INTRODUCCION AL CONOCIMIENTO , CIENTIFICO

RICARDO A. GUIBOURG ALEJANDRO M. GHIGLIANI RICARDO V. GUARINONI

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CAPiTULO

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LENGUAJE

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1.1 iQU~ me dice!

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lencias y hacemos, a guisa de consuelo, consideraciones sobre la neurosis que aqueja a1 profesor. , Un pintor "realista" tiene [rente a si una tela en blanco en el caballete y una mesa donde se amontonan dos naranjas, tres manzanas y una botella de vino. EI artista traslada a un plano bidimensionallos objetos que percibe en tres dimcnsiones. Para esto utiliza el color, la representaci6n de las luces y de las sombras y determinadas reglas de perspectiva destinadas a producir en quien observe el cuadro una sensaci6n de profundidad. Leemos una historieta. Can mueca de desprecio, el siniestro pistolero , apunta can su revolver al labriego temeroso. En la punta del arma se lee ,BANG! Comprendemos que esta disparando, aun antes de ver que el labriego se desploma en el cuadrito siguiente, al grito de IAaargh! Afirmamos, con cara de arrobarniento, que los ojos de nuestra interlocutora son los mas hermosos que heroos visto en nuestra vida. Ella hace un mohin de no tornarlo en serio y un gesto de estar por encima de esas casas, pero su ego sufre una inevitable dilataci6n. ': Un abogado dice: "me allano a la demanda". El juez acoge entonces la pretensi6n del reclamante. lQue tienen en cornun todas estas situaciones? Que todas ellas muestran distintos ejemplos de lenguaje; es decir, exhiben la comunicacion de algiin significado por media de simbolos. Pero vayamos por partes. Un simbolo es un fen6meno (es decir, algo que ocurre) que nuestra mente relaciona con otro fen6meno. Asi, relacionamos el pulgar hacia abajo 'can el aplazo, la imagen del cuadro can la naturaleza muerta que el pintor tenia
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lC6mo te fue el exarnen? Por toda respuesta, el inquirido cierra la mana y sen ala con el pulgar hacia abajo. Nos apresuramos a ofrecer condo-

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ante sus ojos , la onomatopeya jbangl con eI disparo de un arma, el requiebro con el sentimiento que (se supone) 10 inspira, las palabras del abogada con determinado acto procesal. Claro, agregaria un medico: cuando compruebo que el paciente tiene alta temperatura, concluyo que padece alguna enfermedad lasi, la fiebre es un sfmbolo que usa el cuerpo para comunicarse conrnigo? No, esto seria un criterio demasiado amplio para la palabra "simbolo' y la reflexi6n nos obliga a ser alga mas prccisos. Decirnos, pues, que un fen6mena relacionable con otro fen6meno es un signa: 1afiebre es un signo de la enferrnedad, la calda de las hojas es un signo del otono y el paso veloz de un cami6n de bomberos es signo de que hay un incendio en las cercanias. Todos estos son signos naturales, 0 al menos no deliberadamente establecidos como tales. Pero algunos (muchos) signos no dependen de una relaci6n de causa a efecto sino de un vinculo arbitrariamente fijado, y se usan adrede para traer a nuestra mente la representaci6n del fen6meno 'que can el relacionamos. Los signos de esta c1ase particular se 11aman simbolos, y si volvemos a leer los ejemplos del principia observaremos que los elementos allf usados como detonantes mentales de cada representaci6n son sfmbolos, es decir, signos artificiales, intencionales y mas 0 menos dependientes de alguna convenci6n tacita entre miembros de ' un mismo grupo. De sfmbolos asf estan hechos los /enguajes. En este punta puede asaltarnos la sospecha de haber equivocado el rumbo de nuestra investigaci6n. Nosotros ya sabemos que es un lenguaje, y hemos aprendido 'a hablar uno cuando eramos pequefios. Lo que nos interesa ahora es la metodologfa de la ciencia. Pero ocurreque toda ciencia es un conjunto de enunciados, y por 10 tanto se expresa a traves de un lenguaje. Para indagar acerca del conocimiento cientifico y de los m~tQdos can que' opera la ciencia debernos comenzar, entonces, por establecer con cierta precisi6n que es un lengnaje y cual es la relaci6n entre el lenguaje de las distintas formas de comu~icaci6n y ellenguaje cientifico. Si esto es valido para todas las ciencias (que hablan acerca de su objeto, se trate de insectos, planetas, circuitos electricos 0 variables economicas), 10 es en grade sumo para las ciencias cuyo objeto esta a su vez normalmente expresado en lenguaje, como la Iinguistica y el derecho. El entom61ogo estudia las hormigas, y para describir la vida de estas debe usar un lenguaje cientifico; pero si las hormigas hablaran con el entomologo y le contaran su opinion sobre la vida que llevan, el hombre de ciencia deberfa estudiar tarnbien el lenguaje de las hormigas y tendrfa ast una doble raz6n para precisar sus conocimientos sobre el tema. Esto es 10 que ocurre con el jurista, que debe describir sistemas de normas que a su vez 18

En efecto. pues. Entre todos estos elementos de la comunicaci6n. que el mensaje 1legue a conocimiento del receptor. mas efecto que el que un bole tin de la Balsa de Johannesburgo puede producir en un salm6n de Noruega. estamos explicando a un acreedor que no podemos pagarle nuestra deuda esta tarde. la acci6n de los censores cinematograficos que cortan escenas de un filme 0 mutilan sus dialogos). Hemos advertido desde el principio. podria definirse el concepto de lenguaje. pero que la semana que viene sin falta 10 harernos siempre que el se abstenga mientras tanto de pedir nuestra quiebra. c) un mensaje. ya que depende de diversos f~ctores (0 elementos. pues. : 19 . como ya veremos.ia de la infonnaci6n). una carta de credito a la ciencia dellenguaje y sigarnos adelanteo Decfamos que un ienguaje se compone de signos (0.). por ejemplo. y tener atribuida cierta funci6n propia como partes del1enguaje. mejor aun. 10 que aye no Ie causara . Cualquier interfereneia que provoque la distorsi6n del mensaje a entorpezca su recepci6n se llama teenieamente ruido. por ejemplo) que sea cormin a emisor y receptor. Asi. pues. tor (el enfurecido individuo que nos oye). en una primera aproximaci6n. Los signos deben estar ordenados en una estructura mas 0 menos organica. Extenda- mos. . 0 informacion transmitida (que no podemos pagar. Pero un mero conjunto de simbolos (una sopa de letras. si nuestro interlocutor s610 entiende japones. el exceso de informaci6n desordenada que irnpide distinguir la que nos interesa. y d) un canal 0 via por cuyo media se transmite la informacion (el cable del telefono). la comunicaci6n puede verse entorpecida si la linea llega a ligarse can otra eonversaci6n de terceras personas acerca del precio del tomate a de las perspectivas del cine nacional. de sfrnbolos). Es preciso. y puede ser efectivamente un ruido (como la estatica que cubre a veees las emisiones radiales de onda corta) U otro tipo de factor distorsionante (un crista! esmerilado que interfiere senales luminosas. Supongarnos que. como un sistema de simbolos que sirve ala Pero esto de la comunicaci6n no es cosa sencilla. par ultimo. que la informaci6n se emita en un c6digo (el idiorna. que tanto el lenguaje natural I cornunicacion. telefono en mano. su estructura (ver parrafo 1. como les llama la te9. Y. En esta situacion hay: a) un emisar (nosotros): b) un recep.dicen cosas (no siempre dignas de confianza) acerca de sf mismas..3. etcetera). por ejemplo) no es necesariamente un lenguaje. el c6digo es el que define ellenguaje que utilizamos y establece. Peroaun la presencia de todos estos elementos no garantiza el exito de la comunicaci6n (es decir. la reacci6n de este frente a la informaci6n recibida es harina de otra costal).

La significacion es la relacion entre el signo y el fen6meno cuya representacion el signa trae a nuestra mente. En un sentido amplio todo acto humano es. el significado es siempre artificial. el ingles. Bs. que poseen una significacion. Y en cada proceso de comunicaci6n aparece un mensaje compuesto par una serie de signos. 2 Rudolf Carnap define el lenguaje natural como "un sistema de actividades 0 de habitos. 5. pueden reflejar (aun sin quererlo) nuestras reacciones emocionales. j 1. Clases de lenguajes Todos los lenguajes estan constituidos por simbolos (es decir. que el significado es una especie de significaci6n: 1a que corresponde a los simbolos. 1939. y as! el lenguaje tiene por objeto la comunicaci6n a traves del significado. Cooperadora de Derecho y Ciencias Sociales. signos artificiales). vol. 0 pucde ser. Luis.. 0 sea disposici6n hacia ciertas actividades. pero por ahora acordemos. el latln.1. Se llama lenguaje natural a1que utilizan'los seres humanos en su comunicaci6n ordinaria. los signos que 10 componen son mas 0 menos deliberados (es decir. Pero Io que caracteriza a1 lenguaje es su intencionalidad.1. . el significado es la relaci6n de los simbolos con aquello que 'simbolizan. £1 derecho y su lenguaje. Por esto suele distinguirse entre/los 11amados lenguajes naturales y los lenguajes artificiales en sentido estricto. 1 Warat. intencional y mas 0 menos convencional. para evitar confusiones. Y si la significaci6n puede ser natural 0 artificial. son lenguajes naturales el castellano. el pict6rico. a traves de una dinamica hist6rica no deliberada'.' i 20 . Chicago. 43. As.paulatinamente mediante el usa del grupo social. p. por ejernplo.4). s{mbolos) . si la significaci6n es la relaci6n de los signos can los fen6menos que sugieren. ASl. 'pues. Foundations of Logic and Mathematics. el onomatopeyico 0 cualquier otro que conozcamos tienen en cormin ser partes de algtin proceso de comunicaci6n humana. a) Lenguaje natural. vehiculo transmisor de una significacion': las expresiones del rostro. n" 3. pero la formaci6n del sistema de simbolos puede a su vez tener diversos grados de artificialidad. Que principal mente sirve al prop6sito de la comunicaci6n y de 1a coordinacion de las actividades entre los miernbros de un grupo" (dr. l. 1976. en "International Encyclopaedia of Unified Science". Dentro de la nomenclatura que proponemos. porque ha sido formado. p. Mas adelante volveremos sobre este concepto con mayor detenimiento (ver 1.I (el idioma que hablamos normalmente) como el gestual.

idioma no debe tomarse rlgidarnente. El lenguaje natural posee una gran riqueza significativa. que no obstan a la comunicaci6n ordinaria (y antes bien. 1) Lenguaje ticnico. Ellenguaje tecnico podria denominarse.1.. coexistencia de dos 0 mas significados: ver 1.i vaguedad y la ambi. . Esta exigencia de la falta de deliberacion en la formaci6n del . infonnaci9nes (en el sentido lato de la palabra) en distintos planos. y no s610 transmite descripciones sino tambien emociones.5. b) Lenguaje artificial. Pero no par esto dejaremos de reconocer que los sfrnbolos son en principio arbitrarios y que no existen significados "naturales" de los terminos (ver 1.la ironia a el sutil arte .3. de la poesiji demuestran la capacidad del lenguaje natural para transmitir . El contenido metaf6rico. perc' aun estas caraoteristicas tienen su lado positive: la ambiguedad permite ~ierta economia de palabras. ya que algunos lenguajes que hoy se consideran naturales (el indonesia 0 el hebreo moderno.2).3). can rna- 21 •I . cornq It. 10 que obliga a expresarse can el mayor rigor posible. guedad (imprecisi6n del significado. cuando buscamos una forma de expresion univoca y precisa). a su modo. par cierto. Cabe advertir que el usa de esta terminologfa en nada prejuzga acerca de la relaci6n entre el lenguaje y la realidad. intervenir individualmente de modo apreciable en su conformaci6n. En este ultimo sentido. el hindi 0 cualquier otro corruinrnente hablado en algun momento y en algiin lugar. tarnbien ellenguaje natural es. allado dellenguaje natural han surgido los lenguajes artificiales. 6rdenes u otros mensajes : (ver 1. / Pero todos los rasgos sefialados. por ejemplo) fueron impulsados en algiin momento por motivos polfticos de identidad nacional. las sugerencias. Y.nismo vocablo sirve (segiin el contexto en que se halle) para varios significados.4. de hecho. la Iacilitan). y la vaguedad se adapta generalmente a1 escaso nivel de precision requerido par las comunicaciones de la vida cotidiana. Por esto. ya que un .). artificial. Entre los lenguajes artificiales sue len distinguirse el1enguaje tecnico y elformal. cualquier avance de la ciencia nos introduce en vericuetos cada vez mas complejos. se transforman en desventajas cuando queremos elaborar un discurso riguroso (es decir. Esta funci6n 1)"0 se cumple sin algunos defectos. Los llamados lenguajes artificiales se denominan asi par oposicion al lenguaje natural. Hablamos de lenguaje "natural" en cuanto este aparece como dado para los hablantes de una comunidad linguistica: desde que nacemos aprendemos el lenguaje de nuestro grupo social sin que podamos.

pero la base y la estructura del Ienguaje tecnico son las mismas del Ienguaje natural del que se parte. sin referencia alguna a la realidad concreta. Pero tarnbien podemos asignar valores a los slmbolos arbitrarios. y que b vale 5. con un mayor grado de univocidad en los conceptos relevantes para determinado sector del conocirniento. un abogado. y la vaguedad (at a veces. 0 puede haberse creado un vocablo para nombrar una categorfa hasta entonces inexistente en el lenguaje. por ejemplo. Las ciencias utilizan comunrnente este procedimiento para otorgar mayor precisi6n al lenguaje. 22 . de cuyo significado se prescinde para. En tales casos 2) Lenguaje formal. tal como ¢n el algebra 0 en la 16gica formal. por ejemplo. Un Ienguaje formal es aquel en el que se nan eliminado los terminos del lenguaje ordinarioy se emplean unicamente slrnbolos arbitrarios. suele resultar necesario 0 conveniente el recurso a los lsnguajes fonnales. 1a definici6n de "robe" en un texto juridico es mas precisa y restringida que en su sentido usual). y que el cientifico considera relevante ("prot6n" "sincronia" "parsec"). pero cada uno agrega a esta base cormin terminos estrictamente definidos que constituyen el lenguaje especifico (0 1a jerga profesional) de cada ciencia. expresadas en formulas. la ambiguedad) no puede en ocasiones reducirse aceptablernente. I En algebra. .. "la contraparte ha quedado en rebeldia en 1a absoluci6n de posiclones" y un psic61ogo hablara de "la influencia del edipo en el superego". a traves de definiciones precisas. El calculo queda enton-. Aparece cuando se otorga a determinados vocablos 0 expresiones un significado restringido. par ejemplo.yor propiedad. yen este sentido la comprendemos como la enunciaci6n de cierta propiedad de la suma (a saber.dirigir Ia atencion exclusivamente sobre las relaciones entre dichos simbolos. Los terminos definidos pueden haber sido tornados dellenguaje natural (asl. "lenguaje natural con terminos tecnicos". t t • A veces 1a necesidad de precision es tal que el uso de un lenguajetecnico no es suficiente: las palabras utilizadas pueden traer a la mente asociaciones no queridas. un cirujano dira: "el pacicntc requiere una apendicectomia". Todos ellos hablan un mismo idioma. y resulta aplicable a un sector de la realidad (sabrernos. (a + b) = (b + a) Esta exprcsi6n formal puede verse como un mero calculo. ces in terpre tado .' ASi. suponer que a equivale a 3. decimos: . su conmutatividad). que conserva su vocabulario general y su construcci6n gramatical.

. En realidad pueden distinguirse en ~I dos pasos y tres niveles. Bs. 5 Saussure. padre de la actuallingiUstica. Examl. por 10 que dirigiremos la atenci6n en particular al lenguaje natural oral y escrito.1. 10 que la extrae del campo de la disciplina general que aquf resenarnos. Ferdinand de. Curso de lingrUs/im general. 0 la psicologla (Jacques Lacan). que a su vez se funda en la distinci6n de Charles Pierce. 4 Utilizamos aqul la terminologla anglosajona. en Barthes y en algunos de sus seguidores se invierte 1arelaci6n entre la semiologfa y la lingufstica y la prirnera pasa a ser un derivado de la segunda. As. evita la confusion can la disciplina afin pero mas antigua Ilamada serniologfa m~ica. los temas que estudia la ling'Utstica. lntrqduccion. Prcferimos la termlnologla citada por dos motivos: en primer lugar. pub!. 23 i. basada en la dclinici6n de Charles Morris. Bally y A. 3. Losada.2. . que describia como "una ciencia que estudie la vida de los signos en el sen a de la vida social'". La semi6tica es la disciplina que estudia los elementos representativos en el proceso 'de comunicaci6n. " . Semi6tica Los conocimientos genericos sabre el lenguaje se inscriben en el amhito de la teorfa general de los signos.por ejemplo. dedicada al estudio de los sfntomas patolcgicos. 1. que suele adoptar el nombre de semiotica·. De la comparacion entre los conjuntos de vacas (primer nivel) se abstraen primero las ideas de ciertos nurneros particulares: cinco. 1.. HEsUi constituida -dice Saussure. De aqul se abstrae luego 1a idea generica de mimero. que aparece indistintamente representada en el Algebra (tercer nivel) mediante letras. ocho (segundo nivel). cap. Pero nuestros fines conciernen allenguaje de la ciencia.' naremos pues. Sostenia este pensador que la lingufstica debia ser parte de U-naciencia mas amplia. tales como la antropologfa (Claude Levi-Strauss). que si tenemos tres vacas y compramos cinco tendremos el mismo numero de animales que si tenemos cinco y compramos tres)-. Lingiiistica Como se ha visto. A. tres. tr. En segundo lugar. por Ch.2. I. III. Sechehaye. La lingiifstica es la disciplina que estudia los lenguajes naturales. Tfabajos posteriores han relacionadoesta disciplina con otras ciencias sociales. Aunque el termino ya aparece utilizado por Aristoteles. comO ya 10hiciera Saussure. 1945.en primer lugar par todas las 3 En este ejemplo se ha simplificado el proceso de abstracci6n para hac~rlo mas claro. En la doctrina europea continental la disciplina es Ilamada semiologta. Alonso. 0 con sistemas signicos como la expresi6n literaria a la moda (Roland Barthes). Saussure consideraba a la linguistica como una parte de la semiotica. basicamente.ja disciplina nace en los tiempos rnodernos con los trabajos de Ferdinand de Saussure (1857·1913).

"" La linguistica. ya se trate de pueblos salvajes 0 de naciones civilizadas. de "competence" y "performance". CUTSO de lingUis/iea general. Introduccion. Linguistics.2. 8 Saussure. Ferdinand de. S~ la lengua se haUa en potencia en cualquier hablante (en la medida en que. . 162). Utilizamos la traduccion habitual en textos castellanos de "lengua" por "langue" y de "habla" por "parole". teniendo en cuenta.: proporcion6 a esta su metodologfa y parte de sus teorias. "Es a la vez un producto social de la facultad del1enguaje y un conjunto de convenciones necesarias. 1971. La lengua es el sistema de signos (y de reglas para su uso) que sirve a una comunidad linguistica. s610 puede exteriorizarse por media del acto individual d. Ferdinand de. David. Crystal. no soIamente el lenguaje correcto y 1a 'lengua culta' sino todas las formas de expresion. El emisor de un mensaje que quiera ser comprendido por receptores de una detenninada comunidad lingi. E1 simi! musi- que Saussure. este participe de cierto c6digo aceptado). mlctica. b) Bl habl(f~ Es el acto individual a traves del cualla lengua se manifiesta. clasicas 0 decadentes. adoptadas por el cuerpo social para pennitir el ejercicio de dicha facultad por los individuos. cap.!" La lengua es sistematica. 24 . a) La lengua. Lengua y habla". p. Hannondsworth. Por otra parte. Pelican. el acto la pone en accion. de epocas arcaicas. " Saussure comparaba 1alengua con una pieza musical (una sinfonfa. por ejemplo). cuando hablamos de 1a gramatica de un idioma. Curso de lingiifslica general. en el rnundo anglosaj6n se habla. Introducci6n. con un contenido similar (dr. II. y sobre ella nos informan tam bien los dicciunarios. como c6digo aceptado norrnalmente por cierto grupo. en cada periodo. por ejemplo. Sincronia y diacronia De la linguistica provienen estos cuatro conceptos. que ya era una ciencia desarrollada al originarse 1a se.ifstica debe codificarlo a traves de la lengua que a esta coqesponda. a partir de Chomsky. que fueron recogidos por Saussure. segiin ahora veremos: 1. 1. aunque no es del todo exacta. cap. El pensador suizo dividla el concepto de lenguaje en dos partes: . A ella nos referimos. 6 .e emitir un mensaje.2.7 m.manifestaciones dellenguaje humano. y forma parte de las pautas sociales. y el habla con un acto de ejecuci6n de la partitura. asi como 1asuma de conocimientos que componen la medicina se pone en movimiento en 1a conducta del galeno frente a un/ paciente concreto.

cal. el que posee las caracterfsticas que definen 1aespecie) del/enotipo (cada ser biologico individual). variedades 0 razas. lengua con el habla. aparecen nuevos vocablos y otros se tornan arcaicos. La lengua se manifiesta a traves de actos individuales de habla. ernpero. se distingue el genotipo (0 tipo bio16gico ideal. la construcci6n gramatical va carnbiando sus reglas y aun el estilo con que se habla 0 se escribe se modifica a 10 largo de los siglos. conceptos que se corresponden por analogfa con los de len. 25 . se produce un cambio en la lengua. de sincronla y diacronia. es el que examina la. . Uno de eUos. relaci6n que en el enfoque sincronico no se advierte. 0 cIasificaci6n de la especie en subespecies. La importancia de los conceptos de lengua y habla. el sincronico. EI enfoque diacronico (0 dinamico). seria mas exacto si comparararnos la lengua con una deterrninada escala musical y con las reglas de composici6n aceptadas en un momento dado. Consiste en hacer un corte temporal. ASi. ert cambio. es el que observa la lengua desde el punta de vista estatico. Can ellas se puede confeccionar una gramatica y compilar un dicciqnario. Si el grupo llega a ser tan grande que abarca a la mayorfa de la comunidad Iingulstica (0 de su sector de mayor prestigio cultural). . y determinar . ya que pueden aplicarse anal6gicamente en el estudio de cualquier sistema dinarnico. ex cede los lfmites de la -semi6tica.gua y habIa. El enfoque diacr6nico permite destacar la relaci6n que vincula a h. y 10 que al principia era incorrecto pasa a ser paradigma del bien decir.. respectivamente. ' El examen de una lengua admite dos enfoques. diremos que habla incorrectamenteo Si existe un grupo considerable que se expresa de ese modo. las pautas que len ese momenta componen la lengua aceptada por la cornunidad lingiiistica. y evoluciona tambien a traves de elias a medida que talesactos son eumplidos par un gran mimero de hablantes. con sus correspondientes descripciones para un tiempo dado) 0 diacr6nico (una teoria de la evoluci6n de la especie a traves del tiempo). y el habla con el acto de ejecuci6n de una pieza compuesta sobre esta base. a su vez. Levi-Strauss los utiliz6 en antropologia para examinar las estructuras de parentesco: En biologfa. como si se tomara una fotografia. Si un hablante se expresa en una forma no prcvista par 1a lengua.evolucion de la lengua a traves del tiempo: el modo en que se modifican/ paulatinamente los significados de las palabras. veremos la variacion del codigo como un dialecto de la lengua en cuesti6n. y puede hacerse para cada especie un estudio sincr6nico (una taxonomfa.

Niveles de lenguaje Supongamos que queremos averiguar algo acerca de las ballenas. llamamos a este lenguaje objeto de 1a investigacion. que salga de el una ballena real dando coletazos entre chorros de agua. vol. y el lenguaje en-el eual los resultados de 1ainvestigaci6n se formulan se llama metalenguaje? El gramatico del que hablabamos describe las reglas de su' idioma: el lenguaje objeto es el lenguaje natural cuyas reg-las se describen. Si decimos "las hormigas tienen seis patas". Pero si decimos lila frase 'las hormigas tienen seis patas' es una oraci6n bien construida del idioma castellano". su ubicaci6n en 1a clasificaci6n general de los animales. enunciadas par el gramatico. p. I.se asemejan a la descripcion de las costumbres de la ballena). dos en un lenguaje que conocemos. n" 3. estaremos expresandonos en lenguaje objeto. Science".. Seguramente no esperamos. estaremos hablando en metalenf 9 Carnap. par ejernplo. Aqui los enunciados de los que se habla y los enunciados con los que se habla pueden incluso contener las mismas palabras. en tanto estas mismas reglas. sin embargo. Y mas aiin si tal linguista es. que describen 1aforma de la baHena. sino de un linguista (que escribe en su lenguaje sabre un lenguaje). Conviene. seguir distinguiendo entre el objeto y su descripci6n: cuando tanto el uno como la otra consisten en expresiones linguisticas.3.2. Cuando una investigaci6n se realiza acerca de un lenguaje. que escribe en castellano acerca del castellano o en ingles acerca del ingles. Foundations of Logic and Mathematics. ellenguaje objeto haee las veces de ballena y las reglas grarnaticales. y en el metalenguaje hay palabras que hablan ace rca de palabras. al abrir el libro. y asf nuestro equivalente lingulstico de la ballena ya no puede reconocerse tan facilmente por el modo en que salpica. pues. y recurrimos a un tratado de zoologia. 5.1. Chicago. constituyen el metalenguaje (es declr. expresa. La zoologfa. sus caracteristicas y sus costumbres. decimos que estamos frente ados niueles de ienguaje. un gramatico de su propia lengua. En ellenguaje objeto hay palabras que hablan ace rca de cosas. 1939. Nos sentiremos menos sorprendidos (y mucho mas tranquilos) si hallamos en las paginas consultadas un conjunto de enunciados. en "International Encyclopaedia of Unified 26 . Pero las cosas se ponen mas diffciles cuando no se trata ya de un zo61ogo (que escribe en su lenguaje acerca de los animales). no contiene animales: contiene enunciados sabre animales. Claro esta que distinguir entre una ballena y el enunciado que 1adescribe es tarea que no requiere un esfuerzo mental agotador.

'tEs verdadero 0 falso? Si es falso es verdadero. porque las reflexiones acerca dellenguaje expresadas en el mismo lenguaje (las autorreferencias lingftisticas) pueden conducir a paradojas. 58). nuevamente. 10 Bertrand Russell establecio 13Hamada "teorfa de los tipos". se convierte en una afirmaci6n acerca de sf mismo. el usa de las comillas hace Que los signos entrecomillados no se consideren segiin su referencia directa a objetos (en el caso. 21 ed. 331 y siguientes. como si ' desde un helic6ptera nos arrojaran una cuerda cuando estarnos perdidos en un laberinto sin salida.c'omo escapar de este cfrculo autocontradictorio? . 37. Y.guaje. p. que ya era conocida por los antiguos griegos. Willard van Orman. mada "paradoja del mentiroso". Quine. Alfred. y si es verdadero resulta falso.. ya que las condiciones de verdad de una proposici6n no corresponden al nivel dellenguaje objeto sino al del metalenguaje". Sobre 16aulorrejentu:idy fin difttil problema de derecho constitueianal. otros alcances) no es la tlnica forma de resolver el problema de la inclusion de elementos de distinto nivet en los conjuntos. citado por Ross.. vol. ej. Principia Mathematica. Una forma de expresarla es esta: "todo 10 que decimos en este libro es false". segun la cuat cualquier expresion que contiene una variable aparente es de tipo mas elevado que aquella variable: "Cualquier cosa que implique el todo de un conjunto no debe ser (un objeto) del conjunto" (Russell. pero exponer otras excederia los hrnites de e_~tc libro. As. La teorla de los tipos (Que tiene. se consideren en sf mismos un objeto). las hormigas y sus patas) sino como parte de un lenguaje objeto (es decir. Quien quiera profundizar el lema. desde/uera de este libro) podriamos decir: "todo 10 que los autores escribieron en ese libro es Ialso"." La naci6n de los niveles de lenguaje acude en nuestra ayuda. Desde el metalenguaje (en el caso del ejemplo. Bs. Barcelona. Como este enunciado tambien esta dicho en este libra. 1969. pero en la practica tres 0 cuatro niveles suelen ser suficientes. . pero no irnplica una autocontradicci6n como la anterior. p. p. Los melodo: de la iOgrca. Centro Editor. p. Ariel. 1950. Sabemos que semejante resultado es absurdo. EI caso tfpico de dificultad provocada por ignorar este punto es la 11a. Aceptar en ellenguaje objeto una proposici6n como la sefialada (que enuncia sus propias condiciones de verdad) es inadmisible. AJf. La cadena de metalenguajes es infinita en teoria. pero . Esta proposici6n puede a su vez ser verdadera 0 faIsa. ademas. 27 . las condiciones de verdad de este enunciado metalingufstico no pueden enunciarse en el mismo nivel.. 1967. Bertrand y Whitehead. en "£1 concepto de validez y otros ensayos". par 10 que para hablar de elIas hara falta un segundo rnetalenguaje de nivel superior. podra consul tar. Como puede verse. Esta distinci6n tiene gran importancia. 1.

expresadas en una suerte de metalenguaje prescriptivo". p.2. estara expresando un enunciado juridico: el mismo no pretende imponer 1a ley. Los niveles del1enguaje normativo - nonnativo (el derecho. "quien mate a otro sera reprimido can prisi6n 0 rec1usi6n de echo a veinticinco anos". Eudeba. Hans Kelsen llamaba normas a las dis- Cfr. Si el Congreso sanciona una ley que dice.1. expresada en lenguaje objeto. Sabre el derecho y la jus/ieia. por ejemplo) pueden distinguirse tambien niveles linguisticos. explicamos que ellegislador ha establecido una norma con ese contenido. Hans. En un sentido mas cornun (aunque tal vez algo mas polernico) podria afirmarse que las norm as que establecen metodos para crear 0 modificar otras normas (las de la Constituci6n que rigen el funcionarniento del Congreso. s610 busca describirla. ya que no tiene atribuciones para ello. tr. con independencia de que el mismo profesor la considere justa 0 no. esta ex presi6n lingiifstica sera una norma. l Y el metalenguaje? Existen dos clases de metalenguaje referido a las normas: a) Metalenguaje prescriptioo.. en un nivel superior al de los carteles comunes. Bs.. Unam. pues. Este cartel expresa una metanorma. tales como "velocidad maxima 80 kmlh" 0 "reduzca la velocidad". Las propias normas destinadas a imponer 0 a prohibir ciertas conductas constituyen el lenzuaie objeto. y esta expresada en un metalenguaje. p. Kelsen. i Como quiera que las normas se expresan en lenguaje. 1981. como un metalenguaje descriptivo de normas. Ross. Vemengo. Hay normas que hablan acerca de normas. en un sistema posiciones emanadas dellegislador (0 de la costumbre) y enunciados juridicos a las descripciones que de las mismas normas hacen los juristas". par ejernplo. La ciencia del derecho aparece. 79·82. AU. Un curiosa ejemplo de esto se observa en las rutas de la provincia de Buenos Aires. 1963. Cfr. 28 . En la medida en que los juristas son quienes identifican las nonnas validas de un sistema (a traves de ciertos criterios de reconocimien11 12 b) Metalenguaje descriptive. pero cada tanto otto cartel dice "atienda las indicaciones de las seftales". 1. Roberto J. M~xjco. 84-88. cuyas indicaciones se exhorta a cumplir. Existen alli los carteles comunes que transmiten normas. As. Teoria pura del derecho. Si uti profesor de derecho penal repite 10 mismo (aunque 10 diga con las mi§mas palabras).3. por ejemplo. 0 las del C6digo Civil que rigen la formaci6n de los contratos) son tambien nonnas de segundo nivel.

). Hoerster. p.to. p. en "Festskrift tillagnad Karl Oli vecrona" . I Sobre la aulorreferencia norrnativa y las paradojas que de ella resultan pueden consultarse Ross. 145-147: Guibourg.. en Martino. 1982.. Volviendo al tema generico del lenguaje. la regia de conocimiento. Teoria pura del llarnado narnuJfunda. A. I 1.. Time and Validity. . 49 y. 1980. p. Esta idea permitiria hasta cierto punto trazar en el ambito normative . Aptonio A. Amsterdam. 422 y ss. 79·82 y Sobre la autQrrejerenciay UI:I dificil problema de derecho constitucional.. p. Carlos S. hemos advertido ya que quien se refiere allenguaje se situa en el plano del metalenguaje. 1963.. en "Mind". y un metalenguaje en el que se expresa la regla (0 "". y la de bla 13 El concepto de validez tiene un puesto central en la teorla de Kelsen (Kelsen. par ejernplo.. deducirse de otras normas validas. Bs. As. 201 y ss. julio 1972. la validez de la norma inferior se funda en la nonna superior. en el que estan expresadas las reglas en general. Segun su tesis.3. esta crltica es dirigida desde el terrene metalingutstico.. . 181 y ss. ed.. 29 . &lfrefem'ng laws. los enunciados que integran la semi6tica 0 la Iingiiistica forman parte de un metalenguaje. As. cada nivel de la jerarquia de las norrnas podrfa interpretarse en otra superior aun. En tal caso la validez de la ley traeria aparejada su invalidez!'. Y las proposiciones que figuran en este libra acerca de la semi6tica y de la lingulstica taman a su vez como objeto esos mismos enunciados del derecho. podrfa afirmarse que el mismo concepto de validezl3 pertenece al metalenguaje. Sabre el derecha y fa justicia. Bs..2. mental. guien critica el modo de expresarse ajeno (porque uno no:'pronuncia las eses. tales como haber sido dictadas por cierto legislador. por su parte. Bs. Si no fuera par la existencia de criterios delegados (de los que da cuenta Kelson). £1 concept» de derecho..: Nino.. Ricardo A. Hart. 1963. 125/ siguientes).• Astrca. AIf. p. Hart. Supongamos que una ley cualquiera inc1uyese un articulo con -el siguiente texto: "La presente ley no debe considerarse valida". en "Ellenguaje del derecho". H. 1964. contiene los criterios para decidir cuando una regIa cualquiera pertenece al sistema. . tarregla) de reconocimiento (efr. Norbert.2. Hart. . etc. A. H. serta posible interpretar esta concepcion bajo la forma de un lenguaje objeto. Abeledo-Perrot.un paralelo de la paradoja del mentiroso. Bs. 1982.. estu· dios en homenaje a Genaro R. Abeledo-Perrot. y Bulygin.. p. p. imagina un sistema normativo donde una cierta regia fundada en la practica de 6rganos y de subditos. hasta lIegar a un presupuesto logico-trascendental . p. 307 y 55.. como un nivel distinto de lenguaje. ya que se refieren a los lenguajes objeto. . As. 65 . La auiorreferencia normaiiua y fa amtinuidad constitutional. En este sentido. II. L. Estocolmo. vol. ~os niveles de lenguaje como escalera hacia el vacfo / . Introduccion al andlisis del deretho.ss. L. en "EI concepto de validez y otros ensayos". Eudeba. Computational Linguistics and Legal Information Systems".). 0 porque construye rnallas oraciones desde el punta de vista gramatical). On AI[ Ross's Alleged Pilule in erms/iluti(}nal Law. p. As . Otro tanto ocurre can quien nos critica por el uso de palabrotas (0 nos elogia por no utilizarlas). Del mismo modo. "Deontie Logic. Carrie. Cada vez que al. que pod ria llamarse "paradoja del invalidante" . Eugenio.

que pretende Fortunato. con palabras cuidadosamente escogidas que no dejen fuera ninguna de las reflexiones que deseamos ver incluidas en su campo de acci6n. Su separaci6n para facilitar su estudio depende de decisiones clasificatorias (como luego veremos). 1. que afirma que los dernas enunciados sobre la semi6tica corresponden a un metalenguaje de segundo nivel. porque tenemos ante nosotros una serie infinita de peldanos ascendentes y no vale la pena exponernos inutilmente al vertigo. En consecuencia. Pero 1a cosa empieza a c1arifi. Sintaxis Hemos hablado antes de 1a semi6tica. cada una de ellas con un objeto diferenciado". que entiende Ronaldo y que efecto produce la frase en el animo de Ronaldo). lDO corresponde acaso al cuarto nivel? Mas vale que nos detengamos aqul. Una es 1ade Fortunato con 10 que el mismo dice.carse cuando se nos advierte que 1a semi6tica tiene varias partes. La curiosa del caso es que el ultimo enunciado del parrafo anterior. Fortunato dice a Ronaldo: "Esta noche habra un desembarco".3.dice. 0 la de Ronalda con 10 que oye (por que se.2. par que Fortunato 10 dice de ese modo y no de otro. pero habra que convenir en que esta definici6n proporciona una imagen algo vaga y abstrusa para quien no este familiarizado con los vericuetos de 1a lingiHstica. • 30 .• Supongamos una comunicaci6n muy simple. como disciplina que estudia los elementos representativos en el proceso de comunicacion (ver 1. Por ejemplo. ya que se refiere a un metalenguaje de primer nivel (la semi6tica) que habla acerca de su propio lenguaje objeto. Y una tercera es la que aparece entre las mismas palabras de For15 Esta distlnci6n es relativa. ya que los distintos aspectos del proceso de comunicaci6n estan fuertemente vinculados entre st. y as! las diferencias entre las distintas partes de la semi6tica no son unanimente aceptadas. En esta situacion aparecen varias relaciones qu~ pueden examinarse. Otra relaci6n es la de la expresi6n "esta noche habra un desembarco" con el hecho a que ella se refiere (soldados que pasaran a tierra desde sus buques). se expresa a su vez en un metalenguaje de tercer nivel (puesto que habla ace rca del segundo). Usaremos aquf. Esto ocurre porque los aspectos que pueden exarninarse en el proceso de comunicaci6n son tan diversos que la ciencia que los comprenda a todos no puede menos que definirse de modo arnplio. sin embargo.metalenguaje. 10 que aqui se'dice forma parte de un metalenguaje de segundo nivel. 1a dasificaci6n mAs comun. Estas partes son la sin taxis . Y esto que acaba de leerse. . 1a semdntica y la pragmtftica.).

Stephen.os elementos significativos del habla. Pues bien. en idioma castellano. p. ya que detennina la forma de cornbinar los signos en secuencias (palabras. Aguilar. entre los verbos. Pero en el ambito de la serniotica. de las palabras "esta desembarco. 16 11 Esta prirnera aproxirnacion es. una simpliflcacion didactica. yo. S. p. habra noche un"). 30-31). inJroducci4n a /a ciencia del significado. la relaci6n entre los signos y las personas que los usan (la aocion de Fortunato y su influencia sobre Renaldo). odi. a. Por otra parte. en la expresi6n "josefina y yo odiamos a nuestros hijos" pueden distinguirse doce morfemas. segiin modo. considerados par la teoria ling(ifstica conternporanea como los mas pequcii. como en el diecionario. nurnero 0. Ya estamos alga familiarizados con la palabra "sintaxis". 152. Semdntica.puede considerarse como tales a las palabras". 1972. que es un decimotercer morfema (ver Ullman. por ejernplo. destinada al estudio de todos los lenguajes en general. oraciones) perteneeientes allenguaje de que se trate.tuna to. Madrid. 1962. en realidad. destinadas a enlazarse entre sf para forrnar las secuencias portadoras de mensajes (oraciones) del modo en que un mimero lirnitado de piezas de un juego de eonstrucciones para nifios permite muehas combinaciones diferentes. nueslr. la de la expresi6n lingulstica can el hecho mismo del de~ sernbarco). La semantica. y. a) Un conjunto de signos primitivos. que resultan enlazadas de tal modo que sean capaces. amos. Gramatica de la Iengua espanola. En rigor (y segun el nivel de anAlisis Que se adopte). sino los morfemas. los terminos primitives de un lenguaje natural no son las palabras (suje· tas a variaci6n segUn g~nero. La conocemas como nombre de una parte de la gramatica: la que ensena el modo corno deben ¢nlazarse unas palabras con otras para formar la oraci6n grarnatical". 190. Real Academia Espanola. la palabra l'sintaxis" se usa en un sentido mas amplio: en este sentido 1agramatica de un lenguaje pertenece toda ella a1campo sintactico. Cfr. 0. Este es el sentido restringido de "sintaxis". Y la pragmatica. por 10 que la identificaci6n de un grupo de elias como termlnos primitivos requerirla un previo ordenamiento jerarquico que en los tenguajes naturales no suele practicarse. _ Un lenguaje (cualquier lenguaje) esta forrnado por tres c1ases de elementos: . Asf. el que se emplea en el estudio de cada lengaa particular. Jose/ina. la construcci6n de la frase dentro de las reglas del idioma). 0. Se llama signos primitivos a las entidades significativas de un lenguaje dado que no requieren ser definidas explicitamente mediante otros signos del mismo lenguaje: en una primera aproximaci6n -y dentro de un lenguaje natural. las palabras se definen unas por otras. sin contar la entonaci6n de la frase. de transmitir un mensaje (mensaje que no se extrae. hi]. S. tiempo y persona). pAnafo t 31 . Madrid. la sintaxis estudia los signos mismos con independencia de su significado (en el caso. los signos en su relaci6n can los objetos designados (en el ejemplo.

1976. Teoria generaldel derecho. es decir. no lograremos construir mas que una imagen metaf6rica del sistema econ6mico internacional. 0 enundado. como luego veremos. pero "el ladra perro" rlo 10 es". porque si las colocamos un as sobre otras sin orden ni concierto. c) Un grupo de reg/as de derivaci6n. de modo tal que lengua y habla se determinan y modifican 1a una a 1a otra constantemente y sabre 1a rnarcha. Ningtm conjunto finite de reglas sirve para describir exhaustiva 0 adecuadarnente la noci6n de expresion significativa. As. En los lenguajes formales esta relaci6n no se plantea en principio. Estes lenguajes. p. permiten derivar. Se trata de las reg las que permiten transfonnar un as expresiones en otras U obtener nuevas expresiones a partir de otras que se taman como punta de partida. I • No siempre es IAcitdecidir cuales son las reglas de formaci6n de un lenguaje natural. En un lenguaje natural los enunciados mal formados desde el punte de vista de la sintaxis carecen de significado desde el punto de vista de 1a sernantica.Jas reglas de formaci6n de las proposiciones no son efectivarnente decidibles. Otra peculiaridad de los lenguajes formales es que sU's reglas de formaci6n se hacen explicitas antes de empezar a usarlas. 439). De la misma manera las palabras de un idioma han de cornbinarse segiin ciertas reglas que determinan que ha de considerarse COw rno expresi6n bien formada en ese lenguaje. ya que la riqueza cornbinatoria de estos lenguajes es muy grande. Cooperadora de Derecho y Ciencias Sociales. De la {rase bien formada del idioma castellano "Roberto bebe un vasa de vino" puede obtenerse otra: Hun vaso de vino es bebido por Roberto".. en cuanto sean vistas como mero calcu10. tambien la pragmatica.1. En este sentido. pues. del lenguaje en cuesti6n" (Vemengo. La frase "el perro ladra" es una expresi6n bien formada del idioma castellano.). 0 bien en equilibrio inestable. consecuentemente.. a los que no se asigna en principle significado alguno (ver 1. . las reglas de la gramatica no son mas que modelos de las reglas que efectivarnente se siguen en una comunidad Jingl1fstica. Bs. Roberto Iose. cada una en su campo.1. unos enunciados de otros. Con las piezas del juego de nuestro ejemplo es preciso tener cierto cuidado. pues. aparece la 6ptica sernantica y. Las reglas de la 16gica '0 las del Algebra. Pero cuando los interpretamas.icuando otorgamos valores (significados) a esos slmbolos arbitrarios.b) Un grupo de reg/as de formaci6n. por ejemplo.. s610 son susceptibles de analisis sintactico. A partir de las expresiones "Emilio tiene miedo" y "Rafael tiene miedo" puede construirse esta otra: "Emilio y Rafael tienen miedo". miljhtras que las reglas de formaci6n de los lenguajes naturales se establecen y evolucionan a traves del tiernpo. "En los lenguajes naturales -dice Vernengo-. Ya sabernos que en los lenguajes formales los terminus primitivos son signos arbitrarios. HI 32 .

en forma especial (con referencia a un idioma determinado) 0 generaL. Pero los estudios descriptivos y la busqueda de regularidades han llevado a la ciencia ernpirica a preguntarse par sus propios fundamentos: . la sernantica es el estudio de los signos en relaci6n con los objetos designados. Asi. La sernantica naci6 ante todo como una disciplina empirica: examinaba los distintos lenguajes naturales y estudiaba el modo en que los significados se atribuian a las palabras. como el estudio de las reglas de formaci6n (en los lenguajes naturales. :.Que condiciones. que tarnbien puede ser especial (del castellano. es el estudio del significado. cuales palabras pertenecen a un lenguaje .Existen significados naturales. abarca tanto la postulaci6n de signos primitivos (por ejemplo. e incluso con preferencia. Por esta ultima via la sintaxis incluye dentro de su campo toda una ciencia con jerarquia y tradiciones propias: la 16gica. por decirlo de un modo mas claro. del frances. lesta relacionada can alguna estructura de la realidad 0 depende exclusivamente de nuestra voluntad? .es la semantica descriptiua 0 linglUstica. la grarnatica en general) y de derivaci6n. 0 "el planeta que gira entre la Tierra 33 . entre las diferentes partes de la semi6tica.La sin taxis. y se halla mas gr6xima a la 16gica y a la filosoffa que a 1a lingulstica. •• -1. en cambio. Semantica Sabemos ya que. en resumidas cuentas. Esta -mediante una c1asificaci6n sernejante a la sin taxis. y suele exhibir su resultado en la confecci6n de diecionarios) es. la sintaxis descriptiua 0 lingidstica examina la estructura de los lenguajes naturales. Dentro de un ambito tan amplio. . por ejernplo. una parte de la sernantica descriptiva. 0.4. losfonnales). La sintaxis pura 0 16gica estudia.a que realidad nos referimos cuando hablamos de un significado? . la estructura de cualquier lenguaje (inc1uidos. pueden distinguirse aiin distintas vertientes 0 modalidades del estudio sintactico. debe reunir una palabra a una frase para ser significativa? lPuede atribuirse algun significado a expresiones lingufsticas tales como "los mlmeros primos tieneo alergia". La lexicografia (disciplina que busca establecer el significado de las palabras de un idioma en un momento dado.Y cuales no). sus modjficaciones a traves del tiempo y aun sus cambios par nuevas significados. del guaranf) 0 general. ademas de las meramente sintacticas. descriptiva de la evoluci6n hist6rica de todos los lenguajes. que puedan aprehenderse mediante alguna clase de observaci6n de la realidad? La asignaci6n de significados a las palabras.

Mas tarde aprendemos a usar el diccionario para averiguar el verdadero significado de palabras menos comunes. ella examina las bases te6ricas sobre las que pueda asentarse cualquier analisis semantic a particular. cambiase en absoluto. y de hecho cambian muy a menudo a traves del tiempo. y aceptamos esto como un hecho indubitable. La fuente del significado La relaci6n entre una palabra y su significado suele presentarse a nuestros ojos como algo que nos es dado. A poco que 10 mediternos. Cuando aprendemos el nombre de una cosa. Esta semantica filos6fica no es un simple pasatiempo: por el contrario. y cuando empezamos a estudiar algun idioma extranjero el esquema se repite: W1mismo objeto tiene un nombre en castellano. salvo como juego indulgentemente tolerado: aunque de pequenos llamemos "papa" al dudoso emplasto que se nos hace ingerir. Estas costumbres pueden cambiar. un vinculo natural que conocemos como cualquier elemento de la realidad. otro en frances. y rcsulta de fundamental importancia a la hora de razonar sabre las interpretaciones posi bies de una expresi6n linguistica (alga que los abogados hacen durante buena parte de su vida). ya sea hist6ricamente existente 0 producto de nuestra imaginaci6n. 1a cosa que vemos y tocamos. no aprendemos algo acerca de la cosa. Decimos entonces que las CO~' 34 .1. pues. • 1. A ella dedicaremos. los pr6ximos parrafos. y asf nos parece ir averiguando sobre ese objeto datos que desconociamos antes: a saber. que trata de construir y analizar algiin sistema de reglas sernanticas que sirvan para cualquier lenguaje. sin que por eso el objeto. hemos de advertir que si una misma cosa puede tener varios nombres segun el idioma de que se trate (y aun varios nombres en un mismo idioma: los sinonimos) nada nos impedirfa imaginar otros lenguajes donde apareciesen nuevos nombrcs. y no se nos ocurre cambiarlas. sino sobre las costumbres lingufsticas de cierto grupo 0 pueblo: el que habla el idiom a donde ese nombre corresponde a esa cosa. / Pero este esquema encierra una grave trampa: la que consiste en confundir 1arealidad ffsica con la lingiiistica. en nuestra ninez aprendemos el idioma del medio en que nacernos. En efecto. luego se nos explica que su uerdadero nombre es "cornida".al campo de la sernantica pura 0 filosofica.y 1a Luna esta deshabitado"? Estas preguntas corresponden -entre otras.4. con sus reglas sobre el nombre que ha de darse a cada cosa. sus nombres en otros lenguajes. otro en ingles. entonces.

Identlflcacidn y significado sas cambian de nombre. EI sol es el mismo objeto para todos.. tanto mayor sera la dificultad de comunicaci6n y tanto mas necesaria alguna aclaraci6n sobre nuestro lenguaje personal. mosca. pero cuanto menor sea la aceptaci6n cormin de ese significado en el media en que nos movemos. nadie comprendera nuestros rnensajes que 10 contengan a menos que comuniquemos previamente esa estipulacion. En otras palabras. lup6n. ajena en principio a las caracterfsticas observables de la cosa misma y modificable a voluntad. traminera. De modo que. si 10 preferimos. sole 0 soleil.· 35 . Si estipulamos libremente un nornbre. porfin. afirmar que una cosa tiene nombre es una forma habitual de hablar.. existe una diferenciaci6n -natural entre los objetos que sirven de base necesaria a cualquier lenguaje. Pero -podra decir alguierr. plata. pan. como todas las libertades. nuestros interlocutores no tendran dificultad en en tender 10 que decimos.2. . a su vez. seguimos la regia del usa comun (es decir. par encima de las divergencias lingulsticas. parne.cualquiera que sea el nornbre que demos a una cosa. esa cosa sera siempre 1a misma y requerira algun nombre. nornbres no aceptados y nombres menos aceptados que otros. con s610 tomar la prccauci6n de hacer saber dicha modificaci6n a quienes quieran escucharnos. los trozos de p'apel de color que extraemos de la cartera para pagar el cafe que acabarnos de tamar pueden designarse con nombres aceptados en castellano: dinero. Hasta aqui hemos relativizado bastante nuestros preconceptos sobre el significado: 1a relaci6n entre palabra y cos a es artificial. y. usarnos las palabras con el misrno significado que comunrnente se les asigna en nuestro media lingufstico). Pero. un nombre: libettad de eslipulacion. billetes. un riesgo. podemos usar cualquier nornbre que se nos ocurra para cada cosa. fruto de decisiones individuales 0 sociales. De aquf resulta una primera conclusi6n: no existen :nornbres verdaderos de las casas. Esta posibilidad de inventar nombres a nuestro gusto suele Ilevar. otros Que nadie acepta pero que nada /lOS irnpide imaginar: caroquin. ya sea que 10llamemos sun. 1. Sit en carnbio.De la misma manera. pero serfa mas claro decir que nosotros tenemos un nombre para esa cosa. esta trae consigo una responsabilidad 0.4. pero seria mas riguroso decir que nosotros cambiamos el modo de nombrar esa cosa. Apenas hay nombres corminmente acep~ tados. Asi. otros de aceptaci6n geografica 0 socialmente reducida: guita.

y que ciertos sectores de ella se mueven mas que otros. Podemos Hamar "cronch" al arbol mas cercano. "marna" 0 "grruk' t. Advertimos que cierto sector de la realidad que nos rodea -un sector castano. sino una realidad circundante. los arboles) son insensibles a nuestros deseos. hemos encontrado una loba comprensiva y algo vegetariana. al menos. mas dispuesta a amamantarnos que a darse un festfn con nosotros. Algunas situaciones nos agradan (1aalimentaci6n. y otras nos desagradan (el hambre. Dejemos de lado. es decir. nos proponemos un ejercicio de imaginacion. Lo mismo haremos con los dernas scctores de 1a realidad que. Si un dia queremos comunicarnos respecto de ella can nuestro' hermann Remo. no solamente respecto del nombre en sf. Asi. el frio). y comprobamos que a1gunas conductas nuestras (llanto. Percibirnos colo res'. nos convenga individualizar y nombrar. no con la metafisica trascendencia que parece contenida en el argumento de la identidad de los objetos. desde nuestra 6ptica y de acuerdo can nuestros particulares intereses. si aSI se nos antoja. mientras que los dernas sectores (el aire.situacion desagradable a otra agradable. 5610 nos falta ponerle un nombre: "loba".responde a nuestras sefiales y nos alimenta. ruidos y olores vinculados can 10 que nos gusta. pero esta es s610 una elecci6n posible entre muchas. olores y ruidoso Advertimos que esa realidad se mueve. Observamos que algunos de esos movimientos dependen de nuestra voluntad. Comenzamos par advertir los datos puros de nuestros sentidos: vemos colores. gritos) sirven a menudo para provocar el cambia de una . sino tambien de la delimitaci6n del objeto a nombrar.. Tampoco esto es cierto. calido y particularmente rnovediao. No percibimos cosas (no sabernos que es una cosa). de "cosa" en sentido generico. y nos acostumbramos a pensar en el de un m9do particular. Aquel sector despierta grandemente nuestro interes. No estamos limitados por preconceptos ni por las reglas sernanticas de un grupo humane determinado. y asi trazarnos una delirnitacion: nosotros mismos (el yo. las hierbas. con abstracci6n de los dernas: a partir de alli hemos creado para nosotros la noci6n de individuo. por un mom en to. roces. movimientos. que esta junto a nosotros en los momentos agradables y lejq$ en los desagradables. como R6mulo-y Remo. y concentrernonos en los aspectos linguisticos del desgraciado episodio. llena de colores. Para entender mejor esto. sentimos roces y olores. Supongamos que a los pocos dias de nuestro nacimiento hemos sido abandonados en un lugar ajeno a toda presencia hurnana y que. dirian los psic6logos) y el resto (el no yo). por ejemplo). nuestro concepto de 36 . las dificultades que sernejante situacion implicaria para elaborar nuestro Edipo (que mas adelante nos costara varios afios de analisis).

insensiblemente y a traves del lenguaje. frances) no fue inventado por nosotros ni por alguna persona que conozcarnos. sin inventar nombre alguno para el. can fundamento en el agrado. en el desagrado 0 en la simple curiosidad. y esto no es obra de la casualidad. aproximadamente las mismas necesidades fisicas. y al asignar cada nombre constituimos (es decir. 0 la totalidad del arbol junto con las hierbas que 10 rodean. Habitualmente no advertimos este procedimiento porque ellenguaje que hablamos (castellano. Par esto la realidad se nos presenta ya cortada en trozos. Ocurre que los hahlantes de todo el mundo y de todos los tiempos tienen algo en cormin: son seres humanos. Es preciso admitir. 0 en definitiva del mayor 0 menor interes que cada sector de esa realidad nos inspire. Y tambien podemos prescindir del arbol como individuo. la division del universo que corresponde a ese lenguaje. esta lejos de ser ahsoluta. . Esto puede explicar que distintos grupos humanos hayan trazado lfrnites parecidos entre las casas que se mueven y las quietas. Ingles. y ellos nos han inculcado desde pequenos. segun hemos decidido. 0 el conjunto del troneo con las ramas mas bajas. que forma en castellano el correlato de la palabra "arbol": puede interesarnos s610 la copa. sin embargo. entre 10 que esta sujeto a la voluntad humana y 10 que la avasalla. entre las que se comen y las que representan peligro. Distintos idiomas -inc1uso idiomas muy diferentes unos de otros y sin rakes comunes conocidas. y no se nos ocurre que nosotros podriamos haber cortado las porciones de otro tamafio 0 con otra forma.parten de divisiones aproximadamente semejantes.que nos circunda.ventar nombres (0 al aceptar los ya inventados) trazamos limites en la realidad. identificamos. las mismas percepciones sensoriales y las mismas reacciones frente al mundo que 10 rodea. sino elaborado an6nimamente a traves de una larga tradici6n. y considerar todo el bosque (0 una parte cualquiera del bosque) como una unidad que no estamos inleresados en analizar 0 dividir ideal mente en partes. individualizamos. No hemos side criados por una loba sino par seres humanos hablantes. Todo' dependera de c6mo obtengamos nuestro alimento. t 37 . Esta semejanza. En castellano.en trozos. como una pizza dividida en porciones. mas profunda que la anterior: al ip. como si la cortararnos idealrnente. correspondera a ese nombre. del temor que abriguemos por los peligros que puedan provenir de alguna parte de Ia realidad."crouch" no esta necesariamente relacionado con el conjunto rakestronco-copa. sin embargo. Y el ser humane tiene. en todo tiempo y lugar.• Estas consideraciones nos Ilevan' a una nueva ~onclusi6n. delimitamos) el trozo que. cualquier aparato destinado a medir el tiempo se llama . un punto en favor de esa division tradicional. por ejernplo.

. segiin la cual el medio inf1uye sobre el lenguaje y este determina a su vez las estructuras conceptuales. ver Schaff. no es posible ni iitil poner nombres propios a cada uno. por su parte. Una calle cambia de nombre segun los avatares de la polftica.. ficticios lenguajes en los que todo podia decirse con verbos 0 adjetivos". 0 sea igual a1 nuestro. elegiremos para el un nombre que suene bien. InJroduccid" a la semdntica. el sonajero rojo. . no hemos hecho distinciones entre el caso de los nombres propios y el de las palabras de clase. 431. 1974. tiene una palabra ("clock') para el reloj de torre 0 de pared y otra r'walch ') para el de bolsilIo 0 de pulsera. "reloj". Y dare esta. "pendule' (de mesa 0 de pie) y "montre" (de bolsillo 0 de pulsera).' _ I· Pero en el mundo es posible distinguir infinitos individuos: hombres. han llevado a la teorfa de Sapir-Whorf. Y el frances tiene tres vocablos: "horloge'' (reloj de torre 0 de pared). p. Cuando identificamos (0 constituimos) los objetos. este gato. 38 . pero cuando 10 hacemos no seguimos un criterio sistematico. La imaginaci6n. Ambas situaciones. 20 Ver Borges. Para evitar este insoportable engorro. As. Uqbar. p. con magistral ingenio. cucarachas. Sobre este tema. es capaz de delinear prodigios mas sorprendentes: Borges ha descripto. 1980. son bastante diferentes. sobre todo a partir del idioma de la cultura hopi. y en estos cambios nada tienen que ver las caracteristicasde Ia calle misma. Adam. Las diferencias se hacen mucho mayores cuando se examinan lenguajes de culturas muy diferentes. Orbis Tertius en "Obras cornpletas". EI Ingles. Coneepto y claslflcacidn Al hablar del' significado como relacion entre 1a palabra y 1a cosa. yestablecemos que un objeto pertenecera a t I • 19 Estas comparaciones. 1. Bs.'. 0 sustantivos comunes. 0 al de su tio abuelo a quien tanto querernos: pero -salvo el sexo. sin embargo. TllJn.3. claro esta+ nuestra elecci6n no es determinada por condiciones propiasde nuestro hijo que nos induzcan a 11amarlo Juan Domingo antes que Alvaro: un nombre propio es UI} producto de la pura preferencia. Fondo de Cultura Econ6mica. Podemos -si as! 10 deseamosasignar un nombre propio a cada uno de estos individuos. Si tenemos un hijo. Jorge Luis. agrupamos los 'objetos individuales en conjuntos 0 clases. nuestra mas sencilla delimitaci6n de 1a realidad es la que determina objetos individuales: nuestra madre. como los de los indios nortearnericanos" . briznas de hierba 0 moleculas de hidr6geno. Emece.4. Mbico. 343 y siguientes. en cambio.

presentes 0 futuros. 136. en la medida en que se halla compuesto por palabras de clase. pues.No hay. Con esto no s610 hemos creado (0 aceptado) las palabras "sillon" y "silla" sino tarnbien creado (0 aceptado) los con. los aztecas usan el mismo tronco verbal para frio" . ciosa clasificaci6n que toma en cuenta su consistencia. en ocasiones. presu-pone un complejo sistema de clasificaciones.ceptos a que esas palabras se refieren: es decir. y. de madera. cada lenguaje tiene sus propias peculiaridades. pa:sados. clock-watch y horloge-pendule-montre es unilustrativo ejemplo de esto. II "nieve" y "hielo"!'. tal como no existen nombres verdaderos ni falsos para cad a objeto. su textura y otras caracterfsticas que para un hombre de dimas templados no son tan relevantes. de bronce 0 de cualquier material 0 :forma. . segun una minu. ten muchas palabras diferentes para designar la nieve. sino serialar un hecho facil de aceptar racionalmente. del rnismo modo que la identi_ ficacion de entes individuales. las particulares divisiones del universo que hemos decidido nombrar (en este caso./ . las palabras "silla".• La agrupaci6n de los objetos en clases -Hamada clasificacion= es un acto intelectual que en la mayoria de los casos cumplimos inadvertidamenteo pues. clasificaciones verdaderas ni . y una silla si no los tiene. aunque los idiomas de culturas semejantes tienden a adoptar clasificaciones parecidas.guaje. p. en consecuencia.rAsl. 2l Ver Ullman. y este COD:cepto agrupa' idealmcnte una multitud de objetos. i "sella" 0 "chair" designan aproximadamente un mismo concepto. S" Semdniica. iitiles 0 inti tiles (para algun fin determinado). claro esta) y que.a una clase determinada cuando retina tales 0 cuales condiciones: asf. La ya apuntada diferericia entre los conceptos reloj. como ya v!mos. cualquier mueble destinado a que nos sentemos sobre el sera un sill6n si tiene . meramente individual. siempre que respondan a ciertos requisitos implfcitos en el propio concepto. reales 0 imaginarios. mediante sustantiIVOS cornunesl. "chaise". Estas comparaciones no tienen por finalidad inducir al lector a ninguna clase de erudicion lingufstica. pero muy diffcil de tamar efectivamente en cuenta en la voragine de la vida diana: que las clasificaciones. Todo len. no son casas que estan en la naturaleza (como no sea en la naturaleza socio16gica. introducciiin a la riencia del significado.clasificaciones Ialsas. pero para el esquimal entraflan diferencias de vida 0 muerte. La clasificaci6n es un hecho cultural y. Hay clasificaciones aceptadas 0 poco conocidas. Sirnetricamente. en distintos idiomas. puedan conoccrse mediante un adecuada estudio del universo. nos es inculcado junto can el lenguaje. t 39 .brazos. pero pueden hallarse otros mas notables: entre los esquimales exis.

hay ciertos problemas verdaderos. escriben extensos argumentos sobre la naturaleza juridica del matrimonio. letrados e iletrados. Pero 1a imaginacion humana es : extraordinariamente fertil. cuya identificaci6n (y consecuente soluci6n) queda oscurecida por las argumentaciones sabre la controversia ficticia. comerciante 0 jefe de la policla secreta. claro esta. si el estudio de la filosoffa es en realidad necesario 0 si e1gobierno del presidente Guido fue uerdaderamente de facto.. Bs. Al1a vamos. 22 y los que son indiferentes 40 .. I •• 1. para las clasificaciones ' que Jl9!iemos imaginar. los que las detestan . dentro de deterrninadas circunstancias 0 para ciertas personas 0 funciones.. / f I . Naturaleza jurldico de 10 ' tetra de cambio. . del prestamo a 1agruesao de las asignaciones familiares". sacerdote. de ciertas decisiones clasificatorias y linguisticas. Eugenio. Carla clasificacion tiene su propia utilidad. par razones de simplicidad. si nos 10 proponemos. No s610 hablamos de nubes. 1961. No hay lfrnites. caracterfsticas definitorias y definiciones. dedicados desde hace muchos siglos a inventar c1asificaciones ya trazar sutiles (y siernpre convenientes) distinciones. partidarios 0 adversarios del gobierno". Denotaclon y deslgnacidn / I En la exposici6n anterior. con otra. Ninguna de estas clasificaciones coincide. Pero para clarificar mejor este punto habra que decir algunas casas sobre designaei6n. 23 Sobre el problema de la naturaleza [uridica. no tiene respuesta. porque su soluci6n no depende de 1a realidad ni de la naturaleza sino.4. como es obvio. Pero a menudo 10 olvidamos para enzarzamos en largas discusiones sabre si Rivadavia es en realidad una calle 0 una avenida. Y en este juego de inventar debates esteriles hay verdaderos carnpeones: los hombres de leyes. y asl la preferencia variara segiin sea el clasificador fabricante de pantalones. en realidad. fructfferas 0 esteriles (en alguna direcci6n determinada). Sergio. Abeledo-Perrot. y en consecuencia el lenguaje est a mucho mas poblado que aquella realidad. arboles y pajaros Del mismo modo podrlarnos dividirlos entre los Que gustan de Jas rnollejas. As. Detras de ellos.. Vcr tarnbien Le Pera. Parece claro. Los hombres pueden dividirse en altos y bajos. de hecho. santos y pecadores. Pannedille. ver Bulygin. ricos y pobres. es verdad. 1971.4. Bs. 1A naturaleza jurldica. educador. helll6s hablado de poner nombres a trozos de La realidad. 0 entre los que el 8 de enero de 1980 cruzaron la plaza Lavalle entre las 10 y las 11 de la manana y los que no 10 hicieron. Todos estos problemas son insolubles si se los plantea de esa manera. As. (Cual de ellas es preferible? Esta pregunta. a elias.

parad6jicamente. Esto era muy cornplicado. ya que de otro modo habria nombres que no significarian nada. . distinguir .que vemos: hablamos tambien de objetos cuya existencia no nos consta. asi como el ser humane puede describir estados de cosas que no existen (mentiras. proposiciones faIsas). y que. es decir. 0 seres: los que existen (es decir.es atribuida a menudo a Guillermo de Occam. la teorta nominalista. como sostenla el platonismo. son. Esta posicion filos6fica. si tomamos en cuenta las precauciones ya expuestas y evitamos euidadosamente confundir el plano dellenguaje con el de la realidad. matematico aleman. Y ese alga debe ser un ente de eierta naturaleza. el billete ganador de la . pensaban. cierta-muchacha-qife-yo-se existirian. Este tema qued6 muy clarificado a partir del 16gico Gottlob Frege". afirma que las especies. a la manera del aristotelismo. advertiremos que esta ultima no tiene por que sujetarse a los caprichos lingutsticos 0 imaginativos del hombre. debe significar algo. 0 lenguaje mas teenico. tal vez. en algun sentido de "poder"). ' Esto metioa los fi16sofos en un berenjenal. ni realidades integradas a las cosas. Tarnbien suele considerarse a Occam como partlcipe de la tesis conceplUfJlista (doctrina Que sostiene Que los conceptos tienen una existencia propia. aunque algunos de eUos podrian llegar a aparecer algun dfa. Ia tesis de este m6sofo sabre La conveniencia de no multiplicar innecesariamente las entidades ha side IIamada la tU200ja de Occam. 41 . sacerdote franciscano que vivi6 aproxirnadamcnte entre 1298 y 1349. porque sirve para afeitar las barbas de PJat6n_. es uno de los gran des impulsores de la I6gica modema al elaborar la estrecha relacion de I!sta con la matematica. los marcianitos verdes y escamosos y el desarme mundial . Un nombre con significado. Don Quijote y el pato Donald. pulir nuestro lenguaje (y nuestra ontologta) y eliminar de ellos las excrecencias inutiles. los que estan en la realidad) y los que subsisten (los que no forman parte de la realidad pero podrian llegar a existir. pr6xima loteria.los universales no son realidades anteriores a las cosas. sino simples nombres con los Quese designa a conjuntos de cosas. I en 1 24 EI tema que aqui tratamos fue muy discutido en la Edad Media bajo la denominaci6n de disputa de los unioenate». y su obra tuvo importante influencia en los trabajos de Bertrand Russell. Una de las tesis allf esgrimic1as. los gt'!:nerosy -en general. Pero lc6rno afirmar a la vez que las brujas existen (para poder hablar de ellas) y que no existen (en homenaje a la verdad)? Podriamos. seres que no son. Sea como fuere. mientras que el pato Donald y la recuperaci6n de las Malvinas subsistirian. sirve de base a muchos de los razonamientos contenidos en este libro. aunque puramente ideal). Que -como se ha visto. dos clases de entes. Pero. elAconcagua y . yen es. As]. pecial contradecia una muy razonable ensefianza del fil6sofo medieval Guillermo de Occam: no debemos suponer mas entidades que las estrictamente necesarias". tambien puede nombrar entes imaginarios sin que por ello sea preciso otorgar a estes alguna carta de ciudadanfa de la re_alidad.25 Gottlob Frege (1848·1925). y aun de seres de los que sabemos positivamente que no existen: los cene tauros y las hadas.

Sabemos aproximadamente que caracteristicas nos determinarfan a Hamar a un animal "unicornio". De este modo. Neuquen. Florencia. por las que inc1uimos un objeto en una clase 010 excluimos de ella. entre otros. Estas razones forman el criterio de uso de la palabra de clase. 0 connotaci6n). ed. Jartum y tambien a Sodoma. en cuanto a denotaci6n y designaci6n. en tanto su designacion consiste en ser un "pilar muy alto. Cordoba. perc no encontramos ningun animal que retina esas caracteristicas. La palabra "ciudad". al de Washington y al de Luxor en Paris. y terminado por una punta piramidal muy achatada. Paris. En cambio. 42 . Para decirlo de otro modo: el nombre "cfclope" tiene significado (ya que tiene al menos designaci6n). pe-· ro si un dtanos encontraramos con un gigante que tuviese un solo ojo en media de la frente. tal palabra Cflrece de denotaci6n 0 extensi6n. que distingui6 dos formas 0 componentes del significado: la denotaci6n (0. Pero. sirve para referirse indistintamente a cualquier entidad de una larga lista. Esto muestra que 1a palabra "ciclope" tiene'designacion: el criterio 0 conjunto de reqaisitos que exigimos para su uso. el cual sirve de adorno en lugares ptibliccs'". sabemos perfecta! 26 Asf define ta palabra "obelisco" el Diccionario de la Real Academia Espanola. 0 fly) a los objetos que 10 satisfagan. nuestra conducta no es caprichosa sino el producto de un criteria. pero no existen objetos reales a los que pueda llamarse con ese nombre. Acapulco. Ninive. el concepto de obelisco cornprende en su denotaci6n. el caso inverso de los nombres propios. no dudarfarnos en llamarlo cfclope. Menfis 0 Tenochtitlan. como no hay ciclopes. Puede observarse ahora que las palabras que se refieren a 10 que no existe configuran. mas 0 menos uniformes. lY el concepto de dc/ope? iAlguien vic alguna ve113un ciclope? No. al de Buenos Aires. EI conjunto de estos requisites 0 razones.. que incluye a Buenos Aires. pero no a 1a Edad Media ni a 1a isla de los Estados. el criterio de usa de una palabra de c1ase (determinante y demostrativo del concepto correspondiente) se llama designacion de esa palabra. Cant6n. Existen ciertas razones. EI conjunto de todos los objetos 0 entidades que caben en la palabra "ciudad" se llama la denotaci6n de esta palabra. de cuatro caras iguales un poco convergentes. Barcelona. por ejetnplo. y para no lla~ mar con ese vocablo a las cosas que no se ajusten a sus requisites. Estocolmo. 1970. extension) y la designacion (0 intension. es decir. y tal criterio es la piedra de toque del concepto: tenemos el concepto de mosca cuando estamos dispuestos a usar cierto criteria para Hamar mosca (0 mouche. Pero aquella lista no ha sido formada a1 azar: si Ilamamos "ciudad" a Montreal y a Salta.

en tanto "Jose de San Martin" tiene (0 tuvo) denotaci6n pero carece de designaci6n. pera tambien en las clases de (10) frio (cualquier cosa de baja temperatura). podria obstaculizar la comprensi6n del argumento en vez de Iacilitarla. 28 En estos ejemplos • 43 . de (10) blanco (cualquier cosa que refleje la Iuz de cierta manera) a de (10) blande" (cualquier cosa can determinada consistencia). pero no 10 hacemos en virtud de ninguna caracteristica del pr6cer. puesta entre parentesis. que "unicomio" tiene designaci6n pero no denotaci6n. con slmbolos que denotanto pueden denotar) casasj objetos. blando) designa una clase.0 la del adverbio "lentamente"? Estas nuevas preguntas nos obligan a reflexionar atentaniente acerca de la estructura de nuestro lenguaje. es una concesi6n purarnente lingOistica a la tesis que criticamos. La que ocurre cs que nuestro lenguaje tiende a oscurecer esta semejan27 Vcr nota 24. carecemos de un criteria para el usa de tal nombre.. blancos 0 blandos. monstruos. Hasta aq~i hemos tenido que vernoslas solamente con palabras de clase y con nornbres propios. la palabra "10". Cedemos. Pero nuestro sistema de c1asificaciones es' muy complejo. blanco y blando. para no vernos arrastrados a una nueva disputa de los universales".Unive~~les y otras intoxicaciones I I . el capo que acaba de caer del cielo en una tarde de invierno encaja en la clase de la nieve (agua congelada en pequenos cristales). denota a cada uno de los objetos respectivamente frios. hombres. pagina 41.4. pero esta forma de hablar. sustantivizando los adjetivos.universales. y Iii solucion que ha de proponer es otra vez de corte nomi- nalista. ajena al lenguaje cormln. .mente a quien Hamar Jose de San Martin. Si quisierarnos ser absolutamente rigurosos en nuestra exposici6n deberfamos decir "los frios". . . de un concepto como el de blancurai lO vida? l Y de un verbo. 1£1lema que a hora plunteamos es un problema central de la untigua (y aun persistent c) disputa de los. par tanto. : Las palabras que usamos sirven para nombrar los objetos que hernos recortado de la realidad circundante a las clases en las Que hemos agrupado esos objetos. Nuestro capo de nieve es abarcado tarnbien por la cIase de (10 que) cae. de modo que la palabra "cae" designa tambien una clase y denota a los objetos que caen. es decir. De este modo. I 1~4. "los blancos" y "los blandos". es decir. en la {orn'a sin que clio implique concesion en cl fondo . pues. y. Cada una de estas palabras (frio. junto con la lluvia a can las piedras de un alud. como caminari (Cu~ilseria la denotacion de "carninar"? . blanco. Puede afirrnarse.cQue diriamos. en cambio. pues.1. y las clases se superponen y entrecruzan sin respetarse unas a otras. tesis que prcsupone cierta sustancia de la que pod amos predicar las cualidades de Irfo.

Se llama corminmente ontologia a la parte de la filosoHa Que e~udia el ser. se hallan sujetas a polemica y estan lejos de ser unanimemente aceptadas. podrfamos decir que se trata de la clase de los individuos 0 clases Que pertenecen. 31 En este ejemplo. Acercwde lo que hiJ. en ~6 44 . Sabre e~esencialismo. como tantas otras que aparecen en. Quine. en verdad. par ejempIo. Segun el Diccionario de la Real Academia Espanola. los entes. Ariel. un espfritu agudo podrfa encontrar cierta perplejidad: al decir "Eugenio es rubio" utilizamos un verba cuya referencia a una clase no es fAcil elucidar.. cualidades y acciones. a alguna otra c1ase. Las casas (nombradas por los sustantivos) tienen cualidades indicadas por los adjetivos) y realizan 'acciones (expresadas por los verbos). Esta transposicion de la estructura real del lenguaje hacia una supuesta estructura trascendente del universo puede observarse clararnente en las Categorlas de Arist6teles. en cuyo derredor giran los demas vocablos. en la nomenclatura aristotelica). lQueremos decir Que Eugenio pertenece a la c1ase de (10 que) es? Tal seria la clase universal. 1962). como un sistema planetario en el que el sustantivo ocupa el Iugar del sol.2).. que se usa tambien como susiantivo. la tesis esencialista naci6 de llevar al terre no onto16gico las observaciones acerca de la estructura del lenguaje)=. pensarse como nombres de clases: cuando decimos que Eugenio es rubio".4. Si quisieramos pensar en una clase designada por dicho verbo. za entre sustantivos. simplemente. el verba es no pretende designar categorfas rnetaflsicas sino. y por esta vta volverfamos a las disquisiciones ontolcgicas. adjetivos y verbos (y tambien adverbios. Pero podemos tranquilizamos: en este uso.y. pues. 10 que hay (cfr. pues. las esencomo dice un logico modemo. el atributo se une al sujeto sin lnterposicion del verbo copulativo. Barcelona.. Pero esta reflexi6n es. que son como adjetivos de verbos) pueden. si sostenemos que los correntinos son va1ientes queremos decir que todo individuo perteneciente . indicar una rela·' cion entre e1ases 0 entre un individuo y una elase. por ejemplo. Sustantivos comunes. afirmamos que cierta persona con ese nombre pertenece a la clase de los rubios. De esta suposici6n nacen las esencias y otros conceptos metafisicos que pueden luego encorsetar nuestro razonamiento. . e imaginamos (no sin cierta ingenuidad) que la realidad debe tener cierta estructura que corresponda exactamente a ese modo de hablar. Pero el papel que asignemos a las distintas partes de nuestro lenguaje es contingente y eventualmente intercambiable (recordemos 1a cita de Borges en 1. adjetivos y verbos porque su estructura corresponde a la tesis esencialista (0 mejor dicho. la clase de los correntinos pertenece a la vez a la clase de a I I 29 cias. 0. Conviene aclarar aquf que estas afirmaciones. Suponemos que hay casas (sustancias. una consecuencia de la estructura de nuestro idiorna: en ruso. Nuestro lenguaje es. de modo que 10 que hoy se dice con un verbo (dirige) podria decirse manana can un sustantivo (director)". y 10 que se expresa con un adjetivo (amarillo) podria a su vez ser contenido de un verba (amarillea). versatilidad funcional que no deja de abonar la tesis Que aquf se sostiene. Willard van Orman. Desde un punt'o de vista 16gico.el presente libro. pero Ii'fS ideas de Platen tambien pudieron nacer de un procedimientn similar. a su vez. el vocable "director'Yes un adjetivo . ver nota en pagina 43. como en algunos de los que siguen. la del Ser.

Una palabra abstracta. De este modo. de un mayor nivel de abstraccion. y la parte de la tilosalfa que postula y estudia tales realidades es la metaflsica. inaccesible a los sentidos y al que s610 puede llegarse par medio del intelecto (el mundo inicligibk): desde am rige la realidad que vern os. Esta dificultad puede llevarnos por complicados carninos. EI camino de suponer realidades supraemp£ricas fue seguido por Plat6n: puesto que la blancura no esta en el mundo sensible.4. t 45 . vida es 10 que tienen en cormin los individuos vivos. Otro tanto puede decirse del bien. a su vez. que' parecen abandonar la referencia a los objetos (aun agrupados en c1ases) para apuntar directamente a los criterios de c1asificaci6n. como "blancura' no tiene una denotaci6n tan facilmente determinable como "pajaro". su denotaci6n se encuentra distribuida entre todos los objetos pertenecientes a esta c1ase. tal como el que conduce a suponer denotaciones ideales y realidades supraernpfricas". Podemos ver pajaros. y se maniCiesta en las casas blancas. del mismo modo que la blancura esta en las cosas blancas y el caminar se manifiesta en 10 que cam ina/ Con estas reflexiones quedamos capacitados para regresar-a nuestro punto de partida. y si proc1amamos que muchos ausentes regresan ahora estamos indicando que muchos individuos de 1a c1ase de los ausentes pertenecen tarnbien a la c1ase de los que regresan ahora (que son. 1. caminar es lo que tienen en cornun todos los individuos de la clase de los que caminan. y que. blancura es/lo que tienen en corruin los individuos ~Iancos. y sin embargo esiste.los valientes. Algo mas sobre este lema puede verse en la nota N° 27. perc no vemos la blancura: s610 vemos cosas blancas. pAgini 43. Pero esta abstracci6n no puede hacemos perder de vista la realidad de la que proviene y en la que se sustenta: si alguien nos pregunta donde esta la vida. su lugar debe estar en otro mundo. Perc no estamos obligados a recorrerlos: podernos advertir que la blancura es un concepto abstracto que se refiere mediatamente a la clase de los objetos blancos. s610 podremos mostrarle individuos vivos. Claro esta que la marana a desenredar no termina ahf. de lajuslicio.5. una subclase de los que simplemente regresan y una subc1ase de los que hacen alga ahora). Sabre la base de estas palabras de clase el hombre ha construido otras. y de otros conceptos (ideas). par 10 tanto. Caracteristicas definltonlas Hemos visto que los requisitos exigidos para llamar a un objeto con cierto nombre (palabra de c1ase) son ciertas caracteristicas eventualmente presentes en el mismo objeto: tener cuatro caras iguales un poco conver32 Una realidad supraernplrica es aquella inaccesible a la experiencia.

De modo.smo pl?t6nico elaborado por Arist6te~es para ap:~ximarla a)a expenencia cotidiana". Estas partes de 1a descripcion de un objeto que a su vez integran el criterio de uso del vocablo se llaman caracteristicas definitorias de 1a palabra en cuesti6n. Los obeliscos formaron parte del estilo arquitectonico egipcio. Esta distinci6n es a menudo descripta de un modo poco cuidadoso: las caracteristicas definitorias -se dice. y esta concepcion. 46 . en las cosas mismas. Estas caracteristicas. Tal esencia puede distinguirse del mero accidente a traves de la intuicia«. por ejernplo. las concomitantes son las que pueden estar 0 no estar presentes en e1 objeto.s uranos). sin intervenci6n de stibditos fara6nicos ni inscripciones egipcias. la arbQ/i· dad. Tal mundo no estaba al alcance de nuestros sentidos. ya que si 10 fueran no estariamos dispuestos a Hamar as! al monumento construido en Buenos Aires en 1936. es decir. el ArOOI-en-sr. Y 8610 era accesible al intelecto a traves de un metodo. que nos haee aprehender su ser sustancial. se Haman caracterfsticas concomitantes 0 accidentales respecto de ese nombre. En efecto. de cierta Iorma reflexiva de observar los objetos. y definir una cosa es hacer explicita su esencia. no estan en las casas mismas que vemos (que son meras aparicncias) ni en. Sostuvo que la idea (esencia) no est! en un mundo aparte sino en eI nuestro.son las que hacen Que algo sea una cosa y no otra. que sea un triangulo y no un cuadrado. Esta interpretaci6n despreocupada no s610 es err6nea respecto de la tesis que analizamos. hoy Hamada esencialista. que entre las infinitas caracteristicas que pueden describirse en cada objeto del universe. clos 0 mas objetos perteneeen a 'una misma c1ase porque parlicipate de fa misma esencia. Pero ha de notarse que no todas las caracterfsticas presentes en cada objeto forman parte del criteria en cuya virtud 10 llamamos de cierta mane. lleva 'ademas al pensamiento en una direcci6n completamente distinta. y e1 obelisco de Luxor que esta en la Plaza de la Concordia fue efectivamente construido par los egipcios y se halla cubierto de jeroglificos: pero estas caracteristicas no son definitorias de "obelisco". Asf.t( podfa montar en cl. pues. sino en un mundo aparte (loJH.campo-en·s(. cuya presencia 0 cuya ausencia en el objeto resulta irre1evante para Que le asignemos determinado nombre. corresponde ala versi6n atenuada del i~eali. 10 Que "hace que algo sea una cosa y no otra" es designado a menudo como/esencUz de esa cosa (por oposicion a SUi) acddentes). una especie de cielo en el que el verdadem·hombrt-en·. E1 resto son concomitantes.. frente a cada nombre posible distinguiremos algunas como definitorias. I • JJ Platen sostenfa que las ideas 0 conceptos. Suporter que cada cosa tiene (0 participa de) utyl esencia implica pensar que tales esencias son realidades cognoscibles ~por cierta . Arist6teles moriger6 considerable mente esta tesis. ra.gentes. tener un solo ojo. que llamaba dialictic:a..~osotros (simples aprehensores de la rcalidad abstracta). tales como la idea de arbol.It'n/adcm'("Qbalio-en-s( y dar el verdadero-paseo-tn-s( por el verdatJero. no exento de perplejidades.

entonces. mediante 1" comprensi6n de que una caracteristica no es definitoria por si misma. con la apariencia de afinnar un heche trascendente 47 . Y luego.c1asificaci6n . Para llamarlo verdulero. sino las que. que cl fruto de la introspecci6n no se obtiene de un modo tan sencillo como en el ejemplo que antecede. Dentro de . y no simples decisiones clasificatorias contenidas en el lenguaje. sino aquellas que nosotros no tomamos en cuenta para la clasificaci6n del objeto..la concepci6n que estarnos siguiendo. controversias insolubles por su err6neo planteo (ver 1. no son las que pueden estat 0 no estar presentes en un objeto (todo ohjeto tiene infinitas caracteristicas concornitantes). vendiendo verduras. 1aprirnera caracteristica sera definitoria y la segunda concomitante. si los animales tienen en realidad inteligencia. Y si no partimos de un concepto previo. en forma absoluta 0 abstracta. de acuerdo con las estructuras del lenguaje que un dfa nos ensei'laron. pues. si una determinada caracteristica es definitoria 0 concomitante? Ante todo. mediante la intuici6n intelectual en el aristotelismo}. nos mueoen a llamarlo con cierto nombre segun la c1asificaci6nque hemos escogido 0 aceptado. pero no las pone a nuestro alcance sino de un modo ilusorio.4. Hay caComo puede obscrvarsc. y por 10 tanto a admitir como validas aquellas discusiones sabre.6. denominarlo poeta ocurrira exactamente ala inversa. exter. al hablar sobre la csencia ola naturaleza de cierto objeto no hacemos mas Que proponer una. sin embargo. de hallarse presentes en un objeto. sino en relacuin can cierto nombre. la tesis aristotelica descuclga las ideas del cielo y las trae a la tierra. diffcilmente aprehenderemos sobre su esencia algun conocimiento que no este implfcito en el concepto que previamente tenlarnos de 13clase en que 10 hemos situado. Supongamos que un amigo nuestro se gana la vida. Y las concomitantes no son las que pueden estar 0 no estar presentes en un objeto (todo objeto tiene infinitas -€aracteristicas concomitantes). Si tal ocurre. ya que las mantiene en el plano objetivo. Esta tesis lleva a suponer que hay c1asificaciones uerdaderas (las que responden a las esencias realest. i lC6mo hemos de descubrir.). para .:Ienuestro gusto. pero en sus ratos libres escribe versos. obramos como el prestidigitador que extrae de su galera el mismo conejo que antes introdujo en ella. y para clasificarlo como hombre ninguna de las dos sera definitoria. ya que las clasificaciones estan dentro de nosotros y no en el obieto misrno. Y.3. por ejernplo. a traves de la introspecci6n. conviene tener presente que las caracterlsticas definitorias no son las que hacen que alga sea una cosa-y no otra. pues 10 llamarfamos hombre aun cuando no mercase cebollas ni escribiese poemas . por mucho que exarninernos un objeto.forma de iluminacion dialectica en Plat6n. Vaguedad Ocurre a menudo. 1. no al observador.4.

Muchas hojas? .Cuantas? Un conjunto de dos hojas no seria llamado libro. expreum cierta tarte de una continuidad dow cualquier /fmite tajante resulta arbitrano. poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa. es suficiente para asignar ese nombre. a bien decidir 10 contrario.. no es conocido mas que por nosotros y por el mismo. Supongamos que nuestro amigo. 0 aun cierto reconocirniento publico. y aquf esta la dificultad) a un conjunto de rnuchas hojas impresas. ochenta. Claro que esta tarnbien es una forma de imprimir. como "libra". que se refiere (mas o menos. Si nos proponemos hacer una lista de palabras vagas.Cudl es el limite entre/rio y tiblo.• sos en los que.Cinco hojasj entonces? ·(Diez? Doscientas hojas pueden hacer un libro. sesenta? Un conjunto de cineuenta hojas ies un libra 0 un. con prescindencia de su valor litera rio. ya que en nuestro idioma el significado de la palabra "poeta" no es tan preciso.-C6ma dislingujr el libr« m4s breve de! folIela mds extenso? Las palabras que implican un conceplo cuantitatioo pera imprecise.« infinidad de otras. Tomemos como ejemplp una palabra bien conocida. valor literario a reconocimiento publico en el ejemplo de nuestro verdulero can veleidades literarias). encuadernadas juntas y con cubierta. veremos que practicamente todas las palabras son vagas en alguna medida.dos hojas no son muchas. el verdulero.Impresas? En la Edad Media habra libros escritos a mano. sobre la base de exigir habitualidad.v'f ciento cincuenta. y que este poema. . 0. como "mucho". par decirlo en terminos logico-matematicos. "apenas"..no nos es irnpuesta par el diccionario ni por autoridad linguistica alguna. claro esta . 0 entre tibia y caliente? . s610 una vez. dudariamos.que tal si suponemos cincuenta y cinco? Aquf llegaremos inexorablemente a algun rnimero que nos parezca dudoso". escribi6 un poema. l Y si es perf oraI 4 :w Esta es la Hamada paradoia del continuo: c-cu4nlos cabellos puede tener un calve sin dejar tor eso lk ser oaloo?. probable mente tardaremos mucho: como la piedra de toque de la vaguedad consiste en imaginar algiin easo dudoso y 1a imaginaci6n es inagotable. fund ados 'en que un solo poerna. alla por su juventud. puestos a decidir si cierto objeto concreto debe incluirse en determinada clase. 0 un mlnimo de talento. pero.folleto? Si es un folleto. 48 . Esta falta de precisi6n en el significado (designaci6n) de una palabra se llama vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales 0 imaginaries. Y empecemos a imaginar problemas: a) . en sentido arnplio. lSeguiriamos dispuestos a llamarlo poeta? Podemos decidir que si. no es decidible sabre la base de los datos preexistentes. La resoluci6n que adoptemos -conviene advertirlo. . bastante malo. "largo': "suaoe". y s610 puede resolverse a partir de una decisi6n lingufstica adicional (como la de exigir 0 no exigir habitualidad. b) .

1. Pero entre c1aridad y oscuridad habra un conn de penumbra. Abeledo-Perrot. Ia ambiguedad de una palabra no constituye una vacuna JS Carrie. puede designar un cilindro de cera con un pabilo en su interior que sirve para iluminar. 1965.0 si no todas las hojas estan escritas. y para cada palabra. donde nuestros criterios resultan insuficientes y los casos no pueden resolverse sin criterios adicionales mas precisos. As.do en sistema Braille para ciegos? .. la situaci6n se complica cuando una palabra tiene dos 0 mas designaciones. suele presentarse =segtin una clasica comparacion+ can una luz proyectada sabre una superficiels. inO existen tarnbien libros en blanco..Encuademadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que las hojas van unidas con ganchos.1t _ EI significado de las palabras. Ambigiiedad Si la designacion de las palabras suele resultar insuficiente en gran rnimero de casas. pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de cuero con el nombre de la obra en la cubierta? / d) El requisite de llevar cubierta da Iugar para reflexiones semejantes. sino s610 la mitad? Adernas.que dejaremos allector imaginar por su cuenta. 31-32. La condici6n de una palabra con mas de un significado se llama polisemia 0.4.sena un libro? .~eobre dercrh» Y lengtto]«. Del mismo modo. existe un conjuntocentral de casos en los que el nombre ·resulta aplicable: encajan sin dificultad en los criterios usuales. Pero existe tam bien un cono de Yaw guedad. Un conjunto de trescientas hojas con una perforaci6n en la esquina y unidas por un simple aIambre . p. aunque no can la misma facilidad. NI}(a.. pues. donde las hojas estan dispuestas para ser llenadas por su dueno con un diario personal. mas comiinmente ambigiiedad. Gcnaro R. • 49 . : Desde luego. yen torno seguira reinando la oscuridad. .7. par ejemplo? c) . Habra un rnirnero infinite de casos (el entorno) a los que no aplicariamos la palabra en modo alguno. "Vela". un lienzo que se ata al mastil de una nave para aprovechar la fuerza del viento.Y si las hojas estuviesen sueltas. 0 hien la actitud de alguien que cuida a una persona 0 cosa durante la noche. y estamos habituados a aplicar el vocablo a tales situaciones. por ejemplo. Bs. en cuyo ambito el objeto iluminado sera visible. Habra una parte clararnenfe iluminada en el centro.

Cada uno de estos vocablos evolucion6 a su modo en el idioma castellano y ambos coincidieron final mente en la forma corte.' Pero la voluntad del hombre colabora tambien en 1aproducci6n de ambigiiedades a traves del lenguaje figurado. habida cuenta de su 'gran tamano.. 0 cohors. contra la vaguedad. de significado a 1a vez que sugiere vagas semejanzas. creando entre am bas un sutil y acaso fugaz vinculo. . por ejemplo. El colmo del lenguaje figurado es la meidfora. 0 si un cirio. f 36 Garda Lorca. pero el significado de "corte" como sequito del rey. Otras veces 1a polisemia es un accidente en la evoluci6n de las palabras a partir de distintas etimologlas: las acepciones de "corte" que acabamos de sefialar provienen del verbo latina curtare. proviene del latln cors. sino que tiende a multiplicarla. La poesta esta repleta de ejemplos de esta tecnica lingiiist'ica de 1a ambigtiedad deliberada. Federico.que se entienda otra. Yunqucs ahumados sus pechos. es una vela. borracho y con una media de mujer colgando de un bolsillo. p. I / / / . 1966. Cobre amarillo su came. W' Las piquetas de los gaUos cavan buscando la aurora. 50 . Losada. correr un riesgo sin pretender alcanzarlo y aclarar algun punto oscuro sin gastar en electricidad. . Asi podemos dar a alguien una mana sin necesidad de extender 1a diestra. amarrada por un naufrago aI mastil de su improvisada balsa. As.." . cuando por el monte oscuro baja Soledad Montoya. cohortis. La arnbiguedad proviene muchas veces de 1aextensi6n de un nombre a diversos aspectos 0 elementos de una misma situacion. gimen canciones redondas-". Asi. . Bs. podrfamos dudar sobre si una camisa. 0 si corresponde decir que pas6 Ia noche en vela un juerguista que Uega a su casa a las nueve de la manana. cortis.. 43. En el ejernplo ya apuntado. llamamos corte al acto de cortar e inc1uso a1 fila de la herramienta con 1a que cortamos. huele a caballo y a sombra. err "Romancero gitano". Una palabra ambigua puede ser vaga (y generalmente 10 es) en cada una de sus distintas acepciones. Romance de la pena negra. puede ser llarnado vela. 0 como tribunal de justicia. figura que parece decir una cosa para .

y menos aiin que les mostremos un 0 \ o 31 EI ejemplo no es casual. pero antes de llegar al puhto en que hagamos .'los gallos cantan al alba". no es probable que les ensefiemos el p6quer ni el pase ingles". Un anali. y ademas cualquiera puede utiIizarlos para referirse a cosas completamente distintas? . y venirnos a saber que. seguramente no ataremos al rnastil un cilindro de estearina. para empezar. entonces. ser tan iIusos de creer que podfamos comunicarnos con un instrumento tan en. es facilmente evitable en la mayorla de los casas.relacion entre nomhre y cosa es asunto subjetivo y bastante vidrioso. Ademas.cornprobacion . deble como ellenguaje? .4. Bien.para que sirve un lenguaje si no es para hablar de las cosas? Y lc6mo podremos hablar de ellas si los nombres que usamos careeen de designaci6n precisa. pero.8.sis semejantede los dernas versos puede quedar librado a la discreci6n del lector. No porque tal traducci6n fuese incorrecta. y si una madre nos pide que enseftemos algiin juego a sus hijos de siete y ocho aIIOS. puede desatar en nosotros una comprensible rebeldfa. / / 1. que. ya es el colmo. los inconvenientes mas graves para la comunicaci6n entre los hombres no son tanto lingufsticos como valorativos (tema del que nos ocuparemos mas adelante). Al fin de euentas. Hasta hoy crelamos . La vague dad y la ambigiiedad no anulan por sl solas toda la utilidad del idioma que hablamos. hablandolo sin percatarnos de tales dificultades. nos permite comparar su canto con el golpe de una piqueta sabre la tierra y sugerir que el gallo busca deliberadamente el dfa me. si 10 hicierarnos. lEptonces? / •• Acabamos de advertir que todas las palabras son vagas y muchas son .Podriarnos traducir los dos primeros versos como '. gallos cantan al alba. . podemos pasar este trago amargo. al' rnenos potencialmenie ambiguas).la . diante el cantocomo quien cava en busca de un tesoro escondido. ambiguas (todas. el fantasma de Federico 'no nos darla tregua. sino porque la gracia del lenguaje poetico reside aquf en la metafora. La reacci6n es saludable. Si estamos navegando y nos piden izar una vela. Esta. Pero que adernas no podamos estar seguros de que es 10 que nosotros mismos querernos significar con cada palabra. a la vez que implica que los .. una fogata de diccionarios convendra que nos detengamos y reflexionemos . y 1a prueba esta en que venfamos .mas serena mente. La ambiguedad. Hamar a las casas por su nombre.C6mo pudimos. Elfilosolo austrfaco Ludwig Wiltgenstein I (1889-1951) ha usado la pa- 51 .

. 0 de una de sus virtudes. Sei\alaba Que las distintas clases de obietos a los que llamarnos juegos (iucgos de mesa. y no es mas preciso porque tales necesidades no 10 requieren habitualrnente.A que distancia del centro de la ochava. de cartas. tal como sugerimos. un conglomerado de conceptos vagos que ca· recen de caracteristicas cornunes a todos. Ludwig. Algo sorprendidos. eabria incluso preguntarse si se trata de un defecto dellenguaje. y asf se forma "una complicada red de! scmejanzas que se superponcn y se cntrecruzan: a veces semejanzas cornpletas. aclaramos: "en la esquina sudeste". bajo una misrna palabra. que a su vel sc parecen en algo a otras. la proyecci6n exacta del cord6n de 1a acera de Suipacha en su intersecci6n con la proyecci6n del cord6n de Tucuman queda sobre 1a calzada. . Y len cuantos cas os ocurre algo . y nos ex plica que. Cuando se trata de encontrarse en una esquina. pues.es posible verse de cualquiera de esos puntos a cualquier otro. sobre la linea diagonal de la manzana?" EI juego puede prolongarse indefinidamente. ni siquiera es necesario precisar cual de las cuatro esquinas sera la del eneuentro. y nos pregunta a cudl de las cuatro esquinas nos referimos. no haee {alta establecer can tanta minuciosidad ellugar de la cita. ya que -salvo en avenidas muy anchas 0 concurridas. Y en cuanto a la vaguedad. es mejor que nuestro lenguaje sea alga imprecise. Philosophical bwestigalions. pueda interpretarse como la ambigiiedad provocada prccisamente por aquellas semejanzas de lao milia entre diversas (oogamente diversas) clases de objetos cuyo nombre va extendiendose a otras clases emparentadas hasta formar. En rigor. lEn que punto habrfa cortado el dialogo ellector? Pues bien. dado que los angulos de las aceras son redondeados. de las necesidades de nuestra vida cotidiana). el contexto (tanto lingilistico como factico) nos conduce eerteramente a. Senalamos que puede esperarnos sobre la acera. Tal vez el caso propuesto por Wittgenstein. de ingenio] careccn por complete de alguna caractcrtstica Que sea cornun a todos elias. de pelota. En tales situaeiones.f·· conjunto de piezas de cristaleria.semejante? En 'casi todos. sino que probablemente introducirfa una embaI I labra "juego" para mostrar que muchos conceptos se forman mediante 10 que llam6 semejanzas de/amilia. 1963. hasta que una de las pre guntas de nuestro amigo sea respondida con una inamistosa refereneia a sus antepasados. p. En casas asi. parrafos 66 y 67). 31 y 32. 52 . Witlgcnstein. Oxford. e insiste: . Supongamos que citamos a un amigo en la esquina de Suipacha y Tucurnan. Ellenguaje que hablamos ha sido construido a la medida de nuestras necesidades (es decir. Entonces nos pregunta cuales son los Iimites de 10 que entendemos par esquina.interpretar Ia palabra en 1a acepci6n que el hablante quiso darle. otras veees semejanzas de detalle" (dr. Una Thayor claridad no s610 seria superflua. ya que dentro de un circulo bastante amplio cada uno podra ver y reconocer al otro. ese es el punto en que la mayor precisi6n exigida por nuestro amigo resultaba intolerablernente innecesaria. Y Que 0010 hay ciertos vinculos entre dos subclases.

en que la precisi6n del lenguaje natural no resulta suficiente. El lenguaje es la herramienta de la ciencia. en no pocos casas (linguistica. literatura. mientras el resta quedaba oeulto a mi vista por el horizonte". dos millones quinientos sesenta y ocho mil cuatrocientos treinta y dos nanosegundos. donde encontramos expresiones como esta: "Esqut: especie de patin muy largo.3S • Aqul vemos una proposicion cuyo sujeto es "esqui" (no el esqui mismo. por cierto.1. euatro minutos. AUf clonde la ambiguedad y la vaguedad se convierten en escollos para el grado de precision que un conocimiento especializado requiere. y el formal. que tomemos conciencia de las limitaciones del instrumento que usarnos. Las palabras que usemos pueden ser totalmente nuevas. . total 0 parcialmente.tecnico. alga como: "hoy a las siete horas. perque deseamos profundizar algun aspecto de la realidad que va mas alla de 10 eotidiano. Definicion Definir una palabra es indicar su significado. 2. y. de modo que sepamos manejarlo .578925 de su tamafio. su objeto. en el caso del lenguaje formal) cuya agudeza sernantica se asemeje mas al filo del bisturi que al del hacha.: el lenguaje. 1970.~ficazmente y. en vez de "esta manana vi salir el sol". Hay oeasiones. requieren un procedimiento intelectual de la mayor importancia: la definicion. 53 .1. Madrid. derecho. El mas conocido repertorio de definiciones es el diccionario. ' Sin embargo. veintitres segundos.9. y por eso elIas dan nacimiento a los otros tipos de lenguaje a los que nos hernos referido en el parrafo 1. sabre todo. 0 bien algunas de las antiguas eonvenientemente afiladas. Es provechoso. informatica) integra tarnbien. seis decirnos. es buena que hayarnos dudado par un momenta de 1a utilidad del lenguaje. Esto es 10 que oeurre norrnalmente can las ciencias. se hace necesario introducir vocablos 0 expresioncs (0 slmbolos. que no nos dejernos manejar par el. el verba ("signifi~a") esta sobreentendido y el resto 38 Real Academia Espanola.razosa eomplieaci6n. vi una proporci6n del sol equivalente a 0. pues. hiccionario de Ja lengua espanola.4. hora argentina. que se usa para deslizarse sabre la nieve" . sino elnombre "esqui"). de madera. Tanto 1aintroducci6n de un nuevo vocablo como el afilado de uno ya conocido. Piensese en el derroche que seria decir.

pero no se definen.jla definici6n real se convierte en un problema metaflsico.. ya que ellas nos indicaran el significado -supuestamente ignorado. Naturalmente la eficacia de la definici6n depende de que conozcamos el significado de las palabras Que integran el definiens. y la distinciori'carecera de utilidad. y nola 27. ciado podria simplemente traducirse por lila palabra 'hombre' significa ani:)9 Ver parraCo 1. etcetera". a su vez.de estudio que estamos desarrollando". estoy hacienda una descripci6n de los hombres en general. It). Si digo. es necesariamente verdadera.. pues.Las cosas se observan. 0 sujeto de la proposici6n: "esqui") y el deli. pero no sirve como definici6n porque.5. de dos partes. como: "La palabra 'esqul' significa especie de patln muy largo. nificado. a menudo se sostiene que hay definiciones ' nominates y reales: las nominales son las que definen un nornbre y las reales las que definen una cosa. Pero si digo "el hombre es un animal racional" no defino al hombre (como idea platonica 0 como esencia aristotelica): mi enun. Esto implica una toma de posici6n respccto de cierta clasificaci6n de las definiciones. Una definici6n de este tipo se com pone. del definiens: si en un diccionario leyeramos. En efeeto. si queremos averiguar el significado de "esqui". Par csto suele exigirse que el definiendum 'no forme parte. Si par esencia entendemos el conjunto de las caracteristicas definitorias de un concepto.• del predicado son las palabras que siguen. 0 naturaleza. niens (la enunciaci6n del significado: "especie de patin .4.del definiendum. pues. el definiendum (la palabra a definir. por .. de poco valdra que nos respondan que es identico a1 sig· nificado de "esqui". se describen. si por esencia entendernos una realidad intrfnseca de 1aco· sa. "los hombres son animales racionales". que no depende del Ienguaje sino de cierto tipo de intuici6n. I Dentro de nuestro contexte. Hernos comenzado par decir que definir una palabra es enunciar su sig. Podria parafrasearse. ajeno al tipo . como nTas adelante se vera). 54 . Perogrullo no serfa buen autor de diccionarios. Por el contrario.ejemplo. definir la cosa sera 10 mismo que definir el nombre de la cosa. No porque la definici6n sea falsa (a1 contrario. en generalr.. cuando hablemos de definicion entenderemas definici6n de palabras (0 de stmbolos. por ejernplo: "Esqul: esqul" quedariamos tan en ayunas como antes de leerlo. Esto de definir cosas es una idea relacionada con el concepto de esencia.

! 55 .. podemos senalar los siguientes ejemplos: 40 Ver Guibourg. Eliminadas.mal racional" (a. par 10 menos.. sino ensefiar a formular buenas prcguntas. este tipo de definici6n tiende a mostrar ejemplos. I • / . As. Alumna: lQu~ es una buena preguuta? Profesora: Esa es una buena prcgunta. mostrar). . en "Notas de Iilosofla del derecho".. 57. Esta es una definiei6n ostens iva (del latin ostendere. La persona a quien el ejemplo va dirigido afsla. de nuestro panorama las definiciones reales (sin perjuicio de su validez en otros sistemas filos6ficos. pues. Se trata de un caso especial de 10 que aIguna vez se ha llamado funci6n explicativa del ejemplo". trataremos de trazar una clasificaci6n de las definiciones que satisfaga las necesidades de nuestro estudio. Naturaleza y [unciones del ejemplo en el razonamiento jurldico. . las caracteristicas definitorias del easo propuesto. f I . si queremas proporcionar una definici6n ostensiva de la palabra "papel". En efeeto.incluye entre sus caracterfsticas definitorias la de animal racional").4. ya que -como sabemos+ en materia de c1asificaciones "nada es verdad ni es mentira". p. Dejando de lado la gracia bastante sutil del chiste. B$. . ala vez que desecha toda cualidad ajena a1concepto generico principal. 1. Con el fin de facilitar esta operaci6n. Pero existe otro modo de definir una palabra. mediante una operaci6n intelectual propia. Ricardo A. por ejernplo).1. . de modo que generalmente requiere algun tipo de gesto (sefialar con el Indice. 1965. n" III. la' profesora no explic6 cuales son las caractertsticas que haeen que ealifiquemos una pregunta 'como buena. Asi. sino que seiial6 un ejemplo de 10 que podia entenderse par "buena pregunta".. se proponen a veces varies ejernplos cuyas caracteristicas concomitantes difieren. Cierta tira c6mica mostraba unA'vez un jugoso dialogo entre la profesorade filosoffa y una alumna: / Profesora: La filosofta no ticnc par objeto proporcionar respuestas.9.. Defmiciones ostensivas y definiciones verbales Las definiciones mas comunes (las que encontramos en los diccianarios por ejemplo) son verbales: comunican el significado de una palabra a traves de otras palabras. segun dirla Carnpoamor).

" La expuesto llevaria a suponer que es mejor recurrir a las definiciones verbales que utilizar las ostensivas. en la confianza de que podra llevar a cabo la operaci6n relacionando el caso propuesto can la expresi6n a definir. En lugar de una palabra. podremos Hamar papel a1 de diario. estaremos en condiciones de aplicarlas por analogia a otros objetos.. tenemos ahora tres.' I 56 . por sl solos. En el caso anterior. constituyen un medio poco seguro de transmitir los conceptos. sobre 1a definicion de "definicion"). 0 excluir dEftal dena-. que buseamos en el diccionario una definicion verbal de "oserla". en efecto. . y la encontramos: "cacerta de osos". Los ejemplos. rninacion at papel de erribalar par ser de distinto color que aque1l9s que se Ie propusieron como ejemplos. no tiene una precisi6n comparable al de la definicion verbal. tales como: ' tamano rayado escritura resistencia transparencia forma Muchas veces. Esta insuficiencia haee que muchos se resistan a Hamar definicion ala ostensiva. por cierto. por 10 ' tanto. se prop one un solo ejemplo y se deja librada al buen sentido del oyente la aprehensi6n de sus caracterfsticas definitorias. entonces. una hoja de cuaderno en blanco la pagina de un libro un pliego de papel de seda Nuestro interlocutor. como ya estamos en condiciones de juzgar. tal controversia no versa sabre la realidad sino acerca de clasifi. sin embargo. I. verbigracia. desechara las cualidades que no son cornunes a ·todos los ejemplos. yes. Bus. a1 manteca y al canson.. . pero. pero ocurre que tarnbien las definiciones verbales tienen su inconveniente. como metodo de definici6n.: caciones (concretamente. porque la delimitaci6n de las caracterfsticas definitorias depende del juicio mas 0 menos aleatoric/ de quien recibe la definici6n ostensivae Asi. Una vez en posesi6n de tales caracteristicas. el que hubiese aprehendido' el concepto "papel' pormedio de los ejemplos anotados mas arriba puede Hamar papel a una lamina-de celuloide. una cuesti6n de mera preferencia. . Algo de esto hay. Supongamos. que se supone al menos parcial mente comprendida de antemano. . Claro esta que el ejemplo. Buscamos "caceria": "partida de caza".

. que vamos extrayendo de las conversaciones de nuestros mayores. resultan indispensables para aprender un lenguaje sin tamar otro lenguaje como punto de apoyo. las definiciones del diccionario dependen unas de otras de manera circular. 1.. "violaceo" 0 "chirriante". La educaci6n que hemos recibido desde el momenta mismo de nuestro nacimiento esta repleta de definiciones ostensivas. Pero el cervatillo no capta rapidarnente los limites de cada concepto.· . A medida que requiramos definiciones de cada una de las palabras que hallanics en cada definicion. Las definiciones ostensivas. Pero . porque conoeemos de antemano una buena cantidad de las paiabras can que el diecionario define las dernas. de Walt Disney. pero salvada esta etapa es preferible. t . sera imitil proporcionarle un diecionario: las v. 41' No siempre se puede recurrir a definiciones verbales.2. Ie muestra una mariposa.. Un ejemplo muy claro de este procedimiento aparece en un clasico de la cinernatografia infantil: 1a pellcula Bambi. y 10 veremos. Si tenemos la paciencia de seguir el juego indefinidamente veremos que las palabras empiezan a repetirse y que. acudir a las definiciones verbales. si tenemos que habernosla con un individuo que no conoee una 'sola palabra de castellano.. Ya son seis palabras. En ella el conejo Tambor ensena a hablar al pequeno Bambi.Cufll de ellos hemos de enunciar para expresar una definici6n? . no siempre deliberadas. Tratemos de definir verbal mente vocablos como "aspero" . . Nosotros si podernos. encontraremos mas palabras y nuestro problema no hara mas que multiplicarse.' .. en resumen. Pero tambien recordamos que el significado comprcnde dos factores: denotacion a extensi6n y designaci6n a intensi6n. Defrniciones denotativas y defmiciones intensionaIcs Sabemos ya que definir una palabra es indicar su significado.camas HOSO": "mamifero carnicero plantigrado". en resumidas cuentas. cuando se puede". ya que existen conceptos simples cuyo hombre no puede definirse eficazmente en terminos de otras palabras. y asi l1amaflor a un simpatico zorrino. dulzon'. Resulta de aqul que.9. A traves de defin1ciones osterisivas.' do "Flor" como nombre propio.4. y luego una flor. ala vez que pronuncia sus nombres..c6rrio llegamos a conocer el significado de esas palabras?·.inculacionesentre unas definiciones y otras formaran un blindaje que su jgnorancia no podra penetrar. que termina adoptan.

Segun se observa en el easo de "planeta".sernantica. miento propio y peri6dico. la semantica y 1a pragmatica. Y ast habremos proporcionado una: definici6n denolativa 0 extensional de dicha palabra. Y esto es 10 que habitualmente hacemos. por 10 menos. que s610 brilla .1. respondemos que "planeta" significa cuerpo celeste. clases de proposiciones. podriamos defi. Para hacer esto ultimo deberiamos. "planeta". Urano. el -(2 La tradici6n filosoflca. ya usado comq ejemplo. Venus. que es la c1ase de las proposiciones que se refieren a1 estudio de los sign as en relaci6n con el objero significado. asi expresada. usaremos una clase distin. Marte. modo semejante es posible caracterizar la sintaxis y la pragmatica como .: • 58 .. El concepto de anima! es el g~nero dentro del cual se halla la es. Habremos dado con esto una definicion intensional 0 por designacion.. Y de . hasta tal purito que 1adefinici6n intensional. cas definitorias que el idioma castellano agrupa en el concepto de planeta (0 ~ sea. con 10 que la definici6n extensional no tiene que re~ currir necesariamente a enumeraciones individuales.9. opaco. la Tierra. !initio lit per gt1fus ~imum et differentiam sP«ifiaJm.4. pero no toda definici6n extensional es ostensiva. Es mas: la extensi6n de un concepto puede estar formada por closes. ha insistido en la f6rmula de.a la. Pero 1a condici6n tfpica de 1a definicion extensional pennanece incolufne: ella enumera (directamente a por medic de su agrupamiento en clases) los objetos que forman la denotaci6n della palabra. la conocida. recurrir a una definicion intensional.'. una. Neptuno y Plut6n. Ast. 0 bien mediante descripciones que hagan las veces de nombres. Jupiter. Como puede advertirse si se examina 'de nuevo el parrafo 1. por la luz refleja del Sol. Satumo..' neta" y contestamos: Mercurio. de "hombre" como "animal racional". Supongamos ahara que . en especialla forma clasica por genero pr6ximo y diferencia especifica". Habremos enunciado la denotaci6n de . neta"). pero no indica las caracteristicas comunes que nos determinan a agrupar esos mismos objetos bajo 1a denominaci6n de 1a palabra a definir. a traves de los nombres propios de los objetos contenidosen la extensi6n. Supongamos que nos preguntan por el significado de "pla. segun elijamos. definici6n ostensiva es siempre un caso de definici6n extensional (generalmente incompleta). alrededor del eual describe una 6rbita can movi. constituye generalmente el paradigrna de la definicion.. incluye -par ejemplo.. las caracteristicas que conforman el criterio de uso de la palabra "pla. una definici6n extensional puede ser tambien verbal. por el contrario. La denotaci6n de ((semi6tica". asl como en su ejemplo clasico: la definici6n . Pero.Cualquiera de los dos. en especial desde la vertiente esencialista.: nir "semiotica" como el estudio que comprende la sintaxis. ta de definici6n. ya que nuestra respuesta enuncia las caracterfsti.

. Y 10 mismo ocurrhia con cualquier cuerpo celeste sin luz propia que revoloteara en torno de cualquier estrella del Universo. Una definici6n extensional completa s610 es enunciable respecto de palabras que nombranclases con pocos elementos (cosas 0 subclases). se asemeja a 1a mencionada par aquel proverbio chino: "si quieres calmar el hambre de una persona por un dia. de Calderon de la Barca. y tendtiamos que cambiarla una y otra vez por nuevas enumeraciones a medida que quisiesemos incluir nuevas planetas (entre eUos. sin embargo. Los planetas conocidos son efectivarnente Mercurio. Volvamos a nuestro ejemplo de "planeta". ensefiale a pescar". La definici6n pede de los hombres. La diferencia. querrfamos llamarlo tambien planeta. Semejante preferencia par la definicion intensional sabre la extensional no carece de fundarnento.1A vida es sue. ella esta abonada por un par de buenas razones. aun en los casos en que logramos una definicion extensional cornpleta. la traduzca a terminos intensionales inferidos de los ejemplos que se le rnuestran. lCS un drama en verso 0 un poema drarnatico? La identificaci6n de generos y especies es un problema de clasificacldn. Urano. Una de ellas consiste en que hay c1ases rnuy numerosas (los hombres. cuya enumeraci6n completa es imposible. La definici6n extensional. ya que esta idea eonlleva la admisi6n de ciertas clasiflcaclones tambien objetivas 0 terdaderas. lascualidades). Venus. •I '. las 'plantas) 0 aun infinitas (los mimeros naturales. no es'el unico: y tampoco es seguro que pueda reeurrirse a el en todos los casos. En efecto. por encima de esta crltica contingente es posible admitir que la definici6nper gCIUIS et differentiam eonstituye un modo ordenado y claro de enunciar el significado de una palabra. aun dentro del ambito de aplicaci6n de las definiciones intensionales. si mariana se descubriese otro cuerpo celeste que gira alrededor del Solmas aHA la 6rde bita de Pluton.i 59 :. pues. si quieres calmarla para sicmpre. Neptuno y Plut6n. En este sentido cabe recordar que la definici6n ostensiva es extensional. mas probablemente. y la cualidad de ser rational constituye la difereneia que permite distinguir la especie de los hombres de las demas especies animales. ella resulta inc6modamente rfgida. EI ejemplo en sf mismo no esta exento de perplejidades. dale un pescado. para su eficacia. Jupiter. Pero. ya que una definicion mas 0 mcnos preeisa del t~nnino "racional" nos lIevar1a a admitir cierto grado variable de racionalidad en diversas especies animales distintas de la humana (para no hablar.tierarnos esencias trascendentes.: . nos atarfa a la enumeraci6n primitiva. los imaginados por autores de ficci6n cientffica). en alglln otro significado posible. Saturno. Claro est! que la situaci6n cambiarta si admi. la Tierra.. de la eseasa racionalidad que algunos hombres demuestran).o. . Desde luego. las bacterias.modelo en que pensarnos cuando nos preguntamos par el significado de una palabra. pero. Pero. en una ~uerte de sacralizacion de las clasificaciones tradicionales. . pero no completa: ella depende. los puntos del espacio. y ya sabemos que las clasificaciones son eonvencionales y utilitarias. de cierta operacion mental del receptor que la complete por su cuenta 0.

" ! Supongase ahora que preguntamos: ".vina" y el objeto al que nos referimos es denominado unne. pues. 1. Pero esta afirmaci6n no es irrestrictarnente verdadera. deberia entenderse aS1: HLa palabra 'vine' significa juga fermentado de la uva". dina un esencialista. El caracter informative de la definici6n se revela en que ella es susceptible de tener un valor de verdad. pues. Nosotros no pretendiamos saber que cosa es el vino. un caso de cierta especje de los. frente a cada objeto que encontremos sabremos ejercer por nuestra cuenta 1a decisi6n c1asificatoria e incluirlo 0 no incluirlo en 1a denotaci6n de la palabra de que se trate.4. en cambio. La respuesta. porque describe una costumbre lingiiistica real. Deffniclones informativas y deflniciones estipulativas I . par ejemplo. Un fi16sofo analitico. ya que cada cosa no es otra que si misma. par el contrario.9. 10 que tiende a confundir su contenido. descriptiva 0 lexicogrdfica. puesto que nos han dicho que cosa cosa es. / Esta manera de definir. porque informa sobre un hecho objetivo (la costunibre lingulstica de cierta comunidad). a saber. En Ingles.decir. ' hechos sociales). puede Uamarse informatiua. Resulta de aqui que 1a informaci6n obtenida con nuestra pregunta se refiere a un hecho ling11f~tico(es. sino s610 para el idioma castellano (0 para algtiq otro que coincida can e1 castellano en este punta. no existe la palabra ':. La definici6n contenida en el ejemplo es oerdadera. Nuestro objetivo era algo mA~modesto: averiguar el significado de 1a palabra "vino". Nuestro interlocutor nos habra proporcionado una informacion.extensional calma nuestra hambre sernantica (cuando 10 haee) mediante la enumeraci6n de los objetos a que cierta palabra se refiere. bien hariamos en sospechar que nuestro interlocutor es un tambero inescrupuloso. que mediante unafalsa informaci6n sabre a I. que "vino'Isignifica "lfquido alirnenticio blanco que se obtiene del ordefie de la vaca". lSobre que? Acerca de 1a esencia del vino. en tanto la definici6n intensional nos "ensefia a pescar" tales objetos (y cualquier otro que se presente) a traves de los criterios de usa de 1a palabra en cuesti6n. De este modo el significado queda abierto hacia el futuro y hacia 10 desconocido ' en general: gracias a tales criterios. porque describe el hecho sobre el que informa y porque definiciones de este tipo son las que integran los lexicos 0 diccionarios. Si nos dijeran.3. como el italiano). que las personas que hablan castellano suelen denominar vino al jugode la uva fermentado. 60 . sefialarla que tanto la pregunta como 1a respuesta han sido formuladas sin mayor cuidado.Que es el vino?" y nos centestan: "es el jugo de la uva ferrnentado".

ya que el esta legislando en ese mismo memento.1. ahara que sabernos 10 que tl entiende par "derecho". proporcionar infonnaci6n alguna. Este metoda nos permitira comprender 10 que el diga. y s610 despues de haberlo comprendido podremos advertir si compartirnos a no su tesis.afirmar que la 'comunidad hispanopar1ante coincida con su propia definici6n de "derecho" de modo que no podrtamos refutarlo acudiendo al diccionario ni a la opini6n de terceros. Tal vez consideremos tambien que la posici6n del conferenciante es excesivamente restrictiva. y prefiramos Hamar dereeho a las normas dictadas por la autoridad gubemamental cornpetente. no nos queda otro reeurso que tomar nota de e1. Si un profesor de derecho penal argentino nos dice que el hurto se castiga can la pen a de muerte. Pero . aun respecto de la posici6n genericamente iusnaturalista. cualquiera que sea nuestra propia preferencia idiomatica.4. asequibles a la raz6n hurnana. pero debemos tomarla como una decision y no corna una infonnaci6n susceptible de verdado falsedad . 'que permiten distinguir una conducta justa de otra injusta". 10 miraremos can asombro: sabemos que el C6digo Penal dice otra cosa. Podremos estar en desacuerdo con su decision.acaso tendrfamos por ella rnotivo para levantamos . Del mismo modo. Pero si el propio legislador declara que el hurto se castiga can pena de muerte.los usos lingiiisticos castellanos intenta alejamos de las delieias de Baco.) y se. ' I de . por autorizada que esta fuese. pues. sino establecer (estipular) el significado Que tl darla ala palabra "derecho" en el curso de los minutos siguientes.' t 61 . Si el orad or hablase en frances. Probablemente nosotros no estemos habituados a esta manera de hablar. Supongarnos. Pero no siempre ocurre que una definici6n nos proporeione informaci6n (verdadera 0 falsa).y decirle: "usted esta equivocado". Nos ha comunicado su propia y personal decisi6n sernantica sobre el punta. ya no podremos decir que miente... por ejemplo. y no esta en nuestras manos refutarla ni aceptarla: sirnplernente. El conferenciante no ha pretendido. que asistimos a una conferencia sobre filosofia juridica y que el orad or comienza por decir: HEn el curso de esta charla llamare derecho exclusivamente al conjunto de los principios trascendentes. El tema de la estipulacion Iingulstica resulta semejante al fen6meno de la legislaci6n. y no seria razonable que 10 impugnasernos desde el principio por no hablar correcto castellano. por ejemplo. en verdad. cuando el que habla hace uso la liberlad de estipulacion (ver 1. cad a vez que el orador mencione esta palabra la sustituirernos mentalmente par esa definici6n.toma 1a molestia de comunicamos su "idiorna personal". corresponderla que nosotros pusierarnos en juego nuestros conocimientos de ese idioma para entender sus palabras. la palabra 'derecho' significa otra cosa"? N6tese que el orador no ha pretendida.

la mayor importancia distinguir entre una definici6n estipulativa y otra informativa. pueden evitarse mediante la definicion. En el parrafo 1. Esto es precisamente 10que facifita las confusiones. palabra inventada a partir de ciertas siglas del idioma ingles (light activation by stimulated emission of radiations). que eierto energll. y por eso no es un uerdadero politico". Generalmente no se las distingue par su forma. Por esto es punta de. dijimos ya que la ambiguedad y la vaguedad del lenguaje. y por 10 tanto hoy. pues. y "ladron" (en sentido lata) es el nombre que damos a quien se apodera de 10 ajeno.I Una definici6n estipulativa puede ser i"ntroducida por mere capricho. Pues bien.s. cuando resuItan inconvenientes para las necesidades de un estudio mas preciso de la realidad. pero en muchos casos presta importantes servicios. mediante estipulaei6n. 10 que se advierte por su contexte. Pero esta evoluci6n pacffica y colectiva desde la decisi6n hacia la costumbre lingtlfstica es algo muy diferente de 1a deliberada confusi6n entre los dos modos de definir. Nosotros comprendemos esta afinnaci6n sabre 1a base de definiciones infonnativas de cada una de las palabras empleadas: "politico" significa para nosotros ser humane dedicado a la politica. Pero esta decisi6n fue luego aceptada y compartida par el mundo entero. EI argumento no nos convence.odo de ejernplo. si alguien pretendiese que "laser" tiene otro significado. que puede ser identica: 10 que las diferencia es la intenci6n can que se las enuncia. pero logra salir del aprieto (0 cree lograrlo) diciendo: "Hurnberto es honrado. por 10 que la palabreja aparece hoy inc1uida en los diccionarios. Intentamos entonces rebatir la afinnaci6n mediante un ejemplo: "Humberto =senalamos= es politico y no es ladr6n". a m. pero a1 menos nos deja perplejos el tiernpo suficiente para que el energtimeno cambie de tema y ernpiece a explicamos c6mo el pueblo debe ser conducido a puntapies bacia sus altos 62 .4. Como la honestidad de Humberto es dernasiado conocida.men9 de los que nunea faltan nos dice que todos los politicos son ladronr. Cuando los hombres de ciencia descubrieron el modo de generar haces de luz coherente por medio de la emisi6n estimulada de radiaci6n. estarfa faltando a la verdad. el tipo de definici6n que perrnite introducir nuevos terminos cientlficos 0 precisar los llmites de los terminos ya conocidos es precisarnente el de la definici6n estipulativa. que a veces llama a engafio a los hombres. La estipulaci6n influy6 asi en la eostumbre Iinguistica. La relaci6n de significado entre dicha palabra y el metodo descubierto se estableci6. Muchas definiciones que hoy son informativas fueron en su origen introducidas estipulativamente.8. le llamaron laser. pero estas pueden descubrirse can s610 prestar alguna atenci6n. Supongarnos. nuestro interlocutor no se atreve a discutirla.

10. ya que si nadie puedeser politico (en esa personal acepci6n de la palabra) sin ser ladron.cosas). para quienes dicho individuo no ha inventado aun una denominaci6n (pero ya se Ie ocurrira alguna). al menos desde el punta de vista ret6rico. El juego falaz con las definiciones estipulativas ha dado lugar a una subespecie de estas. . la de ser ladr6n. .ra quienes nuestro interlocutor quiere Hamar "verdaderos politicos". como un panqueque. Pero esta verdad. Pero . fundadas en el uso cornun) da una voltereta en el aire. Oraclones. pero este nuevo tema requiere ciertas explicaciones previas. Nosotros habiamos entendido las palabras "politico" y "ladron" en su significado vulgar. proposlclones y estados de cosas ! Hernos examinado hasta ahora la relaci6n entre el lenguaje y la' realidad de un modo ciertarnente elemental: consideramos at lenguaje como compuesto por palabras y a la realidad como dividida en CDSas (0 en c1ases . Para ello estipu16 un nuevo significado para la palabra "politico". pues ella depende de cierta clasificacion que divide a tales personas dos subclases: a) la de los ladrones. un golpe bajo del razonamiento. opt6 por cambiar el supuesto. En otras palabras. por 10 que s610 sera abordado enel parrafo 1. La estratagema dio resultado. y el modo de precaverse contra el consiste en saber distinguir informacion de estipulacion. una trampa en el juego retorico). tieneAue ser verdad que todos los' politicos son ladrones. Pero su . Bajo este nuevo supuesto 1a afirmaci6n resulta verdadera. de . y describimos el vinculo entre ambos planos diciendo que las palabras significan cosas. como caracteristica definitoria.en que consisti6 la estratagema? Simplemente. y b) 1a de los honrados. 10 que parecio empezar como una crftica general contra los politicos acaba como un simple (y esteril) ejercicio de clasificaci6n.3. en 1.5. en blindar su argumento mediante una estipulaci6n implicita. la acusacion JIue se lanz6 sin advertencias semanticas previas (10 que nos autorizaba a suponer que las palabras usadas respondfan a sus definiciones informativas verdaderas. la de Ia definicion persuasioa 0 emotiva.I ' . 63 . significado en el que inc1uy6.autor no quiso dar el brazo a torcer y.destinos. y aterriza como una inatacable (pero arbitraria) definicion estipulativa: Este modo de blinder un argumento constituye una falacia (es decir. y bajo este supuesto la afirmaci6n era incontestablemente falsa. no afecta el honor de las personas que en general se dedican a la politica.4. puramente formal. no pudiendo eludir esta conclusion.

. "Federico es mas alto 64 . como un todo. Pero la oraci6n misrna. y "el hombre es un animal raclonal" tampoco equivale a "el hombre racional es un animal". existen reglas sintacticas para armar secuencias significativas. 0 saludar: "Guenas y santas. V aellas hemos de referirnos preferentemente. Una oracion esta habitualmente compuesta de varias palabras. no podriamos hacer mas que andar por el mundo senalando casas y pronunciando sus' nombres: algo asi como el idioma de Tarzan en boca de un retardado mental.)J~xaminaremos en detalle estos uSGS del lenguaje. as] como varias palabras (provenientes de distintos idiomas 0 sin6nimas dentro de un mismo idiorna) pueden significar una misma clase de cosas. sino combinadas en secuencias significativas. tatita". 0 denostar: "vayase usted a visitar el Brahmaputra". un tipo dlstinto de significaci6n. carla una de las cuales sirve para cierto uso y/iene. ciados. cada una de las cuales tiene su propio significado. aun cuando se cumplan estrictamente las reglas de la construcci6n castellana. . Y bien. Estas secuencias significativas de palabras son las oraciones 0 enun-. hasta tal punta que cuando hablemos de ora-' clones sin especificar su c1ase. La gran mayoria de las o~aciones que usamos en 1a vida diaria (y casi todas las que se usan en lenguaje clentifico) cumplen esta funci6n al describir situaciones.I Pero si ellenguaje funcionara en verdad. Por ahora bas tara sefialar que existen distintas clases de oraciones. acciones: es decir. Pero entre todos/estos usos hay uno privilegiado: la infonnaci6n. un cambio de orden puede llevar a diferentes resultados: no es 10 mismo "este ministro debe explicaciones al pueblo" que "este pueblo debe explicaciones al ministro". habra que entender Que se trata de oraciones de este tipo. Queremos informar (con verdad 0 sin ella): lila filosofia es la especia1idad mejor remunerada entre las actividades humanas". tiene tambien un significado.que queremos decir cuando emitimos una oraci6n? . El significado de una oraci6n puede ser caracterizado a grandes rasgos como 10 que queremos decir con ella. resultante de los significados de aquell as palabras combinadas entre sf de cierto modo. Ahora bien. de modo que no es 10 mismo decir He! sol sale por el este" que "este el sale sol el por". Mas adelante (ver 1. 0 expresarun estado de animo: "iRec6rcholis!". Las palabras no se usanaisladamente. es· tados de cosas. hechos. Pero. Se llaman por esto oraciones descriptioas. p6r eI arnor de Dios". Y no es cuesti6n de combinar las palabras de cualquier manera. por consiguiente.de este modo. tarnbien varias oraciones pueden describir un mismo estado de casas: "la vida es dura" y "life is hard".5.1. 0 preguntar: •jlpara que me pone usted esa capucha?" 0 motivar una conducta ajena: "deme un franco suizo.

que Santiago" y "Santiago es mas bajo que Federico", serviran como ejemplos de este fen6meno. , De dos palabras de clase que tienen el mismo significado decimos que nombran el mismo concepto. Pues bien, de modo sernejante, dos oraciones que describen un mismo estado de casas expresan una misma proposicion. La proposicion es, pues, el significado de la oraci6n una vez abstraido de las palabras concretas con que se 10 indica. Una misma proposicion puede expresarse de muchas formas (es decir, con muchas oraciones distintas). Ya la vez, una misma oraci6n (la misma secuencia de palabras) puede significar distintas Pc'roposiciones: segiin quien la dijera y donde y cudndo se la dijera, la oracioa'vyo estoy aqui' puede indicar que el conde-duque de Olivares estaba en Madrid el 20 de diciembre de 1642 0 que Mario Benjamin Menendez esr'aba en las islas Malvinas. el 13 de junio i1e 1982. " 1.5. Pragmatlca

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AI hablar sabre la sernantica nos hemos extendido bastante sabre el concepto de significado: el significado de las palabras, el significado de las oraciones. Y, al hacerlo, nos hemos habituado en alguna medida aver el significado como una relaci6n entre los signos y la realidad. Es preciso ahora que recordemos que elexamen dellenguaje no se agota en ese vinculo, y que este mismo vinculo no es objetivo ni pennanente;ya que depende enteramente de las comp1ejas relaciones entre los hombres. En efecto, si una expresi6n lingtilstica significa alga, 10 significa siempre para alguien y porque alguien mas quiso significarlo: el significado no es mas que uno de los elementos del lenguaje, y el lenguaje es, ante todo, una herrarnienta para 1a comunicaci6n entre los hombres. Al examinar este aspecto de la comunica-· cion, nos adentramos en la dimensi6n pragmdtica del signa. , La pragmatica ha sido definida como la disci piina que estudia el discurso (es decir, el habla, el acto de hablar a de escribir) como un acto humano que se dirige ala produccion de ciertos efectos=; pero su campo de interes es mas amplio que el mero analisis del discurso: puede decirse que la pragmatica es la parte de 1a semi6tica que trata del origen de los signos, de sus usos y de los efectos que eUos producen en la conducta dentro de la cual aparecerr". '
43 Cfr. Ross, Alf. La i6gica de las nomws, Madrid, Tecnos, 1971, p. 15, donde se clta 1a opini6n de Martin en Towards a Systematic Pramatics: , 44 Morris, Charles, Signo, lenguaj« y tonducta, Bs. As., Losada, 1962. Conviene aclarar Que esta definici6n 110 implica que ellenguaj! haya de examinarse desde una posicion conductista, ni que toda

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Podra observarse ahora el modo en que Ias distintas partes de 1a semiotica se encuentran estrechamente ligadas entre si. La sintaxis es el pun- . to de partida de la semantica, ya que para estudiar las formas de significaci6n y sus problemas es preciso admitir primero ciertas expresiones a las cuales haya de atribuirse aquella significaci6n, y para distinguir las expresiones aceptables (bien formadas) de las inaceptables (mal formadas) es ne-. cesario conocer 0 establecer ciertas reglas de fonnaci6n. A su vez, 1a se-. mantica es una base necesaria para la pragmatica, ya que el usa Que se hace dellenguaje presupone el manejo de los significados atribuidos a los signos ' que se ernpleen". ' EI ambito de la pragmatica es muy amplio, Han Uegado a mencionarse", como ejernplos de investigaciones pragmaticas, las relativas a los procesos fisio16gicos del acto de hablar, los analisis psicologicos, etno16gicos y sociol6gicos comparativos entre los habitos lingufsticos de distintas personas 0 grupos sociales y a los procedimientos utilizados por los cientfficos al registrar eI resultado de sus experimentos. Pero, para los fines que nos interesan, bastara examinar someramente ciertos aspectos dellenguaje en el que estan 0 deber.ian estar expresadas las ciencias. 1.5.1. Para que sirve ellenguaje, y como se 10 usa Dijimos no haee mucho Que las oraciones pueden servir muehos propo- . sitos. En etecto, tal es la caracteristlca del Ienguaje, instrumento del que se sirve el hombre para diversos fines. Cuando una persona (el emisor) dice al- . go (emite un mensaje) a otra persona (el receptor), intenta siempre producir . algun efeeto/en este ultimo: busca influir en el. ,Pdr que quiere influir, ' cuales son los motivos que 10 impulsan ~ hacerlo? Responder esta pregunta serfa muy complicado, ¥ nos llevaria fuera del ambito de nuestroI analisis .:
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derinici6n de terminos como "pensamiento", "emoci6n" 0 "conocer" deba reduci~se a esquemas simplificados de estfmulo y respuesta. / 45 Esto vale incluso para aquellos casos en los Que los signiflcados se distorsionan, y aun para . aquellos en los que se discute la existencia de signiflcaclen. Algunos autores hal) sostenido que todo discurso rnetallslco carece de significado (dr. Camap, Rudolf, La supcraci6" de UJ meta/him por el and- : luis Jdgico dellenguaje, Mhico. Unam, 1961); pero aun quien comparta esta opinion debe admitir que quien pronuncia oraciones metaflsicas cree al menos utilizar palabras significativas, y acnla sobre la base de tal creencla, El poeta, por su parte. combina las palabras de un modo extremadamente libre; pero una parte a) rnenos de su arte consiste en procurar una distorsion original y bella de los significados previamente conocidos (otra parte, fundada s6lo en el sonido de las palabras, corresponde a un usa mAs musical que semantico). "
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Carnap, Rudolf, Introduction to Semantics, Cambridge, Harvard University Press. 1961, p. 10.,
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,Consigue influir? A veces sf y a veces no; esto depende de factores tales .como Que el mensaje lIegue a destine (no sea dicho a un sordo, 0 remitido por una carta que se pierda en el camino) y que el receptor comparta con el emisor un mismo codigo lingulstico (par ejemplo, que ambos hablen el mis.rno idioma). Pero ,que clase de influencia se busca con el mensaje? I Hay muchas form as de influir en el otro, y a todas ellas sirve el len.gua]e: el emisor puede tratar de inforrnar, de preguntar, de pedir, de insultar, de persuadir, de dominar, de halagar, de ordenar, de despreciar, de engafiar, de enfretener, Existe una variada gama de relaciones de comunicaci6n que pueden presentarse entre dos 0 mas personas (dialogo, reuni6n so:cial), e inc)ilso entre una 0 algunas personas y una masa indeterminada de_ 'ellas (el novelista y su publico, los legisladores y sds gobernados)". Toda esta variedad de funciones, sin embargo, puede clasificarse en .grandes grupos y re.ducirse as! a unas pocas funciones primarias. Como en toda clasificaci6n, el modo de imaginar tal agrupamiento et' materia opinable; pero hay funciones sobre las que existe cierto consenso: a) Funci6n descriptiva. Un primer grupo puede englobarse dentro de la funci6n descriptiua, que es la usada para llevar a la mente del receptor una determinada proposici6n. Esta funcion (0 uso) dellenguaje suele llamarse tambien informatica; pero el uso cormin del termino "informar" sugiere la intenci6n, por parte del emisor, de producir en el receptor una rnadificaci6n de creencias a traves del aporte de nuevos datos. Y no siempre .que usamos e1 lenguaje en su funci6n descriptiva deseamos real mente in.formar sabre 10 que decimos. Si durante un examen de historia se nos interroga sabre la caida del Imperio Romano, trataremos de describirla (en 1a rnedida de nuestras posibilidades); pero probablemente no estaremos tan seguros de la originalidad de nuestra respuesta como para que tengamos la intenci6n de aportar nuevas datos y acrecentar 0 modificar con ellos los co.nocimientos del profesor. A traves de nuestra descripcion (de los hechos que culminaron con el fin del Imperio Romano de Occidente) el profesor obtiene sin embargo una informacion acerca de 1a extensi6n y la profundidad de nuestros conocimientos, que no es 10 mismo que estabarnos describiendo. Claro esta que, pese a esta diferencia entre informaci6n y descripH En forma esquernatlca, podrta decirse que las acciones humanas voluntarias dependen del conocimiento del estado de casas real (la creenciai y de la aprobacion 0 de la desaprobacion que tal estado de cosas suscite (la actitud), Uno puede pretender una modificaci6n en las creencias de otro, para 10 que usara un lengua]e descriptivo; 0 tratar de carnbiar sus actitudes, mediante fonnas expresivas directivas. En cualquier caso se habra producido una influencia apta para modificar, en algun sentido, el com- portamiento del interlocutor (efr. stevenson, Charles 1., Etica y iengu4je, Bs. As., Paid6s, 1971).

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0 inc1uso una aserci6n falseada adrede y can plena conciencia. pues. "Sera reprimido con prisi6n 0 reclusion de uno a cinco anos e inhabilitaci6n especial por doble tiempo . Cuando se dice "la estupidez es una enfermedad contagiosa". junto con la gripe.ci6n. Pero no se trata s610 de las 6rdenes: un pedido f 'solicito el puesto de cocinero en el restaurante de su propiedad") 0 un ruego (Upaseme el chimichurri. cuando discurrimoo y razonamos acerca del mundo que nos rodea. tener color y haber practicado el tradicional incesto de los reyes egipcios. Usamos el lenguaje en su funci6n descriptiva. El ejemplo que primero llega a nuestra mente es 1a orden. pira 4B Art. el funcionario que desempefiando un acto de servicio cometiera cualquier vejaci6n contra las personas 0 les aplicare apremios ilegales?".. par favor") tienen tambien por objeto lograr que otra persona actiie (0 se absten-' ga de actuar) de cierta manera. mar. . de tal modo que las propiedades se atribuyen a los sujetos y estes se suponen portadores de aquellas. a1 perro yal fara6n las propiedades de ser mortales. I . estamos atribuyendo respectivamente al fi16sofo. Ia norma: lilA retaguardia. EI segundo grupo de expresiones es el de las que curnplen una funci6n directioa: se trata de las expresiones que emplea una persona para provocar en otra ciertos comportamientos 0 influir en su voluntad. " . inc. ya Que tanto puede describirse 10 existente cuanto 10 irreal: tal descriptiva es una afirmaci6n veraz como otra erronea. se afirma que. "el perro de mi vecino es violeta" 0 "el fara6n Pepi se cas6 con su hennana" . ! b) Funcidn directioa. ella resulta verdadera 0 falsa segun que el sujeto a que se refiere pertenezca 0 no a 1a close de los que gozan (0 sufren) de la propiedad en cuesti6n. 2° del C6digo Penal Argentino.. 144 his. 68 . cualquier cosa que sea la estupidez. la tuberculosis y la sffilis. Pero corresponde recordar aquf que calificar una expresi6n lingiilstica de descriptiva no importa prejuzgar sobre su veracidad. ala tia. EI sistema normalmente utilizado para describir consiste en relacionar propiedades con sujetos. ~l mandato. Si decimos "Socrates y mi tla Etelvina son mortales". en la mayoria de los casos las descripciones estan destinadas a infor- . carrera mar!". Cuando una proposici6n es examinada bajo esta 6ptica. . ella:pertenece a 1aclase de los objetos que tienen la propiedad de ser "enfermedad contagiosa". y por ello -como ya hemas observado= ellenguaje cientifico pertenece a esta divisi6n de los us as del lenguaje.

la expresi6n puede emitirse con la intenci6n de provocar 0 generar en otro cierta ernoci6n 0 cierto sentimiento: "lAcaso vamos a pennitir que el desorden y ellibertinaje sigan carcomiendo las bases de nuestra sociedad y que cualquier hijo de inmigrante piense 10 que se le de la gana?" . y el empJeado Ie contesta: "[Mentiral Lo que usted dice es falso". : i' De cualquier rnanera. 49 Copi. pero no es posible calificarla ni de verdadera ni de Ialsa. sin embargo. que si bien una pregunta es normalmente un pedido de inforrnacidn. es preciso tener siemprepresente que la funci6n directiva. . porque constituye un pedido de respuesta. As •• Eudeba. por favor" . hay casos en los que cumple una funci6n diCerente. Y. que sirven para manifestar sentimientos 0 emociones. natario de nuestra expresi6n. Esta exteriorizaci6n puede tener varias finalidades. Supongamos que el jefe de una oficina indica al empleado: "Prepare esta planrlla".que hora es?" podria traducirse por "dlgame usted Ia hora. p. a diferencia de la descriptiva. iVoto a Satanas!" 0 las variadas expresiones que proferimas cuando nos golpeamos un dedo con un martillo generalmente se limitan a facilitar nuestro desahogo 0 se agotan en manifestar el sentimiento que experimentamos sin que nadie (podemos inc1uso hallamos solos) sea el desti. el jefe se sentira perplejo.funci6n expresiua. 50 36. de las que al menos tres son fAcilmente distinguibles: IPardiez!".Incluso puede considerarse que una pregunta tarnbien integra el grupo de las expresiones directivas. esto es. 0 "iPedazo de estupidol". Inlroduccion a fa IdgiCtl. asi como la calidad de ruamlfero no puede predicarse de la belleza ni la de ser urr mimero racional puede afinnarse del cerro Aconcagua.no 10 hada para Que Catillna Ie respondiera "espero poder abusar de ella un os tres 0 euatro ai'ios mas". sino para enardecer los Animos de quienes 10 eseuehaban. M. eficaz 0 ineficaz respecto del cornportamiento que pretende. M~s que desobedecido. Claro esta que estas finalidades expresivas suelen superponerse en el uso diario. Bs. no guarda relacion con los valores de verdad.". Esto se debe a que las propiedades de "ser false" 0 "ser verdadero" no pueden atribuirse a las expresiones directivas. c) Funcion expresioa. Cuando Cicer6n exelamaba ante el Senado "lHasta cuando. II If . Asi. EI tercer grupo es el de las combinaciones lingiiisticas que cumplen una.. transmitirle una emoci6n 0 una actitud: "iAmor mfo!". la expresion . Diferente es el caso en que pretendemos comunicar a otro nuestros sentimientos.. Tal es el supuesto de las preguntas reldricas. de tal modo que 10 que decimos puede tener mas de una'". Hay que aclarar. el reclamo de una conducta consistente en proporcionar una informacion". Cuando hablamos de finalidad nos referimos simplemente ala intenci6n de la persona Que usa t 69 . razonable 0 irrazonalile. Irving. por ultimo. abusaras de nuestra paciencia?" . Catilina. De una directiva puede afirmarse que es justa 0 injusta.' . As(. 1967.

Signo. La f6nnula' que el oficial publico pronuncia para declarar unida en matrimonio a la te. el uso que se haee dellenguaje en eeremonias 0 en aetos formales. Morri~. c6digo para descifrar el mensaje poetico no puede ser el diccionario 0 el repertorio de signlflcados lexi-: cograflcos. debe haber existido algll. ' d) Funcwn operativa. queda abierto el tema de los lenguajes de las artes en general: el mensaje musical 0 p).: ta finalidad 0 detenninado efeeto que la misma regIa preve".n tipo de experiencia emocionaJ respecto de esa palabra. Morris senala que Ja eficacia del uso de signos puede clasificarse. se pronuncian en cumplimiento de nonnas 0 reglamentos para obtener cier... que podrfa medirse por el poder de convicci6n. el "buenos dfas. Esta funci6n se llama operatioa porque en ella ellenguaje no describe. 39) llama a esto la funcidn ceremonial del lengua]e: pero prefiere considerar tal uso ceremonial como un compuesto de los usos expresivo y directivo. senor jefe"53. . sus codi-: gos y su significaci6n. ncmenos de signo no 10 son de lenguaj~. pues el poetase vale genuinamente de eiros par semejanza. por Morris. Suzanne Langer. Suzanne. p.. . Philcsopy in Q. London-New York." un caso tipico en este grupo es el del lenguaje poetico. finalmente. porque carccen de vocabulario. haya comunicacion tiene que ser comun al emisor y al receptor) hay otro cMigo por el dial una palabra o una frase se enlaza normalmente a 'una emoci6n 0 a un sentimiento (yen este caso. perc no puede afirmarse que un poema sea verdadero ni que Ia expresi6n fljCAspita!" sea falsa. desde el punto de vista estetico. y no a la eficacia que obtenga en alcanzarla. 1948. De ser ast. por el contrario. Existe. 0 incluso (tal es el caso de los poemas que se dirigen los enamorados) despertar 0 fortalecer en el receptor ernociones analogas a las del poeta". 53 EI saludo. como las demas expresiones de cortes!a. p.: meraria pareja que ha acudido a el. lenguaje y conducllJ). Notas sobre derecho y ienguoje. [uegos de significado que difierpl del habla cotidiana. . que son bellas 0 que carecen de valor. esto es. el "yo te ellenguaje. grpsso modo. Langer. con 10 que Iimita el uso de la pa-' labra "lenguaje" y 10 reserva tan 5010 para aquellos sistemas de signos que poseen un codigo capas de: enlazar un cuerpo de signos con un conjunto de significaci ones (dr. opina que si bien la mllsica y la pintura son fe-. 51 . que puede curnplir las tres finalidades a que nos referiamos: el poeta que hero os sentido bullir ' en nuestro espfritu nos hizo escribir a!guna vez poemas que luego guardamos celosamente para que nadie los viera. rnetaforas y otros . un poema puede tambien expresar un sentimiento. sino que realizaii opera directamente un cambio en la realidad.. Signo. 52 Carrie.' New Key.COmo puede la poesfa transmitir 0 aun provocar una emoci6n 0 un sentimiento? Esta pregunta presupone el conecimiento de que el lenguaie poetico no debe interpretarse literalmente. tropos. par dos tipos de adecuaci6n: la adecuaci6n informativa. Podria pensarse entonces que junto al c6digo ~ constituido por el significado de las palabras y de las frases que usamos todos los dlas (i que para que. ' De las expresiones que cumplen esta funci6n tampoco pueden predicarse 1a verdad ni 1a falsedad: desde una 6ptica psico16gica podra decirse que son autenticas 0 artificiales.istico. Copi Untroducci6n a la ldgica. y 1a adecuacion incitativa. constituye el cumplimiento de ciertas nOT. pAm Que el cckligo· sea comun a emisor y receptor. expresa ni ordena. expresado en palabras que en la ocasion. que el. que se traduce en la capacidad de per-: suasion (cfr. 17. cit. • a 70 . lenguaje y conducta) '. ya sea como fen6meno social a al menos como hecho comun a uno y otro). Pelican Books.

t 71 .. los contrayentes quedan ca'sados. Una pregunta no siernpre requiere una respuesta directa: a veces reclama una conducta diferente. como a traves de un magico abracadabra.absuelvo" del discurso religioso. EI modo imperativo puede traducir una funci6n puramente expresiva: Hi Vaya. minuciosas. As. el habla de una comunidad lingulstica es mucho mas complicada que todo eso. Pablo. tal vez esternos procurando que quien nos aye nos sirva nuestra quinta copa de I I champan. sus botas estan sucias": "me sentiria feliz si usted retirara su pie de encima del mio". :' e) Los ~sos mixtos. se consideran obligatorias. no exteriorizarnos emocion alguna (a menudo 10 decimos maquinalmente) ni pretendemos provocar una cooducta de nuestro interlocutor: estamos saludando. y los signos de adrniracion (0.. 38. las formas expresivas pueden esconder una funcion directiva: si exclamamos HiAY. Y otro tanto puede lograrse can el modo indicative: "Galopa la noche en su yegua sombrialdesparramando es. poema 7. A menudo las funciones del lenguaje guardan cierta correspondencia can alguna caractertstica gramatical que Ie es peculiar. 20 poemas de amor y una canci6n desesperada... precisas y ex. Sin embargo. "' . cuanta sed tengo!". normas de este tipo Ilegaron a tener gran fuerza: siglos atrtls la cortesta no era otra cosa que el conjunto de las normas de protocolo de la corte real. la persona con la que nos encontramos queda saludada. Por ejernplo. en idiomas como el latfn. el modo indicativo resulta especialrnente apropiado para 1a funci6n descriptiva. si bien no estan escritas. la interrogaci6n a las preguntas (como especie de la funci6n directiva).imperativo cuadra perfectamente a 6rdenes 0 ruegos. mas que. vaya!".". mucho mas numerosas. el penitente queda absuelto. "Inc1inado en las . Losada. y aquf tambien quedarfa fuera de lugar que alguien calificase 10que he. pigas azules sobre el campo"!'.igentes que las de hoy. . 54 Neruda. tardes . "soldado. el caso vocativo) sirven 'los fines dellenguaje expresivo. En distintas l!pocas y medios sociales. si decimos a alguien Ultiene hora?" 0 "lPodria tamar un cafe?". Formas gramaticalmente descriptivas sirven para inducir la conducta de otros: "el que matare a otro sera reprimido can prision". Cuando decimos "buenos dlas" no describimos el real estado del tiempo (ernpleamos esta expresi6n incluso cuando llueve). el modo. sOI1ejemplos de esta funci6n. 1966"p. no nos confonnaremos con que nos respanda simplernente "sf". A su vez. Bs. y asf las caracteristicas gramaticales que en principio corresponden a cierta funci6n resultan a menudo utilizadas para otra. Hemos hecho 10 que nos proponfamos hacer. Una vez pronunciadas las palabras operativas. hasta tal punto que su transg:res16n ea en general sancionada con diversas fonnas de rechazo 0 de segregacion social. ·Asf.mos dicho die verdadero 0 de falso.

0.: mitirlo. Y}!Is opiniones Y actitudes de mucha geni resultan 55 A primera vista pareciera que la informaci6n transmltida por un mensaie estA~ontenida.sentidojque afirmar que "otra vez los politicos de!X e Y traicionan sus ideales para hamar un contubernio". incluye la informaci6n de que su emisor siente alguna c1ase de dolor y. Por 10 general. una de las cuales contenga eJ signo a utiUzar y la otra 1a informaclen que dicho signo transmite. a esto suele 11amarse c&i'go digital. Estos signos pueden exponerse en un diccionario.' lizada. per a a la vez nos proporciona cierta infonnaci6n sobre las preferencias de quien la ernite.a nuestro alrcdedO~.' los agudos". gran parte de ella est! contenida en las circunstancias Que rodean la emlsion del mensaje: la entonaci6n de Ia voz. en dos columnas. el medlo elegido para trans. el lugar y el tiempo en Que se emite el mensaje. Pero ellenguaje transmite mucha mAs informaciOn que la Que puede resultar del c6digo digital. Aun el mensaje mas puramente expresivo. tan prenadas de informacicn. como jayl". Pero 1arnezcla mas cormin es 1aque combina 1afunci6n descriptiva con la expresiva. cuando nuestros intereses 0 emociones no estan involucrados en la descripci6n: "Tokio tiene mas habitantes que: Osaka". ademas. etcetera. y esto ocurre normalmente en te· mas tan cercanos a nuestros intereses como 1a politica y e1 derecho. TOOas estas circunstancias. en SU. para interpretar cual es esa intenci6n habra que recurrir al contexto y a las circunstancias que rodearon 1a emisi6n del mensaje en cuestionv. es di··. la forma en que se 10 transmite. en los signos expllcitos que comunica el emisor al receptor. Una orden pretende obtener de nosotros una conducta. por ejemplo.tneo de ambos cOdigos: el digital y el analegico. Y la Interpretacion cabal de un mensaje requiere el conocimiento y el empleo simult. pero diffcilmente puede aprenderse mediante el estudio. en cierto contexto. No siempre describimos los acontecimientos con la asepsia de' una proposici6n matematica: "los triangulos equilateros tienen tres angu. que -sea eual fuere la forma empleada-Ias distintas funciones del lenguaje rara vez se nos muestran en forma pura. ' . De este modo se habla habitualmente ff • . A veces 10 hacemos. su rechazo par aquello que prohibe. totalidad. . Pero las complicaciones no terminan alli. El c6ciigo ana16gico es muy vago y escurridizo: se adquiere por experiencia social. por cuanto no existe en elias una estricta correspondenc!a entre signos y significados -. 0 et ceao fruncido del emlaor. Por comparacion con 1a teorCa de la infon'naci6n. Pero en cuanto nos sentimos afectados por 10 que relatarnos. Ocurre. Decir que "los partidos X e Y tratan de superar sus diferencias para coincidir en un programa comun de gobierno" es 10 mismo (en un sentido) y no 10 es (en.Ia sonrisa (la clase de sonrisa). puede servir para incitarnos a darle ayuda. la intenci6n de hacer cumpliral lenguaje una determinada funci6n no se exhibe sino algunas veces a traves de la forma gramatical uti.Ios gestos. han merecido el norubre de crJdigo 4J'1iJ16giCO. otro. y es facil hallar tambien en ella la expresi6n de cierta actitud emotiva: el deseo del emisor par aquello que prescribe. frcil que mantengamos la imparcialidad. 72 .En resumen.

es probable que durante mucho : tiempo cualquier circunstancia que Ie recuerde aquella oportunidad Ie pro. Cualquierade nosotros ha experimentado esto can algun aroma 0 con alguna melodla que. que incide en las actitudes del oyente mas que en sus creen·cias.. si. durante ese lapso. sufra un sobresalto 0 se Ie ponga la piel de gallina.5.condiciones de prevenir los lazos que eUos nos tienden a cada paso. mas alIa de sus cualidades olfativas 0 arm6nicas. Esto significa que · si alguien ha sufrido una fuerte conmoci6n. la capacidad de una palabra de provocar ciertas react 73 . ganar para n050tr05 es. Este efecto. igual que cualquier otra persona. cimiento de nuestra vida. pues. una oraci6n que: incluya la palabra · "comisarta": y este vocablo despierta en su mente la imagen de cierta dependencia policial: pero. Es corrnin observar que en detenninada comunidad ciertas palabras van generalmente acompanadas por reacciones favorables o desfavorables.les son relatados por otras '. ciencias sociales en general.personas 0 por la prensa. no debe confundirse con la representacion figurativa 0 pict6rica que · acompafia a menudo a los terminos. es imprescin. Efectos emotivos del lengua]e ~ . nos recuerdan una epoca 0 un aconte. al ofr la palabra "comisarfa". la : funci6n expresiva entremezclada en elIas constituye una poderosa anna pa: ra el dominio de las voluntades. de tal modo que la relacion entre palabra y efeeto emotivo es tan habitual entre los habitantes como el vinculo entre la palabra y su significado. duzca reacciones favorables 0 desfavorables. ademds de esto.. interesados en 1a politica. Aun cuando las descripciones sean verdaderas. / ! influidas por el modo en que los acontecimientos / I : 1. . en el derecho 0 en las . agradable 0 desagradable. Por esto. como en el caso del ejemplo: a menudo es tarnbien un fen6meno social. ta parcela de libertad. AlIa vamos. I Este fen6meno.2. 1a palabra 10 perturba emocionalmente. no s610 puede resultar de un condi· cionarniento individual. queremos manejar por n050tr05 mismos la : herramienta linguistica en lugar de ser conducidos por ella. ha sufrido experiencias muy penosas. Puede ocurrir que desde entonces. consistente en que una palabra se' presente asociada '. dible que conozcarnos los efectos emotivos del lenguaje y estemos asl en . Si queremos.con determinada reacci6n emotiva. Bien dicen que el gato escaldado huye del agua fria. El sujeto de nuestro ejemplo comprende. Lo mismo ocurre -y : con frecuencia mucho mayor= can las palabras. Supongamos que alguien ha estado preso y que.

110 51 Claro est! que puede ocurrir que tales sin6nimos no existan. 1976. Asf. tales vocablos son objeto de un doble usa: para referirse al objeto que denotan y. Por esto hemos preferido preservar 1a claridad limitando el concepto de significado al descriptivo y eliminando 1a palabra "connotacion". at mismo tiempo. hombre.d· quiera resonancias favorables para unos y desfavorables para otros. Stevenson. frente ~ una mesa examinadora). Alianza. de relaci6n de las palabras con la realidad. Pero aquf conviene formular una nueva aclaraci6n: asi como no hay que confundir el significado con el efecto emotivo. para diferenciarlo del significado cognoscitivo 0 descriptivo. 1978. pero no inspire miedo. Barcelona. Pero "connotaci6n" se usa a veces como sin6nimo de "designaclon" 0 de "intensi6n". caballero. el adJet~vo com~uus· ta" SuntD de distinta man era en el Kremlin y en la CIA.. en poesia podemos utilizar palabras que generen emoclones: pero cuando desarrollamos una actividad cientlfica preferlmos seleccionar los terminos de menor contenido emocional. que una mi~~ p~labra a.• ciones en los hablantes de una comunidad ha sido denominada a veces sig~ nificado emotiuo». t. Asi. medico y matasanos. por ejemplo. con distintos matices de efecto emotivo. Hospers prefiere llamarlo connotocidn de un Unni· (Hospers. tampoco debe confundirse este efecto con el significado de ciertas palabras que denotan emociones. individuo y sujeto. son ejemplos que podrian multiplicarse a voluntad: un mismo objeto puede tener un nombre emocionalmente neutro y otros favorables 0 desfavorables en diversos grades". Eco cornparte esta propuesta (Eco. Cuando el efecto emotivo esta generalizado socialmente.!. 56 Ctc. ' 74 . 46 y 55. palabras que son sin6nimas desde el punto de vista del significado no resultan en absoluto equivalentes en relaci6n con su efecto emotivo: abogado y picapleitos. John. senor. 116). p.). para evitar confusiones. Por ejemplo. cuando normal mente la palabra en cuesti6n provoca en los miembros de una co-munidad el mismo efecto emocional. 79 y ss. esto es. para que escojamos la que mejor convenga a nuestros intereses del momento. Umberto. inspire menosprecio. Ellenguaje se presta para este doble usa y nos ofrece a menudo unrepertorio de palabras. para influir en las emociones del auditorio. Aqul. La estructura ausente. La palabra "miedo" significa una emoci6n (la que sentimos. I J . Esta peculiaridad dellenguaje abre un ancho margen de posibilidades pragmaticas. Madrid. como 10 hemos hecho hasta ahora. y una teorta de! signlficado que incluyese el "significado emotive" quedarfa a caballo de la semantica y de la pragmAtica. Lumen. p. virtuoso y santurr6n. Tal vez . p. £tica y knguaje. llamaremos al primero ejecta emotito dellenguaje y reservaremos el nombre de significado para el segundo. para evitar que • I I. al menos a aquellas personas que siempre hacen alarde de valentiatpero una cosa es 10 que significa y otra distinta el efeeto emotive que provoca. aunque en ambos Jugares Be le asigne el rmsrno significado. y. I"troducc:i6n 01 on4li5is filosa/ico.

ya Que esta modalidad se halla profundamente arraigada en los habitos lingilistieos del mundo entero. . de eombatir este modo de describir opinando. Yo soy exigente. cuando describimos los acontecirnientos que nos incumbent 10 hacernos de tal modo que nuestro interlocutor sea empujado emocionalmente en la direcci6n que.. Netas sobre dereclw y ie"gunje. sirve uno de los fines fundamentales del hombre: influir en las actitudes de los demas para lograr que se conformen a las propias. lntroduccion 59 a la I6gica. p. por cierto. Bertrand Russell. y de este modo. 48. has cambiado de opini6n. 21. el es una vieja mani. t Carri6. tti eres melindroso. preferimos. Ie otorga implfcitamente contenidos que de otro modo deberfan explicitarse en mas palabras y. ~1 es un tonto cabeza dura. Los auxiliares de la justicia estiman que la compensaci6n de sus servicios profesionales no esta de acuerdo con la jerarqufa de los mismos. Por otra parte. Pero 10 cormin es que hablemos sabre 10 que nos interesa. 58 Ejemplos citados por C\>pi. ' No se trata.UicaS8• tu / Otro ejemplo divertido -y sumamente ilustrativo del modo en que se emplea el efecto emotivo del lenguaje. Los avenegras pretenden ganar todavfa mas. como el siguiente: " / I I / Yo soy finne.nuestras actitudes y las de nuestro interlocutor interfieran en 1a comunicaci6n y en la comprensi6n de nuestras respectivas creencias. proponla la "conjugaci6n de verbos irregulares". p. { f f I Y sabre este modele se han imaginado otras "conjugaciones": Yo 10 he reconsidcrado. el uso descriptivo-emotivo de las palabras haee mas sabrosa la comunicacion.es el ya clasico de Carrie": Los abogados piden la actualizaci6n de su arancel de honorarios. el ha retirado su palabra. en definitiva. serfa una lueha infructuosa. 75 . tU eres obstinado. con el buen humor que 10 caracterizaba.

Se trata.. / Ellenguaje jurfdico constituye en sf mismo un complicado sistema de significados tefiidos fuertemente de emotividad. si no cedemos ala tentaci6n de plantear el problema como definici6n real. a1 mismo tiempo. quedariamos en inferioridad de condiciones en medio de una lucha sin cuartel. pues. Si renunciaramos a este medio. en 10 posible. lIamada iusnaturatismo. Y. con independcncia de su justicia 0 injusticia. no s610 son una herramienta de 1a comunicaci6n: tambien son un medio de persuasion. a modo de obuses semanticos. Algunos (siguiendo una tradici6n muy antigua) suponen que el derecho debe ser justo por definici6n. { ' de 13 ley con el bien.Tampoco se trata de mantenernos a1margen de 1amaniputaci6n ernotiva dellenguaje: nosotros formamos parte de la humanidad. un arma de guerra. en cambia. Haee arias estaba de modahablar de "los pueblos amantes de la pa~": eran los de la 6rbita sovietica. Pero hay convenciones mejores que otras. . para evitar. el derecho esta compuesto por las normas coactivas de un Estado. Contra esta tesis. Que nos es inculcada desde la lnfancla por medic de juegos. cuentos.' va. lanzad~s (como sus oponentes) a una desenfrenada carrera armamentista. hacia el campo adversario. para ser capaces de distinguir. peliculas 0 series de television. en terminos de la utilidad cientrfica Que reportan.La palabra "democracia" suscita sentimientos favorables en la gente? Trataremos a toda costa de presentarnos como democratas. Estamos habituados a suponer que el derecho es justo y el delito es malo". Cuando advertirnos el poder que les inyecta su efecto emotive. advertimos Que se trata de una controversia entre convenciones lingillsticas. no merece el nombre de derecho. y tambien buscamos influir en los dernas. Defmici6n persuaslva Las palabras. un instrumento de dominic. al menos en ciertas circunstandas. de modo Que una ley injusta. "otros sostienen la po_sici6n posilivisla.5. 1. i • . 0 que se presenta a SI mismo como cientifico. entonces a .no deben confundirse con las primeras y mucho menos oscurecerlas sin que 10 advirtamos). para usar las favorables hacia el propio campo y arrojar las desfavorables.3. y tendemos'. trae serias complicaciones teoricas cuando enfocamos la ciencia del derecho desde la misma 6ptica. Cada uno quiere apoderarse de las palabras. 60 Esta identificaci6n 76 . especialmente dentro dellenguaje cientifico. y ti1daremos de totalitarios a quienes no comnlgan con nuestras ideas.l trabajo libera".Ocurre otro tanto con la palabra "libertad"? uE. ser influidos mas ana de nuestro consentimiento.herramienta persuasi. Claro esta que.". de tomar conciencia de esta. I d6nde termina la descripci6n (susceptible de demostraciones sobre su ver-· : dad 0 su falsedad) y d6nde empieza la valoraci6n (cuyas vias de demostracion -en caso de admitirse su existencia. comienza 1a lucha por ellas. historietas. deda una inscripcion t!n la entrada de un campo de concentraci6n nazi.

pennite abarcar en un mismo esquema conceptual fen6menos sociales que en la practica lratamos con un mismo rnetodo. que abarca una sensible proporei6n de 10 que en el mundo suele lIamarse derecho. puedc obscrvarsc que el cmpcilo en vincular el derecho con la justicia introduce en la definicion de "derecho" una caraeterfstica harto polemica.. ante ·todo. en otras palabras. no desde el dereeho sino desih .. los autores de'un golpe de Estado no dicen que han usurpado el poder. cuya identificaclon 0 delimitaci6n es por 10 rnenos muy diflcil y. y que el modo democratico de ejercer el poder consiste. sino que 10 eiecuto. '. . explicar su actitud. en el respeto por el derecho de las minorias. Del mismo modo. sino del modo en que ese po:der se ejerza. con el efeeto emotivo del lenguaje [undico. desea llamarse a sf mismo democratico. nos deja sin esquernas coneeptuales para manejar el fen6meno de la · ley injusta. Es que la ejecucion y la expropiaci6n son fonnas le~ ·gales de matar y de apoderarse de 10 ajeno. 77 . y que el resto es puro libertinaje. Di·fii que la uerdadera libertad no consiste en hacer 10 que se quiere. Imaginemos que un modemo emulo de Torquemada desea apropiarse de la palabra "libertad". sino en ·poder hacer 10 que se debe. este usa del lengua]e en funci6n de su efecto emotivo no se queda en mera practica. En este contexte. Ialaces volteretas semanticas que buscan cambiar el significado de las palabras para apoderarse de su contenido emotivo. cuando una organizacion terrorista mata a alguien no dice que 16 asesino. sino que incursiona en 10 teorico: esto ocurre 'cuando quien uti1iza una palabra para designar algo distinto de 10 que la gente corminrnente entiende por tal se siente en el caso de. ni que han cometido delito de rebeli6n: perifonean que han asumido el gobierno del Estado. en cambio. ' . En ocasiones. sino que expropi6. que se han apropiado dellenguaje juridico y que en adelante el modo de entenderse sera Hamar leyes a 10 que ellos hagan y subversiOn a la oposici6n que puedan hacerls quienes ayer eran gobierno. Supongarnos que un sector minoritario. y nos deja libres para reclamar. Claro esta que esta concepcion choca . por otra parte. La tesis positivista. que gobiema un pais par la fuerza. Aparecen asi las definiciones ret6ricas 0 persuasioas.prestar irreflexiva aprobaci6n a 10 que se presenta bajo la forma de la ley y a desaprobar 10 que se nos muestra como fuera de fa kyo En conocimiento de esto. . cuando se apropia de 10 ajeno no proclama que robo. y de este modo da pie a que quienes no logran emanciparse de este condicionamiento acusena los positivistas de renunciar a toda exigencia I!tica y de justificar cualquier regimen de Iuerza.' fa uica. Alguno de sus ide61ogos nos explicara que la democracia no depende. en realidad. del acceso al poder par mayo ria electoral. de modo que el uso de estas palabras sugiere aquien las oiga una imagen mas favorable. que las leyes tengan contenidos que consideremos justos.

entre definiendum y definiens) es-un dato de 1a ! realidad que el autor de la definici6n..' Se notara que en los ejemplos precedentes.: sa. Manual tk Derecho de familia. segun el interes de su autor por utilizar 1a palabra en cierto contexto. Es mas: en las definiciones persuasivas no suele utilizarse entre comillas 1a palabra a definir. mostrar aquello en que consiste La co. Conviene. algo exagerados aunque no inusuales. pues. 10 extiende 0 10 cambia lisa y llanamente. el siguiente parrafo tornado de un texto de derecho civil": / "Despues de los estudios de Hauriou -cuyo mas notable continuador es George Renard. 10 que permite explicar su tenaz persistencia en la filosofia de hoy. Pero lno hablamos desistido de estas definiciones reales al aceptar que la relaci6n de significado es en principio convencional? Desde luego. Ejemplo tipico.5. I Examinemos. sirven intereses de grupos: tienen una vida . ha desentra. Guillermo A. co. Bs.\ locadas entre los individuos y el Estado.4.. Funci6n ldeoldglca del Ienguaje . mas sagaz que nosotros. resulta ya muy clara la verdadera natu· raleza jurfdica de 1a familia. una arganizaci6n y tina autoridad al servicia de sus fines. se utilizan expresiones como "verdadero" 0 "en realidad". La definici6n persuasiva. por tarito. es estipular un significado. estaba alli para ser desentraiiado por quien fuese sensible a ciertas evidencias de una realidad trascendente. Perrot.en tomo ala teoria de fa institucion. de algtin modo. sino . Estas palabras sugieren que la relaci6n entre el concepto definido y su definicion (0. pero aquf es donde se muestra Ia importancia de las definiciones reales en cierto esquema del rnundo. p: 13·14. naturalmente. aunque no necesite estrictamente de el: 1a creencia en significados inherentes a la realidad y. As. facilita la aceptaci6n de la definici6n persuasiva al proteger a esta contra una critica muy obvia. las asociaciones. Una definicion persuasiva ejerce eierta rnanipulacion sobre el significado: 10 limita. 1960. Hauriou Uam6 1aatenci6n sobre el hecho de que ciertas vinculaciones jurfdicas no se explican satisfactoriamente par 1a idea del contrato 0 de luntades individuales de sus integrantes y que 1a ley misma no puede desconocer. 1. afinnar que el significado propuesto no es invenci6n nuestra. gran parte del efeeto persuasivo de la definicion se perderia.. par tanto. mas rigurosamente. Pero si sostuvierarnos que estamos estipulando. en definiciones reales. ya que se busca : profundizar el contenido del concepto. Esto. por eje'mplo. 78 .' ftado y nos comunica generosamente. encaia a las mil maravillas en el esencialismo. Son elementos sociales cuya duracion no depende de las vo- Borda. 61 la simple norma objetiva. propia. que.

y la realidad social a que dicho vocablo alude -puede insertarse en cierta clasificacion). como miembro del genero de las instituciones. asi como de 1a voluntad individual de sus propios integrantes.familia can las caracterlsticas de la mayoria de los contratos indican que la palabra "familia" tiene un significado verdadero (y 5610 uno). tiene un solo significado verdadero. pues.institucion. que la incluye dentro de la clase de las instituciones. 79 .' . Mas adelante sera faci! deducir de este razonamiento diversas conc1usiones.Para designarlas se ha elegido la palabra. y par encima de las leyes. pero este significado no se plantea como una propuesta estipulativa sino como 10 que debe entenderse. debe entendcrse 'una colectividad humana organizada. 10 que facilita el enfoque iusnaturalista del tema. el vocablo "familia" tiene cierto significado. Por ultimo. pues. . pero se la elige porque expresa la idea de hallarse por encima de la propia ley (esto es. pero entre las distintas "naturalezas" que puedan atribufrsele hay una que es la verdadera (no s610 la mas conveniente 0 fructlfera desde el punto de vista del c1asificador). 3) las diferencias de 1a. y sin duda la mas importante de todas. sobre el tema de la "naturaleza jurtdica". en el seno de la cuallas diversas activklades individuales cornpenetradas de una idea direetora. de acepcion indudablementc mulUvoca.ridica de la tetra de cambia. una naturaleza (en otras palabras. se encuentran sometidas para la realizaci6n de esta a una autoridad y reglas sociales. porque su contenido emotivo la hace mas respetable. entre 62 Ver Bulygin. Se reconoce que lapalabra "instituci6n" es multfvoca (es decir. la inclusi6n de la familia entre las instituciones no se presenta como una decisi6n clasificatoria sino como una averiguacion de su esencia (su "naturaleza juridica"). una instituci6n tlpica. arnbigua). La familia-es. I En este fragmento se observa el modo en que se da por sentado que ciertos estudlos de base no empfrica pudieron poner en evidencia la verdadera naturaleza jurldica de la familia". con el objeto de atribuirle un significado preciso. por ejemplo. 2) ese significado incluye la caracteristica de hallarse fundada en el derecho natural. que la palabra "contra to"). . pero que expresa bastante bien la idea de que esas entidades se encuentran par cncima de la voluntad de sus miembros y aun de la propia ley. Por instituci6n. Naturaluaju. pues. La familia tiene. A continuaci6n se estipula una definicion para aquella multfvoca palabreja. ' De este modo se ha completado el panorama de la definici6n persuasiva: 1) la palabra "institucion". Que 00 puede desconocerlas sin grave violaci6n del derecho natural. Se clasifica a la familia. demosirada (tal es el sentido de las palabras "por tanto") mediante las consideraciones anteriores." . de contenido emotivo favorable e inspirador de respeto. par tanto.

fa nealengua. Signet Books. y nos conduce a aceptar sus conclusiones sin un analisis crltico de sus fundamentos. en el que el Ministerio de la Paz se ocupaba de la guerra. yalguien dotado de suficiente poder de difusi6n (la propaganda) 0 prestigio (grupos prorninentes en una sociedad) puede lograr que estas estructuras de pensamiento se esclerosen a traves del uso dellenguaje y sirvan. Pero el ejemplo mas complcto y estructurado proviene de la ficci6n (a menudo espejo clarividente de la realidad). el de la Abundancia de adrninistrar la pobreza y el del Arnor era la jefatura de policia. 0 comunista (recorte ideo16gico de la palabra "imperialisrno" contenido del vocablo "burgues"). p. George. Tal es la funci6n ideo16gica del lenguaje. Sabre este fen6meno pueden citarse como ejemplos los lenguajes oficiales nacionalsocialista (hipertrofia de palabras como "raza' o "patria"). mientras nosotros gobemamos 0 a1 menos trabajamos par la grandeza de la Naci6n. Ademas. pod ria decirse quela seguridad y la educaci6n de los hijos requieren cierta estabilidad familiar. de 1a historia lingtifstica de cada comunidad. por ejemplo. que (por encirna de nuestra capacidad de analisis. aunque de sentido contrario. Pero argumentos de esta naturaleza deberian enfrentar otros argumentos sernejantes. Estas estructuras dependen. seguramente. George Orwell"] imagin6 un idioma oficial. 227.' Orwell. la palabra "libertad" se habra recortado sernanticamente de tal modo que s610 podia usarse para decir que un campo estaba libre de malezas. podrian hallarse sujetos a cierto grado de verificaci6n ernplrica (mediante encuestas y estadisticas sociologicas. EI razonamiento en examen. pero en las partes que mejor se prestan a 1a manipulacion ideologica son a menudo objeto de ella por los mas diversos sectores. 1984. New York. y que una ley que estableciese el divercio vincular seria contraria a Ia naturaleza e Irrita en el plano trascendente. Y aun sin que su propio usuario 10 advierta) nos lleva a aceptar y a utilizar estructuras de pensamiento prefijadas. a sus propios puntos de vista. en cambio. Entre nosotros puede recordarse el contenido emotive desfavorable que el autoritarismo asigna a la expresi6n "hacer politica". en general. que el matrimonio es esencialmente indisoluble (inclu_so desde el punto de vista juridico).elias. Claro esta que el divorcio vincular podrfa atacarse mediante argumentos de polftica social. pero no para referirse a una de las mas caras ambiciones de los hombres. 63 . 1950. no corre estos riesgos: presenta las cos as como una situaci6n de hecho demostrada por 1a ciencia jurfdica. y que 1a instauraci6n del divorcio alentarfa a las parejas a separarse ante 1a primera dificultad. par ejemplo). 80 . y en todo caso. efecto que va unido a la costumbre de afirmar que/ siempre son los otros los que hacen politica. en adelante.

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