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La conquista fracasa.

Costa Indmita, 1519-1847


Por Federico Navarrete Octubre 2008

La verdadera historia del fracaso de la expedicin ilegal de Hernn Corts a Costa Indmita, en 1519, permaneci envuelta en el misterio durante varios siglos. Slo conocamos los testimonios de la expedicin punitiva de Pnfilo de Narvez que en 1520 encontr los crneos descarnados de varios centenares de rebeldes ensartados en hileras en una macabra estructura de madera, cerca de las ruinas de una efmera poblacin, la villa que pretendi fundar el forajido Corts en esas tierras ignotas y que llam Veracruz. Los expedicionarios identificaron el crneo del desafortunado capitn de la expedicin y lo regresaron a Cuba ensartado en una pica, como corresponda a un traidor a la Corona. Incluso iniciaron el rumor de que Corts y sus hombres, cegados por la ambicin y la traicin, se haban asesinado entre s. Sin embargo, la mayor parte de los espaoles crey que haban sido los nativos del lugar quienes los exterminaron, de ah que bautizaran a este sitio como Costa Indmita, cimentando una reputacin de fiereza que slo habra de crecer con los aos. Por ello, el nico legado duradero de esta insignificante expedicin fue disuadir definitivamente a todos los temerarios que soaban con penetrar hacia el interior de Costa Indmita, pese a los rumores de sus riquezas proverbiales. Correspondi a Lord Cadbury, miembro de la Expedicin Cientfica que visit Costa Indmita en 1848, al ao siguiente de la expedicin militar britnica encabezada por la Compaa de las Indias Occidentales que subyug finalmente al poderoso imperio (o Triple Alianza TlaxcalaTenochtitlan-Tzintzuntzan), el honor de descubrir inequvocos testimonios histricos, en antiguos libros pictogrficos, del ataque masivo que sufri la expedicin de Corts al poco

tiempo de desembarcar y que termin con el exterminio de todos sus hombres. Dicha expedicin militar fue encabezada por el capitn Cuitlhuac, quien unos aos despus sera artfice de la alianza de los mexicas con Tlaxcala y Tzintzuntzan y luego un longevo gobernante de Tenochtitlan, tras la muerte de Motecuhzoma en la primera epidemia de viruela, fechada ahora en 1528. Un detalle romntico, muy celebrado por Lord Cadbury en su clsica obra A History of the Civilizing Influence of the English on the Natives of the Brave Coast, es la ayuda clave que prest para lograr la derrota de los espaoles una mujer india de nombre Malintzin, que haba sido brutalmente esclavizada por ellos y que tras ser liberada se convirti en una de las esposas principales de Cuitlhuac. Los mismos libros tenochcas tambin aclararon un misterio que las historias del efmero imperio espaol nunca pudieron dilucidar: quin fue el primer expedicionario que proporcion al nuevo imperio de Costa Indmita armas de fuego y caballos, a cambio de esclavos y oro, convirtindolo as en una potencia militar virtualmente invencible? Unos historiadores acusaron al expedicionario floridense Nuo de Guzmn de haber sido el que inici este infame trato, mientras otros sealaban a los propios hombres de Pnfilo de Narvez como los iniciadores del lucrativo comercio. Ms all de esta disputa, sin embargo, ambas escuelas coincidan en que este trfico humano, tan vana y repetidamente denunciado por el obispo de Santo Domingo, Bartolom de las Casas, permiti prosperar rpidamente a los reinos espaoles en Amrica pero tambin termin por provocar su temprana ruina. En todo caso, la interpretacin de Lord Cadbury de las pictografas indgenas, apoyada por testimonios de los miembros de la casa real tenochca, aclar ms all de toda duda que fue Nuo de Guzmn quien, en 1521, negoci el primer intercambio de este tipo con los tenochcas, encabezados nuevamente por el capitn Cuitlhuac, y que incluso dej en estas tierras a un pequeo contingente de guerreros que se encarg de ensear a los nativos de Costa Indmita a manejar las armas y a montar los caballos. A cambio obtuvo una promesa de exclusividad en este comercio que los astutos tenochcas nunca honraron, pues pronto establecieron tratos similares con las expediciones de rescate venidas de Cuba y con representantes de otras naciones europeas. Lord Cadbury descubri tambin que varios de los temerarios miembros del contingente dejado por Guzmn llegaron a la legendaria Tenochtitlan, donde casaron con hermanas e hijas de Cuitlhuac, fundando varios linajes militares y aristocrticos mexicaespaoles que haban conservado hasta esos das su poder y su prestigio. Los testimonios histricos recogidos y analizados por el historiador ingls muestran tambin que fue gracias al poder de las armas y los caballos comprados a los espaoles, que los tenochcas pudieron imponer una alianza a sus enemigos ms acrrimos, los tlaxcaltecas y los tarascos. Si bien esta alianza implic la subordinacin de hecho de estos centros al poder tenochca, tambin les permiti participar en el lucrativo trfico que se estableci con los espaoles, y poco despus con los ingleses, franceses y holandeses. Desgraciadamente, para conocer estas negociaciones contamos nicamente con el testimonio de los documentos mandados hacer por el exitoso Cuitlhuac, pues l mismo orden la quema de todos los libros tlaxcaltecas y tarascos, as como de las historias tenochcas que trataban de las pocas anteriores al establecimiento de la nueva Triple Alianza.