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Acstica (ciencia)

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INTRODUCCIN
Acstica (ciencia) (del griego akouein, 'or'), trmino empleado en ocasiones para la ciencia que se ocupa del sonido en su conjunto. Generalmente suele usarse para referirse a la acstica arquitectnica, la rama especial de esta ciencia que trata de la construccin de zonas cerradas, de forma que se logre una buena audicin de las palabras o la msica. La acstica de edificios es un aspecto del estudio del sonido que no se desarroll hasta una poca relativamente reciente. En el siglo I a.C., el arquitecto romano Vitrubio realiz algunas observaciones pertinentes sobre el tema y aventur hiptesis ingeniosas en relacin con la reverberacin y la interferencia. Sin embargo, el primero en tratar en profundidad los aspectos cientficos de este tema fue el fsico estadounidense Joseph Henry, en 1856 y en 1900 su compatriota Wallace Sabine avanz ms en el estudio de la materia.

PROBLEMAS DE DISEO

El diseo acstico tiene que tener en cuenta que, adems de las peculiaridades fisiolgicas del odo, en la audicin intervienen tambin peculiaridades psicolgicas. Por ejemplo, los sonidos no familiares parecen poco naturales. El sonido producido en una habitacin normal se ve algo modificado por las reverberaciones debidas a las paredes y los muebles; por esta razn, un estudio de radio o televisin debe tener un grado de reverberacin moderado para conseguir una reproduccin natural del sonido. Para lograr las mejores cualidades acsticas, las salas deben disearse de forma que reflejen el sonido lo suficiente para proporcionar una calidad natural, sin que introduzcan una reverberacin excesiva en ninguna frecuencia, sin que provoquen ecos no naturales en determinadas frecuencias y sin que produzcan interferencias o distorsiones no deseables. El tiempo que necesita un sonido para disminuir su intensidad original un milln de veces se denomina tiempo de reverberacin. Un tiempo de reverberacin apreciable mejora el efecto acstico, especialmente para la msica; en un auditorio, un sonido intenso debe orse ligersimamente durante uno o dos segundos despus de que su fuente haya dejado de emitirlo. Vase tambin Acstica (teatro). En una vivienda, es deseable un tiempo de reverberacin ms corto pero detectable.

MATERIALES

Para modificar las reverberaciones, el arquitecto cuenta con dos tipos de materiales para cubrir las superficies de una habitacin: los que reflejan el sonido y los que lo absorben. Los materiales blandos como el corcho o el fieltro absorben la mayor parte del sonido que incide sobre ellos, aunque pueden reflejar algunos sonidos de baja frecuencia. Los materiales duros como la piedra o los metales reflejan casi todo el sonido que les llega. La acstica de un auditorio de grandes dimensiones puede ser muy distinta cuando est lleno y cuando est vaco: los asientos vacos reflejan el sonido, mientras que el pblico lo absorbe.

En la mayora de los casos, la acstica de una sala resulta satisfactoria si se logra un balance adecuado entre los materiales absorbentes y reflectantes de sonido. Frecuentemente pueden producirse ecos molestos en una sala cuyo tiempo de reverberacin general es bueno si el techo, o una pared, tiene forma cncava y es muy reflectante; en esos casos, es posible que el sonido se concentre en un punto determinado y haga que la acstica sea mala en esa zona. Igualmente, un pasillo estrecho entre dos paredes reflectantes paralelas puede atrapar el sonido por reflexiones repetidas y provocar ecos desagradables, aunque la absorcin general sea suficiente. Tambin hay que prestar atencin a la eliminacin de interferencias. Las interferencias se producen por la diferencia entre las distancias recorridas por el sonido directo y el sonido reflejado, y produce las llamadas zonas muertas, donde ciertas gamas de frecuencia quedan eliminadas. La reproduccin de sonido captado por micrfonos tambin exige la eliminacin de ecos e interferencias.

AISLAMIENTO

Otro aspecto importante de la acstica de una sala es el aislamiento de los sonidos no deseados. Esto se logra sellando cuidadosamente cualquier rendija que pueda dejar pasar el sonido, empleando paredes gruesas y construyendo varios tabiques no unidos y separados por cmaras de aire. Para evaluar las propiedades acsticas de las salas y los materiales, los cientficos emplean instrumentos como las cmaras anecoicas o los medidores de nivel de sonido. La cmara anecoica es una habitacin libre de ecos y reverberaciones, en la que todo el sonido es absorbido por pirmides de fibra de vidrio colocadas en la superficie de las paredes y el techo. Un medidor de nivel de sonido mide la sensacin sonora o intensidad fisiolgica, que no es proporcional a la intensidad fsica (flujo de energa por unidad de tiempo). El medidor expresa el resultado en decibelios (dB), una unidad logartmica que se define a partir de cierta intensidad fsica umbral, I0, de tal forma que el nmero de decibelios de un sonido de intensidad I es: n dB = 10 lg (I/I0). En una vivienda tranquila, un medidor de sonido marcara unos 38 dB; una conversacin normal aumentara el valor hasta unos 70 dB; una alarma antiarea puede alcanzar unos 150 dB; un avin a reaccin, unos 120 dB. Cuando la intensidad fsica de un sonido se duplica, la sensacin sonora aumenta en unos 3 dB; cuando se cuadruplica, en unos 6 dB,... Los niveles de volumen, que dependen subjetivamente del oyente, se miden en unidades llamadas sonios y fonios. Vase tambin Grabacin y reproduccin del sonido. Microsoft Encarta 2009. 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.