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Notas LA NACION/Página 17

Roca y el mito del genocidio


vacas que también vinieron con y económicas del país. "La presen- sus dolencias, vacunados y muchos
H ACE poco más de un siglo, el 12
de octubre de 1904, el general
Roca entregó al doctor Manuel
Quintana los atributos de la presi-
dencia de la República. Había cum-
los españoles y venderlas en Chile.
También cuando aprendió a usar la
cuchilla de hierro, que también obtu-
vo de la industria del hombre blanco.
Por Juan José Cresto
Vara LA NACIÓN

sin mayores resultados. Finalmente,


cia del indio -decía la ley- impide
el acceso al inmigrante que quiere
trabajar" Para financiarla expe-
dición se cuadriculó la pampa en
de ellos remitidos a diversos hos-
pitales de la muy precaria Buenos
Aires de esos días.
Ahora bien: ¿puede creerse que
plido su segundo mandato, pero su Los aduares indígenas estaban llenos Roca, que conocía el desierto, or- parcelas de 10.000 hectáreas y se toda estas personas y otras que si-
influencia política desde 1880 había de cautivas, mujeres blancas a las ganizó una expedición ocupaciohal emitieron títulos por la suma de guieron paso a paso la expedición
transformado el país. La Argentina que se les hácíá ün tajo proñmdo en decisiva. Este joven general había 400 pesos fuertes cada uno, que se pueden ser cómpl ices de silencio en
era vma potencia respetada. Eigene- iapiantadeiospiespára impedirles ganado todos SMS a.seensos,\mo tras vendieron en la Bolsa de Comercio. caso de genocidio? ¿Se concibe un
rál Mitre, ya anciano y verdadero la fuga. EUas tenían que soportar la otro, en los campos de batalla. Aunque prohibieron la adquisición secreto de cinco mü personas? ¿Lo
patriarca dé la argentinidad, fue a su indignación y el odio de las mujeres ¿Estaba Roca ocupando tierras de dos o más parcelas contiguas, hubiera permitido un humanista
casa ese mismo día para felicitarlo indias de la tribu. de indios? La respuesta es categó- esta venta fue la base de muchas como el presidente Avellaneda?
por su gestión: "Ha cumplido", le dijo La historia,argentina está llena ricamente negativa. Esas tierras de las fortunas argentinas. La única realidad es que la llanura
parcamente, porque el juramento de de historias de pequeños y de muy desiertas comienzan a ser ocupadas La ley, la expedición y la organi- pampeana quedó libre de malones y
su asunción, en 1898 lo había hecho grandes tnaloíies a lo largo de los con las expediciones pobladoras de zación fueron discutidas en el Con- que a los indígenas se les asignaron
ante el patricio. siglos XVIII y XIX, hasta la decisiva la España colonizadora del siglo greso y votadas democráticamente. grandes reservas, si bien es cierto
Diez años después, el 19 de octu- que individuos inescrupulosos les
bre de 1914, Roca moría en Buenos cercenaron posteriormente muchas
Aires. Los últimos años los dedicó de sus parcelas con supuestos de-
a organizar su estancia La Larga, rechos, actitud reprobable, sin
levantando casas para su personal, duda, que forma parte de litigios
cultivando arboledas y caminos y del derecho civil.
mejorando su hacienda. Se cumple Por otra parte, mencionar al in-
este año elfcentenariode su aleja- dio como tal es un insulto. ¿Por
miento del poder y noventa años qué indio? El es, simplemente, un
de su fallecimiento. El país no lo ha argentino entre treinta y siete
recordado suficientemente. millones de habitantes, con los
En los últimos tiempos una histo- mismos derechos y obligaciones
riografía carente de toda documen- que todos. No merece ningún tra-
tación sostiene que la expedición tamiento especial ni más derechos
de Roca de 1879 contra los indios, que otros, pero tampoco ninguna
fue un genocidio. Ello revela supi- tacha que lo invalide, que lo rele-
na ignorancia u oculta intereses gue o que lo menoscabe, porque
de reivindicaciones territoriales. tiene también todas las prerroga-
El tema indígena es complejo, tivas constitucionales. Es nues-
porque abarca regiones muy dife- tro conciudadano y, por lo tanto,
rentes, desde los paisajes andinos nuestro hermano. Merece y tiene
atípleos hasta la cuña boscosa del' todo nuestro fraterno afecto. No
Chaco, con razas que no eran ni más, no menos. Lo contrario es

¿Ocupaba tierra de Indios? Lo que se quiso hacer fue


La respuesta es negativa: los concluir con los malones
indios habían lieaado allí aun y poner la tierra fértil a
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son comparables, como los diagui- indigno y discriminatorio.


tas, los abipones o los mapuches. Lo que se quiso hacer y efecti-
En el Sur, los pueblos araucanos vamente se hizo fue concluir con
procedían de Chile e ingresaron los asaltos a pueblos indefensos y
al hoy territorio nacional hacia poner la tierra fértil a disposición
principios del siglo XVIII, según lo de la población para ser trabajada.
refieren numerosos historiadores En efecto, en menos de 25 años a la
de ese país, algunos con carácter Argentina se la llamaba "la canasta
reivindicatorío. de pan del mundo".
La pampa agreste estaba to- El 12 de octubre de 1880, Roca juró
talmente desierta, con algunos como presidente de la República,
bolsones de pobladores aislados. por haber vencido a Tejedor en
En la provincia de Buenos Aires se las elecciones. Hizo un gobierno
denominaba "poblador del Salado" histórico: concluyó el tratado de lí-
a quien se instalaba más allá de ese mites con ChUe, en 1881; desarrolló
importante río. Sin alambrados, sin la instrucción pública; construyó
títulos dis propiedad, salvo antiguas escuelas; extendió los ferrocarri-
mercedes realengas, o con títulos les. Los inmigrantes agricultores
imprecisos basados en la simple ocupación de desierto por Roca. La XVI que, repetimos, trajeron el ca- Todo el país, toda la población de la comenzaron a agruparse en colo-
ocupación, el llamado "estanciero" política de ocupación no se inicia ballo y la vaca. Los indios iniciaron Nación, quería terminar con este nias. Se estibaron miles de bolsas
era el ganadero que cuidaba vacas con este exitoso militar, sino que su ocupación 180 años después. oprobio, desde el Congreso y los de trigo en las estaciones.
criollas, que no tenían parecido con continúa desde los primeros gobier- Los indígenas americanos pre- gobiernos provinciales hasta los El pedestal de la gloria de Roca
las de nuestra época, vivía con el nos patrios. Rosas hizo una expe- colombinos estaban radicados en -periódicos, sin excepción. está en sus dos gobiernos y en su
cuchillo en la faja y dormía en un dición contundente, pero después mínimas parcelas de territorio y Roca organizó la expedición y a orientación política, mucho más
rancho que él mismo construía. de Caseros las tribus se alinearon, aprovecharon los descubrimientos, ella se incorporaron no solamente que en la ocupación del desierto,
Su beneficio empresario consis- unas con el gobierno de la provin- invenciones, ingreso de animales cuerpos militares, sino también pero ésta es un timbre de honor
tía solamente en la explotación cia dé Buenos Aires y otras con el antes desconocidos y la tecnología periodistas, hombres de ciencia y de su biografía. Con el tiempo, a
del cuero del vacuno, que canjeaba de la Confederación, participando del blanco parasu e5cpansión territo- funcionarios. El periodista Remigio través de personas que no han leído
en la pulpería o en "las casas", o en la política partidista. rial. De suponer válida la peregrina Lupo la integró como corresponsal específicamente sobre el tema o que
poblado más próximo. Compartía, Mitre quiso erradicar el delito en teoría del primer poblador, tal vez del diario La Prensa y remitió sus tienen otros intereses, se ha creado
sí el temor al malón indígena. las pampas y no lópudo lograr por debiéramos remontarnos al homíni- crónicas. Monseñor Antonio Espi- una fábula que gente de buena fe la
Al caer la tarde, hacía recostar tener que dedicar sus esfuerzos a do y considerar al propio hombre de nosa publicó su diario, con noticias ha creído, porque así se elaboran
a su caballo en el suelo para ver la la guerra del Paraguay. Sarmiento Neanderthal como un usurpador muy valiosas de todo lo mucho que los mitos que después parecen
reacción del animal, cuya sensibi- sufrió grandes malones y la batalla Pero existen algunas conside- vio, pero también escribieron hom- "verdades reveladas" de valor
lidad le permitía saber si la tierra de San Carlos es un verdadero hito raciones que hay que sopesar: la bres de ciencia, como los doctores teológico. Felizmente, cualquier
se movía. En ese caso, sabía que, a de la historia. Avellaneda, que so- expedición debe adjudicarse al go- Adolfo Doering y Pablo Lorenz, y serio investigador de historia, cual-
lo lejos, los indios galopaban y él portó una gi-ave crisis financiera bierno del presidente Avellaneda, naturalistas, como Niederlein y quier estudioso del pasado que se
debía huir, abandonando todo. internacional, tuvo una política de quien designó para comandarla a Schultz, que estudiaron la flora, la documente, se preguntará azorado:
El horror del malón se ha des- ocupación a través de su ministro su mií;iistro de guerra, el general fauna y las condiciones del suelo. ¿qué genocidio? © LA NAOION
cripto repetidas veces, pero hay Adolfo Alsina, quien hizo construir Julio Argentino Roca, en estricto Acompañaron también enfer-
que recordar que el indioftietemible una larga zanja de más de cuatro- cumplimiento de la ley del 25 de meros y auxiliares. Los indios El autor es director del Museo Históri-
cuando aprendió a montar el caballo cientos kilómeti-os para evitar los agosto de 1867, demorada doce prisioneros y los niños, mujeres co Nacional y presidente de la Acade-
que trajo el eiu-opeo, para robar las malones, en una guerra defensiva años por las dificultades políticas y ancianos fueron examinados por mia Argentina de la Historia.