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BIBLIOTECA POPULAR LITERARIA BELGRANO La Literaria como se la conoce, dentro y fuera de los lmites de nuestra ciudad y alcanza la geografa

de nuestra provincia, mas que una biblioteca - lo que por si solo ya constituye un preciado sitio para el humanismo - es obra centenaria, propia, genuina y autnoma de la inquietud superadora de la sociedad mercedea. Es hija de todos los que transpusieron sus puertas desde las de su primera casa, tal vez de galera a la calle, techos de tejas y armadura de urunday y barro, a las de la casona de hoy que la guarda en su seno de serena criolla, que ve pasar los aos luciendo coqueta en su frente la peineta de antao. El Edificio Smbolo de la arquitectura de Mercedes a la salida de la guerra del Paraguay, de eclctico estilo criollo hispano-mediterrneo, anterior en dos a tres dcadas a la de fachadas italianizantes, el edificio de la Literaria hoy con su remate restaurado en su frente, fue en su ncleo histrico, construido para vivienda familiar sobre un rancho de dos aguas preexistente, por el Dr. Juan Rivas en 1864. En 1879, vende la casa al municipio que la adquiere en parte para recuperar un crdito a su favor, donde la Comisin Municipal instalar sus oficinas. En 1890, la municipalidad encarga a Don Antonio Castello, la construccin de dos habitaciones ms divididas de las existentes por una mampara de madera que ya no existe, en 1932 la municipalidad, en el centenario de la fundacin de la ciudad, abandona el edificio para trasladarse al palacio que hoy ocupa frente a la plaza. En el curso de los aos 30, la casa va a darse en comodato a la Sociedad Literaria Belgrano, materializndose la donacin a su favor en el ao 1960. A partir de all, ser patrimonio fsico de la biblioteca y volvera, en caso de disolucin a ser propiedad de la Comuna. Salvo pequeos retoques, como el cierre de una puerta, permanecer as el edificio durante un siglo hasta la construccin del saln de actos, y despus hasta hoy ampliada y hermosa, luciendo su ttulo Patrimonio Histrico de la Ciudad segn ordenanza N 262 del ao 1994 del Honorable Consejo Deliberante. Su origen, por ser heredera y celosa custodia de su esencia como actora secular y libre de la cultura y de parte de sus colecciones, es la que fuera Biblioteca Popular de Mercedes fundada en 1872, llegada luego de das de viaje en carreta desde Concordia donde la dejara el barco venido desde Buenos Aires. Cuando por el camino de It Puc entrara al pueblo la preciosa carga, este la recibi de fiesta. Entre otros nombres de la primera Comisin, impulsada por el recin recibido Dr. Avelino Vern, - que llegara a ser distinguido Vocal del Superior Tribunal de la Provincia de Corrientes - estaban los de su joven hermano (Mdico) Dr. Eliseo Vern y los de Amarilla y Toledo, dos apellidos frecuentes en la memoria de aos ya quedados atrs. Los primeros bibliotecarios fueron Cantalicio Ramrez, Ramn M. Sotelo y Carlos R. de Barbieri. De los tres, de Cantalicio no tenemos mas referencias, de Ramn M. Sotelo sabemos de su larga trayectoria como maestro y procurador, y de Carlos R. de Barbieri,

persona culta y de exquisita sensibilidad, queda su nombre unido al campo de la actividad productiva como destacado cabaero y mejor anfitrin en su estancia Aguaceros. En tiempo cercano al ao 1890, la biblioteca perdida por alguna razn su sede y disgregada su directiva, queda al cuidado de la Comisin Municipal donde sufrir los avatares del abandono. En el ao 1902, el seor Modesto T. Leites docente de una de las escuelas populares existentes, solicita al municipio la entrega de las colecciones y muebles, para ser incorporadas a la pequea biblioteca escolar fundada en la misma por quien fuera su director Don Pedro Caracoche. La calidad y excelencia de las colecciones recibidas pese a las prdidas, contrastaba con la pobreza de la existente en la escuela, integrada en base a donaciones de textos, ediciones rusticas y libros usados. El seor Leites, organiz la nueva biblioteca y la libr al servicio pblico un da 9 de julio, dndosele el nombre de Sarmiento, recuperndola para los usuarios en general. En esta tarea, el Dr. Leites se vio secundado por el secretario de la comisin de apoyo escolar que sostena la escuela, Don Fortunato Massardi. No solo qued la tarea de ambos reservada a la organizacin de la biblioteca, sino a la del rescate de los libros retirados no devueltos, para integrar las colecciones. La otra escuela popular existente, tambin contaba con una biblioteca, cuyo ncleo principal lo constituy la compra por un total de $1.300 de colecciones y libros flamantes, adquiridos con un 30% de descuento en la librera Rivadavia de Mendesky e hijos de Buenos Aires. A esta se la denomin biblioteca Mitre. En 1995 Contamos con el original- un numeroso grupo de adolescentes, casi el doble de nias que varones, se va a dirigir al pueblo, en una publicacin de asombrosa calidad conceptual para solicitar a la culta sociedad de entonces su contribucin para la compra de libros de contenido superador al de los textos escolares y libres de todo dogmatismo. Estaba en ellos pleno, el espritu de su poca, el del siglo XIX. Ms tarde, unificadas las dos escuelas para dar nacimiento a la Escuela Normal Nacional, haba que refundir las dos bibliotecas, encarada la mproba tarea a Don Modesto T. Leites, por encargo del Sr. Cirilo Pintos, primer Director de la flamante Escuela Normal, la misma resultara en la duplicacin de muchos textos y colecciones repetidas. Quedaran hermanadas en su nacimiento, la Biblioteca de la Escuela Normal, de precioso acerbo, que desde entonces llevara el nombre de Sarmiento con la que, sueo de Leites, imbuido del concepto sarmientino de la Biblioteca Popular al servicio del pueblo, que contando con casi el 50% de las colecciones que constituan la antigua biblioteca popular, y con los ttulos reunidos por el Sr. Caracoche en la denominada Protectora Belgrano, reunido todo el caudal bibliogrfico, organiza junto a otros en 1910, la continuidad de la primera biblioteca ahora con la denominacin de Sociedad Literaria Belgrano, cuya finalidad fue el restablecimiento para nuestro pueblo de una biblioteca autnoma con sala de lectura y prstamos al pblico y en especial dedicacin a la actividad literaria. Recibira para ello muchas publicaciones y se adquiriran textos especficos, completndose mobiliario, y alquilndose local con fondos de la Protectora, sociedad que gest el renacimiento. Se haba recompuesto en Mercedes, la Biblioteca Popular, pensada por Sarmiento. El ncleo de la pequea y mediana burguesa de Mercedes, se enganchaba en la gran corriente de la ilustracin, contando con el espacio informal abierto a los desafos del conocimiento y el arte empeados ambos entonces, en romper los cnones de una sociedad vinculada por la riqueza a la cultura afrancesada, al practicismo ingls y a la rgida urbanidad victoriana. Aunque con el curso de los aos las bibliotecas hermanas, la Sarmiento de la Escuela Normal y la Literaria Belgrano , diferenciaran su perfil, contendran juntas un caudal

bibliogrfico de gran valor, conservada para la cultura una y metida la otra, con ganancias y prdidas, en los hogares del pueblo. Pronto, en 1915 la Literaria, con personera jurdica, obtendra el reconocimiento oficial de la Comisin Nacional De Bibliotecas Populares (Ley Nacional N 419). Llevada de la mano de poetas, de lectores y amantes del arte, en tropel: Vallejos, Arzuaga, Castelln, Asuad, Carioni y otros nombres, en mas de tres dcadas constituidos en el caleidoscopio que hara mover el polvo de los estantes del refugio diario armado tras la trinchera de los libros, vivira la biblioteca aquellos aos de luces, a veces recalando en vetustos rincones. Con el alejamiento de Leites los brillos se opacaron hasta la llegada a la presidencia Don Juan Manuel Bejarano, que restaur la institucionalidad perdida y revivi la actividad en la casa. Bajo su mandato, lo prometido en 1932 se materializara con la sesin en comodato dada por la Municipalidad, la instalacin de la biblioteca en el actual edificio. Bajo la presidencia de la Sra. Isabel M. Chamorro de Asuad, se enajena a favor de la Intendencia, con destino a su traspaso a manos del Ministerio de guerra, el gran terreno adquirido con contribucin de sus asociados destinado a su sede, que estaba ubicado en la esquina sudeste del cruce de las calles Plcido Martnez y Chacabuco. Llegara en 1957 la presidencia de Olaya Brian de Ansola, y se iniciara una larga etapa en la que la Literaria reafirmara su condicin de centro de la cultura y de la participacin creativa en la lectura y el arte en todas sus manifestaciones. El primer gran xito, de su fructfera gestin fue lograr en 1960 la donacin del edificio concretada, previa autorizacin del gobierno de la provincia, por el intendente Don Armando Lacour, acto que sell la aspiracin justa de los socios y amigos de la casa. La inspiradora y prolongada presidencia de Olaya Brian, cumplira su ciclo y le sucederan varios nombres, el ltimo el de Norma Gmez de Ansola. Coincidente con la democracia alcanzada por el pas, en 1986 se reforma la Ley Nacional N 419 que es reemplazada por la N 23.351, la que revertira la decadencia general de bibliotecas populares, adjudicndoles presupuesto a la Comisin Nacional CONABIP, esto coincida con un momento de quietud casi de retroceso de la actividad de la Literaria, habindose disuelto la comisin directiva por alejamiento de sus miembros. En el ao 1992, un grupo de personas entre las que sobresale la Sra. Mara del Rosario Rodrguez Videla de Piz, constituiran una comisin provisoria con la aprobacin de Personera Jurdica de la Provincia. Hara esto que la Sra. Rodrguez Videla de Piz y quienes la secundaron pusieran al da los aspectos jurdicos y los vnculos orgnicos de la sociedad con la CONABIP, y se nombrara la comisin directiva que la rigiera. Se inici as otro perodo de restablecimiento de la biblioteca en un tiempo signado por la revolucin de las comunicaciones, la tecnologa y la profesionalidad especfica de las bibliotecarias, y tambin de apertura de canales para la financiacin de proyectos, destacndose en este aspecto la obra de construccin del saln de actos Olaya Brian de Ansola y la instalacin de un nuevo zagun de hierro que hara simetra con el estilo del ya existente, bajo la idea y direccin del arquitecto Sandy Thom. La apertura de este saln dara espacio adecuado para la ampliacin de las actividades culturales y oficiales de la biblioteca. Un vuelco hacia la imaginacin y la creatividad llegaran con el acceso a la presidencia de Magdalena Capurro de Frick. No contamos con el espacio para describir toda la amplitud y profundidad de los efectos de su presencia para alcanzar lo inasible, espacio que ella dejo abierto con el ttulo de Che Patrn. Sera luego presidenta la Sra. Adriana Vidal Domnguez de Goicoechea, bajo cuya

administracin la biblioteca obtuvo en depsito, enriqueciendo su patrimonio, el gran cuadro It Caab integrado a la galera de la plstica nacional, pintado por Manuel Sabat, cedido en ese carcter por los herederos de Rosa Lujambio de Daz, quien fuera miembro de la Comisin Directiva de nuestra casa y tuviera actuacin destacada como colaboradora de la misma. Sintetizamos por la tirana del espacio, en el nombre de Mara Prez de Mauvecn el de los cientos de nombres que en justicia merecen nuestro recuerdo, detalle que guardamos en nuestros archivos. Le sucedera hasta la fecha el Sr. Carlos A. Lacour, quien acompaado de la valiosa colaboracin de sucesivas comisiones directivas se ha empeado en mantener a la biblioteca en el nivel alcanzado en nuestra ciudad y situarla como de punta entre sus hermanas de la provincia de Corrientes. En el 2007, se alcanz un total reordenamiento administrativo legal e institucional, con el cambio de denominacin de la sociedad y su registro en los organismos de la Provincia y la Nacin, habindose logrado por la municipalidad la cancelacin de la deuda impositiva existente y la eximicin del pago de tributos y del impuesto a las ganancias en la AFIP. Bajo esta presidencia, se tramit y logr ante el gobierno del Ingeniero Arturo Colombi, la obra de mayor recuperacin estructural del edificio, cambio de toda la techumbre completa, tratamiento general de la humedad, restitucin de la reja original de su frente, valoracin del patio interno y construccin de baos y de la amplia sala de archivo documentario y bibliografa histrica, destinado a la investigacin, lo que de alguna manera hizo posible la obra de crnica histrica de un siglo de Mercedes de 1910 a 2010, realizado en homenaje al bicentenario de la Nacin en el que inscribimos este apunte.

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