sus razones deba tener, aunque slo fuesen las de su buen deseo, razn suficiente. Como, por lo dems, la idea de tal ascenso e investidura se asociaba siempre, no se sabe bien cmo, a la de una era nueva y una mejora general, las gentes de Uaset se alegraron y brincaron al borde de las avenidas. Gritaban: "Faran! Faran!" y ''Neb-nef-nezem!" y "Grande es Atn!" y, prestando odos, se distingua tambin otro nombre, de acento ms amortiguado: "Adn! Adn!", que sin duda posible se diriga a Jos. El rumor de su origen asitico haba probablemente trascendido y pareca natural - sobre todo a las mujeres - saludarle con el nombre de "Seor" sirio, de Esposo, como asimismo de Exaltado, tan joven y hermoso como pareca. Apresurmonos en agregar que, a pesar de estos ttulos oficiales, esta denominacin qued para siempre adherida a su persona y que durante toda su vida en el pas de Egipto se le llam "Adn", tanto cuando de l se hablaba como cuando a l se dirigan. Tras este hermoso desfile, volvi el cortejo - pasando en barca el ro - por la ribera occidental y al palacio donde se verific la fiesta de la Doradura, como siempre maravillosa, deslumbramiento del corazn y de los ojos. He aqu cmo se desenvolvi. El faran y aquella que de amor colmaba el palacio, Nefernefruatn, la reina, aparecieron en la ventana llamada de la "Aparicin"; por lo dems, no una ventana, sino una especie de balcn, o, mejor, un salidizo de la Gran Sala de las Audiencias, que daba a un patio interior con profusin de pilastras de lapiszuli y malaquita, adornadas de uros de bronce y, por delante, empavesadas, una hilera de encantadoras columnas de forma de lotos. Apoyadas en los cojines coloridos de las balaustradas. Sus Majestades tomaban de manos de los empleados de la Tesorera presentes de oro que lanzaban al privilegiado, de pie bajo la terraza, en este caso, el hijo de Jacob. Esta escena, y lo que ocurra durante ella, constitua una visin inolvidable para quien una vez la presenciaba. Por todas partes, desborde de color y de brillo, de gracias liberalmente dispensadas y de xtasis fervorosos. Los magnficos encajes de la arquitectura, las banderolas flotando en la brisa bajo el cielo soleado, en la cima de las astas elegantes, doradas y multicolores, los flabelos y los abanicos azules y rojos de los dignatarios que llenaban el patio, y, en sus taparrabos de gala henchidos, se inclinaban, saludaban, aclamaban y adoraban; mujeres que tocaban el tamboril; muchachitos con los infantiles crespos an sobre la frente, que all estaban con el solo fin de saltar alegre e incesantemente; la legin de los escribas, en su acostumbrada postura obsequiosa, anotando con sus caas los menores detalles del espectculo; el vistazo a travs de tres puertas, hacia el patio exterior, pleno de carruajes, cuyos caballos piafaban y tenan sobre la cabeza altos penachos multicolores; tras ellos, los aurigas, vueltos hacia el lugar de la ceremonia, respetuosamente inclinados, en alto los brazos; dominando la escena, las colinas amarillas y rojas de Tebas, con el azul obscuro y el violeta de sus cavidades umbrosas; y, en el estrado de gala, la pareja divina, delicada y sonriente, con una lnguida distincin. Con elevadas

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tiaras en forma de bonetes, con un colgante sobre la nuca, los soberanos, manifiestamente complacidos, cogan de la inagotable reserva y lanzaban sobre el elegido una lluvia y una bendicin de dones preciosos: cadenas de bolitas de oro, oro en forma de leones, brazaletes de oro, puales de oro, cintas, collares, cetros, vasos y mazas de oro puro. El beneficiario no poda, por cierto, atraparlos solo, y se le haban aadido esclavos encargados de cogerlos al vuelo. Lo acumulaban ame l, en el suelo, un verdadero cerro de oro que brillaba al sol, entre los gritos de admiracin de la multitud. Fue, de seguro, el ms bello espectculo, y. si no fuese por la inexorable ley de la excisin, prolongaramos su descripcin, ms minuciosa an. En otro tiempo, en el pas de que nadie regresa, en casa de Labn, el demonio, Jacob haba amontonado tesoros; as. En este da le acaeci a su bienamado en el gozoso pas de los muertos en que fuera vendido y se tornara en difunto. Pues tal cantidad de oro no existe sino en el pas de abajo y Jos tornse instantneamente, en un pestaear, slo por el oro del favor, en un hombre opulento. Los reyes extranjeros que le pedan al faran que con ellos traficara este metal, decan, es cierto, que en el pas de Egipto no era ms precioso que el polvo de los caminos; pero se cometera un error econmico al creer que la abundancia de oro disminuye su valor. Da de una belleza insigne, cargado de bendiciones materiales para el Raptado, el Excluido, y se habra deseado que Jacob, su anciano padre, hubiera podido contemplar el espectculo, con una mezcla de inquietud y de orgullo, seguramente, pero en la que el orgullo habra prevalecido. Jos tambin lo habra deseado; dijo ms tarde: "Hablad a mi padre de mis esplendores." Recibi, adems, un escrito del faran; naturalmente, no un autgrafo, sino redactado segn sus instrucciones por el verdadero escriba, el secretario ntimo de su gabinete; documento un tanto afectado, trozo de caligrafa encantadora y concebido en trmino muy graciosos: "Orden del rey a Usarsif, Superintendente de cuanto dispensa el cielo, que produce la tierra y trae el Nilo, Superintendente de todas las cosas en todo el pas, y verdadero Jefe de los Mandatos. Mi Majestad ha escuchado con sumo placer las palabras que pronunciaste ante ella, hace das, durante una entrevista que el rey se dign concederte en On, Bajo Egipto, acerca de temas de orden celeste y orden terrenal. Ese da, regocijaste el corazn de Nefer-cheperu-Ra hablndole de lo que verdaderamente ama. Tus palabras fueron extremadamente agradables a Mi Majestad, pues, relacionando lo celeste con lo terrestre, demostraste, con tu solicitud por ste, una gran solicitud por aqul, y contribuste a perfeccionar la doctrina de mi Padre de los cielos. En verdad, sobresales en expresar lo que es extraordinariamente agradable a Mi Majestad, y en decir lo que hace rer a mi corazn. Mi Majestad sabe que te complaces en decir cuanto complace a Mi Majestad. On Usarsif, te digo un nmero infinito de veces: Oh bienamado de su Seor! En verdad, el Seor de Atn Me ama, pues te ha dado a M. Tan cierto como Nefer-cheperu-Ra vivir eternamente, te bastar expresar un deseo, ya por escrito, ya verbalmente, a Mi Majestad, para que Mi Majestad lo realice." Y, en anticipacin del anhelo considerado ms imperioso, segn las ideas del pas, el mensaje terminaba con el anuncio de que el faran haba ordenado la excavacin inmediata y la ornamentacin pictrica y arquitectnica de una Mansin Eterna, dicho de otro modo, de una tumba para Jos, en las montaas de occidente. Despus de que el Ascendido hubo ledo el papel, la gran ceremonia de la Investidura se desarroll en el vasto saln con columnas, situado tras la Ventana de la Aparicin. El faran, adems del anillo, sello de los plenos poderes que ya le diera, y todo el oro que le prodigara, pas alrededor del cuello de su favorito el collar de oro del Favor, pesadsimo, sobre la vestidura de corte inmaculado, no de seda, como se tiene errnea tendencia a suponerlo, sino de lino real, el ms fino; luego le hizo leer al visir del sur la carta pblica por la que confera a Jos los ttulos imponentes con que en adelante se revestira su nombre de difunto. Conocemos ya la mayora de estos "dorados" por el discurso del faran y la misiva pomposa, donde ttulos como "Superintendente de cuanto dispensa el cielo...", etc., eran frmulas oficiales. Entre los otros, citemos "Dispensador de la Sombra del Rey", "Amigo de la Cosecha de Dios" y "Alimento de Egipto" ("Ka-ne-Kem", en el idioma del pas). Las denominaciones de Gran Visir, bien que el ttulo no haya servido nunca, y de "Amigo Solo y nico del Rey" (para diferenciarle de los "Amigos nicos") palidecan en

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comparacin. No fue slo eso. El faran quiso exagerar. Jos se llam "Adn de la Casa Real", y "Adn en todo el pas de Egipto", "Boca Suprema", "Prncipe de la Mediacin", "Perfeccionamiento de la Doctrina", "Buen Pastor del Pueblo", "Doble del Rey", y "Vice-Horo". Nunca se haba producido algo semejante, ni volvi a producirse. Slo un rey joven, impulsivo y pronto a los desbordes de entusiasmo poda tomar tales decisiones. Un ttulo vino an a agregarse a los otros, ms bien un nombre propio, y no tanto destinado a cubrir el nombre de difunto como a reemplazarlo. La posteridad ha comentado mucho esto, y hasta la tradicin ms venerable de una versin insuficiente, que se presta a los malentendidos. Se dice que el faran llam a Jos "Consejero Privado". Interpretacin inexacta. Segn nuestra escritura, el nombre habra tenido la forma de Djep-nute-ef-onch, que los volubles hijos de Egipto pronunciaba "Djepnutecfonech", con una ch paladial al fin. La slaba ms saliente de esta combinacin es onch u onech, palabra que corresponde al signo jeroglfico de la cruz dominada por un anillo, smbolo de la vida, y que los dioses tenan ante los hombres, y, singularmente, sus hijos los reyes, para dispensarles el aliento. Este nombre, pues, que se aadi a los numerosos ttulos de Jos, era un nombre de vida. Significaba: "El dios (Atn, no hay necesidad de especificarlo) dijo: "La vida sea contigo." No era ste su sentido total. Para el odo que lo perciba significaba no slo "Vive t mismo", sino tambin "S un dispensador de vida, reparte vida, da el vital alimento a las multitudes". En una palabra, era un nombre sinnimo de hartazgo; pues, ante todo, Jos haba sido ascendido en tanto Seor del Hartazgo. Todos sus ttulos y nombres, en la medida en que no ataan a sus relaciones personales con el faran, contenan en alguna forma la idea de preservacin de la vida, de alimentacin de los Pases, y todos, comprendiendo ste, excelente y tan discutido, pueden resumirse en uno solo: "El Proveedor".

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El tesoro oculto
Cuando el hijo de Jacob hubo recibido esos collares de nombres, viose naturalmente muy rodeado y dejamos que cada cual imagine los homenajes dulzones y los parabienes de los aduladores. El hombre tiende a entusiasmarse y extasiarse ante el capricho arbitrario, ante el favor incomprensible. El enorme "Concedo a quien concedo" que se pasa de toda justificacin desarma hasta la envidia y confiere un acento sincero al servilismo. Nadie comprenda por qu el faran exaltaba as a ese joven extranjero; pero cada cual renunciaba alegremente a buscar las razones. En verdad, el arte adivinatorio era honrado; Jos se haba distinguido en ese dominio, y eclipsado a los talentos nativos; su buena suerte se explicaba, pues, en parte. Por lo dems, se conoca la tendencia del faran, favorable a quienes "comprendan" sus palabras, o sea, entraban en sus concepciones teolgicas. Se saba que su ms tierna gratitud recompensaba toda comprensin real o fingida de la "doctrina". Aqu tambin, la suerte debi actuar y acaso este astuto se beneficiaba con una sabidura hereditaria y un entrenamiento preliminar. Evidentemente, el extranjero, en sus relaciones con el amo, dio muestras de una gran presencia de nimo, ya que en un parpadear se vio ascendido al rango supremo. Ante su astucia triunfante, las gentes se inclinaban profundamente, tanto como frente al capricho real. Cada cual multiplicaba las reverencias, los besamanos, los halagos en torno a Jos. Un poeta entre los Amigos del rey compuso laudos en su honor, y los cant personalmente con un liviano acompaamiento de arpa. Se deca ah: Vives, ests colmado, ests en buena salud. No eres pobre, no eres miserable. Subsistes como las horas. Tus planes subsisten, larva es tu vida. Tus palabras son selectas. Tu mirada ve lo que es bueno. Oyes lo que es agradable. Ves lo bueno, oyes lo agradable. Sers loado entre todos los consejeros. Permaneces firme y tu enemigo cae. Quien contra ti habla, ya no es ms. Pobre trozo, a nuestro parecer. Pero como tena por autor a uno de ellos, los cortesanos lo encontraron perfecto. Jos acoga todo esto como quien ningn ascenso sorprende, con una gravedad corts, pero distrado, y la situacin, a veces, se tornaba penosa. Se hallaba en un habitculo de crin, en colinas distantes, o en el bosquecillo del Seor, muy prximo, con su hermano menor de la Derecha, con un casco de cabellos, al que contaba sus sueos; o bien volaba hacia una tienda, en el campo de la cosecha, junto a compaeros a los que tambin describa sus sueos; y en Dotan, en el valle, al fondo de un pozo, al que bajara rudamente. Durante una de estas ausencias, a punto estuvo de olvidar responder al guio y a los signos de inteligencia de cierto cortesano, al que tamaa negligencia habra herido. En efecto, entre los congratulantes figuraba tambin Nefer-emUaset, en otro tiempo portador de un nombre totalmente opuesto, el Seor de la Guirnalda de Pmpano. Pueden imaginarse sin dificultad el espanto y confusin de ese hombre gordo ante las jugadas de la vida, cuando demostr sus felicitaciones a su joven mayordomo de los das malos, y en circunstancias tan inverosmilmente distintas. Esperaba que el nuevo favorito se mostrara bien dispuesto hacia l y "no hablara en contra suya", ya que, despus de todo, l, Nefer, haba sido el artesano de su favor, hacindole llamar junto al rey. Por otra parte, una aprensin contrarrestaba su esperanza: la conciencia de haber llamado la atencin hacia Jos tan tardamente y pensando en l slo despus

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del fracaso de los adivinos, cuando le record. Adems, decase que Jos, acaso, como l mismo, muy poco querra que se le recordara su crcel. Se limit, pues, con prudente familiaridad, a guiar un ojo durante las felicitaciones, gesto que se poda interpretar de diversas maneras, y tuvo la satisfaccin de ver a Adn que tambin le responda parpadeando. Aqu es, tal vez, oportuno hablar de otro encuentro verosmil - y cunto ms punzante! - y justificar un silencio que todas las versiones de la historia de Jos no han sabido observar. Se trata de Putifar o Potifera, ms exactamente Petepr, el gran eunuco, el antiguo comprador de Jos, su amo y su juez, que le echara en una prisin no sin cierta benevolencia. Asisti a la ceremonia de su Doradura y a la recepcin, y le present su homenaje en la corte, acaso expresndole el respeto de un hombre que, incapaz de cierto acto, aprecia que otro, no incapaz, haya consentido en renunciar a l? La descripcin de semejante encuentro sera tentadora; pero nada hay que describir. En efecto, no se produjo tal cosa. El bello motivo doloroso de la reunin desempea un papel triunfante en nuestro relato; muchos incidentes prodigiosos - y los ms imprevisibles - con ella se relacionan, y en seguida nos aguardan. Sin embargo, en cuanto concierne a Petepr, el motivo permanece mudo, y el silencio establecido en la tradicin, en Occidente, respecto al chambeln del sol y, sobre todo, a su esposa honorfica, la deplorable Mut-em-enet, tal silencio no es el resultado de una omisin, o, al menos, lo es en la medida en que como tal se puede considerar a una negacin. Es una manera categrica de afirmar que algo no se ha producido. En efecto, despus de que Jos hubo dejado la mansin del chambeln, jams volvi a encontrar a su amo ni a su ama. El pueblo, y, para aprobarle, los poetas - gente harto complaciente -, bordaron numerosos arabescos sobre la historia de Jos y de la esposa de Putifar, simple episodio, aunque importante, en la vida del hijo de Jacob. Sin embargo, la catstrofe excluy formalmente la posibilidad de una continuacin; pero imaginaron una posibilidad sentimental y le asignaron, respecto al conjunto, una importancia predominante. Entre sus manos, este episodio se convirti en un romance dulzn, de feliz desenlace. Si se ha de creer a esos poetastros, la tentadora, llamada generalmente "Zuleika" este solo nombre nos hace encogernos de hombros -, tras haber echado a Jos en una prisin, se habra retirado, agobiada por los remordimientos, a una "choza", en la que slo vivi para expiar sus pecados. Se convirti en viuda a la muerte de su marido; pero, cuando "Yussuf" (es decir, Jos) fue arrancado del cautiverio, se neg ste a que le quitaran sus "cadenas" antes de que todas las grandes damas del pas hubiesen atestiguado su inocencia ante el trono del faran. As, pues, la aristocracia femenina de Egipto fue reunida, y tambin "Zuleika" sali de su retiro. A una voz, el grupo de damas proclam a Jos prncipe de la inocencia y ornamento de la pureza. Tras lo cual, "Zuleika" habra tomado la palabra y confesado pblicamente, con toda humildad, que era la nica culpable, y que Jos era un ngel. Confes, sin ambages, haber cometido un crimen escandaloso, y, ahora, limpia de mancha, confes que llevaba con gusto su vergenza y oprobio. Despus de la elevacin de Jos, habra pasado varios aos de mortificacin en su choza, envejecida. Pero el da de fiesta en que Jacob, el padre, entr pomposamente en Egipto - en un momento, pues, en que Jos tena ya dos hijos -, ella y l se habran encontrado de nuevo. Jos habra perdonado a la mujer marchita, y, en recompensa, el cielo habra devuelto a sta su seduccin primitiva, y Jos se habra casado con ella. As se habra realizado el antiguo anhelo de Mut-em-enet, ese anhelo de "juntar sus cabezas y sus pies". Todo eso no es sino agua de rosas y almizcle persa, sin relacin con los hechos. Desde luego, Petepr no muri tan pronto. Por qu habra tenido muerte tan prematura ese hombre, a quien una constitucin singular preservaba de un excesivo derroche de fuerzas, que viva sumido en s mismo, para satisfaccin de su egocentrismo, y que, a menudo, se vigorizaba con la caza? El silencio de la historia a su respecto, desde el da del juicio domstico, indica que desapareci de la escena; pero eso no indica de ningn modo su muerte. No hay que olvidar que durante el cautiverio ce Jos tuvo lugar un cambio de reinado, que trajo consigo, como de costumbre, un cambio de personal, al menos parcialmente. Petepr, ya lo sabemos, se irritaba de ser el comandante nominal de las tropas, y no en efectivo; y tras los funerales de Nebmar, el Magnfico, se retir a la vida privada, con el ttulo y el rango de Amigo nico. No iba a la corte, no estaba a ello obligado, en todo caso, y,

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durante los das de la Doradura de Jos, evit presentarse all, con su tacto habitual, sin duda. Si tampoco le encontr ms tarde, la razn est en que, por una parte, Seor de la Previsin y de la Provisin, Jos no estableci su residencia en Tebas, sino en Menfis, como lo veremos; y, por otra parte, repitmoslo, a causa de la delicada abstencin de Petepr. Si, a pesar de todo, alguna vez hubo algn encuentro fortuito durante una ceremonia cualquiera, tengamos la seguridad de que ste se realiz con una discrecin perfecta, sin que hubiese un pestaear. De ambos lados, se ignor el pretrito con la ms absoluta sangre fra. Situacin que, precisamente, sugiere el silencio de la tradicin autorizada. Otro tanto se dir de Mut-em-enet, y por motivos igualmente vlidos. Jos no la volvi a ver; tal cosa es cierta. Pero no lo es menos que ella no se refugi en una cabaa expiatoria. Como tampoco se acus pblicamente de impudor, lo cual, por otra parte, hubiera sido una mentira. Esa gran dama, instrumento de la prueba que soport Jos - no muy brillantemente, pero, en fin, lo mejor posible -, se vio obligada a reanudar, tras el fracaso de su desesperada tentativa, la vida de gala de que un instante estuvo pronta a evadirse, y que, antes de su desgracia, constitua para ella la vida normal y familiar. Aun puede decirse que se sumi en ella con ms estrictez y orgullo que nunca. Gracias a la admirable prudencia de Petepr en el momento de la catstrofe, sus relaciones conyugales ganaron en calor ms bien que menguaron. Juzg como un dios, remontndose por encima del corazn humano. Ella se lo agradeci y desde entonces se mostr como impecable esposa honorfica. No maldijo al amado por los males que le infligiera, o que por s misma se infligiera a causa de l, pues las penas de amor estn aparte, y nadie ha lamentado haber sufrido por ellas. "Has enriquecido mi vida: ha florecido! As rog Eni en medio de sus espantos; y se ve que las torturas del amor tienen un carcter particular y pueden conciliarse con acciones de gracias. Sea como fuere, haba vivido y amado; en verdad, con amor infortunado, pero lo hay que no lo sea verdaderamente? Y no hay que desechar, como necia y ociosa, toda piedad por Eni? No la peda ella, demasiado orgullosa para apiadarse de s. Su vida estaba ahora agostada; el renunciamiento era riguroso y definitivo. Las formas de su cuerpo, tornadas un tiempo en las de una hechicera del amor, pronto adquirieron su curva natural; no la belleza del cisne, propia a su juventud, sino ms bien a semejanza de una monja. En adelante, Mut-em-enet fue una fra monja de la luna, de pecho castamente liso, de una elegancia inaccesible y - hay que agregarlo - muy beata. Todos recordamos cmo en tiempos de su doloroso florecer quem incienso con el amado ante Atn-Ra, de On, el Seor del Vasto Horizonte, el Universal, el Xenfilo, tratando de volverlo propicio a su pasin. Acabado ya todo eso, su horizonte se aminor, tornse rgido y devoto; todo su fervor fue hacia el dios rico en bueyes de Epet-Esovet, y a su conservador espritu solar. Ms que nunca escuch consejos espirituales de su gua de crneo espejeante, el gran Beknekhons, enemigo declarado de las innovaciones y de las especulaciones abstractas; y por ello se senta ya ajena a la corte de Amenhotep IV, donde una religin de ternura cautivante hacia todo el universo era de buen tono, culto que a ojos de Mut nada de comn, tena con la verdadera piedad. Celebraba lo sagrado esttico, el eterno equilibrio de la balanza, cuando en su vestidura de Hator agitaba sus castauelas ante Amn, en una danza de pasos mesurados, o presida el coro de las nobles concubinas del dios, y de su pecho liso exhalaba su voz siempre agradable. Sin embargo, en el fondo de su alma reposaba un tesoro del que extraa en secreto ms orgullo que de sus honores espirituales y temporales, y - se lo confesara o no - por nada del mundo lo hubiese cambiado. Un tesoro profundamente escondido, pero que irradiaba hacia ella su brillo, en la luz siniestra de su renunciamiento, y, si el recuerdo del fracaso a l se asoci, confiri a su orgullo espiritual y temporal un indispensable elemento complementario y humano: el orgullo de haber vivido. Era el recuerdo. No slo de aquel que, a travs de rumores, saba ahora amo de Egipto. No haba sido l, como ella, sino un instrumento. Era ms bien, y casi independientemente de l, la conciencia de su justificacin personal, la conciencia de haber florecido y ardido, de haber amado y penado.

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Seor del pas de Egipto


Seor del Pas de Egipto. Al emplear este trmino, nos conformamos a una convencin que crea no acentuar nunca bastante la apoteosis, y actuamos dentro del mismo espritu de magnfica hiprbole de que el faran se dio el lujo cuando colm al intrprete de sus sueos. No obstante, no lo empleamos a la ligera, sino con la prudente reticencia que nos impone nuestro sometimiento a la realidad. Nuestro relato trata de narrar, y no de crear fbulas, sea del lado que fuere la inclinacin de nuestras preferencias. La fbula produce, es cierto, un efecto mayor al principio; pero slo un relato ponderado y crtico es de veras provechoso a quien lo escucha. Jos tornse en un gran personaje en la corte y en el pas, no hay duda al respecto; y las relaciones confidenciales, personales, establecidas entre l y el monarca, desde la entrevista en el pabelln cretense, su situacin de favorito, dejan algo en la penumbra los lmites de su podero. Sin embargo, propiamente hablando, nunca fue "Seor de Egipto", o segn la expresin a menudo empleada en la leyenda y en los cnticos: "Regente de los Pases." Su ascensin, ya en s fabulosa, y la redundante acumulacin de sus ttulos no impidieron que los grandes departamentos de la administracin del pas quedaran en manos de los funcionarios de la Corona, algunos de los cuales ocupaban su cargo ya en tiempos de Nebmar. Se exagerara suponiendo, por ejemplo, que el hijo de Jacob tambin ejerci autoridad sobre la justicia, que desde tiempos inmemoriales corresponda al juez supremo y visir, y ahora a los dos visires; o bien que le incumbiera la direccin de la poltica exterior (lo cual, por otra parte, habra dado mejores resultados que los que registra la historia, encargado de ella Jos) El brillo del reino, en buenas cuentas, no lo olvidemos, no le interesaba. Convertido en egipcio de apariencia y modales, aunque ejerciese su enrgica benevolencia sobre la poblacin y sirviera con discernimiento al bien pblico, su mirada permaneca secretamente fija en un objetivo espiritual y privado, familiar y de una universal importancia. Se trataba para l de ayudar al cumplimiento de planes y designios ajenos a la prosperidad o infortunio del Mizram. No dudemos de que en seguida relacion los sueos del faran con sus planes y designios, con su pensamiento de la espera y de la preparacin de las vas; aun cierto arribismo, que se manifest, no se podra negarlo, en su conducta ante el trono del faran, podra enfriarnos y arrebatarnos la simpata que quisiramos guardarle al hijo de Raquel, si no pensramos que Jos consideraba como un deber servir las intenciones del cielo y ayudar a su cumplimiento en la medida de sus fuerzas. Por diversas acepciones que sus dems ttulos pudieran encerrar, lo cierto es que desempe las funciones de ministro de Aprovisionamiento y de Agricultura, y, como tal, efectu importantes reformas; entre otras, su ley sobre las rentas ha quedado preferentemente grabada en las memorias; pero nunca sobrepas los lmites de ese crculo de actividad, aunque se tenga en cuenta que las cuestiones referentes a la tesorera y la administracin de los graneros de trigo correspondan muy estrechamente a su propio departamento, para que su autoridad no se ejerciera en ellas tambin. Denominaciones tales como "Seor del Pas de Egipto" y "Regente" no son sino adornos fabulosos de la realidad. Tengamos en cuenta tambin otro factor: dadas las circunstancias que rodearon los primeros aos decisivos - de diez a catorce aos - en que ocup su cargo, la importancia de ste hubo de ir acrecentndose hasta el punto de echar sombra sobre todos los dems. El hambre sobrevino durante los cinco o siete - ms bien cinco - aos de su elevacin, a la vez en Egipto y en los pases vecinos. Hizo al hombre que la predijo y que, gracias a sus medidas preventivas, ayud a los dems a soportar la prueba, prcticamente el personaje ms considerable del reino, y sus decisiones tomaron un significado vital, que super a todas las otras. Como a menudo sucede, la exgesis histrica, si cala hondo, se topa con el juicio admirativo popular; a ello nos atendremos, diciendo que la situacin de Jos, al menos durante una serie de aos, equivali en efecto a la de un "Seor de Egipto", sin cuya autorizacin nadie poda mover un dedo ni los pies en los Dos Pases. Por el momento, inmediatamente despus de su ascensin al poder, emprendi, en barco y en carro, un viaje de inspeccin por la tierra, rodeado de un gran estado mayor de escribas por l elegidos,

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principalmente jvenes a quienes no momificara la rutina burocrtica. Quera conocer de primera manos todas las cosas de la tierra negra, y, antes de tomar medidas, adquirir por s mismo una visin general de ellas. Las condiciones de la propiedad eran muy vagas y ambiguas. En teora, el suelo, como todo el resto, perteneca al faran. Los Pases, comprendidas las provincias conquistadas y tributarias, hasta el "miserable pas de Nubia" y las fronteras de Mitanni, eran su feudo privado. Pero los dominios del Estado, los "bienes del faran", adheridos a la Corona, se distinguan de aquellos de los latifundistas, que los reyes de otro tiempo dieran a sus grandes, y tambin de las tierras de los pequeos propietarios y campesinos que a ellos pertenecan, aunque, a decir verdad, la situacin de estos ltimos era ms bien la de inquilinos que pagaban un tanto y conservaban el derecho de transmisin por herencia. nica excepcin la constituan los dominios de los templos (en particular las tierras de Amn, libres de toda obligacin e impuesto), y tambin restos de un antiguo sistema que respetaba inmunidades especiales - las propiedades de algunos prncipes de nomos aislados, que eran poderosos o se daban aires de independencia. Estos dominios hereditarios formaban los islotes de un feudalismo rezagado, y, como las tierras del dios, pretendan que se les considerase como propiedad absoluta de sus dueos. Si por principio Jos respet las tierras de Amn, se encarniz desde un principio contra los barones testarudos y, sin mayor forma de proceso, englob sus bienes inmuebles en su sistema de pagos y fondos de reserva. Con el tiempo fue a la expropiacin pura y simple en beneficio de la Corona. No es justo decir que se debe al hijo de Jacob la constitucin agraria de lo que se llam el Nuevo Reino y que tan asombrosa pareci a los dems pueblos, en virtud de la cual, en el pas del Nilo, todo el suelo, fuera de las tierras del clero, perteneca al rey. En realidad, Jos se limit a reglamentar y terminar una evolucin ya comenzada antes que l, y a ponerla a punto. Su gira de inspeccin no se extendi hasta el pas de los negros y a las regiones de Siria y Canan, a donde envi emisarios en lugar suyo; dur, no obstante, dos a tres veces diecisiete das, pues haba mucho que examinar y consignar. Luego volvi Jos a la capital y ocup con sus empleados un edificio gubernamental en la Va del Hijo. All se dict, antes de la cosecha, en nombre del faran, la famosa ley agraria en seguida proclamada en todo el pas: fuese quien fuere el propietario y el resultado de la cosecha, el impuesto previsto se fijaba en un quinto en especie, que deba entregarse a los graneros reales puntualmente y sinprevio requerimiento, sin lo cual los recalcitrantes seran muy severamente llamados al orden. Al mismo tiempo, los hijos de Egipto pudieron ver en todo el pas, en las ciudades importantes o pequeas de los alrededores, sus depsitos acrecidos, gracias a los ciudadanos de una nube de obreros. Su nmero, en un principio, pareci excesivo, pues muchos de esos edificios permanecieron forzosamente vacos. Sin embargo, nuevas construcciones se aadan sin cesar a las anteriores. Su superabundancia - se le explic al pueblo - era en funcin de la abundancia predicha por el nuevo Adn dispensador, amigo de la casa divina. Donde se fuera, veanse en filas cerradas los silos areos en forma de quillas, a menudo agrupados alrededor de un patio. Provistos de una abertura arriba para recibir el trigo, y de puertas defendidas en los bajos, para extraerlo, eran de una solidez a toda prueba, construidos sobre plataformas hechas de arcilla batida, para preservarlos de la humedad y de las ratas. A menudo se agregaban fosos subterrneos bien dispuestos para amontonar los granos, con entradas escondidas, casi invisibles, colocadas bajo el ojo vigilante de los policas. Agrada decir que estas dos medidas - el impuesto sobre las cosechas y la construccin de tan amplios depsitos - gozaron de una popularidad clarsima. Impuestos hubo siempre, en formas diversas. Por algo el viejo Jacob, que nunca estuvo en Mizram, pero que de l se forma una imagen pattica, hablaba de la "casa de la servidumbre egipcia", aunque su desconfianza no tuviera bastante en cuenta las condiciones particulares del pas de abajo. El trabajo de los hijos de Kem perteneca al rey y se lo utilizaba para el levantamiento de sepulturas inmensas y de edificios increblemente ostentosos, es cierto; pero, sobre todo, era requerido para las faenas obligadas de desmonte y de traccin, indispensables a la prosperidad de ese extraordinario pas de oasis, para el mantenimiento de las vas fluviales, la excavacin de fosas y de canales, la consolidacin de los diques, el arreglo de las esclusas, trabajos todos de inters pblico, que no se podan entregar a la desidia imprevisora

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o la iniciativa privada, fortuita, de los sbditos del soberano. As, pues, el Estado constrea a sus hijos y les obligaba a penar por l. Terminada su labor, pagaban, adems, impuestos por el trabajo de sus manos; pagaban por los canales, lagos y fosos de que hacan uso, hasta por los sicmoros que crecan en su suelo fertilizado. Pagaban por su casa y su finca y por cuanto producan. Lo hacan en forma de pieles de bestias, de cobre, madera, cuerda, papiro, lino, y, naturalmente, desde tiempos inmemoriales, de trigo. Los impuestos eran percibidos segn el parecer, muy variable, de un colector local o de un inspector de la aldea, y segn si el Nutricio, o sea Apis, el ro, se hubiese mostrado generoso o avaro. Punto de vista por lo dems muy razonable; pero entre las connivencias secretas, indebidas, que se ejercan por una parte, y las exacciones por otra; entre la corrupcin' y las complacencias, haba de qu murmurar. Puede certificarse que, desde el primer da, la administracin de Jos contrajo con una mano la rienda y con la otra la afloj: es decir, se concentr en la recuperacin del trigo y atestigu un amplio espritu de tolerancia respecto a todas las dems deudas. Las gentes podan guardarse sus linos de primera, segunda o tercera calidad; su aceite, su cobre y papiro, si el quinto de la cosecha de trigo era entregado con toda conciencia. Esta imposicin ofreca la ventaja apaciguadora de ser explcita y universal. No se la poda considerar una medida tirnica en un pas fecundo, donde el rendimiento habitual era de treinta por uno. Adems, posea cierta belleza espiritual, era una llamada mstica, ya que derivaba de la sagrada cifra, intercalada, de los cinco das agregados a los trescientos sesenta de que el ao se compona. Por fin, el pueblo aprobaba que Jos exigiera, sin vacilar, lo debido a los barones de los nomos, que se tenan an por amos absolutos, y les obligara a modificar su explotacin agrcola en bien del Estado. A causa de su espritu testarudo, reaccionario, el sistema de irrigacin de sus dominios era anticuado e insuficiente; los propietarios desdeaban modificarlo, no por pereza, sino por desafo; y su suelo era menos productivo de lo que deba serlo. A tales seores, Jos les oblig, enrgicamente a mejorar sus sistemas de canalizacin hidrulica de agua de pozos; al hacerlo as, pensaba en Salef, nieto de Heber, de quien Eliecer le contara que fue el primero en "guiar los cursos de agua en sus tierras", y que as se torn en inventor de la irrigacin. En cuanto a las medidas extraordinarias previstas para la acumulacin del trigo y el establecimiento de los graneros, basta recordar, una vez ms, la idea de la previsin y del ahorro, acreditada en Egipto, para explicar que las ordenanzas de Jos agradaron a los hijos de Kem. Su tradicin personal del Diluvio y del Arca prudente, por medio de la cual la raza humana y la de las bestias fueron libradas de la aniquilacin, se asociaba con el instinto de seguridad y conservacin de una civilizacin antigua y vulnerable, que encontr manera de durar a pesar de lo precario de las condiciones. Los egipcios llegaron a ver hasta no s qu de mgico en los depsitos de Jos. Tenan la costumbre de garantizarse contra la intromisin de los demonios malficos, siempre en acecho, gracias a un aparato en extremo defensivo, a signos y frmulas. De aqu que en su mente las ideas de previsin y de magia fueran a la par con las disposiciones tan prosaicas de los graneros de trigo de Jos, que as se les aparecan bajo una mgica luz. En una palabra, prevaleca el sentimiento de que el faran, a pesar de su juventud, haba tenido mano feliz al escoger a este Padre de la Cosecha, Dispensador de su Sombra. La autoridad de Jos estaba destinada a acrecentarse considerablemente con el correr de los aos; pero, desde el comienzo, le favorecieron las circunstancias. En efecto, ese ao, el Nilo mostrse generossimo y la nueva administracin coincidi con una cosecha mucho ms importante que la corriente; en particular, la del trigo candeal, el trigo verde y la cebada; los granos fueron cogidos en abundancia en sus tallos. A decir verdad, no sabemos bien si nos est permitido insertar entre las vacas gordas de la profeca un ao cuya prosperidad estaba ya asegurada cuando Jos apareci ante el faran. No obstante, lo ocurrido ms tarde fue eso, sin duda por deseo de aumentar hasta siete el nmero de aos benditos, aunque ni aun as se llegue del todo a tal cifra. Sea como fuere, fue ventajoso para Jos tomar la direccin de los negocios entre la prosperidad y la alegra general. En todo tiempo, los juicios populares, por lo dems eminentemente respetables, han sido sin motivo, y lo siguen siendo. De donde se sigue que si un ministro de Agricultura entra en funciones durante un perodo de prosperidad, la opinin pblica es capaz de ver en l a un buen ministro.

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As, pues, cuando el hijo de Jacob recorra las calles de Uaset en su carro, las gentes le saludaban, alzadas las manos, gritndole: "Adn! Adn!" "Ka-ne-Kem!" "Vivas sin fin, Amigo de la Cosecha de Dios." Muchos gritaban tambin: "Apis! Apis!", y se llevaban a la boca el pulgar y el ndice juntos, de la mano derecha, homenaje un tanto exagerado, atribuible en gran parte a su entusiasmo pueril por su persona encantadora. Por lo dems, sala poco, muy ocupado como estaba.

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Urim y Tummim
Toda suerte de inclinaciones, simpatas, disposiciones o experiencias fundamentales de nuestra alma determinan nuestras empresas y decisiones, coloran nuestro ser e influyen en nuestros actos. Hay que ver en ello, pues, los verdaderos mviles de esos actos, slo en ello, y no en los motivos razonables que invocamos ante los dems y tambin ante nosotros mismos. Poco despus de su entrada en funciones, Jos, la Boca Principal del rey, el Seor de sus Aprovisionamientos, traslad su residencia de Novet-Amn, la capital, a Menf, en el norte, la mansin del dios embalsamado. El faran asinti de mala gana a este cambio. Le habra gustado mantener junto a s al Dispensador de su Sombra, para disertar acerca de su Padre de los cielos y mejorar su doctrina de acuerdo con l; pero Jos invoc, para justificar su decisin, razones superficiales y muy defendibles: Menf, la de las espesas murallas, dijo, era la "Balanza de los Pases", su centro, smbolo del equilibrio de Egipto, designada por tanto para el ejercicio de la visin general, el sitio ms cmodo de estada y el ms til para el Seor de la Vigilancia. En verdad, Menfis, situada muy al septentrin, del lado de On, la ciudad del Guio de Ojos, no era precisamente la Balanza de los Pases ni el centro del equilibrio; y (aun considerado que Egipto se extenda al sur hasta la isla de Elefantina y la isla de Pi-lak, sin englobar el pas de los negros) la ciudad en que yaca sepultada la belleza del rey Mir no era en modo alguno la Balanza de los Pases, encontrndose para esto demasiado al norte, as como Tebas se hallaba demasiado al sur. Sin embargo, la antigua Menf pasaba erradamente por el punto central del equilibrio. Presentaba, decase, el mejor golpe de vista hacia arriba y hacia abajo del ro, y Jos el egipcio cont con este axioma. El mismo faran no pudo dudar de que el comercio con los puertos de Siria, cuando stos enviaban barcos en busca de cereales al "granero de abundancia", que para ellos representaba el pas de la tierra negra, sera ms realizable en Menf que en Per-Amn. Exactsimo. No obstante, estos argumentos eran las razones exteriores, plausibles, que invocaba Jos para obtener del faran la autorizacin de instalarse en Menf. Las razones secretas, decisivas, hallbanse en el fondo de su alma, tan profundas y de vastos alcances que determinaban su actitud hacia la vida y la muerte. Eran, podra decirse, razones efectivas sobre obscuras lontananzas. Haca ya mucho tiempo, como todos lo recordamos, Jos, solitario adolescente, afligido por su desavenencia con sus hermanos, miraba, de la colina de Kirjath Arba, la ciudad blanca bajo la luna, en el valle, y tambin Machpelach, la doble caverna, la sepultura rupestre comprada por Abraham, donde reposaban las osamentas de sus antepasados. Recordamos los sentimientos extraos, diluidos, que despertaban en su alma la vista de la tumba y de la ciudad populosa, adormecida; sentimiento de una piedad hecha de fervor por la muerte y el pasado, junto a una simpata semiburlona, semiamistosa y tierna por la "ciudad", por el hormiguear de los hombres que durante ella colmaban de ruidos y exhalaciones las venas tortuosas de Hebrn, y ahora roncaban, acostados, levantadas las rodillas, en los cuartos de sus casas. Parece audaz y arbitrario establecer una relacin entre esas impresiones de juventud nacidas de una contemplacin efmera y la conducta actual de Jos, y de hacer derivar sta de aqullas. Sin embargo, las palabras que Jos dijera al viejo que le adquiri, cuando juntos se encontraron en Menf, la metrpoli funeraria, confirman nuestro aserto. Declar en tono ligero que experimentaba cierta debilidad por ese sitio en que los muertos no tenan que cruzar el agua, hallndose situado al oeste del ro, y que era el que ms le atraa entre las ciudades de Egipto. Declaracin caracterstica del hijo mayor de Raquel, mucho ms de cuanto l lo supona. Se haba complacido mucho en la manera desenvuelta y audaz con que las gentes de all, burlonas en razn de su nmero y de su conformidad de pensamiento, redujeran el antiguo nombre fnebre de la ciudad, "Men-nefru-Mir", a simplemente "Menf''. Este agrado era casi Jos por entero, revelaba lo hondo de su naturaleza, un sentimiento profundsimo en todo caso, aunque no se le pueda designar sino con la palabra mesurada y serena de "simpata". Pues la simpata es un encuentro de la vida con la muerte; la verdadera simpata no existe sino donde el sentido de la una y de la otra se equilibran. El sentido slo de la muerte engendra la rigidez y la tristeza; el sentido slo

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de la vida crea el hbito chato, desprovisto de malicioso espritu. El ingenio y la simpata no nacen sino donde la benevolencia amistosa hacia la vida influye y templa la piedad hacia la muerte, y, en cambio, adquiere profundidad y valor en contacto con sta. Este fue el caso de Jos; as eran su ingenio y su benevolencia amistosa. Llevaba la doble bendicin que desde lo alto descendiera a l y hacia l subiera de las profundidades, la bendicin de que Jacob, su padre, habl de nuevo en su lecho de muerde, fingiendo dispensrsela cuando se limitaba a comprobar su existencia. Toda tentativa de examen de las bases de la tica - mundo complejo - exige cierta erudicin. De Jacob siempre se haba dicho que era "tam", es decir, recto y viva bajo la tienda; pero "tam" es una palabra extraa, ambigua, impropiamente traducida por "recto". Su sentido engloba a la vez lo positivo y lo negativo, el s y el no, la luz y las tinieblas, la vida y la muerte. Se la encuentra en la singular frmula "Urim y Tummim", donde, por oposicin a "urim", claro y afirmativo, "tam" representa manifiestamente la faz tenebrosa del mundo en la sombra de la noche. "Tam" o "tummim" simboliza la claridad y la obscuridad, el mundo superior y el mundo inferior, a la vez y alternativamente; y "urim" es la alegra pura, disociada del resto. As, la frmula "Urim y Tummim" no expresa necesariamente una contradiccin, revela simplemente una verdad misteriosa, a saber, que si del conjunto del mundo tico se extrae una parte, siempre i a parte se opone al todo. No es tan fcil de comprender el mundo tico, aunque slo sea porque a menudo lo que contiene de solar se refiere al mundo inferior. Por ejemplo, Esa el pelirrojo, el hombre de la caza y de la estepa, era claramente el hombre del sol y del mundo inferior. Y aunque Jacob, su gemelo y menor, contrastara dulcemente con l como pastor de la luna, no hay que olvidar que Jacob pas la mayor parte de su vida en el mundo inferior, dicho de otro modo, en casa de Labn, y la palabra "recto" se aplica difcilmente a los medios que permitironle cubrirse all de oro y de plata. No era "urini", seguramente, pero era "tam", ser de sufrimiento y de alegra., como Gilgamesh. Y tambin lo era Jos, que por su rpida adaptacin a ese mundo inferior, soleado - del pas de Egipto -, revelaba una naturaleza "urim". "Urim y Tummim" debera traducirse por: "S-s, no", por tanto, por un "s-no", con el agregado de un segundo s. Desde el punto de vista puramente matemtico, habindose anulado el s y el no, el segundo s queda solo; pero las matemticas puras carecen de color, y ese clculo no tomara en cuenta la coloracin obscura de la resultante "s", coloracin que es manifiestamente un efecto retrospectivo del "no" eliminado. Todo esto es, lo hemos dicho, complejo. Lo mejor es repetir que en Jos la vida y la muerte se encontraban y la resultante fue esa simpata que motiv en secreto su demanda al faran para instalarse en Menf, la agradable metrpoli funeraria. El rey, desde el primer da, se haba preocupado de la Mansin Eterna del Amigo Solo y nico, en curso de realizacin. Se le don una residencia en el barrio ms rico de Menf, una sonriente villa con jardn, sala de recepcin, patio con fuente y todos los agrados de esa poca, a la vez tarda y primitiva, sin hablar de una nube de servidores nubios y egipcios, destinados a la cocina, al vestbulo, a la caballeriza, a la sala de las audiencias. Barran la villa, la rociaban, la limpiaban y adornaban con flores, bajo la alta vigilancia ele quin? El menos rpido y despierto de nuestros auditores lo ha adivinado ya desde hace tiempo. Jos fue ms fiel a su juramento y ms puntual que Nefer-em-Naset, el copero; se apresur en cumplir la promesa hecha a alguien al despedirse de l: la promesa de enviarle a buscar y de tenerle consigo si era llevado a las alturas; y ya desde Tebas, mientras all an se encontraba, le escribi, con el asentimiento del faran, a Mai-Sachm, el comandante de Zavi-Ra, para invitarle a que fuese su intendente, el mayordomo de su casa y de cuanto contena, pues un hombre de la situacin de Jos no poda ocuparse de ello personalmente. El, que en otro tiempo fuera el vigilante general de los dominios de Petepr, y ahora se vea encargado de una vigilancia harto ms considerable, posea un mayordomo que velara por sus bienes, sus carros y sus caballos, sus graneros de aprovisionamiento, su mesa y su pueblo de esclavos. Y fue Mai-Sachm, el apacible, el que ningn sobresalto tuvo al llegarle la carta del antiguo cautivo, simplemente porque no le era dado tenerlo. Sin embargo, sin aguardar la llegada del nuevo preboste de la crcel, su sucesor, parti de prisa a Menf, ciudad algo envejecida y sobrepasada por Tebas del Alto Egipto, pero extremadamente estimulante en comparacin de Zavi-

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Ra. Ah haba vivido y actuado Imhotep, el sabio de mltiples actividades; y ahora el admirador de Imhotep se vea all ocupando un cargo magnfico. Se puso incontinenti a la cabeza de la casa de Jos, reclut el personal, compr y amobl; as, pues, cuando Jos lleg de Uaset y le recibi MaiSachm ante la puerta de la villa, encontr su residencia instalada hasta en sus menores detalles, como convena a la mansin de un gran seor. Hasta haba una enfermera para los que se torcieran o convulsionasen, y una oficina farmacutica en que su mayordomo podra amasar y triturar a gusto. Su encuentro fue muy cordial, aunque no pudo haber abrazos en presencia de subordinados que acudieron a saludar al amo. Las efusiones se haban realizado, de una vez por todas, al separarse, nico instante propicio en que Jos no era ya el servidor de Mai-Sachm, y ste no era an el suyo. Dijo el mayordomo: - Bienvenido, Adn. He aqu tu casa. El faran te la ha dado y quien ha sido puesto por ti al frente de ella se ha ocupado de sus menores detalles. No tienes ms que ir al bao, hacerte ungir y sentarte a comer. Pero yo te agradezco profundamente que hayas pensado en m y me hayas sacado del hasto apenas te hallaste en el esplendor. Todo se ha realizado como tu servidor lo presinti siempre, y me has permitido que en acontecimientos tan estimulantes participe de un modo que cada da tratar ms de merecer. Jos respondi: - A mi vez, te agradezco, hombre de bien que respondiste a mi llamada y aceptas ser mi mayordomo en mi vida nueva. Todo esto ha sucedido como ha sucedido porque nunca he ofendido al Dios de mi padre con la ms mnima duda de que l estara conmigo. Pero no te llames mi servidor, porque seremos amigos como en otro tiempo, cuando yo me hallaba a tus pies; juntos cruzaremos las horas buenas y malas de la vida, las apacibles y las emocionantes; sobre todo en las emocionantes, que de seguro vendrn, necesitar de ti. De antemano te agradezco tus escrupulosos servicios. Pero no es necesario que te absorban hasta el punto de quitarte los ocios para manejar la caa en tu pieza, como te gusta hacerlo, y para encontrar una forma satisfactoria a la historia del triple amor. Grande es el arte de la escritura! Pero ms grande es an el hecho de vivir uno mismo una historia; y nosotros vivimos una historia, por cierto notable; de esto tengo cada da ms firme conviccin. T figuras tambin en ella, porque conmigo te he introducido en su trama, y, cuando en lo porvenir se oiga hablar del mayordomo que estuvo a mi lado en las horas emocionantes, se sabr que ese mayordomo fuiste t. Mai-Sachm, el hombre apacible.

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La doncella
En los comienzos, el Seor dej caer en un profundo sueo al hombre que colocara en el jardn de oriente, y, mientras el hombre dorma, Dios tom una de sus costillas y tap la herida con carne. Y de la costilla hizo una mujer, estimando que no es bueno que el hombre est solo, y la present al hombre para que ella le rodease, fuese su compaera y su asociada. Y la intencin fue excelente. Los doctos autores han pintado la presentacin con esplndidos colores. Se hizo - dicen - de tal y cual manera, y disertan como pueden, y acaso lo pueden de veras. Dios lav a la mujer, afirman, la despoj de sus manchas (sin duda era un tanto viscosa la vieja costilla), la ungi, le pint el rostro, riz sus cabellos y, a su insistente pedido, adorn su cabeza, su cuello y sus brazos de perlas y gemas preciosas, sardnicas, topacios, diamantes, turquesas, esmeraldas y nices. As adornada, la llev ante Adn, seguida de miles de ngeles que cantaban y tocaban el arpa, para confiarla al hombre. Hubo una fiesta, un festn en el que, al parecer, el mismo Seor participara con afabilidad y los planetas danzaron una ronda, cuya msica compusieron ellos mismos. Fue la primera fiesta nupcial, pero con esto no queremos decir que propiamente fuese un matrimonio. Dios le dio la mujer por asociada a Adn, para que sta le asistiese, y no con otro motivo. Para que pariera con dolor, el Seor comenz por maldecirla despus de que ella hubo comido con Adn el fruto del rbol y sus ojos se hubieron abierto. La historia del rbol, del fruto, de la serpiente y del conocimiento del bien y del mal se sita entre la fiesta de la presentacin y el momento en que Adn conoci a su mujer y ella ech al mundo al labrador y al pastor, cuyas huellas siguieron Esa y Jacob. Para Jos tambin siguieron el mismo orden los acontecimientos. l tampoco conoci mujer antes de haber hecho la prueba del bien y del mal, gracias a una serpiente que hubiese dado su vida por ensearle, lo que es a la vez una gran delicia y un pecado. Le resisti y tuvo el arte de esperar que el acto delicioso no fuese ya culpable. Cmo no pensar aqu de nuevo en la pobre serpiente, en el instante en que el cuadrante solar marca la hora del matrimonio de Jos, realizado con otra mujer, a la que "acerc su cabeza y sus pies", y que no era la serpiente. Para conjurar la tristeza de los auditores, evocamos antes a la Desdeada, en el sitio oportuno, y dicho est que se convirti en una frgida sacerdotisa de la luna, desde largo tiempo indiferente a todo. La orgullosa beatitud en que se sumi amengu la pesadumbre que, de otro modo, todos sentiramos al pensar en ella. Adems, felizmente para la paz de su alma, las nupcias de Jos se celebraron no en su vecindad, en Tebas, sino en la ciudad de Menf. El faran, que desde un principio se haba preocupado celosamente de casar a Jos, vino personalmente a la cena de la fiesta y a la ronda de los planetas. Convencido de que no es bueno para el hombre el estar solo, desempe literalmente el papel de Dios, pues le elogi a Jos, desde el comienzo, las delicias del matrimonio y, diferente en esto al Altsimo, habl por experiencia, ya que tena a Nefertiti, su nubecilla de la maana orlada de oro, mientras el Seor, siempre solitario, tena por nica preocupacin la felicidad de los humanos. Semejante a l en este aspecto, el faran tuvo la preocupacin de Jos, y apenas le exalt quiso realizar para l un matrimonio de Estado, es decir, a la vez aristocrtico y poltico, pero a la vez agradable, cosas no siempre fciles de conciliar. Sin embargo, como Dios con Adn, le procur a su criatura una esposa, se la trajo al son de las arpas y los timbales y tom parte en la fiesta nupcial. Quin era esa esposa, la compaera de Jos, y cmo se llamaba? Nadie lo ignora, pero el placer que sentimos al decirlo no mengua y no tememos que la alegra de nuestros auditores disminuya escuchando su nombre otra vez. Por lo dems, es probable que muchos de ellos lo hayan olvidado, no sepan que ya lo saben e, interrogados, sean incapaces de responder. Era Asnath, la virgen, la hija del sacerdote del Sol, en On. La eleccin del faran fue muy alto. No hubiera podido buscar en una esfera ms alta. Casarse con la hija del Gran Servidor de Ra-Horacht equivala siempre a un acto casi inaudito, que lindaba con el sacrilegio. La joven, por cierto, estaba destinada al matrimonio y la maternidad, y nadie

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deseaba que permaneciese virgen y enclaustrada; sin embargo, quien la obtena como esposa unin necesaria y deseable, pero asimilada a un acto tenebroso, hasta criminal - pasaba por secuestrador. Desde el punto de vista corriente, no se trataba de un matrimonio sino de un rapto, aunque todo ocurriera muy regularmente y segn las conveniencias; y nunca hubo padres tan cohibidos para entregar a su hija a un esposo. La madre, en particular, estaba o finga estar fuera de s, en el colmo de la desesperacin. No tena bastantes palabras para pintar su consternacin. Se retorca las manos y adoptaba la actitud de una persona violada o a punto de serlo; por eso, entre las imprecaciones rituales - frmulas, por otra parte, ms ceremoniosas que sinceras - figuraban juramentos de venganza. Y todo porque la virginidad de la hija del Sol se protega bajo una coraza y un escudo sagrados, de una inviolabilidad destinada, en el fondo, a ser violada. Era la virgen de las vrgenes, la joven tpica, la esencia misma de la doncella. En su caso, el nombre comn se tornaba en su nombre propio; toda su vida la llamaron "Doncella", y el esposo que triunf de su virginidad, el seductor, cometi a los ojos del vulgo, un crimen sagrado, donde por lo dems dicho crimen, por el hecho de ser sagrado, atenubase, ennoblecido, y, en cierto modo, abolido. Pero las relaciones del yerno con los suegros, sobre todo con la madre desgarrada - aunque en lo privado tuviesen un carcter amistossimo -, permanecieron siempre, en apariencia, tensas. Los padres no aceptaban nunca que la joven perteneciera a su esposo, y el contrato de matrimonio estipulaba que la hija no habitara siempre junto al siniestro raptor y vendra a pasar parte del ao, bastante larga, en casa de sus padres solares, para llevar de nuevo una existencia virginal. Condicin ms bien simblica, que se traduca en estadas muy regulares y normales de la joven en casa de sus padres. Si el Gran Sacerdote y su esposa tenan varias hijas, este ceremonial se aplicaba principalmente a la mayor y, en grado mucho menos intenso, a las menores. Pero Asnath, de diecisis aos, era hija nica. Imagnense, pues, qu divino sacrilegio, qu rapto cometera su esposo! Su padre, el Gran Profeta de Horacht, no era naturalmente el mismo que en los primeros tiempos de la visita de Jos en compaa de los ismaelitas, el anciano bondadoso que ocupara el asiento dorado a los pies del gran obelisco, ante el disco solar flanqueado de alas. Era su sucesor, tambin l ameno y solcito, como todo servidor de Atn-Ra deba serlo, en razn de sus funciones, y, si su naturaleza no le inclinaba a la amenidad, finga su apariencia, que terminaba por ser una segunda naturaleza. El azar quiso que tuviera, lo sabemos, el mismo nombre que el comprador de Jos, el cortesano de la luz, Potifera o Petepr, y, por lo dems, un hombre de su situacin, hubiera podido ser mejor llamado que "El sol lo ha dado"? Su nombre nos garantiza que estaba predestinado a su cargo, sin duda hijo del anciano del bonetito de oro de que Asnath era la nieta. En cuanto al nombre de esta ltima, se escriba Ns-nt: estaba en conexin con la diosa Neith de Sais en el Delta, y significaba "La que pertenece a Neith". La Doncella estaba bajo la declarada proteccin de la diosa que por emblema tena un escudo en que se cruzaban dos flechas clavadas, y en su forma humana llevaba habitualmente en lo alto de la cabeza un haz de flechas. As lo llevaba Asnath. Sus cabellos, o, mejor, la peluca de un arte estilizado, que permita preguntarse si se trataba de un pauelo o de un peinado, se adornaba siempre de flechas plantas de travs o erguidas en medio; y el escudo, conmovedor smbolo de una excepcional e inviolable virginidad, figuraba en su vestidura, en su cuello, su cintura y sus brazaletes, junto a flechas cruzadas. A pesar de todo este aparato defensivo y este aparato pblico de irreductibilidad, Asnath era una joven encantadora, dulce y dcil, sometida a la voluntad de sus padres, del faran y ms tarde de su esposo, hasta el punto de no poseer voluntad propia. El sello de su reserva huraa y sagrada, junto a su pasividad y a la resignada aceptacin de su suerte de mujer, constituan su rasgo dominante. El rostro, especficamente egipcio, de finos huesos, la mandbula inferior un poco prominente, no careca de acento. Las mejillas conservaban su redondez infantil. Los labios tambin eran llenos, con suave doblegamiento entre la boca y el mentn, la frente pura, la nariz pequea, acaso un poquito carnosa. Sus grandes ojos, admirablemente pintados, tenan una expresin fina, singular, expectante, un poco como en los sordos, sin que fuera sorda en modo alguno. Su mirada traicionaba simplemente la espera interior de una orden que acaso resonara pronto, una

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receptividad obscura y en acecho, presta a darse a la llamada del destino. El hoyuelo que, cuando hablaba, dibujbase siempre en su mejilla, contrastaba con esa expresin y la compensaba; y el conjunto era encantador, nico. Encantador, nico tambin, en cierto modo, el cuerpo visible a travs del aire tejido del vestido: una cintura de avispa, de una finura excepcional; las caderas acentuadas, el vientre alargado y una pelvis hechos para la procreacin. Sus senos firmes y sus brazos delgados y armoniosos, sus grandes manos, que por lo general mantena apartadas, completaban la imagen de mbar de esta joven virgen. Entre las flores, Asnath, la Doncella, llev hasta su rapto una existencia de flor. Su retiro favorito era la ribera del ro sagrado, en los jardines del templo de su padre, csped ondulante tapizado de narcisos y anmonas. Nada le gustaba tanto como vagar con sus compaeras de juego, hijas de los sacerdotes o de los grandes de la ciudad de On, junto a las aguas espejeantes; coga ramilletes, teja guirnaldas, sentada en la hierba, su mirada de espera perdida en lontananza bajo las cejas levantadas, el hoyuelo cavado en la mejilla, presta a acoger las cosas que deban venir. Y vinieron. Un da los emisarios del faran aparecieron y reclamaron a la Virgen del Escudo para Djepnuteefonech, el Vice-Horo, Dispensador de la Sombra del Rey. La pidieron por esposa a su padre Potifera, que inclin gravemente la cabeza, y a su madre, henchida de estupor, que retorci sus manos. La joven, dcil al principio que gobernaba su vida, alz los brazos al cielo implorando socorro, como si alguien la tomara por la frgil cintura y se la llevara por la fuerza. Puro mimo, actitud conforme a la tradicin. Los deseos del faran y un pedido de su parte eran rdenes; por lo dems, un matrimonio con su favorito, la Boca Principal del rey, constitua un gran honor, muy apreciable. Sus padres no habran podido aspirar a nada ms alto para su hija, como el faran para Jos; no haba razn alguna para desesperarse, ni para el menor desasosiego, fuera de la pena natural de los padres que se separan de su hija nica. Pero convena hacer mil aspavientos, ya que se trataba de la virginidad de Asnath y de su rapto, y el novio tena que ser presentado bajo un aspecto siniestro, aunque los progenitores tuvieran motivo para regocijarse, como sin duda se regocijaban. Porque el faran haba expresamente notificado que aqu la virginidad se unira a la virginidad, siendo el novio, tambin, a su modo, una virgen, desde largo tiempo solicitada y reservada, una desposada de que surga de pronto un esposo. Para esto, tendra que averigurselas con el Dios de su padre, comprometido con su raza, cuyo exclusivismo haba largamente cuidado a lo que ahora no se atena -, o al cual cuidaba simplemente, concertando un matrimonio muy especial, un virginal matrimonio, si es que en esto haba una circunstancia atenuante. Sera absurdo que nos inquietramos al respecto, a pesar de cuanto implicaba el asunto. En efecto, Jos concertaba un matrimonio egipcio, un matrimonio con el Scheol, un matrimonio a lo Ismael, que no careca de prototipo, pero un prototipo escabroso y necesitado de una gran indulgencia, de la cual Jos, por lo dems, se crea seguro. Los maestros y exegetas siempre se han ofuscado y tratado de escamotear el hecho. En inters de la pureza, han pretendido que Asnath no era la hija de Potifera y su esposa, sino una nia encontrada, hija de Dina, la hija maldita de Jacob, expuesta y recogida flotando en las aguas en un canasto. Segn su versin, Jos se habra casado, pues, con su sobrina. La historia no es por ello ms bella, ya que tal sobrina era, por mitad, carne y sangre del trepidante Sichem, un cananeo adorador de Baal. Por otra parte, el respeto de los maestros no debe impedirnos ver en esta historia de una nia de los caaverales, hija de Dina, lo que es: una interpolacin, un fraude piadoso. Asnath, la Doncella, era hija legtima de Potifera y de su mujer, de pura sangre egipcia, y los hijos y herederos que deba dar a Jos, Efran y Manases, eran mestizos egipcios, lo queramos o no. Por lo dems, todo no se limitaba a esto. Al unirse con la hija del sol, el hijo de Israel entablaba con el templo de Atn-Ra estrechos vnculos, vnculos sacerdotales, y el faran contaba con ellos al ordenar el matrimonio. Hubiera sido casi increble que un hombre investido de un cargo estatal tan considerable no ejerciera a un tiempo altas funciones sacerdotales y no recibiera emolumento del templo. Como esposo de Asnath, acumulaba, pues, riquezas, y hay que admitir esta razn. En suma, para expresarnos crudamente, se beneficiaba con una prebenda de idlatras. En adelante, figuraron

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en su guardarropa de gala la piel de leopardo ritual, y en ciertas circunstancias se vio obligado a quemar oficialmente incienso ante la imagen del halcn Horacht, portador del disco solar en la cabeza. Pocos son los que han visto claramente estas cosas, y al orlas llamar por su nombre algunos de nuestros auditores quedarn cohibidos. Pero para Jos haban llegado les tiempos de las libertades. Estemos ciertos de que supo arreglrselas con Aquel que le haba separado de los suyos, trasplantado a Egipto y engrandecido all. Acaso supuso que el Altsimo aprobaba la filosofa del Tringulo, segn la cual al sacrificar en la mesa de mbar de Horacht, el Conciliador, no se ofenda a ninguna otra divinidad. Despus de todo, no se trataba de cualquier templo, sino del Seor del Vasto Horizonte, y Jos poda decirse que sera errneo, absurdo, impo, darle al Dios de sus padres un horizonte menos vasto que a Atn-Ra. En fin, no lo olvidemos, de ese dios haba surgido recientemente el Atn, y - Jos y el faran estaban de acuerdo al respecto - no se rogaba con discernimiento invocando a Atn, sino al Seor de Atn. Haba que llamarle "nuestro Padre en el cielo" y no "nuestro padre del cielo". Sin duda, Jos, marcado desde su infancia y tornado en grande en pas extranjero, se autorizaba todo esto, en las raras ocasiones en que se pona la piel de leopardo e iba a quemar incienso. En verdad, el caso del primognito de Raquel, el querido hijo separado de Jacob, era singular. La indulgencia de que se beneficiaba tomaba en cuenta las contingencias terrestres, y stas, a su vez, hicieron que nunca hubiese una tribu de Jos, con el mismo derecho que la tribu de Isacar, de Dan o de Gad. El plan preestablecido le asignaba, lo veremos, el papel de un hombre colocado en el vasto mundo para ser el Conservador, el Proveedor y el Salvador de los suyos. Todo hace creer que posea conciencia de su misin, al menos en su sensibilidad, y que su vida profana extica no era la de un desterrado, sino la de un elegido, puesto aparte con determinados fines. Y en esto basaba su confianza en la indulgencia del Seor de los Planes.

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Jos celebra sus nupcias


Asnath, la Doncella, escoltada por veinticuatro esclavos escogidos cuidadosamente, fue enviada a Menf, a la mansin de Jos, para sus nupcias virginales. El Gran Sacerdote y su esposa, aplastados por el peso del rapto incomprensible, tambin subieron de On, mientras el faran descendi de Novet-Amn para participar en los misterios de ese matrimonio, entregar personalmente la esposa a su favorito y, esposo pleno de experiencia, asegurarle nuevamente las delicias conyugales. Agreguemos que entre las veinticuatro jvenes y bellas sirvientas venidas con Asnath, que cayeron al mismo tiempo que ella en poder del siniestro esposo (involuntariamente uno piensa en el squito enmurallado vivo que en otro tiempo acompaaba al rey en su tumba), doce estaban encargadas de manifestar jbilo, sembrar flores y tocar msica, y las otras doce de lamentarse golpendose el pecho; pues las ceremonias nupciales que se realizaron en el patio con fuente iluminada de antorchas, y en las salas contiguas al palacio de Jos, tenan un carcter fnebre. No las describiremos en detalle, por una especie de escrpulo respecto al viejo Jacob, de all lejos, que, muy equivocadamente, crea a su hijo bienamado, siempre de diecisiete aos, hospedado para siempre en la muerte. Sin duda hubiera alzado los brazos al cielo ante muchos incidentes de esas nupcias. Le hubieran confirmado en sus venerables prejuicios contra el Mizram, el pas del fango, prejuicios que queremos respetar abstenindonos de describirlos para que no parezca que los absolvemos. Convengamos en voz baja que existen ciertas afinidades entre el matrimonio y la muerte, la cmara nupcial y la tumba, el rapto de la virginidad y el asesinato. Tambin la imagen de un dios de los muertos, imperioso seductor, se asocia siempre, en cierta medida, a la de un esposo. Cierto es que una analoga existe entre la joven, vctima velada que cruza la importante etapa que separa la virginidad del estado de mujer, y el grano de trigo hundido en las profundidades para que en ellas se pudra y de su podredumbre renazca y brote a la luz en la forma de un nuevo grano de trigo virginal. La espiga que corta la hoz es un doloroso smbolo de la muchacha arrancada de los brazos de la madre, en otro tiempo virgen tambin y vctima sacrificatoria, tambin cortada por la hoz y reviviendo su propio destino en el de la hija. As, pues, la hoz desempe un papel preponderante, podra decirse que simblico, en la decoracin que Mai-Sachm concibi para la gran circunstancia, en particular en el patio con fuente rodeada de una columnata, y lo mismo para el trigo, el grano, la semilla, durante las representaciones dadas a los asistentes antes y despus del festn nupcial. Hombres sembraban el grano dorado en el suelo y vertan el agua de las jarras lanzando los gritos rituales. Mujeres llevaban sobre la cabeza vasos con tabiques interiores, uno de cuyos compartimientos estaba lleno de semillas y el otro tena una lucecilla. Era, en efecto, una fiesta nocturna, que naturalmente obligaba a una multiplicidad de antorchas en las salas tapizadas de pinturas bizarras y de guirnaldas de mirto. Se impona la abundancia de luces, ya que deban iluminar el lugar en donde no penetraba la claridad diurna; pero se haba hecho de ellas un uso tan prdigo y ostensible que sobrepasaba el fin prctico y, evidentemente, alcanzaba el significado de un smbolo. La madre de la esposa, la mujer de Putifar - si as se la puede llamar sin crear un equvoco -, aparicin trgica, enteramente envuelta en una sombra vestidura violeta, llevaba ya una antorcha en cada mano, ya dos en una mano. Y todos los asistentes de ambos sexos fueron tambin provistos de ellas durante la gran procesin, momento culminante de la ceremonia, que se desarroll a travs de las salas de la casa y luego en el patio. Ah, ante el faran, el husped supremo - sentado en postura despreocupada entre Jos y Asnath, ella tambin cubierta por velos violetas -, una danza de antorchas, ingeniosa y conmovedora, se desarroll, o ms bien se anud, pues la ronda humosa y refulgente formaba una nonuplicada espiral que se diriga a la izquierda, en torno a la fontana central, y una cuerda roja, que segua las vueltas del laberinto giratorio, corra en manos de los danzarines, sin estorbar sus proezas pirotcnicas. Se lanzaban los unos a los otros sus luminarias en

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todos los sentidos y a menudo desde afuera hacia dentro de la espiral, sin que una sola vez uno de estos fuegos voladores fallara y se viniera al suelo. Hay que haber tenido este espectculo ante los ojos para comprender nuestra tentacin de describirlo con los mayores detalles, a pesar de nuestro propsito de respetar al anciano que, de haberse hallado presente, se habra espantado de muchas cosas. Pero estaba lejos y en paz, sumido en la idea de que Jos estaba inmovilizado por la eternidad en sus diecisiete aos. Por otra parte, este juego diestro de las antorchas - si no el resto - le habra agradado. Imbuido del espritu paterno, hubiera desaprobado - por no decir algo peor - que durante las ceremonias nupciales de su hijo el elemento materno, la madre de Asnath, despojada, enfurruada, amenazadora, visiblemente violada en la persona de su hija, desempeara un papel de primer plano. En efecto, la mayora de los hombres y de la Juventud que participaba en la danza en espiral y en el cortejo estaba disfrazada de mujer, vestida con trajes parecidos al de la novia-madre, y naturalmente el viejo Jacob hubiese visto en tal disfraz una abominacin de Baal. Evidentemente, los danzarines crean personificar a la madre y expresar sus sentimientos. El mismo velo color violeta de la mujer enfurruada corra en pliegues sobre ellos, que a su vez fingan clera, tomando la antorcha en su mano izquierda para alzar el puo derecho, gesto cuyas mscaras acentuaban la terrible amenaza. No tenan ningn parecido con los rasgos de la esposa de Potifera, sino una expresin que helaba la sangre, una espantosa mezcla de furor y de afliccin. Adems, muchos de ellos, bajo sus vestiduras de duelo, habanse henchido el vientre para simular un embarazo avanzado, representando as a la madre en los momentos en que llevaba an - o de nuevo - en su seno a la virgen-vctima. No habran sabido determinar dnde estaba la virgen que en s misma llevaba una nueva virgen-vctima. Este simulacro de embarazo en los hombres y los jvenes no hubiera sido del agrado de Jacob ben Yitzchak, y no querramos que nuestra complacencia describindolo pareciera una aprobacin. Pero para Jos, colocado aparte y aislado en el mundo profano, haba llegado el tiempo de las licencias; su mismo matrimonio era una gran licencia y entregamos las particularidades al espritu indulgente que condiciona aquella hora. Esas particularidades tenan un carcter de abandono, ya alegre, ya fnebre. As, las hojas de mirto con que se adornaban los participantes de la fiesta (algunos llevaban ramilletes en las manos), como asimismo las salas, son, a la vez, el emblema de las divinidades del amor y de los muertos. En el gran cortejo, numerosos danzarines, al son de los timbales y los tamboriles, se entregaban a transportes de alegra, y otros, en igual nmero, mimaban la tristeza y el dolor, exactamente como si siguiesen un cortejo mortuorio. Agreguemos que la alegra y el duelo mostraban diversas fases. Por ejemplo, ciertos grupos de afligidos se limitaban a vagar por aqu y por all, con un saco a la espalda, con bastones de viaje, pasando ante el trono del rey, la pareja nupcial y los parientes sacerdotales, sin lamentarse ni manar llanto. Tambin la alegra presentaba diversas etapas. Se expresaba en parte bajo formas significativas, dignas y agradables. A menudo la gente posaba bellos vasos de arcilla ante los sitiales de honor y los vaciaban solemnemente en direccin del oriente y el occidente, diciendo en coro, los unos: "Derrmate", y los otros: "Recibe la bendicin." Hasta aqu, nada hay que objetar. Pero cada vez ms, a medida que avanzaba la tarde, la alegra y las risas adquiran un carcter picaresco, que traicionaba la intencin inherente a todo matrimonio, del acto natural que iba a realizarse, y podra decirse que las ideas del rapto, de la muerte y de la fecundidad juntbanse en la licencia. El aire estaba colmado de lubricidad, de guios, de alusiones obscenas, y las incongruencias murmuradas en voz baja desencadenaban sonoras risas. En el cortejo figuraban tambin algunos animales, entre otros un cisne y un garan. Al verles, la madre de la desposada se envolva ms estrechamente en su manto de prpura. Pero qu decir de una cerda henchida, cabalgada por una vieja obesa, semidesnuda, de ambigua fisonoma, que lanzaba un fuego de bromas impdicas? Esta criatura repugnante tena en la ceremonia un papel familiar, importante y apreciado. Venida de On con la madre de Asnath, no haba dejado de lanzarle bromas lascivas para alegrarla un poco. Esas eran sus funciones. La llamaban la "Consoladora"; este nombre se le lanzaba por todos lados en medio de la general alegra, y ella contestaba con gestos groseros. Durante la fiesta, no dej casi un instante a la madre inconsolable, tratando de reconfortarla, es

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decir, de hacerla rer con sus inagotables chocarreras. A veces lo consegua, porque esto entraba tambin en la tradicin. La madre ulcerada, irritada y desesperada, rea de vez en cuando entre los pliegues de su vestidura de duelo y, cada vez, los asistentes rean a. carcajadas, en coro, y aplaudan a la Consoladora. Pero como la clera y el dolor maternos eran en gran parte convencionales y fingidos, puede creerse con fundamento que tambin su hilaridad era una concesin a los usos, y que, de haberse atenido a s misma, las palabras de la Consoladora le habran simplemente disgustado. A lo sumo, su diversin deba ser tan fingida como era natural y no exagerado, en cambio, el dolor de perder a su hija dndosela a un marido. Bastante hemos dicho para que se comprenda nuestro propsito de no extendernos demasiado acerca de las nupcias de Jos. Aunque hayamos sobrepasado nuestra intencin, no quiere decir esto que lo aprobemos. Los jvenes esposos, que se daban la mano a travs de las rodillas del faran, parecan indiferentes al espectculo y cada cual ms atento al otro que a las inevitables peripecias de la fiesta. Jos y Asnath sintieron gran atraccin mutua desde el principio y el agrado de hallarse juntos. Cierto es que se trataba de uno de esos matrimonios sin fundamento amoroso, pero en los cuales el amor, forzado a brotar espontneamente, nace a la larga en las buenas naturalezas. A ello contribuye la conciencia de la posesin recproca. En el caso particular, otras circunstancias favorecieron el brote de un sentimiento. Bajo la apariencia de su pasividad natural, Asnath estaba muy satisfecha de su suerte, de la persona del raptor, del asesino de su virginidad, que, enlazando un talle de avispa hecho a medida, al parecer, la arrastraba a su reino. La sombra belleza, la inteligencia y benevolencia del favorito del faran despertaban en ella una simpata destinada, no lo dudaba, a desenvolverse y a formar un vnculo ms firme. El pensamiento de que Jos sera el padre de sus hijos era la concha que da la perla del amor. Lo mismo ocurra con el Elegido, beneficiario de una extraordinaria licencia. Admiraba la amplitud de los puntos de vista y la ausencia de prejuicios divinos, como si la eterna sabidura no hubiese tenido siempre en cuenta su carcter profano, y a ella se entregaba para resolver el espinoso problema de los eventuales vnculos entre los hijos de Scheol, destinados a nacer de su unin, y la raza de su eleccin. Sin embargo, cmo vituperar al esposo virgen si sus pensamientos se volvan menos hacia vstagos aguardados, hechos de elementos divinos y terrestres, que a los misterios nuevos y hasta entonces prohibidos a los que deberan la vida? Lo que antes fuera un pecado prohibido, ahora se tornaba lcito. Pero considerando a la criatura por medio de la cual el mal se torna en bien, considerndola de cerca, y singularmente si posee ella unos ojos que os escuchan y una tan encantadora forma ambarina como Asnath, la Doncella, sintese ya que se la va a amar, que se la ama ya. El faran camin entre ellos, encabezando el nuevo cortejo con antorchas que dio trmino a la fiesta. Tomaron parte todos los huspedes y en medio de gritos de alegra, de lamentos, de lanzamientos de ramas de mirto, que las comparsas arrojaban a las mscaras maternas, blandiendo el puo, la pareja fue conducida a la cmara nupcial y colocada en el lecho entre flores y sbanas de lino delicado. La bruja de la cerda se mantuvo tras la hija del sacerdote del Sol cuando los padres, murmurando las frmulas rituales, se despidieron de Asnath, en el umbral, y por encima del hombro de sta susurr al odo de la madre desconsolada cosas que la hicieron rer entre sus lgrimas. No hay, en efecto, de qu rer y de qu llorar en el pensamiento de lo que la naturaleza, segn tradicional esquema, ha imaginado para los humanos, y de la manera en que quiere que sellen su amor, o, si se trata de un matrimonio oficial, cmo aprendan a quererse? En esa noche nupcial, lo sublime y lo ridculo oscilaron y confundironse, como sombras a la luz de las lmparas, en el encuentro de dos virginidades, en que fueron desgarrados velo y guirnalda, faena ardua por los dems. Pues los sombros brazos enlazaron a una virgen con escudo, una virgen obstinada, predestinada especialmente; y en la sangre y el dolor fue concebido el primognito de Jos, Manases, cuyo nombre significa: "Dios me ha hecho olvidar todos mis vnculos y la casa de mi padre."

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Sombras en el cielo
Era el primer ao de las vacas gordas y de las espigas plenas. Por lo general, se contaban los aos a partir del advenimiento del dios; pero, ahora, los hijos de Egipto adoptaban paralelamente esta nueva manera de calcular. El cumplimiento de la prediccin lo haba, en realidad, precedido. Afirmse brillantemente cuando el segundo ao super en mucho la riqueza bendita del anterior, y si el primero fue ms que mediocremente bueno, el segundo se revel como de verdadero esplendor, de jbilo y maravilla, de una exuberante fecundidad en todos los dominios. El Nilo se mostr muy grande y bondadoso, no demasiado grande ni alborotado hasta el punto de devastar los campos de labranza, pero no de una dimensin inferior a la de los perodos de gran prosperidad. Sobre las vastas extensiones, en silencio impregn con su limo los campos, y se rea de contento ante la riqueza de las tierras florecientes hacia el final de la estacin de las siembras y los tesoros recogidos en el tercer cuarto. El ao siguiente tuvo una abundancia menor y ms bien se acerc a la mediana, satisfactoria, apreciable an, sin nada sorprendente. No obstante, el que vino despus igual al segundo y fue por lo menos tan bueno como el primero. El cuarto mereci tambin el epteto de "excelente", si no ms. Es de imaginar cmo la reputacin de Jos, vigilante de toda esta prosperidad, creci entre el pueblo, y con qu puntualidad perfecta, alegre, su ley agraria, la entrega del quinto de la cosecha, fue observada tanto por los contribuyentes como por los colectores. Dicho est: "Recogi los frutos de los campos vecinos a la ciudad y los trajo a su centro", es decir, que las rentas en trigo de todas las tierras de los alrededores afluyeron - buen ao, mal ao - a los mgicos depsitos en forma de quillas que Adn construyera en todas las ciudades y sus contornos. Su nmero, como se advirti, no fue excesivo. Colmronse, y Jos tuvo que edificarlos sin cesar de nuevo para recibir el tributo que aflua de todas partes, tan bienhechor se mostraba Apis, el proveedor. Los granos acumulados asemejronse a las arenas del mar, en lo que tienen razn los cantos y las leyendas; pero cuando agregan que "se ces de enumerarlos, porque eran innumerables", hay en eso una hiprbole de entusiasmo. Los hijos de Egipto nunca dejaron de calcular, de inscribir, de llevar cuentas. Una derogacin a sus costumbres no entraba en su naturaleza, no poda producirse. Aunque los vveres fuesen abundantsimos, semejantes a las arenas del mar, haba en ello, para los adoradores del Mono Blanco, una bella ocasin para cubrir de sumas apretadas sus papiros. Jos recibi escrupulosamente las tablillas exactas que exiga de sus colectores y vigilantes de los graneros. Contronse cinco aos de abundancia. Algunos dicen siete. Vano es epilogar acerca de esta divergencia. Los mantenedores de la cifra cinco se referan sin duda al nmero grado de los das intercalados y tambin a la cifra del impuesto fijado por Jos en concordancia con l. Por otra parte, cinco aos frtiles ininterrumpidos son un fenmeno tan digno de celebrarse que no se vacilar en adornarlos con la cifra gloriosa de siete. Posible es, entonces, que se englobara los siete bajo la denominacin de "cinco", pero ms probable todava que a los cinco se les llamara "siete": el narrador confiesa francamente su incertidumbre, no estando acostumbrado a fingir sabidura cuando se halla en la duda. Nuestra confesin implica a la vez que no sabramos precisar si Jos tena treinta y siete o treinta y nueve aos durante cierto perodo del tiempo de escasez. Una cosa es cierta: tena treinta cuando apareci ante el faran; cierta para nosotros, indudablemente, y de manera objetiva. Es probable que Jos no hubiese sabido responder al respecto con precisin. En cuanto a saber si ms tarde, en el momento crtico, conmovedor, se hallaba al final de la treintena o sobrepasaba la cuarentena, lo ignoramos. Como hijo de su poca y de su pas, conceda muy poca importancia, si no ninguna, a la cuestin, lo que se concilia con nuestra propia vacilacin. En todo caso, estaba en plena madurez, y si en su adolescencia, en el pas de Egipto, hubiera sido robado y conducido a Babilonia, habra llevado desde largo tiempo una barba negra, rizada, apndice til en el jueguecillo al escondite a que estaba destinado; pero damos gracias a las costumbres egipcias que conservaron el rostro del hijo de Raquel libre de barba. Por otra parte, aun

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as, realiz bien su juego, y en ello vemos cmo las tijeras del tiempo, el cambio de la materia, el sol del pas de su trasplantacin, modificaron su fsico original. Su silueta permaneca muy juvenil hasta el da en que fue arrancado de su segunda fosa para comparecer ante el faran. Despus de su matrimonio, luego de los siete aos prsperos, cuando Dios le torn fecundo en Asnath, la Doncella, y cuando en el ala del gineceo de su casa, en Menf, dio ella a luz a Manases primero, y a Efran en seguida, engord un poco, al menos adquiri corpulencia sin llegar a la obesidad. Era lo bastante alto como para permanecer proporcionado, y su presencia dominadora, templada por la aguda malicia de los ojos, la expresin mimosa de los labios que, como en la hija de Labn, se unan en apacible sonrisa, concurran para justificar el parecer popular: un hombre de excepcional belleza, tal vez demasiado corpulento, pero soberbio en verdad. Su desarrollo fsico corresponde a la poca de los aos frtiles, en que el asombroso acrecentamiento de la abundancia se manifest en todos los rdenes: los rebaos, por ejemplo, se multiplicaron al punto de recordar a los eruditos las palabras del cntico antiguo: "Tus cabras echarn doble retoo, tus ovejas tendrn gemelos." En las ciudades como en los campos, las mujeres de Egipto parieron - sin duda despus de la mejora de su alimentacin - mucho ms a menudo que en el pasado. Sin embargo, la naturaleza, en parte a causa de la negligencia de las madres agobiadas de familia, en parte a causa de las nuevas enfermedades infantiles, restableci el equilibrio con un acrecentamiento de la mortalidad de los pequeos, lo que impidi la superpoblacin. Slo la cifra de los nacimientos se hall considerablemente acrecida. El faran tambin fue padre. En verdad, la Seora de los Pases estaba ya encinta el da de la interpretacin de los sueos, pero complacironse en poner su reliz parto a la cuenta de la profeca realizada. Fue la dulce princesa Meritatn la que vino al mundo. Por razones estticas los mdicos alargaron por detrs, de manera casi exagerada, su crneo an plstico, y la alegra del palacio como en todo el pas fue tanto ms viva cuanto que ocult una decepcin: se haba esperado un heredero al trono. Nunca vino, por lo dems; el faran no tuvo sino hijas, seis en total. Nadie conoce la ley que determina el sexo de una criatura. Est ya determinado en la esperma, o la balanza, tras alguna oscilacin, se inclina finalmente de un lado? Ninguna luz podramos aportar al respecto; y cmo asombrarnos si aun los sabios de Babel y de On fueron incapaces de saberlo, en el secreto de sus concilibulos. Pero no podemos dejar de pensar que si la posteridad del joven Amenhotep fue exclusivamente femenina, este fenmeno es, en cierto modo, caracterstico del encantador soberano. No obstante, una leve e inconfesada sombra velaba la felicidad conyugal del rey, aunque, por cierto, el ms tierno y recproco entendimiento prevaleciera entre los esposos. Cada uno de ellos habra podido decirle al otro las palabras de Jacob a la impaciente Raquel: "Soy Dios, acaso, para negarme a realizar los deseos de tu corazn?" Una de las dulces princesas, la cuarta, fue, por ternura, gratificada con el ttulo de Reina de los Pases, Nefernefruatn, a guisa de apodo. Pero la quinta recibi uno casi idntico. Nefernefrur. Esto pareca indicar cierta laxitud, un relajamiento de la alegra inventiva. Fcilmente podramos decir los nombres de las otras. Tambin testimonian una ingeniosa sensibilidad; pero sentiramos un leve despecho al enumerarlos en su monotona femenina, y preferimos callarlos. Si se piensa que Taia, la Gran Madre, estaba al frente de la casa del sol; que la reina Nefertiti tena una hermana, Nezemmut; que la hermana del rey, la dulce princesa Baketatn, viva an, y que, por lo dems, en el curso de los aos aparecieron las seis hijas del rey, obligado est uno a concebir una verdadera corte de mujeres en que Meni era el nico gallo, situacin en singular contradiccin con su sueo del fnix y de un inmaterial espritu de la Luz. A pesar de uno, se piensa en una frase de Jos durante la gran entrevista, que se cuenta entre los mejores: las fuerzas que de abajo tratan de alcanzar la pureza de la luz deben ser una fuerza verdadera y masculina, no hecha nicamente de ternura. Una leve sombra se cerna sobre la dicha real de Amenhotep y de su "paloma dorada", la suave Seora de los Pases, porque ningn hijo les era concedido. El matrimonio-rapto de Jos y de la virgen Asnath era feliz, feliz y armonioso, con restriccin anloga. No tuvieron sino hijos: un primero, un segundo, y luego otros sobre los cuales no cae la luz de la historia. Pero siempre hijos,

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la Raptada senta por ello una decepcin amarga, lo mismo que su esposo. El le hubiese dado con gusto una hija, una sola siquiera; pero el caso es que el hombre puede engendrar, pero no crear. Asnath estaba poseda por el deseo de una hija, no hubiese querido tener sino hijas. Aspiraba a echar al mundo a la virgen del escudo, como ella haba sido. Su voto ms ardiente era que esta nia resucitara, brotase de su virginidad muerta, y su madre, la frustrada, la irritada, fortificbala sin cesar en este pensamiento. Cmo no iba a resultar por eso una desavenencia conyugal, leve pero constante, aunque naturalmente escondida a causa del anhelo de bienestar y ternura? El peor momento de la discordia fue tal vez al comienzo, al nacer el primognito. La decepcin sin lmites de la madre podra considerarse realmente como exagerada, y parece que Jos, molesto con los reproches que hubo de soportar, puso un poco de su mal humor en el nombre que dio a su hijo. "He olvidado - quera decir quiz - todo mi pasado y la casa de mi padre; pero t y tu madre ofendida os comportis no slo como si hubieses abortado, sino como si yo fuera el responsable." Acaso haya algo de esto en la extraa eleccin del nombre de "Manases"; de todos modos, conviene no tomar muy en serio tal nombre y su significado. Si Dios haba dejado a Jos que olvidara todos sus pasados vnculos y la casa paterna, por qu ese mismo Jos daba nombres hebreos a sus hijos egipcios? Daba por descontado que los apelativos extranjeros pareceran elegantes al loco pas de los Nietos? No; pero el hijo de Jacob, desde haca largo tiempo revestido de una envoltura corporal egipcia, no haba olvidado en modo alguno, y, al contrario, conservaba siempre presente en la memoria aquello que finga olvidar. El nombre de Manases no era sino un arabesco de cortesa, una de esas delicadas atenciones - todo lo contrario de la locura - que Jos, durante toda su vida, prodig de buen grado. Haba que ver en ello la comprobacin de su rapto, de su trasplantacin y de su eleccin en el mundo profano, que el Seor le infligiera por dos motivos: el uno, su exclusivismo; el otro, su plan de salvacin. Respecto al segundo motivo, Jos deba atenerse a conjeturas; el primero apareca claramente a su perspicacia, lo suficientemente penetrante como para advertir que era el motivo dominante, y que el segundo ofreca simplemente el medio de conciliar la pasin y la prudencia. La palabra "advertir" puede ofuscar en semejante circunstancia. Pero hay una actividad ms religiosa que la de estudiar la vida psquica del Seor? Secundar los designios de la poltica suprema con una poltica terrestre es indispensable a quien quiera abrirse su camino en la vida. Si Jos haba mantenido un silencio de muerte acerca de su padre durante esos aos, haba en ello una diplomacia alerta, una comprensin de esa vida psquica. De aqu el nombre de su primognito. "Si debo olvidar - significaba este nombre -, bien, he olvidado!" Pero no haba sido as. En el tercer ao de la abundancia vino al mundo Efran. La virgen-madre no quiso mirarle al principio y la abuela mostr ms descontento que nunca. Jos le dio, calmado, un nombre que significaba: "Dios me ha permitido crecer en el pas de mi destierro." Tena razn para decirlo. Escoltado por sus corredores y aclamado por la poblacin de Menf bajo su nombre de Adn, en un rpido carruaje iba y vena entre su maravillosa propiedad que cuidaba Mai-Sachm y sus oficinas del centro de la ciudad, donde trescientos escribas trabajaban y acumulaban el trigo en las granjas, en tal cantidad, que difcilmente se llevaba la cuenta. Era un grande de la tierra, el Amigo Solo y nico de un rey poderoso, Amenhotep IV, que ya en esa poca, ante el sombro furor del templo de Karnak, se despojara de su nombre de Amn para tomar el de Ak-n-Atn ("Es agradable a Atn"). Meni se complaca en la idea de dejar definitivamente Tebas y de construir una ciudad dedicada a Atn, donde esperaba fijar su residencia. Querra ver a Aquel que dispensaba la sombra de su doctrina tan a menudo como fuese posible, para discutir con l los problemas de arriba y de abajo; y como Jos, en razn de sus altas funciones, estaba obligado a ir varias veces en el ao, por va terrestre o fluvial, a Novel-Amn, para informar a Hor, en el palacio, pasaban largas horas en charlas ntimas; as tambin, cada vez que el faran iba a la dorada On, donde vagaba en busca de un sitio propicio a la fundacin de su nueva ciudad, la Ciudad del Horizonte, detenase en Menf e iba a casa de Jos; estaba frtil en preocupaciones para Mai-Sachm, pero el gobierno de las pertenencias de su seor, importante en grado sumo, no le hacan perder en ningn momento su calma.

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Esta amistad entre el frgil descendiente de los constructores de pirmides y el hijo de Jacob, iniciada en el pabelln cretense, se vigoriz en el curso de los aos hasta adquirir un carcter de cordial familiaridad. El joven faran llamaba a Jos "tito" y le golpeaba las espaldas al abrazarlo. Ese dios reprobaba ardientemente el formalismo, y fue Jos el que, por reserva de nacimiento, conserv en sus relaciones una corts distancia; a menudo, el rey rea al ver el ceremonial que observaba en medio de la familiaridad. Sus molestias paternales - el hecho, para uno, de no tener sino hijas, y slo hijos el otro - fueron objeto de muchas conversaciones. Pero el descontento de su virgen del escudo y la ira de su suegra no atenuaban la alegra que causaban a Jos los nietos de Jacob, crecidos en tierra extranjera y profana; as tambin, la ausencia de un heredero al trono rara vez lograba ensombrecer el nimo del faran. Todo iba tan admirablemente en el reino maternal de la tierra negra, que su reputacin de iniciador de la Luz de Atn viose grandemente fortalecida y, sentado a la sombra de la prosperidad, pudo proclamar al dios a quien amaba con toda su alma, teniendo como preocupacin principal el cuidado de definirlo cada vez mejor en sus conversaciones y en su soledad. Al orle disertar as con Jos, precisar y comparar las augustas cualidades de su padre Atn, se piensa en las negociaciones diplomticas y religiosas de antes, en Salem, entre Abraham y Melquisedec, el sacerdote de El-Elyon, el dios supremo y nico. Estos intercambios espirituales permitieron concluir que este El-Elyon era el mismo, o ms o menos, que el Dios de Abraham. Conviene advertir, no obstante, que, precisamente en los momentos en que la discusin pareca llegar a un acuerdo semejante, Jos se protega tras una rigurosa cortesa que no abandonaba junto a su augusto amigo.

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CAPTULO QUINTO

Thamar
El cuarto
Una mujer se hallaba sentada a los pies de Jacob, el hombre rico en historias, en el bosquecillo de Manir, en la ciudad de Hebrn, o en sus alrededores, en el pas de Canan. Se la vea a menudo en tal actitud, ya en la "mansin de pieles', junto a la entrada, donde el padre se entretuviera en otro tiempo con el bienamado, y donde ste le substrajera la vestidura multicolor; ya bajo el rbol de la Enseanza; ya en el brocal del pozo vecino, donde por primera vez encontramos, al claro de luna, al muchacho sutil y a su padre inquieto que, apoyado en su bastn, escrutaba la noche para verle. Por qu azar, hoy, una mujer est con l en estos sitios, alzado el rostro para recoger sus palabras? De dnde viene la criatura joven y grave que tan a menudo se encuentra a sus pies, y qu clase de mujer es? Se llamaba Thamar. Nuestra mirada recorre los rostros de los auditores y slo en muy pocos, aqu y all, vemos brillar una luz de conocimiento. Evidentemente, la mayora de los curiosos reunidos aqu para conocer las peripecias exactas de esta historia, ignora sus bases fundamentales o no las recuerda. Deberamos vituperarles, si su manifiesta ignorancia no realzara la importancia de la tarea del narrador. Realmente no saben ya, o creen no haberlo sabido nunca, quin era Thamar? Una cananea, una simple nativa, nada ms; pero, tambin, la mujer del hijo del hijo de Jacob, la nuera de Jud, su cuarto hijo, nuera - por as decirlo - del Bendecido; pero, sobre todo, su admiradora fervorosa y su discpula en el conocimiento del mundo y de Dios. Suspendida de sus labios, alzaba los ojos hacia su rostro solemne con tal fervor, que el corazn del triste anciano se entregaba a ella; y hasta hallbase un tanto enamorado. Pues la naturaleza de Thamar ofreca una mezcla - tambin dolorosa para ella - de rigor, de aspiraciones espirituales (convendra darles en seguida otro nombre ms enrgico) y de misterioso encanto psquico y fsico, el encanto de Astart. Ya sabemos cuan sensible puede serle un hombre, aun en edad avanzada, si como Jacob siempre cedi a sus sentimientos, a pesar de revestirlos de dignidad. Desde la muerte de Jos, la majestad natural de Jacob aument en razn de este desgarrador acontecimiento, al que no poda resignarse. Luego, cuando la costumbre substituyera a la desesperacin, y terminara l de quejarse a Dios, el despiadado designio del Seor penetr por fin en su espritu, tan convulsivamente erguido en contra suya en un comienzo. Este designio constitua ahora un enriquecimiento de su vida y el peso de sus historias se encontraba con l acrecido; y su meditacin - cuando estaba en vena de meditar - se tornaba ms perfecta y pintorescamente tpica, de modo que la gente, dominada por un terror sagrado, se murmuraba al odo: "Ved, Israel piensa en sus historias." La expresin, es cierto, crea la impresin. Las dos van constantemente a la par y, sin duda, la primera no pierde jams de vista a la segunda. Nada de risible hay en esto si la expresin no es una mera actitud y s entraa una real experiencia de la vida y una pesada carga de historias. En tal caso, lo ms que puede hacerse es sonrer con respeto. Thamar, hija del terruo, ignoraba esta sonrisa. El grandioso estilo de Jacob la impresion hondamente apenas se encontr dentro de su rbita. No fue, dsele luego, por medio de Jud, el cuarto hijo de La, ni de los hijos de ste, con dos de los cuales cas sucesivamente. El hecho y las circunstancias agitadas y asaz misteriosas que lo rodearon son conocidos. Pero se ignoran - y la crnica no las menciona - las relaciones de Thamar con Jacob. Sin embargo, forman el

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indispensable preludio de este episodio, y una notable historia al margen de la nuestra. La insertamos aqu, no sin que nos creamos obligados a agregar que nuestro relato - seductor, podrir, decirse, ya que nos ha seducido hasta el punto de trazar en sus menores particularidades la historia de Jos y sus hermanos - no es en s nada ms que una amable interpolacin de una epopeya mucho ms vasta. Lo adivina Thamar, la nia del terruo, hija de simples campesinos de Baal, que vivi el episodio de un episodio? Respondemos afirmativamente. Su comportamiento lo atestigua, a la vez desagradable y teido de gravedad y grandeza. La palabra "interpolacin" no nos vino a los labios a la ligera. Es el motivo determinante de la hora, la palabra clave de Thamar, y su mvil. Con asombrosa voluntad, se dedic a integrar su persona en la gran historia, la ms extraordinaria serie de acontecimientos de larga repercusin de que tuviera conocimiento por Jacob. No quera en modo alguno verse excluida. De aqu que el vocablo "seduccin" se haya presentado en nuestra mente. Se impona. Tambin es una palabra clave. Pues Thamar entr, a fuerza de seduccin, en la gran historia de que es un simple episodio la suya. Desempe el papel de encantadora para no verse excluida, se prostituy en la encrucijada y se rebaj sin medida para elevarse. Cmo pas esto? En qu momento, por qu prosaico azar, Thamar tuvo acceso en casa de Jacob, el amigo de Dios, y trab con l vnculos de extasiado fervor? Nadie lo sabe con seguridad. Acaso desde antes de la muerte de Jos, y Jacob no fue ajeno a su admisin en la tribu, ni a su matrimonio con el primognito de Jud, el joven Her. En todo caso, el vnculo entre ella y el anciano se estrech y tornse en intimidad cotidiana tras el golpe espantoso y la curacin lenta y rebelde de Jacob, cuando su corazn frustrado se vio secretamente en acecho de un sentimiento nuevo. Entonces advirti la presencia de Thamar y se dio maa en atraerla a causa de la admiracin que ella le manifestaba. En ese tiempo, sus hijos, los Once, estaban casi todos casados, los mayores desde haca aos; los menores desde haca poco, y tenan hijos de sus mujeres. Hasta haba llegado el turno de Benjamn-Benoni, el pequeo, el hijo de la muerte. Apenas salido de su adolescencia y llegado a la edad juvenil, alrededor de siete aos despus de haber perdido a su hermano, Jacob le busc una esposa y pens primero en Mahalia, hija de un cierto Aram, de quien se ha dicho que era "nieto" de Tare, y, por lo tanto, tena ms o menos por ascendiente a Abraham o uno ele sus hermanos; luego su eleccin se volvi hacia la joven Arbath, hija de un llamado Simrn, a quien se le deca "hijo de Abraham", implicando acaso con esto que provena de esa rama por medio de una concubina. Cuando se trataba del rbol genealgico de las nueras de Jacob, lo acostumbrado eran algunos retoques imaginarios y embellecimientos. Mantenan el vnculo de la sangre con el tronco espiritual. Su fundamento era, por lo dems, lo bastante frgil como para que a l se recurriera slo en raras ocasiones. Las mujeres de Lev y de Isacar pasaban por "nietas de Heber", y tal vez lo eran. Podan descender a Assur o de Elam-Gad y el gil Neftal, como su padre, busc esposas en Carn, Mesopotamia; pero ellas no pretendan ser bisnietas de Nahor, to de Abraham; simplemente se dejaban atribuir ese origen. El goloso Aser escogi una morena de la progenie de Ismael; all, al menos, haba un parentesco bastante inquietante. Zabuln, de quien se hubiera podido esperar un matrimonio fenicio, contrajo una unin madianita, lo que conformaba a medias, por cuanto Madin fue hijo de Cetura, segunda mujer de Abraham. Pero el gran Rubn, no se despos pura y simplemente con una cananea? Lo mismo ha de decirse de Jud, como lo sabemos, y de Simen, cuya Buna fuera raptada en Shekem. En cuanto a Dan, hijo de Bala, a quien se llamaba la serpiente y la cerasta, todos saben que su mujer era moabita, venida, pues, de la raza de ese Moab a quien la hija mayor de Lot echara al mundo por obra de su propio padre, engendrando as a su hermano. Todo esto no era ortodoxo, y la pureza de la sangre nada tena que ver con ello, ya que Lot no era el "hermano" de Abraham, sino su proslito. En verdad, como l, descenda de Adn y, en rigor, de Sem, siendo originario del pas de los dos ros. Siempre es posible establecer una filiacin de la sangre, por mucho que se ensanche el cuadro. As, pues, como se ha dicho, todos los hijos "trajeron a sus esposas a la casa paterna". En otras palabras, el campamento de la tribu, en el bosquecillo de Mamr, cerca de Kirjath Arba y de la sepultura hereditaria, en torno a la "casa de las pieles" de Jacob, se agrand con el tiempo.

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Hormigueaba una numerosa posteridad, conforme a la prediccin, en torno a las rodillas del augusto viejo, cuando lo permita; y a menudo, en efecto, se dignaba condescender en acariciar a sus nietos. En particular, a los vstagos de Benjamn; porque Turturra, un muchacho rechoncho, que conservaba sus ojos grises confiados y su pesado casco de cabellos metlicos, se convirti en padre de cinco hijos que su aramea le dio en rpida sucesin y, en el intervalo, de otros chicos nacidos de la hija de Simrn. Jacob tena predileccin por los nietos de Raquel; pero, a pesar de la existencia de ellos y de la dignidad paterna de Benoni, trataba siempre a su ltimo retoo como a un nio y no le conceda casi ninguna libertad de movimiento, temeroso de una desgracia. A lo sumo autorizaba al ltimo representante del amor de Raquel que le quedaba, a ir slo a la ciudad de Hebrn o a los campos (no hablemos de un viaje por el pas). Sin embargo, lejos estaba de mimarlo como a Jos. No haba, pues, al respecto, por qu temer los celos del Altsimo; no obstante, desde que el muy amado fuese despedazado por la fiera, Benoni constitua el nico tesoro de Jacob, objeto de su preocupacin y de su recelo. Quera tenerlo siempre a la vista. No pasaba hora sin que preguntase dnde estaba Benoni o se informase de sus actos y gestos. Benjamn soportaba una vigilancia poco compatible con su estado de padre; dcil y melanclicamente, se presentaba varias veces diarias ante el patriarca, para satisfacer su capricho; si no lo haca, Jacob en persona iba en su busca, cojeando del lado derecho, apoyado en su largo bculo. A pesar de eso, Benjamn saba - y la caprichosa conducta del anciano lo revelaba - que los sentimientos de Jacob hacia l ofrecan una mezcla singular de espritu de posesin y de rencor, pues no cesaba de ver en Benoni al asesino de su madre y el instrumento de que Dios se valiera para arrebatarle a Raquel. No obstante, adems del privilegio de ser el menor, Benoni tena otra gran ventaja sobre sus hermanos todava vivos, que tal vez constitua para Jacob, pronto a las ensoadoras asociaciones de ideas, una razn de ms para mantenerle en el hogar. En l se hallaba cuando Jos fue destruido en el vasto mundo, y Jacob, tal como le conocemos, estableca una equivalencia simblica entre la presencia en el hogar y la inocencia, por el hecho de existir una coartada cierta de un crimen perpetrado lejos. Benjamn deba, pues, permanecer en casa, como prueba duradera de esa inocencia, y porque l solo, el ms joven, escapaba a la sospecha siempre roedora que Jacob mantena, sabiendo los dems que la mantena: la sospecha de que el jabal, matador de Jos, era una bestia de diez cabezas. Benjamn tena que "permanecer en el hogar", en seal de seguridad de que el monstruo no haba posedo once. Ni siquiera acaso diez; slo Dios lo saba y poda guardar su secreto. A la larga, a medida que se acumulaban los das y los aos, el suceso perda importancia. Desde que Jacob haba cesado de buscarle querella al Seor, poco a poco lleg a pensar que no era El quien, por viva fuerza, inspiraba el sacrificio de Isaac, sino que lo haba realizado por su propia voluntad. En el primer exceso de su desesperacin, este pensamiento le fue ajeno. Se miraba como un ser cruelmente atormentado. Gradualmente, al calmarse el dolor, lo reemplaz la costumbre, esa ciega, y la muerte hizo valer sus ventajas - Jos se encontraba al abrigo en su seno, eternamente de diecisiete aos - y luego el alma tierna y pattica de Jacob comenz a persuadirse de que haba sabido verificar el sacrificio de Abraham. Su ilusin naci para mayor gloria de Dios, y suya. Lejos de despojarle con una monstruosa astucia, el Seor simplemente tom lo que Jacob le ofreca consciente y heroicamente, su bien ms querido. Aunque parezca increble, el padre se persuada y as se lo demostraba para satisfacer su orgullo, de que en el momento en que dej irse a Jos hacia Shekem, de buen grado sacrific a Isaac, por amor de Dios, dedicndole al hijo queridsimo. No lo crea siempre. Ciertos das, confesbase, contrito, en un mar de llanto, que nunca hubiera podido arrancarse del corazn al bienamado por la gloria de Dios. Pero el deseo de convencerse triunfaba a veces, y entonces el problema de saber quin haba lacerado a Jos tornbase ocioso. La sospecha, es cierto, subsista, le roa, pero ms dulcemente y no siempre; a menudo, en aos ms tardos, dormitaba. Los hermanos haban imaginado sus vidas de sospechosos, de sospechosos cuasi inocentes, ms miserables de lo que fueron. Su padre estuvo en buenas relaciones con ellos, esto era indudable. Les hablaba y parta el pan en su compaa; participaba en sus asuntes, en sus alegras y sus penas familiares, y les miraba de frente: y el brillo turbador y falso de la sospecha

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pasaba rara vez, con largos intervalos, por su mirada cansada que hacales bajar la suya. Pero qu deducir de esto? Se puede bajar los ojos perqu se sabe causante de una sospecha, sin ms. No hay que ver en ello, fatalmente, una prueba de culpabilidad; la inocencia y tambin la piedad por el hombre enfermo de desconfianza pueden expresarse en esa forma. Pues bien: a la larga, se cansa uno de la sospecha. Se la deja reposar, sobre todo si su confirmacin no puede cambiar nada, no slo el hecho pasado, sino el porvenir, la Promesa, todo lo que es y deber ser. Que los hermanos fueran Can de diez cabezas, unos fratricidas, el caso es que eran lo que eran, hijos de Jacob, factores con los cuales haba que contar, eran Israel. Pues Jacob haba tomado la costumbre de no adoptar para s solamente el nombre que conquistara en Jabbok (lo que le vali su claudicacin), sino de darle una acepcin ms amplia y vasta. Por qu no? Era su nombre, duramente adquirido tras una lucha que dur hasta el alba, y derecho tena a disponer de l: Israel. Desde entonces, as seran designados no slo l, sino todos los que provinieran de l, el Bendecido, desde el pueblo llamado a ser numeroso como las estrellas y las arenas del mar. Los nios que a veces tenan permiso para jugar en las rodillas de Jacob eran Israel, a todos les englobaba en este apelativo y de ello senta un alivio, no pudiendo retener todos sus nombres, en particular los de los hijos de las mujeres ismaelitas y cananeas cuyo origen era discutible. Pero tambin esas mujeres eran Israel, comprenda la moabita y la esclava de Shekem; e Israel eran, sobre todo, sus esposos, los Once; privados de su nombre zodiacal por una fraterna discordia pronto desencadenada y no extinguida y por un sacrificio heroico, continuaban siendo, siempre en nmero imponente, los hijos de Jacob, padres de generaciones innmeras a las que a su vez daran el nombre, nombres poderosos ante el Seor, fuese cual fuere la ntima naturaleza de cada uno y sus secretos pensamientos cuando bajaban los ojos. Qu importaba, ya que siempre eran Israel? Pues Jacob lo saba mucho antes de que estuviese escrito, y no fue escrito sino porque l lo saba: Israel, aunque haya pecado, siempre es Israel. Pero en Israel, len de once cabezas, siempre haba una portadora de la bendicin hereditaria ante los otros, como Jacob lo fuera ante Esa, y Jos estaba muerto. Sobre una de las cabezas, la Promesa reposaba, o al menos reposara, cuando Jacob tuviera que dispensar su bendicin. De l slo vendra la salvacin, para la cual el padre desde haca tiempo buscaba un nombre, encontrando uno provisional; nadie lo conoca, fuera de la joven sentada a los pies de Jacob. Quin era el elegido entre los hermanos, de quin vendra la salvacin? Quin el hombre bendecido, ahora que la eleccin no tendra por gua al amor, ya que el amor estaba muerto? No Rubn, el mayor, torrente de agua viva, burlador de los hipoptamos. Ni Simen, ni Lev, ungidos de leo, que tambin posean en su pasivo actos inolvidables: haban actuado en Shekem como paganos salvajes y comportndose como demonios en la ciudad de Hebrn. Estos tres estaban malditos, en la medida en que Israel poda estarlo; hallbanse excluidos. As, pues, el elegido sera fatalmente el que vena tras ellos, Jud. Era l.

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Astaroth
Saba que lo era? Poda calcularlo contando con sus dedos, y a menudo lo haca, pero nunca sin espantarse de su eleccin ni de dudar dolorosamente de que fuera digno; hasta tema que en l la bendicin se corrompiese. Conocemos a Jud, En tiempos en que Jos estaba an apretado contra el corazn de su padre, vimos su cabeza leonina de ojos de ciervo entre las cabezas de sus hermanos, y estuvimos mirndole en el momento de la catstrofe de Jos. As y todo, no sali mal del asunto; no tan bien naturalmente, como Benjamn, "quedado en casa", pero casi tan felizmente como Rubn, que nunca quiso la muerte del nio y le procur el pozo para hacerle salir de l en secreto. Hacerle salir del pozo y devolverle la vida, tal era tambin el propsito de Jud; fue l quien sugiri que se vendiera a Jos, porque en su poca ya no se poda decentemente imitar al Lamec del canto. Excusa oficial, accesoria, simple pretexto como la mayora de las excusas oficiales. Jud tena plena conciencia de ello: dejar al nio morir en el pozo equivala a expandir su sangre, y l haba querido salvarle. Si su ofrecimiento lleg tarde, cuando los ismaelitas haban cumplido ya su faena y liberado a Jos, no era culpa suya. Poda decirse que se haba conducido relativamente bien en la maldita aventura, ya que haba querido librar a Jos. Sin embargo, el crimen le atormentaba ms que a aquellos que no tenan justificacin que dar, y cmo asombrarse? Slo los obstinados deberan cometer un crimen. Les es indiferente, siguen viviendo y nada les conmueve. Su dominio es el mal. Que el ser ms o menos sensible lo evite si puede, pues tendr de qu arrepentirse; en vano tendr escrpulos de conciencia, es castigado a causa de su conciencia misma. El acto perpetrado contra Jos y su padre obsesionaba espantosamente a Jud. Sufra; era capaz de sufrimiento; sus ojos de ciervo y cierta arruga alrededor de la fina nariz y de los labios plenos nos lo hicieron suponer desde el principio. Ese acto fue para l causa de maldicin y de males, o mejor, Jud traa de l todos los males de que sufra y los consideraba como una expiacin de su complicidad, lo que implica una conciencia muy orgullosa: en efecto, comprobaba que Dan, Gaddiel, Zabuln, sin hablar de los salvajes gemelos, salieron indemnes. Indiferentes, nada tenan que expiar. Jud poda inferir que sus males, los propios y de sus hijos, acaso ajenos al drama y a su participacin, en l tenan su causa. Pero, no; se complaca en la idea de que expiaba, solo, y miraba con desdn a quienes su duro cuero pona a salvo del remordimiento. Este es el singular orgullo de la conciencia. Todos sus tormentos llevaban el signo de Astaroth y no poda extraarse que le vinieran de ese lado. La diosa le persigui siempre; l fue su esclavo, sin amarla. Jud crea en el dios de sus padres, en El-Elyon, el Altsimo, Shaddai, el Todopoderoso de Tacob, el Roca y Pastor, Jahv, cuya nariz, cuando colrico, echaba humo, y cuya boca exhalaba un fuego devorador que la haca brillar. Le ofreca sacrificios, bueyes y corderillos cada vez que pareca oportuno. Adems, tambin crea en los elohm populares, de lo que no hay por qu vituperarle ya que no les renda culto. S se considera hasta qu poca tarda, alejada de su origen, los amos del pueblo de Jacob hubieron de maldecirle y amonestarle para que abjurara de su fe en dioses extranjeros - los baalim y Astaroth - y se abstuviera de participar en las orgas del sacrificio con los moabitas, se tiene la impresin de una gran inestabilidad y de una tendencia a ser relapso y apstata hasta las postreras generaciones; y no se ha de extraar que una figura tan antigua, tan cercana a sus orgenes como Jud ben Jekev, creyera en Astaroth, diosa popularsima y en todas partes glorificada bajo diversos nombres. Ella era su duea y l llevaba su yugo, dolorosa verdad, aplastante para su espritu tanto como para su eleccin. Poda no creer en ella? No le sacrificaba en el sentido estricto de la palabra, no en forma de bueyes y corderos; pero la espada cruel de la diosa le obligaba a sacrificios ms penosos, ms apasionados; el espritu de Jud estaba en contradiccin con su sensualidad, y nunca se arrancaba de los brazos de una cortesana sin velarse la cabeza, lleno de vergenza, dudando dolorosamente de que estuviese calificado para recibir la bendicin hereditaria.

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Desde que, todos juntos, suprimieran a Jos del mundo, Jud vea en las persecuciones de Astart el castigo de su crimen; pues se acrecentaron, le asaltaron desde fuera, como le torturaban por dentro, y puede decirse que, desde entonces, el hombre expiaba en el Gehena, en el infierno del sexo. Dirn algunos: no debe ser lo peor; pero quien as piensa ignora la sed de pureza sin la cual, evidentemente, no hay infierno, ni ste ni otro. El infierno existe para los puros: tal es la ley del mundo tico. Pues est destinado a los pecadores y no se peca sino contra la propia pureza. Si se es una bestia, no se peca ni se tiene conciencia de infierno alguno. Es as como van las cosas. Slo los mejores pueblan el infierno, lo cual no es completamente justo. Pero qu es nuestra justicia? La historia del matrimonio de Jud y de sus hijos y de su destruccin por el matrimonio es muy extraa y en verdad confusa; no se puede hablar de ella sino a medias palabras, y no nicamente por razones de delicadeza. Sabemos que el cuarto hijo de La se cas pronto, por amor de la pureza, para vincularse, limitarse y encontrar la paz. En vano. No haba contado con Ja diosa y su espada. El nombre de su mujer no ha llegado hasta nosotros. Acaso no se lo dieran a menudo, era simplemente la hija de Su, el cananeo a quien Jud conociera por medio de su amigo el jefe de los pastores Hira, de la aldea de Odollam. Esta mujer, pues, tuvo mucho que llorar y mucho que perdonarle. Su pena se vio algo aminorada con el hecho de que por tres veces conoci la dicha maternal, dicha breve por lo dems, pues los hijos que dio a Jud fueron gentiles en la infancia, pero luego se extraviaron. Si el ms joven, Sela, nacido mucho despus que los otros, no fue sino enfermizo, los mayores, Her y Onn, eran adems viciosos, enfermizamente viciosos y viciosamente enfermizos, siendo bellos muchachos e insolentes, en suma, una afliccin para Israel. Tales hijos, viciosos y enfermizos, pero gentiles a un tiempo, son una anomala para la poca y el lugar, frutos prematuros de la naturaleza, que perdiendo un instante la razn olvida dnde est. Her y Onn no hubiesen desentonado en una poca tarda, en un mundo envejecido de herederos irnicos, en el simiesco pas de Egipto, digamos. An prximos del principio de una evolucin orientada hacia el porvenir, estaban desplazados en el espacio y en el tiempo, y se necesitaba que fuesen aniquilados. Jud, su padre, que les engendrara, debi comprenderlo y no vituperar a nadie; pero echaba la culpa a su madre, la hija de Su, y no se acusaba de ello sino en la medida en que cometiera una locura casndose con una mujer celadora de Baal. Atribuy su fin a la extranjera a la que, uno tras otro, les diera ea matrimonio: acusaba a esta criatura de ser a imagen de Ishtar, cuyo amor era fatal a los que amaba. Juicio injusto respecto a su esposa, que pronto muri de pesar, e injusto tambin, en parte, en cuanto a Thamar.

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Tramar conoce el mundo


Era ella: Thamar. Sentada a los pies de Jacob desde haca largo tiempo, profundamente impresionada por la expresin de su rostro, escuchaba la leccin de Israel. Nunca se apoyaba, mantenase erguida en un escabel, el brocal de un pozo o un nudo de races bajo el rbol de la Enseanza, rgida la espalda, tendido el cuello, con dos arrugas cavadas por el esfuerzo entre sus pestaas de terciopelo. Haba nacido en los alrededores de Hebrn, en una colina soleada donde la gente se nutra con el producto de las vias y de la crianza. Sus padres, pequeos agricultores, tenan all su casa. Enviaron su hija a Jacob con cantos y quesos frescos, como tambin de lentejas y avena que l comprara a cambio de cobre. As se abri camino basta l, a favor de un pretexto prosaico, pero bajo el imperio de un impulso ms alto. Era hermosa a su manera: no bella y agraciada, bella de un modo severo y arisco, como irritada de su belleza, con justicia por lo dems, pues algo tena de hechizador que arrancaba toda tranquilidad a los hombres; y de su emocin provenan, precisamente, los surcos entre sus cejas. Era grande, casi delgada, pero su delgadez conmova an ms que una plenitud carnal, de manera que la emocin no vena de la carne y ms bien poda calificarse de demoniaca, Thamar posea admirables ojos obscuros, penetrantes y expresivos, ventanillas de la nariz casi redondas y boca altanera. Qu hay de sorprendente que Jacob, encantado, la atrajera as para recompensarla por su admiracin? Ese anciano amaba el sentimiento y aguardaba la ocasin de sentirlo nuevamente; y para despertar nuestros sentimientos, en nosotros, los viejos, o al menos un no s qu de apaciguador que resucite el recuerdo de nuestra juventud, se necesita un elemento extraordinario cuya admiracin nos vigoriza, un elemento a la vez procedente de Astart y espiritualmente vido de recoger nuestra verdad. Thamar era una buscadora. Los pliegues entre sus cejas no traducan nicamente una clera contra su propia belleza, sino tambin su aplicacin en la busca de la verdad y la salvacin. Dnde no est el ansia de Dios? Existe en el trono de los reyes y en la cabaa del ms pobre montas. Thamar tambin la senta y la turbacin que provocaba irritbala justamente a causa de la turbacin de orden superior que llevaba en s. Cualquiera hubiera credo que, en el aspecto religioso, esta hija de los campos hubiese podido satisfacerse con el culto rstico, hereditario, de la naturaleza; pero desde antes de conocer a Jacob ya no satisfaca a su ardor penetrante. No se complaca en los baalim y los dioses de la fecundidad. Su alma presenta otra cosa ms alta en el universo, y ansiosamente trataba de alcanzarla. Existen tales almas. Apenas un elemento nuevo, un cambio se manifiesta en el mundo, su sensibilidad solitaria se siente afectada, un irresistible impulso las precipita a aquello. Su inquietud no es de un orden tan elevado como el del viajero de Ur; ste caminaba en el vaco absoluto y obligado se brillaba a extraer lo nuevo de s mismo. No ocurre igual con tales almas; pero si lo nuevo ya est en el mundo, se trata, aun de lejos, en su sensibilidad, de ir tras l. Thamar no tuvo que ir lejos. Los comestibles que llev a Jacob para recibir en cambio su peso en cobre fueron seguramente un subterfugio imaginado, un pretexto nacido de su inquietud. Haba hallado su camino hasta Jacob; y ahora a menudo se sentaba a los pies del majestuoso anciano cargado con el fardo de sus historias. Permaneca muy erguida, alzando a l su mirada penetrante, con grandes ojos desorbitados, tan rgida y petrificada en la atencin que los dos aros, en ambos lados de sus mejillas, cesaban de balancearse. l le hablaba del mundo: le contaba sus propias historias, que, en su intencin de instruirla, presentaba audazmente como la historia del mundo, las ramas en pleno crecimiento de su rbol genealgico, una crnica familiar brotada de Dios y bajo su proteccin. Le ense los comienzos, el caos y su divisin bajo la orden de Dios, la obra de los seis das y cmo, ordenado por Dios, el mar se colm de peces, el espacio bajo la bveda celeste en que penden las luminarias se llen de pjaros, la tierra verdegueante, de ganado, de reptiles y toda clase

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de animales. Le dio a conocer el mandato enrgico, en plural, que se dirigi el Seor: "Creemos al hombre", y para ella fue como si Jacob lo hubiese dicho; se figuraba que Dios - llamado aqu simplemente Dios, como en ninguna otra parte del mundo - se asemejaba estrechamente a Jacob, lo que concordaba con la palabra divina: "a nuestra imagen y semejanza". Oy hablar del Jardn de Levante, de los rboles de la vida y el conocimiento, de la tentacin y de la manifestacin primera de los celos divinos; cmo temi. El que el hombre, ahora capaz de discernir el bien y el mal, probara el fruto del rbol de la vida y se igualara a "nosotros". As, "nuestros semejantes" dironse prisa en expulsar al hombre y pusieron de guardia en la puerta al querubn de la espada de fuego. Y le impuso al hombre el trabajo y la muerte, para que fuese a "nuestra imagen", pero no en exceso, slo un poquito ms que los peces, los pjaros y las bestias, asignndole secretamente el deber de buscar, a pesar de nuestra oposicin celosa, y de acrecentar en lo posible los puntos de semejanza. As lo entendi ella. El relato careca de coherencia. Era ms bien obscuro, pero grandioso, a la manera de Jacob, el narrador. Ella oy la historia de los hermanos enemigos y del crimen en los campos; de los hijos de Can y su descendencia; cmo se reparti en tres categoras sobre la tierra: los que viven en cabaas y cran ganado; los que forjan el bronce, y los que, por fin, se limitan a tocar el lad y silbar. Clasificacin transitoria. De Set, nacido para reemplazar a Abel, brotaron varias generaciones hasta No, el Inteligentsimo. A ste le concedi Dios - deteniendo sus propsitos y su clera devastadora - el salvar la creacin, para que sobreviviera al Diluvio con sus hijos, Sem, Cam y Jafet. Despus el mundo fue de nuevo dividido, pues cada uno de los tres engendr generaciones innumerables. Jacob conoca todos los nombres de los pueblos y su ubicacin en la tierra, y todos estos nombres brotaban de sus labios hasta los odos de Thamar; vasta era la perspectiva sobre la hormigueante progenie y los territorios ocupados, y todo converga a una crnica particular y familiar. Sem engendr a Heber en tercer grado y ste a Tare en el quinte, y as se llegaba a Abram, uno de tres, y a su vez el nico. Dios puso en su corazn la inquietud para que incesantemente trabajara en concretarla por el pensamiento, y el Seor recompens a la criatura que en espritu creaba al Creador, colmndola de insignes promesas. Concluy una alianza con ella para que cada cual se santificara por el otro, y le dio derecho a la eleccin hereditaria, el poder de bendicin y maldicin, para bendecir al Bendito y lanzar anatemas sobre el Maldito. Le revel futuros lejanos de que surgan pueblos, y le anunci que para todos ellos su nombre era una bendicin. Y le concedi un poder de engendrar ilimitado, ya que Abram haba permanecido estril en Sarai hasta sus ochenta y seis aos. Entonces Abram tom a la concubina egipcia y tuvo de ella un hijo que llam Ismael. Pero fue una paternidad irregular y no en la va de la salvacin, sino que perteneca al desierto; el Antepasado no crey en las seguridades del Seor que le prometa, de la esposa legtima, un hijo llamado Isaac; cay de bruces a fuerza de rer al escuchar la palabra de Dios, pues ya contaba cien aos y Sara ya no estaba sometida a la regla de la mujer. Sin embargo, le sonri el cielo; fue el nacimiento de Yitzchak, la vctima librada, de quien se dijo en las alturas que engendrara doce prncipes, lo que no fue completamente exacto. La lengua de Dios se trababa a veces y no pensaba siempre con exactitud lo que deca. Isaac no engendr doce prncipes, o al menos no lo hizo sino indirectamente. De hecho, fue l, Jacob, hermano del Rojo, el solemne narrador de cuyos labios aquella nia de los campos se hallaba suspendida, fue l quien, con cuatro mujeres, les engendr cuando en Sinear serva a Labn, el demonio. Thamar oy una vez ms la historia de los hermanos enemigos, del cazador pelirrojo y el dulce pastor; supo del fraude de la bendicin rectificadora y de la huida del ladrn. El encuentro con Elifas, hijo del desposedo, tuvo atenuaciones a causa de la dignidad de Jacob. Evit insistir en ese punto, como asimismo en el encanto de Raquel y su amor por ella. A propsito de Elifas, tuvo el cuidado ci medirse y de no contar con vivos colores su humillacin ante el muchacho. En lo concerniente a la muy amada, lo hizo por Thamar; algo enamorado de ella, sinti que ante una mujer no se debe elogiar muy abiertamente la gracia de otra. En cambio, la discpula fue informada del hermoso sueo de la escala que el ladrn de la bendicin tuvo en Luz, en toda su grandeza y esplendor, aunque tan gloriosa elevacin del jefe no

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se explicara muy bien con la profunda humillacin preliminar. Oy hablar del heredero; y escuchaba, todo ojos y odos. Llevara la bendicin de Abraham y dispondra del poder de transmitirla a Uno que sera seor entre sus hermanos y a cuyos pies los hijos de su madre deberan caer de rodillas. Y de nuevo escuch la frase: "Por ti y tu semilla sern benditas todas las generaciones de la tierra." Y no se movi. Oh, cuntas cosas impresionantes supo durante esas horas, qu de historias! Los catorce aos de servidumbre en el pas del fango y del oro desplegronse ante ella, junto a sus aos suplementarios, de manera que alcanzaban a veinticinco, y cmo gracias a la Falsa, a la Derecha y sus sirvientas, los Once vieron la luz, incluido el Encantador. Le cont su fuga, la persecucin de Labn y sus bsquedas. El combate con aquel de ojos bovinos, proseguido hasta el alba, por lo que Jacob coje su vida entera como un herrador; los horrores de Shekem, cuando los salvajes gemelos estrangularon al esposo, destruyeron el ganado y recibieron hasta cierto punto la maldicin paterna; la muerte de Raquel a corta distancia de la posada; el hijo de la muerta; el desconsiderado desborde de Rubn y cmo l tambin fue maldito, en la medida en que Israel poda serlo. Por fin, la historia de Jos; cmo le am mucho su padre, pero - heroico por amor a Dios - le envi una vez, con alma firme, muy lejos, sacrificando su ms caro bien. Ese "una vez" era an reciente, y la voz de Jacob temblaba, en tanto que para los "una vez" ms lejanos, cubiertos por el espesor del tiempo, tena acento claro, pico, solemne y feliz, aun en los relatos sombros y penosos, pues todos eran relatos sagrados, historias de Dios. No hubiera podido ser de otro modo, y el alma atenta de Thamar, durante la leccin, no slo se alimentaba con el "una vez" histrico cubierto con el espesor del tiempo, con el "era una vez" santsimo. "Una vez" es expresin sin lmite y de doble faz: mira hacia el pretrito, muy atrs, hacia lejanas augustas y crepusculares, pero tambin hacia adelante, hacia lejanas no menos augustas, por venir no llegadas. Algunos lo niegan; para ellos, slo es sagrado el "una vez'1 del pasado, y el del futuro es simple bagatela. Jacob no era de esas almas beatas y no piadosas, almas locas y sombras. Quien no reverencia el "una vez" del porvenir es indigno del "una vez" del pasado y ve nublado el presente. Este es nuestro credo, si nos es permitido insertarlo entre las lecciones que Jacob-ben-Yitzchak daba a Thamar, henchidas del doble "una vez". Cmo no iban a estarlo, ya que le contaba sobre el mundo, y la expresin explicativa del mundo es "una vez" en ambos sentidos, como conocimiento y preconocimiento. Thamar deseaba decirle con gratitud, y lo deca por lo dems: "Has considerado poco, oh mi amo y seor mo, ensearle a tu servidora slo el pasado, pues le has hablado tambin del lejano porvenir." Lo haca l inconscientemente, pues desde el comienzo el elemento de la Promesa entraba en todas sus historias, de modo que no poda decirlas sin predecirlas. De qu le hablaba? De Shiloh. Es errneo suponer que Jacob no habl de Shiloh, el hroe, sino en su lecho de muerte y con intuicin de moribundo. No tuvo intuiciones en esos momentos; se limit a pronunciar palabras desde largo tiempo preparadas, meditadas y aguzadas durante la mitad de su vida para que la hora de su ltimo suspiro les confiriera una suprema solemnidad. Esto vale para las bendiciones y los juicios, casi anatemas, pronunciados sobre sus hijos, tanto como para la figura de la Promesa que llam Shiloh; ya en la poca de Thamar, desde haca tiempo ocupaba la mente de Jacob, aunque slo a ella le hablase de eso en agradecimiento de su extremada atencin y tambin porque, con lo que le quedaba de facultades afectivas, estaba algo enamorado de ella. Pero a quin o a qu llamaba Shiloh? Extrao es cunto haba meditado en eso! Shiloh era un nombre de ciudad, el nombre de un recinto rodeado de muros, ms al norte, donde a menudo los hijos del terruo, tras haber guerreado y obtenido la victoria, se reunan para compartir el botn. Lugar no particularmente sagrado, pero llamado lugar de reposo y tregua. En efecto, tal es la significacin de Shiloh: expresa la paz y el ancho soplo del alivio tras una lucha sangrienta; es palabra de bendicin, que conviene tanto a una persona como a un lugar. As como Siquem, el hijo de la ciudadela, llevaba el nombre de su ciudad, Shiloh poda designar un hombre, hijo del hombre a quien se llamara Portador de la Paz. En la mente de Jacob, era el Hombre de la Espera, prometido a los hombres en los compromisos y las

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predicciones ms antiguas siempre renovadas, prometido en el seno de la mujer, prometido en la bendicin de No a Sem, prometido a Abraham, cuya semilla era una bendicin para todas las razas de la tierra: el Prncipe de la Paz, el Ungido del Seor, que reinara de un mar a otro y de un ro a los confines del mundo. Ante l, todos los reyes se inclinaran, todos los pueblos se entregaran a l, el hroe, llamado a nacer un da de la simiente elegida y a quien el trono de su reino le sera confirmado para siempre. Al que vendra, Jacob le llamaba Shiloh, y se os ruega representaros como Jacob, con su poder expresivo e impresionante, que relacionaba en sus lecciones los comienzos con el lejano porvenir, hablaba de Shiloh. Su lenguaje estaba pleno de vigor, colmado de sentido. Thamar, la mujer, nica digna de escucharle, permaneca sentada, inmvil. El ms atento observador no hubiera sorprendido el ms leve temblor de sus aros. Escuchaba "el mundo", que desde sus orgenes llevaba en s la promesa del futuro; una historia inmensa de ramificaciones numerosas, rica en peripecias, a travs de la cual el hilo prpura de la Promesa y de la Espera corra de "una vez" a "una vez", del "una vez" ms antiguo al "una vez" del porvenir ms distante; donde en una catstrofe csmica y salvadora, dos astros, hasta entonces ardiendo en fuegos enemigos, el astro del poder y el astro de la justicia, se precipitaran el uno sobre el otro en un estrpito atronador que colmara el universo, y se confundiran para formar - brillando con dulce y poderoso resplandor por encima de las cabezas humanas - el astro de la paz. La paz de Shiloh, el hijo del hombre, el hijo de la eleccin hereditaria, prometido a la simiente de la mujer para que pisoteara a la serpiente. Thamar era mujer, la Mujer, pues toda mujer es la Mujer, instrumento de la cada y tabla de la salvacin: Astart y Madre de Dios, y estaba sentada a los pies del hombre-padre, sobre el cual, gracias a un subterfugio rectificador, la bendicin haba cado para que la transmitiera en la historia a un hijo de Israel. Cul? Sobre qu frente inclinara el padre el cuerno del aceite para ungir a su heredero? Thamar poda suponerlo contando con sus dedos. Tres estaban malditos y el bienamado, el hijo de la Derecha, muerto. El amor no podra guiar la devolucin de la herencia, y donde el amor est abolido, slo la equidad subsiste. La equidad, he aqu el cuerno del que el aceite de la eleccin caera sobre la cabeza del cuarto: Jud. El heredero era l.

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La mujer resuelta
A partir de ese da, los surcos permanentes entre las cejas de Thamar adquirieron una tercera significacin. No expresaban slo la clera que senta ante su belleza, ni el penoso esfuerzo de su bsqueda, sino tambin su resolucin. Conviene poner aqu el acento: Thamar estaba firmemente resuelta, a toda costa, a insertarse, gracias a su femineidad, en la historia del mundo. Su ambicin iba hasta eso. En esa resolucin inquebrantable y casi siniestra, como todo lo inquebrantable, sus aspiraciones espirituales encontraban su exutorio. En ciertas naturalezas, toda enseanza recibida se torna en seguida en resolucin; no tratan de instruirse sino para nutrir su voluntad y asignarle un fin. Le bast a Thamar conocer la historia del mundo y su evolucin hacia lejanos destinos, para formarse el designio firme de asociar su propia femineidad con esos esfuerzos y tornarse un personaje histrico. Entendmonos: cualquiera tiene su sitio en la historia. Basta existir para que nuestra vida traiga poco o mucho su contribucin al conjunto del proceso universal. Pero la mayora de los seres hormiguean en la periferia, muy aparte, ignorantes de la accin principal y sin participar en ella, modestamente y en el fondo no descontentos de no figurar entre los ilustres protagonistas. Thamar desdeaba semejante actitud. Apenas instruida, tom su decisin, o, mejor, no se instruy sino para saber lo que quera y no quera. No quera vegetar al margen. Esta hija de los campos se propona introducirse en el camino de la Promesa. Agregarse a la familia, integrarse, gracias a su fecundidad, en la serie de las generaciones que, con el tiempo, llevaran a la salvacin. Era la Mujer y su semilla haba recibido la anunciacin. Deseaba ser una abuela de Shiloh. Ni ms ni menos. Las arrugas se hundan, imborrables, entre sus cejas de terciopelo. Tenan ya tres significados: fatalmente deban adquirir un cuarto, el de un desdn irritado y envidioso hacia la hija de Su, esposa de Jud. A esa pcora que se encontraba en el buen camino, en el sitio de eleccin, sin haberlo merecido, sabido ni deseado - pues Thamar consideraba mritos el saber y la voluntad -, esa nulidad a quien confera dignidad la historia, Thamar la odiaba sin disimularlo, a pesar de lo vano de tal sentimiento. En realidad, la criatura haba dado a Jud tres hijos, y Thamar hubiera tenido que desearles la muerte a los tres, para hallarse junto al heredero de la bendicin. En su calidad de heredero, amaba a Jud y le deseaba, con amor hecho de ambicin. Nunca - al menos hasta entonces - una mujer se enamor de un hombre y le dese por amor de la idea que representaba, y no por s mismo, como Thamar de Jud. As, un nuevo motivo amoroso se manifest por vez primera: el amor brotado no de la carne, sino del cerebro, que podra llamarse demoniaco, as como la turbacin que Thamar provocaba en los hombres, independientemente de su forma carnal. Gustosa hubiera desempeado, por su parte, el papel de Astart - que le irritaba, por lo dems para seducir a Jud, pues le saba tan sometido a la diosa que le era imposible dudar de la victoria. Pero era tarde ya, lo que significaba: tarde en el tiempo. Llegaba demasiado tarde y su ambicin amorosa se manifestaba inoportunamente. En este lugar de la cadena, no poda ya introducirse ni acercarse a los eslabones. Tena, pues, que avanzar o descender un eslabn en el tiempo y las generaciones, cambiar ella misma de generacin y tender sus esfuerzos hacia aquel de quien hubiera querido ser la madre; substitucin fcil de realizarse en el pensamiento; en la esfera suprema, madre y bienamada no haban sido siempre sino una. En suma, no haba de mirar hacia Jud, el heredero, sino hacia sus hijos, los nietos, los futuros benditos a los cuales de buena gana hubiera querido ver muertos para procrearlos de nuevo en una forma ms lograda. Por cierto, puso la mira en el primognito, el joven Her, el heredero presunto. Su situacin personal en el tiempo facilitaba la sucesin. No era demasiado joven para Jud ni era demasiado vieja para Her. Sin embargo, la empresa le cost. El carcter ingrato de esa generacin, su perversidad mrbida, aunque no desprovista de encanto, hicironla vacilar. Pero prevaleci su ambicin - era esto necesario, de otro modo la habra hallado ineficaz - y le sopl que

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la Promesa, para realizarse, no deba seguir vas demasiado comprometedoras ni aun muy normales, y que sin mengua poda pasar a travs de muchas bajezas, de equvocos y hasta de corrupcin; que lo mrbido no engendra fatalmente lo mrbido, que puede llegar a una procreacin sana y proseguir su camino hacia la salvacin, sobre todo si la fuerza que lo vigoriza se acompaa de una voluntad como la de Thamar. Por otra parte, los vstagos de Jud eran machos degenerados. Todo dependa, pues, del elemento femenino. Bastara con que la persona deseada se integrase en el momento preciso en el punto dbil de la cadena; la primera promesa se diriga al seno de la mujer. Qu importaban los hombres? Para conseguir su objetivo, tuvo de nuevo que subir en el tiempo hasta la tercera generacin; ninguna otra solucin era posible. Cierto es que despleg sus gracias de Astart ante los jvenes, pero su reaccin fue a la vez pueril y viciosa. Her quiso simplemente juguetear con ella y, cuando le opuso las tinieblas de sus cejas, se apart l, incapaz de todo intento serio. Un sentimiento de delicadeza le impeda a Thamar subir un grado y solicitar a Jud; en el fondo, era a l a quien apeteca, o a quien hubiese apetecido de ser eso posible, y aunque l no lo sospechara, ella lo saba y sentase cohibida de pedirle en matrimonio al hijo que con gusto hubiera echado al mundo para l. Por eso recurri a Jacob, el padre de la tribu, su amo, acogindose a la debilidad que el digno anciano tena por ella y que no se le escapaba. La splica de admitirla en su familia y de recibir de su mano a su nieto por esposo le halag ms que herirle. Thamar le habl bajo la tienda, en el lugar mismo en que Jos, a fuerza de charlatanera, le arrancara en otro tiempo la bizarra vestidura. La faena de Thamar fue ms fcil. - Amo y seor - le dijo ella -, padrecito querido y grande, escucha a tu sierva e inclnate, te lo ruego, hacia su voto y su deseo grave y ardiente. Ve: me has escogido y hecho grande entre las hijas de la tierra; me has instruido acerca del mundo y de Dios, el nico Supremo; has abierto mis ojos ciegos y me has modelado de modo que soy tu criatura. Cmo pudo ser que hallara gracia ante tus ojos? Me has reconfortado y le has hablado con bondad a tu sirvienta. Quiera el Seor recompensarte, el Dios de Israel hacia quien tu mano me ha guiado, de manera que muy bien me siento bajo sus alas. Pues me cuido y defiendo a mi alma para no olvidar las historias que me hiciste ver y para que, mientras viva, no se vayan de mi corazn. Las transmitir a mis hijos y a los hijos de mis hijos, si Dios me los concede, para que no perezcan, y para que ellos no se hagan una imagen de l a semejanza del hombre o de la mujer, o de las bestias en la tierra, o de los pjaros bajo el cielo, o de los reptiles o los peces; ni que levantando los ojos y viendo el sol, la luna y las estrellas, cometan el error de adorarlos. Tu pueblo es mi pueblo y tu Dios es mi Dios. As, pues, si l me concede hijos, no quiero que me vengan de un hombre ajeno a Dios, nunca, jams. Un hombre de tu casa, mi seor, puede por cierto tomar una hija del pas, como lo fui yo, y conducirla a Dios; pero yo, tal como soy, creada de nuevo y obra tuya, no podra ser la sierva-esposa de un hombre que adora imgenes de piedra debidas a la mano de un artesano e incapaces de ver, or y sentir. Comprende, Padre y Seor, lo que has hecho al modelarme. Me has hecho el alma tan fina y delicada que no puedo vivir como la muchedumbre ignorante y entregar mi femineidad a un palurdo ante Dios, como en otro tiempo hubiera consentido con un corazn frvolo. He aqu los inconvenientes de la afinacin y las dificultades que el ennoblecimiento trae consigo. Perdona, pues, a tu hija y sierva, si te seala la responsabilidad que asumiste al forjarla; has contrado una deuda igual a la de ella, ya que ahora debes pagar el rescate ele su ennoblecimiento. - Lo que dices, hija ma - respondile -, es de un alma enrgica y no carece de sentido: se te oye con aprobacin: pero dime a dnde quieres llegar, pues an no lo sospecho, y confame tu pensamiento, que me es obscuro. - Pertenezco a tu pueblo - dijo ella - por el espritu, y no podr pertenecer sino a tu pueblo por la carne y la femineidad. Me has abierto los ojos; djame que abra los tuyos. Un vstago crece en tu tronco: Her, el hijo mayor de tu cuarto hijo. Es como una palmera a orillas de un arroyo y una caa de fino tallo. Habla, pues, a Jud, tu Len, para que me d a Her por esposo. Jacob cay de las nubes.

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- A eso queras llegar - respondi - y sos eran tus pensamientos? En verdad, en verdad, no lo hubiese credo. Me Iris hablado de la responsabilidad que asum al modelarte, y precisamente me das preocupaciones al respecto. Evidentemente, puedo hablarle a mi Len y hacer que prevalezca mi voluntad sobre la suya, pero puedo justificarla? Eres bien venida en mi casa, que para acogerte abre sus brazos con alegra. Pero te he instruido y llevado hacia Dios para que seas miserable? Me es penoso vituperar a un miembro de Israel, pero los hijos de la hija de Su son una raza incapaz y buenos para nada ante el Seor, y prefiero apartar de ellos la mirada. En verdad, mucho vacilo en complacerte. A mi entender, esos muchachos no estn hechos para el matrimonio, en todo caso, para casarse contigo. - Conmigo - dijo con firme tono - ms que con ninguna otra. Que lo piense mi Padre y Seor. Prescrito estaba ineluctablemente que Jud tuviera hijos. Y he aqu que son lo que son, pero su semilla debe ser sana, puesto que es la de Israel, y no se les podra apartar, a menos que se aparten ellos mismos y no soporten la prueba de la vida. Es inevitable que tengan hijos, al menos uno, Her, el primognito, palmera junto al arroyo. Le amo y quiero erguirle con mi amor, para hacer de l un hroe de Israel! - T eres una herona, hija ma - dijo l -, y a ti me atengo para que hagas debidamente la faena. De este modo le prometi hacer prevalecer su opinin ante Jud, el Len, y su corazn estaba colmado de sentimientos contradictorios. Amaba a esa mujer con los grandes restos de su poder afectivo, y regocijbase de otorgarle a un hombre de su sangre; pero senta nostalgia y se hallaba ofendido en su honor porque el hombre no fuese de temple ms viril. Adems, no saba bien por qu, toda esta historia le inspiraba un vago malestar.

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"No por nosotros!"


Jud no acampaba con sus hermanos en el bosquecillo de Mamr, junto a su padre. Desde que se vinculara con el llamado Hira, llevaba a su ganado ms hacia abajo, del lado del valle, en los pastizales de Odollam. Ah, Her, su primognito, y Thamar celebraron sus bodas a instigacin de Jacob. ste llam a su cuarto hijo y le oblig a que prevaleciera su parecer. Por qu iba a rebelarse Jud? Alarg la cara, pero consinti, y as Thamar le fue dada por esposa a Her. No, no es dado levantar el velo que cubre este matrimonio. Ya en esa poca, nadie se atrevi a ello y la humanidad siempre ha hablado de eso con brusca parvedad, encontrando molestsimo apiadarse o acusar. Dos factores contribuyeron al fracaso conyugal: por una parte, la ambicin de imponerse en la historia por medio de los encantos de Asearte, y, por otra, la degeneracin de un joven impotente para sobrellevar la prueba de la vida. Ms vale imitar la tradicin y decir lacnica, bruscamente, que Her de Jud muri poco despus del matrimonio, o, segn la expresin consagrada, que el Seor lo hizo morir. Evidentemente, el Seor est en el origen de todo, y cuanto se realiza en el mundo puede considerarse obra suya. El joven sucumbi en brazos de Thamar, de una hemorragia que le habra hecho morir si su sangre no le hubiese ahogado, y al menos se sentir alivio al saberse que no muri solo como un perro, sino en brazos de su mujer, aunque sea penoso imaginarla teida con la savia vital de su juvenil esposo. Se irgui, sombra la mirada, levantse, y pidi unirse con Onn, el segundo hijo de Jud. Esa mujer tuvo siempre una voluntad asombrosa. Fue en busca de Jacob y se lament; hizo responsable a Dios en cierto modo, hasta el punto de que el anciano sintise cohibido ante Jahv. - Mi marido ha muerto - dijo -; Her, tu nieto. Sbitamente, en un pestaear. Es comprensible? Cmo pudo Dios quererlo as? - Todo lo puede - respondi Jacob -. Humllate. Si la ocasin lo quiere, hace las cosas ms terribles; la omnipotencia, pensndolo bien, es una gran tentacin. Son supervivencias del desierto..., trata de explicrtelo as. Cae de pronto sobre un hombre y lo mata en un santiamn, sin motivar su decisin. Hay que aceptarlo. - Lo acepto - dijo ella - , en cuanto a Dios concierne, pero no por mi parte, pues no admito mi viudez, no lo puedo ni lo debo. Si uno falla, tiene que reemplazarlo el ms prximo, para que no se extinga el fuego que an palpita en m y para que mi esposo quede sin nombre ni huellas sobre la tierra. No hablo slo por m ni por aquel que fue muerto; hablo en general y para la eternidad. T debes, Padre y Seor, imponer en Israel tu voluntad y establecer como ley que all donde existen dos hermanos y uno de ellos muere sin posteridad, su mujer no debe tomar esposo extranjero; el cuado ha de intervenir y desposarla. Confirmar con el nombre de su hermano muerto al primer hijo que eche al mundo, para que el nombre de aqul no sea borrado de Israel. - Pero - objet Jacob - y si se niega a casarse con su cuada? - En tal caso, ella avanzar - dijo Thamar, con firmeza - y declarar ante todos: "Mi cuado se niega a dar a su hermano un nombre en Israel y no quiere desposarme." Entonces se le llamar y hablar. Si se obstina en repetir: "No me place tomarla", avanzar ella ante el pueblo reunido, le quitar del pie uno de sus zapatos, escupir encima y dir: "As se har con todo hombre que no quiera reconstruir el hogar de su hermano. Y su nombre ser en adelante: "Anda descalzo." - Lo pensar dos veces - dijo Jacob -. Tienes razn, hija, en el sentido de que me ser ms fcil decidir a Jud que te d a Onn por esposo, si establezco una ley general y puedo apoyarme en esta ley, que habr dictado a la sombra del rbol de la Enseanza. As se cre, a instigacin de Thamar, el levirato, el matrimonio entre cuados, institucin histrica. Esa hija de los campos tena, de seguro, cierta inclinacin por lo histrico. Sin observar el plazo de la viudez, recibi por esposo al joven Onn, aunque Jud demostrase poco agrado por este acomodo o por el matrimonio colateral, y el interesado menos. Jud, a quien su padre enviara a buscar a los pastizales de Odollam, se resisti largo tiempo y dud que fuera razonable recomenzar

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con el segundo una experiencia tan infortunada con el primero. Adems, Onn tena veinte aos apenas y, suponiendo que fuese apto para el matrimonio, no estaba en iodo caso maduro para ese acto, ni dispuesto a consumarlo. - Pero ella le quitar su zapato y otra cosa ms, si l rehsa reconstruir el hogar de su hermano, y ser llamado "Anda descalzo" durante toda su vida. - Actas, Israel - dijo Jud -, como si hablaras de una ley establecida, siendo que acabas de dictarla, y ya s por consejo de quin. - Dios se expresa por la boca de esa mujer - dijo Jacob -. El la condujo a m para que yo se Lo diera a conocer y El pudiese hablarme a travs de ella. Entonces se inclin Jud y orden el matrimonio. Si quisiera desempearse como un espa de alcoba, el narrador carecera de dignidad. Seamos, pues, bruscos y lacnicos; el segundo hijo de Jud, lindo muchacho y gentil en su gnero - gnero equvoco -, era a su modo un carcter. La insubordinacin perversa de su naturaleza era como un juicio que sobre s mismo pronunciara y una negacin de la vida; no, precisamente, de su vida personal, pues tena mucho amor propio y se adornaba y pintaba como un petimetre; pero, en su fuero interno, se negaba a toda continuacin de la especie tras l y por l; dicho est acerca de l que se irrit por tener que substituir al esposo y suscitar una posteridad que sera la de su hermano, no la suya. Sin duda es verdad; por lo que atae a las palabras y los pensamientos, acaso se formulaba as la situacin. En la realidad, los pensamientos y las palabras no son sino parfrasis; todos los hijos de Jud posean el sentimiento innato de que la vida daba a un callejn sin salida y que, en todo caso, fuese cual fuere el camino a que llevaba, no se prolongara, ni debera o podra prolongarse por ellos, los tres hijos. No por nosotros!, dijeron al unsono, y razn tenan a su manera. Que la vida y la lujuria continuasen, poco les importaba a los tres. En particular a Onn, y su belleza, su encanto, no eran sino expresin del narcisismo del ser sin prolongacin. Obligado al matrimonio, resolvi desdear el seno de la mujer. Pero no cont con las ambiciones de Thamar ni las armas seductoras de Astart, que afrontaron su perversidad como se afrontan dos nubes cargadas de tormenta; intercambiaron entre ellas el rayo de la muerte. Onn sucumbi en sus brazos, atacado en un instante por sbita parlisis. Ces de vivir. Thamar se levant e incontinente pidi por esposo a Sela, el hijo menor de Jud, de apenas diecisis aos de edad. En verdad, si alguien se siente tentado de llamar a esta mujer la ms asombrosa de la historia, no habremos de contradecirle. No prevaleci ella. El mismo Jacob vacil, aunque slo en previsin de las objeciones enfticas de Jud, que no se hicieron esperar. Se le llamaba el Len, pero fue de leona la manera en que defendi a su hijo menor (fuese cual fuere el valor de ste) y se rebel. - Nunca, jams - dijo -. Para que tambin perezca, verdad, ensangrentado como uno de ellos, o sin efusin de sangre, como el otro? . . . Dios le libre! Eso no se har. He obedecido a tu llamado, Israel, y me he dado prisa en subir hasta ti, dejando a mi familia del valle, donde la hija de Su ech al mundo a ese nio para m, y donde ella, hoy, est acostada, enferma. Porque est enferma y se inclina a la muerte, y si mi Sela muere tambin, verme despojado. No se trata de que falte a la obediencia, pues t no me das una orden semejante; slo te limitas a una vacilante sugerencia. Pero yo no vacilo; digo no, y agrego: para ti y para m. Esa mujer se figura, pues, que tambin voy a darle a mi corderito para que lo aniquile? Es Ishtar, que mata a los que ama. Una insaciable devoradora de jvenes. Por lo dems, el mo es todava un nio, menor de edad, y mi corderito de nada le servira, tendido entre sus brazos. En efecto, cmo representarse casado a Sela? Por el momento, ms pareca un ngel que un ser humano, y no tena pelos en la barbilla ni voz varonil. - Lo que digo es a causa del zapato y del resto - le record, perplejo, Jacob -, en caso de que el nio se negase a reconstruir el hogar de su hermano. - Algo voy a responderte, mi seor - dijo Jud -. Si esa vida no va a cubrirse con las vestiduras de la viudez y no lleva dignamente el duelo en la casa de su padre, como corresponde a una mujer que ha perdido a sus dos maridos, si no se est tranquila, soy yo, tan cierto como que soy

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tu cuarto hijo, quien la descalzar ante todo el pueblo y la abrumar pblicamente con el nombre de vampiro, para que la lapiden o la quemen viva. - Vas demasiado lejos - dijo Jacob, dolorosamente conmovido - en el disgusto que te causa mi sugerencia. - Que voy muy lejos? Y hasta dnde iras t si quisieran tomarte a Benjamn e imponerle un peligroso viaje, aunque l no sea el nico que te queda, siendo, s, el menor? Lo conservas junto a ti, a tu lado, para que no se extrave y apenas s le permites salir al camino. Y bien, Sela es mi Benjamn, y me rebelo, todo en m se rebela a la idea de cederle. Que Thamar pierda toda esperanza. - Voy a hacerte una proposicin equitativa - dijo Jacob, tocado en lo vivo por el argumento para que ganemos tiempo, aunque sin ofender con eso a la muchacha, tu nuera. No rechazaremos su demanda; la postergaremos. Anda y dile: "Mi hijo Sela es an muy joven, y hasta retardado para su edad. Permanece en tu estado de viuda en casa de tu padre, hasta que el muchacho sea grande; entonces te lo dar para que suscite posteridad a su hermano." As la reduciremos al silencio durante unos aos, acaso se habite a su viudez y no insista. Y si vuelve a la carga, la apaciguaremos diciendo, con ms o menos verdad, que tu hijo no est maduro todava. - Sea - dijo Jud -. Poco me importa lo que le diremos, con tal de que no tenga que entregar ese tierno y orgulloso pudor al quemante abrazo de Moloch.

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El esquileo de las ovejas


Se hizo segn las instrucciones de Jacob. Thamar acept las palabras de su suegro, sombras las cejas, hundiendo una mirada profunda en los ojos de Jud, pero se someti por fin. Como viuda y de duelo, permaneci en casa de su padre y no se volvi a or hablar de ella durante un ao, dos aos, y aun un tercero. Despus de dos aos, hubiera podido renovar su exigencia; dej pasar otro ao para que no se le dijera que Sela era an muy joven. La notable perseverancia de esta mujer no es igualada sino por su espritu de resolucin. Resolucin y perseverancia no son sino una sola y misma cosa. Cuando Sela cumpli diecinueve aos y se encontr en la flor de su frgil virilidad, la nica a que poda aspirar, Thamar se present a Jud y le dijo: - Ha pasado el plazo, y ya es tiempo de que me des por esposo a tu hijo, para que cree un nombre y una posteridad a su hermano. Recuerda tu compromiso. Jud, antes del primer ao de espera, haba enviudado a su vez; la hija de Su muri de pena a causa de la esclavitud en que la mantena Astaroth, como tambin por la corrupcin de sus hijos y la idea de que ella portaba en s el vituperio. Sela era el nico que le quedaba y sentase menos dispuesto que nunca a obligarle a hacer el peligroso viaje. De manera que respondi: - Compromiso? Amiga ma, nunca lo contraje. Quiere decir que no soy fiel a las palabras brotadas de mi boca? En absoluto. Nunca cre que, tras tan largo tiempo, te obstinaras; fue la ma una palabra de consuelo. Si otra necesitas, te la dar de buen grado; sin embargo, no debera ser necesarias, pues debas haberte consolado ya por ti misma. Cierto es que Sela, ahora, es de ms edad, pero poqusimo, y los aos en que le aventajas pesan ms que en la poca en que mi palabra te reconfort. Veamos: casi podras ser su madre. - Cierto que lo podra? - pregunt -. Veo que me asignas mi lugar. - Tu lugar, a mi entender, est en la casa de tu padre - dijo -, para que en ella permanezcas como viuda, como mujer que guarda duelo por dos maridos. Ella se inclin y se fue. Y ahora viene lo dems. Esa mujer no era tan fcil de vencer ni de apartar. Cuanto ms la observamos, ms aumenta nuestro asombro. Se las arreglaba muy bien con su posicin en la escala del tiempo; haba bajado un escaln hacia los nietos que maldeca, porque obstruan el camino hacia aquellos a quienes hubiese querido echar al mundo. Ahora resolvi cambiar por segunda vez de generacin y ascender, pasando por encima del nico nieto sobreviviente, a quien no queran cederle, para que la introdujera en el camino sagrado o muriera. Pues no poda permitir que en ella se apagase la chispa, ni tolerar que la frustrasen de la herencia divina. As fue cmo ocurri con Jud, el hijo de Jacob. Pocos das despus de que el Len defendiera de nuevo como leona a su hijo, vino el momento del esquileo de las ovejas, la fiesta de la cosecha de la lana; los pastores de la regin se reunan en diversos lugares, para beber y divertirse. Esta vez escogieron un lugar de la montaa llamado Tamnas. Pastores y propietarios de ganado acudieron de las cimas y de los llanos, para esquilar sus bestias y darse a la francachela. Jud ascendi con Hira, de Odollam, su amigo y jefe de pastores, aquel por cuyo intermedio conociera a la hija de Su. Queran tambin esquilar la lana de sus animales y divertirse, al menos Hira; pues Jud no estaba en vena de diversiones, ahora ni nunca. Viva en un infierno, en expiacin del acto en que participara en otro tiempo, y el gnero de muerte de sus hijos llevaba la marca de tal infierno. Su eleccin le afliga y a causa de ella hubiera querido que se abstuvieran de fiestas y regocijos, pues para el esclavo del Gehena todo regocijo adquiere un carcter infernal y slo sirve para mancillar la eleccin. Pero para qu? Slo un enfermo del cuerpo tiene excusa vlida para rehuir la vida. Si se est enfermo del espritu, el argumento no cuenta, nadie lo comprende y se debe participar en la

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vida y celebrar las estaciones como todo el mundo. As, pues, Jud se detuvo tres das en Tamnas para la esquila, sacrific y divirtise. Hizo solo el camino de retorno, pues lo prefera as. Que iba a pie lo sabemos, ya que posea un buen bordn muy preciado, de los que sirven para un viaje pedestre y no para conducir una bestia. Apoyado en l, descenda los senderos de la colina, entre pendientes de vias y aldeas, a los postreros arreboles del da. Conoca la ruta en sus menores detalles. Tena que pasar ante Enam, el lugar Enajim, al pie de las colmas, al dirigirse a Odollam. El cielo iluminaba de prpura las casas, el muro de arcilla y el portal. Junto a ese portal, alguien estaba en cuclillas; al acercarse, vio que se envolva en una ketinet paspasim, el velo de las tentadoras. Su primer pensamiento fue: "Estoy solo." El segundo: "Pasar sin detenerme." El tercero: "Que el mundo inferior se la trague. Por qu una kedesha hija del placer, se halla en mi apacible camino de retorno? Vaya si me incumbe! No le prestar atencin, pues tal como soy, soy doble: quien a tal aventura incumbe y siente pesar, renuncia y sigue su camino con ira. Vieja cancin! Siempre habr que cantarla de nuevo? As cantan, gimiendo, los de las galeras encadenados a su remo. Arriba, la he cantado gimiendo tambin con una danzarina, y deba estar saciado, por lo menos, durante un tiempo. Como si el infierno conociera alguna vez la saciedad! Vergonzosa, absurda curiosidad que me inspira y de la que debera estar cien veces hastiado. Qu dir ella, cmo se comportar? Que ensaye el transente que venga detrs de m. Yo sigo adelante." Y se detuvo. - Salud, la seora - dijo. - Pueda ella dispensarte el vigor - murmur la mujer. El ngel del deseo ya le haba conquistado y ese susurro le hizo estremecerse con sensual curiosidad, - Oh, t, que murmuras a orillas del camino - dijo, con los labios apretados -, qu aguardas? - Aguardo - respondi ella - a un alegre libertino que conmigo comparta los secretos de la diosa. - Entonces, yo puedo ser el que necesitas - dijo -, pues soy libertino, aunque no alegre. No deseo el deseo, pero l me desea. En tu profesin tambin, me figuro, no se debe tener mucho gusto por el deseo y dbense regocijar que otros lo tengan - Somos dispensadoras; pero si viene quien ha de venir, sabemos recibirlo. Sientes deseo por m? El la roz con la mano. Ella le detuvo. - Pero qu me dars? Ri l. - En seal de que soy libertino - dijo - y algo alegre, de todos modos, te dar un macho cabro de mi ganado, en recuerdo mo. - Pero no lo llevas contigo. - Te lo enviar. - Siempre se dice eso antes. Despus se es otro hombre, que no recuerda las palabras del primero. Necesito una prenda que garantice el valor de tus palabras. - Desgnala. - Dame el anillo de tu dedo, el collar de tu cuello y el bordn de tu mano. - Sabes velar por los intereses de tu ama - dijo -. Tmalos. Cant con ella la vieja cancin al borde del camino, en el prpura de la tarde, tras lo cual desapareci ella del otro lado del muro. Volvi l a su casa y al otro da, en la maana, le dijo a Hira, su pastor: - Mira, t sabes cmo suceden las cosas. En la puerta de Enajim, en el lugar llamado Enam, haba una cortesana del templo, y sus ojos tenan un no s qu bajo la ketonet; bien: por qu tanto prembulo entre hombres? Ten la bondad de llevarle el macho cabro que le promet, para que me restituya las cosas que tuve que dejarle: mi anillo, mi bastn, mi collar. Llvale un buen macho cabro, no quiero mostrarme mezquino con la picara. Acaso est sentada an junto al portal. Si no, infrmate con la gente del lugar.

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Hira elogi un macho de una fealdad diablica y soberbia, de cuernos anillados, de hocico hendido y barbn y lo condujo al portal de Enajim, donde no encontr a nadie. - Dnde est la prostituta, la que estaba sentada fuera, en el camino? - pregunt hacia el interior. Debis conocer bien, a vuestras prostitutas. Le respondieron: - Aqu no ha habido ni hay prostitutas. No las hay entre nosotros. Somos una aldea decente. Bscale en otra parte una cabra a tu macho, si no quieres que las piedras te lluevan encima. Hira repiti estas palabras a Jud, que se encogi de hombros. - Si no se la encuentra - dijo -, tanto peor para ella. Ofrecimos pagar, y nadie puede hacernos reproche alguno. Evidentemente, habr perdido mis cosas. El bordn tena pomo de cristal. Devuelve el macho al ganado. Jud olvid el incidente. Pero tres meses ms tarde se supo que Thamar esperaba un hijo. Fue un gran escndalo, como no viera otro igual el vecindario. Haba vivido como viuda, vestida con los atavos del duelo, en la casa de sus padres; y he aqu que se vea - no haba modo de disimularlo - que se haba comportado de manera impdica y mereca la muerte. Los hombres murmuraron entre sus barbas, las mujeres gritaron su desprecio y la maldijeron. Pues Thamar se haba mostrado altiva con todos y comportado como si fuese de una esencia superior. El clamor lleg pronto a odos de Jud: - Lo sabes? Lo sabes? Thamar, tu nuera, se ha comportado de manera que no puede ocultar. Est encinta, tras haberse portado como una zorra. Jud palideci. Sus ojos de ciervo se exorbitaron, sus narices se estremecieron. Los pecadores pueden ser muy quisquillosos cuando se trata de pecados ajenos; por otra parte, guardbale rencor a esa mujer, porque le haba devorado a dos hijos y tambin porque l le falt a su palabra respecto al ltimo. - Ha cometido un crimen - dijo -. Que el cielo le sea de bronce, y de hierro la tierra bajo sus pies. Que la quemen viva. Desde hace tiempo mereca la hoguera, pero ahora su culpa es manifiesta; ha perpetrado una abominacin en Israel y mancillado est su vestido de duelo. Que la traigan ante la puerta de su padre y la reduzcan a cenizas. Que su sangre caiga sobre su cabeza. A largos pasos se adelant a los denunciantes, excitadsimos, cuyo nmero, por el trayecto, fue acrecentado por otros que venan de los pueblos vecinos, de modo que una multitud vida escolt a Tuda hasta la casa de la viuda, con imprecaciones y chanzas. Se oa a los padres de Thamar suspirar y lamentarse en el interior de la casa. De ella, nada. Tres hombres fueron encargados de entrar para traer fuera a la bribona. Poniendo rgidos los hombros, entraron, tiesos los brazos, fuerte el mentn, los puos como para combatir, dispuestos a traer fuera a Thamar, para que pblicamente se la castigara y quemase. Al cabo de un rato volvieron sin ella, trayendo unos objetos en sus manos. El uno llevaba un anillo entre dos dedos. El segundo blanda un bordn por el medio. El tercero balanceaba y haca bailotear un collar prpura. A Jud, que se hallaba frente a la concurrencia, trajronle estos objetos y dijeron: - Esto es lo que Thamar, tu nuera, nos encarga que te hagamos saber: "La prenda que tengo conmigo es del hombre que me la dio. La conoces? No soy mujer que se deje suprimir con su hijo y arrebatar la herencia divina." Jud, el Len, mir esos objetos, mientras la muchedumbre se apretaba en torno y le espiaba el rostro. Hasta entonces plido de furor, enrojeci lentamente, con una rojez de sangre, que subi a sus cabellos y hasta lo blanco de sus ojos. Call. Entonces una mujer se ech a rer, luego otra, despus un hombre; en seguida, varios hombres y mujeres, y, por fin, una risa sonora, irreprimible, estremeci a toda la banda. Se retorcan de hilaridad, la boca abierta hacia el cielo, y gritaban: "Eres t, Jud. A su nuera le ha hecho Jud una hija. Juj! Joj! Jaj!" Y el cuarto vastago de La? Dijo bajsimo, entre el bullicio: "Es menos culpable que yo", y, baja la frente, sali de entre la multitud. Seis meses despus, cuando vino la hora de la liberacin de Thamar, ech al mundo dos gemelos, que se tornaron hombres vigorosos. Haba destruido a dos hijos de Israel cuando

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descendi en la escala del tiempo, y entreg dos incomparablemente mejores, en cambio, cuando la ascendi. El primero en nacer, Fars, tornse un hombre singularmente robusto y engendr una posteridad que figur en la historia y en el mundo; en efecto, en la sptima generacin, engendr a uno llamado Booz, el vigor en persona, esposo de una mujer amable. Fueron muy grandes en Efrata y celebrados en Beln, pues su nieto fue Isaas, el belenita, padre de siete hijos y de uno pequeito, un moreno, de bellos ojos, cuidador de corderos, hbil en el arte del lad y de la honda, que derrib a un gigante en una poca en que ya, secretamente, era un ungido real. Todo esto est muy lejos en el porvenir abierto a la mirada y pertenece a la gran historia, en donde la historia de Jos no es sino un episodio. Pero en sta queda para siempre incluida la historia de la mujer que por nada del mundo quiso verse marginada y que se introdujo en el camino sagrado con asombrosa resolucin. Hela aqu, grande, huraa, en la pendiente de la colina natal; con una mano pegada al cuerpo y con la otra dando sombra a sus ojos, mira los valles fecundos, o, en la lejana, la luz que cae de las nubes altas y se expande en una gloria nimbada de anchos rayos sobre la tierra.

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CAPTULO SEXTO

El juego sagrado
Cosas del agua
Los hijos de Egipto, tantos como eran, aun los ms sabios e instruidos, se hacan una idea harto infantil de la naturaleza de su dios nutricio y del aspecto de la divinidad que los de Abraham llamaban "El-Shaddal", el dios de la subsistencia, y que en el pas de la tierra negra se llamaba "Apis", el desbordante, el ro de las aguas crecientes. Haba creado el maravilloso oasis de su pas entre desiertos y alimentaba su existencia y su civilizacin dada al placer y al culto de la muerte. Esos hijos de Egipto crean y enseaban a sus hijos, de generacin en generacin, que el ro - Dios sabe dnde y cmo - brotaba del mundo subterrneo para dirigirse hacia el Gran Verde, o sea, el inconmensurable ocano que vean en el Mediterrneo; y el descenso del ro tambin, tras su crecida fecunda, equivala para ellos a un retorno al mundo inferior. En suma, al respecto, una supersticiosa ignorancia reinaba entre ellos; y lograban cruzar la vida a pesar de tal ignorancia, porque el resto del mundo no posea mayores luces que ellos, acaso las tena menos. Haban, es verdad, edificado un reino poderoso y magnfico - universalmente admirado - que desafiaba ya varios milenio, producan muchas bellas cosas y. en particular, eran maestros en administrar ingeniosamente el objeto de su ignorancia, el ro proveedor. Sin embargo, nosotros que sabemos mucho ms que ellos, y que conocemos la cuestin, no dejamos de lamentar que ninguno de nosotros haya estado en otros tiempos en esos lugares para aclarar las tinieblas de su espritu y explicarles la naturaleza verdadera del ro de Egipto. Qu sensacin en sus seminarios y sus doctas academias si hubiese;] sabido que Apis, lejos de tener su fuente en el mundo inferior (desechado ste como una supersticin), sirve simplemente de desembocadura a los grandes lagos del frica tropical, y que el dios proveedor, para llegar a ser lo que es, debe antes vigorizarse acogiendo a todos los ros que manan hacia el oeste desde los Alpes etipicos. All, en la estacin de las lluvias, manantiales de montaa llenos de finos desechos calcreos se precipitan de las alturas y se juntan para formar los dos cursos de agua precursores, si as puede decirse, del ro futuro: el Nilo Azul y el Atbara. Luego, en el espacio, cerca de Khartum y Berber, se unen en un mismo lecho para convertirse en el Nilo propiamente tal, el ro creador. Ese lecho comn se colma, a mediados del esto, poco a poco, de tales masas de agua y de limo diluido, que el ro desborda, de ah su nombre de Desbordante; y pasan meses antes de que, gradualmente, vuelva a sus lmites. La costra de limo que deja tras s compone, como lo saban los sacerdotes, el suelo frtil de Kem. No obstante, habranse asombrado y tal vez irritado contra los divulgadores de la verdad, al saber que el Nilo no viene de abajo, sino de arriba, en buenas cuentas, de tan arriba como la lluvia que en otros pases menos excepcionales es el principio fecundante. All lejos, acostumbraban decir, en les miserables pases extranjeros, el Nilo - queriendo, con ello, decir la lluvia - est ubicado en el cielo. Y hay que confesar que una sorprendente intuicin, casi una adivinacin, existe a travs de esa florida fraseologa, y es la que establece las relaciones entre todos los cursos de agua y todos los manantiales de la tierra. La crecida del Nilo est en funcin de las lluvia s en las altas montaas de Abisinia; pero las lluvias, a su vez, provienen de la reventazn de las nubes formadas por sobre el Mediterrneo y arrastradas por el viento hacia esas regiones. La prosperidad de Egipto depende de un feliz estiaje del Nilo: as, tambin, las lluvias condicionan la prosperidad de Canan, el pas de Kanana, el Retenu Superior como antes se le llamaba, o Palestina, designacin geogrfica que nuestros actuales conocimientos dan al pas natal de Jos y de sus padres; caen, por lo general, dos

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veces al ao: las primeras, al fin del otoe: las ltimas, a comienzos de ao. El pas es pobre en fuentes y no se puede utilizar el agua de los ros que corren por gargantas profundas. De modo que todo est subordinado a las lluvias, especialmente a las postreras, y desde los tiempos ms antiguos se ha recogido su agua. Si no se producen, si en vez del viento del oeste portador de humedad, el viento sopla regularmente del sur y del oriente, del desierto, se acabaron las cosechas. La sequa, las cosechas malas, el hambre, vienen en seguida, aqu y tambin ms all. Pues si no cae agua en Canan, no hay cadas de agua en las montaas de Etiopa, los torrentes no bajan, impetuosos, de las cimas, los dos precursores del Nutricio no son bastante alimentados para que ste se torne "grande", segn la expresin de los hijos de Egipto, y para que pueda llenar los canales que llevan el agua a los campos situados a un ms alto nivel. Entonces la cosecha falla, la escasez se aduea del pas donde el Nilo se halla no en el cielo, sino en la tierra. sta es la relacin existente entre todas las aguas del mundo. Quien est informado, siquiera aproximadamente, de estos fenmenos, no ver en ello nada de prodigioso, aunque sea molesto que los tiempos duros se manifiesten de modo simultneo "en todos los pases", no slo en el del limo, sino tambin en el de los filisteos, en Siria, en Canan, tambin en el pas del Mar Rojo, tal vez igualmente en Mesopotamia y Babilonia, y que "el hambre sea grande en todas las regiones". Si la situacin va empeorando, posible es que un ao de perturbaciones, de fracasos, de escasez, se una al siguiente, en triste sucesin; el perodo de infortunio puede prolongarse varios aos; y si la prueba adquiere proporciones legendarias, acaso se extienda siete aos, pero ya cinco constituyen una infelicidad harto deplorable.

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Jse se complace viviendo


Durante cinco aos, todo fue tan bien - los vientos, las aguas y la prosperidad - que en seal de reconocimiento se denomin a esos cinco aos los siete, que merecan de seguro. Ahora la pgina se volva, como el faran en su maternal preocupacin del reino de la tierra negra lo soara confusamente y Jos tuviera la audacia de predecirlo con claridad. La crecida del Nilo fall, porque en el pas de Canan las lluvias de invierno - las lluvias tardas - no cayeron. Fall una vez, y fue un duelo. Fall por segunda vez, y fue una explosin de desesperacin; por tercera vez, y no se vieron sino plidas manos que se retorcan. Despus de esto, todo concurri a hacer creer que el fenmeno se repetira y que se haba entrado en el perodo llamado de los siete aos de hambre. Ante una tan extraordinaria conducta de la naturaleza, nosotros los humanos reaccionamos siempre de la misma manera; al comienzo - habituados al cotidiano trotecillo -, nos engaamos acerca del carcter del acontecimiento, sin advertir su alcance. Con buen humor, nos aplicamos en verle como incidente ordinario y trivial; y es curioso evocar despus esta ceguera, esta incomprensin, cuando poco a poco nos damos cuenta de que se trata de una prueba extraordinaria, una calamidad de primer orden, que no hubiramos credo que iba a sucedemos en vida. As ocurra con los hijos de Egipto. Necesitaron tiempo para comprender que sufran un fenmeno llamado de los "siete aos magros". Sin duda, ya se haba producido en el pasado; en los ms lejanos tiempos de su crnica legendaria, haba desempeado un papel siniestro; pero no haban presentido que un da podran volver a ser sus vctimas. Su incomprensin, sin embargo, no era tan excusable como lo es, por lo general, nuestro corto alcance, pues el faran haba soado el acontecimiento y habalo interpretado Jos. La experiencia de los siete aos prsperos pudo demostrar que los siete aos magros vendran tambin. Pero durante el perodo prspero los hijos de Egipto haban echado en olvido a stos, como se olvida que el diablo mantiene sus registros. La hora de saldar cuentas haba llegado. Cuando una vez, dos veces, tres veces, el Nutricio permaneci en un nivel lamentablemente bajo, fuerza les fue admitirlo; y, a modo de consecuencia, la reputacin de Jos se acrecent considerablemente. Cierto es que el periodo de prosperidad le haba sido favorabilsimo; pero cunto aument su gloria cuando aconteci que vinieron los aos de escasez y sus medidas preventivas representaron el colmo de la prudencia. Un ministro de agricultura se halla en triste posicin durante los perodos de mala cosecha y escasez. El pueblo obtuso, nunca muy razonable ni equitativo, siempre impulsivo, tiende a echar sobre el ms alto funcionario responsable la culpa de un desastre debido a causas naturales. Sucede de otro modo si lo ha previsto; ms an, si oportunamente ha tomado mgicas disposiciones para enfrentar un mal que, aunque generador de grandes trastornos, pierde as, a lo menos, su carcter de catstrofe. Entonces el funcionario adquiere una fama gloriosa, merecedora de respeto. En los hijos adoptivos de un pas, las particularidades psquicas del terruo se manifiestan a menudo ms fuertemente, ms tpicamente que entre los mismos nativos. En los veinte aos que necesit Jos para adherirse al pas a que fuera arrastrado y donde se aislara, el concepto de preservacin y vigilancia, caracterstico de los egipcios, le penetr hasta la mdula de los huesos. Lo pona en prctica, conservando la suficiente libertad de espritu en cuanto a su mvil determinante, como para recordar siempre, sonriendo, que ese concepto corresponda a un sentimiento popular y deba obrar conforme a l, mezcla de sinceridad y de humor ms seductora que la sinceridad en estado puro. Para sus semillas - es decir, su juiciosa administracin de la abundancia - el tiempo de la abundancia haba llegado: la hora de la distribucin, de los beneficios para la Corona, tan considerables, que jams hijo de Ra viera semejantes, desde la poca de ese dios; pues dicho est en el Libro y en los cnticos: "Y el hambre fue en todos los pases, pero hubo pan en todo el pas de Egipto." No es que Egipto ignorara la escasez. Hasta qu punto la demanda desenfrenada hizo subir

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el trigo, quien tenga plida nocin de las leyes econmicas lo advertir sin pena. Bien har en palidecer, pero, al mismo tiempo, pensar que el encarecimiento de los vveres fue reglamentado tan juiciosamente como antes la abundancia, y por el mismo hombre benvolo y previsor; tena ese encarecimiento en la palma de su mano y poda hacer con l lo que quera. Actu en provecho de los bienes del faran y tambin en el de los desposedos, los humildes. A stos les acord la gratuidad. La cosa no fue posible sino gracias a una organizacin complicada; hubo generosidad para con unos y se presion a los otros, combinando la usura en beneficio del Estado con una previsin fiscal inusitada hasta entonces, de modo que esta dureza y esta benevolencia conjugadas impresionaron a todo el mundo, aun a los ms afectados, como una manifestacin, fabulosa y divina; pues lo divino tambin se expresa de modo ambiguo, que uno no sabra determinar bien si es cruel o bienhechor. Se estaba en plena extravagancia. Acerca de la situacin agraria, el sueo de las siete espigas calcinadas representaba un smbolo tan cabal, que fundase con la verdad. El viento del este, el khamsin, el viento quemante del sudeste, calcin las espigas del sueo, y he aqu que ahora ese mismo khamsin soplaba de nuevo, casi sin detenerse, durante todo el esto y la estacin de las cosechas, llamada Shemu, de febrero a junio. A menudo en forma de tempestad de fuego, llenando el aire de fino polvo ceniciento que cubra las plantas; as, la escasa vegetacin que creciera gracias al Nutricio, mal nutrida, se carboniz bajo los hlitos del desierto. Siete espigas? En efecto. No hubo ms. Con otras palabras, no hubo ms espigas y cosecha. Pero haba en cantidades innumerables, por lo dems muy escrupulosamente reunidas y consignadas, trigo, cereales de toda clase: en los depsitos reales y en los silos, ro arriba y ro abajo, en todas las ciudades y sus alrededores, en todo el pas de Egipto, slo en el pas de Egipto. En todas las dems partes no hubo aprovisionamiento, ninguna arca construida en previsin del diluvio. En Egipto - y all nicamente hubo pan: en la mano del Estado, en la mano de Jos, el superintendente de cuanto el cielo dispensa. Se igualaba al cielo dispensador y al Nilo nutricio. Abri sus graneros - no de par en par, sino con circunspeccin y, a intervalos, cerrndolos -, los abri y dio pan y cereal a todos los necesitados, es decir, a todo el mundo: a los egipcios tanto como a los extranjeros venidos de lejos para procurarse cereales en el pas del faran, que ms que nunca mereci el nombre de granero, el granero de abundancia del mundo. Jos daba, o, ms bien, venda a los ricos, a precios fijados por l y no por ellos, de acuerdo con la situacin inaudita, de manera que cubri al faran de oro y de plata, y pudo, al mismo tiempo, dar en otro sentido, ms literal, a los humildes, a los pobres; a ellos les haca distribuir, aunque slo fuese lo estrictamente necesario, cuando su angustia hacia l clamaba: a los pequeos campesinos, a los habitantes de las callejuelas ciudadanas, para que pudiesen vivir y no morir. Actitud divina y, a la vez, loable ejemplo para la humanidad. Siempre, buenos funcionarios se vanagloriaron, con justificado y pstumo enternecimiento en sus epitafios funerarios, de haber, en perodos de hambre, alimentado a los sbditos del rey, socorrido a las viudas, sin aventajar ni al grande ni al pequeo; y, cuando el Nilo habase de nuevo henchido, de no haber "cogido los atrasos del cultivador", es decir, de no haber exigido pagos anticipados y rentas a plazo fijo. La administracin de Jos le recordaba al pueblo estos epitafios. Pero en tan vasta escala, con tal podero, haciendo uso tan divino de sus plenos poderes, que jams, desde los tiempos de Set, un funcionario se mostr tan bienhechor. Diez mil escribas y subescribas se ocupaban de los negocios del trigo; se extendan por el Alto y por el Bajo Egipto, pero todos los hilos venan a dar a Menf, al palacio del Dispensador de la Sombra del Rey, el Amigo Solo y nico. En ltimo trmino, l decida de todas las compras, prstamos y donaciones. Ante l comparecan los ricos y los grandes propietarios agrarios, y a l chamaban para tener granos. Se los venda a cambio de su oro y de su plata, no sin plantear sus condiciones, no sin pedirles que modernizaran su sistema de irrigacin y que cesaran de mantenerse en un estado de oscurantismo feudal. As afirmaba su fidelidad al faran, el Altsimo, y haca afluir al tesoro del rey el oro y la plata del rico. Y a l tambin venan los pobres a gritarle su hambre; les haca distribuir pan por nada, siempre por nada, para que pudiesen comer y no morirse de hambre. En esto se afirmaba el don de simpata, rasgo dominante de su

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naturaleza. Ya de esto hemos hablado y ninguna necesidad hay de insistir. Recordemos, no obstante, que esta simpata estaba en correlacin con la astucia; y, en efecto, haba astucia en esa mezcla de explotacin y de previsin, de modo que aun en ese perodo de sobretrabajo conservaba Jos su buen humor y, una vez en su casa, le repeta a Asnath, su esposa, la hija del sol: "Virgen, me complazco en vivir." Venda tambin al extranjero, a precios exorbitantes, lo sabemos, y estudiaba las listas de los cereales entregados a los "nobles del miserable Retenu". Numerosos reyes de las ciudades de Canan, entre otros los soberanos de Meggido y de Shahuren, enviaban a su tierra en busca de trigo: el enviado de Ascaln vino y le clam su necesidad en nombre de su ciudad; Jos le dio, a elevado precio. Aqu tambin mantena el equilibrio entre la benevolencia y el rigor. A las liebres hambrientas de las arenas, a las tribus de pastores de Siria y Lbano, "brbaros que no saban vivir", segn la expresin de sus escribas, les permita franquear las bien guardadas puertas del pas y encontrar su subsistencia en el este del ro, del lado de la Arabia ptrea, en los pastizales hmedos de Zoan, en el brazo gigante del Nilo, si prometan no salir de los lmites sealados. Lea informes fronterizos as concebidos: "Hemos dejado a los beduinos de Edom que pasen de la fortaleza de Merneptah y dirigirse hacia los estanques de Merneptah, para que puedan avituallarse y pacten sus ganados en los grandes pastizales del faran, el bello sol de los Pases." Lea todos los informes de la frontera con extremada atencin y exiga que fuesen precisos. Prescriba que fuesen inscritos en los registros de las fortalezas del oriente todas las personas a quienes se dejaba entrar en el rico pas de Egipto, ahora tornado infinitamente ms rico; una estrecha vigilancia se ejerca sobre ellos, los que venan de las tierras de la miseria, en busca de trigo a los graneros del faran; los oficiales de la frontera, como el teniente Hor-vaz, de la fortaleza de Tsell, el escriba de las Grandes Puertas, que en otro tiempo admitiera a Jos y los ismaelitas en el pas, tenan que cuidar mucho sus listas y anotar no slo la patria, el oficio y el nombre de los viajeros, sino tambin el nombre de sus padres y de sus abuelos. Cada da, puntualmente, correos rpidos llevaban estas listas a Menf, a las grandes oficinas del Dispensador de la Sombra del Rey. All, recopiadas, puestas en limpio, en papiros dos veces buenos, con tinta roja y negra, eran presentadas al Proveedor. Y l, aunque muy ocupado, las lea todos los das de comienzo a fin, tan prolijamente como fueran hechas.

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Ellos vienen
Fue en el segundo ao de las vacar, flacas, un da de la mitad de Epif - mayo, segn nuestros clculos -, un perodo espantosamente caliente, como siempre en Egipto en el tercio estival del ao, pero ms an que de costumbre; el sol quemaba como fuego, nosotros habramos registrado cuarenta grados a la sombra, el viento polvoroso soplaba por las calles de Menf y echaba las arenas del desierto sobre los ojos inflamados. Haba muchsimas moscas, y los hombres se hallaban entontecidos como ellas. Por media hora de brisa del noroeste, los ricos habran dado mucho oro y hasta aceptado que los pobres se beneficiaran tambin con ella. Jos, la Boca Principal del rey, tena, como todos, el rostro hmedo, cubierto de arena, cuando a medioda sali de su oficina para irse a su morada; pero estaba animadsimo y se agitaba mucho, si tales palabras pueden aplicarse a un hombre recostado en su litera. Seguido por los carros de algunos altos funcionarios de su ministerio, invitados a cenar con l, segn costumbre que ni aun ese da el vicedios derog, sali pronto de la avenida principal para hacerse llevar por las callejas de los barrios pobres, donde los mendigos de salientes costillas le saludaban con una cordialidad entusiasta y familiar: "Djepnuteefonech! - gritaban los humildes, envindole besos -. Apis! Apis! Que vivas diez mil aos, oh Nutricio, antes de que se cumpla tu destino." Y ellos, a quienes se haba de enrollar en una simple manta antes de llevarles al desierto, le deseaban: "Cuatro bellas jarras para tus entraas y un sarcfago de alabastro para tu momia.' As se expresaba su simpata, en respuesta a la suya. Por fin, la litera cruz el portal pintado de su villa, debida al favor real, para entrar en el primer jardn, donde los olivos, los pimientos, las higueras, los sombros cipreses y las palmeras en abanico se reflejaban en el cuadrado de un estanque de lotos, junto a columnas de papiros multicolores de la terraza que preceda a la casa. En torno se extenda la ancha avenida arenosa, y cuando los portadores se detuvieron, los corredores doblaron las rodillas y la nuca para que en ella posara el pie antes de pisar tierra. Mai-Sachm, su mayordomo, le esperaba con perfecta calma en la terraza, en lo alto de la escalera lateral, con Hepi y Hezes, dos lebreles del pas de Pune, bestias de gran raza, adornadas con collares de oro, estremecidas de nerviosidad. El amigo del faran subi los peldaos lisos con paso rpido, ms rpido de lo que convena a su investidura, a un grande de la tierra egipcia ante testigos. No se volvi a mirar a su comitiva. - Mai - dijo precipitadamente en voz baja, y palme la cabeza de las bestias que le acogieron ponindole las patas en el pecho -, tengo que hablarte a solas, inmediatamente; ven en seguida a mis departamentos privados. Que me esperen para la cena, no hay apuro; yo no podra comer nada y hay cosas ms urgentes, que ataen al rollo que llevo en la mano, o. mejor, el rollo concierne al urgente asunto; ya te lo explicar todo si quieres venir conmigo, para que estemos solos... - Calma - respondi Mai-Sachm -. Qu tienes, Adn? Te encuentras bien? Y hubiera preferido no orte que no podrs comer, t, por quien tantos otros comen. No quieres comenzar por refrescar tu rostro con agua? No hay que dejar que el sudor se seque en los poros y las cavidades del cuerpo. Eso pica e irrita, sobre todo si est mezclado con polvo grasiento. - Eso lo veremos despus, Mai-Sachm. El alimento y las abluciones poco importan en estos momentos. Tienes que saber lo que yo s porque este rollo me lo dice; me lo acaban de traer, justamente cuando sala de mi gabinete; por lo dems, ha llegado, o mejor, han llegado, lo que es lo mismo..., sucede que han llegado, y la cuestin consiste en saber lo que va a pasar y por dnde debemos comenzar, y lo que debo hacer, porque estoy terriblemente nervioso. - Cmo, Adn? Vamos, calma! Si algo sucede, es porque lo esperbamos, y lo que se espera no debe turbarnos. Si quieres decirme quin ha llegado y lo que ha sucedido, te demostrar que no hay lugar para trastornarse, pues slo la calma absoluta es lo que se impone. Cambiaban tales palabras cruzando el peristilo, dirigindose hacia el patio de la fuente, con marcha rpida, que el hombre plcido trataba de moderar. Seguido de Hepi y de Hezes, Jos entr

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con Mai-Sachm en una sala a la derecha, de techo bizarro, con dintel de malaquita y alegres frisos en los muros. Le serva de biblioteca y separaba de su dormitorio la gran sala de recepcin. Estaba amoblada con toda la gracia del pas de Egipto: un lecho para reposar, con incrustaciones, cubierto de pieles de animales y cojines, encantadoras cmodas esculpidas y tambin con incrustaciones, para la conservacin de los rollos de papiros; sillas con pies de len, enjuncadas y con respaldo de cuero dorado; tablas portaflores y otras con vasos de porcelana y de cristal irisado. Jos cogi el brazo del mayordomo, saltando sobre las plantas de los pies. Tena hmedos los ojos. - Mai! - exclam, y por su voz pas una emocin contenida o algo que se le asemejaba, un entusiasmo refrenado -. Vienen. Estn aqu. Estn en el pas. Han pasado la fortaleza de Tsell; lo saba, lo esperaba, y, sin embargo, me cuesta creerlo; siento que el corazn me late en la garganta, y tan grande es mi excitacin, que ya no s ni dnde estoy... - Ten la bondad, Adn, de no bailar ms ante m, hombre mesurado, y exprsate con claridad, por favor. Qu te sucede? - Mis hermanos! Mai, mis hermanos! - grit Jos, sin detener su baile. - Tus hermanos? Los que te hirieron, llenronte de andrajos, te echaron al pozo y te vendieron en el vasto mundo? - pregunt el comandante, a quien el amo le hiciera sus confidencias haca largo tiempo. - S! S! Ellos, a quienes debo mi suerte y mi grandeza actual. - Esa es, Adn, una manera excesiva de tornar las cosas en su favor. - Dios les ha dado ese vuelco, intendente. Dios las ha arreglado para el bien, para el bien de todos, y debemos tener en cuenta el resultado que se propuso. Mientras el resultado no aparece, no se ve sino el hecho, que puede parecer desagradable. Pero ahora tenemos que juzgar el hecho por el resultado. - Calma, mi seor. El sabio Imhotep tal vez hubiera sido de otro parecer. A tu padre le presentaron la sangre de la bestia como si fuese tuya. - S, qu horror! Seguramente debi desmayarse. Pero acaso debi ser as, no poda ser de otro modo, porque la situacin era insostenible. Mi padre tena un corazn lleno de ternura..., y yo, qu increble ingenuo, lleno de culpable confianza, de ciega suficiencia! Es escandaloso cuan tarde llegan muchos a la madurez. Suponiendo que est ya maduro. Acaso para alcanzar la madurez se necesita la vida entera. - Tal vez, Adn, haya en ti todava mucho del nio, Ests seguro de que efectivamente se trata de tus hermanos? - Seguro? No cabe la menor duda. Crees que he dado en vano instrucciones tan estrictas acerca de las inscripciones y los informes? No; no era en balde. Has de saber que si Manases, nuestro hijo mayor, lleva el nombre que ostenta, fue por la forma: no he olvidado la casa de mi padre, ah!, por nada del mundo, y en ella he pensado cada da, cada hora, en estos aos innumerables; yo le promet a mi pequeo Benjamn, en el laberinto de la prisin, que a todos les hara venir a mi lado, cuando tuviese alta la cabeza y el poder de atar y desatar... Seguro de que se trata de ellos? Ve, aqu est escrito; los mensajeros me trajeron el informe y les preceden por una o dos jornadas... Los hijos de Jacob, hijo de Isaac, del bosquecillo de Mamr, en el Hebrn: Rubn, Simen, Lev, Jud, Dan, Neftal... para comprar trigo... Y piensas que dude? Son ellos: los diez estn aqu. Han llegado entre otros, con un convoy de compradores. Los escribas no sospecharon lo que inscribieron. Y ellos mismos no sospecharon, no tienen la menor sospecha, ante quin sern trados, ni quin dirige el mercado, en calidad de Boca Principal del rey, en el pas. Mai, si supieras lo que siento! Pero si ni yo mismo lo s, en m est la batahola, si puedes entender esta palabra. Sin embargo, lo saba, lo esperaba, lo aguard durante das y aos. Lo saba cuando estaba ante el faran y le interpretaba sus sueos; me interpret a m mismo la voluntad de Dios; prev hacia qu dirige esta historia. Qu historia, Mai, esta en que nos encontramos! Una de las mejores! Y ahora slo de nosotros depende darle buena forma y hacer de ella algo perfectamente feliz, poniendo toda nuestra inteligencia al servicio de Dios. Por dnde comenzaremos para hallarnos a la altura de semejante historia? Por eso estoy desasosegado. Crees que me reconocern?

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- Cmo podra saberlo, Adn? No; no lo creo. Has madurado sensiblemente desde que te daaron. Sobre todo, su inconsciencia les cegar, de modo que nunca lo advertirn y no creern al testimonio de sus ojos. Entre conocer y reconocer que se conoce, grande es la distancia. - De acuerdo, de acuerdo; sin embargo, el corazn me late de terror al pensar que pueden reconocerme. - No quieres que te reconozcan, pues? - No en seguida, Mai, por amor del cielo, no en seguida. La espera tiene que prolongarse y no han de saberlo sino lentamente, antes de que pronuncie las palabras decisivas y diga: "Soy yo"; desde luego, hay que mantenerles en suspenso para bien de la belleza de esta historia divina; adems, hay muchos puntos que, preliminarmente, deben examinarse, precisarse; habr que sondear el terreno, ante todo, respecto a Benjamn... - Est con ellos Benjamn? - No, en realidad. Te digo que son diez y no once. Y somos doce. Vienen los Ojos Enrojecidos y los hijos de las sirvientas; pero no el hijo de mi madre, el menor. Sabes lo que eso significa? Lo comprendes con suma lentitud debido a tu flema. La ausencia de Ben puede interpretarse de dos maneras. Indica quiz, ojala sea cierta esta interpretacin!, que mi padre vive an (piensa, pues, vive an el Venerable!) y vela por el ms joven. Le haba prohibido el viaje, temeroso de que algo malo le suceda por el camino. Su Raquel muri durante un viaje: yo tambin mor para l durante un viaje; cmo no va a tener prevencin contra los viajes y no cuidar del ltimo bien que le queda de la Amable? Eso es lo que puede significar. Pero tambin que ya mi padre no est, y que se han conducido atrozmente con el hijo indefenso, que lo han excluido como si no fuese su hermano y no le han permitido acompaarles, porque es hijo de la Derecha, el pobrecito... - Siempre lo llamas el pequeo, Adn, y no pareces pensar que tambin ha debido madurar en el intervalo, tu hermanito de la Derecha. Bien pensada la cosa, hoy debe de ser un hombre en la flor de la edad. - Es posible, es justo. Pero no por ello deja de ser el menor, amigo mo; el menor de doce hijos. Y cmo no tratarle, entonces, de pequeo? El menor tiene siempre algo particular, encantador, le rodea el favor en el mundo, emana una especie de magia que provoca naturalmente el mal humor y la astucia de los mayores. - Bien considerada la historia, mi querido seor, se tendra de buena gana la impresin de que el menor eres t. - Justamente, justamente. No lo negar; acaso tu observacin contenga un granito de verdad y la historia se repite aqu con una pequea variacin. Por eso me hago con ella un caso de conciencia y deseo absolutamente que el pequeito tenga su parte y el honor que le corresponde en su calidad de menor; si los Diez lo rechazaron y trataron mal, si, no quiero pensarlo, se condujeron tambin con l como antes conmigo, entonces, que los elohm les sean clementes, Mai, pues tendrn que arrepentirse; no me dar a conocer, el bello "Soy yo" se perder; si me reconocen, les dir; "No, no soy yo, malhechores", y no vern ante s sino un juez extranjero y riguroso. - Vaya, vaya, Adn! No eres el mismo y es otra tu cancin. Ya no eres dulce y conciliador. Recuerdas el trato que te dieron y me pareces, a pesar de todo, hombre capaz de distinguir muy bien entre el hecho y el resultado. - No s, Mai, qu soy. El hombre no sabe de antemano cmo se comportar en el curso de su historia; llegado el momento, eso se revela y aprende a conocerse. Siento curiosidad de m mismo y no tengo la menor idea de cmo les hablar. Por eso no me soporto. Ante el faran no estuve tan agitado. Sin embargo, son mis hermanos. Y, justamente, por esto mi corazn est trastornado, como te lo he dicho, y tiene a la vez una mezcla de alegra, de curiosidad y de temor verdaderamente indescriptible. El sobrecogimiento, que senta al leer los nombres en la lisia, aunque lo supiera y lo esperara, no puedes imaginarlo, porque eres incapaz de sobrecogerte. Me impresion por m o por ellos? No lo s. Pero ellos deben tener suficientes motivos para estremecerse hasta el fondo del alma. Porque, en su tiempo, no fue aquello un hecho pequeo, y aunque hace mucho de eso, los aos no lo han menguado. Yo les dije que vena a ellos para verificar si todo estaba en orden; fue

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una torpeza de parlanchn, lo confieso; todo lo confieso, y, desde luego, no deb contarles mis sueos, y, evidentemente, todo se lo habra dicho a mi padre si en el pozo me hubiesen perdonado; vironse obligados, pues, a dejarme all. Sin embargo, que permanecieran sordos cuando les gritaba desde las profundidades, cubierto de llagas, atado, y les imploraba que no dieran tal tormento a mi padre dejndome perecer en el hoyo, ni que le mostraran la sangre de la bestia, amigo mo, fue aquello demasiado fuerte, no tanto para m como para mi padre. Si ha muerto de pena y, vencido de dolor, baj al Scheol, podr por ello ponerles buena cara? No s, no me conozco en ese caso particular, pero tengo miedo de m, temo no ponerles buena cara. Si han hecho que, dolorido, bajen sus grises cabellos a la sepultura, eso tambin ser un resultado, Mai, el primero y el ms grave; y la luz que proyecta el resultado sobre el hecho se hallar muy oscurecida. En todo caso, el hecho permanece; hay que confrontarlo con el resultado, los ojos en los ojos, para que, ante la excelencia del resultado, el hecho tenga vergenza tal vez de su perversidad. - Qu te propones? - Acaso lo s? Te pido tu parecer y tu apoyo justamente porque nada s; a ti, mi mayordomo, al que he introducido en esta historia para que, en mi agitacin, me des un poco de tu calma. Puedes drmela, tienes en exceso; eres demasiado plcido y all ests, altas las cejas, pinchndote los labios, y precisamente por no ser capaz de sobrecogerte ninguna idea te pasa por la mente. Sin embargo, sta es una historia que podra inspirar ideas. El encuentro del hecho y del resultado es una fiesta impar que conviene celebrar y revestir con todos los adornos y las malicias sagradas para que el mundo pueda rer y llorar con ella durante ms de cinco mil aos; no se ha de disolver prontamente en las olas del tiempo. - La agitacin y el sobrecogimiento, Adn, son menos frtiles que la calma. Voy a prepararte en seguida una pocin sedante. Echar unos polvos en el agua, que no se malograrn. Pero si agrego otros polvos, ambos entrarn en efervescencia, y cuando bebas la mixtura, el apaciguamiento volver a tu corazn. - Con gusto la beber ms tarde, Mai, en el momento oportuno, cuando ms la necesite. Ahora escucha lo que he hecho hasta aqu. He enviado con mensajeros la orden de que les separen de los dems viajeros, sus compaeros de camino, y que los aprovisionen de trigo en las ciudades fronterizas; pero que los traigan a Menf, a la gran Casa de los Escribas. He ordenado que se les vigile durante el viaje a travs del pas, que sean hospedados debidamente con su ganado en buenas posadas y que se les cuide, en este pas extranjero, para ellos tan extranjero y extrao como lo fue para m cuando mor all arriba y baj aqu a los diecisiete aos. Entonces yo era dctil, pero ellos, si lo pienso, se acercan a la cincuentena, salvo Benjamn; no est l aqu, y lo nico que s es que hay que hacerle venir, primero, para que yo le vea, y pronto, Mai, porque si l est aqu, tambin mi padre vendr. En suma, les he recomendado a nuestras gentes que tiendan discretamente la mano ante sus pasos, para que sus pies no tropiecen con una piedra, si es que esta imagen te dice algo. Me los traern al ministerio, a la sala en que doy audiencia. - No en la casa? - No, no todava. Primero, una recepcin puramente administrativa, en la Casa de los Escribas. Entre nosotros, la sala de recepcin, all, es ms grande e imponente, - Y qu hars con ellos? - Pues bien, habr llegado el momento para m de que beba tu pocin efervescente, pues cuando pienso que no sabrn dnde esconderse al darme a conocer y decirles "Soy yo", no tengo la menor idea de lo que har. En todo caso, no ser bastante torpe como para aguar la hermosa fiesta, abrir de golpe la puerta e irrumpir con mi "Soy yo!" Permanecer un buen rato, gentilmente, tras la puerta y me comportar como un extrao. - Quieres decir que con animosidad? - Quiero decir: extrao hasta la animosidad. Porque, Mai, creo que no conseguir darme la apariencia de un extrao si no llego hasta la animosidad. Es ms fcil. Es preciso que invente un pretexto para hablarles con dureza y ser con ellos rudo. Fingir que su caso me parece muy sospechoso y oscuro y que exige una investigacin rigurosa.

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- Les hablars en su lengua? - Esta es la primera frase til de que haya sido capaz tu placidez, Mai - exclam Jos golpendose la frente con la mano -. Ha sido indispensable que atraigas mi atencin sobre esto, pues en mi pensamiento les hablo todo el tiempo en cananeo, cuan imbcil soy! Por qu haba yo de saber el cananeo? Sera la peor de las torpezas. Lo hablo con mis hijos, y creo, por lo dems, que les hago pronunciarlo a la egipcia. Bien: sta es la menor de mis preocupaciones. Me parece que digo cosas ociosas, buenas para otra charla, en circunstancias mucho ms tranquilas, pero no para ahora. Por cierto, parecer no comprender el cananeo, y les hablar por medio de un intrprete; hay que hacer venir uno, dar rdenes en el ministerio; uno muy bueno, igualmente versado en ambas lenguas para que pueda traducir con exactitud, sin atenuar nada, ni desvirtuar cosa alguna. Lo que ellos digan, por ejemplo el gran Rubn, ah, Rubn, Dios mo, estuvo junto a la cisterna vaca, y quiso salvarme, lo s por el guardia, y no creo habrtelo contado, pero te lo contar otra vez!; lo que ellos digan, lo comprender naturalmente, pero no dejar transparentar que lo comprendo ni me apresurar en contestar antes de que el importuno, que se har el importante, haya terminado de traducrmelo. - Cuando lo sepas todo, Adn, sabrs averigurtelas muy bien. Un consejo: finge que ves en ellos unos espas venidos para sorprender las debilidades del pas. - Por favor, Mai, deja a un lado tus consejos. Cmo, con esos buenos y redondos ojos, puedes hacerme sugerencias? - Cre que poda drtelos, noble seor. - Tambin lo cre yo en un principio, amigo mo. Pero ya veo que nadie puede ni debe aconsejarme en tan grave asunto: todo tengo que hacerlo solo, segn las inspiraciones de mi corazn. Pon tu ingenio en adornar de la manera ms agradable y conmovedora la historia de las tres pasiones y djame el cuidado de la ma. Quin te dice que yo mismo no pens ya fingir que les consideraba unos espas? - Entonces, los dos hemos tenido la misma idea. - Naturalmente, es la nica precisa, y est ya, como quien dira, escrita de antemano. Por lo dems, Mai, toda esta historia est ya escrita en el Libro de Dios, y la leeremos juntos con risas y lgrimas. T estars ah, no es cierto?, en la Casa de los Escribas, cuando hayan llegado, maana o pasado maana, y sean trados a mi presencia en la gran Sala del Proveedor, donde su efigie se encuentra abundantemente reproducida en todos los muros. Por cierto, ya que perteneces a mi comitiva. Necesito una comitiva importante para la recepcin. Ah, Mai! - exclam el Elevado, y se escondi el rostro entre las manos, esas manos que Benoni, el chico, mirara cuando trenzaban la corona de mirto en el bosquecillo del Seor, y una de las cuales llevaba ahora el anillo del faran, en el lapislzuli, ornada con la inscripcin: "S como yo." - Voy a ver a los mos, a los mos, pues siempre han sido los mos, a pesar de las disputas debidas a nuestra falta comn. Voy a hablarles a los hijos de Jacob, mis hermanos; voy a saber si mi padre vive an, mi padre acerca del cual he debido tan largo tiempo guardar un silencio de muerte; y sabr si todava puede or que estoy vivo y que Dios ha aceptado la sangre de la bestia en lugar de la de su hijo. Lo sabr todo, se los har decir todo; cmo vive Benjamn y si lo tratan fraternalmente, y tendrn que trarmelo, y con l a mi padre. Oh intendente de mi prisin, ahora intendente de mi palacio, este acontecimiento es demasiado excitante, demasiado solemne! Y con solemne alegra deberemos ponerlo en escena. Pues la alegra, amigo mo, la malicia jovial, son el mejor don de Dios al hombre, y el ms profundo conocimiento que tenemos de nuestra vida compleja y problemtica. Dios los ha dado a nuestro espritu para que podamos iluminar con una sonrisa el rostro severo de la vida. Que mis hermanos me hayan desgarrado y tirado a la fosa y que ahora se encuentren de pie ante m, es la vida; y la cuestin de si debemos juzgar el acto por el resultado y aprobar el mal porque fue necesario para traer el bien, tambin es la vida. Estos son los problemas que ella nos plantea. No sabramos responderle con seriedad. Slo por la alegra el espritu humano puede ponerse por encima de ellos. Y si se divierte con problemas sin respuesta, acaso arranque una sonrisa al mismo Seor, el Poderoso que no responde.

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El interrogatorio
Jos era como el faran cuando tom asiento en el alto estrado en la Sala del Proveedor. Jvenes de taparrabos, peinados de pajes, suspendan sobre sus cabezas blancos penachos de avestruz en la cima de escudos de oro. Los principales escribas de su ministerio, magistrados severos, le rodeaban; a derecha e izquierda, lanceros de su guardia se alineaban. Una doble fila de columnas naranjas iban desde su estrado hacia las distantes puertas de entrada de montantes esmaltados de color; decoradas con inscripciones, tenan capiteles lotformes verdes y zcalos blancos. En las vastas paredes de la sala y en los asientos de los zcalos. Apis, el Desbordante, figuraba varias veces, bajo apariencia humana, velado el sexo, un seno macho y el otro femenino, con la barba real en el mentn, plantas crespas en la cabeza, llevando en las palmas la bandeja de las ofrendas cargadas de flores silvestres y de esbeltas jarras con agua. Entre las efigies repetidas del dios, otras formas de la vida, reproducidas en lneas cursivas de colores vivos y radiantes, tornasolaban bajo el haz luminoso que dejaban caer las altas ventanas a travs de sus marcos de piedra. Haba escenas de la cosecha, de la trilla, y se vea al mismo faran en faenas de labranza con bueyes y dando el primer golpe de hoz a las espigas de oro; haba las siete vacas de Osiris, con el toro cuyo nombre l saba, alineadas y con soberbias inscripciones como sta: "Oh, quiera el Nilo darme mi alimento, la subsistencia y todos los productos de la tierra, cada cual en su estacin," Esta era la sala de las audiencias, donde el Vice-Horo haca comparecer ante s a cuantos clamaban por el hambre, pues se reservaba el cuidado de la decisin. Sentado estaba all, al tercer da de su conversacin con Mai-Sachm, su mayordomo, que se hallaba de pie tras l y le haba preparado una pcima efervescente. Poco antes, Jos haba despedido a una delegacin barbuda, portadora de trenzas, calzada con zapatos curvos, venida del pas del gran rey Murshili, o sea, de Khatti, donde reinaba la sequa. Se haba mostrado distrado, negligente, todo el mundo lo adverta; al dictar sus rdenes al "verdadero escriba", haba concedido a los delegados hititas ms queso, arroz y mijo, a un precio inferior al que ofrecan. Entre los asistentes, algunos vieron en esto razones diplomticas profundas. Cmo saberlo? Acaso la poltica mundial exiga que se concedieran atenciones al rey Murshili? Otros atribuyeron el hecho a una indisposicin del nico; en efecto, haba explicado antes de la sesin que sufra un catarro debido al polvo, y apretaba un pauelo contra su boca. Por encima del pauelo, sus ojos escrutaron la vasta sala que los de Khatti haban abandonado y donde a su vez fue introducido el grupo de asiticos; uno de ellos dominaba a los dems por su alta estatura; uno de sus compaeros tena una melanclica cabeza leonina; otro era slido y vigoroso; otro posea los ojos y los labios hmedos; otro interesaba por sus miembros huesudos; otro por sus cabellos rizados, su barba redonda y su vestidura que la cochinilla tiera ricamente de rojo y azul. En suma, cada cual tena una seal distintiva. Llegados al centro de la sala, juzgaron oportuno el momento para caer de faz contra la tierra y el Amigo Solo y nico hubo de aguardar que se levantaran para invitarles, con un movimiento de su abanico, a aproximarse. Avanzaron y prosternronse de nuevo. - Tan numerosos? - pregunt con voz velada que, Dios sabe por qu, baj hasta que slo fue un susurro -. Diez a la vez? Por qu no once? Intrprete, pregntales por qu no son once o doce... O tal vez comprenden el egipcio? - No tanto como lo quisiramos y lo deseamos, oh seor, refugio nuestro - respondi uno en su dialecto natal, el de piernas de mensajero, que manifiestamente tambin tena la lengua gil -. Eres como el faran. Eres como el astro lunar, el padre misericordioso que aparece con su majestuosa vestidura. Eres como el primognito del toro, oh Moshel, seor. Nuestros corazones celebran al unsono al que aqu ordena el mercado, al Proveedor de los pases, el Pasto del mundo, sin el cual nadie tendra aliento, y le deseamos que viva tantos aos como el ao tiene das. Pero tu lengua,

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Adn, tus servidores no la comprenden bastante para poder cerrar una negociacin. Senos, pues, misericordioso. - Eres como el faran - repitieron en coro. En tanto el intrprete traduca el discurso de Neftal, con montona volubilidad profesional. Tose devoraba con los ojos a quienes tena delante. A todos los reconoca, distinguiendo a cada cual casi sin esfuerzo, a pesar del tiempo. He ah al gran Rubn, ya gris la cabeza, erguido sobre sus piernas como columnas, les msculos de su rostro crispados ariscamente. Oh Dios que ordenas los acontecimientos, all estaba, ntegra, la manada de lobos hambrientos que se lanzara sobre l con gritos de: "Abajo! Abajo!", mientras l les suplicaba: "No la desgarris", todos los villanos que le llevaran a la tumba con gritos y vociferaciones, cuando, reducido a la impotencia, l les peda, rogaba al cielo: "Ay! Ay!, qu me sucede?" Le haban vendido a los ismaelitas como un nadie, un hijo de perro, por veinte siclos, y ante sus ojos empaparon los jirones de su ropa en la sangre de la bestia degollada. All estaban sus hermanos en Jacob, surgidos del fondo del tiempo, convertidos en sus asesinos a causa de sus sueos, guiados a l por sus sueos, y todo era como un sueo. Estaban los Ojos Enrojecidos, los seis, y los cuatro hijos de las siervas: la cerasta de Bala y su buhonero de noticias; el robusto hijo mayor de Celfa, en tnica guerrera, el honesto Gad, su hermano glotn. Era uno de los ms jvenes con Isacar, la bestia de carga, y el lento Zabuln, y, sin embargo, las arrugas ya surcaban su rostro y mucha plata se mezclaba a su barba y a sus cabellos lisos, untados. Dios Eterno!, cunto haban envejecido. Era pattico. Cuan pattica es la vida! Le dio miedo, pues, al verles tan gastados, costaba creer que el padre estuviese vivo an. Con el corazn henchido de risa, de lgrimas y de temor, les mir y reconociles a todos bajo la barba que algunos no llevaban todava en tiempo suyo. Pero ellos, que le miraban tambin, no le reconocieron, ciegos sus ojos a la posibilidad de que fuese l. Antes vendieron a un hermano de sangre, a un insolente bribonzuelo, para perderle en el vasto mundo, ms all de los distantes horizontes, en las tierras extranjeras envueltas en la bruma. No le haban olvidado, le recordaban hasta el momento. Pero tenan ante s a un aristocrtico pagano en un sitial en forma de trono, bajo los abanicos, con su vestidura de lino de una blancura inmaculada, que realzaba lo moreno egipcio de su frente y de sus bracos; un poderoso, el amo de los mercados, a cuyo encuentro haban venido en su angustia; su cuello se adornaba con el collar del favor, una inverosmil pieza de orfebrera, que encuadraba una placa pectoral maravillosa tambin, decorada con exquisito gusto con halcones, escarabajos solares y cruces de vida. Que se - bajo los cazamoscas de gala, la azuela de ceremonia hecha de plata, en su cintura, su turbante a la moda egipcia, con la cada rgida de la tela sobre los hombros -, que ese fuese el nio en otro tiempo suprimido, llorado por su padre hasta agotrsele las lgrimas, el soador de sueos, tal pensamiento les era imposible, inaccesible; y, por lo dems, el hecho de que el hombre, con el pauelo, disimulaba el mentn, no contribua a ponerles en la pista. Reanud la palabra y, cada vez que callaba, el intrprete repeta en cananeo lo que deca, muy rpido y con montona voz de carraca. - En cuanto a saber si se puede llegar a una negociacin y efectuar una entrega - dijo Jos con mal humor -, la cuestin est planteada y merece una averiguacin. Es muy posible que sta llegue a un resultado muy diferente. Que ustedes no sepan expresarse en la lengua de los humanos es la menor de las dificultades. Por otra parte, me dan lstima, en caso de que quieran conversar en su jeringonza con la Boca Principal del faran. Un hombre como yo habla la lengua de Babel, tambin el hitita, pero respecto al cabila y los aulausaucaula de esa especie, no puede condescender; aunque lo hubiese sabido, prisa hubiese tenido en olvidarlo. Pausa. Traduccin. - Ah estn, mirndome - prosigui sin aguardar respuesta -, me observan indiscretamente, a la manera de los brbaros, y advierten en silencio que me cubro con un pauelo, de donde concluyen que debo de hallarme indispuesto. S; estoy un poco indispuesto...; hay por ello que espiar y llegar a conclusiones? Atrap un catarro debido al polvo; porque ni siquiera un hombre como yo est inmunizado contra el catarro. Mis mdicos me sanarn. El conocimiento mdico es altamente estimado en Egipto. Mi propio mayordomo, el intendente de mi palacio privado, es accidentalmente

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mdico. As, pues, ya lo ven, me sanar. Pero las gentes, por lejanas que me sean, que se han visto obligadas a emprender un viaje, y, lo que es ms, un viaje a travs de pases desiertos, en condiciones meteorolgicas anormales y penosas, a ellas va mi simpata, y me pregunt con solicitud qu pruebas han sufrido durante el trayecto. De dnde vienen? - De Hebrn, gran Adn, de Kirjath Arba, la Ciudad de los Cuatro, de los terebintos de Manir, en el pas de Canan. Venimos a comprar vveres en Egipto. Somos... - Calla. Quin habla? Quin es ese pequeo de brillantes labios? Por qu es l el orador y no la alta torre de all? Pues ese hombre est construido como una torre. Parece el mayor y ms inteligente de vuestro grupo, eh? - Es Aser, que ha respondido, seor, con tu permiso; tal es el nombre de tu esclavo, un hermano entre los dems. Todos somos hermanos e hijos de un mismo hombre, unidos por la fraternidad, y, cuando estamos todos y se trata de intereses comunes, es Aser, tu fiel servidor, el que hace de portavoz. - As, pues, eres el charlatn del grupo, como quien dice la plaza pblica. Bien. Al mirarles, no escapa a mi penetracin que, a pesar de la dicha fraternidad, son claramente distintos: algunos de ustedes tienen un rasgo comn; otros forman un grupo diferente. El orador del grupo, a quien acabo de or, tiene cierta semejanza con aqul, el hombre de corto vestido sobre el cual se ha cosido bronce; y ese otro de all, con ojos de cerasta, tiene no s qu afinidad con su vecino, que se bambolea de un pie y luego del otro. Muchos de entre ustedes ofrecen, por lo dems, las mismas particularidades: prpados rojos, inflamados. Rubn quiso responder. Jos le oy decir: - En verdad, seor, nada se te escapa. Permteme, pues, informarte. Nuestros parecidos y diferencias provienen del hecho de que somos de madres diferentes, cuatro hijos de dos mujeres y seis hijos de otra. Pero somos todos hijos del mismo hombre, Jacob, tu servidor, que nos engendro y nos ha enviado a ti para comprar vveres. - Les ha enviado a m? - repiti Jos, y ocult casi por entero el rostro con su pauelo, Luego les mir nuevamente, por encima de la tela -. Hombre, tu voz aflautada me sorprende, venida de un cuerpo construido como una torre; pero ms me sorprenden tus palabras. El tiempo ya les ha plateado los cabellos y las barbas; y el mayor, que es lampio, no por ello deja de parecer ms canoso. Se confunden ustedes en lo que dicen, pues no puedo creer que sean gentes cuyo padre vive todava. - Por tu rostro, oh seor, vive an! - dijo a su vez Jud -. Djame confirmar las palabras de mi hermano. No nos interesa sino la verdad. Nuestro padre, servidor tuyo, vive su majestuosa vida, y ni siquiera es muy anciano, a lo sumo tiene tal vez ochenta o noventa aos, y esto nada tiene de asombroso en nuestra familia, pues nuestro bisabuelo tena cien aos cuando engendr al Legtimo y Autentico, el padre de nuestro padre. - Qu barbarie! - dijo Jos, con voz que se rompa. Se volvi a su mayordomo y luego al grupo, y guard silencio un instante, de modo que los asistentes comenzaron a sentir cierto malestar -. Podran - dijo por fin - responder a mis preguntas de modo ms preciso, sin perderse en detalles intiles. Les preguntaba cmo, en condiciones tan difciles, han soportado el viaje, y si han sufrido mucho con la sequa, si la provisin de agua les ha bastado, si una banda de ladrones o un abubu de polvo les atac, si alguno de ustedes tuvo insolacin: eso es lo que deseaba saber. - Todo anduvo muy bien, Adn, y te agradecemos tu benvola pregunta. Nuestro convoy era lo bastante fuerte como para resistir a los bandidos; nuestra provisin de agua fue suficiente; a lo sumo perdimos un asno y nos mantuvimos siempre en buena salud. Un abubu de polvo, de rigor mediano, fue nuestra prueba mayor. - Tanto mejor. Mi pregunta no era benvola, sino de orden estrictamente prctico. Un viaje como el de ustedes no tiene, por lo dems, nada de extraordinario. Se viaja mucho por el mundo; viajes de diecisiete das, aun de siete veces diecisiete, no son raros y se est en la obligacin de hacerlos paso a paso, pues habitualmente no salta la tierra al encuentro de nadie. Los mercaderes siguen la ruta que viene de Galaad y pasa por el lugar llamado Beisan, a travs del Yenin y el

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valle..., aguarden! .... lo saba, y he aqu que ya lo recuerdo: el valle de Dotan, de donde toman la ruta de las caravanas, de Damasco a Leyun y Ramleh hasta el puerto de Chazati. Ustedes tuvieron ms facilidades: fueron de Hebrn a Gaza, simplemente, y bordearon el litoral para descender a este pas. - Lo has dicho, oh Moshel. Todo lo sabes. - S muchas cosas. Algo gracias a mi inteligencia natural, como gracias a otros medios de que dispone un hombre como yo. Pero en Gaza, donde seguramente se unieron con el convoy de viajeros, comenz la parte ms penosa del viaje. Hay all una ciudad de bronce y el lecho de un mar maldito cubierto de esqueletos. - No miramos de ese lado y, con la ayuda de Dios, cruzamos el espanto. - Me alegro. Acaso les gui una columna de fuego? - Por momentos, la hubo ante nosotros. Luego se desvaneci y vino despus el abubu polvoroso de mediano rigor. - Sin duda, no quieren demostrar su temor; pero fcilmente pudo aniquilarlos. Me preocupa pensar que los viajeros estn expuestos a semejantes pruebas para venir a Egipto. Hablo, por lo dems, desde un punto de vista puramente prctico. Pero, luego, se felicitaren de su suerte, una vez llegados a las regiones de nuestros baluartes y de nuestras atalayas? - Nos felicitamos mucho de nuestra suerte y dimos gracias al Seor por habernos protegido. - Sintieron terror al ver la fortaleza de Tsell y de sus tropas armadas? - Sentimos un terror hecho de respeto. - Y qu les sucedi all? - No nos prohibieron el paso cuando dimos nuestra condicin de compradores, venidos para procurarnos trigo en los graneros de la abundancia, para que nuestras mujeres y nuestros hijos puedan subsistir y no mueran. Pero nos apartaron de los dems viajeros. - Eso es lo que deseaban or. No se sintieron sorprendidos? No los embarg el recelo? Nunca les ha sucedido, probablemente, el verse apartados, y menos an de ser objeto de tal medida. Por fin les dejaron en grupo, ntegramente todos, los diez, por decirlo as, suponiendo que diez sea el nmero completo. Ninguno de ustedes fue puesto aparte y slo se les separ de los otros viajeros? - En efecto, seor. Se nos notific que no tendramos autorizacin sino para comprar pan en Menfis, la Balanza de los Pases, y ante ti, el Seor de la Provisin y el Amigo de la Cosecha de Dios. - Exacto. Se les gui por el camino? Tuvieron buen viaje desde la frontera a la Ciudad del Embalsamado? - Muy bueno, Adn. Tenan el ojo puesto en nosotros. Aparecan y desaparecan hombres para indicarnos las posadas y hosteras, para nosotros y nuestras bestias, y cuando en la-maana queramos pagar, el husped nos rechazaba el dinero. - La morada y el alimento gratuitos son privilegio de dos clases de gentes: el husped de honor y el prisionero. Les agrada Egipto? - Es un pas maravilloso, augusto visir. Su poder y magnificencia igualan los de Nemrod; resplandece de gracia y de formas magnficas, erguidas al cielo o esparcidas por la tierra; sus templos son impresionantes y sus tumbas llegan hasta las nubes. Muchas veces nuestros ojos no nos bastaban para abarcarlo todo. - No hasta el punto, imagino, de hacerles olvidar su oficio y su misin, ni impedirles espiar, averiguar y llegar a secretas conclusiones. - Tus palabras, oh seor, nos son obscuras. - De modo que no quisieron saber por qu les apartaron de los dems viajeros, por qu no se les perdi de vista y se les hizo comparecer ante mi rostro? - Bien quisiramos saberlo, augusto seor, pues lo ignoramos. - Fingen no saberlo y la conciencia no les murmura que son objeto de una sospecha que cae sobre ustedes, pesada, siniestra, y que es ms que una sospecha, hasta el punto de que vuestra felona es clara a nuestros ojos?

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- Qu dices, seor? Eres como el faran. Qu sospecha? - Que son espas - exclam Jos. Con la mano golpe el brazo del sitial adornado de leones, de donde se levant. Dijo daialu, espas, palabra acadia, terriblemente insultante, y apunt con su cazamoscas hacia sus rostros. - Daialu - repiti el intrprete, con voz hueca. Se sobresaltaron y retrocedieron como un solo hombre, fulminados, aterrados. - Qu dices? - murmuraron en coro. - Digo lo que oyen. Son ustedes emisarios venidos para espiar los puntos dbiles del pas, para descubrirlos y abrir un camino a la invasin y el pillaje. Esa es mi conviccin. Si pueden refutar la acusacin, hganlo. Habl Rubn. Todos sus hermanos le hacan seas para que los justificara. Movi lentamente la cabeza, y dijo: - Qu debemos refutar, oh seor? Slo porque tales palabras emanan de tus labios merecen considerarse; de otro modo, las rechazaramos con un encogimiento de hombros. Hasta los grandes yerran. Tu sospecha es falsa. No bajamos los ojos ante ella, bien lo ves, sino que los alzamos a ti, libremente, lealmente, aun con el reproche corts de que as puedas desconocernos. Porque nosotros te conocemos en tu grandeza, pero t nos desconoces en nuestra rectitud. Mranos; haz que tus ojos se lastimen contemplndonos. Somos los hijos de un solo hombre, un hombre excelente del pas de Canan, rey de rebaos y amigo de Dios. No nos preocupa sino la verdad. Hemos venido con los dems viajeros para comprar vveres a cambio de buenos anillos de plata que podrs pesar en balanzas precisas, vveres para nuestras mujeres y nuestros hijos. Esas son nuestras intenciones. Daialu, tus servidores nunca lo fueron, como nos es testigo el Dios de los dioses. - Sin embargo, lo son - respondi Jos, golpeando con su sandalia -. Lo que un hombre como yo tiene en su mente, nadie podr cambiarlo. Han venido a descubrir las flaquezas del pas para poderlo segar con la hoz. Perversos reyes del Oriente les encargaron tal misin, a los Diez, sa es mi conviccin, y tienen que disculparse. La Torre de all tiene que disipar mis sospechas, y se ha limitado a protestas en el aire-, pretendiendo que la acusacin es injustificada. No es una prueba suficiente que pueda satisfacer a un hombre como yo. - Sin embargo, dgnate pensar, seor - dijo uno de ellos -, que te corresponde probar el fundamento de tu acusacin, y no a nosotros establecer nuestra inocencia. - Quin es se, de entre ustedes, que dice palabras tan sutiles y cuyos ojos son tan penetrantes? Hubo un momento en que advert tu mirada de serpiente. Cmo te llamas? - Dan, con tu permiso, Adn; me llamo Dan, y nac de una sierva en las rodillas de la seora. - Me place orlo. As, Dan, a juzgar por la sutileza de tus palabras, te crees calificado para hacer de juez, y, por aadidura, en un caso personal. Pero, aqu, el derecho soy yo, y todo sospechoso debe esclarecerse ante m. Ustedes, habitantes de las arenas, hijos de la miseria, tienen nicamente idea del carcter precioso, vulnerable de este pas supremamente refinado por sobre el cual me encuentro. El reino est perpetuamente expuesto a la avidez de los salvajes del desierto que acechan sus debilidades, los bedu, mentiu, antiu y peztiu. Tienen los cabilas que perpetrar lo que una y otra vez perpetraron en las provincias del faran? S de ciudades que asaltaron como dementes; estrangularon a los hombres y mataron a los bueyes en su brbaro furor. Ya lo ven, estoy mejor informado de lo que creen. Dos o tres de entre ustedes, no quiero decir todos, me parecen capaces de golpes semejantes. Y quieren que les crea bajo palabra, cuando pretenden no poseer negros designios ni espiar los secretos del pas? Agitronse entre ellos y deliberaron gesticulando, excitadsimos. Por fin le hicieron seas a Jud para que respondiera, defendiendo la causa. Lo hizo con la dignidad de un hombre experimentado. - Seor - dijo -, permteme que tome la palabra ante ti y te someta nuestro caso, de acuerdo con la estricta -verdad, para que puedas reconocer que a ella nos atenemos. Ve, t, tus servidores somos doce hermanos, hijos de un mismo padre, en el pas de. . .

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- Calla. Cmo? - pregunt Jos. Se haba vuelto a sentar, pero casi salt fuera de nuevo -. Ahora son doce? Velaron, pues, la verdad, al declarar que eran diez... -... en el pas de Canan - termin Jud con tono firme, y su expresin casi quera significar que era impropio y prematuro interrumpirle en el momento en que se aprestaba para esclarecerlo todo -. Somos doce hijos, tus servidores, o al menos lo fuimos; nunca dijimos que los que estamos aqu fusemos todos, sino que los diez, simplemente, somos hijos de un mismo padre. En el comienzo, en nuestro pas, ramos doce; nuestro hermano menor, que no es hijo de ninguna de nuestras madres, sino de una cuarta, muerta desde hace tantos aos como l tiene, qued junto a nuestro padre, y otro de entre nosotros ya no est aqu. . . - Qu significa ese "ya no est aqu"? - Desapareci, seor, en su juventud; se nos fue de las manos a nuestro padre y a nosotros. Se perdi en el mundo. - Debi ser un muchacho aventurero. Por lo dems, qu me importa? Pero el hermano menor, la mano de ustedes no lo ha..., no se les escap de las manos; se encuentra seguro? - Est en casa, seor, siempre en casa, a la mano de mi padre. - De donde deduzco que el anciano padre est vivo y se halla bien. . . - Ya lo preguntaste, Adn, permtenos que te lo digamos, y te respondimos que s. - No del todo. Posible es que les haya interrogado una vez acerca de la vida del padre, pero sta es la primera vez que me informo acerca de su salud. - Tu servidor, nuestro padre - respondi Jud -, est bien, si se toma en cuenta lo que acontece; pero los hechos se han tornado agobiadores de aqu a un tiempo en el mundo, como lo sabe mi seor. Habiendo el cielo negado su agua bendita una vez, luego dos, vino la escasez, tanto ms rigurosa cuanto que se prolonga, como en todas partes. Escasez resulta, por lo dems, una palabra demasiado dbil para designar el flagelo, pues no se encuentra ya un solo grano de trigo ni por oro ni por plata, tanto para las semillas como para el consumo. Nuestro padre es rico, vive en la abundancia. . . - En qu medida es rico y vive con holgura? Tiene, por ejemplo, una sepultura de familia? - Lo has dicho, seor: Machpelach, la doble caverna, donde reposan nuestros antepasados. - Vive, por ejemplo, en un pie tal, que le permita tener un jefe de los servidores, un mayordomo como el mo, que sea mdico a la vez? - S, Alteza. Tuvo un primer servidor sabio y experimentado, de nombre Eliecer. Lo ampara el Scheol; inclin la cabeza y ha muerto. Pero dej dos hijos, Damasec y Elinos, y el mayor, Damasec, tom el puesto de su padre; ahora se le llama Eliecer. - De veras? Qu ests dicindome? - dijo Jos -. Qu ests dicindome? - Y, un momento, su mirada, soadora, se perdi en el vaco, por sobre sus cabezas, en la vasta sala. Despus pregunt -: Por qu, Cabeza de Len, interrumpiste el intento de justificacin colectiva? No eres capaz de seguirla? Jud sonri con circunspeccin. Se abstuvo de decir que no era l quien de continuo se interrumpa. - Tu servidor - dijo - estaba explicndote, seor, nuestra situacin y cmo se realiz nuestro viaje, y te haca el relato coordinado y fiel de eso para demostrarte que slo nos preocupa 3a verdad. Numerosa es nuestra gente; no tanto como las arenas de les mares, pero numerosas son sus cabezas. Somos alrededor de setenta, todos padres de familia, bajo la gida de nuestro padre, todos casados y gratificados por el cielo con... - Casados los diez? - Casados les once, oh seor, y gratificados por el cielo con... - Cmo, tambin el menor es casado y jefe de familia? - Precisamente, como lo dices, seor. Ha engendrado, de dos mujeres, ocho hijos. - No es posible! - exclam Jos sin aguardar la traduccin, y golpe sobre el brazo de su sitial adornado de leones, echndose a rer. Por servilismo, los funcionarios egipcios le hicieron coro. Los

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hermanos sonrieron temerosamente. Mai-Sachm, su mayordomo, a hurtadillas, le dio un leve golpe en la espalda. - Han inclinado la cabeza - dijo Jos, secndose con actitud distrada los ojos - y he comprendido que el hermano ms joven tambin es casado y es padre. Magnfico! Ro porque es magnfico, y porque es para la risa. Siempre piensa uno en el menor como en un mocoso, un chiquillo, y no en el papel de esposo y jefe de familia y con graves responsabilidades. Por eso me ech a rer, pero, como ven, ya no ro. Este asunto es demasiado grave y turbio para rer. Y el hecho de que t, Cabeza de Len, acabes de interrumpir tu justificacin me parece un mal indicio. - Si lo permites - respondi Jud -, reanudo mi relato sin interrumpirme y con coherencia. La escasez, que ms bien habra que llamar con el espantoso nombre de hambre, pues nada hay que comprar, caro o barato, ese flagelo agobi al pas; murieron rebaos, y a nuestros odos vinieron los llantos de nuestros hijos pidiendo pan. ste, seor, es el grito ms amargo e insoportable para el odo humano, salvo el que se lanza en edad venerable, cuando viene la queja de que el bienestar corriente ya no existe. A nuestro padre le omos decir que su lmpara estaba por apagarse y que forzado se vera a dormir en la obscuridad. - Inaudito! - dijo Jos -. Un escndalo, por no decir una abominacin! Puede permitirse que las cosas lleguen a tal punto? No hay previsin ni medidas preventivas contra la calamidad que se cierne sobre el mundo y que en cualquier instante puede hacerse presente? Ninguna imaginacin, ningn temor, ninguna nocin del pasado? Vivir al da como las bestias, sin pensar en nada que no se tenga ante los ojos, de modo que, al fin, el padre, en sus das de ancianidad, se vea privado de sus costumbres? Vergenza para vosotros! No tienen instruccin ni historia? No saben que, en ciertas circunstancias, el fruto queda cautivo y se pierde la floracin, porque los campos no producen sino sal, y ningn brote crece, menos el trigo? Entonces la vida se enluta, el toro cesa de coger a la vaca y el asno de cubrir a su hembra. Nunca oyeron hablar de una inundacin que ahog la tierra? Ignoran que slo el hombre inteligente puede sobrevivir porque construye un arca para nadar sobre el Diluvio original que se repite? Es necesario, antes de que tomen ustedes medidas, que el flagelo les rompa los ojos, se torne presente lo que no vean, de manera que el amado anciano carezca del aceite que necesita su lmpara? Inclinaron todos la cabeza. - Prosigue - dijo -. Que el que ha hablado prosiga. Pero no me vuelvan a decir que su padre duerme en la obscuridad. - Hablaba en sentido figurado, Adn, para expresar que tambin l sufra con la dureza de los tiempos y carece de pan para el sacrificio. Hemos visto a mucha gente apretar su ceidor y encaminarse hacia este pas para hacer compras en los graneros del faran, y regresar con alimento, pues no hay trigo ni mercado de cereales sino en Egipto. Pero durante largo tiempo no nos atrevimos a proponerle a nuestro padre atarnos el ceidor, a nuestro turno, para bajar y concluir aqu el negocio de la compra. - Por qu no? - Existe la obstinacin de la edad, seor, y hay prevenciones contra las cosas y los pases de tus dioses. Posee l su personal concepto de Mizram y ciertos prejuicios acerca de sus costumbres. - Bastara cerrar los ojos y no preocuparse. - No nos habra permitido venir, probablemente, si se lo hubisemos pedido. Juzgamos, pues, de comn acuerdo, ms juicioso esperar que la penuria le llevara a sugerrnoslo l mismo. - No est bien que todos se unan contra su padre con sutilezas diplomticas. Me parece que se conducen harto astutamente con l. - No podamos escoger. Desde luego, observbamos sus miradas de soslayo y que abra la boca para hablar, y luego la cerraba. Por fin nos dijo: "Por qu se miran a hurtadillas? Ha llegado hasta m el rumor de que en el pas del sur el trigo est a precio moderado y que existe gran cantidad. De pie! No permanezcan sentados hasta que todos perezcamos. Saquen a la suerte a uno o dos de ustedes, y aquellos a quienes la suerte designe, digamos que Simen o Dan, ceirn sus fajas y partirn con otros viajeros a comprar vveres para las mujeres y los hijos, para que todos podamos

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subsistir y no perecer." ''Bien, le respondimos; pero no basta que dos de nosotros partan; se plantea el problemas de la reparticin y de la necesidad vital. Tenemos que partir todos y nuestro nmero hablar por nosotros. As los hijos de Egipto sabrn que necesitamos trigo, medido no por efa, sino por gomor." Dijo entonces: "Bien. Partan los diez." "Ms valdra - respondimos - que furamos todos y demostrramos que somos once jefes de familia bajo tu gida, pues de otro modo se nos dar apenas lo justo". Respondi: "Han perdido la razn? Veo que quieren que ya no tenga hijos. No saben que Benjamn debe permanecer en el hogar y al alcance mo? No piensas en que puede ocurrirle un accidente en el camino? Partirn diez, o dormiremos en las tinieblas." Entonces nos pusimos en marcha. - Esa es tu disculpa? - pregunt Jos. - Seor - respondi Jud -, si mi fiel testimonio no ha borrado tu sospecha, y si no reconoces que somos inofensivos y amigos de la verdad, debemos renunciar a disculparnos. - Mucho me temo que a eso lleguemos - dijo Jos -. Tengo mis ideas personales acerca de la inocencia de ustedes. En cuanto a la sospecha que les rodea, y a mi certidumbre, hasta ahora inquebrantable, de que son espas y nada ms, pues bien, voy a someterles a prueba. La fidelidad de lo que han dicho me garantiza, me aseguran ustedes, que son amigos de la verdad y no unos villanos. Respondo: sea! Triganme a su hermano menor de que me hablan. Presntense ante m con l, para que personalmente me convenza de que todos los detalles concuerdan y que me han pintado el caso con veracidad. Entonces comenzar a dudar de mi sospecha y lentamente mi conviccin ser vencida. Si no, lo juro por la vida del faran, y han de saber que entre nosotros no hay un juramento ms sagrado, no slo no se hablar ya de entregarles trigo, ni en efa ni en gomor, sino que ser evidente que son unos daialu; y en cuanto al trato que les est a stos reservado..., debieron de pensarlo bien antes de escoger tal oficio. Plidos, con el rostro lleno de manchas lvidas, permanecieron all desconcertados. - T exiges, pues, seor - manifestaron -, que recorramos el camino en sentido inverso, nueve das o diecisiete, pues la tierra no sale a nuestro encuentro, y que regresemos por segunda vez con nuestro hermano menor, para comparecer ante tu faz. - Bueno estara! - replicles -. No, mil veces no! Creen que un hombre como yo, cuando pone la mano sobre semejante banda de espas, la deje partir? Son ustedes prisioneros mos. Les pondr aparte, en un cuarto separado de esta casa, y all les tendr tres das, a saber, hoy, maana y pasado. De aqu a entonces podrn tirarlo a la suerte o designar de comn acuerdo a aquel de entre vosotros que emprender el viaje e ir en busca de la prenda de la buena fe. Los dems permanecern cautivos hasta que me lo traigan, porque, por vida del faran!, sin l, no volvern a ver mi rostro. Mirronse los pies y mordironse los labios. - Seor - dijo el mayor de ellos -, lo que nos ordenas es posible hasta el momento en que el emisario llegue a nuestra casa y confiese a nuestro padre que, antes de que se nos entregue el trigo, tendremos que traer aqu al hermano menor. No sabes en qu estado va a ponerse; nuestro padre tiene ideas muy antiguas y particularmente en este punto: el menor debe permanecer en casa y no viajar nunca. Ya lo ves: es el pajarillo del nido. . . - Qu absurdo! - exclam Jos -. Basta razonar con calma para advertir que no se es un pajarillo ni un muchachito porque se es el menor. Esa es una idea preconcebida que no hay que fortificar. Si los mayores son ya de bastante edad, el ms joven puede ser diez veces menor y no por ello dejara de ser un hombre en la flor de la edad y en estado de viajar. Creen que su padre les dejar cautivos a todos, como espas, antes que dejar partir al menor? Se consultaron un momento con miradas y alzamiento de hombros. Por fin, Rubn respondi: - Seor, lo creemos posible. - Bien - dijo Jos, levantndose -, yo creo lo contrario. No van a hacerle creer semejante cosa a un hombre como yo. Me atengo a lo ya dicho. Traigan al hermano menor a mi presencia. Lo exijo. Porque, por vida del faran!, si no pueden hacerlo, sern considerados espas.

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Hizo una seal al oficial de guardia, que pronunci una palabra; unos lanceros rodearon al grupo espantado y lo sacaron fuera de la sala.

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"Tenemos que responder de su sangre"


No fueron echados a una celda ni a una mazmorra, sino simplemente relegados en una sala apartada, con columnas en forma de lotos, a la que se bajaba por algunos peldaos, y que pareca una oficina desusada, una sala de archivos viejos. Diez personas caban en ella ampliamente. Una fila de bancas la recorra, instalacin casi pomposa para pastores que vivan bajo tienda. Los barrotes de los ventanucos no probaban nada, pues esas aberturas estaban provistas de rejilla. Cierto es que unos guardias se paseaban ante la puerta. Los hijos de Jacob se encuclillaron para deliberar. Tenan suficiente tiempo, hasta el subsiguiente da, para escoger a aquel de entre ellos que ira a transmitir la exigencia del Proveedor a su padre. Comenzaron por discutir la situacin general, su desazn, y a una voz, fruncido el ceo, se juzgaron en posicin harto mala y peligrosa. Qu diablica mala, suerte la de caer en tal sospecha, sin saber cmo. Se hicieron mutuos reproches por no haber prevenido el desastre, pues el hecho de habrseles aislado en la frontera, enviado a Menf, ser objeto de perpetua vigilancia por el camino, todo eso, ahora se lo decan, se prestaba ya para sospechar; un cuidado que indicaba que eran sospechosos, aunque en un comienzo esto se manifestara en forma ms bien graciosa. Haba ya en ello una mezcla de amabilidad y de amenaza que no se explicaban: les turbaba y, a la vez, dbales un sentimiento extrao de bienestar: a pesar de sus preocupaciones y pesadumbre. No lograban entender a ese hombre ante el cual haban comparecido y que tena esa infortunada sospecha en contra de ellos, los puros, dejndoles el quehacer de la prueba: una sospecha absurda, un capricho increble. Ellos, diez veces inocentes, inofensivos comerciantes, podan ser espas venidos a descubrir las fragilidades del pas? Y se le haba metido semejante cos en la cabeza; y, adems de que esta sospecha tan grave les pona en peligro la vida, los hermanes sentan a causa de ella, en el alma, un sufrimiento. Efectivamente, ese hombre, el Seor del Mercado, ese grande Egipto, les agradaba y, prescindiendo de su vida, se apenaban porque pensaba mal de ellos. Un hombre agradable de mirar. Se estaba tentado de llamarlo hermoso y apenas se exageraba comparndole con el primognito de un toro, vestido as, de gala. Por otra parte, amable, a su manera. Pero, precisamente, haba en toda su persona una mezcla de benevolencia y de clera caracterstica de la situacin. Era "tam"; los hermanos estuvieron de acuerdo acerca del epteto. Ambiguo, de doble faz, el hombre de la simultaneidad, bello y poderoso, animador y aterrador, bueno e inquietante. No se lograba definirlo, como no se podra definir la calidad de "tam", donde se renen los mundos de arriba y de abajo. Poda mostrarse pleno de solicitud, pues se preocup de las condiciones del viaje. La vida y el bienestar del padre le haban parecido dignas de inters y se haba redo sin ocultarlo cuando supo del matrimonio del hermano menor. Pero en seguida, como si slo hubiera querido engaarles con una seguridad ilusoria, les haba lanzado esa acusacin arbitraria, vesnica, peligrosa, reducindoles despiadadamente a una condicin de rehenes hasta que pudieran presentarle al Undcimo para disculparse, como si, seriamente, se pudiera tener con ello una disculpa. "Tam"... No exista otro vocablo. El hombre del solsticio, de los cambios y permutas de cualidades, a la vez familiar con el reino de arriba y el reino de abajo. Adems, un hombre de negocios, en los que siempre haba algo de duplicidad, lo que vena muy bien con la doble naturaleza de su personalidad. Pero para qu observar, para qu quejarse de que este hombre atrayente fuese tan malo con ellos? Eso no les aligeraba la molestia ni mejoraba su espinuda situacin. Se confesaban que nunca conocieron otra peor. Vino, por fin, el momento en que opusieron a la sospecha, irrazonable que pesaba sobre ellos otra sospecha, razonabilsima: la de que la primera se relacionaba con la sospecha a que estaban habituados en el hogar; en suma, que semejante prueba representaba el castigo de una antigua culpa. En efecto, sera errneo inferir de los textos que tal conjetura viniera a sus mentes slo durante la segunda entrevista con el Proveedor. No; ya en su reclusin se apretaba contra sus labios:

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hablaron, pues, de Jos. Fenmeno bastante extrao: no establecieron ninguna relacin entre la persona del Seor del Mercado y la del hermano enterrado, vendido; sin embargo, hablaron de l. Hubo en eso ms que un escrpulo moral; no fue yendo de una sospecha a otra, de la falta al castigo, como llegaron a hablar de l. Ms bien fue cosa de contacto. Mai-Sachm, con su flema habitual, tuvo tal vez razn al decir que la distancia es grande entre conocer y reconocer. No se reanuda contacto alguno con un hermano de sangre sin conocerlo, sobre todo si en otro tiempo se ha vertido esa sangre. Pero otra cosa es confesarlo. Si alguien pretendiera que los hijos, en esos instantes, reconocieron ya a su hermano en el Seor del Mercado, se expresara torpemente y merecera un desmentido categrico; pues, entonces, cmo explicar su estupor sin lmites cuando Jos les revel su identidad? No tenan de ello la menor idea. Y no comprendan tampoco por qu la imagen de Jos y el recuerdo de su antigua culpa se les impuso en el alma, inmediatamente despus o acaso durante el primer contacto con el potentado atrayente e inquietante. Esta vez no fue el goloso Aser quien formul en voz alta su sentimiento comn, sino Jud, el hombre de la conciencia. En efecto, Aser decidi que era demasiado nfimo para expresar la cosa, y Jud, que tal faena le incumba. - Mis hermanos en Jacob - dijo -, grande es nuestra amargura. Extranjeros aqu, nos hallamos cogidos en trampa, cados en una fosa de incomprensibles y nefastas sospechas. Si, como suceder, y mucho lo temo, Israel le niega a Benjamn a nuestro emisario, somos hombres muertos, y se nos har entrar en la mansin del martirio y de la ejecucin como dicen los hijos de Egipto; o bien, se nos vender como esclavos para construir tumbas o lavar oro, en algn lugar espantoso; no volveremos a ver a nuestros hijos y el ltigo de la casa de la servidumbre egipcia ensangrentar nuestras espaldas. Cmo puede esto sucedemos? Piensen, hermanos, por qu nos vemos aqu golpeados, y reconozcan la mano de Dios. El Dios de nuestro padre es un Dios de venganza y no nos olvida. Tampoco nos ha permitido olvidar; pero es l quien menos olvida. Por qu no nos aniquil de inmediato con su hlito de fuego y ha dejado que transcurran trozos enteros de vida, retardando framente el juicio expiatorio hasta el instante en que cae sobre nosotros? Preguntadlo a El, no a m. ramos adolescentes cuando perpetramos el acto; el otro era un nio, y el castigo cae sobre seres diferentes. Sin embargo, se los digo: somos culpables ante nuestro hermano; vimos la angustia de su alma cuando, desde las profundidades, clamaba a nosotros, y no quisimos escucharle. Por eso esta calamidad nos agobia. Todos inclinaron pesadamente la frente, pues haba l expresado su pensamiento comn, y murmuraron: - Shaddal, Jah, Eloah. Pero Rubn, con su blanca cabeza entre los puos, rojo el rostro de desesperacin, e hinchadas las venas de la frente, profiri entre sus labios: - S, s, recurdenlo ahora, lamntense, suspiren. No se los deca? No se los predije entonces cuando les puse en guardia y les manifestaba: No pongan mano sobre el nio? Y quines, sino ustedes, se negaron a orme? Y ahora, aqu estarnos: tenemos que responder de su sangre. En verdad, el bueno de Rubn no tuvo en otro tiempo tales expresiones. Sin embargo, evit ciertas crueldades, por ejemplo, que la sangre de Jos se derramara, o, al menos, que corriera ms abundantemente que lo necesario para atentar superficialmente contra la belleza del presuntuoso. Era inexacto, pues, que tuvieran que responder de su sangre. O bien, entenda con ello Rubn la sangre de la bestia que, ante los ojos del padre, representara la sangre de Jos? Lo cierto es que tambin los otros tuvieron la impresin de que en aquellos das les hizo la advertencia y les predijo la expiacin. De nuevo inclinaron la cabeza y murmuraron: - En verdad, en verdad, ele ella tenemos que responder. Se les dio de comer, una comida excelente por lo dems, panecillos blancos y cerveza, procedimiento en que de nuevo reapareca la mezcla de benevolencia y de amenaza. En la noche se tendieron en los bancos y tuvieron cabezales para reposo de las sienes. Al otro da hubo que escoger al mensajero que, segn la voluntad del hombre, ira a buscar al menor, y que acaso no regresara si

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Jacob se negaba. Lo debatieron todo el da; no queran someterse a la suerte, sino ms bien inspirarse en la razn, en asunto tan grave que convena examinar en todos sus aspectos. A cul de ellos atribuir suficiente influjo cerca del padre? Aqu, en la actual situacin angustiosa, cul de entre ellos era el menos necesario? Si todos deban perecer, la supervivencia de cul de ellos era ms indispensable para la familia? Todo esto hubo de discutirse; haba que ponerse de acuerdo en la respuesta, y hasta el anochecer no haban terminado. Como entre ellos los hijos malditos - o semimalditos - no estaban calificados, muchos argumentos militaron en favor de Jud. Sin embargo, los dems le habran visto partir con amargura; pero acaso era l la persona indicada para convencer al padre, y todos estimaron que era indispensable para la perpetuacin de la raza: todos, menos l. Protest contra tal opinin, sacudi la cabeza leonina y se declar un pecador y un siervo, ni digno ni deseoso de vivir. Entonces, a quin designar, hacia quin tender el ndice? A Dan, a causa de su ingenio? Gaddiel, porque era enrgico? Aser, porque, hmedos los labios, le gustaba tomar la palabra en nombre de todos, ya que Zabuln e Isacar juzgaban que nada podan aducir en favor de sus personas? Por fin, la eleccin recay en Neftal, el hijo de Bala. Su aliento de mensajero le mova, sus piernas de corredor se agitaban, su lengua penda por anticipado; no obstante, desde el punto de vista espiritual y mental, no pareca bastante importante ni representativo - ante los ojos de sus hermanos y hasta de los suyos propios - para asumir ese papel sino en un sentido alegrico y superficial. As, pues, hasta la tercera alba, el dedo no haba sealado todava alguno de ellos de manera inequvoca; en rigor, se habra tendido hacia Neftal, si no hubiera parecido en la siguiente entrevista que en vano rompironse la cabeza por el asunto: el severo Seor del Mercado lo haba decidido de otro modo. Apenas solo con Mai-Sachm, tras haber recibido y despachado a sus grandes, le pregunt, quemante an el rostro, cohibido y radiante: - Lo oste, Mai, lo oste? Vive an, Jacob, mi padre, vive an; todava puede saber que estoy vivo y no muerto, puede..., y Benjamn se ha casado, es un hombre en la flor de la edad y tiene una ringlera de hijos. - Fue harto inoportuno, Adn, que te echaras a rer antes de que la frase te fuese repetida. - No hablemos ms de eso. Mejor despus la cosa. En una aventura tan conmovedora, no se puede conservar siempre la presencia de nimo. Pero en lo dems, cmo anduvo todo? Cmo me las averig? Supe hacerlo? Adorn debidamente la historia de Dios? Tuve buen cuidado de aportar detalles dignos de la fiesta? - Muy bellamente lo hiciste todo, Adn; a las mil maravillas. La situacin, por otra parte, era agradabilsima. - S, agradable. Quien no es agradable eres t. No hay modo de turbar tu calma, te limitas a desencajar los ojos. Cuando me levant, acusndolos, no fue impresionante? Yo haba preparado mi efecto, se le vea acaso venir, pero de todas maneras, no fue impresionante? Y cuando el gran Rubn dijo: "Te conocemos en tu grandeza, pero t nos desconoces en nuestra inocencia", no fueron sas unas palabras de oro y de plata? - Si las dijo, Adn, nada tienes t que ver en ellas. - Yo las incit. Por lo dems, soy el responsable de todos los detalles de la fiesta. No; Mai, no eres agradable, es imposible conmoverte, eres incapaz del menor sobresalto. Por otra parte, he de decirte que no estoy tan contento de m como lo parezco: me comport como un necio. - Cmo es eso, Adn? Todo lo hiciste de manera encantadora. - En un punto esencial me comport como un necio; me di cuenta en seguida, demasiado tarde para volver atrs, realmente demasiado tarde. Querer guardar aqu nueve como rehenes y que slo uno vaya en busca del menor, es una flagrante torpeza, una necedad peor que mi carcajada. Tendr que modificar mi plan. Qu har aqu con los nueve, ya que nada puedo hacer para precipitar el desarrollo de la accin de Dios, mientras Benoni no est aqu? Ni siquiera podr verles, ya que los he desterrado de mi presencia hasta que puedan trarmelo. Es una pura necedad. Tienen que permanecer aqu intilmente, como rehenes, mientras en el hogar no hay trigo y el padre no posee

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pan para el sacrificio? No: hay que hacer todo lo contrario; uno de ellos permanecer aqu, retenido, prisionero, aquel a quien el padre menos distinga, digamos uno de los gemelos (entre nosotros, fueron ellos los que, durante mi desventura, se portaron ms salvajemente, indiferentes a mis constantes splicas). Los otros partirn y llevarn lo necesario para saciar el hambre de la tribu; naturalmente, debern pagarlo, porque una ddiva despertara sus sospechas. En cuanto a suponer que abandonen su rehn y as confiesen su culpa de espionaje, en vez de volver con el menor, no lo creo un solo instante. - Pero eso puede durar largo tiempo, mi querido seor. Preveo que tu padre no dejar que el joven esposo emprenda el viaje antes de que se haya consumido todo el pan que quieras venderles y, de nuevo, la lmpara amenace con extinguirse. Prolongas tu historia. - S, Mai, cmo no prolongar semejante historia de Dios y no armarse de paciencia para adornarla a gusto? Aunque pase un ao antes de que me traigan a Benjamn, no ser demasiado tiempo para m. Qu es un ao en semejante historia? A ti te he introducido en ella porque eres la calma personificada y para que me des un poco de tu calma en los momentos en eme me agito. - Muy gustoso, Adn. Es para m un honor figurar en ella. De antemano adivino, por lo dems, ciertas cosas que hars para darle forma. Imagino que les hars pagar los vveres que les entregars; pero, en secreto, antes de su partida, hars que les pongan el dinero en sus sacos, y, cuando empiecen a cenar, hallarn la suma pagada, y esto les intrigar. Jos le mir, muy abiertos los ojos. - Mai - dijo -, es una idea admirable! Es de oro y plata. Adivinas y me recuerdas un detalle en que ya, sin duda, pens, pues participa, naturalmente, de la historia, y a punto estuve de olvidarlo. Nunca hubiera credo que un hombre incapaz de impresionarse pensara en una cosa tan extraamente conmovedora. - Yo no me impresionara, seor; pero ellos se impresionarn. - S; de una manera misteriosa y premonitoria. Sentirs que hay en ello algo a la vez bien intencionado y que les conturba. Ve a arreglar eso, como si ya estuviese escrito. Te encargo que les deslices diestramente el dinero en sus sacos de forraje, para que cada cual encuentre el suyo cuando cene, y as todos se sientan ms comprometidos a regresar, independientemente del rehn. Ahora, esperemos hasta pasado maana. Tenemos que vivir hasta entonces para notificarles el nuevo arreglo del plan. Un da y un ao, un ao y un da, qu son en una historia semejante?

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El dinero en los sacos


Al tercer da, pues, los hermanos volvieron a encontrarse en la Sala del Proveedor ante el sitial de Jos, de pie, o, mejor, prosternados, con la frente en el estrado apoyada. Se irguieron a medias, alzaron sus manos e inclinronse, murmurando en coro: - Eres como el faran, tus servidores estn sin pecado ante ti. - S; sois una espiga hueca - dijo - y queris seducirme con vuestras reverencias y arrodillamientos. Intrprete, tradceles lo que les digo, que son una espiga hueca. Por hueco, quiero decir de una hipocresa y una falsedad que no me engaan. Porque no con formas de exterior cortesa e inclinaciones se ciega a un hombre como yo, y su desconfianza no se acalla con reverencias. En tanto no me hayan trado la prueba de vuestra buena fe: el hermano menor, de que me hablaron ya, sern para m una banda de villanos que no temen a Dios. Pero yo le temo. Por eso quiero notificarles mi decisin. No quiero que sus hijos sufran hambre y que el anciano padre se duerma en la obscuridad. Se les aprovisionar, pues, de trigo, segn el nmero de vuestras cabezas, al precio que exige la escasez y que dicta inexorablemente la situacin del mercado; no habrn credo, de seguro, que iba a regalarles el pan so pretexto de que son lo que son, hijos de un mismo padre y, en definitiva, doce. No son estas razones para que un hombre como yo saque ventaja de la situacin econmica, siendo como son, seguramente, unos espas. Recibirn, pues, provisiones para diez familias, siempre que sean capaces de dar el contravalor en especies; pero no los dejar que las lleven sino nueve. Uno de ustedes quedar como rehn, hasta que regresen a lavar la sospecha, presentndome al undcimo de ustedes, que antes fueron doce. Y por rehn escojo a cualquiera: a se, por ejemplo. Con el abanico seal a Simen, que adopt aire de desafo y fingi indiferencia. Mientras los soldados le ataban, los hermanos le rodeaban, hablndole. En ese momento reanudaron el tema de su charla de la vspera y pronunciaron palabras no destinadas a Jos, pero que ste comprendi. - Simen - decan -, valor! Ha sido preciso que seas t el designado por l; soporta la prueba como hombre que eres, hombre firme, un Lamec. Haremos cuanto est en el mundo por volver a libertarte. No temas, entretanto, que tu suerte sea demasiado penosa y supere tu considerable fuerza de resistencia. Ese hombre no es del todo malo; es, en parte, bueno, y no te condenar, sin juicio previo, a trabajar en las minas. No viste que nos envi asado de ganso a nuestra prisin? Sus designios son imprevisibles; pero hay peores que l, y quizs no permanezcas atado; en todo caso, aunque lo ests, no ser peor que lavar oro. Claro est que lamentamos que seas t a quien ese hombre escogi, qu quieres? Hubiera podido sealar a cualquiera de nosotros. Y todos estamos ya sealados, bien lo sabe Dios. T, al menos, no tendrs que presentarte ante Jacob y confesar: "Tuvimos que dejar a uno de nosotros de rehn y tenemos que llevarle al ms joven." De esto te vers libre. Todo este infortunio es una prueba, una afliccin que nos da Dios, vengador. Recuerda las palabras de Jud, cuando expres el fondo de nuestra alma y a todos nos record cmo, hace tiempo, nuestro hermano nos grit desde las profundidades; permanecimos sordos a sus llantos cuando nos imploraba en nombre de nuestro padre, para que el dolor no le aniquilara. No puedes negar que t y Lev, en los momentos de los golpes y el descenso en el pozo, fueron los ms encarnizados. Y agreg Rubn: - Valor, gemelo, tus hijos tendrn qu comer. Todo esto nos sucede porque, en otro tiempo, nadie quiso escucharme cuando les adverta: "No pongan la mano sobre ese nio." Pero, no, no hubo manera de contenerles, y, cuando llegu al pozo, estaba vaco y el nio no era ya de este mundo. Ahora Dios nos pregunta: "Dnde est tu hermano Abel?" Jos le oy. Le escoci la nariz, a punto estuvo de tiritar un poquito y sus ojos se llenaron de lgrimas. Volvise y Mai-Sachm le golpe la espalda, pero no sintise l inmediatamente aliviado.

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Cuando otra vez se volvi al grupo, sus prpados se agitaban y habl con voz vacilante y cargada de emocin. - No les contar los celemines y anas a los precios ms altos que la situacin del mercado me podra exigir - dijo -. Cuando estn con su padre, no podrn manifestar que el Amigo del faran les ha explotado. Se llevarn cuanto puedan llevar y les quepa en los sacos. Les doy trigo y cebada. Quieren cebada del Alto o del Bajo Egipto? Les recomiendo la del pas de Uto, la mejor. Les aconsejo, adems, que empleen el trigo en la fabricacin de pan y no gasten mucha cantidad en semillas. La sequa puede durar; durar an, y se perdera. Adis! Les digo adis como a gente honorable, pues todava no estn confesos de espionaje, aunque sean muy sospechosos, y si me traen al Undcimo, les creer bajo palabra y no sern ya como los once monstruos del Caos, sino como los once signos sagrados del Zodiaco; pero dnde est el duodcimo? El sol le esconde. Esto tiene que ser as, hombres? Que tengan un viaje muy feliz! Son ustedes gente singular, inquietante. Tengan cuidado en el camino, ahora que parten, y mayor sea el cuidado cuando regresen. Porque ahora no llevarn sino lo necesario, precioso ya en s, pero a la vuelta traern al menor. Que el Dios de su padre les sirva de escudo y baluarte. Y no olviden el pas de Egipto, donde Osiris fue encerrado en un cofre y despedazado, pero se torn en el primero del reino de los muertos e ilumina los dominios subterrneos. Dicho esto, dio por terminada la audiencia y abandon su sitial bajo los abanicos. Los Nueve recibieron bonos de entrega en una oficina del palacio a que fueron conducidos y se les comunic el precio del celemn, del almud y la ana. Cuando trajeron de los corrales sus bestias de carga y de montar, pesaron el precio de compra - diez anillos de plata por cabeza - ante los empleados de la balanza, hasta que hubo perfecto equilibrio en los platillos; y los silos se abrieron para que corrieran el trigo y la cebada; colmaron a reventar sus sacos, grandes sacos dobles que los asnos portaban en sus gruesos flancos. Los sacos de vveres, en cambio, fueron suspendidos y asegurados a las sillas de sus monturas. Se proponan partir en seguida, para no perder tiempo y recorrer ese mismo da buena parte del camino entre Menf y la frontera. Pero los empleados comenzaron por servirles una comida, graciosamente, para fortalecerles, mientras las bestias aguardaban en el patio: sopa de cerveza, uvas secas y asado de cordero; adems, vveres para los primeros das, bien empaquetados. La costumbre exiga, les explicaron, que las provisiones de boca estuviesen comprendidas en el precio de compra, pues estaban en el pas de Egipto, el pas de los dioses, un pas que poda permitirse prodigalidades. Mai-Sachm, el mayordomo del Seor del Mercado, les dijo esto, y, con sus ojos redondos bajo las espesas cejas negras levantadas, vigil cuidadosamente todas las reparticiones. Apreciaron ellos muchsimo su placidez, tanto ms cuanto que les tranquiliz respecto a Simen, dicindoles que, en su opinin, su suerte sera bastante tolerable. El haberle atado en su presencia haba sido ante todo el signo simblico de su condicin de rehn y, sin duda, no durara mucho. Evidentemente, si le abandonaban, si no regresaban, a lo sumo, de ah a un ao con el hermano menor, entonces l, Mai, no responda de nada. Pues su seor era un potentado, aunque benvolo, y se mostraba inexorable para cuanto se le meta en la mente. Mai-Sachm crea posible que Simen conociera un destino harto duro si no se acomodaban ellos a las rdenes del seor; en tal caso, su grupo se hallara amputado de dos miembros, solucin seguramente poco agradable para el padre anciano. - Oh, no! - dijeron ellos. Haran lo necesario, pero era molesto verse aprisionados entre dos caprichos. Esta palabra no perda su honorabilidad en cuanto al seor corresponda, pues era un "tam", el hombre del solsticio, y algo de divino posea en su bondad y su majestad aterradora. - No se equivocan al decirlo - manifest Mai-Sachm -. Se han hartado ya? Entonces, buen viaje! Y no olviden mis palabras. As abandonaron la ciudad, muy silenciosos, pues lo ocurrido a Simen les oprima, como tambin el problema de anunciarle a su padre que le haban dejado de rehn y que slo de Jacob dependa su liberacin. Pero era largo el camino que llevaba al padre y al cabo de unos instantes volvieron a charlar. Dijeron cunto les haba agradado la sopa de cerveza; tambin, que un infortunio les golpeaba, pero que, en cuanto al aprovisionamiento, se haban desempeado bien, lo

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cual agradara a Jacob. Hablaron del mayordomo rechoncho, le juzgaron agradable, flemtico, no "tam", sino unilateralmente benvolo y sin espinas. Sin embargo, quin sabe cmo se hubiese conducido si hubiera sido no el jefe de los servidores, sino el Seor y Amo del Mercado. Las gentes simples tienen menos tentaciones; les es fcil tener buen corazn; la grandeza ilimitada pone a los hombres inevitablemente caprichosos y de humor imprevisible. Ejemplo se tena en la persona del Altsimo, tambin difcil de comprender por lo desmesurado. No obstante, el Moshel se haba mostrado gracioso casi todo el tiempo en ese da, hasta el momento en que hizo atar a Simen. Les haba dado consejos, bendecido y comparado casi solemnemente a las figuras del Zodiaco, una de las cuales permaneca oculta. Versado, sin duda, en astrologa, saba interpretar y descifrar los signos. Recordaron una alusin hecha al pasar: los medios de un orden ms trascendente no le faltaban, haba dicho, para aumentar sus facultades de penetracin. No sera sorprendente si supieran que poda leer en las estrellas. Pero si las constelaciones les designaban como espas, cometa, al darles crdito, un grosero y absurdo error. Tales eran las palabras que se decan, y ese da recorrieren buen trecho de camino hacia los Lagos Amargos. Cuando cay la obscuridad, eligieron un alto para la noche, un bello sitio habitable, semirrodeado de rocas arcillosas donde una palmera torcida brotaba primero horizontalmente para alzar despus su copa a lo alto. Haba all un pozo y una choza-refugio; la tierra ennegrecida ante el umbral demostraba que haban encendido fuego all y que otros acamparon en el lugar otras veces. Como este lugar desempear cierto papel en nuestra historia, lo reconoceremos por la palmera, el pozo y la choza. Los Nueve se instalaron cmodamente. Algunos descargaron los asnos y juntaron los fardos. Otros fueron a sacar agua y amontonaron lea para hacer fuego. Uno de ellos, Isacar, se ocup en seguida de dar forraje a las bestias; como llevaba el apodo de "asno huesudo", una particular simpata le ligaba con este animal, y el suyo se haba puesto ya varias veces a rebuznar pidiendo alimento, con voz doliente salida de su pecho extenuado. El hijo de La abre su saco y da un gran grito. - Eh! - exclama -. Vean! Qu me pasa? Hermanos en Jacob! Vengan todos. Vean lo que encuentro aqu. Acuden, tienden el cuello y miran a Isacar que ha encontrado en la parte superior de su saco de forraje su dinero, el precio de su carga de trigo, diez anillos de plata. Estupefactos, sacuden la cabeza y hacen gestos conjurantes. - Pues bien, Huesudo, qu es eso que te sucede? De sbito, cada cual se lanza hacia su saco. Cada cual busca, y no necesita buscar: el precio de compra de su trigo est en la parte superior de cada saco. Se ponen en cuclillas en el suelo. Cmo? El dinero fue escrupulosamente entregado para contrabalancear el peso de la piedra, y he aqu que les era restituido. No haba en eso un misterio como para trastornar la mente? Qu significaba eso? Encontrar su dinero junto a la mercadera por la cual se le ha dado es agradable e invita a rer, pero es tambin inquietante, particularmente cuando se es objeto de sospecha: asunto escabroso, escabroso en los dos sentidos, a causa de los designios que podra tener el extranjero, y tambin de los propios, iluminados de este modo con luz harto falsa. Haba en ello un elemento feliz, y, a la vez, algo as como una trampa. Quin podra explicarlo y decir los designios de Dios? - Saben por qu Dios nos hace esto? - pregunt el gran Rubn, e inclin hacia ellos la cabeza, crispados los msculos de su rostro. En seguida adivinaron su pensamiento. Aluda a la antigua historia y relacionaba este hallazgo insensato con la mala suerte que les persegua, porque en otro tiempo, contrariamente a sus advertencias (pero realmente les haba advertido?), haban puesto la mano sobre el nio. Lo adivinaban, porque ellos tambin, ms o menos confusamente, establecan cierta relacin de causa a efecto. El solo hecho de asociar a Dios con su aventura y de preguntarse entre ellos por qu El les hacia esto, demostraba que todos haban tenido la misma idea. Pero haber pensado en tal cosa, estimaban, era suficiente, y Rubn no necesitaba, en verdad, menear as la cabeza. Aparecer ante el padre tras semejante suceso tornbase ms difcil an. Una confesin ms en perspectiva. Simen,

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Benjamn, y ahora esta complicacin! No regresaban, por cierto, con la cabeza en alto. Quin sabe, acaso Jacob sonreira de satisfaccin ante el hecho de que se les sirviera gratis; pero su honor de comerciante sentira cierto malestar, y as apareceran ante l bajo un aspecto desagradabilsimo. Saltaron a un tiempo hacia los asnos, para devolver de inmediato el precio de compra; pero, a un tiempo tambin, renunciaron y sentronse. "Esto no tiene sentido", se dijeron, manifestando con ello que restituir la plata era tan absurdo como haberla recobrado. Menearon la cabeza. Aun en el sueo la sacudan, ya el uno, ya el otro, a veces varios de ellos a un tiempo. Tambin suspiraban, no hubo uno que, inconscientemente, no lanzara dos o tres suspiros durante la noche. Sin embargo, en el intervalo, suceda que en los labios de uno de los durmientes haba una sonrisa, a ratos, varios de ellos, de repente, sonrean encantados

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El que faltaba
Buena noticia! El retorno de sus hijos le fue anunciado a Jacob, y su aproximacin a la tienda paterna con sus bestias de carga, sus asnos, curvados bajo el trigo de Mizram. Los que sealaron su venida no advirtieron en un comienzo s eran nueve o diez. Nueve constituyen un grupo considerable, sobre todo con los borricos, nueve en la lejana equivalen ms o menos a diez. Slo una mirada muy penetrante notar que falta un miembro del grupo. Benjamn, de pie con su padre ante la morada (el anciano sostena de la mano al esposo de Mahalia y de Arbath, como si fuese un niito), no advirti nada; no vio ni nueve ni diez viajeros, sino simplemente a sus hermanos que regresaban en imponente grupo. Slo Jacob lo advirti en seguida. Asombroso. El patriarca tena ya noventa aos, y habrase pensado que sus ojos castaos estaban ya gastados, acuosos, ya frgiles en su visin. Para las cosas indiferentes - y cules no lo eran ahora? - no posean ninguna. Las deficiencias de la edad se muestran ms en lo mental que en lo fsico; ya hemos visto y escuchado en exceso, dejemos, pues, que nuestros sentidos mengen. Pero hay cosas para las cuales estos sentidos recobran la penetracin del cazador, la prontitud del pastor que cuenta su ganado, y, cuando se trata de la integridad de Israel, Jacob ve mejor que nadie. - No son sino nueve - dijo con voz resuelta y, no obstante, algo trmula, designndoles con el dedo. Al cabo de muy corto instante, agreg -: Falta Simen. - S; Simen no est con ellos - respondi Benoni tras un esfuerzo de la mirada -. No le veo tampoco. Debe de seguirles de cerca. - Espermoslo - dijo el anciano firmsimamente y de nuevo apret la mano de su hijo menor. As les dej venir hasta l. No les sonri, no pronunci una palabra de bienvenida. Pregunto solamente: - Dnde est Simen? Ya est. Evidentemente, trataba de hacerles la confesin lo ms penosa posible. - Hablaremos de Simen ms tarde - dijo Jud -. Salud, padre! Ya hablaremos de eso. Por ahora, has de saber que no tienes de qu inquietarte por l. Ya estamos de regreso, ante nuestro seor. - Pero no todos - murmur, inquebrantable -. Salud para todos! Pero dnde est Simen? - Bien. Se ha atrasado un poco - le respondieron -. No est aqu todava. Su ausencia est en relacin con el negocio que hemos hecho y el nimo del hombre de all lejos. - Han vendido a mi hijo por trigo? - pregunt. - De ninguna manera. Pero traemos trigo, como puede nuestro seor comprobarlo, trigo en abundancia, al menos abundante por el momento, lindsimo trigo, y cebada de primera calidad del Bajo Egipto; y t tendrs pan para el sacrificio. Eso es lo primero que tenemos que anunciarte. - Y lo segundo? - Lo segundo parecer tal vez singular, podra decirse que extrao y, si lo quieres, anormal. Pero cremos darte una alegra. Tuvimos este trigo por nada. Es decir, no por nada inmediatamente; lo pagamos, y nuestro dinero fue escrupulosamente pesado con los pesos del pas. Pero, en la primera parada, Isacar encontr su precio de compra en su saco de forraje, y, mira!, lo mismo nos ocurri a cada uno de nosotros, de manera que te traemos las mercaderas y, adems, el dinero, contando con tu aprobacin. - Slo no me traen a mi hijo Simen. Est claro que lo han trocado por vulgares alimentos. - Lo que piensa nuestro seor por segunda vez! No somos hombres capaces de semejante negocio. No sera mejor que nos sentramos contigo, calmadamente, para tranquilizarte acerca de la suerte de nuestro hermano? Pero antes resbalaremos algunos granos de oro en la palma de tu mano y te mostraremos la suma que hemos trado, en demostracin de que el oro y la plata estn simultneamente presentes. - Quiero que se me informe en seguida acerca de mi hijo Simen - dijo.

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Sentronse con l en crculo, junto a Benjamn, e hicieron su informe. Cmo se les apart en frontera del pas y se les envi a Menf, una ciudad repleta de gente. Cmo se les haba conducido, entre filas de bestias humanas acurrucadas, al gran palacio de los negocios, a una sala de una belleza deslumbrante ante el sitial del hombre que era el Seor del Pas, semejante al faran, el Seor del Mercado a quien todo el mundo vena a pedirle pan. Un hombre extrao, halagado por sus grandezas, encantador y fantstico. Ellos se haban inclinado ante el Amigo del Faran, el Proveedor, y le haban pedido que hiciera con ellos el negocio; pero haba mostrado una doble faz, a la vez amable y spera, pues ya les hablaba con cordialidad, ya con una rudeza muy grande, y haba afirmado - apenas se atrevan a repetirlo - que eran unos espas, venidos para descubrir las debilidades del pas, ellos, diez hombres de bien. Cmo les haba desfallecido el corazn, y entonces le explicaron solemnemente quines eran: los diez, hijos de un mismo hombre, un amigo de Dios, en el pas de Canan, y, en definitiva, doce y no diez; pero uno de ellos haba desaparecido muy tempranamente, y el ms joven permaneca en el hogar, a la mano de su padre. Y el hombre de all, el amo del pas, se neg a creer que su padre viva an, bajo pretexto de que ellos mismos no eran ya jvenes; por dos veces lo haba preguntado, pues en el pas de Egipto no se conoce, sin duda, una vida tan prolongada como la de su seor, y all se mora prematuramente, debido a los excesos simiescos. - Basta ya! - dijo -. Dnde est mi hijo Simen? A eso iban - le respondieron -, o, al menos, a eso iran muy pronto. Pues necesitaban primero hablar de alguien ms, y deplorar que ste no les hubiera acompaado en el viaje, segn lo deseaban y se lo propusieron; en tal caso, todos estaran, ciertamente, de regreso, dado que l podra haber atestiguado lo que el hombre desconfiado exiga. En efecto, les tuvo por espas, no quiso cejar ni creerles bajo palabra cuando invocaron su honorable origen; exiga como prueba de su inocencia que le llevaran al menor de ellos; si no, seran acusados de espionaje. Benjamn se ech a rer. - Llvenme a su presencia - dijo -. Tengo curiosidad de ver a un hombre tan curioso de m. Jacob le acall severamente. - Calla, Benoni, y cesa tu charlatanera infantil, y no interfieras en mi preocupacin. Acaso un mocoso como t puede participar en un consejo semejante? Pero no he odo hablar todava de mi hijo Simen. - Si - le respondieron -. Si t lo quieres, seor, y no nos impusieras la tarea penosa de darte todos los detalles a la vez, ya estaras informado. Claro es que, objeto de tal sospecha y sometidos a tamaa exigencia, no pudimos partir sencillamente, y trayendo trigo, por aadidura! Hubo que dejar un rehn. El hombre, en un comienzo, quiso dejarnos a todos y slo enviar a uno, para que trajera hacia l la prueba justificativa. Pero nuestra elocuencia persuasiva logr hacerle cambiar de parecer y slo retuvo a uno de ellos, Simen, dejando que los dems partiramos cargados de vveres. - As, pues, para pagar una deuda, vuestro hermano, mi hijo Simen, fue vendido como esclavo en la casa de la servidumbre egipcia? - dijo Jacob con moderacin aterradora. El mayordomo del amo del pas - le respondieron -, un hombre bueno y apacible, les haba asegurado que el que qued como rehn sera relativamente bien tratado y no estara largo tiempo lleno de amarras. - Cada vez mejor - dijo -. Ahora s por qu vacil en autorizarlos para el viaje. Me colmaron el odo con el deseo de bajar a Egipto, y, cuando consent, abusaron de mi debilidad hasta el punto de no volver todos, dejndome por all al mejor de ustedes, entre las garras del jefe de la prisin. - Nunca nos has hablado de Simen con palabras tan elogiosas. - Dios del Cielo!, - dijo, dirigindose a las nubes -. Me acusan de carecer de corazn e inters por el segundo hijo de La, el hroe belicoso. Hacen como si fuese yo el que lo ha vendido por una medida de harina, y entregado a las fauces de Leviatn para que se alimenten los pequeos; yo, y no ellos... Cmo podra agradecerte lo bastante por haberme fortificado el corazn contra su asalto y

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resistido su petulancia, cuando quisieron partir los once y llevarse al menor! Hubieran sido capaces de volver sin l y responderme: "No te importaba tanto." - Al contrario, padre. Si hubiramos partido los once, teniendo al menor con nosotros, hubisemos podido mostrrselo al hombre, el Seor del Pas, que peda su presencia, y hubisemos vuelto todos. Pero nada se ha perdido. Basta con que conduzcamos all a Benjamn y le pongamos ante el hombre, el Seor del Mercado del faran, en la Sala del Proveedor; inmediatamente Simen quedar liberado, y ambos, el nio y el hroe, te sern devueltos. - Con otras palabras, despus de deshonrar a Simen, quieren arrancarme a Benjamn y conducirle donde Simen se encuentra. - Lo queremos a causa del capricho del hombre, para quedar blancos de toda culpa y, gracias a nuestro testimonio, recuperar al rehn. - Corazones de lobos. Me despojan de mis hijos y no piensan sino en diezmar Israel. Jos ya no est aqu, Simen no est aqu, y ahora quieren tambin llevarme a Benjamn. El amargo brebaje que me preparan, quieren que lo beba y que todo recaiga sobre m. - No, seor; tus palabras son inexactas. No se trata de entregar a Benjamn despus de Simen; ambos volvern a ti si podemos presentar el menor al hombre, en seal de que somos amigos de la verdad. Te lo rogamos humildemente: danos a Benjamn para que liberemos a Simen y quede Israel con su nmero exacto. - Su nmero exacto? Y dnde est Jos? En otras palabras, me pide que enve a ste a seguir el mismo camino que Jos. Me niego. Entonces, Rubn, el mayor de los hermanos, se enardeci, desbordse como agua hervida y dijo: - Padre, escchame. Escchame a m slo, como jefe de los dems. No a ellos, sino a m confiars al muchacho para el viaje, a m slo. Si no te lo traigo, que el cielo me confunda. Si no te lo traigo, estrangulars a mis dos hijos, Henoc y Pall. Estranglalos, te digo, con tus propias manos, y no pestaear siquiera, si falto a mi palabra y no libero al rehn. - S, desborda, torrente de agua viva - respondi Jacob -. Dnde estabas t cuando la fiera hiri a mi muy querido hijo? Supiste proteger a Jos? Qu me significarn tus hijos? Soy acaso el ngel de la venganza para estrangularlos y diezmar a Israel con mi mano? Rechazo tu proposicin de que deje partir a mi hijo con ustedes; su hermano ha muerto y slo l me queda. Si le ocurriera algn mal en el trayecto, el mundo tendra el espectculo de mis cabellos grises que bajan, llenos de dolor, al sepulcro. Se miraron todos, apretando los labios. Encantador. Llamaba a Benjamn "su hijo", no hermano de ellos, y deca que slo l le quedaba. - Y Simen, tu hroe? - le preguntaron. - Permanecer aqu sentado, solo - replic -, y guardar su duelo. Retrense. - Nuestra filial gratitud por la conversacin y el permiso - dijeron, y se marcharon. Benjamn les sigui y con su mano de dedos cortos acarici el brazo del uno o del otro. - No se desanimen por lo que dice - les rog - y no guarden rencor a su alma llena de dignidad. Creen que me siento hagalado y orgulloso porque me llama su hijo, el nico que le queda, y se niega a dejarme ir con ustedes? Bien s que nunca me perdonar que Raquel haya muerto al echarme al mundo, y su tutela me pesa. Piensen cunto tard en permitirles el viaje, y con ello midan cuan caros le son ustedes. Ahora tendr que pasar tambin un buen tiempo antes de que ceda y me enve con ustedes al pas de abajo, pues no abandonar a nuestro hermano en poder de los infieles no puede hacerlo, y, adems..., cunto durarn los vveres que tuvieron ustedes la astucia de procurarse gratuitamente? Valor, pues! Yo, el menor, tambin har ese viaje. Ahora, hblenme un poquito del Seor del Mercado, el Severo que tan ignominiosamente los acus y que reclama al menor, con fantstico capricho. Hasta podra vanagloriarme un poco de que quiera verme a cualquier precio y exija mi testimonio. Qu es? El Altsimo, lo llaman ustedes, de entre los de abajo? Alzado por encima de todos? Cmo es y cmo habla? Nada hay de asombroso que sienta curiosidad por un hombre tan curioso de mi persona.

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Jacob lucha en Jabbok


S, qu pesa un ao en semejante historia? Y quin le mezquinara el tiempo y la paciencia? Jos emple la paciencia y hubo de seguir viviendo y desempendose como hombre de Estado y de negocios en el pas de Egipto. Bien o mal, tambin los hermanos se armaron de paciencia contra la obstinacin de Jacob, y as lo hizo asimismo Benjamn, que refrenaba su curiosidad del viaje y del curioso Seor del Mercado. Estamos nosotros mejor situados que ellos, no porque conozcamos la continuacin de los acontecimientos: habra en ello, ms bien, una desventaja, sobre los que vivieron la historia y la experimentaron personalmente, pues nosotros debemos suscitar la curiosidad all donde no la hubo. Pero tenemos sobre ellos una ventaja: la facultad de acortar o prolongar a nuestro sabor el tiempo. No estamos obligados a sufrir el ao de espera con su rutina cotidiana, como Jacob durante los siete aos de Mesopotamia. Nos es posible decir simplemente: "pas un ao", y he aqu que todo acontece y Jacob est presto. Pues, como nadie lo ignora, las condiciones hidrogrficas siguieron largo tiempo anormales y la sequa continu agobiando los pases que figuran en nuestra historia. Qu secuelas diablicas en el mundo y de qu se vale el azar! l, de costumbre amigo del cambio y pronto, a alternar lo bueno y lo malo, con risilla de demonio, helo aqu como posedo, de repente, encarnizndose en repetir los mismos acontecimientos. Al fin, se ver obligado a dar un vuelco, so pena de aniquilarse a s mismo. Pero, de aqu a entonces, es capaz de extremar sus locuras y las renueva siete veces seguidas, lo cual, en total, no es una rareza. En nuestras explicaciones relativas a los movimientos de las nubes entre el mar y los Alpes del pas de los moros donde las aguas del Nilo toman su fuente, hemos, para hablar francamente, slo revelado como las cosas sucedieron y no por qu. Pues si se trata de profundizar el porqu de las cosas, no se terminar nunca. Es como las dunas al borde del mar; tras un promontorio, otro promontorio asoma, y retrocede el instante del reposo, perdindose en el infinito. El Nutricio no creca ni desbordaba, porque all arriba, en el pas de los moros, no llova. Y no llova porque las lluvias no regaban el Canan, habiendo cesado el mar de crear nubes durante siete aos, o, al menos, cinco sin parar. Por qu? Aqu intervienen razones superiores que alcanzan el nivel csmico y el sistema estelar, a los que de seguro estn sometidos los vientos y el tiempo. Hay las manchas del sol, causa ya muy lejana. Pero el sol no es la causa final y suprema, ningn nio lo ignora, y si ya Abraham se negaba a adorarlo como la causa final, nos avergonzara detenernos en l. En el gran Todo, hay sistemas ms altos que obligan a la calma real del sol a subordinarles sus movimientos; las manchas del disco solar, cuyo influjo es determinante, no podramos suponer que reside en esos sistemas superiores o en otros an ms altos. En ltimo trmino yace o, mejor, reina manifiestamente en una lejana que est a la vez prxima, ya que lo lejano y lo prximo, la causa y el efecto, no forman sino uno; es el punto en que nos encontramos cuando nos perdemos y en que suponemos la existencia de un supremo plan que, para llegar a sus fines, consiente en renunciar pasajeramente a los panes del sacrificio. La sequa y la escasez eran agobiadoras y no se necesit un ao entero para que desfalleciera la firme resolucin de Jacob. Los vveres que sus hijos obtuvieran por nada, de manera tan feliz y turbadora, se haban consumido; no duraron mucho, con tantas bocas que alimentar, y no se poda comprar ms en el pas, a ningn precio. As, pues, algunas lunas antes que d ao anterior, Israel dio a la conversacin el giro que los hijos esperaban, - Qu creen? - dijo -. No parece que existe un absurdo contraste entre mi fortuna, conservada y acrecida desde que romp los cerrojos polvorientos de Labn, y esta calamidad de verse escaso de cereales para las siembras y la harina de cocer, y esto de or a nuestros hijos que piden pan? S; reconocieron que era el efecto de la dureza de los tiempos.

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- Tiempos extraos - dijo - en que un hombre tiene hijos en plena madurez, toda una tropa, que ha engendrado con la ayuda de Dios para que un da le asistan; y helos aqu sentados, sin mover ni el meique para remediar esta penuria. - Fcil te es decirlo, padre: qu podemos hacer? - Hacer? En Egipto hay un mercado de trigo, segn me ha llegado la noticia de todos lados. Qu diran ustedes si se dispusieran a emprender el viaje y bajaran a comprar algn alimento? - Sera perfecto, padre, y ya habramos partido; pero olvidas lo que el hombre de all nos orden severamente en cuanto a Benjamn. No veramos su rostro, nos dijo, si no llevramos con nosotros al hermano menor, en premio de nuestra buena fe. El hombre parece versado en la ciencia de las estrellas. Y ha dicho que uno de los doce signos del Zodiaco permaneca oculto tras el sol, pero no dos a la vez, y que hay que mostrarle al Undcimo antes de que consienta en recibirnos. Entrganos a Benjamn y partimos. Jacob suspir. - Me tema que volveran a eso mismo y otra vez me atormentaran respecto al nio. Y les fulmin con su ira ruidosa: - Infelices! Insensatos! Era necesario que fuesen parlanchines ante ese hombre y le contaran a la ligera las circunstancias de sus vidas, para que as supiera que tienen ustedes un hermano, mi hijo, y exigiera su presencia? Si se hubiesen limitado dignamente al negocio, sin charlatanera, nada sabra de Benjamn y no exigira la sangre de mi corazn como precio de la harina para amasar el pan. Mereceran que los maldijera a todos. - Cudate de eso, seor, pues, en tal caso, qu sera de Israel? Piensa en nuestra angustia y cmo nos vimos obligados a vaciarle todo el vino puro de la verdad, cuando nos agobiaba con su sospecha y nos interrogaba acerca de nuestra parentela. Pues nos interrog prolijamente y quiso saber: "Vive vuestro padre an? Tenis un hermano ms? Est bien vuestro padre?" Y como le dijramos que, desgraciadamente, tu estado dejaba qu desear, nos reprendi en voz alta y vituper por haber permitido que las cosas llegaran a tal estado. - Hum... - dijo Jacob, y se alis la barba. - Nos dio miedo - continu Jud - su rigor, y nos conmovi su solicitud. No es poca cosa el que un grande de la tierra, del cual se depende, muestre tanto inters. El corazn se abre para desahogarse y se siente uno comunicativo, si no charlatn. Y, por lo dems - aadi Jud -, cmo poda sospechar que el hombre iba a pedirnos en seguida el hermano y nos impondra el llevarlo con nosotros? Fue Jud, el experimentado, quien ese da tom la palabra. As lo haban decidido los hermanos, en caso de que la decisin de Jacob cambiara; pues Rubn - tras su salida infortunada y desprovista de tacto a propsito de sus hijos, que ofreci a Jacob para que los estrangulase - se encontraba naturalmente excluido. Lev, conmovido por la prdida de su gemelo, no era sino la mitad de un hombre; no se poda pensar en que tomara la palabra a causa de las atrocidades de Shekem. Pero Jud hablaba a las mil maravillas, con viril calor y persuasiva elocuencia. - Israel - dijo -, domnate, suprate, aunque tengas que lucha contigo mismo hasta el alba, como en otros das con el Otro. Esta es una hora en Jabbok, y quiera el cielo que de ella salgas como un hroe de Dios. El espritu del hombre de all lejos es irreductible. No le veremos, y el tercer hijo de La permanecer cautivo en la casa de la servidumbre, fuera de que ya no hay para qu hablar del pan, si Benjamn no va con nosotros. Yo, tu Len, bien s cuan doloroso te es que se vaya en viaje la prenda de Raquel, a causa de tu principio establecido de tenerle siempre en casa, y, ms an, la idea de un descenso al pas del fango y de los dioses muertos. Adems, sin duda, no tienes confianza en ese hombre, el Seor del Pas. Sospechas que nos tiende una trampa y no devolver al menor, ni al rehn, ni acaso a ninguno de nosotros. Pero, yo te lo digo, que conozco a los hombres y no me hago muchas ilusiones acerca de los grandes ni los pequeos, se no nos tiende una trampa. Cierto, es extrao y no muy cuerdo, pero tambin es atractivo y, aunque lleno de errores, no es falso. Yo, Jud, lo garantizo, me hago responsable de l y de este, tu hijo, mi hermano menor. Djale partir conmigo, a mi lado, y ser para ! un padre y una madre, como t lo eres, durante el

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trayecto y mientras est all, para que su pie no tropiece con alguna piedra y los pecados de Egipto no le mancillen el alma. Ponle en mis manos, para que partamos y subsistamos en vez de morir, nosotros, t y nuestros hijos. Pues a m lo reclamars, y si no te lo traigo y no lo pongo ante tus ojos, que lleve toda mi vida este baldn. Tal como lo ves, lo vers, y estaran volviendo a verle si no le hubieses retenido tan largo tiempo; pues sin tales tardanzas, acaso, habramos ido y regresado dos veces con el rehn, el testigo y el pan. - Hasta el alba - respondi Jacob - djenme tiempo para pensarlo. En la maana cedi, y consinti en dejar partir a Benjamn, en un viaje no a Shekem, a algunos das de distancia, sino en uno que le llevara diecisiete jornadas ms lejos, hacia el mundo de abajo. Tena los ojos enrojecidos y se cuido de revelar cunto afectaba su alma la decisin que se le impusiera. Haba sostenido dura lucha contra la necesidad y lo expresaba con una dignidad elocuente y dolorosa; todo el mundo sintise grandemente impresionado y a su alrededor decan, con emocin: "Vean, anoche Israel ha obtenido una victoria sobre s mismo." Inclinada la cabeza sobre un hombro, dijo: - Ya que as debe ser y que est grabado en el bronce, que estoy destinado a sufrir todas las pruebas, partid, que os lo consiento. Llevad en vuestros bagajes los productos que son gloria de nuestro pas, los mejores, para darlos a ese hombre y suavizar su corazn: el leo balsmico, el adraganto, el azcar de uva, que podr beber con agua y endulzar su postre, y, tambin, pistachos y el fruto del terebinto, y decidle que es poco para l. Proveeos de una suma doble de plata, para las nuevas mercancas y las precedentes, pues recuerdo que la primera vez encontrasteis vuestro dinero en los sacos, y acaso hubo en esto un error. Y tomad a Benjamn, s, s, lo estis oyendo, tomadlo y llevadlo lejos, hacia ese hombre, para que ante l comparezca; lo consiento. Veo en vuestros rostros que mi decisin os trastorna; pero est tomada y he aqu que Israel se prepara a ser como aquel a quien se ha despojado hasta de sus hijos. Quiera El-Shaddai - exclam, alzadas las manos al cielo dignarse inclinar el alma de ese hombre a la piedad hacia vosotros, para que os devuelva a vuestro otro hermano, como a Benjamn. Altsimo, te lo doy para este viaje, pero a modo de prstamo, que ha de serme restituido; evitemos entre nosotros todo malentendido; no te lo sacrifico para que sea devorado, como mi otro hijo; quiero volverle a tener. Recuerda el pacto, Seor, concluido para que el corazn del hombre se ennoblezca y se santifique en ti y t en l. Necesidades en deuda con el sensible corazn humano, oh Todopoderoso, no me arrebates al nio para que sea pasto del monstruo, s moderado, te lo ruego, y restityeme lealmente el prstamo; entonces, con la frente en el polvo, te servir y quemar en el altar del sacrificio los trozos ms delicados, para halagar tus narices. As subi la plegara al cielo. Tom en seguida, con Eliecer - Damasec, como era su verdadero nombre -, disposiciones para preparar y equipar para el viaje al hijo de la muerte, como una madre; pues los hermanos deban ponerse en camino al otro da, a primera hora, para no perder, en Gaza, el convoy de los viajeros que all se reunan. La feliz impaciencia de Benoni llegaba al mximo; regocijbase de verse liberado de su cautiverio simblico, de la obligacin de estar siempre en casa, atestiguando su inocencia, y de ver por fin el vasto mundo. No brinc en presencia de Jacob y no se agit de alegra, porque ya no tena diecisiete aos, como Jos en otro tiempo; frisaba ya la treintena y no quera lastimar el corazn pattico, manifestando su alegra de evadirse; y tambin porque su existencia ensombrecida, de asesino de su madre, le prohiba las cabriolas y no deba apartarse de su papel. Pero ante sus mujeres y sus hijos se ufan no poco de su emancipacin y del hecho de irse a Mizram para libertar a Simen, pues slo l tendra tal poder ante el Seor del Pas. Pudieron abreviarse los preparativos, porque los viajeros no tenan que comprar sino en Gaza los vveres y objetos necesarios para la travesa del desierto. Sus brtulos consistan nicamente en ddivas destinadas al carcelero de Simen, el amo egipcio del mercado, presentes que Eliecer, el joven, haba ido a buscar a los depsitos: los aromas destilados, los jarabes de uva, las gomas y la mirra, las nueces y los frutos. Un asno fue cargado con todos estos deliciosos productos, que enorgullecan al pas.

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A las primeras luces del alba, los hermanos emprendieron su segundo viaje, tan numeroso como la primera vez, ni ms ni menos. Los servidores formaban crculos a su alrededor, y, ms al interior del crculo, estaban los Diez, con sus bestias. Al centro estaba Jacob, apretando contra su corazn cuanto le quedaba de su bienamada de otro tiempo. Las gentes se haban reunido precisamente para esto: ver a Jacob despedirse de su retoo, y ofrecerse el edificante espectculo de su dolor, que, infaliblemente, se expresara en forma plena de majestad. Abraz largamente a su hijo menor, le suspendi al cuello una filacteria y murmur algunas palabras contra su rostro, alzados los ojos. Los hermanos bajaron los prpados, con sonrisa amarga y resignada. - Jud, eres t - dijo, por fin, con voz que todos oyeron- -; t te responsabilizas de este nio, para que lo reclame de tu mano. Pero escucha: te libro del compromiso. Porque puede un hombre dar su fianza por Dios? No es en ti en quien me apoyar. Qu peso puede ser el tuyo ante los designios de Dios? Slo en El me apoyo, la Roca y el Pastor, para que se designe devolverme la prenda que, lleno de fe, le confo. Escchenme todos. No es un monstruo que se burla del corazn humano y lo pisotea en el polvo como un salvaje; es un Dios grande, puro y claro, el Dios de la alianza y de la buena fe, y si algn hombre debe responsabilizarse por l, no te necesito, mi Len, pues yo mismo atestiguo su sinceridad y no se infligir a s mismo la afrenta de burlarse de su garanta -. Partan! - dijo, y alej de s a Benjamn -. Partan, en nombre de Dios misericordioso y sincero! - agreg, con voz desfallecida, y regres a su morada.

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La copa de plata
Cuando esta vez Jos, el Proveedor, volvi de su ministerio a su casa, llevando en el corazn la noticia que los diez hombres de Canan haban cruzado la frontera, su mayordomo, Mai-Sachm, lo adivin todo inmediatamente, por su aspecto y pregunt: - Y bien, Adn, ya estamos, eh? Ha terminado, pues, el tiempo de la espera? - Ya estamos - respondi Jos -, y el tiempo ese ha pasado. Ha llegado lo que deba llegar, y ellos han llegado. De aqu a tres das estarn con nosotros, con el Pequeo - agreg -, con el Pequeo. Esta historia de Dios ha tenido demora y ha sido preciso esperar. Pero los acontecimientos siguen su curso aun en los mementos en que no parece que haya historia, y la sombra del sol se desplaza lentamente. Hay que confiarse, pues, al tiempo con serenidad y no pensar en l; los ismaelitas con que viaj me lo ensearon, pues el tiempo contina madurando y todo lo trae en su estela. - Ahora - dijo Mai-Sachm -, se trata de combinar cuidadosamente el desarrollo de la intriga. Te agradaran algunos consejos? - Ah!, Mai, crees que no lo he combinado y ordenado todo desde hace largo tiempo; crees que para mi poema he escatimado los esfuerzos? Todo se desenvolver como si ya estuviese escrito y se representar con referencia a un texto. Ninguna sorpresa, nicamente la emocin de ver que lo que era familiar al pensamiento se torna realidad. Pero no me siento agitado ahora; me siento slo con nimo solemne en el instante de pasar a la escena siguiente, y a lo sumo me late el corazn al pensar en el "Soy yo"; quiero decir, temo por ellos; para ellos debes tener presto algn cordial. - As se har, Adn. Pero aunque no quieras consejos, te recomiendo, de todos modos, que tengas cuidado con el pequeo. No slo es l la mitad de tu sangre, sino que es tu hermano de sangre, y adems, tal como te conozco, no sabrs contenerte y le pondrs todo el tiempo sobre la pista. Por otra parte, el menor es siempre el ms astuto y bien puede ser que se adelante a tu "Soy yo", y diga un "Eres t", y as malogre toda la escena. - Y qu, Mai? La variante no me disgustara. Habra una gran risa, como cuando los nios derriban una figura de arena y lanzan gritos de jbilo. Pero no creo que tu preocupacin sea fundada. El, un mocoso, se atrevera a decirle al Vice-Horo, al ilustre Hombre de los Negocios del faran, en plena cara: "Bah!, no eres sino mi hermano Jos"? Sera impropio. No. El "Soy yo", frase de mi papel, no me ser arrebatado. - Quieres recibirles de nuevo en la sala de audiencias? - No. Esta vez, aqu partir el pan a medioda con ellos; estarn invitados a mi mesa. Mata ganado y toma tus disposiciones, mayordomo, para once invitados ms de los que calculaste para dentro de tres das, a partir de hoy. Quines estn invitados para entonces? - Algunos dignatarios de la ciudad - dijo Mai-Sachm, consultando sus tabletas -. Su eminencia Ptah-hotp, sacerdote lector de la casa de Ptah; el Guerrero del Seor, coronel Entef-Oker, de los guardias del dios, en Menf; el primer inspector de lmites, Pa-nesch, que posee una tumba cavada en la roca, all donde yace el Seor; y un par de escribas de la Gran Casa del Abastecimiento. - Bien. Encontrarn extrao comer con extranjeros. - Extrao, en verdad, Adn, mucho me lo temo. Pues, permteme que te recuerde una dificultad: hay que tomar en cuenta las costumbres relativas al alimento y a ciertas prohibiciones. Algunos de tus huspedes se ofuscarn al tener que compartir su pan con los ibrim. - Vamos, djame tranquilo! T hablas como Dudu, Mai, ese enano que conoc en otro tiempo, un piadoso celador de los principios. Me vas a ensear a conocer a mis egipcios, como si todava se escandalizaran de esas cosas? Desde luego, deban escandalizarse de comer conmigo, pues nadie ignora que no beb agua del Nilo en mi infancia. Pero llevo el anillo del faran. "S como yo", que acalla todas las objeciones. Si yo puedo estar con mis nuevos invitados, ellos podrn tambin. Por otra parte, segn la doctrina cara al faran, que admiran los que quieren ser bien mirados en la

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corte, todos los hombres son los hijos amados de su padre. Adems, puedes hacer que nos sirvan separadamente, para que las formas sean observadas: los egipcios a un lado, los hermanos a otro, y yo aparte. Colocars a mis hermanos por rango de edad, primero el gran Rubn, y Benoni el ltimo. Sin error, eh? Voy a citrtelos una vez ms, por orden; antalos en tus tabletas. - Bien, Adn. Pero es arriesgado. Cmo puedes conocer tan bien su edad sin que se asombren? - Adems, colocars ante m la copa, la de plata, en que veo el porvenir. - Ah, la copa!Les dirs su edad, mirndola al fondo? - Tambin podr servir para eso. - Me gustara, Adn, poder valerme de ella para profetizar tambin; y, por la manera en que aparezcan trocitos de oro y piedras pulimentadas en el agua clara, podr descifrar lo que has compuesto y te propones con esta historia, para llevarla hasta la frase con que te dars a conocer. Temo secundarte mal si lo ignoro; sin embargo, tengo que secundarte, que ayudarte, para no desempear un papel de simple comparsa en esta historia en que has tenido la bondad de introducirme. - No debes hacerlo, mayordomo. No sera justo. Treme ante todo la copa con que a veces me entretengo leyendo el porvenir. - La copa, s, s, la copa - dijo Mai-Sachm, desencajando los ojos, como hurgando en sus recuerdos -. Te traern, pues, a Benjamn, y, entre tus hermanos, vers a tu hermano. Pero despus que hayas compartido una cena con ellos y les hayas llenado los sacos por segunda vez, se llevarn al ms joven y con l se irn hacia su padre, y te quedars solo. - Lee mejor en la copa, oh Mai, lo que pasa en el fondo del agua. Regresan, sin duda, pero acaso olviden algo que los obligue a desandar el camino. El comandante agit la cabeza: - O bien, se llevan con ellos cierta cosa cuya desaparicin nos inquieta, y para recuperarla les hacemos perseguir, obligndoles a regresar. Mai-Sachm le miraba con sus ojos redondos, alzadas las negras cejas, y, poco a poco, su boca menuda se estir en una sonrisa. Cuando un hombre de boca tan pequea sonre, por obeso y rechoncho que sea, su sonrisa se asemeja a la de una mujer; as, Mai-Sachm, a pesar de su barba negra, tuvo una sonrisa fina y casi suave. Sin duda, haba ledo al fondo de la copa, pues inclin la cabeza hacia su amo, en gesto de maliciosa comprensin; Jos hizo otro tanto, alz la mano y le dio a Mai-Sachm un golpecito en el hombro, en signo de afirmacin y aprobacin; y el intendente, por raro que esto parezca - Jos, por lo dems, haba sido un forzado en su prisin -, tambin alz la mano para golpear el hombro de su seor; y ambos permanecieron as, inclinada la cabeza, dndose golpecillos un largo tiempo, perfectamente de acuerdo acerca del desarrollo de la historia.

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El perfume de los mirtos o la cena con los hermanos


Se desarroll a su hora y de la manera siguiente. Los hijos de Jacob llegaron a Menf, la mansin de Ptah, y descendieron en la misma posada que la vez anterior, felices de traer consigo a Benjamn sano y salvo; durante el viaje, de unos diecisiete das, le mimaron y cuidaron con tanta solicitud, como a .huevo crudo, por temer a Jacob, y tambin porque era el miembro indispensable del grupo, el testigo destinado a convencer al Seor del Merend de la doble faz; sin l, imposible ver el rostro de ese hombre ni recuperar nunca a Simen. Tales razones hubiesen bastado para cuidar del pequeo como de la nia de sus ojos, darle la mejor parte y temblar por l, como por la preciosa provisin de agua. El temor del hombre primaba, y, tras l, el temor del padre. Pero, en el fondo, haba otro mvil en tal solicitud: el deseo de compensar, con Benjamn, el mal hecho en otro tiempo a Jos. Pues el recuerdo de ste y del acto condenable despertaba en ellos, tras tantos aos, luego de los inexplicables incidentes de su ltimo viaje. Caan en el fondo del pasado, como si slo la vspera hubiesen destruido un miembro de Israel y vendido al hermano. Una atmsfera oscura de represalias cernase en el aire. La sentan como una mano presta a caerles encima, para arreglarles las cuentas; y la solicitud vigilante para el otro hijo de Raquel les pareca el mejor medio de alejar esa mano poderosa y dispersar a los espritus vengadores. Para presentarle ante el Seor del Pas, le vistieron con una hermosa y llamativa camisa, ornada de franjas y encajes. Alisaron con aceite el bonete de nutria de sus cabellos y lo transformaron en un verdadero casco brillante. Con la aguda punta de un pincel, le alargaron los ojos. Pero cuando, llegados al Gran Departamento en que se daban las autorizaciones para la compra de trigo, se les envi a la mansin privada del Proveedor, invadiles el miedo, pues todo acontecimiento inslito, distinto a sus previsiones, les aterraba, temerosos de verse arrastrados a nuevas complicaciones. Por qu un tratamiento tan excepcional? Por qu enviarles a la mansin privada? Era de buen o mal augurio? Acaso haba que ver en ello una relacin con la plata que les fuera restituida misteriosamente. Iba a volverse en su contra el misterio, se les tenda una celada para llevarles a los once a la esclavitud, a causa de! pago diferido? La idea de que traan consigo esa plata miserable, con otro metal destinado a las compras, no les apacigu. AI contrario, estuvieron tentados a desandar el camino, a no presentarse ante ese hombre, y a buscar la salvacin en la fuga, principalmente por preocupacin de Benjamn. Fue ste quien les anim y atrevidamente insisti en ser llevado ante el Seor del Mercado. Ahora que estaba presto y adornado, deca, no tena razn alguna para ocultarse de ese hombre. Tampoco ellos la tenan, ya que el dinero se haba encontrado por error, y los inocentes no deban comportarse como culpables. Culpables, repitieron; en general, se sentan siempre un poco culpables, aunque no fuese en este caso particular; de modo que, a pesar de que ahora fueran inocentes, sentan algn malestar. Por lo dems, l, el menor, bien poda hablar. Siempre en el hogar, siempre inocente, no se haba hallado en la situacin de descubrir, al abrir su saco, una plata de aparicin inexplicable; en cambio, ellos, obligados a averigurselas por el mundo, no pudieron evitar toda culpabilidad. Les consol Benjamn. Ese hombre mostrarase indulgente ante una culpabilidad de orden tan general. Era hombre de mundo. En cuanto a la plata, aunque de obscuro origen, todo estaba, sin duda en regla; adems, no venan, entre otros motivos, con el propsito de entregarla? Por otra parte haba que liberar a Simen, como lo saban los hermanos tan 'bien como l, y proveerse de trigo. No haba que pensar en' una vuelta y una fuga, pues no slo dejaran con ello el recuerdo de ser ladrones, sino tambin espas, y, adems, seran asesinos de su hermano. Ellos saban todo eso, como asimismo que deban arriesgarse, aunque todos corrieran el peligro de convertirse en esclavos. Los hermosos presentes de Jacob, destinados a conquistarse a los egipcios, las preciosas muestras de productos de su pas, les dieron algo de valor; decidieron confiar ante todo en el intendente rechoncho, de constante benevolencia, en caso de que le encontraran.

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Lo consiguieron. Llegados a la villa que Jos, por gracia del faran, posea en el barrio principal, descendieron de sus asnos ante el portal y condujeron sus monturas a la casa, bordeando el espejo de agua; justamente, el que les inspiraba confianza apareci en la terraza y vino a encontrarles con palabras de bienvenida. Les alab por haber cumplido la palabra, aunque con algn retardo, y se hizo mostrar al menor, a quien contempl con sus ojos redondos, diciendo: "Bravo! Bravo!" Les orden a sus gentes que llevaran las bestias al patio, que condujeran a la casa los paquetes que contenan la gloria de Canan, y acompa hasta la cima de la escalera a los hermanos que, conmovidos y temerosos, le hablaron de la plata. Algunos ya haban comenzado a hablar de eso, apenas le vieron, casi de lejos; tanta prisa tenan. - Seor mayordomo - le dijeron -, querido seor superintendente, eso ocurri de tal y cual manera, fue incomprensible, pero autntico, y ahora traan el doble de la suma, pues eran gente de honor. Encontrado, encontrado, haban encontrado la plata pagada la primera vez, primero uno de ellos, luego los otros, por turno, en sus sacos, y todo el tiempo les haba agobiado la idea de este hallazgo misterioso. Pero la traan, con su peso exacto, con ms plata para nuevas compras. Su amo, el Amigo del faran, no les sera por ello riguroso, no les condenara? As hablaban confusamente. Y en su turbacin le ponan la mano en el brazo y gesticulaban, jurando, que no franquearan el umbral de la casa si, por su parte, no declaraba bajo juramento que su amo no tornara contra ellos el misterioso acontecimiento. Pero permaneci impvido, les calm y dijo: - Hombres, tranquilcense, no teman nada, que todo est en regla. S; si eso no est en el orden establecido, existe en ello un agradable prodigio. Nuestra plata nos fue pagada, y eso debe bastarnos, y no se trata de tenderles una celada. Por lo que me dicen, infiero que su Dios y el d su padre se ha divertido metindoles un tesoro en los sacos; mi razn se niega a otra explicacin. Son ustedes, sin duda, sus servidores piadosos y solcitos, y ha querido demostrarles que les mira bien, como se comprende. Pero me parecen agitadsimos, y eso no est bien. Voy a hacer que les preparen baos de pie, primero, en seal de buena hospitalidad, pues son ustedes nuestros huspedes, y al medioda compartirn la cena con el Amigo del faran, y tambin para que calmen la sangre y la mente. Entren y vean quin les espera en la sala. En la sala, Simen estaba de pie, libre, no enflaquecido ni con ojos hundidos, sino ms lozano y batallador que nunca; haba vivido en buenas condiciones, les dijo a los diez congregados a su alrededor, en una pieza de la Gran Mansin de los Negocios; haba vivido das muy pasables para un rehn, aunque no hubiese visto al Moshel frente a frente y siempre hubiera temido que sus hermanos no volvieran; pero un alimento excelente le haba mantenido en buena salud. Se excusaron ante el segundo hijo de La por haber tenido que retardar tan largo tiempo el retorno, a causa de la obstinacin de Jacob, como poda comprenderlo; lo comprendi, en efecto, y se regocij con ellos, en particular con su hermano Lev; a cada uno de los dos pendencieros le haba hecho falta el otro, y, si no se besaron ni se acariciaron, dironse frecuentes golpecitos en la espalda. Todos los hermanos sentronse a lavarse los pies, y despus el mayordomo les condujo a la sala en que la mesa estaba puesta, resplandeciente de flores, de frutos y de hermosa vajilla. Les ayud a disponer en un largo aparador contra el muro los regalos que haban trado, especias, miel, frutos y nueces, y disponerlos de modo que halagaran la mirada del amo. Mai-Sachm tuvo que dejarles de prisa, pues llegaban los dems huspedes y Jos entraba junto con los egipcios esperados ese da, el profeta de Ptah, el Guerrero del Seor, los inspectores y los seores de los libros. Entr en la pieza con ellos y dijo: - Salud a todos! Los hermanos cayeron con la faz contra la tierra, como fulminados. Se detuvo un instante y se pas la punta de los dedos por la frente. Luego repiti: - Amigos, salud! Levntense y djenme reconocerles. Pues a m veo que me reconocen como al Seor del Mercado de Egipto, que tuvo que tratarles con rigor para cuidar del insigne pas. Ahora me han apaciguado y tranquilizado al regresar en buen nmero, de modo que todos los hermanos estn reunidos bajo un techo y en una sala. Eso es hermoso. No advierten que les dirijo la palabra

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en su idioma? S; ahora lo s. La ltima vez que estuvieron aqu, advert que no comprenda el hebreo y me irrit. De modo que lo he aprendido entre tanto. Un hombre como yo aprende en un pestaear. Cmo estn ustedes? Ante todo, el anciano padre de que me hablaban, vive siempre y est en buena salud? - Tu servidor - le respondieron -, nuestro padre, est muy bien, y lleva siempre su existencia austera. Estar muy conmovido por tu benvolo inters. Y de nuevo se prosternaron, con la frente contra el estrado. - Acaso no se han inclinado ya bastante? - dijo Jos -. Djenme ver. Ese es el hermano menor de que me hablaron? - pregunt en un cananeo bastante vacilante, porque en verdad algo lo haba olvidado. Avanz hacia Benjamn. El joven esposo, adornado con sus ms bellas vestiduras, alz hacia l, fervoroso, sus ojos grises, colmados de una tristeza dulce y lmpida. - Dios sea contigo, hijo - djole Jos, posando la mano en su hombro -. Siempre has tenido ojos tan bondadosos y tan hermoso casco de cabellos brillantes, aun cuando eras un muchachito y corras por los prados? - se emocion -. Vuelvo en seguida - explic -. Quiero solamente... Y sali precipitadamente de la sala para ir a su departamento, su dormitorio. Volvi pronto, limpios ya los ojos. - Falto a mis deberes - dijo - y no presento a los huspedes de mi mansin. Los seores son mercaderes de Canan, de noble origen, hijos todos de un hombre considerable. Y nombr ante los egipcios a los hijos de Jacob, exactamente por su orden, con soltura, como si recitara un poema, detenindose un poco cada tres nombres y omitiendo, por cierto, el suyo; tras Zabuln hizo una pequea pausa, para terminar en seguida: "y Benjamn". Y ellos se maravillaron que hubiese podido citarlos en orden. Luego nombr a los dignatarios egipcios, que se mostraron engredos. Jos sonri de su actitud, y dijo: "Que sirvan", y se golpe las manos como quien va a sentarse a la mesa. Su mayordomo le seal los regalos exhibidos ante l, y los admir fon muda cortesa. - De parte de vuestro anciano padre? - pregunt -. Qu conmovedora atencin! Dgnense transmitirle mis sinceros agradecimientos. Le explicaron que eran bagatelas, una muestra de los productos de que se enorgulleca su pas. - Son magnficos! - protest l -. Y, sobre todo, de una gran calidad. No he visto adraganto de tanta belleza. Ni tales pistachos. Slo mirndolos se adivina de lejos el sabor delicioso de su aceite; evidentemente, slo se les encuentra en su tierra. No logro quitarles de encima los ojos. Pero ahora se trata de cenar. Y Mai-Sachm le seal a cada uno su asiento, ante lo cual los hermanos tuvieron nueva ocasin para asombrarse, pues se les hizo sentar por rango de edad, pero al revs, el ms joven junto al amo, luego Zabuln, Isacar, Aser, y as en seguida hasta el gran Rubn. Los platos estaban colocados en un tringulo abierto entre las columnas de alrededor de la sala; y la mesa del anfitrin formaba la punta del tringulo. A su derecha estaba la de los seores egipcios; a su izquierda, la de los extranjeros asiticos, de manera que presida ambos grupos y tena a su diestra al profeta de Ptah y a su siniestra a Benjamn. Con gesto hospitalario invit a comer a todo el mundo y a no privarse de alimento ni de vino. Esta cena es, por lo dems, clebre por su alegra, que rompi la rigidez de los notables egipcios; se desentumecieron, y olvidaron por completo la abominacin que cometan al compartir su pan con los hebreos. El Guerrero del Seor, el coronel Entef-oker, fue el primero en abandonar la rigidez, tras grandes libaciones de vinos de Siria, y a travs de la mesa charl, con el honesto Gad, que, entre todos los habitantes de las arenas, le pareci el ms simptico. No nos extraemos si la tradicin no menciona la presencia de la esposa de Jos, Asnath, hija del sacerdote del Sol, y. nos habla de un banquete de hombres; segn la costumbre: egipcia, es cierto, los casados coman juntos y el ama de casa, no faltaba nunca a los festines. Pero confirmamos la veracidad' de la antigua descripcin, no arguyendo que "la Doncella", segn una clusula del contrato de matrimonio, estuviese acaso de visita en casa de sus padres, sino ms bien

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refirindonos a la clase de vida del Proveedor, a la distribucin de su tiempo, que impeda, por lo general, al augusto personaje ver a su mujer y a sus hijos durante el da. La cena, por lo dems muy alegre, con los hermanos y los notables de la ciudad no era no slo un banquete de fiesta, sino una cena de negocios como el Amigo del faran las tena casi cotidianamente. No cenaba con su mujer sino en la noche, en el gineceo, tras haberse dado un tiempo para ocuparse de Manases y de Efran, los encantadores mestizos. Al medioda coma su pan en compaa de hombres, ya con los funcionarios superiores o supremos de la Gran Mansin del Abastecimiento o con dignatarios de los Dos Pases, de paso por Menf, o bien con viajeros, delegados del extranjero; y la cena de ahora en casa del Amigo de la Cosecha de Dios entraba en esta ltima categora, en apariencia al menos; el verdadero significado de este festn, su lugar en el cuadro de una maravillosa historia de Dios, el motivo de la alegra contagiosa del noble anfitrin, permanecieron ocultos a. los participantes. A todos? Hay que mantener este trmino colectivo? Habra que exceptuar a Mai-Sachm, que, rechoncho y con las cejas levantadas, se hallaba de pie junto al lado abierto del tringulo y con un bastn blanco, dirigiendo a los coperos y los servidores. Estaba informado, pero no participaba en el banquete. Entre los invitados, haba alguno para quien el disfraz tuviera alguna transparencia, confusa, temerosa, inaudita, inconfesada? Se adivina que, arriesgando nuestra prudente pregunta ms vale dejarla sin respuesta -, pensamos en Turturra-Benoni, el ms joven, sentado a la siniestra del husped. Sus sentimientos son indescriptibles. Nunca han sido descritos y nuestro relato no arriesga tal empresa nunca intentada: la de expresar con palabras una intuicin mezcla de dulzura y de miedo, que durante largo tiempo no os adquirir conciencia de s y se detuvo entre vagas y soadoras reminiscencias y una extraa adivinacin. Apenas s se atreva a comprobar, agitado el corazn, puntos de semejanza entre dos figuras completamente diversas y lejanas, una surgida del fondo de su infancia y la otra presente. Que sea imaginada la escena: Estaba sentado cada cual en cmodos escabeles, ante una mesa posada oblicuamente, recargada de delicias para los ojos y para el paladar: frutas, dulces, legumbres, pasteles, pepinos y calabazas, cuernos de abundancia desbordantes de flores y pastelillos de hilada azcar. Del otro lado de los asientos, un lindo soporte sostena un nfora y una vasija de cobre para recibir los desechos. Cada invitado lo tena. Servidores de taparrabos llenaban las copas, bajo la vigilancia del gran copero; otros tomaban, de manos del mayordomo del aparador, los platos: ternera, cordero, pescado, aves, y los traan a los huspedes, los cuales, a causa del rango insigne del anfitrin, eran servidos despus de l. No slo Adn era el primero en ser servido, sino que tambin tena los mejores trozos y una cantidad ms copiosa, para poder, es verdad, distribuir una parte y, como est escrito, "les hizo servir guisos que orden quitar de ante l"; es decir, enviaba, con sus cumplimientos, ya a uno o a otro de los egipcios o de los extranjeros, un pato asado, gelatina de membrillo y un hueso dorado, guarnecido de apetitosas rodelitas cocidas en grasa; pero para el joven asitico, sentado a su izquierda, dio de su propia racin, varias veces; y como estas muestras de favor significaban mucho y los egipcios las espiaban y enumeraban, llevaron la cuenta exacta que hasta nosotros ha llegado: el pequeo beduino recibi de parte del seor una porcin cinco veces ms grande que las dems. Benjamn, confuso, pidi permiso para no honrar estos dones y mir con aire de excusa a los egipcios y a sus hermanos. No hubiera podido comer cuanto reciba, aunque hubiese tenido apetito. Senta cierto malestar, se cohiba, experimentaba la impresin de buscar, de perder y, de pronto, de encontrar, con tal certeza, que el corazn le lata con suma rapidez. Miraba el rostro lampio, enmarcado por la cofia de alas hierticas del husped que haba exigido su testimonio, ese grande de la tierra egipcia, de silueta ya un tanto pesada, vestido de blanco, con el pecho fulgurante de collares; miraba esa boca que se mova de una manera particular para hablar y rer; esos ojos negros brillantes y maliciosos que se cruzaban con los suyos y, como por reaccin, de sbito graves y severos, se cerraban, siempre, siempre en los momentos en que los suyos desencajbanse con alegra incrdula y aterrada; miraba tambin la estructura de esa mano adornada con una piedra azulada, que le serva o levantaba su copa. Le pareca sentir un perfume que vena del fondo de su infancia, un perfume spero, clido, aromtico, esencia de toda admiracin, de todo amor confiado, de turbador presentimiento, de infantil incomprensin, en que entraban a un tiempo la comprensin,

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la fe y una solicitud tierna: el perfume del mirto. Ese perfume se asoci en Benjamn a un trabajo interior en torno de un maravilloso enigma, la busca angustiada y soberbia de una identidad turbadora y alusiva. Su intuicin vacilante, entre torturada y encantada, le murmuraba que esa presente camaradera se una a algo infinitamente ms alto, divino; por eso la breve nariz de Turturra crea sentir el olor aromtico de su infancia. Era de nuevo la misma situacin, dada vuelta, pero qu importaba el vuelco? En el actual, en el noble seor extranjero, haba que adivinar el elemento familiar que por instantes apareca con trastornadora transparencia. Durante la cena, el Seor del Trigo charl asiduamente con l; cinco veces ms que con el dignatario egipcio colocado a su derecha. Se inform acerca de su vida en el hogar, de su padre, de sus mujeres y sus hijos; el mayor se llamaba Bela; el menor - menor por ahora -, Mofn. "Mofn! dijo el Seor del Trigo -. Dale un beso de mi parte cuando vuelvas a casa. Es extraordinario que el Menor tenga ya un menor. Y cmo se llama el que le precede? Se llama Ros? Bravo! Es de la misma madre? S? Y pasean, sin duda, juntos por el mundo, por el csped? Con tal de que el mayor no asuste al pequeo, que es an un mocosito, con slo Dios sabe qu incongruencias, historias de Dios, grandes y quimricas visiones. Ten cuidado, padre Benjamn." Y le habl de sus propios hijos, Manases y Efran, que le diera la hija del Sol. Le gustaban sus nombres? Mucho, respondi Benjamn, y a punto estuvo de preguntar por qu tenan nombres tan nobles; pero vacil y quedse mudo, desencajados los ojos. No mucho tiempo, por lo dems, pues su vecino, el prncipe del pas de Egipto, narr cuentecillos acerca de Manases y Efran, cont los balbuceos de uno y las travesuras de otro; Benjamn cont a su vez rasgos anlogos concernientes a sus propios hijos; y a ambos se les vio estremecerse de risa. Reuniendo su valor, dijo Benjamn: - Se dignara Tu Magnificencia responder una pregunta y resolverle un enigma a su husped? En la medida de mis capacidades - respondi el otro. - Se trata nicamente - dijo el Pequeo - que apaciges mi turbacin y atenes mi estupor a causa del saber que manifiestas y de la precisin de tus rdenes. Conoces nuestros nombres de memoria, los de mis hermanos y el mo, as como nuestras edades, ordenadamente; puedes recitarlos sin interrupcin ni error, a la manera que, segn dice nuestro padre, debern aprenderlos todos los hijos de este mundo, pues somos una tribu elegida por Dios. Cmo sabes todo eso? Y cmo puede ser que tu apacible mayordomo pueda indicarnos nuestros asientos instalando al mayor segn su derecho de mayora y al menor segn su juventud? - Ah! - exclam el Seor del Mercado -. Eso te asombra? Es muy simple. Ves esta copa de plata, cubierta de inscripciones cuneiformes? Aqu bebo, pero aqu encuentro tambin facultades adivinatorias. Tengo, naturalmente, una viva inteligencia, podra decirse que excepcional, pues soy el que soy y el faran se ha atenido a no sobrepasarme sino por el trono; sin embargo, no sabra averigurmelas sin mi copa. El rey de Babel la obsequi al padre del faran, y con ello no quiero decir que yo sea el padre del faran (aunque tenga l la costumbre de llamarme "tito"); hablo de su verdadero padre, es decir, no de su padre divino, sino del terrestre, el predecesor del faran, el rey Nebmar. A l se le envi el objeto y as pas a mi seor, que quiso darse el gusto de obsequirmelo. Un objeto en verdad utilsimo para m. Puedo en l leer el pasado y el porvenir; gracias a l conozco los secretos del mundo, y l me revela sus respectivas relaciones; as, por ejemplo, el orden cronolgico de los nacimientos de ustedes lo le ah sin dificultad alguna. Buena parte de mi sagacidad, ms o menos todo lo que supera lo mediano, proviene de la copa. Por cierto que esto no se lo cuento al primero que pasa; pero, como eres mi husped y mi vecino de mesa, te lo confo. No lo creers, pero, si manejo esta copa como se debe, me permite ella ver lugares lejanos y tambin los acontecimientos que se desarrollaron en otros tiempos. Quieres que te describa la tumba de tu madre? - Sabes que est muerta? - Tus hermanos me contaron que pronto parti hacia el Occidente, la Amable, cuya mejilla tena el perfume de una hoja de rosa. No quiero hacerte creer que lo supe por medios sobrenaturales. Ahora, me basta llevar a mi frente la copa de la videncia, de este modo, lo ves?, y de aplicarme en

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ver la tumba: se me aparece en seguida con tal nitidez, que yo mismo me siento sorprendido. Su claridad es como un sol matinal que ilumina mi visin; hay montaas y una ciudad en una de estas montaas, a los primeros albores del da, no lejos de todo, slo a pequea distancia. Hay pequeos campos cultivados entre derrumbes de piedra y colinas con viedos a la derecha, y un muro construido delante, sin argamasa. Cerca del muro crece una morera, ya vieja y en parte hueca, cuyo tronco inclinado se ha afirmado con piedras. Nunca he visto mejor un rbol que a esa morera, y cmo el viento de la maana juega con sus hojas. Junto al rbol, est la tumba y la piedra alzada en su memoria. Y, ves?, alguien est arrodillado en el lugar y ha trado alimento, agua y pan sin levadura; a l debe de pertenecerle la montura de viaje, el asno que espera bajo el rbol, un animalito hermoso, blanco, de orejas expresivas, y sus crines crecen hasta sus ojos amistosos. No cre que la copa me mostrara todo esto tan claramente. Es o no la tumba de tu madre? - S, lo es - dijo Benjamn -. Pero, por favor, seor: ves claramente el asno y no al caballero? - Lo veo, si es posible, ms claramente an - respondi el otro -; pero qu hay que ver en l? Es algo as como un jovencito, diecisiete aos a lo sumo, arrodillado y haciendo su ofrenda. Se ha puesto una vestidura vistosa, con imgenes tejidas, y es un verdadero aturdido, pues se imagina que ir a dar una especie de paseo; en verdad, corre a su prdida y, a pocas jornadas de esa tumba, la suya le aguarda. - Es mi hermano Jos - dijo Benjamn, y corrieron lgrimas de sus ojos grises. - Oh, perdn! - rog su vecino, asustado, y pos la copa -. No habra hablado de l con tanto desdn si hubiese sabido que es tu perdido hermano. Y cuanto te he dicho de la tumba, es decir, de la de l, no tomes eso muy en firme, no exageres. Una tumba es un lugar serio, seguramente un hoyo profundo y obscuro; pero su poder de retencin no es muy grande. Est vaca por naturaleza, has de saberlo; el hoyo est vaco cuando aguarda su presa, y cuando llegas tras de haberla recibido, est vaco de nuevo; la piedra de encima ha sido removida. No digo que no merezca lgrimas la fosa, y hasta se debera gemir agudamente en su honor, pues all est, es una institucin seria, profundamente triste, en el mundo y en la fiesta que desenvuelve sus horas. Agregara an que, por respeto a ese hoyo, hay que abstenerse de decir que se conoce su vaco natural y su impotencia de retencin. Sera tratar muy a la ligera una cosa tan grave. Hay que lanzar clamores y lamentos estridentes, y, en verdad, estar seguro, en secreto, de que no hay descendimiento al mundo subterrneo que no sea seguido de su complemento, la resurreccin. Qu fragmentaria e incompleta historia de fiesta la que slo llegara hasta la fosa, sin poder ir ms all! No; el mundo no es una mitad, sino un todo, y la fiesta es un todo; y en el todo hay una certeza que nada podra desviar. As, pues, no te apenes por lo que te he dicho de la tumba de tu hermano y ten confianza. Dicho esto, tom el puo de Benjamn, lo levant un poquito y con esa mano floja abanic el aire. El Pequeo sintise espantado. Su turbacin lleg al paroxismo y nos parece evidente que nadie lo describir nunca. Faltle el aliento. Sus ojos colmronse de lgrimas y a travs de ellas mir fijamente al Prncipe del Trigo, frunciendo las cejas con el esfuerzo; la expresin de su rostro es, propiamente, indescriptible: lgrimas bajas, las cejas fruncidas. Su boca permanece abierta, como para exhalar un grito, pero el grito no sale; en vez de esto, la cabeza del Pequeo se inclina, los labios se cierran, las cejas se alargan y la mirada ahogada en llanto no es sino una gran splica, ante la cual los ojos del otro se ponen a la defensiva, se velan otra vez; y, sin embargo, si se quisiera, si se tuviese la audacia, se podra ver en ese parpadear como una secreta confirmacin. Tratad, pues, de pintar lo que ocurra en el corazn de Benjamn, el corazn de un hombre ya muy cerca de creer! Le oy decir al prncipe: - Ahora me levanto de la mesa. Fue de tu gusto la cena? Espero que a todos os haya gustado; pero tengo que volver a mis asuntos hasta la tarde. Vosotros os iris, sin duda, maana por la maana, t y tus hermanos, si se os han dado los vveres que esta vez os concedo: vveres para doce casas, la de vuestro padre y las vuestras. Acepto, gustoso, en cambio, vuestra plata, para el tesoro del faran; qu queris! Soy el hombre de negocios del dios. Adis, si es que ya no debo verte.

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Pero, sea dicho al pasar y con buena intencin, por qu no os decids a cambiar vuestro pas y os instalis en Egipto, padre, hijos, mujeres y nietos, los setenta, o el nmero que seis, y hacis pastar vuestro ganado en las praderas del faran? Este es un consejo de m a vosotros, pensadlo, y no es lo ms necio que podras hacer. Se os indicaran pastizales convenientes; no tendra yo sino que decir una palabra, pues todo lo que digo es ley. Bien s que Canan significa mucho para vosotros; pero Egipto es el vasto mundo y Canan no es sino un agujero en que no se puede vivir. Sois nmades y no burgueses sedentarios. Cambiad, pues, y venos aqu. Aqu se est bien y podris trabajar libremente. Este es mi consejo, seguidlo o no, como queris; tengo que partir, para dejar que lleguen hasta m los clamores de quienes no pensaron en el porvenir. Con este discurso de hombre hecho para los asuntos mundanos, se despidi del Pequeo, mientras un servidor le verta agua en las manos. Luego se levant, salud a los asistentes y dio trmino al banquete, del cual se ha dicho que sus hermanos embriagronse. Pero lo cierto es que simplemente se alegraron, pues hasta los salvajes gemelos no habran osado embriagarse. Slo Benjamn estaba ebrio, y no de vino.

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El grito contenido
En disposiciones infinitamente ms alegres, esta vez, los hermanos reanudaron la ruta de Menf hacia los Lagos Amargos y la frontera fortificada. Todo haba sucedido a las mil maravillas. El Seor del Pas habase mostrado encantador, sin ambigedades; Benjamn estaba sano y salvo; Simen liberado, y se hallaban todos libres de sospecha de espionaje, hasta el punto de que haban tenido el honor de compartir la cena del poderoso y de sus nobles. Llenos de buen humor, tenan el corazn contento y leve; pues as est hecho el hombre: que, en un asunto dado, su inocencia quede demostrada y merezca elogios, y no necesita ms para creerse inocente y olvidar lo que, por lo dems, puede trastornar su conciencia. Sin embargo, hay que perdonar a estos hermanos. Acusados por error, haban involuntariamente establecido una conexin entre esa sospecha y su culpa antigua. Nada de extrao si, libres de sospecha, esa culpa les pareciera ahora venial. Pronto haban de advertir que no salan de eso del todo y no estaban libres, con los sacos a reventar de vveres debidamente pagados para doce casas; arrastraban una cadena destinada a tirarles hacia atrs, hacia nuevos desastres. En un comienzo, estaban tan contentos, que tenan ganas de cantar, a causa de su inocencia reconocida. En la Casa del Abastecimiento se les haba dado un nuevo banquete, bajo la plcida vigilancia de Mai-Sachm, y regalado provisiones de boca para el viaje. Partan, pues, llevando lo preciso para presentarse con la frente alta ante su padre: con Benjamn, con Simen y con las provisiones que ellos haban recibido del Gran Seor del Mercado, provisiones en las que se consideraba, por as decirlo, al Duodcimo de ellos, que continuaba ausente. Ahora al menos gracias a su inocencia, regresaban los Once. He aqu el estado de espritu de los hermanos, es decir, de los hijos de La y de los hijos de las siervas; estado fcil de ser descrito. El del hijo de Raquel no podra describirse, y si a ello nadie se ha atrevido en el curso de milenios, juzgamos preferible abstenernos. Basta decir que en la posada el Pequeo no pudo cerrar los ojos en toda la noche, y si durmi, fue presa de sueos confusos, insensatos, sin nombre; ms bien tenan un nombre, querido, precioso y completamente irrazonable: se llamaban "Jos". Benoni haba visto un hombre en el cual estaba Jos. Cmo describir aquello? Los hombres han podido encontrar dioses disfrazados bajo rasgos familiares, y que se negaban a ser tratados segn la forma que encarnaban. En este caso particular, era lo inverso; no una forma familiar que dejara transparentar lo divino, sino un personaje altsimo, divino, a travs del cual se entrevea un elemento ntimo, que haba sido familiar en la infancia, pero disimulado tras apariencia altanera, extraa, huraa a las confidencias, disimulado bajo el velo de los prpados juntos. No lo olvidemos: quien se disfraza no es aquel en quien se disfraza y a travs del cual a uno le mira. Permanecen distintos. Reconocer al uno en el otro no significa confundir a ambos en una sola persona, ni aliviarse exhalando el grito: "Es l!" Imposible establecer la presencia de ese "l", aunque el espritu se esfuerce, temblando, en llegar a ello. El grito fue contenido en el pecho de Benjamn, sin expresin ni substancia; esto era lo indescriptible. No quedaba otro recurso, para ese no-grito que llenaba ese pecho, que de expresarse en la noche en sueos confusos y locos; pero cuando, en la maana, recobr su apariencia de existencia agobiadora, habase ya concretado al punto de que Benjamn no comprendi cmo se poda seguir el viaje dejando detrs "todo aquello". "En nombre del Eterno! No podemos partir - decase -. Tenemos que permanecer aqu y examinar a ese hombre, ese vice-dios, el Seor Supremo del Mercado del faran. Basta un grito, que no existe an, para que no podamos, con ese grito en el pecho, volver donde nuestro padre y vivir all como antes, mientras el grito est a punto de exhalarse y colmar todo el universo, tan inaudito es; nada de extrao si, contenido en mi pecho, est presto a estallar." En su angustia, volvise al gran Rubn para preguntarle, dilatados los ojos, si realmente pensaba que deban regresar a casa. No tena la impresin de que no haban terminado an, aqu, o, ms exactamente, no terminado por completo, y que mejor haran en permanecer por razones perentorias?

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- Cmo, Pequeo? - pregunt Rubn -. Qu entiendes por perentorias? Todo ha ido a las mil maravillas y el hombre nos ha despedido graciosamente despus que a l te presentamos. Ahora se trata de regresar de prisa hacia nuestro padre, que nos aguarda lleno de inquietud por ti, para que le entreguemos nuestras adquisiciones y de nuevo posea pan para sus ofrendas. No recuerdas cmo se enfad el hombre cuando supo que Jacob se quejaba de no tener ya aceite para su lmpara y verse obligado a dormir en la obscuridad? - S - dijo Benjamn -, bien lo recuerdo. - Y alz una mirada insistente sobre el hermano mayor cuyo rostro musculoso, vigoroso, lampio, se contraa duramente como acostumbraba. De sbito vio, era una ilusin?, los ojos rojizos heredados de La rehuirle bajo los prpados entornados, que a la vez disuadan y confirmaban, exactamente como otros ojos, la vspera. . . No dijo nada. Acaso se figur simplemente reconocer ese signo de confirmacin, porque lo vio la vspera y lo persigui en sus sueos. Aqu termin la charla y separronse: no haba palabras para explicar que deban quedarse, y Benjamn sintise desgarrado. El hecho, precisamente, de que el hombre les hubiese graciosamente permitido partir, le trastornaba. Les dejaba irse! Irse, ah, no!, a ningn precio; sin embargo, ya que el hombre se los permita, podan y deban hacerlo. Y partieron. Benjamn cabalgaba junto a Rubn; con todo derecho, pues bajo ciertos aspectos formaban un par, no slo porque eran el mayor y el menor, el gigante y el pequeo, sino porque un vnculo exista entre ellos y el ausente, entre ellos y su ausencia. Recordamos la benevolencia - un poco ruda - de Rubn respecto del cordero del padre; fuimos testigos de su actitud singular, diferente de la de sus hermanos, cuando el dao y el enfosamiento de Jos. En apariencia, particip en ello plenamente, y tom parte tambin en el espantoso juramento por el cual los Diez se comprometan a no divulgar jams, fuese con una seal o un batir de los prpados, que no era la sangre del nio la que tea los jirones de la vestidura enviada a su padre, sino la sangre de la bestia. No obstante, Rubn no se vio mezclado en la venta; se encontraba lejos, no en esos lugares, de modo que sus ideas de lo que habra sido de Jos eran ms vagas que las de sus hermanos, que, por su parte, eran bastante vagas, aunque no lo suficiente para su propio alivio; en efecto, saban ellos que vendieron al nio a los ismaelitas, y esto era bastante; Rubn tena sobre ellos la ventaja de ignorarlo; pues mientras ellos realizaban la venta l estaba junto a la cisterna vaca, y la impresin que se tiene ante una cisterna vaca le da a uno una nocin de la ausencia distinta a la que se tiene si asiste uno a la venta de una vctima sacrificada en el vasto mundo de horizontes lejanos, perdidos en las brumas. En resumen, el gran Rubn, inconscientemente o no, habla mantenido durante todos esos aos el germen de la espera y esto estableca un vnculo, fuera de los otros hermanos, entre l y Benjamn, el inocente, que en nada participara y para quien la ausencia del hermano admirado no fuera jams otra cosa sino una confiada esperanza. No le omos aun - y, sin embargo, hace harto tiempo - decir con su voz infantil al anciano quebrantado por el dolor: "Volver, o nos har ir a l"? Ms de veinte aos han transcurrido, pero la espera est en su corazn lo mismo que sus palabras en nuestros odos; no obstante, no conoca el incidente de la venta como los Nueve que hicieron el negocio, ni el de la cisterna vaca, a la cual, por otra parte, el Enterrado pudo, en rigor, serle substrado. Como su padre, saba solamente que Jos estaba muerto, certeza que no exclua la esperanza y la confianza; pero ese sentimiento parece hospedarse particularmente all donde para l no hay sitio. Benjamn cabalgaba, pues, junto a Rubn, y su hermano le pregunt de qu pudo hablarle el hombre durante la cena, pues l, en su calidad de mayor, no lo vio sino desde lejos. - De toda clase de cosas - respondi el menor -. Nos contamos las travesuras de nuestros hijos. - S; rean ustedes - dijo Rubn -. Todo el mundo les vio estremecerse de risa. Creo que los egipcios se sorprendieron. - Saben, evidentemente, que es encantador - respondi el pequeo -, y que a cada cual le habla de tal manera que uno se olvida hasta el punto de rer con l. - Puede mostrarse tambin bajo un aspecto muy distinto - respondi Rubn -, y ponerle a uno en aprietos, como lo sabemos ya.

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- Es cierto - dijo Benjamn -. T puedes decir ms de algo al respecto. Sin embargo, quiere nuestro bien, y acerca de esto soy yo quien puede hablar ms. Pues las ltimas palabras suyas que conserv en el odo fueron su consejo, su invitacin, por intermedio mo, para que emigrramos a Egipto con nuestro padre, para que aqu nos instalramos en los pastizales. - Eso dijo? - pregunt Rubn -. S; un hombre como l est sobremanera informado acerca de nosotros y de nuestro padre. Sobre nuestro padre en particular; le conoce bien y siempre adivina maravillosamente sus decisiones. Primero le obliga a enviarte en este viaje para que quedemos libres de sospecha y acudir en busca del pan; luego le invita a venir a Egipto, el pas del fango. Conoce bien a Jacob, nuestro padre, no se puede negarlo. - Te burlas de l - pregunt Benjamn - o de nuestro padre? Encuentro penosas estas dos alternativas, pues, Rubn, sufro tanto! Escchame, Rubn, me duele tanto el corazn porque partimos. - Evidentemente - dijo Rubn -, no todos los das se puede cenar con el Seor de Egipto y distraerse uno en su compaa. Es cosa excepcional. Ahora conviene reflexionar que ya no eres un chicuelo, sino un jefe de familia y que tus hijos tienen hambre.

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Benjamn la tiene!
Pronto llegaron a un lugar que haban sealado de antemano para la parada meridiana y para aguardar las horas ms frescas antes de proseguir el viaje. La vez anterior, llegaron all en las primeras horas de la tarde. Ahora llegaban cerca ya del medioda. Nos bastar recordar la palmera, la fuente y la choza para identificar el lugar y hacer que nuestros auditores lo tengan presente en la memoria, tan ntidamente como el hombre, con ayuda de su copa mgica, pudo describir la sepultura de la madre de Benjamn. Los hermanos se complacieron de llegar a un lugar que les agradaba. Evocaba, sin embargo, el recuerdo de una aventura turbadora que all mismo les sucediera; pero el incidente estaba lejano ya, desvanecido en la armona y en la paz, y podan, por lo tanto, gozar sin inquietud alguna su tregua, a la sombra de la roca. Estn de pie todava, mirando en torno, no han comenzado an a instalar su campamento, cuando perciben un ruido tras ellos, un rumor creciente del lado por donde han venido, y llamadas: "Eh! Oh!" y "Alto!" Se dirigen a ellos? Quedan como clavados en el lugar, oyen el tumulto, tan estupefactos que ni siquiera se dan vuelta. Uno solo se vuelve: Benjamn. Y qu le sucede a Benjamn? Alza sus brazos, sus manos cortas, y lanza un grito, un grito nico. Tras el cual, es cierto, guarda silencio, un prolongado silencio. Es Mai-Sachm el que se acerca con caballos y un carro, varios carros llenos de hombres armados. Echan pie a tierra y rodean el claro circuido de rocas. El rechoncho intendente avanza entre los hermanos. Su rostro est muy sombro. Sus cejas espesas se fruncen, una de las comisuras de la boca se contrae, una sola, lo que da un aire singularmente siniestro. Dice: - Los he alcanzado. Me lanc a perseguirlos por rdenes de mi seor con caballos y carros, y les encuentro en el sitio en que creyeron acampar y esconderse. Qu sienten al verme? - No lo sabemos - respondieron los hermanos, confusos. Dbanse cuenta de que todo iba a recomenzar, que la mano invisible se echaba otra vez sobre ellos para arrastrarles a juicio, y que la armona de antes degeneraba nuevamente en turbacin y discordia -. No sabemos qu pensar. Nos alegramos de verte tan pronto, pero tu venida nos parece inesperada. - Si no la esperaban - dice -, al menos debieron temerla. Por qu han devuelto mal por bien? Por qu obligarnos a perseguirles y arrestarles? Hombres, vuestro caso es gravsimo. - Explcate - dijeron -. De qu se trata? - Puedes preguntarlo? Se trata de la copa en que bebe mi seor y que le sirve para sus predicciones! Ha desaparecido. El seor la tena an ayer en su mesa. Le ha sido robada. - Hablas de una copa? - Lo has dicho. La copa de plata del faran, la copa personal del seor. Bebi en ella ayer, a medioda. Ha desaparecido. Evidentemente, ha sido hurtada. Alguien se la ha llevado. Quin? Ninguna duda, desgraciadamente, hay al respecto. Hombres, han actuado ustedes muy mal. Callaban. - Quieres insinuar - pregunt, por fin, Jud, hijo de La, con voz insegura - con tus palabras que hemos cogido un objeto de la mesa del seor y lo hemos llevado fraudulentamente? - No hay, por desgracia, otra palabra para calificar ese acto. La pieza falta desde ayer, y ha sido, evidentemente, substrada. Quin la escamote? No puedo sino repetirlo: ustedes. Vuestro caso es muy grave, porque han actuado mal. De nuevo callaron, los puos en las caderas, y su respiracin silbaba violentamente entre sus labios. - Escucha, mi seor - dijo de nuevo Jud -. Has pensado en tus palabras, has reflexionado antes de pronunciaras? Son inauditas! Te lo preguntamos cortsmente, pero con seriedad: por quines nos tomas? Te damos la impresin de vagabundos y ladrones? Qu impresin te producimos para

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que vengas a hacernos entrever que hemos hurtado de la mesa del seor una pieza preciosa, una copa, al parecer, y que son ganchudos nuestros dedos? Esa es una sospecha que declaro inaudita, en nombre de los Once. Pues todos somos, te lo afirmo solemnemente, hijos de un solo hombre, y en definitiva doce. Slo uno de nosotros no est aqu; si no, tambin en su nombre declarara que es inaudito. Dices que hemos actuado mal? Pues bien, no me vanaglorio, no pretendemos, mis hermanos y yo, darnos aires de santos, sostener que nunca hemos pecado, que hemos cruzado los altos y los bajos de la vida sin hacer mal. No sostengo que somos inocentes; pero hurtar copas de plata, ah, no!, tal cosa no nos concierne. Nos hemos defendido ante tu seor, mi seor, y le probamos que somos amigos de la verdad, llevndole al Undcimo. Nos hemos librado de culpa ante ti, pues el dinero de nuestras adquisiciones, que encontramos en nuestros sacos, te lo trajimos del pas de Canan, y te lo entregamos en nuestras palmas extendidas; pero t no lo quisiste. No bastaran estos precedentes para que reflexionaras dos veces antes de acusarnos de haber robado plata u oro de la mesa de tu seor? Rubn, exaltado, aadi, fogoso: - Por qu no respondes, intendente, al excelente discurso de mi hermano Jud, en vez de apretar ms y ms los labios de manera insoportable? Aqu estamos. Busca entre nosotros. Y aquel sobre el cual encuentres tu miserable utensilio de plata, que sea hombre muerto. En cuanto a todos nosotros, consentimos en ser tus esclavos hasta el fin de nuestros das si t lo descubres. - Rubn - dijo Jud -, no te exaltes as. Dada nuestra absoluta pureza al respecto, tales juramentos son superfluos. Pero Mai-Sachm volvi a decir: - En efecto, para qu tal efervescencia? Sabemos guardar la exacta mesura. Aquel en cuyos bagajes se descubra la copa, ser nuestro esclavo y permanecer en nuestras manos. Los dems partirn indemnes. Abran, por favor, sus sacos. Ya lo hacan. Haban corrido a sus bagajes, no conseguan descargar con bastante rapidez sus asnos y despanzurraban sus sacos para abrirlos de par en par. "Labn! - gritaban, riendo -. Labn buscando en las montaas de Galaad. Ja, ja! Que se eche a nado y se avergence! A m, seor intendente! Regstreme a m el primero!" - Calma - dijo Mai-Sachm -. Todo se har en orden y por rango de edad, a la manera con que mi seor supo enumerar vuestros nombres. Comienzo por el cabezn ardoroso. As lo hizo, en medio de los sarcasmos de los hermanos, cada vez ms seguros del triunfo. No cesaban de llamar Labn al bloque terroso que registraba, sudando, y todos se burlaban mientras le vean ir de uno a otro, por rango de edad, hurgando los sacos, curvado, arqueados los brazos, inspeccionndolos, meneando a menudo la cabeza, encogindose de hombros cuando el registro resultaba infructuoso, tras lo cual pasaba al saco siguiente. Lleg a Aser, a Isacar, a Zabuln. Ningn objeto robado. El registro llegaba a su trmino. No quedaba sino Benjamn. Burlronse an ms ruidosamente. - Ahora registra a Benjamn - se burlaron -. Va a tener suerte! Busca entre las cosas del ms inocente de todos nosotros, aquel que no slo es inocente en este caso, sino inocente en general, y cuya vida nunca ha soportado el peso de un acto deshonesto. Atencin, que el espectculo vale la pena cuando termine de registrarle el saco; sentimos harta curiosidad de saber qu palabras va a encontrar para excusarse. . . Callaron de golpe. Se vio un resplandor entre las manos del intendente. Del saco de Benjamn no muy profundamente hundida en el trigo - se extrajo la copa de plata. - Aqu est - dijo -. La encontr en el saco del ms joven. Hubiera debido comenzar por l, y me habra librado de mucha molestia y mucha burla. Tan joven y ya un bribn! Naturalmente, me complace haber recobrado la pieza, pero la experiencia que extraigo de tan precoz corrupcin y de tal ingratitud malogra mi alegra. Joven, tu caso es de una gravedad excepcional. Y los dems? Tomronse la cabeza entre las manos, fijando los desencajados ojos en la copa. Un silbido escapaba de sus labios tensos, tan contrados que no lograban formar las palabras: "Qu es eso?", y no articulaban sino las consonantes de cada slaba.

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- Benoni! - gritaron con voz indignada trmula de llanto -. Justifcate! Abre la boca, por favor. Cmo es que semejante copa se halla en tu posesin? Pero Benjamn callaba. Inclinaba la barbilla sobre el pecho, para que nadie pudiera leer en sus ojos, y callaba. Entonces desgarraron sus vestidos. Algunos de ellos, al menos, tomaron parte de sus tnicas y de un golpe la desgarraron hasta el pecho. - Estamos cubiertos de vergenza - gimieron -. Cubiertos de vergenza por el menor! Benjamn, por ltima vez, abre tu boca. Justifcate! Pero Benjamn guard silencio. No alz la cabeza ni profiri una palabra. Era un silencio indescriptible. - l grit al principio - aull Dan, hijo de Bala -. Ahora lo recuerdo; fue un grito sin nombre, y lo lanz al verlos llegar. Se lo arranc el miedo. Saba por qu nos perseguan. Entonces cayeron sobre Benjamn, llenndole de injurias y de oprobio, le escupieron a la cara los nombres ms ultrajantes y le trataron de ladronzuelo. - Hijo de una ladrona - dijeron, y preguntaron -: No rob tu madre los tarafim de su padre? Lo has heredado de ella, lo tienes en la sangre. Ah!, sangre de ladrn, tenas que manifestar tu herencia, para cubrirnos de vergenza y echar por el barro nuestra raza, al padre, a nosotros y a nuestros hijos. - Exageran - dijo Mai-Sachm -. No se trata de eso. Ustedes estn limpios de culpa y libres, no creemos que sean cmplices; creemos ms bien que el Pequeo actu por su cuenta. Pueden volver ustedes libremente hacia el padre honorable. Slo el que se apoder de la copa queda como prisionero nuestro. Pero Jud le respondi: - No es eso. No puede ser eso, superintendente, pues voy a hablarle a tu seor, y oir el discurso de Jud; estoy decidido a ello. Iremos todos contigo para comparecer ante l y ordene la detencin de todos. Somos todos responsables de esto, puesto que no somos sino uno. Ya lo ves: nuestro hermano menor ha sido inocente toda su vida, porque permaneca en el hogar. Nosotros vagbamos por el vasto mundo y nos convertimos en pecadores. No tenemos la intencin de hacernos los puros y de dejarle abandonado con el pretexto de que ha pecado en el viaje, mientras nosotros somos inocentes ahora. Vamos, pues, condcenos a todos, con l, ante el Seor del Mercado. - Sea - dijo Mai-Sachm -. Como quieran. Y se fueron a la ciudad con la escolta de lanceros, rehaciendo en inverso sentido el camino recorrido con tanta despreocupacin. Benjamn no deca una sola palabra.

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Soy yo!
Haba avanzado ya la tarde cuando se encontraron ante la mansin de Jos. El intendente les condujo all, como est escrito, y no a la Gran Casa de los Escribas, donde por primera vez se inclinaron ante l. Estaba en su mansin privada. "Estaba ah todava", dice la historia, y dice verdad: el Amigo del faran haba vuelto la vspera a su ministerio tras alegre cena, pero ese da, desde la maana no haba salido de casa. Saba que el comandante, su intendente, se hallaba en accin y le aguardaba con impaciencia. El juego sagrado llegaba a su punto culminante; slo dependa de los Diez que volvieran al sitio de la accin para participar en ella, o que percibieran su lejano eco. Espera conmovedora en extremo: dejaran al menor que desanduviera el camino con Mai-Sachm, o todos iran con l? Su conducta determinara la actitud futura de Jos respecto a ellos. A nosotros nos est ahorrada la incertidumbre ansiosa; sabemos de memoria las menores fases de la historia; por lo dems, nosotros mismos hemos descrito en nuestro relato lo que, para Jos, se hallaba an en un impreciso porvenir; sabemos que los hermanos no abandonaron a Benjamn. Sentimos, pues, la tentacin de sonrer, fortalecidos por nuestro conocimiento, viendo a Jos pasear impacientemente por su casa en todo sentido, desde la biblioteca a la sala de audiencias, de all a la sala de los festines, luego volver a su cuarto, donde con mano febril da un ltimo retoque a su tenida. Su actitud mucho nos recuerda la de los comediantes disfrazados para su caracterizacin antes de entrar en escena. Tambin visit a su esposa Asnath, en el gineceo, asisti con ella a los juegos de Manases y de Efran, y convers con ella sin poder disimular su tensin y su zozobra. - Esposo mo - dijo ella -, querido seor y encantador mo qu te sucede? Ests nervioso, tiendes el odo, te agitas. Te angustia algo el corazn? Quieres que juguemos a las damas para distraerte, o alguna de mis mujeres debe danzar en tu presencia? - No, Doncella; gracias; ahora no. Pienso en otras cosas que no son el juego de damas y no podra ver danzas; tengo que agitarme en un cuarto, donde tengo por espectadores a Dios y el mundo. Debo retornar a la sala de las audiencias, pues mi escena est ah. En cuanto a tus mujeres, conozco para ellas una mejor ocupacin que la danza; por lo dems, lo que aqu me trae es el deseo de ordenarles que te embellezcan lo ms posible y que te adornen con esmero. Y que laven tambin las manos de Manases y de Efran, que les pongan camisas bordadas; de un momento a otro espero visitantes extraordinarios, a quienes quiero presentarles como mi familia, una vez que se revele la identidad de aquel de quien son ustedes la familia. S; desencajas los ojos, virgen del escudo, de fino cuerpo. Pero obedece y hazte ms bella, que pronto te har llamar. Volvi corriendo al ala del edificio reservado a los hombres; pero no le fue posible abandonarse a la espera y la impaciencia puras, como lo hubiese querido. Tuvo que recibir en la biblioteca a altos funcionarios de la Casa del Abastecimiento, acompaado de su lector y de su escriba, que haban venido a someterle asuntos diversos, actas que deba firmar, y cuentas; les: maldijo mentalmente y, sin embargo, fueron a la vez bien venidos, pues necesitaba de comparsas. El sol declinaba ya cuando Jos, tendiendo el odo por encima de sus papeles, conoci, por un sordo rumor ante la casa, que haba llegado la hora y que el convoy fraterno se acercaba. Entr MaiSachm, con una de las comisuras de la boca ms apretada que nunca, llevando en la mano la copa, que le present. - Estaba en el saco del ms joven - dijo -. La encontr tras larga bsqueda. Estn en la sala y esperan tus rdenes. - Todos? - pregunt. - Todos - respondi el hombre gordo. - Ya lo ves, estoy seriamente ocupado - dijo Jos -. Estos seores no estn aqu para divertirse, sino por asuntos de la Corona. Eres desde hace tiempo mi mayordomo, y ya debes saber si puedo

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distraer una pizca de mi tiempo en charlas de orden privado, cuando negocios oficiales, urgen, reclaman toda mi atencin. T y tus hombres esperarn. Y de nuevo se inclin sobre el papiro que un empleado desenrollaba ante l; pero, como no distingua lo que en l estaba escrito, dijo al cabo de un rato: - Bueno, de semejante nadera, simple asunto criminal, pues se trata de un crimen de ingratitud, ms vale salir pronto. Sganme, seores, a la sala en que los malhechores aguardan la sentencia. Le rodearon, mientras suba tres peldaos y, levantando la cortina, pasaba a la tarima de la sala en que se ergua su asiento. Sentse, copa en mano. Unos abanicos agitronse en seguida sobre su cabeza, pues sus gentes nunca le dejaban sin un despliegue de flabelos protectores, en cuanto se sentaba en el sitial de gala. Un rayo de luz oblicua, en que bailaban tomos de polvos, caa, por la izquierda, de una de las altas aberturas entre las columnas y las esfinges, los leones acurrucados, de greda roja con cabezas de faran. Caa, a pocos pasos del estrado, sobre el grupo de los culpables prosternados, la frente contra el suelo. Les enmarcaba un buen nmero de lanzas. Curiosos, cocineros, esclavos domsticos, limpiadores de piso y criados para las flores de las mesas se presionaban en el umbral de las puertas. - Hermanos, levantaos - dijo Jos -: En verdad, no habra credo veros tan pronto ante m, y por un motivo semejante. Hay muchas cosas en las que no habra nunca pensado. No habra credo que me harais lo que me habis hecho, a m, que os trat como a seores. S estoy contento de ver otra vez la copa en que bebo, mi copa de videncia, me aflijo, en cambio, a causa de vuestra conducta grosera. Me es incomprensible. Cmo os atrevis a devolver mal por bien de manera tan escandalosa y arrancar de sus costumbres a un hombre como yo, robndole la copa de su agrado y yndose con ella? Vuestro acto es tan desconsiderado como feo, pues debisteis deciros que un hombre como yo echara de ver luego la desaparicin de esta pieza preciosa y sospechara la verdad. Os figurasteis, en verdad, que habiendo perdido este valioso objeto no iba a adivinar dnde se hallaba? Y ahora? No os reconocis culpables? Fue Jud el que respondi. Hoy era el portavoz de ellos, l, a quien la vida ms puso a prueba, l, el ms familiarizado con el pecado, y, por eso mismo, calificado para responder en nombre de todos. Porque el pecado engendra la inteligencia, y, a la inversa, donde no hay inteligencia no hay pecado. Por el trayecto, sus hermanos le haban dado plenos poderes para justificarlos y l haba preparado su discurso. Se hallaba entre ellos, desgarrada la vestidura, y comenz con estas palabras: - Qu le diremos a nuestro seor y qu sentido tendra nuestro intento de disculparnos? Somos culpables ante ti, mi seor, culpables en el sentido de que tu copa ha sido encontrada en el saco de uno de los nuestros, presente aqu. Cmo el objeto se encontr en el saco del ms joven, del inocente, siempre mantenido en casa, lo ignoro. Mis hermanos y yo lo ignoramos. Somos incapaces de aventurar conjeturas ante el trono de mi seor, el amigo del faran. Eres un grande de la tierra, eres bueno y malo, elevas y precipitas en el polvo. Estamos en tus manos. Ninguna justificacin puede intentarse ante ti; e insensato sera el culpable que se protegiera bajo su actual inocencia, cuando el Vengador exige la expiacin de una antigua culpa. No en vano se lament nuestro padre que le dejaramos sin hijos en su vejez. Ya lo ves: tena razn. Nosotros y ste, entre cuyas cosas se hall la copa de la videncia, somos en adelante los esclavos de mi seor. Este discurso - que no era an propiamente dicho, el discurso para siempre clebre de Jud contena ciertas alusiones que Jos prefiri ignorar sabiamente. No respondi sino al ofrecimiento de la esclavitud colectiva. La rechaz. - No; eso no - dijo -. Lejos de m tal pensamiento. No hay conducta, por vituperable que sea, que pueda tornar en monstruo a un hombre como yo. Habis comprado para vuestro anciano padre unos vveres en el pas de Egipto; l los espera. Yo soy el gran administrador del faran; nadie podr decir que me he aprovechado de vuestro crimen para quedarme con el dinero, las mercancas y los compradores. Que hayis pecado todos o sea slo uno el culpable, no quiero inquietarme por eso. Recib familiarmente en mi mesa al menor de vosotros, nos remos juntos, le revel las virtudes de mi amada copa y, gracias a mi poder adivinatorio, le mostr la sepultura de su madre. Acaso l os habl al respecto, y todos juntos forjaron el ingrato plan, el proyecto de escamotear mi tesoro, no

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a causa de su valor material, lo admito, sino para entregaros a prcticas de magia, tal vez para averiguar qu fue de vuestro hermano que no est aqu, y que habis perdido? No lo s. Vuestra curiosidad se explicara. Tal vez el Pequeo fue el nico culpable y tom la copa sin deciros nada. No quiero saberlo ni averiguarlo. El objeto del hurto fue encontrado en el saco del Pequeo. Quedar en mi poder. En cuanto a los dems, podrn retornar en paz a casa de su venerable padre, para que no se vea privado de hijos y tenga qu comer. As habl el Exaltado y rein, un instante, el silencio. Luego, del grupo, destacse Jud, el probado, a quien los hermanos confiaran el cuidado de responder. Avanz hacia el asiento de Jos, respir muy hondo y dijo: - Escchame, seor, pues quiero poner mi discurso ante tu odo, y exponerte cmo sucedi todo y lo que has hecho, lo que ha sido de ellos y de m, de todos nosotros, los hermanos. Mis palabras te demostrarn prolijamente, en primer lugar, que no puedes ni debes separar de nosotros al ms joven y guardarlo contigo. En segundo lugar, te dir que todos nosotros, y en particular yo, Jud, el cuarto de los hermanos, no podemos regresar a nuestro padre sin el menor; nunca, nunca jams. En tercer lugar, har un ofrecimiento a mi seor; te propondr que recibas lo que se te debe en una forma posible y no en una imposible. As ordenar mi discurso. No dejes, pues, que tu ira caiga sobre tu servidor y no interrumpas, te lo ruego, las palabras que voy a pronunciar, tal como me las inspiran la inteligencia y la culpa. Eres t como el faran. Yo comienzo por donde todo ha comenzado y por donde t mismo comenzaste. Pues fue as: "Cuando descendimos a tu pas, enviados por nuestro padre para comprar vveres en este granero de la abundancia, como miles de otros viajeros, no sufrimos la misma suerte que ellos; de ellos se nos separ y fuimos conducidos a tu ciudad para presentarnos ante el rostro de mi seor. Y el hecho fue raro, y extrao fue tambin mi seor; dicho de otro modo, a la vez fue duro y benvolo, de doble faz, y nos hizo singulares preguntas acerca de nuestra gente. "Tenis an, pregunt mi seor, un padre en vuestro hogar, o un hermano?" "Tenemos, respondimos, un padre anciano y un hermano joven, el menor, el tardo, a quien l tiene junto a s y cuya mano mantiene en la suya, pues su hermano desapareci y pasa por muerto, y nuestro padre no cuenta sino con este hijo de su madre comn; as, pues, le es ms grato que cosa alguna." Mi Seor nos dijo: "Tradmelo. No se le tocar un solo cabello". "Es imposible, respondimos, por las razones ya dichas. Arrancar del padre al ms joven sera darle un golpe mortal." Les respondiste bruscamente a tus servidores: "Por vida del faran! Si no volvis con el menor de vuestros hermanos, la nica prenda que queda de su madre amable, no veris ms mi rostro". Y Jud continu y dijo: - Le pregunt a mi seor si as fue todo y si todo comenz de tal manera, o si todo no fue as y comenz de otro modo; si mi seor no reclam al nio y no exigi su venida a pesar de nuestras protestas. Quiso nuestro seor decirnos que trayndole nos libraramos de la sospecha de espionaje y demostraramos nuestro respeto a la verdad. Pero qu justificacin era sa, y cul sospecha? Hombre alguno puede tomarnos por espas, pues nosotros, hermanos en Jacob, no tenemos presencia de soplones, y si alguien insiste en figurrselo, el hecho de traer al hermano menor no ha sido una justificacin; hay all una decisin original, arbitraria, y sta consiste en que mi seor quera ver con sus ojos a nuestro hermano. Por qu? En esto obligado me veo a guardar silencio. Slo Dios lo sabe. Y Jud prosigui su discurso, agitando su cabeza leonina y tendiendo la mano, para decir: - Ya lo ves: tu servidor cree en el Dios de sus padres y tambin en que todo saber est en l. Pero lo que no cree es que Dios eche a hurtadillas unos tesoros en los sacos de sus servidores y les haga encontrar el precio de la compra junto a las mercancas; esas cosas nunca se han producido, no hay tradicin hereditaria al respecto; ni Abram, ni Isaac, ni nuestro padre Jacob encontraron jams en sus sacos el dinero que Dios les habra puesto all a escondidas; lo que no es, no es; todo lo ocurrido proviene de una eleccin arbitraria y de un mismo misterio. "Pero ahora, puedes t, mi seor, puedes t, cuando a causa del hambre hicimos entrar en razn a nuestro padre y le decidimos a prestarnos al Pequeo para el viaje; puedes t, que exigiste

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inexorablemente su venida, t, sin cuya existencia l no habr nunca puesto aqu, los pies; puedes t, que decas: "Ningn mal le acaecer aqu abajo"; puedes t retenerle como esclavo, porque tu copa se ha encontrado en su saco? "No lo puedes. "Por nuestra parte, y singularmente tu servidor Jud, que te habla, nos es imposible reaparecer ante nuestro padre sin el Pequeo; nunca, nunca jams. No lo podemos, como no hubisemos podido presentarnos ante tu rostro sin l; y no a causa de un capricho, sino por los motivos ms imperiosos. En efecto, cuando tu servidor, nuestro padre, nos habl y dijo: "Partid y comprad algunos vveres", le respondimos: "Eso es imposible si no nos das al ms pequeo, pues el hombre de all lejos, que es el Seor del Pas, nos ha ordenado severamente que le llevemos, sin lo cual no le veremos cara a cara". Y, ved, el anciano exhal una queja, una queja harto conocida, como para rompernos el corazn a la manera de la flauta que solloza en los barrancos. Enton un canto, y dijo: "Raquel, la amable y consentidora, por quien mi juventud sirvi en casa de Labn, el hombre de la luna negra, durante siete aos; el corazn de mi corazn, que muri en un recodo de la ruta, a corta distancia de la posada, era mi esposa, la Virgen Estelar, y gustosa me dio dos hijos, el uno en vida, el otro en muerte: Dumuzi-Absu, el Cordero, Jos, el encantador, que saba hechizarme, de modo que todo se lo conceda, y Benoni, el hijito de la muerte, al que sostengo de la mano y es el nico que me queda pues el otro me dej, cuando equivocado y lleno de presentimientos, yo se lo orden, y un grito colm el universo: "Est lacerado el Bello Adolescente, est lacerado". Y yo ca de espaldas y desde entonces he permanecido rgido. Pero a ste lo tengo con mi mano rgida, es todo lo que me queda, ya que el nico fue lacerado y desgarrado. Y ahora vais a arrancarme el nico bien que me queda, para que la bestia lo pisotee? Haris que mis blancos cabellos bajen con dolor, a la sepultura, pues mi dolor ser demasiado grande para este mundo, y no lo resistira. El mundo desborda con el grito eterno: "Desgarrado est el muy querido", y si hubiera que agregarle este otro, estallara y tornarase en nada." "Ha percibido, mi seor, el canto de las flautas y la queja del padre? Entonces, que juzgue segn su propio entendimiento si podemos, los hermanos que somos, comparecer ante el anciano sin el ms joven, este hombrecito, y confesar: "Lo hemos perdido; falta a nuestro lado." Podremos permanecer firmes ante su alma que est suspendida a esta alma y ante el mundo que est colmado de lamentos y no soportar otros, so pena de darle el golpe de gracia? Puedo yo, el que habla, llamado Jud, su cuarto hijo, comparecer as ante l? Jzgalo t. No lo sabes todo an, mi seor, y el corazn de tu servidor sabe que su palabra debe abordar otro tema en esta hora de angustia. S; lo siente; el misterio de que derivan todas estas singularidades no podr elucidarse sino con la confesin de otro secreto. En esta parte del discurso, un murmullo corri entre los hermanos. Pero Jud, el Len, alz la voz para dominarlo, y prosigui: - He asumido la responsabilidad ante mi padre y he garantizado el retorno del Pequeo; as como me he acercado a ti, hasta a un paso de tu asiento, para tomar la palabra, me aproxim a mi padre y jur, diciendo: "Ponle en mis manos, me hago responsable de l, y si no te lo traigo, me har culpable ante ti para siempre." Ese fue mi compromiso, y ahora, hombre singular, juzga si puedo volver a mi padre sin el Pequeo, para ser testigo de una desesperacin tan grande que ni yo ni el mundo podramos soportarla. Acepta mi ofrecimiento. Gurdame en su lugar como esclavo, exige as de nosotros una expiacin posible y no imposible; pues yo expiar por todos. Aqu, de pie ante ti, oh Singular, cojo el juramento que todos hicimos, nosotros los hermanos, el espantoso juramento que nos une; lo cojo entre mis manos y lo rompo contra mi rodilla. A nuestro Undcimo, el cordero de mi padre, el primognito de la Derecha, no lo ha lacerado la bestia. Fuimos nosotros los que en otro tiempo lo vendimos en el mundo. Con estas palabras y no de otro modo, Jud termin su famoso discurso. Estaba de pie, vacilante, y sus hermanos le rodeaban, plidos, aunque profundamente aliviados porque por fin haba sido confesado el secreto. Eso puede perfectamente producirse: empalidecer y sentir alivio al mismo tiempo. Pero dos gritos resonaron, brotados de labios del ms grande y del ms pequeo.

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Rubn grit: "Qu oigo?", y Benjamn volvi a hacer su gesto de antes, cuando el mayordomo les alcanz: alz los brazos y lanz un grito indescriptible. Y Jos? Se haba levantado de su asiento y brillantes lgrimas corran por sus mejillas. Pues ocurri que el haz de luz que haca poco iluminaba de soslayo a los hermanos se corri suavemente y caa ahora por una abertura del otro lado de la sala: iluminaba plenamente a Jos y haca brillar como gemas las lgrimas que se deslizaban por su rostro. - Que todo egipcio se retire - dijo -. Salgan todos. Pues he invitado a Dios y al mundo a este espectculo, pero slo Dios ser ahora su espectador. Se le obedeci de mala gana. Mai-Sachm puso sus manos en las espaldas de los escribas, en el estrado, y les empuj cortsmente a la salida; y tambin el personal de la casa desapareci por las puertas. Pero a nadie le haremos creer que se alej mucho. Al contrario, todos permanecieron en la biblioteca, y en el umbral, cada cual sobre una pierna, con la mano a modo de trompetilla tras la oreja, vuelto hacia el lugar de la accin. Entonces Jos, sin preocuparse de las preciosas gemas que brillaban en sus mejillas, abri los brazos y se dio a conocer. Antes a menudo haba hecho lo mismo desconcertando a las gentes, pues les daba a entender que encarnaba a alguien ms alto que l, al punto de que ese ser se confunda con su propia persona, dndole un encanto soador y seductor. Ahora dijo simplemente, y aun, a pesar de los brazos extendidos, con una risilla modesta: - Veamos, hijos mos, soy yo. Yo soy vuestro hermano Jos. - Claro que es l! - grit Benjamn, sofocado de dicha, y lanzse, trep las gradas del estrado, cay de hinojos y abraz impetuosamente las rodillas del hermano encontrado -. Yachup, Josef-el, Jehosef! - solloz, echada atrs la cabeza -. Eres t, eres t, claro est que eres t. No has muerto, has volcado la gran mansin de sombras de la muerte, has subido hasta el sptimo umbral y has recibido la investidura de Metatrn y de Prncipe Interior, lo saba yo; has sido exaltado a las alturas y el Seor te ha dado un trono semejante al suyo. Pero t me conoces tambin, a m, hijo de tu madre, t que abanicaste el aire con mi mano. - Pequeo - dijo Jos -. Pequeo. - Alz a Benjamn y sus cabezas se acercaron -. No hables; nada de todo esto es tan grande ni tan lejano de nosotros, y mi gloria no es tan grande. Lo esencial es que de nuevo estamos juntos los doce.

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No os disputis
Pas el brazo en torno a los hombros de Benjamn y con l baj hacia los hermanos. Los hermanos, hablemos de ellos, qu cara ponan? Los unos se mantenan con las piernas separadas, colgantes los brazos, ms largos que de costumbre, al parecer, estirados casi hasta las rodillas, y con la boca abierta escrutaban el vaco con la mirada. Otros se apretaban el pecho con ambos puos, que suban y bajaban con el ritmo de su respiracin. Todos haban palidecido al or la confesin de Jud; ahora se hallaban rojos como el tronco de los pinos, rojos como en otro tiempo cuando, sentados, sobre sus talones, vieron venir a Jos con su vestidura bizarra. Si Benoni, con su "claro que es l" y su transporte de alegra, no hubiese sellado la autenticidad de la revelacin del hombre, no habra comprendido ni credo nada. Pero como ahora los hijos de Raquel, enlazados, bajaban hacia ellos, sus rudos espritus hallronse sometidos a ruda prueba. Necesitaban transformar una simple asociacin de ideas en una identificacin y reconocer al hermano desaparecido en ese hombre que, por lo dems, desde haca tiempo, tena para ellos un no s qu de comn con Jos. Nada de extrao que sus cerebros crujieran hasta romperse. Apenas los Diez, trmulos y trastornados, lograban comprender que el seor aqu presente y el nio, su vctima, no eran sino uno, la imagen nica se parta de nuevo en dos, no slo porque era difcil mantenerla en su unidad, sino porque esta unidad era de naturaleza tal como para confundirles y colmarles de espanto. - Acercaos, pues - dijo Jos, aproximndose a ellos -. S; soy yo. Soy Jos, vuestro hermano, que vendisteis para ser trado a Egipto; no os alarmis, que todo fue para mejor. Decid, vive mi padre an? Hablad y no os atormentis. Jud, qu magistral discurso el tuyo! Lo pronunciaste para una eternidad. T beso tiernamente para felicitarte y desearte la bienvenida, e inclino tu cabeza de len. Ved: es el beso que me diste ante los madianitas; ahora te lo devuelvo, hermano, y borrado est. A todos los beso en la persona de uno solo, para que no crean que les guardo rencor por haberme vendido. Todo tena que suceder as, y es obra de Dios, no vuestra. El-Shaddai me apart a temprana edad de la casa de mi padre e hizo de m un extranjero, segn sus designios. Me envi aqu, antes que vosotros, para que fuera vuestro proveedor; y combin un admirable plan de salvacin, para que hartara a Israel, al mismo tiempo que a los extranjeros, durante el hambre. Faena seguramente esencial desde el punto de vista material; pero muy simple, prctica, y no hay para qu entonar un hosanna al respecto; vuestro hermano no es un hroe de Dios ni un mensajero portador de salud espiritual, sino nicamente un economista, y si vuestro trigo se inclin ante el mo en el sueo de que inconsideradamente os he hablado, no hay que ver en ello un presagio tan extraordinario, sino simplemente un signo de que mi padre y mis hermanos me agradecern un servicio material. As, pues, en retorno de un pedazo de pan se dice: "Muchas gracias" y no "Hosanna!". Cierto es que el pan es necesario. El pan primero; despus el hosanna. Ahora que habis comprendido cuan sencillos eran los designios para conmigo, no queris creerme vivo an? Bien sabis, sin embargo, que la fosa no me retuvo; los hijos de Ismael me sacaron de ella y a ellos me vendisteis. Alzad las manos y palpadme, para aseguraros de que vivo y de que voy vuestro hermano Jos. Dos o tres de ellos le palparon; pasaron temerosamente la mano por su vestidura y sonrieron con timidez. - De modo que era una broma y slo te diste aires de prncipe, siendo slo nuestro hermano Jos - dijo Isacar. - Slo? - respondile Jos -. Sin duda sa es la mejor parte de cuanto soy. Comprendedme bien: soy los dos a la vez. Soy Jos, a quien el Seor ha alzado al rango de padre y de prncipe por encima de todo el pas de Egipto. Soy Jos, revestido con todo el esplendor de este mundo. - Evidentemente - dijo Zabuln -, no podra decirse que eres el uno y no el otro, pues en realidad eres los dos y eres uno solo. Lo presentamos. Es cosa feliz que no slo seas el Seor del Mercado, pues en tal caso estaramos mal; pero bajo su vestidura noble eres nuestro hermano Jos,

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que nos proteger contra los caprichos del Seor del Mercado. Sin embargo, debes comprender, seor. . . - Estpido! Quieres dejar de una vez por todas ese tratamiento de "seor"? Todo eso ha terminado. - Has de comprender que tambin quisiramos buscar en el Seor del Mercado, prncipe por encima de todo el pas de Egipto, una proteccin contra nuestro hermano, pues en otro tiempo nos comportamos mal con l. - Qu cosas! - exclam Rubn, y los msculos de sus mandbulas se contrajeron rudamente -. Es inaudito, Jehosef, lo que ahora s. Te vendieron mientras volv las espaldas y durante todos estos aos no me lo han dejado siquiera sospechar; no saba que se deshicieron de ti y que te vendieron por plata. . . - Basta, Rubn - dijo Dan, hijo de Bala -. T tambin cometiste ciertos pecadillos a nuestras espaldas, y volviste secretamente al pozo para llevarte a hurtadillas al nio. En cuanto al precio de la compra, la suma fue harto mnima, como Su Alteza Jos lo sabe: veinte siclos fenicios, nada ms, a causa de la obstinacin del viejo mercader, y cuando quieras te daremos tu parte. - Vamos, no os disputis - dijo Jos -. No os disputis por eso ni para saber lo que hizo uno y el otro ignor. Dios todo lo ha arreglado para mejor. A ti te agradezco, Rubn, que volvieras al pozo con un montn de cuerdas, para librarme y devolverme a mi padre. Pero yo no estaba ya ah, y mejor que as fuese, pues no deba quedarme all, no hubiese sido justo. Ahora, todo est en orden. No pensemos en nada ahora, sino en nuestro padre... - S, s - dijo Neftal, con gesto de asentimiento, y ech a correr su lengua gil, mientras se bamboleaba -. En efecto, en efecto, tiene razn nuestro hermano, nuestro augusto hermano; es una situacin intolerable; Jacob se encuentra lejos, en su tienda, o ante ella, y no sospecha lo que pasa aqu, es decir, que Jos vive, que ha hecho hermosa carrera en el mundo y que ocupa un puesto deslumbrante entre los paganos. Piensen en que mi padre est lejos, envuelto en el velo de la incertidumbre, mientras nosotros, aqu, le hablamos cara a cara al desaparecido y tocamos sus vestiduras, le palpamos. Todo no fue sino un malentendido y un error. Nada, el paroxismo de dolor de nuestro padre; nada, el gusano que nos ha rodo toda, la vida. Es tan sobrecogedor que uno quisiera saltar hasta el techo; pero no est bien que nosotros estemos aqu informados de todo mientras l nada sabe an, simplemente porque est lejos y porque una absurda extensin de tierra le mantiene en la ignorancia: la verdad avanza slo unos pasos, luego se detiene sin poder continuar. Oh, si pudiramos poner las manos como trompetillas ante la boca y gritar a una distancia de diecisiete das: "Escucha padre: Jos vive y es como faran en la tierra de Egipto; sta es la ltima noticia!" Pero en vano gritaramos, l est lejos y fuera de alcance; no nos oira. Oh, que no seamos una paloma rpida como el rayo y llevemos en nuestras alas un mensaje: "Haz de saber que todo ocurre as", para que quede abolido el error del mundo y que cada cual conozca simultneamente las mismas cosas, aqu y all. No, no me quedar aqu; no podra soportarlo. Enviadme, enviadme. De ello me encargo. Correr, veloz como el ciervo, y le regocijar con hermosas palabras: qu palabras ms bellas que las que llevan la noticia del da? Jos aprob su solicitud, pero dijo: - Deja. Neftal, no t precipites; no irs solo, y ninguno de vosotros tendr el privilegio de repetirle a nuestro padre lo que har que le digan y que he meditado largo tiempo en la noche, cuando, tendido de espaldas, pensaba en esta historia. Quedaris siete das conmigo y compartiris mis honores; os presentar a mi mujer, la sierva del sol, y mis hijos se inclinarn ante vosotros. Despus cargaris vuestras bestias y' os iris con Benjamn hacia mi padre. Le anunciaris: Jos, tu hijo, no ha muerto, vive, y con su voz viva te habla y te dice: "Dios me dio el primer rango entre los extranjeros y me puso por encima de gente que no conoca. Baja hasta m, no tardes ni te asustes, oh padre querido, ven al pas de las tumbas a que ya emigr Abraham en tiempos de hambre. La penuria reina y desde hace dos aos no hay en el mundo ni labranzas ni cosechas; y as ser todava durante tres o cinco aos; pero yo te proveer de todo y aqu te instalars en medio de los grandes pastizales. Me preguntas si el faran consiente, y te respondo: tu hijo lo dirige con el dedo meique.

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Y l solicitar de Su Majestad la autorizacin para que os instalis en la regin de Gesn y en los campos de Zoan, del lado de Arabia; all velar por vosotros, por tus hijos y los hijos de tus hijos, por tu ganado, tu gran ganado, y cuanto te pertenece. Porque la regin de Gesn (tambin se la llama Gesem o Gesheh) la he escogido desde largo tiempo para que vengis, porque todava no se trata del Egipto con su especfico carcter, y all podris vivir de los peces del Delta y de la tierra del pas, en buenas condiciones; no tendris mucho contacto con las gentes de Egipto y su espritu senil: vuestro propio modo de ser no tendr que sufrir. Y estaris cerca de m." As le diris a mi padre en mi nombre; emplearis la inteligencia y la astucia para preparar dulcemente su rgida vejez a fin de que sepa, primero, que vivo an, y, luego, que debe bajar a instalarse aqu con todos. Ah, si pudiera partir con vosotros y convencerle con los halagos del lenguaje, por cierto que lo hara! Pero no puedo, no puedo ausentarme un solo da. As, pues, actuad en lugar mo, emplead la finura y la astucia tierna, para familiarizarle con la idea de que vivo y que debe venir. No le digis en seguida: "Jos vive." Preguntadle, primero: "Qu sentira nuestro seor si Jos viviera todava?", para que as se habite gradualmente. Y no le digis de sopetn: "Tienes que emigrar al pas de abajo, el de los dioses-momias"; recurrid a una perfrasis y decid: "a la regin de Gesn". Sabris desplegar esta astucia tierna, sin m? Os adiestrar todava en esta accin durante los das venideros. Y ahora voy a presentaros a mi mujer, la virgen del sol, y a mostraros a mis hijos, Manases y Efran. Comeremos y beberemos los doce, nos alegraremos, evocando los tiempos pasados, aunque sin mirarlos de muy cerca. Ah, ahora que recuerdo! Cuando estis con nuestro padre, contadle cuanto veis y no seis avaros en la descripcin de mi gloria en el pas de abajo. Su corazn fue maltratado con dureza, y la dulce msica de los actuales esplendores de su hijo le ser un blsamo.

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El faran le escribe a Jos


Sera deplorable que despus de tales acontecimientos la muchedumbre de auditores se dispersara pensando: "Ya el admirable Soy yo fue pronunciado, y nada ms hermoso ha de producirse, pues fue el punto culminante; ahora conocemos el desenlace, y no hay nada ms conmovedor." Seguid un buen consejo y permaneced juntos. El autor de esta historia, es decir, aquel que compone todos los acontecimientos, le ha conferido algunos puntos culminantes y va a graduar los efectos. Con l, sabemos que "lo mejor est todava por venir", y que mantiene reservada una nueva ocasin de regocij. La manera en que Jos supo que su padre estaba vivo es, en verdad, encantadora; pero cuando Jacob, el anciano rgido por el dolor, escuche el canto de la primavera que le anuncia que su hijo est vivo y baje hacia l para abrazarle, no va a ser esto conmovedor tambin? Aquellos que lo escuchen hasta el final podrn decir a los dems cuan conmovedor fue. Entonces acaso se sienta frustrado por no haber estado aqu cuando Jacob bendijo a sus nietos egipcios cruzando las manos, y cuando el Venerable se hall en su hora postrera. "Lo sabemos ya." Frase absurda. El conocimiento de la historia est al alcanc de todos. Lo importante es asistir a ella. Pero estas palabras son intiles, porque ninguno de los auditores se ha movido. Luego, pues, de que Jos hubo platicado con los Once y abandonado, en su compaa, la sala en que Se diera a conocer, pasaron a ver a Asnath, la Doncella, su esposa, para que los hermanos pudieran inclinarse ante ella y ver a sus sobrinos peinados con los infantiles bucles egipcios. Un alegre tumulto y gozosas risas resonaron en la villa debida al favor real. El personal haba escuchado ante las puertas y Jos nada tuvo que anunciar, pues todo el mundo se hallaba informado. Las gentes se decan, riendo, que los hermanos del Proveedor haban llegado, los hijos de su padre, venidos del pas de Zahi; tema de alegra general, tanto ms cuanto se poda contar con cerveza y pastelillos para celebrar el acontecimiento. Los escribas de la Casa del Abastecimiento, que tambin haban parado la oreja, lo anunciaron por la ciudad; y el gil Neftal hubiera podido regocijarse al ver la noticia correr como una llama a travs de Menf; de modo que pronto estuvieron todos en posesin de una misma certidumbre: la alegre certidumbre de que los hermanos del nico haban llegado; hubo brincos de alegra en las calles y la muchedumbre acudi ante la casa de Jos, en el barrio elegante, pidiendo, en medio de vivas, que se asomara a los balcones, rodeado de su familia asitica; los Doce se mostraron, pues, a los curiosos, en la terraza. Deploremos que las gentes de Menf no tuvieran otros lentes que sus ojos y no supieran manejar la luz y fijar el grupo por medio de la imagen. Por su parte, no sufrieron por ello, simplemente porque semejante idea les hubiese parecido inconcebible. La mejor noticia no queda, por lo dems, largo tiempo prisionera entre los muros de la ciudad funeraria; vuela como paloma por todo el pas; el rumor llega hasta el faran, que, como su corte, se regocija grandemente. El faran se llamaba ahora Ak-n-atn. Haba, como se lo propusiera, despojndose del agobiador nombre de Amn, para adoptar otro que contena el de su padre en los cielos. Desde haca aos, se haba aproximado a la residencia de su ministro favorito, renunciando a su palacio de Tebas, la casa de Amn-Ra, para instalarse ms al norte, en el "distrito de las liebres" en el Alto Egipto. All, tras largas bsquedas, encontr un sitio propicio para la fundacin de una ciudad nueva, dedicada a su divinidad querida. El lugar se hallaba un poco al sur de Khmnun, la mansin de Tot, en un punto en que una islita que emerga del ro pareca reclamar la ereccin de graciosos pabellones de solaz: las rocas de la ribera oriental se ensanchaban en una curva que ofreca el espacio necesario para la construccin de templos, palacios y jardines ribereos, como corresponde a un pensador sumido en la idea divina, que ha conocido pruebas y tiene derecho a la vida fcil. El Seor del Suave Aliento haba descubierto, pues, un lugar de su agrado, sin pedirle consejo a nadie, sino a su corazn y al de Quien se lo colmaba y al que deban dirigirse todas las acciones de gracias; los artistas y talladores de piedra recibieron de Su Majestad la graciosa orden de construir all, de prisa, una ciudad: la ciudad de su padre, la ciudad del horizonte, Aketatn.

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Golpe severo para Novet-Amn, la Tebas "de las cien puertas", que, a causa de la partida de la corte, corra el riesgo de verse menguada hasta llegar a ser como ciudad de provincia; por otra parte, era una advertencia no disfrazada al dios del imperio, residente en Karnak. La tierna predileccin del faran por su divinidad bienamada y nica no ces de chocar violentamente con las susceptibilidades tirnicas del clero del dios. El suave temperamento del faran no poda soportar esos choques siempre renovados con el podero belicoso del dios nacional revestido de conformismo. Cada vez ms, la antinomia entre la dulzura de su alma y la necesidad de defender por la fuerza su concepcin superior de Dios contra un adversario todopoderoso, influa en su salud. Advirti que la huida sera el mejor medio para dar al enemigo el golpe fatal y decidi sacudir de sus sandalias el polvo de Uaset, aunque su madre quisiera permanecer en la capital antigua, un tanto para vigilar a Amn y otro tanto por adhesin al palacio del difunto rey Nebmar, su esposo. Durante dos aos, Aknatn refren su impaciencia de escapar a la tutela de Anin; se necesit ese lapso para construir la ciudad, a pesar de un despiadado reclutamiento de esclavos autmatas; y cuando el rey se mud con gran pompa, con grandes ofrendas de pan y cerveza, de toros cornudos y sin cuernos, de ganado menor, de pjaros, de vino, de incienso y toda clase de hierbas aromticas, no era todava una ciudad, sino un campamento improvisado y de un lujo inconcluso. Se compona de un palacio para l, la Gran Esposa Nefernefrautn-Nefertiti y las princesas reales, una mansin en que se poda dormir, pero no todava hospedarse, en el sentido propio de la palabra, pues los enlucidores, pintores y decoradores trabajaban an. Haba tambin un templo para Dios, el Seor, de un esplendor brillantsimo y alegre, perfumado de flores, con oriflamas rojas que ondeaban al viento, provisto de siete patios, de maravillosos pilones y soberbias salas hipstilas; parques inauditos y rincones adornados con estanques artificiales, rboles y bosquecillos arrancados al suelo frtil del borde del Nilo y trasplantados con sus races rodeadas de tierra; muelles de una blancura fulgurante recorran las riberas del ro. Una docena de construcciones nuevas alzbanse en las montaas de los alrededores, para los palaciegos del rey, los celadores de Atn, como asimismo una hilera de tumbas rupestres, prestas a ser ocupadas. Por el momento, no haba ms en Aketatn, pero era de prever que la presencia de la corte atraera una poblacin sin cesar acrecentada, y se trabajaba de continuo en el embelleci miento de la ciudad, mientras el faran reinaba ya en ella, renda culto a su padre celeste y engendraba hijas que aumentaban su descendencia femenina; ya haba nacido la tercera princesa, Aunchsenpaatn. Cuando el mensaje de Jos, en que anunciaba oficialmente al dios la llegada de sus hermanos, de que se viera separado-desde su primera juventud, lleg al palacio, la noticia era ya conocida y el faran la haba larga y apasionadamete comentado con la reina Nefertiti, la hermana de sta, Nezemmut, su propia hermana Baketatri, y sus artistas y chambelanes. Dict tambin una carta. Estaba concebida en estos trminos: "Orden al Administrador que acuerda el Cielo, verdadero Superintendente de las Ordenanzas, Dispensador de la Sombra del Rey y Amigo Solo y nico, To mo: "Has de saber que Mi Majestad considera tu carta como carta que lee con real placer. El Faran ha llorado mucho al recibir de ti las noticias, y la Gran Esposa Nefernefruatn, como las dulces princesas Baketatn y Nezemmut, unieron sus lgrimas de alegra a las del caro hijo de Mi Padre en los Cielos. Todo lo que me anuncias es maravillosamente bello y lo que me informas estremece de jbilo mi corazn. Por lo que me escribes, que tus hermanos han venido hacia ti y que tu padre vive, el cielo se regocija, la tierra se goza y el corazn de los hombres de bien clmase de jbilo, y hasta sin duda posible - el corazn de los malvados se enternece. Has de saber que el bello hijo de Atn, Nefer-cheperu-Ra, Seor de los Dos Pases, se halla, despus de tu carta, en disposiciones extraordinariamente graciosas. Los votos que uniste a tus informaciones se cumplieron de antemano, antes de que los formularas. Es Mi buen placer y te doy Mi consentimiento para que todos los tuyos, por muchos que sean, vengan a Egipto, donde eres, como Yo, y podrs sealarles un lugar de residencia a tu gusto, para que la mdula de nuestra tierra los nutra. Di a tus hermanos: "As haris y as lo ordena el Faran, cuyo corazn est henchido del amor de su padre Atn.

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Cargad vuestras bestias y tomad carretas de pertenencia del Rey, para vuestros hijos y mujeres; traed a vuestro padre y venid. No os estorbis con vuestros muebles y utensilios, que en el pas se os proveer de cuanto necesitis. El Faran sabe que vuestra cultura no se halla a un nivel muy alto y que vuestras exigencias son fciles de satisfacer. Y cuando estis de vuelta en vuestras tierras, tomad a vuestro padre, sus gentes y servidumbres y traedles para qu vuestro ganado se alimente junto a vuestro hermano, el Vigilante de toda cosa en el pas entero, pues el pas entero os est abierto." Estas son las instrucciones del Faran a tus hermanos, dadas con lgrimas. Si negocios varios e importantes no me retuvieran en Aketatn, la sola capital del pas, mi residencia, subira en mi gran carro y correra a Men-nfru-Mir para verte entre los tuyos y para que me presentaras a tus hermanos. Pero cuando tus hermanos hayan regresado, ser preciso que los traigas ante M, si no todos, porque sera fatigoso para el Faran, al menos un grupo escogido, para que Yo les interrogue; y tambin hars comparecer ante M a tu padre anciano, para que pueda atestiguarle mi favor conversando con l, y vivir en honor porque el Faran le habr hablado. Que sigas bien." Jos recibi la misiva de manos de un mensajero, en su casa de Menf, y la mostr a los Once, que besaron la punta de sus dedos. Permanecieron con l un cuarto de luna. Desde haca veinte aos, el padre le daba por muerto y lacerado, y ya muy cerca se estaba de informarle que viva an. Los servidores de Jos mostraron su solicitud junto a ellos; su mujer, la hija del sol, les dirigi afables palabras y ellos conversaron con sus aristocrticos sobrinos de bucles infantiles, Manases y Efran, que les hablaron en su idioma; el menor, Efran, se asemejaba a Jos y, por lo tanto, a Raquel, mucho ms que Manases, que tena los rasgos egipcios de su madre, y dijo Jud: "Ya lo vers, Jacob favorecer a Efran y en su boca el orden no ser Manases y Efran, sino Efran y Manases." Pero sugirile a Jos que cortara los infantiles bucles egipcios que los nios llevaban sobre la oreja, antes de la llegada de Jacob, que podra ofuscarse. Luego, al final de la semana, llenaron sus costales y se aprestaron al viaje. Una caravana de comerciantes saldra de Menf, la Balanza del Pas, para subir a Mitanni, cruzando el pas de Canan, y los hermanos deban reunirse con ella, con sus carros de dos y cuatro ruedas pertenecientes a la Corona, que se les dio con muas y servidores. Agreguemos diez asnos cargados con toda clase de especialidades de Egipto, muestras de una cultura quintaesenciada y de un refinado gusto, presentes de Jos a Jacob; y las diez burras tambin destinadas a Jacob, portadoras de trigo, vino, confites, viandas ahumadas y ungentos; los hermanos, por s solos, formaban, como se ve, un imponente convoy. Los efectos personales de cada cual acrecentbanse con los regalos debido a la munificencia del augusto hermano. Dio, bien se sabe, una vestidura de fiesta a cada uno; pero a Benjamn, trescientas monedas de plata y nada menos que cinco vestidos de gala, uno para cada uno de los cinco das intercalados en el ao. Fue sta tal vez la razn por la cual les dijo al despedirse de ellos: "No os querellis por el camino", queriendo decir con ello que no deban volver al pasado, ni reprocharse mutuamente lo que alguno poda hacer a espaldas de otro. Que pudiesen tener celos de Benjamn, porque el hermanito de la Derecha, fue colmado, tal pensamiento no se le ocurri a Jos, le fue ajeno. Eran como corderos y encontraron todo perfectamente en regla. En su juventud indisciplinada habanse rebelado contra la iniquidad y ahora se acomodaban a ella muy bien y nada tenan que objetar al Altanero: "Doy al que doy y pongo mi misericordia en quien la pongo."

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Cmo decrselo?
El espritu se maravilla y detiene con placer ante la admirable simetra de la historia; cada parte tiene su contraparte. En otro tiempo, siete das despus de que Jacob recibiera el signo ensangrentado, los hermanos volvieron del valle de Dotan para lamentar con su padre la muerte de Jos; enfermos de terror, preguntbanse cmo le encontraran y cmo viviran con l bajo el peso de la sospecha semierrada, semifundada, de que eran los asesinos del muchacho. Hoy, emblanquecidos sus cabellos, regresaban a Hebrn, portadores de la noticia prodigiosa de que Jos no haba muerto, sino que an viva, y, por cierto, esplendorosamente; la perspectiva de anuncirselo al anciano les agobiaba casi tanto como lo otro. Porque lo inaudito es siempre inaudito, y lo extraordinario, extraordinario, contenga la vida o la muerte. Temblaban al pensar que Jacob cayera derribado como la primera vez; y ahora, con veinte aos ms, acaso "morira de alegra", de sobrecogimiento feliz, con el choque, de manera que la vida de Jos causara su muerte y ya no vera con sus ojos al viviente, como Jos no volvera a ver a su padre. Por otra parte, la verdad se establecera inevitablemente: no eran los asesinos del nio de otro tiempo - por lo cual Jacob les tuviera entre otros tantos aos -; lo haban, sin embargo, muerto a medias, si no por completo; en suma, Jos le deba la vida a un puro azar: la intervencin de los ismaelitas que lo llevaron a Egipto. Todo esto contribua a acentuar en ellos un sentimiento entre alegre y temeroso. Slo les tranquilizaba algo pensar que la misericordia del Seor, que gracias a sus mensajeros, los madianitas, les impidiera llevar el crimen hasta el final, impresionara a Jacob, y este favor que Dios haba demostrado a los hermanos le impedira al anciano reir con ellos y maldecirlos. Todas estas cosas fueron objeto de sus conversaciones durante el viaje de diecisiete das. A pesar de su impaciencia por llegar, el tiempo les pareci cortsimo para sus deliberaciones: cmo le anunciaran la noticia a Jacob con los mayores cuidados, y qu cara pondran todos despus de tal confesin? - Hijos mos - decanse entre s, pues luego de que Jos les dijera "Hijos mos, yo soy", a menudo se llamaban mutuamente "hijos", expresin que hasta entonces hubiera parecido inslita -, hijos mos, va a caer de espaldas cuando se lo anunciemos, si no procedemos con mucho tacto y dulzura. Pero, tacto o rudeza, piensan ustedes que nos creer? Todo hace suponer que no. Durante aos tan numerosos, la idea de la muerte se ancla slidamente en la mente y el corazn; no es fcil desalojarla y reemplazarla por la idea de la vida; el alma, por fin, no la acoge gustosa, pues se atiene a sus costumbres. Nuestro hermano Jos piensa que la alegra ser grande para el anciano, y, naturalmente, as ha de ser, una alegra inmensa, espermoslo, no demasiado agobiadora para sus fuerzas. Pero es un hombre capaz de gozar en seguida de su alegra, si el dolor fue su alimento durante aos jubilares, y le es agradable saber que se ha pasado la vida en la ilusin, y sus das en el error? Pues el dolor fue su vida, y ya no es sino amargura. Ser muy raro tener que quitarle de la mente la idea que en ella introdujimos gracias a la vestimenta ensangrentada, esa idea a la que ahora; se aferra. Ms nos guardar rencor por quitrsela que por habrsela dado. Ciertamente, se negar a creernos, y esto tambin es, por otra parte, justo y necesario. Durante un tiempo, es preciso que no nos crea; si nos creyera en seguida, - caera. Cmo decirle, de modo que la revelacin no sea demasiado brutal, ni demasiado grande la desilusin de su dolor? Lo mejor sera no tener nada que decirle y poder llevarle a Egipto y ponerle en presencia de Jos, su hijo, para que le vea con sus ojos, y eso nos dispensara de hablar. Pero bastante difcil va a ser ya llevarle hasta los grandes pastizales de Mizram, aun cuando sepa que Jos vive all. Primero tendr que saberlo, porque de otro modo se negar a ir, ciertamente. Pero la verdad no se expresa slo con palabras, sino con signos: los nuestros son los presentes del Augusto, y los carros que. El faran ha puesto a nuestra disposicin; se los mostraremos, acaso desde el principio, aun antes de hablar, y en seguida le explicaremos lo que significan. Ante tales signos, comprender cuan, lleno de benevolencia est el Augusto, y cmo no formamos sino un solo corazn y una sola alma con el

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Vendido, de manera que el anciano no podr guardarnos rencor cuando la cosa se sepa, y, menos an, maldecirnos. Maldecir a Israel en diez de sus doce miembros? Imposible: sera rebelarse contra los designios de Dios que envi a Jos antes que a nosotros, para servirnos de proveedor en el pas de Egipto. As, pues, hijos mos, no hay que temblar. Vendr la hora y el instante nos murmurar cmo aprovecharla. Comenzaremos por poner ante sus ojos los presentes, las bellezas de Egipto, y le preguntaremos: "De dnde vienen todos esos obsequios, todas estas riquezas, padre, y de quin pueden venir? Por lo visto, te ama, pues, casi tanto como un hijo ama a su padre." Una vez que lleguemos a la palabra "hijo", habremos hecho la mitad del camino, ya lo peor estar a nuestras espaldas. Entonces nos detendremos unos instantes alrededor de la palabra y ya no le diremos: "Esto es lo que te enva el Seor del Mercado", sino: "Esto es lo que te enva tu hijo. Jos te lo enva porque est vivo y es un seor colocado por encima de todo el pas de Egipto." As combinaban y deliberaban los Once por el trayecto ya familiar que se tornaba corto: de Menf a las fortalezas de la frontera; luego, a travs del terrible desierto hacia el pas de los filisteos y Gaza, el puerto de Chazati, al borde del mar; all se separaron de la caravana de mercaderes a que se unieran y, a travs de las tierras de la montaa, llegaron a Hebrn en cortas etapas diurnas o, ms gustosamente, nocturnas; la primavera estaba en flor a su llegada, y las noches eran ya deliciosas, argentadas por una luna casi llena; por otra parte, queran evitar la curiosidad que suscitaba su convoy, acrecido por carros egipcios, mulas, servidores y una tropilla de asnos de unas cincuenta cabezas. Como a su paso acuda la gente, boquiabierta, prefirieron acampar de da y acercarse de noche a la patria, a los terebintos del bosquecillo de Mamr, donde se encontraba su mansin de pieles del padre y la mayora de las tiendas de su tribu. El ltimo da, sin embargo, pusironse en camino al alba, y en la tarde, a eso de la hora quinta, llegaban a su fin, pero, por las alturas que cruzaban, las colinas familiares ocultbanles an el campamento. Dejaron sus bagajes a alguna distancia, tras ellos, y cabalgaban once jinetes, pensativos montados en asnos; no cambiaban entre s una palabra, latales el corazn y, a pesar de sus concilibulos, ninguno de ellos saba por dnde comenzar para comunicarle la noticia al padre sin verle derrumbarse. Muy cerca ya de l, cuanto se haban propuesto les disgust de sbito; hallaron que su plan no convena, y, en particular, aquello de decirle: "Adivina!" y "Quin puede ser?", parecales de psimo gusto y extemporneo. Cada cual lo rechazaba y criticbalo en su fuero interno, y trataban de buscar algo nuevo: acaso podra enviarse a uno de ellos adelante, el gil Neftal, con la misin de anunciarle a Jacob que llegaban con Benjamn, portadores de una inmensa, de una increble noticia; increble, desde luego, en el sentido de que apenas se poda creer en ella; por otra parte - -quin sabe! -, porque se apartaba de tal manera de las normas que acaso ni siquiera se quisiera creerla; y, no obstante, era la viva verdad de Dios. As, pensaban algunos de los hermanos, el corazn del padre recibira mejor la noticia si un mensajero les preceda para prepararlo. Ellos cabalgaban al paso.

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El anuncio
Sus bestias trepaban una pendiente abrupta, pedregosa, que la primavera, sin embargo, colmaba de flores. Grandes derrumbes se esparcan por los alrededores y piedras ms pequeas cubran el suelo; pero, por todas partes donde haba humedad, y hasta en la dureza de las rocas, al parecer, creca una flora silvestre, infinitas flores, blancas, amarillas, de un azul claro, rosas, purpurinas, flores en masa, flores en ramilletes y en cojines, un desborde de multicolor belleza. La primavera las haba llamado y haban crecido a su hora, a pesar de la ausencia de las lluvias de invierno; el roco matinal haba bastado para suscitar su esplendor efmero, pronto marchito; hasta los arbustos esparcidos por el llano se vestan de blanco y rosa, porque era el tiempo de la floracin. Algunos copos de nubes revoloteaban por el azul del cielo. Sobre una piedra en que las flores venan a morir en espuma como las olas en la playa, una figura divisbase, visible de lejos, flor ella misma, una frgil muchachita, como pareca, sola bajo el vasto cielo, vestida con una larga camisa roja con margaritas en sus cabellos y entre los brazos una ctara que acariciaba con sus dedos delicados y morenos. Era Sara, la delicada hija de Aser. Su padre la reconoci antes que los dems, y dijo gozosamente: - Ah est mi pequea Sara, sentada en una piedra, arrancando notas de su ctara. Es ella, la chica, que se asla para tratar de tocar. Esa pequea es de la raza de los citaristas y los flautistas. Dios sabe de quin le viene eso. Es un don de nacimiento el de componer cantos y salmos; sabe pulsar las cuerdas hasta arrancarles bellos sonidos, y su voz, entre tanto, dice acciones de gracias con mayor fuerza de lo que podra creerse por su cuerpecillo frgil de grillo; un da ser gloria de Israel, la buena chiquita. Vean, nos ha visto, alza los brazos y corre hacia nosotros. Hola! Sara, es tu padre Aser, que vuelve con tus tos. La nia les alcanz en un santiamn. Corra con los pies desnudos entre las flores, entre las rocas filudas. En sus muecas y sus tobillos los anillos de plata resonaban y en su negra cabeza la guirnalda blanca y amarilla resbalaba, saltando. Rea de placer y, jadeante, les lanzaba palabras de bienvenida; pero sus suspiros y su aliento tenan algo de vibrante, de melodioso, cuya procedencia no se comprenda bien, tan frgil era su cuerpo. Era una niita, no ya una chiquitina ni an una jovencita. Apenas doce aos. La mujer de Aser pasaba por ser la biznieta de Ismael. Sara tena de ella algo del bello y salvaje medio hermano de Isaac, que le inspiraba sus cantos? O ms bien - puesto que los rasgos del hombre sufren transformaciones en su posteridad - se haban convertido los ojos hmedos y los labios sensuales de su padre Aser, su aficin y placer por las sensaciones y sentimientos, en una aptitud musical en la pequea Sara? Acaso sea algo especioso y arbitrario hacer derivar de la glotonera del padre la pasin del canto y del arte que repletaba a su hija. Pero de qu no se ha de valer uno para encontrar una explicacin plausible a ese don imprevisto recibido en la cuna? Desde sus asnos de largas piernas, los Once miraban a la muchachita, diriganle saludos, acaricibanla, y sus ojos tornbanse soadores. Echaron pie a tierra y rodearon a Sara, las manos a la espalda, meneando la cabeza y murmurando: "Vaya, vaya!", y "eh, eh", y "mrenla, pues", y "vamos, Piquito Cantor, vienes a nuestro encuentro, despus de estar ah sola tocando a tu manera la ctara?" Dan, a quien llamaban la serpiente y la cerasta, termin por decir: - iganme, hijos mos, leo en los ojos de ustedes que todos tienen una misma idea y, en el fondo, sera a Aser a quien correspondera decir lo que voy a decirles, aunque no se d cuenta de ello. A menudo he demostrado que sera yo un buen juez, y mi astucia natural me sugiere esto: no es un mero azar el que esta chica, Sara, la muchachita de las canciones, haya venido a nuestro encuentro antes que nadie; Dios nos la enva y nos indica la conducta que debemos adoptar. Todos nuestros planes, todas nuestras combinaciones para preparar a nuestro padre sin que le usemos un gran trastorno, eran un montn de necedades y torpezas; Sara le anunciar la noticia a su manera, para que la verdad se le aparezca en forma de canto, la ms admirable de todas, sea amarga o feliz,

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o ambas cosas a la vez. Sara nos preceder y le cantar su cancin, y si l no la cree, habremos al menos tocado su alma hasta el fondo y la habremos preparado para recibir la semilla de la verdad. Cuando lleguemos con nuestras palabras y signos, habr comprendido fatalmente que canto y verdad son una sola cosa, como nosotros comprendimos que el Seor del Mercado del faran no es sino uno solo con nuestro hermano Jos. Qu dicen a esto? He hablado sabiamente y planteado en terreno firme lo que todos vosotros pensabais cuando mirbamos, cavilosos, a la distancia, por sobre la graciosa cabecita de Sara? Convinieron en que haba pensado sagazmente. As se hara; era aqulla una indicacin del cielo, un gran alivio. Se pusieron, pues, a informar a la muchacha y a aleccionarla, faena difcil, pues todos queran hablar a la vez y se cedan rara vez la palabra; de manera que las miradas asustadas y divertidas de Sara iban de uno a otro, hacia sus rostros excitados y sus manos gesticulantes. - Sara - le dijeron -, he aqu de qu se trata. Creas la cosa o no, el caso es que debes cantarla, tras lo cual llegaremos nosotros con las pruebas. Pero preferible sera que t la creyeras, pues se trata de la verdad, por inverosmil que parezca. Porque, ciertamente, no vas a dudar, eh, de tu padre y de tus tos? No conociste a tu to Jos, que desapareci, el hijo de la Derecha, el hijo de Raquel, a quien llamaban la Virgen Estelar, y l se llamaba Dumuzi. S, s! Y Jacob, tu abuelito, lo tuvo por muerto desde mucho antes de que t nacieras, pues el mundo le trag sin dejar huellas, y Jacob le tuvo por muerto todos estos aos. Pero ahora se ha comprobado, aunque sea difcil creerlo, que ello ocurri de muy distinto modo... Oh prodigio!, ahora se ha comprobado que ello ocurri de muy distinto modo. As modul Sara con excesiva precipitacin, riendo a carcajadas con risa tan alegre y sonora, que acall las roncas voces de su alrededor. - Calla, nia terrible! - le gritaron -. Espera hasta saber de qu se trata. Oye un poquito, antes de lanzar tu canto. Aprende esto: Jos, tu to, ha resucitado. Es decir, no estaba del todo muerto, vive, y no solamente vive, sino que vive en tales y cuales circunstancias. Vive en Mizram y es tal y cual personaje. Todo fue un error, comprendes?, y la vestidura ensangrentada fue mentira, y Dios dirigi los acontecimientos ms all de toda previsin. Has comprendido? Lo encontramos en el pas de Egipto, y se hizo reconocer de nosotros, sin equvoco posible, diciendo: "Soy yo", y nos dijo esto y lo otro, y quiere que todos vayamos all, y t tambin. Puedes recordar todo esto de modo que seas capaz de repetirlo en tu canto? Si es as, vas a cantar para Jacob. Nuestra Sara es una chica ingeniosa, que sabr arreglrselas muy bien. Toma tu ctara y camina delante de nosotros cantando muy alto, y con voz vibrante, que Jos est vivo. Pasars entre las colinas de all, te dirigirs rectamente al campamento de Israel, sin mirar ni a derecha ni a izquierda, y cantars sin interrumpirte. Si algn transente te pregunta qu quieres decir y qu es lo que tocas y cantas, no le responders, seguirs tu camino cantando: "El vive." Y una vez ante Jacob, tu abuelito, te sentars a sus pies y cantars con tu voz ms suave: "Jos no ha muerto; vive." Tambin l te preguntar qu quieres decir, qu es lo que te permites cantar. Pero tampoco a l le contestars; seguirs tocando tu instrumento y cantando. Entonces llegaremos nosotros, los Once, y le daremos razonables explicaciones. Quieres ser un lindo Piquito Cantor y hacerlo como te decimos? - Con mucho gusto - respondi Sara, vibrante -. Nunca he puesto en msica una historia semejante; ahora podr demostrar de lo que soy capaz. Hay muchos cantores en la ciudad y en el pas, pero ahora veo que tengo sobre ellos la ventaja del tema, y a todos los vencer. Dicho esto, cogi su instrumento de la piedra en que estaba sentada, lo apoy contra su brazo, pase por l sus dedos giles y morenos - cuatro por aqu, y el pulgar por all - y comenz a caminar entre las flores, con ritmo acordado a su canto: Canta, alma ma, un canto nuevo desde siempre! Corazn mo, haz un bello poema sobre ocho cuerdas. La felicidad lo colma por entero y lo hace desbordar,

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ms precioso que el oro, ms brillante que el oro virgen, ms dulce que la miel, ms puro que el resplandor de los cirios: canto aqu el canto de la primavera. Escuchad, pueblos de la tierra: la suerte me elige entre todos para que diga al abuelo solitario, desde las ocho cuerdas de mi ctara el mensaje extraordinario. Algo nico, a nada parecido! Suave es la ronda de las notas, blsamo de las heridas y de los sufrimientos! Y cuando la palabra les d un sentido, cmo exaltar la razn. Que al canto, al himno vayan nuestros acordes, sobre el ala divina del sonido. As cantaba a travs de los pastos, dirigindose a las colinas y la senda entre las colinas. Golpe y rasgue las cuerdas, las hizo zumbar y vibrar, y prosigui cantando: Bellas palabras, dignas de la msica, palabras doradas de ritmo conmovedor, hilad vuestras mgicas cadencias para cantar: El hijo vive! Excelentsimo, qu es lo que he odo decir? Sabes lo que he sabido? En el distante pas del limo, ms all de nuestros ros y nuestros montes, en Egipto, donde la gente va desnuda, sabes qu encuentro han tenido mis tos y mi padre? Sobre aquel que encontraron en Egipto, ellos dironme un tema extraordinario que cantar! Ah, ya adivino, abuelo mo, que te negars a creerlo y que no me oirs! Es como un sueo hermoso y, sin embargo, verdadero, es a la vez real y maravilloso. Qu inefable milagro es ste que embriaga el corazn! La vida iguala a la fantasa, y la belleza iguala a la verdad. El sueo secreto del alma esta vez se ha realizado. Mi canto feliz te dice: Padre! Padre! Tu hijo vive! Ms valdra, sin embargo, que un instante no creyeras en el prodigio para que, venado por el vrtigo, no vuelvas a caer como en otro tiempo, cuando ellos te trajeron el signo ensangrentado: callando, mentan descaradamente, y no fue tu alma sino tinieblas,

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y en estatua de sal te convertiste. Ah, cunto dolor padeciste pensando que no volveras a verlo ms; muerto estaba en tu corazn, de donde l, carioso, debe resucitar! Un hombre quiso interrogarla, un pastor que se hallaba en la colina, cubierto con un gran sombrero para el sol. Desde haca rato la observaba desde lo alto y la oa con asombro. Baj a ella, acomod su paso al suyo, y pregunt: - Nia, qu cantas as, mientras caminas? Me parece tan extrao. A menudo te he odo entonar acciones de gracias y no ignoro que sabes arrancar de esas cuerdas unos armoniosos sonidos; pero nunca me parecieron tan raros ni seductores. Adems, caminas a su comps. Vas donde Jacob, el amo, y las palabras que cantas de dirigen a l? De eso tengo la impresin. Pero qu te ha sucedido? Qu quieres decir con eso de: "verdadero, real y, a la vez, maravilloso"? Y qu significa eso de: "el hijo vive"? Sara camin sin mirarle: limitse a menear la cabeza, sonriendo, y un instante apart las manos de las cuerdas, para llevarse un dedo a los labios. Luego continu: Sara, hija de Aser, canta lo que te dijeron los once viajeros que vuelven de Egipto. Dios les ha amparado, ha hecho en sus frentes el gesto que bendice, les ha guiado, y como El es la Bondad, les ha hecho encontrar al Hombre. El hombre? S: Jos, mi to, el grande, el nico. Anciano: reconoces a tu hijo? Slo el faran en su trono es ms magnfico. Manda como Seor en los pases. Un pueblo le sirve de rodillas; su poder se extiende por todas partes, favorito de los reyes y las reinas, Para dar de comer a todos los pueblos de miles de depsitos extrae el hermoso trigo, y su previsin fecunda destierra el hambre del mundo. Querido de iodos, colmado de gloria, sus vestiduras tienen el aroma del loe y la mirra. En su mirada el cielo se mira, vive en palacios de marfil, de donde, como Esposo, sale triunfante, noble y bello. Anciano, he aqu en lo que se ha tomado tu Cordero. El pastor la segua siempre y escuchaba con creciente estupor. Si vea a lo lejos muchachos o muchachas, los llamaba con un gesto de sus brazos. Sara se convirti luego en el centro de un pequeo grupo de oyentes, hombres, mujeres y nios, acrecido a medida que se acercaban al campamento familiar. Los nios brincaban al ritmo de la msica, los grandes ajustaban a l sus pasos, y todos volvan el rostro a Sara, mientras cantaba: Pero t, durante veinte aos, le creste despedazado. Las lgrimas humedecan tu pan. Durante veinte aos, con la ceniza en la frente, entristecido, te atormentaste, anciano, en vano. Comprendes ahora que Dios nos enva

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la herida y su curacin? Sus designios sobrepasan la razn e impenetrables son sus caminos. Ah para nosotros, hijos de los hombres, incomprensible es su ley: pero grande es la obra de sus manos. Si quiso burlarse de ti. fue para probar tu fe. Ante sus augustos caprichos la creacin se maravilla, Tabor y Hermn se asombran. Un dolor a ninguno parecido hizo jirones tu corazn. Y he aqu que te devuelve al hijo llorado, al hijo perdido, ms corpulento, pero siempre hermoso. Podras reconocerlo? Le dirs: hijo mo, mi seor? Con qu palabras tratarle? Se saludarn como dos extraos. Cul de los dos habr de prosternarse primero? As es cmo el Seor de las Esferas se ha burlado de mi abuelo en su vejez. En esos momentos, haba llegado con su cortejo muy cerca de las habitaciones de los suyos, bajo los terebintos de Mamr. Vio a Jacob, el Bendito, majestuosamente sentado en una estera ante la puerta de su tienda. Alz ella su instrumento y con ms fuerza lo presion contra su brazo; tras haber arrancado algunas disonancias y locos acordes llenos de virtuosismo, le hizo resonar con melodiosas armonas y cant fuertemente, con su voz ms pura: Es una frase de belleza eterna, que con mi pulsacin pronta convive y con adornos rtmicos alterna, esa frase que dice: El hijo vive!'' Alma ma, cantad con regocijo junto a las ureas cuerdas de mi arte! Ya que la tumba no retiene al hijo, Corazn, l podr resucitarte. l es el tierno desaparecido por quien toda la tierra se doliera, aquel al que arrojaron al olvido, al que abati el colmillo de la fiera. El campo se qued tan desolado, ay, cuando su vida estuvo ausente. Pero hoy se escucha: l ha resucitado. Anciano, padre, cree simplemente!. Son de un dios su apostura y seoro cuando sale a tu encuentro, sonriente,

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entre brillantes pjaros de esto y a travs de un espacio floreciente. Terminaron tus tristes pesadillas y de la muerte misma tus temores; sobre tus labios, sobre tus mejillas, el Eterno ha esparcido sus favores. l dice con malicia en la mirada: "Era slo una broma del Seor" Despus estrecha, el alma trasportada!, el corazn de su progenitor. Desde haca rato ya, Jacob vea venir a su nieta, Piquito de Oro, y con gusto escuchaba su voz. Hasta tuvo la bondad de batir palmas, benvolo, mientras se acercaba, al modo en que los auditores llevan el comps del canto y la msica de los artistas golpeando sus manos. Llegada junto a l, la muchachita, sin dirigirle la palabra y cantando siempre, sentse en la estera, a sus pies, mientras las gentes se mantenan de pie a respetuosa distancia. El viejo escuch y lentamente dej caer sus manos. El balanceo de su cabeza se cambi poco a poco en un movimiento de duda. Cuando hubo ella terminado, dijo l: - Ha sido hasta ahora encantador, hijita ma. Es una dulce atencin, Sara, la de venir a encantar los odos de un anciano abandonado. Ya lo ves, te conozco por tu nombre, lo que no es el caso de todos mis nietos, que son numerossimos. Pero t ests aparte. El don del canto que recibiste en la cuna te confiere una personalidad distinta y fcilmente se retiene tu nombre: Escchame, hija ma tan dotada; te he odo con un placer sensual, pero no sin cierta inquietud del espritu; pues la poesa, pequeuela, es siempre cosa peligrosa, a la vez seductora e insidiosa. El canto va a menudo a la par con las malas inclinaciones, culpables cadas, aberraciones amables, si la bondad de Dios no le pone un freno. El juego es hermoso, pero el espritu es sagrado. La poesa es juego del espritu, y aplaudo gustoso cuando el espritu no decae jugando y tiene en cuenta a Dios. Pero qu es lo que me cuentas y qu debo pensar de aquel que vuelve sonriente a travs de un espacio floreciente, entre brillantes pjaros de esto? Eso me parece lo turbio de un dios de la naturaleza; se trata, manifiestamente, de aquel que los naturales de este pas llaman el "seor", para mayor confusin de mi pueblo y para extravo de los hijos de Abraham. Nosotros tambin hablamos del Seor, pero con espritu muy diferente, y no velara yo bastante sobre el alma de Israel, ni predicara suficientemente bajo el rbol de la enseanza, si ese "seor" fuese el Seor. Nuestro pueblo tiende a confundirles y a caer en la idolatra. Dios es esfuerzo; pero los dioses son sinnimo de lujuria. Bien puede estar, querida nia, que malogres tu hermoso don componiendo un canto cuyo motivo est sacado de la poesa nativa? Sara mene, sonriendo, la cabeza y, en vez de contestar, puls de nuevo las cuerdas y enton: A quin he cantado, pues? Slo a Jos! l es mi to eminente y fino. Anciano, reconoce que es tu querido hijo; slo el faran es ms grande en su trono. Abuelo querido, te niegas a creer esta historia, no obstante que ella es verdadera. Bellas palabras, dignas de su msica, palabras doradas de ritmo conmovedor, hilad vuestras mgicas cadencias para decir: El hijo vive!

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- Nia ma - dijo Jacob, conmovido -, te muestras gentil y previsora al venir a cantarme una cancin dedicada a mi hijo Jos, a quien no has conocido, y al que consagras tu talento para agradarme. Pero tu leve cancin es confusa, y aunque bellas son las palabras, nada dice. No puedo dejar que digas cosas como sta: cmo puedes cantar "el hijo vive"? Esas palabras son incapaces de regocijarme, no veo en ellas sino un vano adorno vocal. Jos est muerto desde hace mucho tiempo. Fue lacerado, lacerado... Pero Sara respondi, a los acentos sonoros de su ctara: Alma ma, cantad con regocijo, junto a las ureas cuerdas de mi arte; porque la tumba no contiene al hijo. Corazn, l podr resucitarte. El campo se qued tan desolado, ay, cuando su vida estuvo ausente. Pero hoy se escucha: l ha resucitado. Anciano padre, cree simplemente! Para dar de comer d todos los pueblos congregados, de millones de depsitos extrae el hermoso trigo, y, cual nuevo No, su previsin fecunda destierra el hambre y le conquista el amor del mundo. Sus vestiduras embalsaman el loe y la mirra, vive en palacios de marfil, de donde, Esposo, sale triunfante, joven y bello. Anciano, he aqu en lo que se ha tornado tu Cordero. - Sara, nietecita ma, pequea cantante obstinada - dijo Jacob, insistiendo -, qu debo pensar de ti? Si no fuera porque se trata de un canto, encontrara mal que me llamaras anciano, as, a secas. Tolero esta licencia potica; pero quiera el cielo que sea la nica. Tu canto es un tejido de invenciones libres y de locas quimeras, con las que, sin duda, tratas de recrearme; pero un placer fundado en la nada no es sino engao y no aprovecha al alma. Puede la poesa prestarse a semejante cosa? No es malgastar un don anunciar cosas sin relacin alguna con la realidad? Un poquito de razn ha de aliarse con la belleza; si no, slo es vana al corazn. Sara cant: Qu inefable milagro es ste que embriaga el corazn! La vida iguala a la fantasa, y la belleza iguala a la verdad. El sueo secreto del alma esta vez se ha realizado. Mi canto feliz te dice: Padre! Padre! Tu hijo vive! - Hija ma - dijo Jacob, y temblaba su cabeza -, hija ma... Pero, llevada por la alada cadencia de los sones danzarines y vibrantes, continu ella con jbilo: Comprendes ahora que Dios nos enva la herida y su curacin? Sus designios sobrepasan la razn e impenetrables son sus caminos... Hizo jirones tu corazn, y he aqu que te devuelve

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al hijo llorado, al hijo perdido, ms corpulento, pero siempre hermoso. As es cmo el Seor de las Esferas se ha burlado de mi abuelo en su vejez. Volvi l la cabeza y, con los obscuros ojos llenos de lgrimas, tendi a ella la mano como para acallarla: - Hija ma - repeta -, hija ma. No reparaba en la sbita animacin en tomo a l, ni en la noticia que se le daba gozosamente. Pues a los curiosos que acompaaron a Sara, escuchndola, otros se agregaron para anunciar el feliz regreso de los viajeros; y mientras servidores acudan por todas partes, dos hombres avanzaron hacia Jacob y. le dijeron: - Israel, los Once, tus hijos, han vuelto de Egipto con hambres, carros y muchos asnos que no tenan al partir. Pero ya estaban ellos ah, echaban pie a tierra, rodeando a Benjamn, a quien los Diez sostenan, porque cada uno de ellos deseaba ser el que personalmente se lo devolva al padre. - La paz y la salud sean en ti - dijeron -, padre y seor. Aqu est Benjamn. Te lo hemos conservado sano y salvo, aunque haya corrido un grandsimo peligro, y ahora podrs tenerlo de nuevo bajo tu control. Aqu est tambin tu hroe, Simen. Adems, traemos vveres en abundancia y ricos presentes, que te enva el Seor del Pan. Ya lo ves, regresamos felizmente, y "felizmente" no es, sin embargo, la palabra adecuada. - Hijos mos - respondi Jacob, que se haba levantado -, hijos mos, bien venidos sean. Abraz a su hijo menor con gesto de propietario, pero el movimiento fue maquinal, y Jacob, como ausente, dijo: - Estn todos de regreso de un peligroso viaje. En otras circunstancias, el instante sera solemne y colmara mi alma, si no estuviera ya muy absorta. S, aqu me tienen muy preocupado a causa de esta muchachita, tu hija, Aser, que se ha sentado junto a m cantando cosas dulces e insensatas, cosas absurdas acerca de mi hijo Jos, hasta el punto de que no s cmo defender de ellas mi razn. Me regocijo particularmente de este regreso, porque con ustedes cuento para protegerme de esta nia y de la embriaguez de su msica; no podrn permitir ustedes que mis cabellos grises sean burlados. - Nunca lo toleraremos - respondi Jud -, mientras podamos impedirlo. Pero al parecer de todos, padre y este parecer es fundado, haras bien en admitir, aunque sea poco a poco, la posibilidad de que su canto pueda contener un grano de verdad. - Un grano de verdad? - repiti el viejo, irguindose -. Se atreven a venir hasta m con un parecer tan cobarde y a hablarme a medias? Dnde estaramos y dnde estara Dios si nos hubisemos acostumbrado a las verdades a medias? La verdad es una e indivisible. Por tres veces la muchachita me ha cantado: "El hijo vive." Esas palabras no pueden contener un grano de verdad si no son toda la verdad. As, pues, es lo uno o lo otro? - La verdad - dijeron los Once a coro, y alzaron las palmas al cielo. - La verdad - repiti en un eco, tras ellos, la multitud de servidores reunidos, voces jubilosas de hombres, mujeres y nios -: Ha cantado la verdad. - Padrecito - dijo Benjamn, estrechando a Jacob -, ya lo oyes; crelo como nosotros terminamos tambin por creerlo, unos primeros y otros despus. El hombre de all lejos, que se informaba de m y no cesaba de averiguar acerca de ti: "Vive vuestro padre?", es Jos, pues l y Jos no son sino una misma persona. El hijo de mi madre nunca estuvo muerto. Viajeros que pasaban le arrancaron de las garras de la bestia y le condujeron a Egipto, donde creci como al borde de un manantial; y ha llegado a ser el primero en ese pas distante. Los hijos del extranjero le adulan, porque pereceran sin su sabidura. Quieres seales de ese milagro? Ve, all, nuestra comitiva. Te enva veinte asnos cargados de vveres y de riquezas egipcias, y estos carros tomados de las reservas del tesoro del faran deben llevarnos a todos hacia tu hijo. Pues desde el comienzo

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su designio fue el de hacerte ir all, como me di bien cuenta; quiere que nuestros rebaos pasten cerca de l en sabrosas dehesas, aunque no en un ambiente demasiado egipcio, en el pas de Gesn. Jacob mantena una actitud digna, casi severa. - Dios decidir - dijo con voz firme -, pues Israel no se deja guiar sino por El y no por los "grandes" de la tierra. Mi Damu, mi hijo! - exhalaron luego sus labios. Haba juntado las manos en el pecho y alzaba la frente hacia las nubes, meneando lentamente su cabeza venerable -. Hijos mos - dijo por fin, dejndola caer -, esta nia, a quien bendigo, no conocer el sabor de la muerte y continuar viviendo en el reino de los cielos si Dios me oye; me ha cantado ella que el Seor me concede el favor de encontrar al primognito de Raquel, siempre bello, aunque ya algo corpulento. Debo inducir que los aos y las viandas de Egipto le han dado tal corpulencia? - No mucho, querido padre, no mucho - dijo Jud, tranquilizador -. No ms corpulento que lo que conviene a una dignidad majestuosa. Piensa en que no es la muerte quien te lo restituye, sino la vida. La muerte, si pudiera en ello pensarse, te lo restituira tal como estaba, pero, ya que lo recibes de manos de la vida, no es el cervatillo de antes; es actualmente un gran ciervo de sus bosques. Preprate a encontrarle modales algo extraos; viste de seda con pliegues, ms blanca que la nieve del Hermn. - Quiero ir all y verle antes de morir - dijo Jacob -. Si no hubiese vivido, no vivira. Bendito sea el nombre del Seor! - Bendito sea! - grit la multitud, apretujndose impetuosamente para congratularle, como a los hermanos, y besar los pliegues de sus vestiduras. No mir las cabezas inclinadas; de nuevo vueltos los ojos al cielo, movi la cabeza. Y Sara, el Piquito Cantor, sentada en la estera, cant: l dice con malicia en la mirada: "Era slo una broma del Seor." Despus estrecha, el alma transportada!, el corazn de su progenitor.

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CAPTULO SPTIMO

El encontrado
Quiero ir a verle
As, pues, la vaca rebelde oy la voz de su pequeo, el becerro, al que el amor ingenioso llev al campo de labranza para que ella consintiera en vivir ah; y la vaca tom el yugo y le sigui. Esto fue bastante penoso a causa de su fuerte aversin al campo aquel, que consideraba un campo de muerte. Para Jacob tambin, su decisin claramente expresada le costaba mucho y sintise contento de tener tiempo para reflexionar. La ejecucin del proyecto, la ruptura con hbitos ancestrales, la transferencia del campamento de la tribu al pas de abajo, necesitaban mucho tiempo y, a la vez, se lo dejaban. Los Bene Jisrael no eran gente que tomara muy a la letra el consejo del faran que les invitaba a no estorbarse con sus bienes muebles, porque en el pas de Gesn no careceran de nada; no convena abandonarlo todo. "No estorbarse" significaba, en rigor, no llevarlo todo, pues hubiera sido imposible. No todos sus utensilios y sus materiales, ni siquiera el ganado mayor o menor ntegramente; pero tampoco convena, seguramente, so pretexto de no estorbarse, dejar eso abandonado para quien quisiera tomarlo. Haba que venderlo tras largas negociaciones, y sin prisa, conformndose al ceremonial de costumbre. Pero el hecho de que Jacob tolerara esas ventas indicaba que su resolucin la mantena siempre, aunque su manera de expresarla pudiera interpretarse de diversos modos. "Quiero ir a verle" poda, si se deseaba, significar simplemente "quiero visitarle, volver a ver su rostro antes de morir, y regresar". No obstante era evidente - todos, hasta el mismo Jacob, lo advertan - que la frase tena un sentido muy distinto. Si se hubiese tratado slo de una visita para verle, hubiera incumbido al todopoderoso Jos visitar a su padre, para librarle de la inmensa molestia de un viaje a Mizram. Pero el motivo espiritual de la "Reunin en Egipto" lo impeda, pues ella, como bien lo comprenda Jacob, haba sido decidida por el curso de las estrellas. Si Jos se haba visto separado y arrancado de su lado, si el rostro de Israel se haba humedecido de lgrimas por causa suya, no era para un simple intercambio de visitas, sino para que su padre fuera hacia l, y Jacob, versado en el conocimiento de Dios, no poda ignorar que el rapto del hermoso adolescente, su glorificacin en el mundo inferior, la sequa irreductible que oblig a los hermanos a bajar a Egipto, todo eso formaba parte de un vasto plan universal que hubiera sido estpido y grosero ignorar. Se juzgar tal vez a Jacob egocntrico y presuntuoso por ver en una calamidad tan general como la sequa obstinada - agobiadora para numerosos pueblos y generadora de inmensos trastornos econmicos - una simple medida que contribua a la historia y desenvolvimiento de su propia tribu. Sin duda, estimaba que, hallndose en juego su pueblo, el resto del mundo tornbase desdeable; pero presuncin y egocentrismo son expresiones negativas para designar una actitud muy positiva y fecunda cuya denominacin ms noble es la de piedad. Hay virtud que no se pueda calificar con nombre peyorativo y que no rena en s antinomias como las de humildad y arrogancia? La piedad es una concepcin subjetiva, que incorpora el mundo en la historia del "yo" y de su salud personal; y sin la conviccin de que ese "yo" es objeto de la preocupacin particular de Dios, es decir, su preocupacin nica, sin la integracin de ese "yo" y su salud en el centro de todas las cosas, no hay piedad; tal es la definicin de esa gran virtud. Lo opuesto es la subestimacin del "yo" y su relegacin a una periferia sin importancia, actitud de la cual nada bueno puede resultar tampoco para el mundo. Quien tiene el complejo de inferioridad est pronto perdido; quien tiene conciencia

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de su personalidad, como Abraham cuando decidi que l - y, con l, el hombre - no deba servir sino al Altsimo, mustrase, de seguro, egocntrico, pero su egocentrismo ser tal vez una bendicin para las multitudes. Aqu se manifiesta precisamente la relacin entre la dignidad del "yo" y la de la humanidad; la aspiracin del yo humano de constituirse en el centro de importancia fue la condicin primera de su descubrimiento de Dios y slo juntos, con el corolario de un aniquilamiento total de una humanidad que no se tomara en serio, los dos descubrimientos podran perderse de nuevo. Conviene agregar que la concepcin subjetiva no implica una sujecin, y la exaltacin del "yo" no significa, en absoluto, su aislamiento, su restriccin, su indiferencia respecto a lo universal, lo extrapersonal y lo suprapersonal, en suma, de cuanto sobrepasa el "yo", pero en lo que se reconoce solemnemente. Si la piedad consiste en estar penetrado de la importancia del "yo", el culto de Dios es la prolongacin y asimilacin de la piedad en el ser inmutable, en el que se encuentra y se reconoce; as, el yo renuncia a su limitacin y su aislamiento, pero su dignidad, en vez de sufrir por ello, se concilia con ese renunciamiento y se ve alzado hasta la consagracin. No se podra, pues, imaginar un ms grave estado de alma que el de Jacob, en ese perodo de preparacin a la partida, mientras sus hijos se ocupaban de las formalidades necesarias. Estaba a punto de realizar lo que haba soado en los tiempos de su paroxismo de desesperacin y de lo cual hablara con Eliecer en el delirio de la fiebre: iba a bajar al mundo inferior, junto a su hijo muerto. Acontecimiento de orden estelar; y cuando el "yo" se abre en lo csmico y en l se pierde y con l se confunde, cmo hablar de aislamiento y restriccin? La idea de partir traa consigo prolongaciones, elementos significativos, el tema de la perennidad y el del retorno, y colocaba el instante en un plano que superaba lo episdico, lo efmero. El anciano Jacob volva a ser el joven Jacob que tras el fraude rectificador dejara Beer-Sheba para irse a Naharam. Era el Jacob que con sus mujeres y ganados se haba desarraigado de Carn tras una estada de veinticinco aos. Pero no era solamente Jacob el hombre en cuya vida reapareca - en espirales - el motivo de la Partida. Tambin era Isaac, que fuera a Guerara, a casa de Abimelec en el pas de los filisteos. Y, ms lejos en el tiempo, vea reaparecer la forma primitiva de la Partida: Abram, el nmada, que dejaba Ur, en Caldea, xodo que todava no era la forma primordial, sino el reflejo c imitacin de una migracin celeste: la del astro lunar que recorre su camino de etapa en etapa: Bel-Carn, Amo de la Ruta. Y como Abram, el errante, el peregrino, el ancestro terrenal, se detuviera en Carn, apareca con evidencia que Peer-Sheba representara ese mismo lugar y que Jacob hara en l su primera estacin lunar. El pensamiento de que Abram, durante una hambruna, se haba refugiado tambin en el pas de Egipto para vivir all como extranjero, le reconfortaba; y necesitaba un alivio. Cierto es que iba al encuentro de una alegra punzante hasta hacerse dolorosa; un volver a ver tras el cual podra morir en paz, pues ninguna otra felicidad futura valdra ya la pena de ser saboreada; de seguro, el privilegio de instalarse en Egipto y de que pacieran sus rebaos en las tierras del faran, pasaba por un favor grandsimo; mucha gente se lo disputaba y envidiaba por ello a Jacob y a su tribu. No obstante, la decisin le costaba. Le dola plegarse a la voluntad de Dios, abandonar el pas de sus padres y trocarlo por el repugnante pas de las bestias divinizadas, el pas del fango, el pas de los hijos de Cam. En las tierras a que la migracin de Abram condujera a los suyos, Jacob haba vivido siempre como un nmade, un semi-extranjero, como sus padres; pero haba contado con terminar all sus das, como ellos. Jacob se complaca en creer que la prediccin hecha a Abram - segn la cual su simiente sera extranjera en un pas que no le pertenecera - se refera al pas donde l naciera, donde dorman sus muertos. Y he aqu que la profeca que siempre se envolviera en terror y misterio alcanzaba una proporcin ms vasta y se refera a las tierras a que se dirigira: Mizram, la mansin de la servidumbre egipcia. Con estos trminos, Jacob haba designado siempre, con desconfianza, el pas de abajo, sometido a una administracin rigurosa; pero no haba previsto que ese pas se tornara en la mansin de la servidumbre de su propia simiente, como ahora le pareca con dolorosa claridad. Sobre su partida pesaba la intuicin agobiadora de que la temible prolongacin de la sentencia divina: "y sern obligados a servir y torturados durante cuatrocientos aos" se refera a su lugar de destino. Con toda verosimilitud, arrastraba su casa hacia la

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servidumbre de numerosas generaciones, aunque todo esto contribuyera al plan de salvacin, y aunque golpe e infortunio debieran abolirse recprocamente en el gran pensamiento del destino y del porvenir; no era por ello menos predestinada esa partida a la que Jacob se decida en nombre de Dios. Se iran al pas de las tumbas - suerte inquietante -; pero ms que este pensamiento, le atormentaba el de las tumbas que dejaba tras s: la tumba de Raquel, en un recodo del camino, y Machpelach, la doble caverna que Abraham comprara, con el campo en que se hallaba, a Efrn, el hitita, para hacer de ella su sepultura familiar, pagada en cuatrocientos siclos de plata debidamente pesados segn costumbre. Israel poda desplazarse fcilmente como todos los pastores, pero posea bienes inamovibles, el campo y la caverna, y quera que fuesen siempre suyos. Los emigrantes se desprendan de gran parte de sus bienes muebles; stos, inamovibles, eran inalienables. Para Jacob, garantizaban su retorno. Fuesen las que fueren las generaciones destinadas a arraigarse en tierra egipcia a medida que acreciera su descendencia, por su parte estaba resuelto a exigirle a Dios y a los hombres que una vez terminado el curso de esos aos fuese llevado a la sola mansin permanente que l, el nmade, posea sobre la tierra. As reposara junto a sus padres y' a las madres de sus hijos; con exclusin de la Bienamada, puesta aparte, enterrada en un recodo de la ruta, la madre del Bienamado, el Raptado que le llamaba a su lado. No convena que Jacob tuviera tiempo para reflexionar en su partida, en su viaje hacia el hijo que le fue arrebatado, en el pas de all abajo? Qu ardua faena impona la comprensin de los designios del Seor y el extrao papel asignado al Querido que le fuera separado? Las conclusiones de Jacob al respecto, ms tarde las conoceremos de sus labios. Por el momento, cuando hablaba de Jos, no le llamaba sino "el seor mi Hijo". "Me propongo - deca - ir a Egipto, donde el seor mi hijo. Ocupa all un rango eminente." Las gentes sonrean algo, a hurtadillas, divertidos con la vanidad paterna. No sospechaban cunta reserva contenida y resolucin cruel encerraba esta expresin de Jacob.

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Eran setenta
La florida primavera habase tornado en esto antes de que Israel terminara de ordenar sus cosas y pudiera efectuar la partida del bosquecillo de Mamr, cerca de Hebrn. La parada ms prxima era Beer-Sheba y haban de permanecer algunos das en piadosas meditaciones en ese lugar fronterizo en que Jacob y su padre nacieron, donde Rebeca, madre resuelta, en otro tiempo equipara al impostor para su viaje a Mesopotamia. Jacob sali de su morada y se puso en camino con sus ganados y sus bienes, sus hijos y los hijos de sus hijos, las hijas y los hijos de las hijas. O, como tambin dice la historia, se fue con sus mujeres, hijas e hijos, y las mujeres de sus hijos; manera limitada de calcular, ya que por mujeres se entendan las esposas de sus hijos, y por hijas la misma cosa, adems de las hijas de los hijos, por ejemplo Sara, la cantante. Eran setenta; es decir, se crean setenta, cifra que no resultaba exacta, pues ms bien era una impresin, una tradicin en que prevaleca una impresin lunar que bien sabemos que sera extempornea ahora, pero perfectamente justificada en esa poca. Setenta era el nmero de los pueblos de la tierra marcados en las tablas de Dios; y no haba necesidad de examen minucioso para ver en ello, por deduccin, el nmero de los descendientes brotados del abuelo ancestral. Pero desde el momento en que se trataba de Jacob, no haba que englobar en esa cifra a las esposas de sus hijos? No se hizo. Por lo dems, quien se abstiene de contar no piensa tampoco en sumar, y ante la belleza del resultado sagrado, obtenido gracias a una idea preconcebida, parece ocioso saber quin estuvo comprendido en el clculo y quin no lo estuvo. Ni siquiera es seguro que Jacob se comprendiera en esa cifra, y si los otros lo englobaban entre los setenta o lo consideraban aparte, como el septuagsimo primero. Contentmonos con pensar que la poca autorizaba ambas posibilidades a la vez. En una fecha mucho ms tarda, por ejemplo, un descendiente de Jud - ms exactamente de su hijo Fars que Thamar le diera deliberadamente -, un hombre llamado Isaas, tuvo siete hijos y otro ms joven que guardaba el ganado y fue ungido del Seor. Estaba el ms joven incluido entre los siete, o Isaas tuvo ocho hijos? La primera hiptesis es la ms plausible, pues es ms hermoso y justo tener siete hijos que ocho. Sin embargo, cierto es que la cifra de siete hijos de Isaas no se halla modificada por el aadido ulterior del ms joven, y que ste se integr en aqullos, aunque estuviese de sobra. Por otra parte, un hombre tuvo setenta hijos, porque posea muchas mujeres. El hijo de una de esas madres mat a todos sus hermanos, los setenta hijos del hombre, sobre una sola y misma piedra. Segn nuestras concepciones ponderadas, desde el momento en que era su hermano, no pudo haber muerto sino a sesenta y nueve o, ms exactamente, a sesenta y ocho, pues otro de entre ellos, perfectamente identificado, Jotam, qued vivo. Pero, por inadmisible que parezca el hecho, en este caso uno de los setenta mat a los setenta y, sin embargo, qued vivo, como otro de sus hermanos; ejemplo concluyente e instructivo que demuestra que se puede, a la vez, ser incluido y excluido. Bien miradas las cosas, Jacob figuraba, pues, entre los setenta viajeros, el septuagsimo primero, tanto como esta cifra resista la luz del da. En la realidad prosaica, esta cifra era ms bien inferior que superior, contradiccin nueva pero desgraciadamente inevitable. Pues Jacob, el padre, era el septuagsimo segundo y no el septuagsimo primero, ya que el nmero de varones de su familia llegaba a sesenta y nueve; pero, por otra parte, este nmero comprenda a Jos, en el pas de Egipto, y a sus dos hijos all nacidos. Estos tres varones no se hallaban, evidentemente, en el convoy de los viajeros; hay, pues, que apartarlos, suponiendo an que entren en la cifra de los setenta. Por otra parte, esta deduccin deja todava mucho margen, ya que el nmero setena englobaba tambin a ciertas almas an no nacidas. En rigor, podra admitirse el caso de Jochebed (una hija de Lev, a quien la madre llevaba en su vientre durante el viaje), ya que naci "entre los muros de baluarte", sin duda los de la fortaleza fronteriza, a la entrada de Egipto. Pero, con toda evidencia, el total comprende tambin a los nietos an no nacidos ni engendrados, ausentes y previsibles. stos llegaron a Egipto in lumbis patrum, segn docta y piadosa tradicin, y no participaron en el viaje sino en un sentido sobremanera metafsico.

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Esto en cuanto a las deducciones necesarias. En cambio, existen razones igualmente vlidas para elevar la cifra de setenta. La simiente viril de Jacob, por s sola, representara este nmero; pero s - o, ms bien, ya que - debemos agregarle su descendencia inmediata, hay que aadir si no a las esposas de los hijos, al menos a sus hijas, por ejemplo Sara, para no hablar sino de ella. Sera escandaloso omitir a la muchachuela, que fue la primera en llevar al padre la prodigiosa noticia. Grande era su renombre en Israel y nadie dudaba de que la bendicin de Jacob no tuviese efectos. Haba anunciado que ella no conocera el sabor de la muerte y viva subira al cielo; en realidad, nadie sabe cundo muri. Su vida parece tener una duracin ilimitada. Se dice que, muchas generaciones ms tarde, cuando Moiss buscaba la tumba de Jos, Sara le indic su emplazamiento en mitad del Nilo. Infinitamente ms tarde an, parece haber vivido bajo el nombre de la "Mujer Sabia" entre el pueblo de Israel. Sea como fuere (que la misma Sara haya vivido verdaderamente en pocas tan diversas, o que otras muchachitas hayan heredado el nombre y la naturaleza de la pequea mensajera y anunciatriz), nos vemos obligados a contarla entre los setenta viajeros, como nadie lo objetar. Podramos ser igualmente afirmativos en lo concerniente a las esposas de los hijos, dicho de otra manera, a las madres de los nietos de Jacob. Hablamos de "madres" y no nicamente de esposas, porque pensamos en Thamar; conforme a las palabras "tu pas ser mi pas", participaba del cortejo con sus dos robustos hijos nacidos de Jud. Casi siempre iba a pie, apoyada en un alto bastn, con largos pasos para una mujer, grande y curtida, la naricilla redonda y altanera la boca, con su mirada extraa, distante, que la caracterizaba. Esta criatura resuelta que no se dej excluir, cmo omitirla? En cuanto a sus dos esposos, Her y Onn, imposible es contarlos, tanto con clculo diurno como con uno lunar, ya que estaban muertos e Israel englobaba en sus clculos a las almas por venir y no a las del pasado. En cambio, Sela, el esposo que no le fue concedido a Thamar, y que sta ya no necesitaba, puesto que ella le haba dado dos robustos medio hermanos, figur entre los treinta y dos nietos de La.

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Transportadle
As, pues, con el nmero tcitamente admitido de setenta, Israel sali del bosquecillo de Mamr, el amonita. Comprendiendo todos los no contados - pastores, conductores, esclavos, servidores de los bagajes -, la tribu migratoria alcanzaba ciertamente a ms de cien personas, cortejo que se deslizaba como una oruga, lento, multicolor, ruidoso, colmado de ganado, envuelto en nubes de polvo. Sus miembros se movan de manera diversa; dicho entre nosotros, los equipos egipcios enviados por Jos no servan gran cosa. Nuestra advertencia no atae a los agolts, carros de carga, cuya utilidad hay que reconocer; esos vehculos de dos ruedas, generalmente arrastrados por bueyes, revelronse apropiadsimos para el transporte de objetos domsticos, odres repletos de agua, forraje, y tambin mujeres y nios. En cambio, los coches de viaje propiamente tales eran del tipo merkobt, coches ligeros, algunos lujosamente equipados, arrastrados por un par de muas o de caballos, cuya carrocera, abierta atrs, estaba revestida de cuero curtido color prpura y que a menudo se reduca slo a una barandilla curva y dorada de madera. Esas carrozas como de juguete, a pesar de las excelentes intenciones de Jos y de su real seor, fueron perfectamente inutilizables y, por lo general, entraron vacas en Egipto, como haban salido. Si los cubos de sus ruedas se adornaban con admirables cabezas de, moros, si algunas estaban cubiertas por dentro y por fuera con tela y estuco, y si sobre el estuco se destacaban, en relieve, encantadoras escenas campesinas, nadie sac de ello el menor provecho. No se poda estar en ellas de pie sino en nmero de dos, y, apretujndose, de tres, postura muy fatigosa a la larga, en razn de los malos caminos y de la ausencia de resortes; o bien, era necesario sentarse sobre el piso con los pies colgando hacia fuera, lo cual a poca gente acomodaba. Muchos, como Thamar, preferan la forma tpica y primordial de viaje: la forma pedestre, con un bastn en la mano. La mayora, sin embargo, hombres y mujeres, iba montada. Camellos de anchas pezuas, muas huesudas, asnos blancos y grises, con grandes perlas de abalorio, sillas bordadas, adornadas con flores de lana, levantaban el polvo de los caminos. Llevaban a la gente de Jacob que Jos haca venir hacia l, la que formaba una tribu abigarrada, vestida de lana; los hombres barbudos, a menudo envueltos en mantas del desierto, con sombreros que mantenan sobre sus cabezas un crculo de fieltro; las mujeres con trenzas de cabellos negros que les caan por las espaldas, con brazaletes de plata y de cobre que resonaban en sus puos, la frente cubierta de monedas suspendidas, con las uas enrojecidas por la alhea, con sus chicos en brazos, envueltos en grandes lienzos suaves con bordes de brocado. Todos mordisqueaban cebollas cocidas, pan agrio y aceitunas. Seguan, por lo general, la cresta de la colina, la ruta que de Jerusaln y de las alturas de Hebrn descenda hacia el pas del sur, llamado Negueb, tierra rida que conduca a Kirjath-Sefer, la ciudad de los libros, y a Beer-Sheba. Nos preocupamos sobre todo, evidentemente, del bienestar de Jacob, el padre. En qu condiciones viajaba? Al enviarle sus carruajes, pens Jos que el augusto anciano hara el viaje de pie en una carroza con relieves o tendido entre las barandillas doradas? No. Ni el faran, su seor, pens en esto. Desde su palacio nuevo, el hermoso hijo de Atn haba enviado su mensaje: "Tomad a vuestro padre y transportadle." El patriarca deba, pues, ser llevado, por decirlo as, en triunfo; sta era su idea; y entre los coches enviados, en su mayora inutilizables, se encontraba un medio de transporte diferente, precisamente destinado a este efecto solemne: una litera egipcia, parecida a la que serva a los grandes de Kem en la ciudad o en sus viajes: un transporte particularmente elegante, provisto de un respaldo de junco fino, de paredes recubiertas de graciosas inscripciones, con ricas cortinas y montantes adornados de bronce y, por detrs, provista de un toldo de madera multicolor que protega contra el viento y el polvo. Esta litera poda ser portada por jvenes, o tambin - gracias a soportes transversales - sobre los lomos de dos asnos o mulas. Una vez decidido a usarla, Jacob se sinti muy cmodo. No lo consinti sino a partir de Beer-Sheba, lugar que, segn l, marcaba el punto limtrofe entre la patria y el extranjero. Hasta all mont en un dcil dromedario de mirada lenta, a la sombra de un quitasol fijo en la silla.

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El anciano presentaba un espectculo digno y magnfico, y lo saba, mientras rodeado de sus hijos, en su alta silla, avanzaba al paso cadencioso de su inteligente bestia. La fina muselina de lana de su cofia dibujaba dientes en su frente, enrollbase en pliegues en su cuello y hombros y caa ligeramente sobre su vestidura obscura que dejaba ver, por delante, un atavo bordado. En su barba plateada jugaba la brisa. Sumida la mirada en s misma, sus dulces ojos de ciervo revelaban que pensaba en sus historias pasadas y futuras, y nadie se atreva a importunarle, a lo sumo osaban averiguar respetuosamente cmo se senta. Por sobre todo, viva en la espera del rbol sagrado de Beer-Sheba, bajo el cual se propona sacrificar, ensear, y dormir.

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Jacob Ensea Y Suea


El tamarindo gigante erguido en una colina sombreaba una antigua mesa de piedra y una columna de piedra o masseb, cerca del populoso casero de Beer-Sheba, que nuestros viajeros orillaron. Bien considerada la cosa, el rbol no haba sido plantado, sin duda, por el padre de Jacob; slo le haba tomado de los nativos para dedicarlo a Dios y hacer de l un lon moreb, un rbolorculo, transformando as un santuario de Baal en sitio de culto de su Dios supremo y nico. Acaso Jacob lo saba. Sin embargo, su conviccin de que Abraham en persona haba plantado el tamarindo no se desvaneca por tan poco. En el sentido simblico, era verdad y el proceso del pensamiento del Padre movase en un campo ms vasto y con mayor sutileza que el nuestro. Para nosotros, es lo uno o lo otro, y estamos a punto de golpear sobre la mesa diciendo: "Si el rbol fue consagrado a Baal, Abraham no puede haberlo plantado." Tanto celo al servicio de la verdad es ms fogoso y testarudo que prudente, y hay mucha dignidad en la actitud de Jacob: la conciliacin de los dos puntos de vista. Por otra parte, las formas del culto que Israel dedicaba al Eterno bajo el rbol no difera de los ritos de los hijos de Canan, excluidas las bromas dainas y la licencia, se entiende, en lo que degeneraba inevitablemente el culto nativo. A los pies de la colina sagrada, se desplegaron las tiendas y se prepar la oblacin que iba a ser ofrecida en el dolmen, la antigua mesa de piedra, cena de sacrificio destinada a ser consumida en comn. Haban actuado de otro modo los hijos de Baal? No dejaban tambin manar la sangre de las ovejas y los machos cabros sobre el altar y teir las paredes laterales ele la piedra? De seguro. Pero los hijos de Israel lo hacan con muy diferente espritu, animados por un fervor luminoso, particularmente sensible al hecho de que no se acoplaban para entregarse a sus juegos, al menos en pblico. Y Jacob, bajo el rbol, les instruy acerca de Dios, lo que no les aburra; hasta los adolescentes hallaban sus palabras interesantsimas e importantes, dotados como estaban todos tara escucharle y acoger, jubilosos, las sutilezas de su discurso. Les mostr la diferencia entre la pluralidad de los nombres de Baal y la de Dios, su padre, el Altsimo, el nico. El primero era, en verdad, una pluralidad. En efecto, no haba un Baal, sino Baales, es decir, ocupantes, posesores y patrones de los fugares consagrados al culto - bosquecillos, plazas, fuentes, rboles -, una nube de dioses campestres y lares que operaban aisladamente en un sector local; su colectividad era sin rostro, sin personalidad, sin nombres propios; a lo sumo se les llamaba "Melkart", rey de la ciudad, cuando lo eran, como por ejemplo el dios de Tiro. Un Baal se llamaba Peor, del nombre de su lugar, o Baal Hermn o Baal Meon; otro era, es verdad; el Baal de la Alianza, lo que sirvi a Abram para su trabajo por Dios, y otro ostentaba la designacin ridcula de Baal de la Danza. No haba en todo eso sino escasa dignidad y ninguna majestad colectiva. Todo lo contrario ocurra con la multiplicidad de nombres del Dios paterno, pues no atentaba contra su unidad personal. Se llamaba El-Elyon, el Dios Supremo, El ro'i, el Dios que me ve, el Olam, el Dios de los eones, o; desde la gran visin de Jacob consecutiva a su humillacin, El-Bethel, el Dios de Luz. Pero todas estas designaciones intercambiables se referan a la misma divinidad suprema, omnipresente y no fijada en un lugar, en tanto que la multiplicidad de los Baales de terruos y ciudades no reinaba sino en lugares fijos. La fertilidad que dispensaban, las fuentes que custodiaban, los rboles en que se hospedaban y murmuraban, las tempestades en que manifestaban su furor, la primavera rica en retoos, el desecador viento del este, todo eso era el Seor Dios; todo lo que esas deidades representaban aisladamente era Su propiedad, la Suya, del Dios universal, pues de l todo emanaba, en S englobaba, slo diciendo "Yo", el Ser de los Seres, Elohm, la pluralidad trada a la Unidad. Sobre este nombre de Elohm, Jacob discurri de modo que cautiv a los Setenta, y no sin sutileza. Bien se vea de quin Dan, su quinto hijo, haba heredado su conformacin espiritual, aunque no fuese sino una forma atenuada del don1 superior del anciano. Jacob discurra sobre una cuestin delicada: Haba que figurarse a Elohm como singular o plural, y, decir: "Elohm quiere",

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en singular, o, en plural: "los Elohm quieren"? Si se admita la importancia de una sintaxis correcta, una decisin se impona y Jacob pareca estar en lo justo al optar por el singular. Dios era Uno, y quien viera en el vocablo Elohm el plural de "l", o de "Dios", caa en el error. Pues el plural de l hubiese sido Elim. Elohm era cosa' del todo distinta. No significaba ms multiplicidad que el nombre de Abraham. El hombre de Ur se llam Abram y su nombre tuvo en seguida los honores de una extensin, que le torn en Abraham. Lo mismo para Elohm. Era una extensin' majestuosa, honorfica, nada ms, y por cierto que sin ni siquiera la sombra de lo que se condenaba con el trmino de politesmo. El iniciador insista en este punto. Elohm era Uno. Pero luego ocurra que haba varios, ms o menos tres. En efecto, eran tres los hombres que acudieron al bosquecillo de Mamr a ver a Abraham, sentado ante su tienda en medio del intenso calor diurno. Y esos tres hombres eran - como lo advirti en seguida Abraham al acudir - el Seor Dios. Abraham dijo al hablar: "Seor", y "T", pero tambin "Seores" y "Vosotros"; les rog que se sentaran a la sombra y se revigorizaran con leche y carne de ternera. Y comieron. Tras lo cual hablaron as: "Volver a verte dentro de un ao." Era Dios. Era Uno, aunque manifiestamente triple. Practicaba la multiplicidad, pero deca siempre y por principio: "Yo", en tanto Abraham se haba dirigido a l empleando, alternadamente, el singular y el plural. El empleo del nombre Elohm en plural, prosegua Jacob, poda, pues, defenderse en cierto modo, a pesar de los argumentos contrarios invocados precedentemente. Escuchndole ms tiempo, se entrevea que su propia experiencia de Dios haba sido triple como la de Abram y se compona de tres hombres, tres personalidades independientes y no obstante concordantes que decan: "Yo." Hablaba desde luego del Dios paterno o Dios Padre, en seguida de un Buen Pastor que- nos apacentaba, rebao suyo como somos, y, en tercer lugar, de un ser a quien llamaba el "ngel", y de quien los Setenta tuvieron la impresin que nos da sombra con sus alas de paloma. Los tres formaban Elohm, una hipstasis, la Unidad de la Trinidad. No s si todo esto les llega a ustedes; pero, para los auditores de Jacob bajo el rbol, tratbase de algo supremamente interesante y excitante. Estaban dotados todos ellos para tal gnero de especulaciones. Al dispersarse y hasta bajo sus tiendas, antes de dormirse, comentaron larga y febrilmente lo que haban odo, la extensin honorfica y el triple husped insigne de Abraham, el deber de evitar el politesmo cuando se consideraba a la Divinidad, cuya existencia multiforme a ello tentaba; pero no era esto sino una prueba y los hijos de la tribu de Jacob sentanse gozosamente capacitados para ella. Su jefe hizo instalar su lecho bajo el rbol sagrado las tres noches que pasaron en Beer-Sheba. Durante las dos primeras, ningn sueo le visit; la tercera trjole el sueo aguardado cuyo sostn y alivio le eran necesarios. Tema a Egipto y necesitaba la seguridad de que poda ir sin miedo, ya que e' Dios de sus padres no era una divinidad local adherida a un lugar, y con l estara en el mundo inferior como lo estuviera en tiempos de Labn. Desde el fondo del corazn, aspiraba a esta confirmacin de que Dios no slo le acompaara, sino tambin le devolvera un da a su patria, a l o a lo menos su descendencia, despus de que l la hiciera crecer y multiplicarse. Era el pas situado entre los reinos de Nemrod; en verdad, un pas ignorante, lleno de aborgenes insensatos, pero, con todo, no un reino de Nemrod, donde mejor que en otras partes poda servirse a un Dios espiritual. En suma, su alma necesitaba la seguridad de que su partida no menoscababa la validez de sus promesas del Gran Sueo de la Escala, recibidas en el ara de Beth-el, y que Dios, el Rey, se atendra firmemente a las palabras que l le gritara en otro tiempo al son de las arpas. Para or esto dorma y en sueos las oy. Dios le hablaba con voz solemne y le prometa aquello de que su alma estaba vida. Pero la ms dulce promesa del Seor fue la de que "Jos posara sus manos sobre los ojos de Jacob", palabras profundas y llenas de expresin: podan significar que el hijo omnipotente le protegera y velara por su ancianidad entre los paganos, y, tambin, que el bienamado le cerrara un da los ojos, sueo que desde haca tiempo Jacob no osaba permitirse. Ahora hizo este sueo y el otro tambin, y sus ojos dormidos se humedecieron bajo sus prpados. Al despertar sintise fortificado, seguro y presto a proseguir el viaje con los Sesenta.

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Situse en la hermosa litera egipcia provista de una capota contra el viento y fija al lomo de dos asnos blancos con pompones de lana, y as pareci ms bello y majestuoso que en su camello.

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El amor que desposee


Una rata comercial iba del nordeste del Delta a Hebrn, a travs del pas meridional de Canan, pasando por Beer-Sheba. Los hijos de Israel por ella se internaron, adoptando as un itinerario diferente del seguido por los hermanos en sus viajes anteriores. Al principio, la regin estaba bien poblada y encontrbanse innumerables aglomeraciones humanas, grandes o pequeas; pero a medida que los das se agregaban a los das, cruzaron terrenos ridos, sin una brizna de hierbas, donde a lo lejos aparecan las siluetas fugitivas de los vagabundos prestos a los malos golpes; los hombres armados del convoy no se desprendan de sus arcos. Sin embargo, aun en los peores lugares, la civilizacin no cesaba del todo. Les acompaaba, como los acompaaba Dios, aunque con espantables interrupciones en que no pareca contarse con otro recurso que slo Dios. La mayor parte del tiempo, no obstante, manifestbase en forma de fuentes abrigadas en el desierto, o en lmites, o en torres de vigilancia, o en lugares de parada, establecidos y mantenidos por el genio de las relaciones comerciales. As se fueron hasta el final, en otros trminos, la regin en que el inestimable pas de Egipto hunda su vigilancia y sus bastiones en esa tierra de miseria. Luego llegaron a la frontera inexpugnable, a la entrada propiamente dicha de Mizram, los baluartes de la fortaleza de Tsell. La alcanzaron en diecisiete das, si no ms. Sea como fuere, consideraron que eran diecisiete y hubiesen desdeado comprobar el clculo. En todo caso, la cifra se aproximaba a diecisiete, acaso ms, acaso menos - ms bien ms, si se contaban los das pasados en Beer-Sheba -, pues el sol de esto conservaba an todo su ardor y, para cuidar del padre, no viajaban sino en las primeras horas de la maana y a la cada de la tarde. S; bien haca diecisiete das que haban salido de Mamr para entregarse a una vida nmade de campamentos siempre distintos. Y ahora, los das acumulados los llevaban a Tsell, la fortaleza que daba acceso al reino de Jos. Si alguien se inquieta por las dificultades que nuestros viajeros pudieron encontrar ante la altiva ciudadela, tranquilicmosle, pues sus temores son risibles. Tenan pasaportes, credenciales, firmas, Dios mo! Nunca hombres del pas de la miseria tan bien provistos golpearon a las puertas de Egipto. Para ellos no hubo ni puertas, ni murallas, ni rejas; las obras exteriores y las torres defensivas de Tsell fueron como de aire y los oficiales contralores del faran rivalizaron en diligencia sonriente. Adems, haban recibido instrucciones a las que deban someterse. Los hijos de Israel eran invitados al pas, y por quin?, nada menos que por el Seor del Pan de Menf, el Dispensador de la Sombra del Rey, Djepnuteefonech, el Amigo Solo y nico del faran; invitados a que pacieran sus rebaos y se instalaran. Temores? Dificultades? La litera del venerable jefe de la tribu hablaba sobremanera acerca de su procedencia y su posesor, estaba adornada de toros, sala de las cocheras del faran. Y su ocupante, el anciano majestuoso, suave y cansado, era conducido a un lugar de cita muy prximo, una cita con su hijo, personaje eminente; ste habra inmediatamente hecho tomar el color de cadver a quien interrogase con algn rigor a estos hijos del extranjero. No habra, pues, cmo representar la obsequiosidad de los oficiales contralores, arqueada la espalda, la boca en corazn. De par en par se abrieron las rejas de bronce, y el pueblo de Jacob cruz el puente levadizo, entre una hilera de palmas alzadas, con sus bagajes y su ganado a las praderas del faran y lleg a una; zona pantanosa de pastos, llena de bosquecillos, de diques, canales y aldeas; era Gesn, tambin llamada Kosn, Kesem, Gesem y Geshen. El nombre variaba segn la pronunciacin de las gentes encontradas a orillas de la calzada por la que se internaron, y en donde cultivaban un campo circundado por un foso, repleto de caas. Los viajeros les interrogaban nada ms que para asegurarse de que iban por el buen camino. Si continuaban todo un da hacia occidente, decanles los nativos, encontraran el brazo del Nilo en Per-Bastet y la ciudad as llamada, la mansin de la Gata. Ms cerca an se hallaba la pequea ciudad de Pa-Kos, que pareca ser un centro comercial y cabeza del distrito cuyo nombre tomaba. Si se extenda la mirada a lo lejos, sobre el pas con sus campos y pantanos, sus estanques espejeantes,

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sus islas llenas de matorrales y sus tierras lisas, frtiles, se perciba el pilono del templo de PaKosn, inscrito en el cielo matinal. Pues fue muy temprano cuando Israel lleg all, tras una noche pasada en la fortaleza. Algunas horas an avanzaron hacia el monumento erguido en el horizonte, luego pararon y la litera de Jacob fue descendida del lomo de los borricos. En efecto,' cerca del mercado de Pa-Kos, no lejos de all, hallbase el lugar que Jos designara para la cita, agregando que saldra al encuentro de los suyos. Todo sucedi as, lo garantizamos. Es verdad que la historia dice: "Envo adelante a Jud, hacia Jos, para advertirle que viniera a encontrarle a Gesn"; pero se engaara uno si indujera que Jud fue hasta la ciudad del dios embalsamado y que slo despus Jos hizo aprestar su carro para ir a Gesn. El Exaltado se encontraba ya en los parajes desde haca uno o dos das, y Jud slo fue enviado a la vecindad inmediata para buscarlo y conducirlo hasta su padre. - Aqu esperar Israel al seor su hijo - dijo Jacob -. Bajen mi litera. Y t, Jud, hijo mo, toma tres servidores y parte a caballo en busca de tu hermano, el primognito de Raquel, para indicarle que aqu estamos. Jud obedeci. No estuvo largo tiempo ausente, apenas una hora o dos; luego regres, habiendo cumplido su misin felizmente; tenemos la prueba de que lleg antes que su hermano, como se advierte por la pregunta que le hizo Jacob, al acercarse Jos. Era encantador el rincn en que el anciano aguardaba: tres palmeras brotadas, se dice, de una sola raz daban sombra a su asiento y el frescor se exhalaba de un pequeo estanque florido de nenfares blancos y rosas donde las caas de los papiros eran muy altas. Estaba rodeado de sus diez hijos, que luego seran once al volver Jud. Ante l se extenda la pradera, un campo cruzado de vuelos de pjaros, de manera que sus ojos, cansados podran ver aparecer desde lejos al Duodcimo. Jud volvi al galope con los servidores y se limit a sealar con un gesto el pas que haba a sus espaldas, sin proferir una palabra. Los ojos de Jacob miraron a la distancia. All lejos, algo se agitaba, un cortejo, pequeo an en la lejana, un resplandor, una fiesta de colores que avanzaba de prisa: carros arrastrados por caballos con arneses fulgurantes, con penachos de plumas, y mensajeros delante y entre los vehculos, mensajeros a pie tambin en la retaguardia y en los costados. Todos tenan los ojos fijos en el primer carro, por sobre el cual se alzaban abanicos sostenidos por varas. El cortejo se acercaba, creca, tomaba las dimensiones normales y pudieron distinguir siluetas aisladas. Jacob miraba, con las viejas manos puestas a modo de visera sobre sus ojos; interrog a uno de sus hijos que se hallaba a su lado: -Jud? - Aqu estoy, padre - le respondi. - Quin es el hombre de mediana corpulencia - pregunt Jacob -, adornado con todo el esplendor de este mundo, que baja de su carro, de la caja dorada de su carro, cuyo collar es como arco iris y cuyas vestiduras se parecen a la luz de los cielos? - Es tu hijo Jos, padre - respondi Jud. - Si es l - dijo Jacob -, quiero levantarme e ir a su encuentro. Benjamn y los otros quisieron disuadirlo al principio, y no le ayudaron; pero l abandon con penoso esfuerzo su litera y avanz solo, arrastrando la pierna ms que de costumbre, acentuando a propsito su gloriosa invalidez, hacia el que vena, que precipit el paso para abreviarle el camino. Los labios sonrientes del hombre formaban la palabra "padre" y tena los brazos abiertos; pero Jacob extendi rectamente los suyos, a la manera de un ciego que tantea, y agit las manos en un gesto que era a la vez como una llamada y una defensa. Cuando se encontraron, no permiti que Jos se lanzara a su cuello y escondiera la cabeza en su hombro, como su hijo se lo propona; lo mantuvo a distancia y, volcada la cabeza, sus ojos cansados escrutaron y sondearon largamente, con dolor y amor, el rostro del egipcio, y no lo reconocieron. Pero bajo tal mirada, los ojos de Jos se colmaron lentamente de lgrimas que desbordaron; y como su negrura se acentuara, he aqu que de sbito fueron los ojos de Raquel, bajo los cuales Jacob en un viejo sueo enjugara las lgrimas con besos; y le reconoci, dej caer la cabeza sobre el hombro del extranjero y llor amargamente.

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As permanecieron, aislados. Los hermanos quedronse tmidamente a distancia; y tambin la comitiva de Jos, su maestro de ceremonias, sus escuderos, los mensajeros y portadores de abanicos y todos los curiosos acudidos de la pequea ciudad vecina esperaron a unos pasos. - Me perdonas padre? - pregunt el hijo. Y qu no puso en tal pregunta? El hecho de haber jugado con l y de haberse burlado; su arrogancia de nio mimado; su incorregible malicia, su culpable confianza y su ciega presuncin, cien locuras expiadas con el silencio de la muerte, viviendo separado por la distancia de un anciano que expiaba con l -. Me perdonas, padre? Se irgui Jacob. Haba recobrado su dominio de s. - Dios nos ha perdonado - dijo -. Ya lo ves, pues te ha devuelto a m, y ahora Israel puede morir feliz, pues has aparecido. - Y t a m - dijo Jos -. Padrecito..., me est permitido llamarte as otra vez? - Si lo quieres, hijo mo - respondi Jacob con formalismo, y, a pesar de su edad y su dignidad, inclinse un poquito ante el joven -; pero preferira que me llamases padre. Que nuestro corazn se comporte con gravedad y evite todo lo frivolo. Jos comprendi muy bien. - Entiendo y obedezco - dijo, inclinndose a su vez -. Pero no hablemos de morir - agreg con alegra -. Queremos vivir juntos ahora que la culpa se ha expiado y ha terminado la larga ausencia. - Fue amargamente larga - inclin la cabeza el anciano -, pues Su clera es terrible y Su rencor es el de un Dios poderoso. Ya lo ves: es El tan grande y poderoso que slo una clera semejante est hecha a Su medida; y nos castiga, dbiles mortales, de manera que nuestros gritos se escapan de nuestros labios como el agua. - Podra ser - dijo Jos en tono de conversacin - que no pueda l, en Su grandeza, medir con exactitud ni ponerse en nuestro lugar, l, que no tiene Su igual. Acaso tiene la mano un tanto dura, de manera que Su tacto aplasta, aunque no haya tenido esa intencin, y solamente se proponga darnos una palmadita, gozndonos apenas. Jacob no pudo retener una sonrisa. - Veo - dijo - que mi hijo ha conservado su encantadora agudeza de percepcin en lo que a Dios concierne, aun entre los dioses extranjeros. Acaso el pensamiento que has querido expresar contenga un poquito de verdad. Ya Abraham le reproch a menudo su intemperancia, y yo mismo le habl cierta vez en este sentido: "Ms suavemente, Seor, no seas tan violento." Pero l es como es y no se le puede pedir que se modere, en consideracin a nuestros dbiles corazones. - Sin embargo, una invitacin amistosa a la moderacin - prosigui Jos -, de parte de quienes ama, no puede herirle; y ahora loemos Su misericordia y Su clemencia, pues que tanto nos hizo esperarlas. Pues Su grandeza slo iguala a Su sabidura, es decir, la plenitud de Su pensamiento y el sentido profundo de Sus actos. Siempre pone mltiples agregados a Sus decretos, y eso es lo admirable. Si castiga, con ello quiere, ciertamente, castigar, y no obstante el castigo se realiza a la vez por l y para contribuir a la realizacin de acontecimientos mayores. A ti, padre, y a m, nos ha tratado severamente, separndonos. Fue Su intencin y lo hizo. Pero a la vez Se propona enviarme aqu antes que t, para asegurar tu salud proveyendo a tus necesidades, la de los tuyos, las de los hermanos y de toda la casa, durante el hambre. Instituy el hambre por mltiples fines y ha concurrido a muchas cosas. Sobre todo, ha servido para reunimos. Esto es absolutamente admirable en su complejidad. Nosotros somos o del todo irritables o del todo fros; pero Su pasin es providencial y Su clera est hecha de bondad previsora. Se ha expresado tu hijo de manera adecuada, ms o menos, acerca del Dios de nuestros padres? - Ms o menos - confirm Jacob -. Es el Dios de la vida, y no se puede, evidentemente, expresar la vida sino ms o menos. Sea dicho en Su loor y en excusa tuya. Por lo dems, no necesitas mi aprobacin, pues reyes te alaban. Que la vida que has llevado en el lugar en que te raptaron no necesite excusa. Dicho esto, su mirada preocupada examin a Jos el egipcio, corri por la cofia de rayas verdes y amarillas, por las joyas resplandecientes, la vestidura preciosa, de corte rebuscado, los accesorios

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de lujo, incrustados de pedreras, que tena en la cintura y en la mano, y hasta en las abrochaduras doradas de sus sandalias. - Hijo mo - dijo -, has tenido la entereza y has conservado tu virtud entre un pueblo cuya lujuria iguala a la del asno y el garan? - Oh padrecito, es decir, padre - respondi Jos algo cohibido -; qu es lo que va ahora a preocuparle a mi seor? Comprende que los hijos de Egipto son como los dems, ni mejores ni peores en esencia. Creme que slo Sodoma en su tiempo se distingui especialmente en el mal. Desde que desapareci entre azufre y pez, todo ocurre ms o menos de la misma manera en el mundo, bien que mal, al respecto. Una vez pusiste en cuidado a Dios, dicindole: "No seas tan violento, Seor." No ser, pues, un pecado que yo, tu hijo, te ponga en guardia y quiera tiernamente recomendarte, ya que ests aqu, que no dejes ver a la gente del pas la opinin que de ella tienes; no juzgues su conducta con severidad segn tu conciencia espiritual, no olvides que aqu somos hijos de la suerte, unos gerim, y que el faran me hizo grande entre sus hijos; y toma posicin entre ellos segn la voluntad do Dios. - Lo s, hijo, lo s - respondi Jacob, y se inclin otra vez levemente -. No dudes de mi respeto ante los dems. Dicen que tienes hijos? - agreg, interrogador. - En efecto, padre. De mi doncella, la hija del sol, una mujer distinguidsima. Se llaman. . . - Doncella? Hija del sol? No deja eso de turbarme. Tengo nietos de Sichem, nietos de Moab y nietos de Madin. Por qu no nietos de una hija de On? Despus de todo, de m descienden. Cmo se llaman los nios? - Manases, padre, y Efran. - Efran y Manases. Bueno es, hijo, muy bueno es, mi cordero, que tengas hijos, y que as los hayas llamado. Quiero verles. Me los presentars cuanto antes, si quieres. - Lo has ordenado, padre - dijo Jos. - Y sabes, hijo querido - continu Jacob dulcemente, hmedos los ojos -, por qu eso es bueno y conveniente a los ojos del Seor? Pas el brazo en torno al cuello de Jos y le habl al odo, que su hijo, vuelto el rostro, inclin hacia su boca: - Jehosef, en otro tiempo te di la vestidura colorida cuando me la pediste. Pero no sabes que no implicaba ni la primogenitura ni la herencia? - Lo s - dijo Jos, bajsimo. - Pero as lo entend yo, o ms o menos as, en mi corazn - prosigui Jacob -, pues mi corazn te ha amado y te amar siempre, muerto o vivo, sobre todos tus hermanos. Pero Dios desgarr tus vestiduras y llam al orden mi amor, con mano poderosa contra la cual la rebelin no es posible. Te apart y te alej de mi casa. Arranc del tronco el retoo y lo trasplant en el mundo; no haba ms que someterse. Someterse en intencin y de hecho, pues el corazn ignora la sumisin. No puede arrancarme el corazn y su preferencia, a menos de quitarme la vida. Y si el corazn no subordina sus decisiones a su amor es por sumisin. Comprendes? Jos volvi hacia l la cabeza y la inclin en seal de asentimiento. Vio lgrimas en los obscuros ojos cansados y los suyos una vez ms, se humedecieron. - Lo entiendo, lo s - murmur y de nuevo tendi el odo. - Dios te dio y te quit - murmur Jacob -, y te ha devuelto, pero no entero. En parte tambin te ha guardado. Dej que la sangre de la bestia fuese tomada como la del hijo, y, sin embargo, no eres, como Isaac, una vctima rechazada. Me has hablado de la plenitud de Su pensamiento y de la augusta dualidad de Sus advertencias, y hablaste sabiamente. Pues la sabidura es suya, pero la penetracin es del hombre, para adaptarse a esa sabidura. Te ha elevado y rechazado a la vez, te lo digo al odo, mi hijo querido, y eres lo suficientemente inteligente para poder entenderlo. Te ha elevado sobre todos tus hermanos, como lo habas soado t; yo siempre, mi bienamado, he tenido tus sueos en mi corazn. Pero te elev de una manera profana, no en un sentido que implique la salvacin y la bendicin hereditaria; no eres el portador de la salvacin; la herencia te est negada. Lo sabes?

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- Lo entiendo, lo s - respondi Jos en un susurro, apartando un instante la oreja e inclinando la boca hacia l. - Ests bendito, bienamado - continu Jacob -, con la bendicin que desciende del cielo y sube de las profundidades subterrneas; fuiste bendito recibiendo la jovialidad y el destino, el espritu malicioso y los sueos; pero sa es bendicin de orden profano, no sagrado. Has odo jams la voz del amor que desposee? Escchala ahora en tu odo, tras la voz de la sumisin. Dios tambin te ama, nio, aunque te desposea de la herencia y me haya castigado porque en secreto so drtela. Eres mi primognito en cuanto a las cosas terrestres y un benefactor de los extranjeros como tu padre y tus hermanes; pero no es por ti por quien la salvacin alcanzar a los pueblos, y el papel de gua te est negado. Lo sabes? - Lo s - dijo Jos. - Bien est - dijo Jacob -. Conviene considerar el destino con calma jovial y maravillada, aunque sea el propio destino. Pero yo quiero hacer como Dios, que te daba mientras te negaba. Eres el apartado, separado de su tronco y no destinado a serlo. Quiero elevarte al rango de los padres tomando tus hijos, los primognitos, como mis hijos. Los que tengas en seguida sern tuyos; pero stos me pertenecern, porque los adoptar como hijos. No eres el igual de los padres, hijo mo, eres un prncipe temporal, no espiritual. Pero no por ello dejars de estar a mi lado, al lado del progenitor, como padre de tribus. Ests satisfecho? - Te lo agradezco cayendo a tus pies - respondi Jos dulcemente y de nuevo inclin hacia l la boca en vez de la oreja. Entonces Israel finaliz su abrazo.

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La recepcin
A respetuosa distancia, la comitiva de Jos, a un lado, y, al otro, la gente de Jacob, asistieron al coloquio privado. Vieron que terminaba y que el amigo del faran invitaba al padre a proseguir el camino. Tornse hacia los hermanos y avanz a recibirles; apresurronse ellos en ir a su encuentro y se inclinaron. Jos estrech contra su corazn a Benjamn, el hijo de su propia madre. - Ahora, quiero ver a tus mujeres y a tus hijos, Turturra - le dijo al hombrecito -. Quiero ver las mujeres y los hijos de todos, para conocerlos. Los presentarn ante m y nuestro padre, junto al cual estar sentado. He ordenado que levanten una tienda no lejos de aqu, para recibirles. All fue donde vino a encontrarme mi hermano Jud y de all part. Lleven al padre, el querido seor, suban en sus cabalgaduras y sganme. Yo les preceder en mi carro. Si uno de ustedes quiere venir conmigo, Jud, por ejemplo, que tuvo la gentileza de venir a buscarme, sitio hay para los dos y el conductor. Jud, te invito. Vienes conmigo? Jud le agradeci y subi en el carro que Jos llam con un gesto. Fue junto al augusto y con l estuvo de pie en el dorado vehculo arrastrado por fogosos caballos empenachados con bizarras plumas y con arneses de cuero prpura. Seguan los hombres de Jos, luego los hijos de Israel, Jacob a la cabeza, en su oscilante litera. Los granujas que acudieron del mercado de Pa-Kos enmarcaban el cortejo, ansiosos de no perder un pice del espectculo. As llegaron a una tienda vistosa adornada de tapices, muy bella y amplia, en la que trajinaban los servidores. Junto a los muros se alineaban jarras de vino coronadas de guirnaldas, en bellos zcalos de juncos; haba cojines por todas partes; copas, aguamaniles y toda clase de pasteles y frutas esperaban a los invitados. Jos hizo entrar a su padre y sus hermanos, les dirigi una nueva bienvenida y ofreciles refrescos, ayudado por su mayordomo. Mai-Sachm, a quien los Once ya conocan. Bebi con ellos alegremente en copas de oro, en las que los servidores escanciaban vino filtrado. Luego se sentaron, Jacob y l, en sitiales a la entrada de la tienda y ante ellos desfilaron "las mujeres, hijas e hijos de Jacob, con sus mujeres y sus hijos", en otras palabras, Israel, para que los viera y conociese. Rubn, su hermano mayor, se los nombraba, y a cada cual dirigi alguna amable palabra. Pero, desde el fondo de las edades, Jacob senta alzarse en l otro recuerdo: despus de la noche de lucha en Peni-el, haba presentado a los suyos a Esa, el Velludo, primero las sirvientas con sus cuatro hijos, luego La y sus seis hijos, por fin Raquel, con aquel que ahora estaba sentado a su lado y a quien la suerte irguiera la cabeza de modo tan profano. - Son setenta - dijo con dignidad, sealando a su gente, y Jos no pregunt si haba de entender con ello setenta contando a Jacob o sin l, y englobndole a l en tal nmero, o no. Se abstuvo de preguntar y no comprob la cuenta, pero dej que desfilara la tribu bajo su alegre mirada. Atrajo contra sus rodillas a los ms jvenes hijos de Benjamn, Mofn y Ros, para que con l presenciaran el desfile, y demostr mucho inters y agrado cuando Sara, hija de Aser, le fue presentada, sabiendo que fue ella la primera que, cantando, le anunci a Jacob la noticia de que Jos estaba vivo. Agradecile a la muchachita y le dijo que lo antes posible, apenas dispusiera de tiempo, deba cantarle acompaada de sus ocho cuerdas, para que tambin la oyese. Entre las mujeres de sus hermanos, Thamar pas con sus dos hijos de Jud. Rubn, al nombrarles, no pudo claramente explicarle su procedencia y dej el esclarecimiento para momento ms oportuno. Alta y morena, pas con un hijo de cada mano, y se inclin altivamente ante el Dispensador de la Sombra del Rey. En su corazn pensaba: "Estoy en la lnea sagrada y t no, a pesar del brillo de tu esplendor." Cuando todos fueron presentados, sin que faltase uno, tambin se sirvieron refrescos a las mujeres, a los hijos de las hijas y a las hijas de las mujeres, bajo la tienda. Jos reuni a los jefes de familia alrededor de su padre y de l. Con previsin y circunspeccin mundanas, les instruy acerca de las disposiciones por l tomadas.

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- Aqu estis, en el pas de Gesn, en las hermosas praderas del faran - les dijo -. Me las averiguar para que podis permanecer aqu, donde las cosas no son demasiado a la egipcia, y donde viviris en calidad de gerim, ubres y como gustis, lo mismo que en el pas de Canan. No hagis pacer vuestros rebaos sino en estas praderas; construid cabaas y nutrios. Padre, ya te he preparado una casa cuidadosamente copiada de la tuya de Mamr, para que reanudes tus costumbres. Est a corta distancia de aqu, cerca del mercado de Pa-Kos; lo mejor es instalarse en el campo, pero cerca de la ciudad. As lo hacan nuestros padres: vivan bajo los rboles y no entre murallas, cerca de Beer-Sheba y de Hebrn. En Pa-Kos, Per-Sopd y Per-Bastet, en el brazo del ro, podris vender vuestros productos. Ser agradable a mi seor, el faran, que hagis pacer vuestros rebaos y trafiquis. Pues pedir audiencia a Su Majestad y le hablar de vosotros. Le dir que estis en Gesn, que vuestro establecimiento aqu es particularmente deseable, pues siempre fuisteis pastores, como vuestros padres. Debo explicaros que los hijos de Egipto no ven con muy buenos ojos a los guardas de ganados y de cabras, aunque no con tan malos ojos como a porquerizos, no, pero sienten una pequea repugnancia al respecto; no por ello os debis inquietar, pues sacaremos provecho de tal sentimiento para obtener que permanezcis aqu, un poco aparte de los egipcios, pues las tierras de Gesn estn asignadas a los pastores. Los rebaos del faran, el ganado del dios, pacen, por lo dems, aqu. As, pues, como sois, hermanos mos, pastores y criadores experimentados, un pensamiento me viene con naturalidad y lo sugerir a Su Majestad, para que se figure que ha sido suyo: el pensamiento de nombraros, a vosotros o a algunos de vosotros, guardas de esos rebaos. El faran es muy encantador y tratable y, ya lo sabis, ha ordenado, a fin de interrogaros, que le lleve una delegacin de los vuestros, pues todos a la vez sera demasiado para l. Si os interroga sobre vuestros medios de subsistencia y vuestras ocupaciones, eso, sabedlo, es puro formulismo. Desde hace tiempo est al tanto de ello, gracias a m, y ya he hecho sugerencias para que piense en confiaros su ganado. ste ser su propsito, en su fuero interno, cuando os haga preguntas oficiales. Limitaos a confirmar enrgicamente mis palabras y responded: "Tus servidores se ocupan de ganado desde su juventud, como, antes que ellos, sus padres." Entonces ordenar que vuestro lugar de residencia sea Gesn, el pas bajo, y luego emitir el deseo de que yo hara bien en poner su ganado a cargo de los ms capaces de entre vosotros. Quienes sean stos, vosotros lo decidiris, o mejor nuestro padre, nuestro querido seor, decidir. Una vez arreglado todo esto, tambin te procurar, padre, una audiencia privada con el hijo del dios. Conviene que te vea en tu dignidad y cargado con el peso de tus historias, y que t le veas pleno de delicada solicitud, a l, que se halla en la recta va, aunque no est del todo calificado para ir por ella. Por lo dems, ha notificado por escrito que desea conocerte e interrogarte. No s decirte cunto me regocija ponerte en su presencia, para que te vea, a ti, nieto de Abraham, el Bendito, en toda tu majestad. Ya conoce algunos rasgos tuyos, por ejemplo las varillas de avellano. Y t, no es cierto?, una vez ante l, por estimacin a m, recordars que ocupo una situacin entre los hijos de Egipto, y no vituperars ante el faran, el rey de esos hijos, sus costumbres, tal como las juzga tu espiritualidad, pues eso sera un error. - Ciertamente no, no temas, seor hijo mo, querido hijo mo - respondi Jacob -. Tu anciano padre" sabe respetar la grandeza temporal. Tambin ella viene de Dios. Gracias te doy por la casa y la residencia que juiciosamente me has preparado en el pas de Gesn. All ir Israel y all meditar todos estos acontecimientos, para integrarlos en el tesoro de sus historias.

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Jacob comparece ante el faran


Advertimos con sorpresa que nuestra historia llega a su fin. Quin hubiera credo que su curso menguara y podra agotarse? Pero, en el fondo, no tiene fin ni comienzo; mas, como le es imposible proseguir hasta lo infinito, tiene, en un momento dado, que apartarse de sus auditores, y los labios del narrador han de cerrarse. Hay que darle un desenlace, ya que no tiene fin. Esto, en suma, es prueba de buen sentido cuando se est ante lo ilimitado. As se realiza el proverbio: "El razonable es el que cede." As, pues, la historia, a pesar de cierto desorden sealado en un comienzo, ha conservado el sentido de la medida; empieza a fijar la mirada en su ltima hora, como Jacob cuando los diecisiete aos que le restaban por vivir llegaron a su trmino y hubo de tomar sus postreras disposiciones. Diecisiete aos, ste es el trmino que nos hemos fijado para nuestra historia, o mejor, el que ella misma se fija, con sentimiento innato de la medida y la razn. Nunca, a pesar de su espritu emprendedor, intent vivir mayor tiempo que Jacob, o al menos mayor tiempo que el necesario para contar la muerte de ste. Sus proporciones en el espacio y en el tiempo son ya bastante patriarcales. Vieja y harta de la vida, contenta de que toda cosa sea sometida a un lmite, juntar los pies y callar. Pero mientras dure no se cansar de colmar sus horas y narrar honestamente lo que todos ya saben, es decir, que Jos cumpli su palabra y condujo ante el faran, primero a cinco de sus hermanos, luego a Jacob, su padre, para presentarlos ceremoniosamente al hermoso hijo de Atn, y que el patriarca se comport con gran dignidad, aunque con cierta altivez, desde el punto de vista mundano. Volveremos a esto. Para obtener esas audiencias, Jos intervino personalmente ante el Seor del Suave Aliento. Es notable comprobar cunto se ha familiarizado la tradicin con la concepcin egipcia de lo alto y lo bajo. Se "bajaba" al pas de Egipto; los hijos de Israel bajaron hacia las praderas de Gesn. Pero si se prosegua la ruta en la misma direccin, se suba, es decir, se iba ro arriba hacia el Alto Egipto. Y as - dicho est muy exactamente - lo hizo Jos: "subi" hacia Aketatn, la ciudad del horizonte, en el distrito de las Liebres, la nica capital del pas, para anunciar a On, en su palacio, que sus hermanos de la descendencia de su padre haban venido a encontrarle y que sera sabio confiar a esos pastores experimentados el cuidado del rebao de la Corona, en el pas de Gesn. El faran se regocij con este pensamiento y cuando los cinco hermanos estuvieron ante l, lo expres y nombrles sus pastores. Esto aconteci pocos das despus de la llegada de Israel a Egipto, cuando el faran visit de nuevo a On, su querida ciudad, y brill en el horizonte de su palacio como en la poca en que Jos apareci por primera vez ante l para interpretar sus sueos. Se haba aprovechado esta ocasin por deferencia a Jacob, el hombre de los das numerosos, para ahorrarle la fatiga de un largo viaje hasta la sede del faran. Jacob estaba entonces en la mansin de Jos, en Menf, con los cinco hijos elegidos: los dos hijos de La, Rubn y Jud; un hijo de Bala, Neftal; uno de Celfa, Gaddiel, y Benoni-Benjamn, el hijo de Raquel. Haban acompaado a su padre a la ciudad del dios embalsamado, en la ribera occidental, y hallbanse en la casa de Jos, el Exaltado. All Asnath, la Doncella, salud al padre de su raptor, a quien le fueron presentados los dos nietos egipcios para que los examinara y bendijera. El anciano estaba profundamente conmovido. - La bondad del Seor no tiene lmites - dijo -. Me ha dejado que vuelva a ver tu rostro, hijo mo, lo que nunca cre posible, y ahora me permite que vea tu posteridad. Despus pregunt su nombre al mayor de los descendientes de Jos. - Manases - respondi el nio. - Y t, cmo te llamas? - le pregunt en seguida al ms pequeo. - Efran - fue la respuesta.

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- Efran y Manases - repiti Jacob, nombrando primero al que oyera ltimo. Luego atrajo a Efran a su rodilla derecha y a Manases a la izquierda, los acarici y corrigi su pronunciacin en hebreo. Jos les reprendi: - Cuntas veces les he dicho, Manases y Efran, que no pronuncien de esa manera? - Efran y Manases no pueden hacerlo mejor - dijo el anciano -. Tu boca tambin, seor, hijo mo, se ha deformado un poco. Queris tornaros en una multitud, en nombre de vuestro padre? preguntles a los nios. - Con mucho gusto - respondi Efran, que se senta objeto de cierta predileccin, y Jacob les bendijo a ambos, provisionalmente. Poco despus lleg la noticia de que el faran haba llegado a On, la morada de Ra-Horacht, y Jos fue a verle, escoltado por los cinco privilegiados. Jacob fue conducido en litera. Si se pregunta por qu l, cargado de dignidad, no fue recibido en audiencia antes que los otros, sus hijos, respondemos: para graduar el inters. En el orden de una fiesta, raro es que lo mejor venga primero. Se inicia por lo general con una atraccin menor, luego viene otra, ms interesante, tras la cual solamente aparece lo venerable, lo sagrado, desencadenando un paroxismo de aclamaciones y de alegra. Vieja disputa sta del orden, pero cuan ociosa precisamente desde el punto de vista del ceremonial. Siempre la atraccin menos importante precede a la otra, y el amor propio que la mueve a insistir debe tolerarse con una sonrisa. Por lo dems, la audiencia de los hermanos tena un objetivo prctico; era una cita de negocios: se trataba de precisar ciertos puntos. En cambio, la breve charla de Jacob con el joven dios no era sino una formalidad graciosa, de modo que el faran no supo bien cmo entablar la charla y no encontr nada mejor que interrogar al patriarca acerca de su edad. Su conversacin con los hijos tuvo mayor sentido; pero, por otra parte, de antemano estuvo arreglada por los ministros, como casi todas las entrevistas del rey. El chambeln amanerado introdujo a los cinco hermanos a la sala del Consejo y Recepcin, donde el joven monarca, rodeado por los funcionarios de palacio, de pie, hallbase sentado bajo un baldaqun lleno de cintas. Tena en la mano el bastn curvo, la vara y el smbolo de vida, de oro. Aunque su sitial esculpido fuese un mueble arcaico, de una incomodidad tradicional, Aknatn hall modo de adoptar una postura despreocupada, no correspondiendo la actitud hiertica a la idea que tena de la naturaleza amable del dios. Su Boca principal, el Seor del Pan, Djepnuteefonech, el Proveedor, se hallaba a la derecha del gracioso baldaqun y velaba porque la entrevista dirigida por el intrprete se desarrollase conforme al programa, sin ningn contratiempo. Los emigrantes tocaron con la frente el estrado de la sala, luego murmuraron un discurso adulador, no muy largo, que Jos compusiera para ellos, de manera que se cumpliera con las exigencias de la corte, sin ofensa de las propias creencias. Por lo dems, este trozo de elocuencia no fue traducido, considerado como simple floreo preliminar. El faran les agradeci con su voz pueril y quebradiza, agregando que Su Majestad se congratulaba sinceramente de ver ante s a la respetable familia del fiel Dispensador de su Sombra Real, su To. - Qu medios de subsistencia son los vuestros? - interrog en seguida. Jud respondi que eran pastores como sus padres, desde siempre, y que entendan en crianza de toda clase de ganados. Haban venido a este pas porque ya no tenan pasto para sus propios ganados, pues la sequa agobiaba la tierra de Canan, y si se atrevan a hacer una splica ante el faran, era la de poder residir en Gesn, donde por el momento instalaran sus tiendas. Aknatn no pudo impedir que su rostro expresivo hiciera una leve mueca cuando el intrprete dijo las palabras "guardas de ganado". Entonces se volvi a Jos y pronunci las palabras previstas: - Los tuyos han venido a ti. Los pases de Egipto te estn abiertos, y, por lo tanto, a ellos tambin. Establcelos en el mejor lugar. Que habiten la tierra de Gesn, lo que ser agradable a Mi Majestad. Y como Jos, con una mirada, estimulara su memoria desfalleciente, agreg:

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- Mi padre en los cielos inspira a Mi Majestad, un pensamiento que parece hermossimo al corazn del faran. T conoces mejor que nadie, amigo mo, a tus hermanos y su capacidad. Haz que se hagan cargo de mis ganados en la medida de su actividad y confa a los mejores de ellos la vigilancia de los rebaos reales. Mi Majestad te ordena graciosa y cordialmente que hagas redactar el acta de la investidura. He tenido mucho agrado. Luego vino el turno de Jacob. Su entrada fue solemne y muy laboriosa. Exager, adrede, su edad y sus achaques, para que el peso de su dignidad contrabalanceara la majestad de un Nemrod, y para no ceder una pulgada de su Dios ante el extranjero. Muy bien saba que su hijo, el cortesano, tena cierto temor de que tratase al faran con condescendencia o se pusiera a hablar del macho Bindidi. Jos le haba aconsejado anticipadamente en contra de esto. Jacob esperaba no tratar tal cuestin, pero se propona no tener que hacer concesin alguna, y se atuvo a una impresionante afectacin de senectud. Desde luego, no slo se le dispens de prosternarse - pues no se le juzg con la agilidad necesaria -, sino que se convino en que la entrevista sera muy breve, para no obligarle a estar largo tiempo de pie. Durante un momento se miraron en silencio el crecido en el lujo, el soador preocupado de Dios, el cual, curioso, dejando su postura despreocupada, irguise un tanto en su sitial dorado, y el hijo de Yitzchak, padre de los Doce. Vironse reunidos en la misma hora, y separados por las generaciones humanas, el muchacho enfermizo, portador de una corona hereditaria, que trataba de destilar, en la acumulacin milenaria de pensamiento religioso, el leo de rosa de una religin de amor tierno y sentimental, y el anciano de las mltiples experiencias, cuya situacin en el tiempo se hallaba en la misma fuente de la evolucin ms inmensa. El faran no tard en sentirse cohibido. No acostumbraba dirigir la palabra a la persona que le presentaban y aguardaba el himno de saludo protocolar. Jacob, se nos asegura, no descuid del todo este rito. A la entrada, como a la salida, "bendijo" al faran. Hay que tomar el vocablo en su sentido literal. Al obligatorio ritornelo adulador, el patriarca substituy una frmula de bendicin. No alz ambas manos, como ante Dios, y limitse a tender la diestra con temblor venerable hacia el faran, como si desde lejos la posara paternalmente sobre la cabeza de un muchacho. - El Seor te bendiga, rey del pas de Egipto - dijo con voz quebrada por la ancianidad. El faran sintise muy impresionado. - Qu edad tienes, pues, abuelito? - pregunt sin disimular su asombro. Jacob exager de nuevo. Declar, se nos dice, que contaba ciento treinta aos, cifra completamente arbitraria. Desde luego, no saba bien qu edad tena, pues, en la parte del mundo en que viva, las gentes, hasta hoy, no saben muy bien su edad. Sin embargo, sabemos que estaba destinado a vivir ciento seis aos, cifra verosmil aunque excepcional. En esa poca, apenas se acercaba a los noventa aos y se mantena esplndidamente. Sea como fuere, l encontr la oportunidad de revestirse de la mxima solemnidad en presencia del faran. Sus gestos fueron los de un ciego, de un vidente, y dijo: - Los das de mi peregrinacin son ciento treinta - y agreg -: Los das de los aos de mi vida han sido muy cortos y malos y no han alcanzado los das de los aos de mis padres, en el tiempo de sus peregrinaciones. El faran se estremeci. Destinado a morir joven, su naturaleza sensible se haba acomodado a tal idea y semejante longevidad le llenaba de espanto. - Misericordia - dijo con cierto desconsuelo -. Siempre viviste en Hebrn, abuelito, en el miserable Retenu? - La mayor parte del tiempo, hijo mo - respondi Jacob. Y Jos, vestido de lino junto al baldaqun, sinti como un golpe que le atravesaba los miembros y de nuevo mene la cabeza hacia su padre, en seal de advertencia. Jacob se dio cuenta, pero fingi no verla, y sin deseo alguno de modificar las impresionantes cifras, agreg -: Dos mil trescientos, segn los sabios, son los aos que tiene Hebrn, y Menfis, la ciudad funeraria, no cuenta tantos. Una vez ms Jos volvi vivamente la cabeza hacia l, pero el anciano no le dio importancia alguna y el faran dio pruebas de gran condescendencia.

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- -Tal vez, abuelito, tal vez - diose prisa en responder -. Pero cmo puedes decir que fue mala tu vida, cuando has engendrado un hijo que el faran cuida como la nia de sus ojos, de manera que nadie es ms grande en los Dos Pases, fuera del Seor de las Coronas? - He engendrado doce hijos - respondi Jacob -, y ste es uno entre los dems. Entre ellos existe la maldicin como la bendicin, y la bendicin como la maldicin. Algunos han sido rechazados, y, sin embargo, son los elegidos. Uno, en cambio, fue elegido y ha sido rechazado en el amor. Porque le perd, deba encontrarle, y porque le he encontrado, debo perderle. Sobre un pedestal fue l alzado y se apart del crculo de aquellos que engendr; pero en su lugar entran los que l engendr por m; primero uno, despus el otro. Boquiabierto, el faran escuchaba este discurso sibilino, que obscureci ms an la traduccin. Busc con la mirada la ayuda de Jos, que mantena obstinadamente bajos los ojos. - S - dijo -. De seguro, abuelito, est claro. Muy bien y muy sabiamente respondido, del modo que agrada al faran. Y ahora, no te fatigues ms quedndote de pie ante Mi Majestad. Anda en paz y vive tanto tiempo como te plazca; agrega innumerables aos a tus ciento treinta. Terminada la audiencia, Jacob bendijo nuevamente al faran, alzada la mano, y sali solemne y dificultosamente, sin haber cedido un pice de terreno.

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Del servidor travieso


Acaso es aqu donde corresponde esclarecer algo acerca de la administracin de Jos, para acallar los perpetuos rumores de las gentes a medias informadas, que a menudo degeneraron en frases difamatorias. La causa inicial de esos malentendidos, que ms de una vez valironle a Jos el epteto de "abominable", ha de buscarse - obligados estamos a comprobarlo -, primero, en la ms antigua relacin de esta historia; su laconismo fue ms all de la manera como a s misma se cuenta, es decir, la realidad de los acontecimientos. Ese primer relato escrito de las actividades del gran hombre de negocios del faran nos conduce a los simples hechos, y no nos restituye la impresin de asombro general que, en realidad, suscitaron; como tampoco explica esa admiracin, a menudo expresada en una forma lindante con la idolatra. Una parte del pueblo, tomando literalmente algunos de los ttulos: de Jos, "Proveedor" y "Seor del Pan", vio en l una especie de divinidad del Nilo, una encarnacin del mismo Apis, preservador y dispensador de la vida. Esa popularidad mtica adquirida por Jos - y, sin duda, aplicada en todo tiempo - debase sobre todo a la matizada mezcla y a la ambigedad complaciente de las medidas que l tomaba, las que operaban, si pudiera, decirse, en dos diferentes sentidos, y, de modo muy personal, conciliaba con su ingenio mgico designios y fines contradictorios. Hablamos de ingenio, porque este principio tiene su lugar en el pequeo cosmos de nuestra historia, en cuyos comienzos se dijo que el ingenio es de la naturaleza del mensajero y del hbil mediador entre las esferas y las influencias opuestas; por ejemplo, entre el nacimiento del Sol y el de la Luna, entre las herencias paterna y materna, entre la bendicin del da y la de la noche, en una palabra, entre la vida y la muerte. Esas facultades de mediador, gil y alegre, no haban encontrado todava su verdadera expresin en una deidad en el pas de la tierra negra, patria adoptiva de Jos Tot, el Escriba y Gua de los Muertos, inventor de numerosas artes, era el ms cercano a esta figura. Slo el faran, instruido de las cosas divinas por emisarios venidos de lejanas regiones, conoca una encarnacin ms perfecta de ese tipo de dios. El favor que acordara a Jos se debe en gran parte al hecho de que el faran reconoci en l los rasgos del travieso nio de la caverna, seor de la travesura; un rey, se dijo con razn no poda desear mejor ministro que una encarnacin de esa notable entidad divina. Por Jos, los hijos de Egipto trabaron conocimiento con la figura alada; y si no la acogieron en su panten, fue porque Djehuti, el Mono Blanco, ocupaba ya el lugar. Sin embargo, la experiencia constituy un enriquecimiento de su religin, y tambin una curiosa variante, duea de una idea de magia, que por s sola bastaba para suscitar su mtico asombro. La magia, para ellos, fue siempre asunto serio, y causa de preocupacin. Trataba de oponer barreras infranqueables a la calamidad. De ah, pues, que el vasto acaparamiento de trigo y los innumerables graneros de Jos les parecieran un prodigio de brujera. Ms mgico an les pareci el choque entre la previsin y el azote; dicho de otro modo, cmo el Dispensador de la Sombra Real dio un papirote al dragn del mal, gracias a sus medidas, cmo sac de ellas ventaja y provecho, y cmo utiliz el azote para fines que el dragn imbcil, slo aplicado a destruir, nunca hubiera advertido: magia inusitada y encantadora, que mova a alegra y a risa. En realidad, hubo mucha risa en el pueblo; risas admirativas, a causa de la manera desenvuelta con que Jos explotaba la situacin del mercado para tratar con los poderosos y los ricos en provecho de su seor, Hor-en-su-palacio, cubrindolo de oro y de plata y haciendo afluir sumas considerables en las tesoreras del faran, en cambio del trigo que otorgaba a los latifundistas. En esto se adverta la hbil fidelidad a lo divino que se halla en la base ele todo servicio real, solcito y remunerador. Simultneamente, se realizaba la distribucin gratuita de trigo a los humildes, a la poblacin de las ciudades, en nombre del joven faran, el soador preocupado de Dios, a quien esta prodigalidad aprovechaba an ms que el oro con que se cubra. Esta mezcla de solicitud con los humildes y de poltica favorable a la Corona produca una impresin de novedad ingeniosa,

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regocijante y confortadora: impresin que el texto inicial de la presente historia deja entrever a quienes saben leer entre lneas. La relacin que existe entre nuestra fuente y su propio original dicho de otra manera, los acontecimientos en marcha cuando en s mismo se narraban - se revela en ciertas crudezas de lenguaje, de giro algo cmico, en donde se creera ver como la supervivencia de una farsa popular. A travs de ellas, el carcter del acontecimiento primitivo transparentbase dbilmente. Por ejemplo, cuando la multitud hambreada gritaba ante Jos: "Danos pan. Por qu habramos de morir delante de ti porque el dinero ha faltado?", vemos una pobre manera de hablar que no se encuentra en parte alguna en el Pentateuco. Pero Jos respondi en el mismo estilo: "Dad vuestro ganado y yo os dar por vuestro ganado, ya que ha faltado el dinero." Por cierto, los necesitados y el Gran Seor del Mercado del faran nunca hicieron sus transacciones en este tono; las expresiones empleadas parecen una reminiscencia del humor con que el pueblo vivi el acontecimiento: humor de farsa, completamente desprovisto de enternecimiento moral sobre s mismo. Sin embargo, el venerable relato no pudo evitar a Jos el reproche de haber explotado duramente a las gentes, actitud que vali, naturalmente, al Proveedor la reprobacin de los espritus serios. En efecto, sabemos que durante los aos de escasez atrajo el dinero del pas hacia l, es decir, hacia la tesorera del faran, y luego tom en prenda el ganado del pueblo, tras lo cual, expropiando los campos, echando a la gente de sus hogares y sus casas, envila a trabajar en suelo extranjero como esclava de la Corona. Aserto penoso. En realidad, la situacin fue muy distinta, como se ve a travs de ciertos notables giros de frases. Leemos: "Les dio pan por caballos, ovejas, bueyes y asnos. Les provey de pan por todos sus ganados ese ao." Pero la traduccin es inexacta y no toma en cuenta cierta alusin que contiene el texto original: en vez de "proveer", hay una palabra que significa "conducir". "Y les condujo - se dice -, con pan por todos sus ganados, ese ao." Trmino singular, escogido a propsito. Tomado del vocabulario de los pastores, implica "guardar", "pacer" la proteccin dulce y clemente a criaturas indefensas, en particular de un ganado de ovejas fcilmente amedrentado. Para el odo familiarizado con la mitologa, esas palabras tradicionales asignan al hijo de Jacob el papel y la cualidad de buen pastor: el pastor que guarda las ovejas y las conduce a las verdes praderas y los manantiales. Aqu, como en las locuciones ms arriba citadas, advirtese el color del acontecimiento primitivo; la extraa palabra "condujo" se ha salido, en cierto modo, de la realidad en el texto narrativo y revela cmo el pueblo vea al gran favorito del faran. El juicio popular se diferenciaba mucho del que los moralistas oficiales creen que han de emitir acerca de Jos hoy da; porque cuidar, pacer y conducir son precisamente las actividades del dios conocido bajo el nombre de "Seor del rebao subterrneo". No se podra hacer, cambio alguno a las expresiones precisas del texto. Jos venda a los ms altos precios del mercado a quienes posean tesoros, especialmente a los barones de los nomos y a los grandes propietarios, que eran como reyes, y atrajo a las arcas reales "la plata", es decir, va