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Universidad de los Andes María Paula Toro Seminario: representación, conocimiento y etnografía Octubre 23 de 2009 El presente escrito surge

desde la (in)experiencia que he tenido en el campo donde desconociendo aspectos fundamentales de la acción etnográfica, (cuestión que radica en la ignorancia y lo “cuadriculada” o teórica que puede ser la investigación) me pensé como etnógrafa. Lo que me ha permitido en este momento reconstruir la idea de etnografía y su relevancia, es la práctica y la continua crítica hacia sí misma, la revisión de textos y buscar comprenderla más allá de su definición teórica.

Etnografía ¿una opción para no callar?

Es sencillo encontrar en algunos textos sobre investigación que la etnografía es un enfoque investigativo, algunos otros la describen como método, pero al final tanto el uno como el otro proponen que el objetivo principal radica en “captar el punto de vista, sentidos, motivaciones, intenciones y expectativas que los actores otorgan a sus propias acciones sociales, proyectos

personales o colectivos y al entorno sociocultural que los rodea”1 Aparentemente es una forma de encontrar una serie de datos que pueden ser útiles en la medida que justifiquen o mejor corroboren la relevancia de la pregunta de investigación. Entonces la etnografía requiere tan solo de un permiso para entrevistar, acompañar, observar y registrar. Pero cuando la experiencia nos lleva al campo y encontramos que no solo se trata de registrar y encontrar un punto de vista, ¿qué es la etnografía? ¿qué ofrece de innovador al lado de los enfoques y diversas metodologías? ¿qué es lo que la hace diferente al igual que su resultado? Desde la experiencia pareciera que el investigador – y si se le suma la
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TAMAYO, M. Metodología de la Investigación. Tercera edición. ICFES. Bogotá. P, 58.

Introducción. que aunque pareciera estar distante de las acciones de sus objetos participa de cada una de estas. Método. Y ese espectador además es un juzgador. Colombia. Leyendo a Guber en su texto “Método. Pareciera que los otros. 2 . a los que se recurre para entrevistar. registrarlas y de alguna forma compartirlas. campo y reflexividad. los que “saben” pero “no saben” porque de alguna forma son ellos los que hacen lo que están haciendo y se han hecho merecedor de ser observados y registrados. 2001. con un interés de ayudar a entender el problema o hacerlo visible convirtiéndose en algo más que observador pero menos que un participante activo dentro del campo.descripción de algunos textos que instruyen sobre esta actividad. además le dan los motivos que lo han llevado a este lugar.es un espectador. las enjuicia y clasifica de acuerdo a sus paradigmas. campo y reflexividad” se podría pensar que la descripción anterior no esta lejana a la definición que ella da de etnografía como: “enfoque. a los sistemas conceptuales que pertenece. detallados y descritos finalmente en el papel. para qué y el cómo de la pregunta de investigación. recurro al concepto que Clarkson en el texto de Bauman: “La sociedad sitiada” propone para entender el término espectador para describir así como muchos investigadores deciden ir al campo. R. Sin embargo. pues además de observarlas. como un paso a paso. un observador distante que registra datos que develan la realidad de un lugar y de unos objetos que permiten indicar el por qué. con los que se decide hablar. son los actores. GUBER. método y texto”2 aparentemente sencillo. los que entregan un poco de sí mismos en una aparente confianza no son más que la fuente de la información. Grupo Editorial Norma.

es un sacudir a aquellos que desconocen ese ahí. The Bystander. y a la vez. es la reflexividad del etnógrafo la que hace una distinción entre el espectador y él en su acción etnográfica. el sentir de con quien se comparte. El reto de la etnografía es diferente. dar posibles soluciones a los “problemas” que se han estudiado. P. P. El papel del etnógrafo y la etnografía no solo se puede reducir a la acción de participar medianamente de la cotidianeidad de otros. En BAUMAN. problematizar y describir. método y texto (literalmente) etnográfico y la etnografía. 3 .Espectador: “… nombre con el que se designa a una persona que no se involucra activamente en una situación en la que otra persona necesita ayuda”3 Y es en ese aspecto en el que tal vez radica la diferencia entre un enfoque. 2004. Z. haciéndolos ver como seres exóticos. Argentina. diferentes a quienes hay que estudiar para intentar entender y tal vez. La sociedad sitiada. la verdad de lo que observa y oye. media entre la teoría y la realidad social. Tal y como lo describe Guber en el libro anteriormente citado. Es más que informar. Esta ahí pero no es de ese lugar. An end to Innocence in Human Raltionships. pues. Fondo de cultura económica. 251. La etnografía no solo es el acto de registrar. pero no puede dejar de lado el motivo que lo llevó allá. transmitir lo que en ese lugar acontece. “El etnógrafo supone. los que hemos observado. ésta permite presenciar lo que ahí ocurre y uno de los objetivos de ésta es contar. es la voz del etnógrafo. que en el contraste de nuestros conceptos con los conceptos nativos es posible formular una idea de la humanidad construida por las CLARKSON. es la voz de otros representada en uno o dos o más.

Argonautas del Pacífico occidental. más complicados. En GUBER. las descripciones de los nativos y lo desconocido. Fondo de cultura económica. en ocasiones de las grandes festividades: las danzas ceremoniales más importantes. se le permitió empezar una nueva forma de hacerse y comprenderse. Moral culture. . 5 MALINOWSKI. B. extraño. a la antropología. la etnografía como texto y práctica puede ser una forma para 4 PEIRANO. agresivo. los artículos principales del Kula. La sociedad sitiada. raro: “… los brazaletes de concha por una parte y las largas cintas de conchas de espóndilo por otra. pacífico. Introducción. Barcelona. 259. P. Método. 1979. y esas imágenes que para muchos. Grupo Editorial Norma. M. La etnografía como acción no puede dejar de ver lo bueno y malo. las grandes fiestas y las enormes asambleas en que hay representaciones de varias aldeas”5 Pero también se escandalizó a algunos y a otros. 99. como lo describe Tester “… aproblemáticas por su incorporación en las prácticas de la vida cotidiana”6 pueden ser el reto de quien decide hacer etnografía permitiendo ver la realidad sin enmarcarla dentro de un paradigma o cliché donde sigue siendo lo exótico. son ante todo adornos. Argentina. Como tales se usan solamente con los vestidos de danza. 6 TESTER. K.diferencias”4 En la era Malinowski se cautivó con los relatos de sus diarios. A favor da etnografia. R. injusto que ocurre en el campo donde se realiza. En BAUMAN. La etnografía es una manera de procurar movilizar la reflexividad (del etnógrafo y de quien no lo es). Z. capo y reflexividad. Colombia. “a lo Malinowski”. P. recurriendo a Giddenz y su propuesta frente a la posibilidad humana para asumir una postura y roles diferente. 2004.

A. tal vez en esta nueva era es la voz de las minorías. ser académico. . como todas las acciones humanas. dar relevancia a lo que no se había percibido. 7 GIDDENS. Amorrotu editores. es una forma de no callar y dejar al desnudo lo que significa esa allá tanto para los que son del lugar como los que no pertenecen. La constitución de la sociedad. Busca no callar la voz de los que son invisibles o poco vistos. la etnografía no deja de tener un carácter político que aclara el por qué de ella y el para qué de quién la hace. aunque se debe considerar también como una posibilidad de renovar lo que antes se había clasificado de una forma para (re)ubicarla donde corresponde. construye un diálogo y discurso sobre esos otros dándoles lugar a través de lo invisible. Pero ¿la etnografía es una forma de denunciar? Tal vez es un interrogante que debe ser analizado desde la postura de cada etnógrafo.agenciar la forma como se conoce el mundo y el tipo de decisiones que se toman. Bases para la teoría de la Estructuración. porque no callar no significa denunciar. es una forma de comprender como otros dan sentido a sí mismos. Argentina. la que a su vez otorga sentido al etnógrafo en sus múltiples dimensiones como ser humano. Es crítica pero no solo critica. permite comprender lo que allá hay y ocurre. además deja claro el actuar y entender del etnógrafo. en palabras del autor “… poner en práctica decisiones preferidas por ellos…”7 Etnografía es además de una forma de observar. se debe a la necesidad de poder hablar hacia todos y hacerlo posible para todos. pero tal vez. ser moral y ético. 1998. 52. Tal vez su carácter literario. P. significa hacer visible.

político.Si la experiencia no nos remite a los verdaderos significados de la etnografía se corre el riesgo de reducir la voz de los otros a la acumulación de ideas que hacen veraz una afirmación (enfoque). . a lo literario. Los límites de la etnografía no solo finalizan en el escrito que plasma parte de su resultado. y esta es una de las características que hace que no se pueda reducir a un enfoque. denuncia social. La etnografía en sí atraviesa a quién decide hacer uso de ella y quines participan de ésta. Se corre el riesgo de evitar oír a los otros y tal vez hacer uso de su voz para justificar una vez más un problema de investigación (método) transcrito y descrito en el papel (texto).