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CULTURA JAPONESA

SAMURIS: GUERREROS DE LA MUERTE

Cuenta una leyenda, que una hermosa Diosa nipona cay en tristeza por amor, de sus lgrimas brotaron islas que conformaron el archipilago del sol naciente. Siglos ms tarde, surgiran guardianes para proteger sus costas y territorios. Esos guardianes, durante siglos, fueron los samuris . Dentro de la lnea feudal, en la que estaba constituida en la antigedad la sociedad japonesa, los samuris jugaron un papel importante. Al principio, fueron soldados imperiales encargados de la defensa del emperador, o guardias personales, de donde naci la palabra saburai (sabuna= estar al lado), y que ms tarde deriv a samurai servidor. Este trmino se aplic a todos los militares de cierto rango, que pertenecan a las clases guerreras. Sus armas principales, en los primeros tiempos, fueron el arco y la flecha.

La jerarqua militar estaba encabezada por el emperador, seguido del Shogun, los nobles (propietarios de tierras, y que reciban el nombre de daimios), y finalmente los samuris, que a su vez se dividan en distintas categoras. Por debajo de los samuris, se encontraban los campesinos, encargados de trabajar las tierras de los nobles. Estas clases guerreras (bushi), tuvieron su nacimiento en el Norte de Japn, donde los daimios luchaban por evitar el ataque y la invasin de sus tierras por los ainus (los aborgenes japoneses. Los nobles aumentaban su poder, gracias a las tierras que iban ganando en las batallas, lo que les permiti con el tiempo organizarse en clanes. Los samuris eran los protectores de estos nobles, y del Shogun. A ste ltimo le deban lealtad y honor, al igual que a su seor (al noble que protegan. EL CULTO POR LA ESPADA la evolucin histrica de Japn, se habr nota que a medida que estos clanes se organizaban, se creaban tensiones y guerras entre ellos, los ms poderosos eran los Minamoto y los Taira, y con el paso del tiempo deban encontrar armas ms poderosas para su defensa. Poco a poco, el uso del arco y flecha, se fue dejando de lado, dndole paso a la espada, y comenzando as un culto por ella o lo que se conoce como la Edad de la Espada.

Los samuris eran los nicos que podan llevar armas, y llevaban ceidas a su

cintura dos espadas, una ms larga llamada katana, y una ms corta llamada

wakisashi. El alma del samurai, era su espada, a la cual le rendan respeto, y era una de sus posesiones ms valiosas. Un samurai nunca se desprenda de sus espadas. Al nacer un hombre, que se saba estaba destinado a ser samurai, se le colocaba una espada en su cama, e igualmente al morir, incluso dorman con ellas. Si tenan que separarse de ellas, lo hacan de la katana, reservando con ellos la wakisashi. Si entraban en un recinto, perteneciente a otro samurai, podan dejar la katana en un armero especial, o era depositada sobre un lienzo de seda y trasportada por un criado. Ambas espadas, eran usadas en el combate con el enemigo, y la wakisashi era usada incluso en la muerte ritual (seppuku o harakiri ). Igualmente el que forjaba una espada, ejerca un ritual antes de crear una espada, ayunaba, escriba plegarias, y se vesta de kimonos blanco, ya que se deca que parte de su espritu quedaba atrapado en cada una de las espadas que fabricaba, y su trabajo era sagrado. Su trabajo era considerado un arte, y los samuris buscaban espadas de forjadores de renombre. Los ms famosos que realizaron espadas

inconfundibles fueron Masamune (1264-1343), y Muramasa. Las espadas de Muramasa, se hicieron famosas porque enceraban el mito de que con ellas su portador se volva loco. Se transformaba en un ser sediento de muerte, y varios incidentes que le ocurrieron al shogun Ieyasu, hicieron que ste prohibiera el uso de espadas de este forjador. Las espadas eran de hierro y acero, y eran templadas en aceite y agua. Su hoja era dura y afilada, y el mango estaba cargado de adornos. CMO VIVAN LOS SAMURIS

Los samuris tenan casas de madera, cuyos techos estaban cubiertos de paja. El tamao variaba en funcin de su rango como samurai, y de la riqueza con la que contara. Las paredes interiores, consistan en paneles mviles, lo que permita cambiar los espacios fcilmente de tamao. Las paredes exteriores, generalmente eran de bamb y recubiertas de yeso. El suelo era de madera, con un colchn de aire bajo de l, y cubiertos de tatami. La decoracin de sus casas era muy sencilla. Usaban biombos, mesas bajas en la que los cojines eran usados como asientos. La habitacin principal, que se usaba

para meditar, recibir los invitados y realizar la ceremonia del t, era decorada con algn elemento que simple, elegante, y que sobresaltar por su especial belleza, un pergamino, un ikebana (decoracin floral), una cermica, o una pintura.

Las casas de los samuris ms acaudalados, o de mayor rango militar, estaban rodeadas de un muro, contaban adems de un patio, casas anexas para sus guerreros, y de establos para los caballos. Esto era debido, a que por su rango dentro de la jerarqua de samuris, era ms comn que fueran los primeros en ser atacados. El patio gozaba de un hermoso jardn, el cual

era de distintos aspectos, dependiendo del gusto de su propietario. Algunos se realizaban basndose en plantas, flores, rboles, fuentes y estanques, y otros eran ms sencillos compuestos de arena gruesa y de rocas. En la casa de los samuris de menos rango, era comn ver tambin jardines pero de tamao ms pequeo. Un samurai deba estar siempre preparado para el combate, por lo que su estmago no poda estar muy pesado. Su alimentacin se basaba en arroz, pescado y algas, y cuando combatan slo coman dos veces al da. Solan tener das de ayuno, para la practica de los katas (movimientos de combate), o cuando necesitaban meditar. Y es conocido, que la bebida predilecta de los samuris, a parte del t, era el sake.

Con relacin a los movimientos de combate, stos estaban designados a mejorar y perfeccionar la destreza en el combate del guerrero. Constantemente, practicaban una serie de movimientos, centrados en el ataque, defensa, y contraataque. Cada grupo de movimientos, lleva un nombre descriptivo: corte en cuatro, golpe del trueno, golpe de dragn, etc. Las katas son utilizadas an en da, en todas las artes marciales. Estos movimientos, permitan la unin del espritu con el cuerpo y la mente, as como la unin del tiempo y el espacio, desarrollar su agilidad, destreza, reaccin, flexibilidad, reflejos, concentracin, y respiracin. LA UNIN CON LO DIVINO: RELIGIN Y BUSHIDO

La religin jugaba un papel importante dentro de la vida del samurai. El tema de la

religin en Japn, es muy

complejo, y me gustara

tratarlo con ms profundidad en una siguiente entrada, pero slo adelantar que las religiones predominantes son el Shintoismo, y el Budismo, quedando trazas del Confucionismo y el Cristianismo. En la antigedad, los samuris profesaban el Shintoismo (el camino de los dioses), el cual es la adoracin a los espritus (Kami) que habitan en todos los elementos: agua, aire, tierra, y fuego, y en todos los lugares: ros, bosques, montaas, etc. ste es utilizado para adorar a los dioses, y a los ancestros. Actualmente, muchos de los ritos y costumbres estn marcados por el Shintoismo. El Budismo entrara ms tarde a travs de China, (auque remite sus orgenes al Budismo Hind) y con ella toda la nueva corriente del Budismo Zen, el cual a travs de la meditacin persegua el equilibrio espiritual, y la unin entre el cuerpo y el espritu, que en el caso de los samuris, les permitiera aceptar la vida y la muerte como transformacin espiritual. El Budismo Zen requera de una gran disciplina, y marc y marca la cultura japonesa, en las artes marciales, en el ikebana, en la ceremonia del t, en la poesa, y hasta en la caligrafa. En contraste a esta parte pacfica y espiritual del samurai, se encontraba el Bushido. Bushido vocablo japons que significa el camino del guerrero o conducta del guerrero (bushi=guerrero, do= conducta), que era un cdigo de honor y valores para el samurai. Se estableci en Japn a partir del siglo XII, y el mismo contiene

las creencias Shintoistas, los dogmas del Budismo Zen, y los preceptos del Confucionismo. Este cdigo se mantiene hoy en da las artes marciales (Ju-do, Aikido, Ken-do. Dicho cdigo se basa en siete principios: GI, Yu, Jin, Rei, Meyo, Makoto, y Chugo. * Honradez y justicia (GI): Sea honrado en tus tratos con todo el mundo, cree en la justicia, pero no la que emana de los dems sino la tuya propia. * El valor (Yu): Alzate sobre las masas de gente que temen actuar, ocultarse como una tortuga en su caparazn no es vivir. * Compasin (Jin): El poder que desarrolla un samurai, debe ser usado en bien de los dems, y en ayudar a sus compaeros. * Cortesa (Rei): Los samuris no tienen motivos para ser crueles, y no necesitan demostrar su fuerza, un samurai debe ser corts incluso con sus enemigos. * Honor: (Meyo): El samurai slo cuenta con un solo juez para su honor, y es el mismo, las decisiones que tomas y cmo las llevas a cabo son un reflejo de quien eres en realidad. * Sinceridad (Makoto): La palabra del samurai es movimiento, cuando dice que har algo, es como si ya lo hubiese ejecutado, y nada lo detendr en llevar a cabo lo que ha dicho. No "da su palabra." ni "promete." Hablar y Hacer son la misma accin. * Lealtad (Chugo): Un samurai es responsable de sus palabras y actos, as como de las consecuencias que deriven de sus acciones o palabras. Al principio, realmente se basaba en el cdigo chino que se fundamentaba en las virtudes del guerrero, y que reciba el nombre de Kyuba no Michi (La va del caballo y del arco), dando paso ms tarde al Bushido. El samurai pasaba toda su vida preparndose para la guerra y el combate, por lo que no tena miedo a la muerte, o al menos era uno de los fines que buscaba el Bushido.

LA VIA HACIA EL SAMURAI El ser samurai se heredaba de padre a hijo, as que desde pequeos, los nios

destinados

a ser samuris, eran entrenados en el

manejo de la espada, el cual se realizaba con espadas de madera, el uso del arco y flecha, y la practica de artes marciales. A los cinco aos, se les rapaba el pelo, y ste se dejaba crecer hasta la ceremonia oficial que le otorgaba el ttulo de samurai. A los siete aos se les permita usar por primera vez el hakama (pantalones). Llegada la edad de la madurez, que en la antigedad era cuando cumplan 15 aos, los nios-adultos bajo la ceremonia del gembuku, podan ejercer de samuris oficialmente. Reciban su primera armadura, una espada, un nombre adulto, y el pelo era cortado en forma adulta, pero manteniendo la cabellera larga. El corte de pelo de los samuris ms maduros variaba, se rapaban en los laterales de la parte alta de la cabeza, y la larga cabellera era sujetada con una cola doblada hacia arriba y adelante. l cortarle la coleta a un samurai, era considerado una desgracia. VESTIMENTA DEL SAMURAI Parte de su vestuario, a parte del hakama, tambin estaba compuesto por el kimono de largas mangas, atado a la cintura por un Boy gime (cinturn), del cual colgaba las dos espadas reglamentarias (la katana y el wakizashi), y en ocasiones especiales

usaban el katanigu (chaqueta de hombros prominentes), llevaban tabis y sandalias de paja o geta suecos de madera. Parte de la indumentaria caracterstica del samurai, se encontraba en su armadura.

sta (a diferencia de las

armaduras occidentales)

era liviana, a pesar de estar formada por placas de hierro lacado en forma de escamas, que iban sujetas a telas de seda o de cuero, lo que facilitaba el trabajo en el transporte de la misma. La armadura estaba destinada a la proteccin del samurai, pero no por ello deba de restarle agilidad en el movimiento o fuerza en el ataque. Su investidura deba permitirle incluso nadar con ella, y escalar altos muros o colinas, sin que fuese un lastre para el samurai. El colocarse una armadura, al igual que para una geisha ponerse un kimono, era un trabajo que se tomaba su tiempo. Primero se colocaban la ropa interior, y un kimono muy delgado de seda, posteriormente unos leotardos de algodn, calcetines de cuero, unos pantalones cortos de tela estampada, usaban protectores en la ante pierna con armaduras, y calzaban botas de piel. Seguidamente se colocaban las mangas de la armadura, que llevaban un protector en la parte de la axila, y luego colocaban el peto, el cual llevaba incorporado un faldn, luego se colocaba un obi donde llevara sus espadas colgadas a la cintura, y finalmente se colocaba las

grandes hombreras donde se introduca el asta con el estandarte del clan, llamado sashimono. El cuello del samurai, quedaba protegido por un collar de hierro, el cual evitaba que fuese decapitado por sus enemigos. Su cabeza la revesta de un pasa-montaas, para colocar el casco-el cual se ajustaba junto con un largo protector para el cuelloy la mscara de hierro, la cual representaba un demonio, brbaro o fantasma. El casco estaba rematado con un ornamento, que generalmente consista en unos cuernos en forma de media luna, pero este ornamento slo era llevado por los samuris de alto rango. Alguna vestimenta adicional, poda ser un chaleco de piel que usaban por encima de la armadura, o una larga capa. Los samuris iban provistos de todas sus herramientas para el combate, arco, flechas, espadas, cuerdas, y un saco para llevar las cabezas decapitadas de sus enemigos.

ARMAS DE COMBATE

Las armas por predileccin del samurai eran las espadas, la katana y el wakizashi, sin embargo el samurai contaba con otras espadas y cuchillos que utilizaba en el combate. El nodachi, la cual es una espada mucho ms larga que la katana, y que solan llevarla en la espalda, y los aikuchi que

son cuchillos de distintos tamaos. Adicionales a estos, el arco y las flechas tambin tenan un sitial importante dentro del armamento. Los arcos eran confeccionados de bamb, y las flechas eran de junco y con puntas de acero las cuales se perforaban en su cabeza, lo que permita que silbaran al atravesar el aire. S, eso que hemos visto en pelculas de samurai, que las flechas silban al ser lanzadas, no es un mito, eran reales.

Las lanzas tambin fueron usadas, y eran lanzadas contra el enemigo, o usadas para

que penetraran en los muros, y as poder escalarlos. Existan dos tipos, dependiendo de la forma de su hoja, la naginata es curva, y la yari es recta. Otras armas, menos conocidas y quizs poco usadas fueron el bo ojo (bastones de madera), las dagas (jitte), y los abanicos de guerra (tessen) confeccionados en hierro. En aos posteriores, entre el siglo XVI y XVII, los samuris tuvieron acceso a las armas de fuego, que entraron a Japn producto de su apertura a Occidente a travs del comercio con Europa, especficamente con Portugal. La entrada del arcabuz, marc un momento importante debido a que en ese momento Japn llevaba un siglo en plena guerra, y el descubrimiento de un arma nueva les dara una ventaja sobre el enemigo Un arma poderosa, de la cual tambin han corrido ros de tinta, y descubierta por los samuris, fueron los ninjas, famosos por el ninjitsu (arte marcial que se basa en el sigilo), vestidos de negro para confundirse o volverse invisibles en la oscuridad, y con armas an ms poderosas que el samurai, pero stos merecen un captulo aparte.

SEPPUKU El seppuku, ms conocido en Occidente como Harakiri (hara= vientre,

kiri=cortar), era un suicidio ritual

llevado a

cabo por los samuris, y que se rega por el cdigo del guerrero Bushido. Existan distintos tipos de seppuku o reciban distintos tipos de nombres, dependiendo del motivo que originase a la accin de ste. As pues, si el suicidio era expiatorio, para limpiar su honor por un error grave o acto injusto, reciba el nombre de Sokotsushi. Por acto de deshonra o incumplimiento de las rdenes asignadas, el samurai era sometido a un tribunal militar, donde el Shogun daba la sentencia final, la cual generalmente era la muerte. Este suicidio forzado reciba el nombre de Tsumebara. Otros tipos de Seppuku eran los siguientes: * Kanshi: El realizado como protesta, por una injusticia cometida por un cargo superior, dentro de la jerarqua militar. * Munenbara o Funshi: Un samurai no poda albergar sentimientos oscuros que

lo atormentaran constantemente, como por ejemplo el odio y el resentimiento. Este suicidio se originaba por la mortificacin del samurai ante stos, y era una forma de purificar su espritu. * Junshi u Oibara: Al morir el seo del samurai, ste quedaba sin dueo y a quien proteger, por lo que la funcin del samurai quedaba sin sentido. Esta perdida, a parte de dolorosa, se presentaba a veces como una obligacin moral para el samurai, es decir acompaar a su seor incluso hasta en la muerte. * Chugibara o chugihara: Era el suicidio destinado a probar la lealtad del samurai por su seor. Dentro de la cultura japonesa, todo sigue un ritual o ceremonia, y el seppuku no era menos. El samurai que decida poner fin a su vida, por alguno de los motivos ante expuestos, se preparaba espiritualmente para ello. El seppuku por voluntad, ocurra en el saln de la casa del samurai. Se baaba para purificar y limpiar su cuerpo, ayunaba, y se vesta con un kimono blanco (smbolo de pureza. Seguidamente, se sentaba en posicin seiza (sentado encima s sus talones), realizaba sus plegarias y deba escribir un poema de despedida (zeppitsu O yuigon), y que poda ser sobre pergaminos o sobre el tessen. Se descubra del kimono hasta la cintura. El wakisashi, se presentaba sobre un cojn con un pauelo blanco de seda, que el samurai tomaba con sus manos, (mancharse las manos de sangre representaba una deshonra) y realizaba el corte de izquierda a derecha, y luego hacia arriba.

El seppuku forzado, es decir por mandato del Shogun como pena de muerte,

no variaba en cuanto al ritual en s, pero el mismo se deba cumplir dentro de un plazo de das determinado. La mayora de estos seppukus se denominaban Kaizoebara, ya que estaban asistidos con la presencia de un Kaishakunin. La funcin de ste era la de decapitar a la victima, si era incapaz de llevar el seppuku por l mismo. De todos modos, aunque la victima cumpliera con el seppuku igualmente era decapitada, y la cabeza junto con la espada ensangrentada eran llevada a la presencia del Shogun, como constancia de que se haba cumplido su decreto. Las esposas de los samuris, les seguan en su muerte, pero la prctica reciba otro nombre distinto al del seppuku. El ritual era llamado jigai, que en vez de cortarse el vientre, consista en cortarse el cuello seccionando la cartida con un Kaiken, una especie de pequea daga de doble filo. El porqu un samurai cortaba su vientre, y no fuera otra parte del cuerpo, era porque en la antigedad se crea que el alma (Kami) se albergaba en esa zona, y que corresponde al segundo chakra denominado esplnico, de donde parte toda la energa.

Con la entrada de la Era Meiji, y la reestructuracin de la sociedad en todos los mbitos, esta prctica del seppuku qued abolida. Los samuris a pesar de ser guerreros, apreciaban los momentos de tranquilidad, diversin, y del disfrute de las artes. Los de mayor rango, lean libros extranjeros de estrategias, cultivaban la poesa, la caligrafa (Shdo), arreglo florales (ikebana), o la practica de algn instrumento. Todas ellas requeran de paz interior y exterior, y de una alta concentracin para encontrar la armona. Era amantes de la ceremonia t, y del hanami (contemplacin de los cerezos en flor), as como del teatro: Noh, y Bunraku, y de la compaa de las geishas y maikos. Todas sus actividades estaban cargadas de simplicidad y de mucha elegancia. Gracias al cultivo de estas artes por parte de los samuris, las mismas han sido heredadas de generacin en generacin, y ha sido el mejor legado que han dejado los samuris en nuestro tiempo.
Muchos historiadores, son coincidentes en que este trmino (harakiri) es vulgar para referirse a este rito, por lo que se recomienda el uso de la palabra seppuku, la cual es ms formal.

Muy interesante el artculo. Adems, puede bajar el libro 36 ESTRATEGIAS CHINAS desde http://www.personal.able.es/cm.perez/36_estrategias_chinas.pdf

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