PSICOLOGIA

Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. Psicología general. Por ejemplo. la motivación. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. adolescencia. Las más destacadas son: 1. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. es decir. Psicobiología ó Psicología fisiológica. Psicología social. Psicología evolutiva.La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan. Los . 5. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4. la emoción. 3. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. el aprendizaje. especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. etcétera. como la percepción. del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. y de factores tanto individuales como históricoculturales. el pensamiento. percibimos. Estudia la conducta del hombre en sociedad. tanto de forma individual como colectiva. describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. 2. La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. adultez y vejez. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. los conocimientos psicológicos que definen. Estudia las bases biológicas del comportamiento. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. aceptándose tal y como es. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad. Psicología experimental. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. la memoria. incluyendo además su dimensión patológica. mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos.

entre otras técnicas. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. por ejemplo. hasta los más problemáticos. mientras que el psicólogo no. Transversales: . Algunas de las ramas son: 1. evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. Psicología clínica. 2. como la separación de parejas. desde los más leves. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. Psicología educativa. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. como falta de autoestima o timidez. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. Métodos de trabajo en Psicología La psicología. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. Estos psicólogos se dedican. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. pero entre ellos hay diferencias reseñables. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. al diagnóstico. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. el estrés o la depresión. padres. 3. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?. como cualquier otra ciencia. ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. Psicología industrial y de las organizaciones. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. profesores y alumnos. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. entre otros. como los psiquiatras.

Por ejemplo. la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta. Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. por ejemplo. 4. estudiantes. Observación natural. urbanos. A pesar de sus limitaciones. de los secuestros. del abandono. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. Los más habituales son: • Inventarios de conducta. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. En esas circunstancias. Encuestas. jóvenes rurales. para garantizar la objetividad del método. la observación es un excelente punto de partida en una investigación. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas.es decir. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . Estudio de casos. en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. • Método correlacional. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal.Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . También se utiliza en psicología clínica para estudiar . etcétera. el efecto psicológico de la tortura. chicas. una muestra que incluya la misma proporción de chicos. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. 3. Por ejemplo. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . etcétera. para analizar y comprobar determinados efectos. 2. . Inventarios y cuestionarios. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. Sin embargo. trabajadores. • Método experimental. Son los más utilizados en el resto de las ramas. Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica.

si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. cuya ejecución se compara con la del grupo control. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. . Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial. los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre.No. normalmente relacionado con la conducta. y. en este último caso. por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. es decir. • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. al modificar la primera. Cuestiones éticas. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. etcétera). Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. autoestima. VI). se va modificando la segunda. si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad. por tanto. personalidad. no podemos manipular el clima. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. Por ejemplo. lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. en la población o contexto que nos interese. Cuando no podemos manipular la variable independiente. no pueden ser manipulados empíricamente. Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). Es decir. por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones.Sí .• Cuestionarios de personalidad. sugestión. Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? . la temperatura y la tasa de criminalidad. Comprobamos la forma en que. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. Sin embargo.

entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. También las personas. Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. bien "recuperando" el pasado. etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo. en la mayoría de fumadores empedernidos. Por tanto.Así. tiene un valor más bien descriptivo. Ahora bien. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. Es decir. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente. que son los procesos relacionados con percibir. No manipulamos ninguna de ellas. decimos que existe correlación entre ambos. Por ejemplo. Por ejemplo. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. La percepción es el primer proceso cognitivo. son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos. adquiriendo y elaborando conocimientos. Podemos definir estímulo como: . la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. Pues bien. podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. memorizar. diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. sonido. será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro. no muy lejano. simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. es decir. a través de nuestros órganos sensoriales. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. atender. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro.

plena de sentido y significado . lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. dureza o blandura. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos. . las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). (Ondas sonoras. las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío. reacciones químicas que activan el sentido del gusto.. • Ahora bien. la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico).. La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio). Gracias a la percepción. la realidad se presenta como organizada.• Agentes físicos. A partir de dicha cantidad el sentido. por ejemplo. Sensación Los sentidos. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos. estructurada. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. Por ejemplo. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso.. Es.. químicos. la luz visible en el ojo. o puede ser lesionado. y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural. Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido.) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. con sus receptores sensoriales. le damos un significado. en cambio. pues. oímos sonidos y ruidos. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo. son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. Es la actividad cognoscitiva más elemental. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo. o no percibe nada. toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores. captamos olores y sabores. no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones. El umbral máximo es. el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X. • • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial. mecánicos. la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos. no sería posible ninguna vida consciente. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). Todo nuestro conocimiento de la realidad. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. a partir de la cual emergen todas las demás. Así.

en algunas campañas publicitarias. probablemente salga huyendo. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. su personalidad y su cultura. en comportamientos muy diferentes. Por ejemplo. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. va acompañado de polémica. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los . etcétera. tamaño de los anuncios en los periódicos. A veces. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. Un proceso de selección. Por ejemplo. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. Un proceso de información-adaptación al ambiente. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. Características del observador. Repetición. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. Esta selección de estímulos. Tamaño. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. al percibir. a su vez. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. Muy usado en publicidad. Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. años después.Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. Novedad. se produce mediante la atención. • • • • Intensidad. Supongamos que. facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. sobre todo en radio y televisión. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). En este caso. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. • • Así.

Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. por ejemplo. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. olor frutal. La cultura. etcétera). y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. sino más bien por su forma o estructura. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. En un parque natural. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. etcétera. cualidades táctiles como la dureza. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. A ciertos objetos les prestamos atención. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. así como en lo que huelen o gustan. la tersura. Con posterioridad. lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. Para un asociacionista la percepción de una manzana. por ejemplo). valores. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. . Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. sobre todo. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. sabor agridulce. etcétera). a otros no. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). intereses y motivaciones. La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. En el asociacionismo. el sujeto adopta un papel pasivo. es decir. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. Si estamos jugando al ajedrez.• • • perros. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos. nos han enseñado a percibir (actitudes. por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. Ejerce un papel fundamental en la percepción. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. como algo que se mueve.

La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria.Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. tamaño. proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. La información es "incompleta". ni siquiera tendríamos una identidad personal. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. aquellos que se hallen más próximos entre sí. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado). color o alguna otra propiedad. por ejemplo. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto. aprender o pensar y. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. No obstante. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. por un lado. el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. según la Gestalt. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. pues. nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. Leyes de agrupación de estímulos. Nuestras percepciones tienden. almacena y recupera los datos. por otro lado. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible. Para su estudio. pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). En síntesis. tenderán a percibirse agrupados. no a la figura) explica. formando un todo o figura. podemos decir. Los mismos elementos en la misma posición relativa. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. sobre todo de fenómenos visuales. percibir aquí y ahora. sin recuerdos. Esta ley (se refiere al tamaño. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. y mientras actúan. . Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. Percibir es.

Lo que no se puede observar. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. El lenguaje o la marcha. a veces. la observación. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida.considerando además los factores sociales. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas. Para que este aprendizaje sea efectivo. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos. es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. etcétera. bien por hallarse ante una situación similar. observable. Durante muchos años. la instrucción. en las capacidades y disposiciones del sujeto. al menos. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. Sus características más importantes son: 1. bien por tener que relatarla. ej. La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. Es un proceso que produce un cambio. para los cognitivos es un cambio interno. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. . Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. no ha sido aprendido.

Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. de refuerzo. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. Al principio. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. a partir de esta observación. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. al oír la campanilla. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico. se deben evitar. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. Ivan Pavlov. uno de los precursores del conductismo. investigando la fisiología de la digestión. no es reforzada. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. tiende a desaparecer gradualmente. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. Un día probó a suprimir la comida. luego atrajeron su atención y. el animal comenzó a salivar. . en 1938. Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. Estas. por lo tanto. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. Thorndike. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. se fortalece. 5. Durante un tiempo. Si una respuesta es reforzada. más concretamente. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. por ejemplo. quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. denominada ley del efecto. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico). orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje. Pavlov hacía sonar una campanilla. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. Estudiando los procesos de digestión de los perros. Skinner. año en que J. Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro.2. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. partiendo de los estudios de Thorndike. entre otras. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. B. si por el contrario. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento. Esta proposición. 4.

Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. La salivación. a su vez. Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). el perro dejó de salivar ante el sonido. mientras aquella provoca salivación. El condicionamiento clásico en el ser humano. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. puesto que es provocada naturalmente por ésta. Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. por su parte. que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. no obtenemos ninguna respuesta. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. puesto que no es provocada naturalmente por él. siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . puesto que la provoca naturalmente. es una respuesta incondicionada respecto de la comida. Así. Es el caso de muchas fobias. basadas en el proceso de extinción. que es un estímulo neutro. puesto que no la provoca naturalmente. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. Así. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. Existen técnicas psicológicas. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada. sin el estímulo incondicionado. fobias u otros problemas de conducta de evitación. A este proceso le llamó extinción de la conducta. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. La salivación. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. a menudo comida. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. como la desensibilización sistemática. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje.

la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. el agua. que es posterior a su acción). que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. sobre todo. en el condicionamiento operante. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta).. Thorndike. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro. evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida.). En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. F. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro. de hecho. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . • Refuerzo positivo: es un objeto. ratas y palomas. en tareas de salvamento. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico. copiar o no lo que se dice en clase. etc. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario. Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. el dolor. levantarnos para ir al trabajo. Es el más efectivo. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. Si se repetía la misma situación. A diferencia del condicionamiento clásico. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante. L. tomar o no un taxi que nos lleve. más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. sin embargo. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias. etc. Skinner que utiliza igualmente animales.

El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. porque si las conductas se adquiriesen . Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. también se conoce como aprendizaje social. la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado". Afortunadamente. Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas. los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. lastimoso) a quien lo recibe. En todas las culturas. que es el que aprende. por ejemplo. la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas. Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Aprendizaje por observación Hasta aquí. • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. Dada la importancia del aspecto social.o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. se puede decir que hay aprendizaje por observación. Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene. los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad. una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. por ejemplo. Extinción en el Condicionamiento Operante. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca.

si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. es aprender a decir no. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. la solidaridad. que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. Existen actitudes positivas como la empatía. Representaciones sociales: son las creencias. lo utilizaron para golpear más cosas. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. En algunos casos. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención. la codificación de la acción. además de usar el mazo para esto. la posibilidad de reproducir la conducta. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. el sexismo o la xenofobia. las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. ideas y valores socialmente compartidos. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. • Activación de emociones. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. Bandura y Walters. la motivación y la memoria. gracias. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio. Incremento de la estimulación ambiental. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. . Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. Por ejemplo. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia.

Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información. Consecuencias: Imitando el modelo. En otras palabras. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. la representación del conocimiento. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. la comprensión. En este sentido. porque estos procesos. objetivos. . la atención. El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. Desde este punto de vista. la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria. no habrá un aprendizaje significativo. denominado enfoque cognoscitivo. la resolución de problemas. entre otros. retener y evocar. 2. que ocurren en nuestras mentes. por ejemplo. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. en consecuencia. la memoria. el pensamiento. y es constructivo. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. que llevamos a cabo. de manera tal. ha cobrado mucha importancia y. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. Es activo porque cuando aprendemos. lo concibe como un proceso activo. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. de lo contrario. 3. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán. tales como la percepción. reproduce dicha conducta. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. En otras palabras. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje.

que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. 5. Esto significa que. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. lo que capta. a su vez. • Por tanto. o en la evocación de una información. en la comprensión de un material escrito. Es decir. Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. como Ausubel. por ejemplo. De esa manera. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. en la resolución de un problema. para Piaget. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. su papel como un organismo procesador. entre otras. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje. El sujeto integra activamente. Seguidores de Piaget. bajo la forma de sus esquemas previos. a la vez. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. los adapta a sus esquemas y estructuras previas. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. al contrario. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. a niveles superiores de conocimiento. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que. pero. las formas de pensamiento de alto nivel. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. Esto.4. Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria. integrándolos dentro de ellos. en cambio. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. . a partir de estudios realizados. Así.

¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. sobre todo. sobre todo. ideas. etc. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. la capacidad de observación. memorístico. la memoria y. Esto quiere decir que. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores. En este proceso de adaptación. las Neurociencias. La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. elaborar estrategias para alcanzar las metas. con situaciones reales. La percepción. en el proceso educativo. Por ejemplo. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio. . es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. la Filosofía. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. la Etología. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. la atención.El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. con la propia experiencia. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?. incluso. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas . proposiciones. Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. coyuntural. con situaciones cotidianas. Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. y la Inteligencia Artificial. y tomar las decisiones adecuadas para ello. Durante más de un siglo. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. como la Psicología.

A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades . dejan de ser automáticos. corrección. en la inteligencia intervienen variables como la atención. Tratando de considerar los aspectos anteriores. guardar. evaluación. un estado emocional estable. si es necesario. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. desligados de las situaciones inmediatas. por ejemplo. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. Para Sternberg. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. lenguaje. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. Pero el ser humano va más allá. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea. conocimientos y capacidades. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. Barcelona. Pero hay que tener en cuenta que. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. Paidós. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. La capacidad de asimilar. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. la capacidad de observación.. De esta forma. Otras destacan la competencia social. memoria. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. Según lo anterior.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo.]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. aptitudes. R. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados. aprendizaje. forma parte de lo que llamamos inteligencia. La inteligencia es el autogobierno mental [. es decir. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente. seguimiento preciso de sus acciones. las habilidades sociales. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. Sternberg. empatía. el aprendizaje. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. habilidades sociales. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla. la memoria. además de éstas. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables. además de componentes cognitivos. Es decir. Inteligencia humana. intervienen muchas otras como. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. etcétera. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas.

. sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. a su vez.I. De este modo. Lewis Terman. habilidad para seguir instrucciones. arriba/abajo. pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante.). Existen diversos tipos de tests de inteligencia.. e incluyen universales simples (mucho/poco. en cambio. y. una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud. psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. Gracias a éste. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica.I. capacidades mentales. a medir rasgos de personalidad. la mayoría de las personas obtienen un C. Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. Actualmente. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada. por otro lado. los tests han sido objeto de debate. el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado.). La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad.intelectuales y predecir el rendimiento escolar. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana. miden diferentes factores. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. A partir de Binet. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental. Basándose en la idea de Binet. por encima de 115. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). sentido común y aptitud escolar. que tiene una inteligencia elevada. aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. pero todos muy similar. Otros. sobre todo durante los años 70. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado..

Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo. . Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza. en otras culturas. Sin embargo. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia. Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. Para los psicólogos genetistas. una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. Polémica Herencia .Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente. defienden la modificabilidad de la inteligencia. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo. por una escolarización deficiente o. En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos.Ambiente La capacidad mental de una persona. por ejemplo.I. en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida. Además. En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente). ambientalistas. discriminan a las minorías. por ausencia de escolarización. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente. En este sentido. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares. Estas posturas. siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. los niños con educación urbana. en manos de un profesional cualificado. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente. ¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis. mellizos y adopciones.

mejoran su nivel de inteligencia. hábitos saludables. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1. • La inteligencia está. o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. Según esta teoría. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar. • Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas. psicólogo de la Universidad de Yale. la selección. Las personas inteligentes. Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. Para Sternberg: • La inteligencia es modificable. Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. . Pero en la realidad. Robert Sternberg. y variables biológicas como la nutrición. al menos. la inteligencia es modificable.analítica). ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales. Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado. Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. Así. propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. según Sternberg. Por ejemplo. Habilidad para adquirir y almacenar información. Variables sociales como la ocupación. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. Según Sternberg . y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación. la heredabilidad sería de 1 (o sea. la escolarización o el ambiente familiar. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . Por eso.la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. adquirir nuevos conocimientos. aunque algunas capacidades mentales se heredan. Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. Para los tres.

. Al definir la inteligencia como una capacidad. refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia. • Naturalista. Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente. • Corporal.Inteligencia experiencial (creativa). Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico . es decir. para generar nuevos problemas. sin embargo.espacial. • Musical. convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural. • Visual . algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. • Intrapersonal. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. experiencias. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. la educación recibida.matemática. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro.kinestésica. Debido a estos factores. genéticos y ambientales. Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética.verbal. • Interpersonal. • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. • Lógico . estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo. Inteligencia contextual (práctica).I. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil. la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras. etcétera. estimulación temprana. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas. Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio.

les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban. incluyendo a sus tres hijos. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). distinguibles en función de ciertas características homogéneas. Define cómo y qué aprendemos. para intentar el control del mundo externo. sino dirigirlas y equilibrarlas. determina la mayoría de nuestras acciones diarias. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). con el fin primario de sobrevivir. Como resultado de sus observaciones. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación.Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. incorporando así nuevas experiencias. Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. sentimos y actuamos. La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. En opinión de Piaget. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. nos permite establecer prioridades. Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años). así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. Así entendido. Piaget observó y estudió a niños. y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. entender. entender y elegir cómo pensamos. . en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. (Salovey. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años). • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. Los observó jugando. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio.

ya no necesita tocarlos. Entre 18 y 24 meses de edad. a esquemas representativos. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos. Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda). Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo. o la mamá porque ya no la vemos. Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social. Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido. ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede ." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. oler. Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción. con el paso del tiempo. se perfeccionan y generalizan. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo. Jackeline la abre. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. Así. finaliza la etapa. se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente. o de prensión. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto. Así. chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. a partir de los dos años puede utilizar palabras. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos.Estadio Sensorio . después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto. A partir de entonces. para referirse a la realidad. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). un sonajero porque no podamos oírlo.motor (0 . el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). El niño. fuera de la mente. El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. Retorno inmediatamente la moneda. ve que pongo una moneda en mi mano. a utilizar símbolos para representar el mundo. Muchos de estos esquemas son reflejos. ver. Por ejemplo. después coloco mi mano bajo una manta. Retiro mi mano cerrada. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. Hasta entonces. es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar. es el desarrollo de la permanencia del objeto. es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación. el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación. el sujeto los trae al nacer y. alrededor de los 8 meses. Con esta adquisición. verlos. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca. se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión. Estadio Preoperatorio (2 .

Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. por ejemplo.11 años) Durante esta etapa. es decir. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto. Sus características principales son: . al presente inmediato. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida. está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. se transmite la cultura. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro.evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. Estadio de las operaciones concretas (7 . Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos. Son capaces de captar los principios de conservación. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. están ligadas al mundo de lo posible. principios y teorías generales. mientras que las operaciones formales. A o B. Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. De esta forma. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales. más bolas o más peso. pueden formular hipótesis. Por medio de él pensamos y nos comunicamos y. gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. responde correctamente que contienen la misma cantidad. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. nos responderá que es el mismo en los tres casos. volúmenes). pesos. pensamientos y sentimientos. responden que C contiene más líquido. En esta etapa. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende. a través de él. como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro. es que las concretas permaneces ligadas a la acción. Su pensamiento es irreversible. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo.

nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción.). es decir. Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras.• Es adquirido.. sucesos e ideas. tristeza.. nos libera del aquí y el ahora. La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación). decir lo que dicen. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen. Motivación . Es abstracto (si . la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo. Así. Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento. el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen. Es simbólico. su estudio corresponde a la psicolingüística. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas.. etcétera. Es articulado. organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. Para Chomsky. de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos.. Gracias a los símbolos. o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. miedo. por ejemplo. la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. acciones. • • • Desde el punto de vista psicológico. entonces . es decir. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos... aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen. estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa.

la energía. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad.). consciente o inconsciente. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad. fisiológicos y psicológicos que decide. alpinista. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales.. en una situación dada. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. Los motivos cargan de energía la conducta. deshidratación. cultural. como la soledad. el deseo. Es una combinación de procesos intelectuales. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta. como el hambre. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno). la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin." Para que se produzca el comportamiento.. la culpa o el enojo. un pensamiento o una creencia. conflictivas. • Un sentimiento. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera. maestro. bajos niveles de azúcar en sangre. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta. hasta los más complicados y complejos. emocional. etcétera. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía. pues. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. carpintero. . explícita o implícita. el sueño. siempre está deseando cosas nuevas. El ser humano nunca está satisfecho. etcétera. como la fuerza. los motivos son las necesidades. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer. En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento. incluso lo que no existe más que en su imaginación.. La motivación podría verse. ambientales. Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas. el impulso.. y ese algo es lo que hemos llamado motivo... surge lo que se denomina el ciclo motivacional. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. Así. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento. mayor activación. . Toda actividad está motivada por algo. etcétera. cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial.

etcétera. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo.). La frustración es. puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). Motivación de logro. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o. Produce un desequilibrio homeostático. o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos.. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. Necesidad. al activarse. o Agresividad (física. originadas a partir de las relaciones sociales y culturales.).). puedo liarme a golpes contra éste). tristeza. el sueño. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. Si se satisface la necesidad.• • • • • • Estímulo. El comportamiento. etcétera. Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición. la evitación del dolor. el impulso sexual. o Apatía y desinterés. me insulto). verbal. superarse a sí mismo. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. Esta necesidad (insatisfecha aún). Son exclusivas del hombre. Estado de tensión. se dirige a satisfacer dicha necesidad. una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. la sed o el sueño. el organismo retorna a su estado de equilibrio. Satisfacción. familia. ira. trabajo. La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. No son exclusivas del hombre. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio. la sed. Comportamiento. llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis). La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes.. superar . o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). Se diluye la tensión. Es la tendencia a conseguir el éxito. genera una necesidad. Despierta el interés del sujeto. al menos. pues. Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. Frustración. la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación". La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar. pues las comparte con otros animales. hasta que se presente otro estimulo. Se refiere a la tendencia universal a establecer. Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. problemas circulatorios y digestivos. provoca un estado de tensión. en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo.

• obstáculos. esta razón puede ser interna o externa. el concepto de jerarquía de las necesidades. se encuentran motivadas extrínsecamente. • Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. no se produce un estado de apatía. Así. dentro de su teoría de la personalidad. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas. ya de por sí. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. o lo que es lo mismo. como causar buena impresión. En este caso. en la búsqueda de la perfección. etcétera. es decir. Maslow plantea. una recompensa. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad. las necesidades de seguridad. sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma. tratarse de una motivación intrínseca. en el afán de superación. comida o cualquier otra forma de recompensa). y son estas necesidades las que se busca satisfacer. sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. obtener un trabajo o ganar más dinero. comprar productos de moda que no se necesitan. la tarea es un medio para alcanzar un fin. las necesidades de estima. una situación social. dentro de esta estructura. Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. En general. Así. por ejemplo. las necesidades de pertenencia y afecto. se trata entonces de una ocupación que representa. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. se realiza para conseguir otras cosas. Motivación de poder. Esto ocurre. en una mejora del autoconcepto. por ejemplo. Consiste en la necesidad de poseer. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella. en el primer caso. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. tanto de la vida de los niños como de los adultos. dinero. psicólogo humanista. lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: . Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. o de una motivación extrínseca en el segundo. Ahora bien.

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

• •

Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

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Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

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Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

• El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. Por ejemplo. La pasión es un estado emocional intenso y duradero. seguramente calificaremos. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional. intencional. El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto. La emoción . las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. por ejemplo: la hostilidad. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. De esta manera. fuertemente irracional. como agradables o desagradables. sonidos. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. que "tengo miedo" o "me siento culpable". estables durante largos periodos de tiempo. por ejemplo. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. es decir. No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente. Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica. En otras palabras. por ejemplo decir que "soy feliz". etcétera. El estado de ánimo es estable. El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. conducta de aproximación . la simpatía. los celos. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. oh!. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. etcétera.• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales.) Así. atracción o rechazo hacia alguien. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior. su estado emocional como de sorpresa. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado. Por ejemplo. Por otra parte. al mismo tiempo que emite una exclamación. Así. por ejemplo. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. movimientos corporales. el miedo. sin grandes dificultades. si vemos una persona con la boca abierta. por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido.evitación) como verbales (entonación de la voz. por el sujeto. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. por ejemplo. intensidad. por ejemplo.

Incluso dentro de cada cultura. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. influyendo: . las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo. Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. reconocimiento. pero también una emoción como la ira o el miedo. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. sonreímos cuando nos presentan a alguien. No obstante. cooperadores y más proclives a ayudar a los demás. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas. Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. rabia. En otras palabras. y la sonrisa es una expresión social de aceptación. En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales. ira. • Funciones de regulación o control. la sed o el ansia sexual. a su vez. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. miedo y repulsión. Es decir. o simplemente buena educación. Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. Sin embargo. Por ejemplo. Por el contrario. una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. los estado emocionales negativos (tristeza. juntamente con la expresión verbal. Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. Los estados emocionales positivos (felicidad. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos.. generando un impulso como el hambre. La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. cómo. y presenta un funcionamiento psicológico competente. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. tristeza. Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada.

Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. que normalmente tienen mucha popularidad . es decir. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y. experimentará con frecuencia la emoción de cólera. al igual que las situaciones que las provocan. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. abstractas y simbólicas. debilidades. sus focos conflictivos. con un alto grado de iniciativa y compromiso. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. Por ejemplo. es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. poniéndose en su lugar. una bandera deja indiferente a un niño. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto. • • Así. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. Por ejemplo. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal. El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. las emociones tienen una base biológica. una persona paranoica. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. Por ejemplo. sentimientos y problemas de los demás. y a la inversa. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. Esta inteligencia comprende. sin embargo. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. de responsabilizarse de los propios actos. cambian y se van haciendo más complejas. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. pero su significado puede emocionar a un adulto. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. su aprendizaje. a su vez. en última instancia.• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. emociones e impulsos. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. estados de ánimo. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas.

el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. solícita. No obstante. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. ninguna reaccionará de la misma forma. Desde este punto de vista. Etimológicamente. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. externo. determinadas por la herencia y por el ambiente. personalidad. Personalidad vendría a significar por tanto. lo mismo que persona. nuestra apariencia exterior. y la consistencia.• y reconocimiento social. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. en saber persuadir e influenciar a los demás. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. procede del término griego PROSOPON. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones. La estabilidad siempre implica consistencia. La estructura genética. • • . la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. la imagen que se ofrece a los demás. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. Actualmente. sus sentimientos y sus conductas típicas. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. Por ejemplo. estabilidad: una persona consistente habitualmente. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. Estabilidad. el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos. sentimientos y conductas. en todas ellas se muestra cálida. la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. la personalidad es algo superficial. Consistencia. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad.

es decir. Teorías de los rasgos. por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. pero que son distintos. La personalidad engloba a los dos aspectos. ante una situación nueva. calificamos a las personas por su buen o mal carácter. Teorías conductistas. Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real. en especial.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. decimos que tiene un temperamento fuerte. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. Cuanto más estable y consistente es una persona. Personalidad. la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. y es modificable. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). además de referirnos a su personalidad. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis. aludimos también a su temperamento a o su carácter. Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal. A menudo. Así. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). o tiene muy buen carácter. Temperamento. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. más fácil resultará predecir su comportamiento. Freud. pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro. se sustenta en la herencia genética (temperamento). en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. finalmente. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. Está determinado genéticamente y. Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. sospechamos que hay alguna disfunción. de los conflictos internos. La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. . fundador del psicoanálisis. cambia a lo largo de la vida. Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. es difícil de modificar. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes. Teorías humanistas (Carl Rogers). son procesos de los cuales no somos conscientes. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. cómo se desarrolla y. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). Para explicar la personalidad. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí. por tanto.

. el inconsciente aflora. Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa). sino como un ajuste de éste a las condiciones externas. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. creación. que trata de adaptarse al ambiente. etcétera. aunque distorsionado. puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan. la moralidad.. Inconsciente: Se rige por el principio del placer. Sin embargo. solidaridad. sino también las pulsiones de autoconservación. No debe entenderse como opuesto al placer. cuando la conciencia disminuye su vigilancia. para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. fantasías. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento. el individuo se socializa. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas. regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. Gracias a este principio. Es la suma total de todos los impulsos. pero la censura evita su actualización.). Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. ternura. Preconsciente: Aquellos sucesos. aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social.De acuerdo con Freud (1920). actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. De esta manera. Si quiere satisfacer sus deseos. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta. Según Freud. libre asociación de recuerdos.. bajo la forma de imágenes oníricas. nuestros pensamientos. el Yo. es decir. • • Estructura de la personalidad. El principio de realidad. Modelo estructural. del propio cuerpo y de la mente. (sueños. si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto. producción artística. el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio. procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria. Se rige por el principio de realidad. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia.. Por medio del razonamiento inteligente. ). Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior. sensualidad. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. se hacen presentes (consciente). deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia. • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico).

su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto. Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real. reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. de este modo. nexo del ello con el mundo real. El yo está formado por aspectos conscientes. Sin embargo. En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. Posteriormente. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos. señalándole la forma de comportarse en cada momento. si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción. de acuerdo a su propio criterio. al ser puramente instintivo. la personalidad consta de tres estructuras. El ello. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. ya que. no se guía por el principio de la realidad. . El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. ya que se rige por el principio de placer. la fijación y la regresión. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. El yo. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. • Su irracionalidad. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. A medida que el niño madura.Años más tarde. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. controlar su propia conducta. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. Su misión fundamental es presionar al yo. El yo se desarrolla después del nacimiento. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. Según este. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. • Su amoralidad. la única estructura presente al momento de nacer. mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). procurando adaptarlos a su situación personal y social. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección. • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. (id). • La adaptación a la realidad. (ego).

Abarca el primer año y medio de vida. al succionar. ya sea expulsando o reteniendo las heces. según esta teoría la personalidad se puede cambiar. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. Las niñas. Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre. se sienten atraídas hacia el padre. el desarrollo de su personalidad será normal. ). Según Freud. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior. tanto primarios como secundarios. parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. . Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. De los 6 años a la pubertad. obstinados. al masticar. Etapa de latencia. principalmente a través de la autoestimulación. que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. Etapa oral. La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. Etapa anal. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. la sexualidad del niño está adormecida. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. a quien considera rival del afecto por su madre. exclusiva. Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada. Los cambios se logran cambiando el ambiente. de reforzamiento de cada individuo. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. rasgos). Por tanto. la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. Etapa fálica. Etapa genital. Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. tacaños y demasiado ordenados. por su parte.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. valiéndose del refuerzo. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. A partir de la pubertad. Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos.

no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. reflexivas y autorreguladoras. Pensamiento. Según Bandura. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. son proactivas. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. puntualizando que nos fijamos metas. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . estrategias. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. Bandura. Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. motivación. Según ésta. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. por tanto. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva. percepción selectiva. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. El ambiente exterior inmediato. fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. Cuando surgen nuevas situaciones. no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente. Según Bandura. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta. prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. afectos.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. autoeficacia. como veremos en el apartado siguiente. A continuación. autoconcepto. imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. las personas se organizan ellas mismas. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Factores conductuales. castigo y modelamiento) Factores ambientales. y almacenar dicha información en la memoria. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. Así. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. obviamente. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. . Esta perspectiva se verá modificada. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante.

El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. irresponsabilidad. se excitan con dificultad. despreocupado. irresponsable) . Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. vivaz. lentitud en pensamiento y acción. agresividad y sociabilidad. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos. impulsivo. Este factor fue añadido posteriormente. Introversión-extroversión. presentan estabilidad emocional. sociable. alucinaciones o delirios. • • Las dos dimensiones o ejes. es decir. En el extremo opuesto. emocionales o de conducta. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. valientes. e incluso.inestabilidad o neuroticismo. habladoras. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. Psicoticismo. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. tienden a ser sujetos poco cooperativos. voluble. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. inseguras. excitable. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. sugestionabilidad. falta de persistencia. responsable. oposición a la autoridad e independencia. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones. etcétera. poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables. son calmados y despreocupados. ansiedad. es que son personas solitarias.Teorías de los rasgos Según estas teorías. y con dificultades para mantener la atención. como la dependencia. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. Hay personas mentirosas. El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica. inquieto.

autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. afabilidad. La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. rígido. no predecirlas ni controlarlas. Afabilidad: va de la bondad. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. las cuales le fuerzan a seguir . posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. desequilibradas. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. cuidadoso. McRae) En los últimos años. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades.• • Introvertido estable (flemático: calmado. temperamental). según Rogers. Responsabilidad: va de la buena organización. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. Para Rogers. divertido y afectivo en un extremo a lo retraído. escrupulosidad. ansioso. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. aptitudes o potencialidades innatas. excitación e hipocondría en el otro. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. silencioso y cauteloso en el otro. negligente y falto de escrúpulos en el otro. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo. en parte. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. confiable. Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. testarudo en el otro. suspicaz. pacífico. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad. controlado. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. su personalidad será madura y equilibrada. pensativo. y algunas investigaciones indican que. sobrio. pueden ser de origen fisiológico. insensible y simple en el otro. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. por tanto. los psicólogos humanistas. ecuánime. Éste. en caso contrario. pesimista. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. Así. Pero en muchas ocasiones. a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. Los cinco grandes rasgos son extroversión. reservado. • • • • • Extraversión: va de lo sociable. especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias.

El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. amigos. Según el momento del proceso .) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. colegio.. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos. pero pierden frescura. de que el sujeto aporte una información. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada. Las pruebas proyectivas. por el contrario. sentimientos o conflictos. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad. De esa manera. Si. aunque dentro de unos determinados objetivos. Es decir. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. entre ellos: • • • • La entrevista personal. Así. en algún momento de la entrevista. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. sea para la elaboración de la teoría.caminos diferentes a los de sus deseos. las instancias socializadores (familia. sus características individuales. que puede ser relevante. Las pruebas objetivas. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual.. por ejemplo. La observación directa de la conducta. sea para prestar ayuda terapéutica. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás. tipo cuestionario que no permite desviaciones. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas. según las respuestas del sujeto. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad. a veces son excesivamente rígidas. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos.

pero es costoso. los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. muy importante en estos primeros momentos. Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). tras realizar un estudio con un sujeto. no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. Suelen presentar la estructura de un cuestionario. no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. siempre debe ser una entrevista estructurada. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. a menudo. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. frecuencia o duración de determinadas conductas. tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. Por lo general. lento y se presta a interpretaciones erróneas. pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. una gama de sentimientos o una forma de conducta. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. Entrevista de devolución: Es la entrevista final. fundamentalmente es una entrevista informativa. Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. prefieren usar pruebas .• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento. y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad. Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota). • BFQ (Big Five Questionnaire). Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. En lugar de ello.

cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que. El TAT de Murray. . Así. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. a su vez. En conclusión. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. Para su aplicación. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad. que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto. fracaso reiterado. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas. el Test de Apercepción Temática (T. etc. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. tan solo es cuestión de grado. en la vida. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones. reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. para definir salud o trastorno mental. un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico. que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente.A. psiquiatra suizo. Al no tener el estímulo un significado evidente. y. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. el sentido que le da el sujeto. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. clasifica. de Murray) • Hermann Rorschach. Los describe. especifica sus causas.T. ¿qué criterios utilizamos?. Estos juicios reflejan los valores culturales. es decir al tratarse de material poco estructurado. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones.proyectivas de personalidad. dominación de los padres. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. además.) de la persona que realiza la prueba. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y.

actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe. habitualmente. Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los . depresión o irritación crónica). factores genéticos o en función del sexo). acude a consulta porque se encuentra mal. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. Todos estos criterios son relativos y. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. La salud mental está condicionada por múltiples factores. en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. originados por causas diversas (drogodependencias. Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. separación de pareja. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. etcétera).el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. Criterio social. individual (experiencias personales). Así. • Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. de las enfermedades mentales. Criterio subjetivo. ninguno es suficiente por sí mismo. familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. En el comportamiento anormal. estrés. Sufrimiento. El individuo valora su propio sentido del bienestar. Lo que en una cultura se considera normal. Criterio profesional. en el mismo momento histórico.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. algo que no ocurre en la enfermedad física. En términos generales. en la mayoría de los casos.

se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad. conocido como DSM por sus siglas en inglés. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. el síntoma básico es la ansiedad. Entre ellos se encuentran las depresiones. Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. el psicótico no es consciente de su enfermedad. Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades.valores culturales. Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). Los trastornos psicóticos. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos. Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. delirios y una grave alteración afectiva y relacional. en 1952. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social. Sin embargo. Pueden incluir alucinaciones. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. etcétera. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. los trastornos bipolares. la esquizofrenia.

Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. provocadas por estímulos externos. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen. La causa que genera la ansiedad es conocida. También lo pueden ser por causas internas. no fácilmente explicables. Cognitivo. etcétera. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida. respiratorio o cardiovascular. Temor a las arañas. La causa que genera la ansiedad es desconocida. • Etcétera. inmovilidad. temblor. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. • Agorafobia.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. lucha. Motor. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. • Fobias sociales. o hacer algo impropio. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. Temor a los espacios cerrados pequeños. con activación del sistema nervioso autónomo. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. • El temor es desproporcionado al peligro. • Hematofobia. incapacidad motora. Temor a la sangre. Temor a la noche o a la oscuridad. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real. sumisión. Temor a los lugares públicos. esto le genera miedo y tensión emocional. emisión de lenguaje. • Nictofobia. acompañada de preocupaciones recurrentes. Las fobias pueden ser específicas. aversivo. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. Así. Aumenta la presión sanguínea. evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. • Aracnofobia. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. . por ejemplo. La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro.

pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. tensión muscular. etcétera. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. naturalmente. Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. sentirse continuamente inquieto o excitado. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa. perceptuales. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. pensamientos negativos. redundan en emociones aún más negativas. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien. que. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. Bipolares. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer. pues les afecta únicamente la depresión. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas. y estas. En otras palabras. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. dificultades para dormir. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. En casos muy serios. sociales y del pensamiento. Los síntomas más comunes en la depresión son: . Hay dos tipos: • Unipolares. El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. a su vez. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar.Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. euforia y regocijo). • Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. frecuencia cardíaca acelerada.

Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. fuerza.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras. cansancio. Esto se manifiesta en que.etcétera. de ser un estorbo. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. • Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. desinhibición sexual . insomnio. ver o sentir algo que no existe. violencia y desorganización de la personalidad. • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. a menudo. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. llanto frecuente. alucinaciones. extremadamente activa. talento. en ocasiones. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. como escuchar. sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. etcétera. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. descuido de la higiene. disminución del rendimiento en las tareas. de estar siendo marginado. . conducta extravagante. de falta de apoyo social. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. autoevaluación. En el nivel afectivo: sensación de ser malo. pronósticos negativos respecto al futuro. desvalimiento e indefensión. capacidades. falta de atención y concentración. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. de estar causando daño o perjuicio a los demás. sensación de vacío afectivo. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal. En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo. Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. necesidad de renovar cosas innecesarias. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. Es mucho menos frecuente que la depresión. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. aislamiento y postración física. se muestra agresiva y hostil hacia los demás. falta de deseo sexual. pérdida de apetito.

etcétera. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. alucinógenos. ya sea una droga. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia. Es una enfermedad grave. hipnóticos y ansiolíticos. Existen una serie de factores biológicos. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. Es difícil de descubrir por la familia. pues la persona anoréxica finge comer. En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. provoca problemas gastrointestinales. inducida o mantenida por el mismo enfermo. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. baja presión. socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. por ejemplo. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. Alteración de las emociones. come y vomita. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo. opiáceos. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. tanto en chicos como en chicas. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. en las relaciones sociales y en el cuidado personal. . cocaína. pero pueden persistir durante semanas. poca respuesta afectiva. gran volatilidad emocional. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. problemas afectivos y de autoestima). cannabis. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. anfetaminas. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. así como niños prepúberes o mujeres maduras. en muchos casos. sedantes. Alucinaciones. el rechazo a la madurez sexual. así como una serie de trastornos funcionales. un medicamento o bien un tóxico.• • • Deterioro del comportamiento adaptativo.

Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. los sentimientos y la historia pasada del paciente. la adaptación al entorno. El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico. los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal. psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. de diuréticos y ejercicio excesivo. Para los psicoanalistas. ayuno. han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente. • Establecer un diagnóstico apropiado. la salud física y psíquica. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: . Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. abuso de laxantes. Como se ha dicho. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. las satisfacciones prohibidas. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad. Los impulsos anímicos originales. • Solucionar el problema. La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. El terapeuta.

Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. no aporta soluciones a los problemas inmediatos. su trabajo es. En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. el cumplimiento de nuestros deseos. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga. en pacientes fóbicos. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. es aprendida. normal y anormal. • • En el psicoanálisis clásico. deseos e impulsos internos. De este modo. el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. simplemente. recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. el medio más directo de acceder a los conflictos. cuando dormimos. el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos. Así. el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas. El análisis e interpretación de los sueños. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. A lo largo de la terapia. o la amante que lo abandonó. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. además. de ir acercándolos a la conciencia. El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. habitualmente. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial).• La asociación libre. Al contrario que en psicoanálisis. Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. los sueños representan. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. . básicamente. Si las condiciones son correctas.

se van acercando a ellas. el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor. Psicoterapias cognitivas . poco a poco. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga. para superar la fobia a las serpientes. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación. El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales. Por ejemplo. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. Al cabo de poco tiempo. Ante la señal.El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad. el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. Por ejemplo. Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo. La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena. una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. la obesidad.

• El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo. y que el papel del terapeuta es. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. algunas de estas ideas. Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. el terapeuta adopta un papel directivo. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. etcétera. El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión. y le da plena libertad de expresión. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta. son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. imágenes. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. Se trata de una terapia no directiva. esto es. frente a lo que quiere decir. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. pues dura de 4 a 20 sesiones. sino clientes. Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers. Para él. quien no veía pacientes. Para Rogers. y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. El terapeuta se muestra tal como es. Comprensión empática. para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo. en palabras de Rogers. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse". atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. creencias. • • Psicoterapia Gestalt . creencias. es decir. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. no trata de enmascarar sus emociones. Para los terapeutas cognitivos. Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. Aceptación o consideración positiva incondicional. Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos.El término cognición incluye ideas. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta.

Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. En resumen. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. uno de estos es el Prozac. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. ¿Para qué estoy haciendo esto?. Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. Antidepresivos. Uno de los más consumidos es el Valium. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". deben destruir los bloqueos. para ello. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. Su función está orientada a calmar la tensión. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". pudo haber sido. juegos. pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. ¿Cómo me siento ahora?. Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente. desarrollar el potencial humano. Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. fachadas. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. Según Perls. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. a disfunciones biológicas y. no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. unas horas. la angustia o la ansiedad. al menos en parte. ser responsable de los propios actos. que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. Muchos de estos trastornos se deben. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas. como complemento o como ayuda parcial a la misma. La terapia Gestalt. últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que. se está pensado y sintiendo en el momento. pero sus efectos son a corto plazo. El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. autorrealización y crecimiento. por encima de lo que fue. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. pueden ser compatibles con psicoterapia. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. podría ser o debería de estar sucediendo. El objetivo de la terapia Gestalt. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. ¿Cómo me siento en esta situación?. El terapeuta es activo y directivo. además. Como su nombre indica.

y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina. Los denominados antipsicóticos atípicos. Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas. los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. son casi tan eficaces como los tradicionales. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. Quienes piensan. imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano. de reciente aparición. o seguimos normas culturales interiorizadas. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. Sin embargo. Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. Los términos pensamientos. es decir. • Antipsicóticos. Así. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. . sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. inteligencia. Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. de tal manera que. como cuando vemos la televisión. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. confusión mental.trastornos obsesivo-compulsicos. a los procesos y resultados de la interacción. etcétera. Concepto de Psicología Social Para Allport. No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte. alucinaciones y delirios. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. aunque estas influyan. y no en el grupo o comunidad. cómo se integra en los medios que lo rodean. que rol desempeña allí. Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico.

Estos grupos . Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. Vistos más detenidamente. Por ejemplo. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. El elemento numérico varía ampliamente. la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. en un equipo de trabajo. El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo. • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. el estatus. organización e interacción. donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana.Entre otras cuestiones. En el momento que interactuamos con una o varias personas. en principio común.. estamos inmersos en un grupo (familia. implícitas o explícitas. en clase. grupo de amigos en una fiesta.. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. los grupos de referencia. dentro del mismo. dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. Estructura: Sistema de organización. los roles. por eso. relativamente duradera. unidos por lazos personales y emocionales. la influencia de la cultura en la conducta.. Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal. yendo desde dos individuos (por ejemplo. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus). • Un sistema de dirección o de animación del grupo. Tipos de grupos En función de la estructura. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades. asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). Las personas en grupos Para Salvador Giner. la cohesión grupal. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo. Pueden ser impuestas o acordadas. participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros.. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado.

Cuando un líder adopta el estilo democrático. Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. Para Fiedler. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. realiza las acciones. lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. el auditorio y las manifestaciones. • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande. por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. La organización del grupo se basa en la disciplina. utiliza la consulta. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. dirige. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades. por el contrario. tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. "Excepto quizá para casos inusuales. El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. la obediencia al líder y la eficacia. los integrantes son casi extraños unos con otros. motiva y controla al resto del grupo.primarios nos marcan los valores. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados. De acuerdo con estos criterios. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. transitorios. como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. Por otra parte. el contacto social es muy limitado. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. • La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. De acuerdo con este autor. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. razona sus juicios y decisiones. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo. inicia las acciones.

sea o no consciente de ello. precisamente. Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí. Y eso es. La capacidad de vivir en sociedad. algo que nunca ha existido todavía. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. La identidad se construye en interacción con otros. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo. Es deber de cada uno el saber. Cada persona en el mundo. ya no sería necesaria su existencia. Es relativamente estable. El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él. la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. porque si hubiese existido alguien semejante a él. en términos muy simples. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. caracterizado por una personalidad concreta. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos.. y muy importantes. el desarrollo de la socialización. El primer contexto de socialización es la familia. El clima grupal. así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas.. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. . Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional.participación. por unos hábitos determinados. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto. resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable. vamos forjando nuestra identidad personal que. influencias en la forma de ser y pensar. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. de establecer relaciones con otras personas. lo que cada persona tiene que defender de sí misma". algo único y original. • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. También los demás nos perciben como un ser único. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que.

El proceso de socialización. que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. Socialización secundaria. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social. No hay que olvidar. es factible gracias a los agentes sociales. a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. las predisposiciones genéticas del carácter. Sin embargo. más abstractas y definibles. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo. juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'. habilidades y conocimientos. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. • Maduración física y psicológica. normas de conducta. y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. cualidades. • Otras aptitudes. Pensamiento social . en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas. ideas. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. Gracias a la socialización. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. a través de los mecanismos de control social. Es decir. Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. sentir. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. Así. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. hábitos y aprendizajes. sin embargo. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión.

Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. sobre todo en la medida en que nos afectan. Por eso. Así. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. basándonos en nuestra experiencia pasada. El pensamiento social o cognición social permite. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. es decir. otras personas. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales. Además. pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. deseos e intereses. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. intereses o expectativas en los demás. presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. el hecho de sentirse observado o el contexto. así como para valorar el contexto social. Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. roles. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). En estos procesos se elabora. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. tanto a los humanos como a los animales. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. como por ejemplo. sentimientos. interpreta y utiliza la información social. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. situaciones sociales e interacciones. pensamientos y comportamientos de las demás personas. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. necesidades.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. nuestra mera presencia.

dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. la de los demás o las consecuencias de esas conductas. de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. etcétera). creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. Actitudes En principio. tenemos una actitud hacia ese candidato. productos (teléfonos móviles. Tratamos de interpretarlas. estructura y jerarquía. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. etcétera). De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). la Iglesia católica. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. la crisis económica. Esos tres aspectos (creencias. Por ejemplo. También tenemos sentimientos hacia el candidato. La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. En definitiva. valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. Tiene gran importancia ya que. la pena de muerte. En estos comportamientos. Por ejemplo. el cambio climático. como agrado o desagrado. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. Atribución externa. Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. grupos (ecologistas. En función de esas creencias. videojuegos. etcétera). De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. expectativas y sentimientos. Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos. confianza o desconfianza. por ejemplo. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. educada y . mi jefe. Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. etcétera) o personas (mi vecino. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. elaborando una explicación sobre su conducta. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. etcétera. inmigrantes. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. las conductas. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento.• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. instituciones (el Ayuntamiento. Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. En otras palabras. • Atribución interna. votar por él o no. La atribuye a factores ambientales. dependerá nuestro comportamiento posterior. • Actitudes. el Presidente de EEUU). es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. contribuir a su campaña. carne de cerdo. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo.

de esto deriva que. un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. mientras • Están dirigidas a un objeto. De igual modo si por un motivo . Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. Rokeach: «Una actitud es una organización. • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. de creencias respecto a un objeto o una situación. ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. El que es cruel con los animales no puede ser buena persona".respetuosa con ella. para una persona con actitud antitaurina. pero sin confundirse jamás totalmente con ella. más o menos generalizada y de tono afectivo. contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento. Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder. idea. pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. en algún modo la prepara y la introduce. nos referimos normalmente a su componente afectivo. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. ¿Qué es una actitud?. La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas. la religión. Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. objeto o clase de objetos materiales. Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. con referencia a una situación. a responder de un modo bastante persistente y característico. o a una persona o grupo de personas». por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud. que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). organizado a través de la experiencia. este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. Por ejemplo. El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión. podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». valor. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo. acontecimiento o idea abstracta: la familia. relativamente durable.

por tanto. lo destacado de esa actitud en una situación social. En estos casos. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero. se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante. Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas. luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que.. Influjo social. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. estimula a actuar en modo correspondiente. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre.. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. a su vez. Variables como la fuerza de la actitud. la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. una percepción e interpretación del objeto o situación.. que a veces se usan de manera indistinta. desfavorable y rígida de un grupo de personas. mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. representan una influencia en las actitudes sociales. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto. no es necesaria la experiencia personal. Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes. e incluso como virtudes. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto. Los medios de comunicación. todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto . Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan. las personas famosas.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente.. Hay. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse.. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. especialmente de los niños y adolescentes. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos. a sentir repulsión.. así actúo".. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué.

a su vez. A partir de unos pocos rasgos. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo.grupo comparten ciertas cualidades negativas. la justicia. Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. la igualdad. en una clase particular de situación. Por otro lado. Si careciéramos de valores. el funcionamiento cognoscitivo. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. Las normas proceden de las costumbres. • Frecuentemente están basados en estereotipos. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones. justifican esas normas. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. etcétera. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas. Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. Ejemplos: xenofobia. sería muy difícil establecer normas. En general. la motivación. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. concepto que hace referencia a la imagen. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos.. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. Cómo afectan las normas a la conducta . afirmando así una determinada concepción de la humanidad. Los valores y las normas son producto de la socialización. como serían la libertad. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes. los aragoneses son cabezotas. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. sexismo. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social. cuando esas personas son responsables de tales acciones. y estos valores. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. los hombres no tienen sensibilidad. pueden restringir la independencia o autonomía... dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas.

Herskovitz. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas. Por tanto. así como por el miedo o la prevención a las negativas. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización. una sociedad se compone de individuos. • Está articulada institucionalmente. recompensas tangibles) cuando "da la medida". Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos. antropólogo cultural). reglas de conducta. A través de ella el hombre se expresa. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales. Por otra parte. . Al principio todas las normas son externas para el niño. Así. la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales. se aplican castigos (castigo corporal.. es decir. cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo.J. cultura es un "diseño de la gente para vivir". las acciones humanas y la vida en sí misma. actuar y comunicarse. Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. aceptación. La cultura y sus influencias ". (UNESCO. formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. se reconoce como un proyecto inacabado. • Es un elemento determinante de la conducta de las personas. 1994). Se refuerza al niño (con alabanzas. La diversidad social. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo. Para Kluckhohn. otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo. valores. • Es una adquisición. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas. toma conciencia de sí mismo. pone en cuestión sus propias realizaciones. Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte. y crea obras que lo trascienden". información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología. y que comprende el "conjunto de representaciones. críticos y éticamente comprometidos. 1992:2). busca incansablemente nuevas significaciones.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo. y quizás lo más importante. (M. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones..Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. Una cultura brinda formas de pensar. más simplemente. racionales. en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos. Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. ideas. desaprobación verbal. aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden.

La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. La personalidad depende de la cultura. En una sociedad cada vez más plural. la existencia de complementariedades entre culturas. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. Las preferencias. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. actitudes. entre ellos. Es lo opuesto al etnocentrismo. más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia. Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. grupos cuyos valores. se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas. muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje. una visión del mundo y de otras personas. en ocasiones. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual.• Hace posible una mejor adaptación al medio. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. mientras que las preferencias. la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. Por ello. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. generalmente. si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. En cuanto a la multiculturalidad. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. Respecto al estudio del género. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. diversidad que. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. atributos e intereses "masculinos" son los que. es decir. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . la integración y las relaciones armoniosas). Como hemos dicho. la personalidad y la autoestima. La cultura está orientada y mantenida socialmente. Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. Por ejemplo.

. institutos.. • Los estereotipos negativos de las otras culturas. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros. influyen en nuestras percepciones. el rechazo a lo que es diferente.. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto.que la propia raza o grupo étnico es la más importante. o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras. tan hondamente arraigados en ocasiones. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas. nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. como circular por la carretera. ya sea de manera individual o colectiva. . actitudes y acciones. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir.

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