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ALFA ERIDIANI es una revista de ciencia-ficcin, sin nimo de lucro y cuyo nico fin es la difusin cultural. Su aparicin es semestral.

Normas de publicacin: Cualquier colaboracin relacionada con la ciencia-ficcin siempre ser bienvenida en alfaeridiani@yahoo.es. Cuando enves un texto, ya sea relato, ensayo o poesa, recuerda que en el interior del texto que enviis debe figurar vuestro nombre y apellidos. La colaboracin escrita ideal debe estar formateada en Times New Roman 12 pto, sangrado de 0,75 cm, prrafo justificado y salto de una lnea. Solemos contestar en el plazo de dos meses. Pasados estos, considera que hemos desestimado tu obra. Editor: Jos Joaqun Ramos de Fco. Coeditor: Graciela I. Lorenzo Tillard. Comit de Redaccin: J. Javier Arnau y J. E. lamo. Colaboradores: Iigo Fernndez, Sergio Bayona y Adriana Alarco de Zadra. Ilustrador de portada: Guillermo Romano. Infografa: Graciela I. Lorenzo Tillard. Resto Ilustraciones: Pedro Belushi, William Trabacilo, M. C. Carper y Jorge Luis Vil Aviso Legal Importante: Los contenidos de la presente revista, sea cual sea su naturaleza, conservan todos los derechos asociados al de su autor. El autor, nico propietario de su obra, cede nicamente el derecho a publicarla en ALFA ERIDIANI para difundirla por Internet. No obstante, los derechos sobre el conjunto de ALFA ERIDIANI y su logo son de la Asociacin Alfa Eridiani. Queda terminantemente prohibida la venta o manipulacin de este nmero de ALFA ERIDIANI. No obstante se autoriza a copiar y redistribuir la revista siempre y cuando se haga de forma ntegra y sin alterar su contenido. Cualquier marca registrada comercialmente que se cite en la revista se hace en el contexto del artculo que la incluya sin pretender atentar contra los derechos de propiedad de su legtimo propietario. Pgina web: http://www.alfaeridiani.com. Correo-e: alfaeridiani@yahoo.es. Lista de correo: alfaeridiani@yahoogroups.com.

NDICE EDITORIAL CUENTOS: El mtodo Feldman por Claudio Landete Anaya El regreso por Kalton Bruhl Hasta la muerte debe morir por Magnus Dagon La bsqueda por M.C. Carper Ladrn de experiencias por Steve Stanton Lagartos por Carlos Morales La mquina del tiempo por Jos Carlos Canalda Cmara Puertas prohibidas por Antonio Quintana Carrandi Puerto pirata por Blanca Mart Todos los planetas se llaman Tierra por Vctor Pintado NOVELAS: La odisea literaria Captulo VII por Vctor Conde Oxgeno y Aromasia Captulo XII por Clas Lundin Traducido del ingls por Adriana Alarco Tierras mestizas Capitulo II por Javier Navarro Costa ARTCULOS: Cronn: la colonia espacial de Hugo Correa por Omar E. Vega Ciencia Ficcin, Fantasa, Terror, y Msica Rock/ Heavy Metal por J. Javier Arnau Moon: el eclipse por Magnus Dagon POESA Poemario Dune: I, la Yihad por J. Javier Arnau PORTOFOLIO Luis Makianich CMIC Sin mirar atrs. Captulo V. guin Daniel Santos/Dibujos Scripto

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Ao III. Nmero 13, tercera poca. Febrero-Junio 2010.

EDITORIAL
Estimados amigos: Una vez ms acudimos a nuestra cita semestral para proporcionaros los mejores contenidos de la red. Diez cuentos, tres novelas seriadas, un poemario, un portofolio y el cmic que vuelve por sus fueros. Los cuentos tratan una gran variedad de temas. Por ejemplo, El mtodo Feldman de Claudio Landete Anaya aparenta ser un relato detectivesco mientras que El regreso de Kalton Bruhl es un excelente cuento de terror. Entindanme, no es que no haya cienciaficcin en el cuento, es que la ciencia-ficcin del cuento produce miedo. Hasta la muerte debe morir de Magnus Dagon es una reflexin filosfica sobre la responsabilidad del hombre sobre sus creaciones; especialmente si ests son pensantes. La bsqueda de M. C. Carper es la time opera del nmero; en este cuento no hay hroes ni villanos pero s una bsqueda en el pasado que recompensar en el futuro a la humanidad. Pasemos al negocio del entretenimiento, llegaremos a Ladrn de experiencias de Steve Stanton; ttulo expresivo para un mundo en el que proporcionar diversin es un mtodo que se roba. Bueno a veces tambin se paga a la vctima pero eso es pecata minuta. La mquina del Tiempo de Carlos Canalda Cmara es una reflexin sobre la tica de los viajes en el tiempo y sus posibles paradojas. Lagartos de Carlos Morales es un divertido cuento sobre un primer contacto con unos simpticos lagartos. Ustedes no han sentido esa extraa sensacin de querer lograr una cosa cuando se les niega el xito en esa tarea? Puertas Prohibidas de Antonio Quintana Carrandi es su cuento. Puerto Pirata de Blanca Mart es una space opera en la que intervienen los divertidos personajes Al Braker y Whissita Reed. Blanca tiene todo una plyade de cuentos en torno a estos personajes que no paran de meterse en jaleos. Todos los planetas se llaman Tierra de Vctor Pintado nos narra los conflictos coloniales entre la madre Tierra y una de sus colonias. Pasemos a la seccin de novelas. En captulos anteriores de Oxigeno y Aromasia habamos visto que, en una hipottica Suecia futura, tienen jardines en sus tejados dnde toman el sol y se trasladan en bicicletas areas de un lugar a otro por muy lejano que est. Adems las comidas tradicionales ya no se realizan en familia o en bares al efecto sino es establecimientos donde los menos pudientes toman productos energizantes. Sin embargo la felicidad no es perfecta para Aromasia quien, an siendo una artista afamada y recibir la propuesta de ser diputada por su circunscripcin, lee un libro antiguo en casa de su ta en el que se alecciona a las jovencitas a estar por debajo de su amado. Por otro lado, Oxgeno, sospecha que su amada Aromasia pertenece al partido reversionista por su amistad con un anciano poeta que s lo es y, adems, el comportamiento de Aromasia ha cambiado a raz de leer el libro. Esta sospecha lleva a Oxgeno a presentarse como diputado por la misma circunscripcin que Aromasia. A lo largo de la historia vemos inventos como el odorfero que es capaz de crear sinfonas olorosas y el () su posible sustituto que estimula directamente el cerebro. En el presente captulo veremos la trastienda de la presentacin de un nuevo invento y la 4

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formacin de nuevas empresas. La odisea literaria de Vctor Conde juega con dos realidades: la nuestra y otra alternativa. La historia se inicia cuando en la llanura Krmica se abre la Puerta y un operario de la limpieza quita a la vez los paos que cubren la Puerta y su espejo creando un efecto de multiplicacin de las puertas que pone en peligro la llanura. Los hermanos Patchoulis se adentran en la gran Puerta para buscar el ltimo reflejo y salvar as la llanura. Pero eso es otra historia. Lo que nos interesa son las historias que suceden en nuestra realidad y la alternativa. En nuestra realidad, la protagonista es Stephanie quin descubre toda una simbologa masnica en la pelcula Frankenstein de Thomas Alva Edison. Conoca la clave para descifrar el secreto pero necesitaba ir a cierta mansin que slo su amigo Pietro Brunelle poda localizar. No obstante las relaciones entre ambos son todo menos cordiales pero an as consigue su colaboracin. En la realidad alternativa Iya es la protagonista. Abandona su pueblo avergonzada de haber estropeado la iniciacin de su hermana pequea. Dedicar su esfuerzo a aprender el significado de las palabras. Aprende muchas palabras y cuando sepa las suficientes volver a su pueblo a pedir perdn a su hermanita. Cuando Iya escucha que hay problemas en la llanura Krmica se dirige a ella. En primer lugar, Iya donde se dirige existen indicios de que un gran afloramiento de letras ha surgido al sur. Por el camino, se encuentra a Pat y Chou. La Odisea Literaria se extiende ahora no slo a los minerales, sino tambin a los seres humanos, y hay nios a los que les afloran palabras enteras en la cabeza, hechas de cabello anudado. En el presente captulo Iya, Pat y Chou se dirigen velozmente al valle donde han odo que brotan letras enormes del suelo. Completa el tro de novelas el segundo captulo de Tierras Mestizas de Javier Navarro Costa. En captulos anteriores veamos las costumbres de la casta superior, una especie de hbrido entre humanos y loo, unos aliengenas, y como sus reyes moran sucesivamente en las guerras por unificar el pas. Esto en el prlogo porque en el primer captulo veamos la vida de las clases bajas a travs de un hurfano de padre, muerto en una de estas guerras. En el captulo de hoy vemos al nio convertido en un adolescente al servicio de la casta real como jardinero y posible sucesor de su to quien lo adopt a la muerte de su madre y su abuela. Ya en la seccin de artculos, tres de nuestros mejores articulistas han escrito otras tantas obras dignas de ser reseadas. La primera de ellas es Cronn: la colonia espacial de Hugo Correa, ensayo escrito por Omar Vega quien se centra en la funcionalidad de Cronn, el mundo descrito por Hugo Correa en Los Altsimos, una novela imperdible. Javier Arnau nos ilustra sobre la relacin que ha entre la ciencia-ficcin y gneros afines con la msica Rock y sus derivados: Rock Espacial, Power Metal, Death/Black Metal, Viking Metal y otras muchas variaciones. La crtica cinematogrfica viene de la mano de Magnus Dagon (Miguel ngel Lpez Muoz para los amigos). La pelcula que eligi es Moon y se centra en aspectos tales como la direccin, la actuacin, la produccin y la escenografa. Aspectos todos que arrasaron en el festival de Sitges. La poesa viene de la mano de una persona muy querida para nosotros: Javier 5

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Arnau quin nos ofrece su Poemario Dune: I La Yihad. Recrea para nosotros figuras previas al imperio fremen dirigido por Paul Atreides. No poda faltarnos un portafolio y el cmic. El portofolio est dedicado a Luis Makianich. Arquitecto, literato, docente artista de diversas facetas, ha transitado tambin la fotografa, los multimedia y el cine. El cmic es el quinto captulo de Sin mirar atrs escrito por Daniel Santos y dibujado por Scripto. En captulos anteriores veamos como Jhon, un terrcola, llegaba a la Tierra para descubrir que nuestra especie haba desaparecido y sido sustituida por una especie de insectos inteligentes, socialmente muy avanzados. No obstante, la buena acogida, la felicidad no es completa y llega una nave de guerra al planeta con no se sabe que intenciones. En este captulo sabremos algo ms de las intenciones de los humanos pilotan. El equipo editorial

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CUENTOS EL MTODO FELDMAN


por Claudio Landete Anaya
Una mujer sabe lo intuye hay imponderables que le dan la pista y normalmente acierta: su marido la engaa. Pero esta vez la intuicin es algo ms que slo un sentimiento indefinido e irracional, es la base de este relato y llega a un fin imposible de vislumbrar.

1 El descenso en cuatrimotor comenz nada ms fue desactivada la magnetosfera de Murano II, el escudo artificial magntico que rodea a los planetas de categora A. Jacques Timberland se apretuj contra el asiento, a pesar del colchn gravimtrico, y comprob un poco inquieto la firmeza de las protecciones personales que en caso de cualquier imprevisto seran las responsables de salvarle la vida. El investigador sinti una arcada instintiva en la boca del estmago ante lo vertiginoso del aterrizaje, pero resisti las nuseas con la mejor cara que supo poner. Era un profesional y deba estar por encima de contratiempos tan nimios. Concentr sus pensamientos en otras ideas aparte del suelo planetario que se aproximaba rpidamente. En breve se veran las caras con su enigmtica clienta, la sofisticada mujer que no haba reparado en gastos hasta traerle aqu, al centro de negocio ms importante entre las colonias postindustriales. Una ltima mirada al resto del pasaje le confirm que nadie pareca prestarle la menor atencin, nadie reparaba en l. Era condicin necesaria que su incursin en aquel lugar fuera annima, indetectable y fugaz. En el maletn, el nulificador camuflado mostraba slo ceros en la pantalla, lo cual le confirmaba que no estaba siendo vctima de ningn escner ni rastreador personal. Ms relajado, el investigador palp en el bolsillo interior de su traje, donde guardaba un multipase falso con el que rebasar el control fronterizo. Asumira una identidad ficticia, Shibon Naubloo, mientras estuviera en el planeta Murano II, ms conocido como Mundo Negocio. Fuese cual fuese el caso que queran encomendarle, el requisito obligado era ser un agente limpio, una persona externa sin residencia ni vinculaciones con aquel lugar. Capaz de mantener sus pesquisas en el ms absoluto anonimato y de desaparecer con igual sigilo. Por este motivo se haba visto obligado a adquirir un multipase en el mercado negro. Hubiera preferido actuar abiertamente con su licencia de detective privado. Sin embargo, la paga por los servicios a prestar prometa ser tan excepcional que acall los recelos. 2 7

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Est visto que slo el amor y el dinero mueven este universo futuro pens Jacques Timberland, mientras escuchaba las explicaciones de su clienta que result llamarse Margot. Creo que mi marido, Angus Feldman, me es infiel. Desde cundo tiene la sospecha, Sra. Feldman? Seis meses concret la mujer con un mohn de despecho. Le hace sospechar algn cambio en sus hbitos o en la conducta respecto a usted? tom un poco de aire, antes de ser ms incisivo. Sra. Feldman... se siente descuidada en algn sentido? La intimidad entre ustedes dos...? La respuesta es NO a todo. Mi marido acta como siempre. Tampoco se asea ms de lo que tena por costumbre. Me he fijado porque s que es un signo inequvoco de infidelidad suspiro largo y tenso. Tampoco he visto ms atenciones conmigo que evidenciaran algn posible sentimiento de culpa. Y nuestra vida marital, ya que lo pregunta, es igual de satisfactoria que desde cuando nos enamoramos aadi en un claro ramalazo de orgullo femenino, con obligada sacudida de cabello incluida.
Jorge Vil

Nada delata un comportamiento indigno de su esposo coment viendo que el asunto no tena miga y mis suculentos honorarios se me alejaban raudos de las manos. No pareca existir caso, quizs un exceso de celo por parte de Margot, pero nada ms. Bueno, en verdad hay algo... aadi en un susurro de otro modo usted no estara aqu. Mis sacrificadas dietas y minutas aparecan de nuevo en el horizonte para engrosar mi famlica cartera.

Cada martes va a algn sitio que desconozco. Abandona su despacho en las oficinas centrales de Lemoni Enterprises y desaparece. Ilocalizable durante tres o cuatro horas. He indagado en su agenda personal y siempre aparecen unas enigmticas iniciales que coinciden con cada una de las ausencias: I-RF. Tengo una sospecha: su secretaria se llama Isabella. Es joven y atractiva. Pienso que se acuestan juntos en estas escapadas. Pero estoy perdida respecto al resto de letras. Pueden hacer alusin al lugar donde presuntamente mantienen sus escarceos amorosos. A esa conclusin he llegado yo tambin una sombra de disgusto nubl tan bello rostro. Necesito pruebas, Timberland. El dinero no es problema, Lemoni 8

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Enterprises es propiedad de Angus, al igual que media docena de rentables empresas aqu en Murano II. Preciso conocer dnde va todos los martes por la tarde y con quin. Acepto el caso, Sra. Feldman. Acepto el caso. Obtendr las respuestas.

3 Angus Feldman result ser un personaje curioso. Empez su andadura comercial con una muy modesta empresa de seguros: Kolob GmbH. El capital inicial fue reducido, por no decir insignificante. En poco ms de tres aos consigui centuplicar los recursos propios. Despus vinieron una serie de muy acertadas operaciones comerciales. Compras y fusiones que hicieron del Grupo de Empresas Feldman una de las diez fortunas ms acaudaladas que residan en Mundo Negocio. El antes modesto agente de seguros ahora diriga un imperio econmico desde su ltima adquisicin: Lemoni Enterprises. En esta firma supervisaba todas y cada una de las operaciones de su trust con un ojo ciertamente bendecido para el comercio y la especulacin. Despus de estas pesquisas preliminares, tocaba entrar en la investigacin propiamente dicha: ver si Angus mojaba el pincel en otro tintero diferente que el de su amada y abnegada esposa. Timberland sonri. Senta la adrenalina comenzar a fluir por las venas. Empezaba el trabajo de campo. La lnea de actuacin se presentaba clara. El adulterio es cosa de dos. Bastaba con hacer un seguimiento completo a uno de los presuntos amantes. Si estaban liados, pronto aparecera el otro como la mosca a la miel. Indicios delatores. Hay cosas que no se pueden ocultar. El amor y el deseo son, precisamente, dos de ellas. El investigador se decant por seguir a Isabella. La secretaria de moralidad relajada ser ms accesible que su patrono, pens Jacques Timberland mientras calibraba los sensores biomtricos del rastreador personal e introduca los parmetros fisiolgicos de Isabella. Dentro del aeromvil alquilado, primero las horas pasaron lentas, despus los das. Comida rpida, mucho caf y poco dormir. Siempre apostado cerca de la promiscua secretaria, esperando captar alguna visita furtiva, una conversacin sesgada o el detalle comprometedor; mas slo escuch el rtmico zumbido del rastreador personal al lado suyo. Siempre el mismo tono monocorde. Intento frustrado. Isabella y su hermoso tintero retozaban en compaa de nadie. No asemejaba una buscona, como aventuraba la Sra. Feldman. La secretaria se mostr como una persona ms bien retrada. Fuera de la jornada laboral no tena actividad social ni digamos... de tipo calenturiento. En resumen: una mujer solitaria dedicada a su casa y bastante decente, de momento. 9

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Habr que esperar al martes para tener la certeza dijo Jacques Timberland a s mismo, mientras desconectaba un momento el rastreador para dormitar unos minutos. 4 El edificio de Lemoni Enterprises dominaba toda la avenida. Era uno de esos rascacielos inteligentes de ltima generacin, con aplicaciones domticas y configuracin de entornos, sin olvidar los aparcamientos areos de la parte superior. Un hormiguero de oficinas y ejecutivos armados con sus consolas de decisin, en constante conexin con la Ultranet de aquel planeta, informndose en todo momento de las ms recientes cotizaciones del mercado de valores. Angus Feldman tena una nariz aguilea que, junto con el rostro delgado y severo, recordaba a los bustos de emperadores de la antigedad. Mirada penetrante. El porte y las maneras eran los de un hombre disciplinado y con un elevado nivel de autosacrificio. Empresario exigente y minucioso. No era de extraar que trabajase hasta horas intempestivas. Al concluir el horario de despacho, Angus despidi a un par de empleados en la misma puerta de Lemoni Enterprises, dando lugar a un enigmtico paseo a pie avenida abajo sin soltar un elegante portafolios que agarraba con ambas manos, apretndolo de manera informal al pecho. La cosa se animaba. Arranqu el motor del aeromvil que ronrone perezoso y me dispuse a vigilar hasta el ms simple de los movimientos de aquel emprendedor. Por otra parte, el rastreador personal asignado a Isabella indicaba que ella no segua el mismo rumbo. En realidad tomaron direcciones diametralmente opuestas, alejndose inexorablemente segundo a segundo. Fuese cual fuese la ocupacin clandestina de Angus Feldman en cada martes, era sin la compaa ni la complicidad de su secretaria Isabella. Aquella suerte de empresario del ao continu caminando, recrendose en los pequeos detalles: insectos, rboles, otros transentes que se cruzaban al paso. Pareca, no s cmo decirlo... bajo los efectos de alguna clase de evasin. De esta forma, sus pies y mi aeromvil de alquiler llegamos hasta el imponente Hotel Fritz. Todos los aparcamientos superiores estaban ocupados y slo encontr el letrero de LIBRE en las plazas subterrneas. El asunto se complicaba, sin lugar a dudas habra un servicio de seguridad en el hotel y me vera obligado a sortearlo de la mejor manera. Nada de ganzas, ni micros ni marcadores. Y mucho menos medidas de proteccin personal que hiciesen saltar todas las alarmas. Despus de aparcar, Jacques Timberland se percat de que la batera del nulificador se haba agotado y en aquel momento tampoco poda recargarla. Contrariado por haber cometido un descuido de principiante, lanz el aparato inerte contra el asiento del aeromvil y se aplic a buscar a pecho descubierto el paradero del empresario infiel 10

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entre las quince plantas y ms de quinientas habitaciones del lujoso Hotel Fritz. 5 Mientras acceda al hall, el investigador vio pasar a Irving Langford, el archiconocido magnate de la energa, fundador de Synchro Corp Ltd quien despidi en la entrada a una caterva de burcratas que le acompaaban igual que hizo Angus Feldman media hora antes en sus dominios, y ascendi en el elevador del hotel hasta el piso octavo. Dos peces gordos de los negocios aqu y ahora. Demasiada casualidad! Aqu hay gato encerrado!, pens Jacques Timberland. El piso octavo sorprendi al investigador nada menos que con Reginald Tatomi, accionista mayoritario del canal televisivo Holopantalla y tambin con la presencia de Jessica Calma, duea del MCBC, el Murano Commercial Banking Corporation. Todos se encerraron en la Suite 320. Por el barullo habra una decena de personas o ms detrs de aquellas paredes. Un par de secuaces, unos armarios roperos de anchos hombros, avanzaron hacia el investigador cuando le vieron merodeando sin rumbo por aquella planta, seguridad del hotel sin duda. Dos guardianes ms cerraron cualquier posible acceso a esa suite. Eh, usted! Un momento! Como Jacques respondi con vaguedades y al verse en evidencia intent escabullirse, le propinaron dos fuertes manotazos y le llevaron a rastras al fondo del pasillo. Central de vigilancia, tenemos un intruso! Me llamo Shibon Naubloo, aqu tienen mi identificador dijo Jacques extendiendo el multipase falso. Multipase? En qu planeta cree que est? Replic uno de los matones. Aplicadle el digitalizador: muestra epitelial y sacad un mapa facial, que los cotejaremos con las bases de datos mand el Jefe de aquellos secuaces, mientras obsequiaba con dos generosos puetazos no en el rostro, sino en el estmago; no fuera que el mapa facial saliera sin definicin. Despus de unos tensos minutos en los que no faltaron todo tipo de atenciones violentas y golpes imaginables, volvi a orse la voz del Jefe de seguridad del Hotel Fritz. Bien, Sr. Jacques Timberland. Detective privado, nmero de licencia NB8900521906. Qu le ha trado aqu? Qu hace tan lejos de su territorio? Por qu ha intentado ocultar su identidad? Como el silencio era una respuesta no grata, aquellos matones levantaron los puos 11

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con gesto hostil. Bien est lo que bien acaba. Crame Jacques, acabar con todos los dientes en su sitio es un final ms que satisfactorio, dadas las actuales circunstancias. Angus Feldman... busco pruebas de un posible lo de faldas de Angus Feldman respondi el detective, escupiendo algunas gotas de sangre. La puerta de la Suite 320 se abri y, al cabo de escasos segundos, los ilustres magnates all reunidos abandonaron de forma precipitada su extrao encuentro: Irving Langford, Reginald Tatomi, Jessica Calma y otras muchas personalidades se marcharon con premura. Al final, unos pasos regulares, firmes y comedidos, cerraron la suite. El culpable del seguimiento se agach a la altura del investigador y le ofreci un pauelo para limpiarse la sangre del rostro. Hola, soy Angus Feldman. Siempre supe que llegara este da. 6 Las personas que ha visto vienen aqu una vez a la semana a peticin ma con una indicacin, los matones desaparecieron como si nunca hubieran estado. Tenemos una cosa en comn. Somos ricos porque hemos seguido un instinto difcil de explicar y menos de comprender: la intuicin. La mayora de los emprendedores tienen estudios mercantiles o tcnicos y los aplican lo mejor que saben. Pero otros seguimos un raro plpito que vulgarmente se dice corazonada. Qu sabe usted acerca de las intuiciones? Nada... no s nada un hilo de sangre resbalaba por la comisura de los labios. Yo estoy aqu por su mujer, Margot, que sospecha que le es infiel. No quiero saber nada de este nuevo Club Bilderberg o Hermandad de la Buena Estrella o lo que sea que monten aqu. Entiendo... Ver, yo comenc a amasar mi fortuna con los derivados financieros, concretamente en el mercado de futuros y de opciones. Es decir: comprometindome a adquirir o vender unos determinados bienes a fecha futura y a un precio fijado de antemano. Son operaciones de riesgo que muchas veces se reaseguran. Empec a ser consciente de mi facultad, conforme sumaba beneficios tras beneficios. Aunque, sindole franco, todava no conozco muy bien qu fuerzas econmicas mueven estos mercados. Slo tengo una explicacin: presentimientos. Es un concepto en verdad difuso porque se define, paradjicamente, por lo que no es. Intuicin, plpito, corazonada... no es racionalidad. Hasta aqu le sigo dijo el investigador. Puedo explicrselo todo. No es ningn secreto inconfesable, aunque Margot tampoco le creer de entrada, si decide contarlo. La gente que ha visto viene aqu a 12

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causa de mi mtodo. Qu mtodo? acert a preguntar Jacques Timberland a pesar del mar de dolor que sufra a causa de las contusiones. Imagine a un grupo de personas, usted lo ha visto, que aunque son expertas en dejarse guiar por su olfato, instinto, clarividencia... llmelo como prefiera, recelan del uso de esa facultad. Al fin y al cabo somos educados desde la infancia principalmente en el pensamiento racional y eso crea un conflicto en nuestra mente. Qu hacer? Muy sencillo, intentar conciliar ambas dimensiones de pensamiento. Para ello ide un sistema que nos permite hacer una ponderacin de esas premoniciones hasta ahora sin base lgica. Una vez a la semana un grupo de emprendedores nos sinceramos y hacemos pblicas nuestras intuiciones. Ordenamos las respuestas sobre la base de su frecuencia de repeticin, lo que nos da una idea del grado de coincidencia entre nosotros. A posteriori visten de racionalidad un proceso que ciertamente no lo es. Aplican un barniz de reflexin, de sentido comn, a unas decisiones sin argumento lgico. Las iniciales de su diario: I-RF, IntuicionesRegistro de Frecuencias aventur Timberland. Exacto. Eso nos da mayor tranquilidad a la hora de invertir. Somos infalibles. En honor a la verdad, este... Angus Feldman busc un calificativo llmelo Club, si le apetece, nunca se equivoca. Y cada vez todos los miembros integrantes somos ms adinerados y poderosos. No s si me creer. No s si me creer... repiti el investigador privado, pensando en su clienta Margot. 7 El mediocre detective haca rato que march por su propio pie, aunque con un aspecto ms que lamentable. Difcil de creer que en el futuro volviera a pisar el suelo de Mundo Negocio. As fue el final de la conversacin: Le dir que cada martes mantiene entrevistas de alto nivel con otros hombres de negocios coment Jacques Timberland a modo de despedida. Me parece bien, ms o menos es en realidad lo que hacemos aqu respondi el marido espiado. Angus Feldman qued solo en el piso octavo del Hotel Fritz y casi se crea sus propias palabras. Haba resultado una actuacin convincente. Pero la finalidad del mtodo, sin contradecir lo expuesto, era mucho ms profunda y complicada de explicar. Los pensadores intuitivos, adems de saber decidir sobre algo sin tener ni idea de por qu lo adivinan, se diferencian demasiado tanto de los deductivos como de los creativos. 13

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El motivo es que habitualmente la mente se educa bien en los razonamientos convencionales o bien en los creativos, pero nunca en los procesos intuitivos. Y la sociedad no slo busca y elogia el xito en los planteamientos de una persona, sino que estos han de haberse originado de forma consciente. Nada da ms miedo a una colectividad que aquellas fuerzas que no pueden ser controladas por los recursos ordinarios de la conciencia. Se puede explicar el sentimiento de indignidad que sufre una mente cuando se desva del patrn-modelo que le ha sido inculcado desde siempre? Y cuando siente que debe continuar en rebelda porque, curiosamente, acierta? Aunque exitosos, los reunidos en la Suite 302 no dejaban de mostrar una conducta desviada... alienada. Contradictoria a lo que se esperaba en personas de prestigio intelectual. Es imposible describir la sensacin interior de frustracin y de repulsa. Y qu hace entonces la gente cuando se siente sucia, indigna, defraudadora con las estrategias mentales o las conductas inculcadas desde la infancia? Juntarse entre semejantes. Acaso no hacen esto los alcohlicos, drogadictos, y el resto de personas con una dependencia inconfesable? Esa era la finalidad prioritaria del Mtodo Feldman: que los intuitivos pudieran poner en comn sus vivencias, desahogarse. Sentir que no estaban solos y que se dirigan en conjunto hacia alguna clase de normalizacin de su condicin. Y apoyndose de forma solidaria unos en otros, ir sumando das, tanto para comprender mejor indagando en su singular don predictivo como dejando constancia de sus experiencias, para que en un futuro no tan lejano hubiera una alternativa: un modo de educar la mente que incluyera tambin a las pautas predictivas y evitara su exclusin de la sociedad. Angus baj en elevador hasta la planta baja del hotel. Busc la floristera del hall. Ese local disfrutaba de fama merecida entre las damas por la belleza de sus ramos y ornamentos. Un centro de bioplast con orqudeas despert su caracterstico plpito, un imperceptible tic nervioso en el ojo izquierdo. Acompa el tiesto con una dedicatoria de esmerada caligrafa y un mensajero que llevara el improvisado regalo a su esposa Margot. Respir tranquilo. Haba elegido la mejor opcin. Como de costumbre. Claudio Landete Anaya
Claudio Landete Anaya, escritor aficionado nacido Matar en 1966. Desde algo ms de quince aos actividades de difusin del gnero fantstico en Barcelona, como son: la edicin de las colecciones Mundo Imaginario o la convocatoria de un premio especulativa. en la ciudad de viene realizando la provincia de Libro Andrmeda y anual de ficcin

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EL REGRESO
por Kalton Bruhl
El pasado nunca muere. Puede ocultrsenos bajo distintas fachadas, dormir a la sombra de nuestra confianza y aires de suficiencia, simular que nos ha dejado pero siempre est ah, siempre latente, esquivo y deseoso de aflorar en el momento menos pensado. Al menos esto es lo que acaba de aprender el seor Andrews, un hombre comn y corriente que est a punto de tener un encuentro con el pasado.

El seor Andrews se inclin para descorrer un poco la cortina, y escudri la calle, desde la esquina de la ventana. A pesar que durante las noches de octubre la temperatura descenda con rapidez, los grupos de nios, enfundados en sus disfraces de monstruos y fantasmas, se hacan cada vez ms numerosos. En las entradas de la casa la luz de las velas adquira un brillo siniestro, al proyectarse a travs de los rostros tallados en las calabazas, que les servan como faroles. Una ligera brisa comenz a soplar arrastrando las hojas secas que cubran las aceras. El seor Andrews pens, que al ponerse en movimiento las hojas de distintas tonalidades de rojo, se asemejaban a un ro de sangre. La imagen en su mente era una seal. Con el tiempo aprendi a darle importancia a todas las seales. Algo malo estaba a punto de suceder. Se incorpor, pasndose lengua por los labios resecos y revis la puerta. Suspir aliviado tras comprobar que los tres cerrojos estaban corridos. Sus manos estaban fras y las articulaciones comenzaban a dolerle. Intent calentarlas bajo sus axilas. Maldita noche de brujas murmur acercndose a la chimenea. Tom el atizador y revolvi los restos ya calcinados de los leos. A menos que saliera por ms al patio trasero, le resultara imposible reavivar el fuego. Cerr los ojos y se visualiz abriendo la puerta. La bombilla no alcanzara a iluminarlo todo. Las sombras en el fondo del patio se arremolinaran hasta adquirir una forma casi humana y avanzaran, con pasos torpes, pero decididos. l estara inmvil, sintiendo su garganta cerrarse, hasta que le resultara imposible emitir sonido alguno. Abri los ojos sobresaltado. Por unos segundos se sinti desorientado, sin saber en qu lugar se encontraba. Luego de parpadear varias veces logr reconocer su propia sala de estar. Se sent en un silln frente a la chimenea y estir los pies, intentando recibir las ltimas oleadas de calor. Se cubri el rostro con las manos y se concentr en normalizar 15

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su respiracin. Necesitaba tranquilizarse. Si los nervios lo traicionaban se convertira en una presa fcil. Cuando sinti que los latidos de su corazn se suavizaban se levant para servirse una taza de caf. Con el segundo trago logr calmarse. Tal vez sus temores eran infundados y esa noche de brujas sera igual a todas las anteriores. A todas, menos a sa. El seor Andrews asinti con una triste sonrisa. La voz dentro de su cabeza tena razn, esa noche haba sido diferente. Se arremang la camisa de franela hasta la altura del codo. La piel de su antebrazo izquierdo mostraba, como si hubiera sido hecha con un hierro candente, la marca de la mano que lo haba sujetado. Por esa maldita cicatriz jams tendra el consuelo, de convencerse, que todo se haba tratado de un sueo. Llev la cabeza hacia atrs y centr la mirada en un punto indeterminado del techo. El temor que lo acompaaba se haba transformado en algo casi fsico. Poda verlo en el constante temblor de sus manos. Cerr una de ellas y se mordi los nudillos hasta que el dolor le humedeci los ojos. Se senta agotado, pero saba que no era un cansancio del que se recuperara durmiendo. Adems dormir era un lujo que no poda permitirse esa noche. Se levant y descolg la vieja escopeta de dos caones. Abri la recmara y revis los cartuchos. Slo esperaba tener la lucidez suficiente para utilizarla en el caso de que alguien, o algo, entrara a buscarlo. La aparente solidez de la puerta lo confort. Resultara imposible que alguien llegara a derribarla. Y nada en el mundo podra obligarlo a abrirla. En todos estos aos jams atendi los llamados a la puerta durante la noche de brujas. Los nios saban que en esa casa no obtendran un solo caramelo y haban optado por esquivarla durante sus recorridos. Apoy la escopeta contra el borde de la chimenea y encendi la radio colocada sobre la repisa. Confiaba en sintonizar algn programa que le ayudara a distraerse por unos momentos. Movi la perilla despacio, dejando que la aguja navegara entre esttica y voces distorsionadas. Sus dedos se detuvieron al captar el sonido de las sirenas y los incoherentes murmullos de una multitud. El locutor anunci que se encontraba en una granja situada 16

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en Grover Mills, Nueva Jersey. Algo en el tono de la voz inquiet al seor Andrews, que se sent en el borde del silln con la escopeta sobre las piernas. El locutor inform, con la ayuda de un tal profesor Pierson, sobre la cada de un extrao cilindro metlico. Al escuchar el relato del dueo de la granja, el seor Andrews comenz a sudar copiosamente. La similitud entre esa historia y la suya era asombrosa. Se pas el dorso de la mano por la frente y mantuvo los ojos bien abiertos, porque tema que apenas un parpadeo, fuera suficiente para que su memoria lo transportara a aquella terrible noche cuarenta aos atrs. Luchaba por concentrarse en la radio y no confundir las imgenes en que se trasformaban las palabras con sus propios recuerdos. Hundi los codos en los brazos del silln y se incorpor a medias, sin dejar de sostener el arma. El cilindro se estaba abriendo. Dios mo alcanz a exclamar, antes de empezar a sentir que caa dentro de s mismo. Volva a tener once aos y estaba saliendo de la granja de sus padres para adentrarse en el bosque. Creci escuchando las historias de espantos y aparecidos que habitaban en la parte ms profunda y estaba decidido a comprobarle a sus compaeros de escuela, que no eran ms que mentiras. Bah! se haba mofado, con un movimiento de la mano son puros inventos para asustarnos y hacernos trabajar. La luz de la luna se filtraba entre las ramas desnudas era suficiente para que viera el sendero cubierto de hojas. Los llamados de los animales nocturnos comenzaron a llenar el ambiente. Sac de su bolsillo trasero la navaja de su padre. Extendi la hoja que emiti un dbil destello y apret el mango con fuerza. Se detuvo al llegar a un claro. Le extra no encontrar una tan sola hoja, ni el ms mnimo rastro de hierba. La tierra tena un color oscuro, casi negro. Se acuclill y tom un puado. Hizo un gesto de desagrado al acercarlo a su nariz y lo arroj, limpindose luego la mano con la pernera del pantaln. Frunci el entrecejo al recordar que los lugares en que se reunan los adoradores del demonio quedaban impregnados por el azufre. Jams haba olido el azufre, pero escuch decir que era un olor asqueroso y no crea encontrar uno peor que el que despeda esa tierra. Un ruido, como el de una rama al romperse, lo hizo ponerse de pie de un salto. Gir intentando determinar su procedencia. A pesar de que la oscuridad que separaba a los rboles era profunda, crey vislumbrar algo, que corra entre ellos.

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De pronto, todos los personajes que poblaban las historias de su abuela, surgieron desde el fondo de su memoria, formaron un crculo y discutieron sobre quin sera el elegido para materializarse en el bosque. El pequeo Andrews, decidi, que no se quedara para felicitar al ganador. Localiz el sendero y tens los msculos para emprender la carrera. Antes de que diera el primer paso lo cubri la luz ms intensa que haba visto en su vida. Levant un brazo para protegerse los ojos. Qued paralizado, hasta que el ardor en su otro brazo le hizo reaccionar. Alguien lo asa con firmeza. No quera mirar, pero el miedo y la curiosidad siempre viajan juntos. Entrecerr los ojos y se volte lentamente. La luz slo le permita distinguir a medias el contorno de lo que tena al lado. Pareca un hombre, sin embargo l nunca haba visto uno con los miembros tan largos y con una cabeza, Dios santo, pens, con una cabeza que era por lo menos tres veces ms grande de lo normal. Alguien con ese aspecto no poda tener muy buenas intenciones. En ese instante un destello de sentido comn cruz por su mente y record la navaja. La clav con todas sus fuerzas en el brazo de la criatura, que retrocedi dejando escapar un agudo quejido. Al sentir que quedaba libre, el pequeo Andrews ech a correr en direccin a la granja. A medio camino se detuvo, imaginando la paliza que le propinara su padre al descubrir que haba extraviado la navaja. Tal vez podra recuperarla. Jade colocndose ambas manos en la cintura y pens en regresar. Afortunadamente, el destello de sentido comn, haba decidido que esa noche cruzara dos veces y, el pequeo Andrews sigui corriendo, hasta llegar a la seguridad de su casa.
Pedro Belushi

Ahora, l y su terrible recuerdo, celebraban un nuevo aniversario. Volvi a concentrarse en el boletn informativo. El ser que surgi del cilindro avanzaba con dificultad, como si luchara contra la fuerza de gravedad. Llegaban ms patrullas y por lo que escuchaba estaban decidiendo el plan a seguir. La voz del locutor cambi de pronto al describir el rayo de luz que haba desatado un pequeo infierno. Los hombres caan calcinados, mientras el fuego se propagaba sin control, consumiendo todo a su paso. El seor Andrews sinti un intenso dolor en el pecho y en la articulacin del hombro. Le pareci como si el interior de su cabeza se llenara de espuma. 18

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Las autoridades optaron por decretar el estado de guerra. Minutos despus el ejrcito ya se encontraba en el rea, rodeando por todos los flancos al extrao cilindro y a su tripulante. El portavoz de la milicia estim que la situacin se encontraba bajo control. El seor Andrews no estuvo de acuerdo. No comprendan la magnitud del peligro al que se exponan. Los soldados se dirigan hacia el cilindro, que se elev hasta una altura superior a la de los rboles circundantes. Se produjo un angustioso silencio. La voz de un nuevo locutor aclar de una vez todas sus dudas. Durante aos crey que haba tenido un encuentro con un tipo de fantasma. Recopil todos los libros de ocultismo que logr comprar y acudi a innumerables sesiones espiritistas, en un intento de exorcizar a la entidad con la que se enfrent durante su infancia y evitar su posible regreso. Ahora saba que se trataba de un ser de otro planeta. Sonri con gratitud. Sin importar que tan terrible sea la verdad y el tiempo que tarde en llegar, siempre logra brindar un poco de alivio. La sonrisa se le congel en los labios al or que slo ciento veinte de los siete mil soldados sobrevivieron al ataque del monstruo espacial. La gente hua bloqueando las calles en su desesperacin. A continuacin transmitieron un mensaje del Secretario del Interior, quien llamaba a la calma. Para l era fcil pedir tranquilidad y confianza, pens el seor Andrews. En ese momento se encontrara bien resguardado en Washington. Se levant empuando el arma y volvi a atisbar por la ventana. En esta ocasin la calle estaba desierta. Alcanz a distinguir las figuras que se dibujaban por las ventanas de las casas de enfrente. Las familias estaban reunidas alrededor de sus aparatos de radio. Se descubrieron nuevos cilindros en Virginia y Nueva Jersey. Avanzaban a una gran velocidad destruyendo todas las vas de comunicacin a su paso. Escuadras de bombarderos los seguan desde el aire, intentando establecer el rumbo que seguiran. En tierra la artillera haca lo posible por contener su avance. Con seguridad los invasores llegaran a todas las ciudades importantes. El seor Andrews siempre crey que si el ser regresaba lo hara solo; jams imagino una invasin a gran escala. No estaba preparado para eso, nadie lo estaba. Tal vez lo ms conveniente sera que se ocultara en el stano. Ese era el mejor lugar para sobrevivir a un ataque. Adems all mantena su alacena. No tendra que 19

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preocuparse por alimentos. Desconect la radio. En el stano haba una toma y podra mantenerse informado, por lo menos hasta que el servicio de electricidad fuera cortado. Cerr la puerta doble y corri el cerrojo. El stano quedaba suficientemente iluminado. Se congratul por haber colocado bombillos de alta potencia. Baj las gradas con toda la rapidez que le fue posible; quera escuchar las ltimas noticias. Los artilleros lograron averiar una de las mquinas. Suspir con un poco de alivio. Despus de todo no eran invulnerables. Una gruesa cortina de humo se extendi por el campo, impidiendo que los caones fuesen apuntados con precisin. Los bombarderos localizaron los trpodes mecnicos y descubrieron que su objetivo inmediato era la ciudad de Nueva York. Los pilotos decidieron atacar. Al iniciar las maniobras una de las mquinas dispar el terrible rayo de calor. En cuestin de minutos los aviones fueron derribados. Los locutores de Nueva York comunicaron sobre la completa evacuacin de la Ciudad. El seor Andrews se llev una mano a la frente con preocupacin, al escuchar como las mquinas cruzaban el Hudson. El ejrcito estaba destruido y la gente se alejaba de la ciudad por todos los medios posibles. Los cilindros seguan cayendo a un ritmo alarmante. Era cuestin de tiempo para que se hicieran con el control absoluto del Pas. De haber contado su historia quizs sta habra llegado a odos de las personas indicadas. El gobierno estara mejor preparado. Aunque claro, era muy posible que lo hubieran tomado por un chiflado y tan solo esas revistas de mala calidad, que se encontraban en los puestos de peridicos con nombres como Amazing y Astonishing, se hubieran atrevido a publicar su relato. Si la humanidad sobreviva todos esos tipos que soaban con viajes interplanetarios y hroes que rescataban hermosas princesas atrapadas en asteroides desconocidos, tendran su momento de gloria. Podran convertirse en los nuevos lderes y jactarse de que ellos siempre se lo esperaron. En lo personal l jams se interes en ese tipo de literatura. Fue un error. Si hubiera sabido interpretar su experiencia no hubiera malgastado su tiempo con libros sobre brujas y demonios. Al escuchar como la gente mora sobre las calles o se lanzaba al agua, en un vano intento de salvarse, las lgrimas comenzaron a deslizarse por sus mejillas. El mundo nunca volvera a ser el mismo. Sus puos se crisparon. La rabia suplant al miedo y al dolor. No importaba que slo contara con una vieja escopeta, luchara contra esos malditos. Muy pronto se enteraran de lo que era capaz. Estaba imaginndose de pie frente a una de las mquinas, mientras disparaba con 20

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los ojos inyectados en sangre y rea como un poseso, cuando su quijada cay y gir el cuello en direccin a la radio. No saba si haba escuchado bien. Sostuvo la escopeta con una mano y se limpi un odo con el dedo. Todo era una broma. Los bastardos de la CBS estaban dramatizando una novela. Estuvo tentado a pegarle un tiro a la radio. Lo habra hecho de no haberse tratado de un aparato nuevo. Se pas una mano por el cabello, sin saber si deba rer o llorar. Mir a su alrededor sintindose como un idiota. Por lo menos estaba seguro que no sera el nico. Apag la radio y abandon el stano. Lleg al bao, con todas esas emociones se haba olvidado de orinar. Levant la tapa y se inclin un poco para no fallar. Cerr los ojos por un instante y al abrirlos se encontr inmerso en una densa oscuridad. Sali al pasillo, dando unos pasos vacilantes. Se dijo que no deba preocuparse, era probable que se tratara de un fallo en el servicio de electricidad. El viento podra haber daado el cableado. Avanz a tientas hasta la sala, en la repisa de la chimenea tena una caja de fsforos. Un dbil resplandor se extenda a lo largo de las cortinas. El seor Andrews frunci el ceo extraado y las hizo a un lado con la mano. El alumbrado pblico estaba funcionando y por lo que alcanzaba a ver el resto de las casas se hallaba bien iluminado. Deba mostrarse razonable antes de permitir que el pnico volviera a apoderarse de l. Alguno de los tapones de seguridad deba haber saltado. Slo tendra que regresar al stano y revisarlos. Le pareci escuchar una vocecilla que le deca que haba sido un error subir sin la escopeta. Encendi un fsforo y camin ahuecando una mano alrededor de la pequea llama, en el armario de la cocina guardaba las velas. Se acuclill para abrir las gavetas ms Pedro Belushi bajas. Encontr una vela cuando el fsforo ya amenazaba con apagarse. Se levant y gir para dirigirse al stano. Por una fraccin de segundo su corazn dej de bombear sangre. Las cosas que lo rodeaban se volvieron irreales, como si junto a l hubieran sido transportadas al interior de un sueo. 21

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Una mano se cerr sobre su cuello y lo levant varias pulgadas en el aire. La trmula luz de la vela se reflej en los oscuros y enormes ojos. El seor Andrews baj la mirada hacia la fina lnea que aparentaba ser la boca de la criatura. Antes de que la vela se cayera de sus dedos le pareci ver que se curvaba en una sonrisa. El tambin sonri resignado. Ya no tendra que temer su regreso.

Kalton Bruhl
Kalton Bruhl, es abogado, naci en Tegucigalpa, Honduras, en 1976. Obtuvo el primer lugar en el concurso de cuento auspiciado por el Grupo Ideas de Honduras en 1994. En 1995 obtuvo el tercer lugar en el mismo concurso. Finalista del premio ngel Miguel Pozanco, Espaa, 2004; Accsit en el Primer Concurso de cuentos de la Revista Altura, Espaa, 2005; finalista en la Convocatoria Axxn Ficciones Breves 2009, categora Minirrelatos, Argentina; finalista en el concurso de cuentos de terror, ediciones Fergutson, Espaa, 2009; finalista en el concurso de cuentos del mes de octubre, ediciones Fergutson, Espaa, 2009; finalista en el concurso de cuentos navideos, ediciones Fergutson, Espaa, 2009; Ganador del II concurso de Microrrelatos El Arte de Escribir, 2009.

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HASTA LA MUERTE DEBE MORIR


por Magnus Dagon
En un planeta donde el suelo es habitado por androides y los cielos por seres humanos aparece la figura de Ben, un hombre ordinario que encarna a la muerte sin saber que pronto ser testigo privilegiado de un fenmeno temido, al tiempo que esperado, por la humanidad

En los das de lluvia como aquel, cuando me tocaba descender de la torre, vea las nubes negras y llenas de polucin, las mismas nubes que nos obligaron a ascender ms alto que ellas, como un gran mar espeso y oscuro, denso y suave como terciopelo. Costaba creer que aquellas nubes mansas eran las que nos haban desterrado de la tierra prometida y nos haban convertido para ellos en dioses. Aunque dudo que en los cielos hubieran querido a alguien como yo. Me enfund el traje y comprob la bombona de aire, preparndome para la salida al exterior en lo que el ascensor acristalado alcanzaba el nivel ms bajo. Como medida de precaucin, para que mi aparicin no fuera observada desde abajo, se electrificaba levemente la salida en la base de la torre para limpiar la zona de androides curiosos, aunque en mi opinin, pese a que en su momento dicha costumbre pudo ser de alguna utilidad, para entonces ya no me buscaban, sino que se limitaban a esperar mi llegada. Es comprensible. Nosotros tampoco la vamos buscando, slo esperamos a que llegue cuando sea la hora. La cultura humana la ha representado a veces como un amigo fiel, a veces como una ejecutora de almas; pero siempre como a alguien que queremos tener lejos. Segn los informes que me haban pasado los tcnicos de la torre, el androide que deba traer de vuelta haba sido partido en dos por una de las sierras mecnicas encargadas de modelar el terreno rocoso. En mitad del chaparrn llegu a la zona de las factoras, los robots abrindome paso, mirndome con devocin o temor. Pero por primera vez desde que tena aquella macabra funcin not que unos robots me miraban con actitud desafiante, un gesto de valenta teniendo en cuenta que en el terreno mstico, yo era una personificacin del fin de todos los seres vivos, y en el terreno fsico, meda el doble que cualquiera de ellos. Llegu al lugar donde estaba el robot inutilizado y all encontr, como siempre sola suceder, al androide protector. Era un robot como los dems, pero lleno de accesorios cuya nica finalidad era imitar, de una manera mal entendida, los accesorios de mi traje de respiracin artificial. Me mir y me seal aquello que vena a buscar. Hola, B33MH dije sin tratar de imponer tono a mi voz. Bienvenido, deidad Ben respondi el androide solemne. Sabamos que vendras. La primera vez que me present ante los androides y les dije mi nombre, ellos 23

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decidieron anticiparlo con el tratamiento deidad. Al principio trat de obligarles a que me llamaran simplemente con mi nombre, pero fue intil. Para ellos mi nombre era algo tan imperecedero como el espacio o el tiempo. Qu ocurri? pregunt con calma. Fue un accidente, mi seor. Se acerc demasiado a la sierra. Quiero que los androides que manejen sierras se alejen ms de stas. No es necesario que se arriesguen tanto. Pero seor, de ese modo tardaremos ms en tener completado el Gran Templo de las deidades. El Gran Templo puede esperar, B33MH. Vuestra seguridad me importa ms ahora. As se har, seor. Saqu un rayo tractor y junt todas las piezas del robot cado. Acto seguido lo introduje en una caja de tinieblas, un prctico recipiente plegable que para los robots deba ser poco menos que un atad, y lo cargu en ambas manos con todo el respeto que pude emplear en mis acciones. B33MH me mir, cumpliendo con la funcin que los suyos le haban otorgado, ser testigo viviente de mis actos, y me pidi, como siempre haca, acompaarme hasta mi reino. Cuando sea tu hora, vendrs conmigo. Pero antes no debes dije con sencillez, esperando poder zanjar un tema que no tena discusin posible. Qu ser de nuestro compaero, deidad Ben? pregunt implorante. Tendr, como los otros, acceso a tu reino? Todos lo tienen respond. Puedes dejar de preocuparte por l. Ahora est en paz consigo mismo y con todos. Mientes! dijo otro de los androides a mi espalda. A pesar de mi sorpresa, ninguno de los androides not por mi parte el ms mnimo titubeo. El traje, que consideraban parte de mi propio organismo, ayud a ello. Por qu dices eso, C22RD? coment tratando de parecer lo ms sereno posible. Yo no creo que t seas una deidad. Puede que seas poderoso, pero eres otra cosa. Y no soy el nico que lo cree. Call. Todos esperaban que hablara. Tena que darles lo contrario. Tena que 24
M.C. Carper

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parecer que mis motivaciones eran imposibles de concebir para sus metlicos cuerpos perecederos. Ante el silencio como respuesta, C22RD habl de nuevo. Demostrar a todos que eres un dios de plstico. Me di la vuelta y me march, ajeno a sus comentarios, como si no fuera capaz de orlos. Aunque no me volv en ningn momento s que todos los robots me miraban esperando una reaccin que clarificara qu opinaba al respecto de aquellos ataques directos. En lugar de eso slo les di incertidumbre. Era lo nico que poda darles, pues era lo nico que albergaba en aquel momento. Ahora, recordando aquel da, s que tuvieron que pasar muchas cosas para llegar a ese punto. Al principio yo era un mero observador, un tcnico ms con el nico aliciente de mantener contacto directo con los androides. Era un trabajo mal pagado y no exento de peligros; llegaba con mi traje, me llevaba los modelos defectuosos en cuando stos dejaban de funcionar, toqueteaba un par de sistemas para verificar sus pautas de programacin y supervisaba el progreso de las cpulas que algn da habran de albergarnos. Pero poco a poco se empez a invertir ms en dicha construccin, pues la humanidad en bloque empez a creer esperanzada que sa sera la solucin, que de verdad algn da los esclavos de metal completaran un mundo cupular aislado de las emanaciones txicas de las nubes. El Gran Templo, como ellos lo llaman ahora. El Paraso en la Tierra. Es la nica de sus expresiones bblicas que no considero exagerada. No es que en las torres se viviera mal, pero el hogar, por muchas generaciones que pasen, sigue siendo el hogar. Se escribe como una marca ms en nuestra voluntad gentica hasta que no hay manera de pasarlo por alto. Ms o menos por aquellos das fue cuando empec a pensar en los androides como ms que simples mquinas y ellos empezaron a pensar en m como algo metahumano. Siempre se procur que no conocieran la verdad de su existencia, que se limitaran a trabajar a cambio de tener unos vigilantes cuidando de su seguridad. Nunca fue esclavismo, en realidad. Tard en darme cuenta, pero nuestra situacin era muy similar a la de los dioses de la poca clsica. Ellos trabajaban convencidos de que en cierto modo estaban honrando a unos seres incuestionables. Nosotros les dbamos recursos, ayuda tecnolgica y renovbamos su poblacin, para ellos el mayor don de todos los que les otorgbamos. La nica diferencia con los dioses griegos o egipcios era que los hombres s existamos y tratbamos en verdad de protegerles. Sin perder el ritmo, los robots estaban elaborando respuestas a preguntas que en un principio no imaginamos que podan formular. Cuando se tuvo claro el alcance de su percepcin, nuestros superiores decidieron especializarnos para que tuvieran toda una legin de criaturas y smbolos a los que adorar. De ese modo, desde el punto de vista de los androides, la deidad John se encargaba de traer nueva vida entre los robots, lo contrario de mi funcin; la deidad 25

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Robin se encargaba del buen funcionamiento de las mquinas menores y la deidad Carl se encargaba de sofocar las revueltas. Las relaciones que entre nosotros pudiramos tener y nuestro estilo de trabajo conformaron todo un complejo imaginario mitolgico para los robots. De ese modo, por ejemplo, para ellos vivir y morir eran dos procesos gemelos que durante un tiempo fueron acogidos de manera simultnea por ambas deidades hasta que stas decidieron llegar por su cuenta para atender sus asuntos personales entre los no eternos. Algo tan complejo para explicar que mi turno y el de John sencillamente dejaron de coincidir. En un principio se nos dieron instrucciones y cursos para no desbaratar la pantomima que tan cuidadosamente ellos mismos haban elaborado. En mi caso concreto se me aconsej que provocara en ellos el mismo pnico a morir que la mayora de los humanos experimentan. Me ensearon multitud de imgenes alegricas, y me hicieron cientos de sugerencias acerca de cmo deba expresarme y moverme delante de ellos. Pero yo no quera ni pretenda ser una cosa simblica bien definida, no quera ser el pensamiento tembloroso de aquellas desgraciadas entidades de metal. Por Dios, yo era ingeniero, no Maquiavelo o Milton. Yo crea en el conocimiento, no en darle la vuelta a la cabecera de la cama para ahuyentar malos espritus. De modo que ignor todo consejo tico y esttico y me ce a mi propio guin. Nada de ankh ni guadaa ni descomunales alas llenas de ojos. Si deben vivir en las sombras, pensaba, har de esas sombras un lugar un poco ms placentero. A veces deseara que en mi vida irrumpieran seres ms inteligentes que yo y, por medio de complicados artificios y sutiles orquestaciones, me devolvieran de golpe las creencias que hace tanto perd. Que viniera un ngel de los cielos y nos dijera a todos, s, hay vida despus de la muerte, no os espera el vaco ni la nada. Que desbaratara todas mis sospechas. Eso es lo que trat de dar a los androides. La esperanza de continuidad contra toda lgica de la naturaleza. Si al hacerlo estaba en lo cierto, al fin y al cabo, me lo agradeceran; si me equivocaba, entonces nunca se sentiran engaados porque all donde estuvieran no sentiran alegra, tristeza, odio, dolor ni nada de nada. Lo cierto es que a menudo me atormenta pensar que ellos pudieran tener una oportunidad y nosotros no. Que los que ya no estn operativos me miren desde alguna parte que no acertamos a comprender y se compadezcan de m, de su falso dolo de cristal, lleno de dudas e incertidumbres, y me acusen con el dedo por comportarme como dador de algo que ni siquiera soy capaz de recibir. No todos los tcnicos idolatrados compartan mi punto de vista, por supuesto. Es sorprendente la gran cantidad de miseria de la que es capaz el hombre cuando se le da la oportunidad. Carl Tinerch, el encargado de sofocar revueltas, disfrutaba de su tarea con placer psicoptico. Debi ser de esa clase de nios que perseguan a los gatos en los tejados de las torres con lseres neurales. Aunque los otros tcnicos le despreciaban, no sentan la misma animadversin hacia l que yo, en parte porque su trabajo no consista en paliar sus excesos ni en restablecer el delicado equilibrio entre el bien y el mal del panten de los robots. Un buen da decid mandar el equilibrio a la mierda y descend antes de mi turno con la sana intencin de dar a Tinerch una pequea tunda delante de 26

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los robots, pelea que ellos aadieron a su lista de acontecimientos mticos, con la nica intencin de frenar su cruel matanza. Hice prometer a todos los robots presentes que jams habra una revuelta similar. Los superiores me amonestaron y me redujeron el sueldo, argumentando que poda haber roto el traje de Tinerch, lo cual por otra parte es absolutamente cierto. Sin embargo no me cesaron de mi puesto. Saban que ah abajo era importante, y eso no deba ser cambiado. Las revueltas, no obstante, no tardaron en producirse de nuevo. Muchos simpatizantes de los robots defendan su postura diciendo que ah abajo no haba una sociedad. En eso estoy de acuerdo con ellos; el problema es que pensaban que sa haba sido la intencin en algn momento del experimento. Una especie de convivencia pacfica entre creadores y creaciones. Yo me desenga rpido. De todos modos prefiero ver a los robots como individuos antes que como una masa. Su destino colectivo est ms all de mis posibilidades aunque pretendiera lo contrario. Pero aquel da, en aquel momento, con la caja de tinieblas en las manos y regresando hasta perderme en las alturas que jams androide alguno llegara a conocer, supe que algo ms iba a pasar. Tuve la misma sensacin de frialdad que cuando baj a golpear a Tinerch, slo que ya no era yo el detonante de los acontecimientos. Y como era de esperar, algo pas. C22RD cumpli sus amenazas, pero no en la manera que hubiera esperado. Acababa de llegar a la planta de observacin procedente de mi propia casa. Ni siquiera haba tenido tiempo para comer, por lo que me dispona a tomar la primera porquera que encontrara en las mquinas expendedoras. Ya iba directo hacia la del pasillo con la idea de que todo lo que tendra estara caducado cuando John Redfer me hizo una seal para que entrara. Qu ocurre, Johnny? dije sin ocultar la preocupacin. John nunca me habra molestado fuera de mi turno si no era para algo grave. No recibimos seal de C22RD desde ayer, y las cmaras no pueden encontrarlo. Lo ltimo que sabemos de l es que se diriga a la base del Gran Templo. En ocasiones entre nosotros usbamos la misma jerga religiosa que los propios androides usaban. Ms que nada, por motivos prcticos. Me acerqu a los monitores y tom nota mental de las coordenadas de la zona. Voy a bajar dije en lo que me acercaba al armario y me pona mi traje. Tengo un mal presentimiento. Quieres que baje contigo? Gracias, John, pero creo que es mejor que no lo hagas. Me temo que estamos ante una crisis de ideales. Esto lo tengo que resolver yo solo. Qu hago si viene Tinerch? Esto parece cosa suya. Dale recuerdos de mi parte respond saliendo bombona en mano. 27

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Cuando llegu al borde de la cpula que ya estaba en fase avanzada, not que todos los robots me miraban con impaciencia. No tard en comprobar por qu. All donde las cmaras no llegaban pues era normal que cada da se abrieran nuevos tneles, estaba el cuerpo de C22RD, inmvil y custodiado por otros dos androides. Me agach para poder pasar por el tnel y llevrmelo, pero me impidieron el paso. l tena razn. No llegaste para llevrtelo porque no alcanzaras a encontrarlo a M.C. Carper tiempo. Su sacrificio no ha sido en vano. Sal del tnel para regresar a la zanja de nuevo y me encontr con el androide protector. Pareca asustado. Mi seor, has tardado en venir. He venido todo lo pronto que he podido, B33MH. Como bien ya sabes, son muchas las cosas de las que debo ocuparme. Pero este pobre desgraciado, mi seor ya no recibir el descanso en tu reino, pues han pasado varios ciclos desde tu ltima llegada. Podr descansar como los otros, no debes preocuparte por l. De repente un androide me golpe con una piedra y rompi un tubo del traje. Por fortuna no fue grave, pero B33MH no lo interpret as. Activ las mquinas de tunelacin y sepult al androide. Estaba siendo testigo de la primera muestra de fanatismo violento artificial de la historia, adems del primer suicidio de un robot. Realmente iba a tener muchas cosas que explicar cuando llegara a la superficie. Si es que llegaba, claro. Soliviantados, varios androides ms me apedrearon hasta que uno de ellos, al fin, atin en un tubo de procesamiento de dixido de carbono. La avera no fue total, pero deba volver a la torre cuanto antes o morira sin remedio en cuanto estuviera expuesto a los gases nocivos. Agarr como pude tanto el cuerpo del androide sepultado como el del propio C22RD y me los llev sin tener tiempo siquiera de usar cajas de tinieblas. Algunos robots empezaron a perseguirme, y si bien sus piedras no me hacan apenas dao, pronto acabaran por romper otro tubo y escribir un negro captulo en sus mitos particulares. Sin embargo, al cabo de un rato, apareci Tinerch con su traje blindado. A 28

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pesar de odiarle, a l y a sus mtodos, me alegr de su presencia. Se limit a poner una cortina de humo entre ellos y nosotros para frenarlos, pues para los robots el humo de la deidad Carl era portador de efectos malignos sobre los circuitos. Supongo que no les atac porque saba que bajo ninguna circunstancia me mandaran otra vez a ras de suelo justo despus del incidente y entonces le tocara a l recoger los robots que masacrara. Siempre tuve curiosidad por saber cmo hubieran interpretado eso los androides. Mis superiores decidieron que durante un par de das sera conveniente que no volviera a bajar, encargndose de mi trabajo John. Los dos das se hicieron una semana y la semana se hizo un mes. Finalmente me anunciaron que ya no poda bajar de nuevo. Haba suficientes robots que no crean en m como para hacer mis descensos peligrosos, pero debera entrenar a mis sustitutos para que aprendieran a realizar mi trabajo en todos los sentidos imaginables. No funcion. Ninguno de los sustitutos fue admitido por la comunidad de robots, pensando en ellos como herejes, como impostores. Parte de culpa fue que los nuevos siempre trataban de ser muy teatrales, muy lricos, para as infundirles pavor y tenerlos dominados. La experiencia, al menos, me sirvi para comprender que cuando quieres ganar el respeto de alguien, ya sea humano, ya sea robot, puedes hacerlo desde el camino de la igualdad o desde el camino de la superioridad, pero el segundo camino nunca har que seas respetado de verdad. Temido, adorado. Pero no respetado en realidad. Creo recordar que despus de ser relevado de mi cargo me enfad con los androides por haber despreciado la oportunidad que les haba dado de conciliar sus miedos a morir. Supongo que es cierto que era un hermoso don, pero tambin es cierto que ellos nunca me lo pidieron. Tal vez deb dejarles aprender por s mismos, librarles de ese crculo vicioso que se haba formado en torno a l, aleccionarles en secreto sobre lo terrible que era en realidad la vida, que ellos eran menos que nada, vstagos de una cultura y raza imperfecta que desconoca para s misma su propio final. Que no les estbamos dando la ocasin de existir sino que era precisamente al contrario. Que si haba dioses deban ser ellos. Un buen da, treinta aos despus, decid pedir un permiso para descender de nuevo. Saba que no tendra problemas en recibirlo, y tena curiosidad por ver con mis propios ojos la evolucin del Gran Templo, casi concluido. Fue una suerte que as ocurriera, porque todos los tcnicos ya eran bastante mayores, y si result imposible sustituirme a m en su momento, ms an sera hacerlo con todos a la vez. Cuando descend not cmo haba mucha algaraba por todas partes. La mayora de los androides no tenan que trabajar en exceso debido a lo poco que quedaba por hacer, hecho que haban interpretado como el advenimiento del nuevo orden. Mi llegada no hizo ms que agravar esa sensacin. Que la deidad Ben descendiera de los cielos de nuevo despus de treinta aos era para ellos indicativo de que estbamos muy satisfechos. Quise decirles que la realidad era que en cuanto la cpula estuviera acabada cientos 29

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de hombres con trajes blindados, cientos de deidades Carl, bajaran para desconectarlos a todos, por las buenas o por las malas, y los fundiran para formar parte de la estructura del Gran Templo, pero me negu a hacerlo. Estoy seguro de que se las hubieran apaado para inventar alguna clase de relato pseudobudista que justificara tal accin. Un nirvana al que lanzar sus ltimas plegarias. Los de arriba me haban pedido que ya que bajaba, comprobara que los niveles de aire eran correctos, de modo que entr en la cpula, inmensa y difana, y saqu los instrumentos de medicin. Cuando hube acabado, not que se me acercaba un androide viejo y apenas capaz de moverse, pero que an poda manejar ciertos aparatos como gras hidrulicas. Se trataba de B33MH. Mi seor, ha regresado, he esperado tanto este momento. En aquel momento estuve seguro de que, si los robots pudieran llorar, l lo habra hecho. He vuelto, s. Pero debo decirte que no por mucho tiempo. Por qu nos dejaste, mi seor? Algunos de nosotros an te ramos fieles Dej de ser necesario, B33MH. Incluso nosotros debemos retirarnos cuando corresponde. Acrcate. El androide vino lo ms deprisa que pudo hasta que estuvo frente a m. Entonces me quit la escafandra del traje con mucha lentitud. Para el robot aquello debi ser una experiencia mstica sin igual. Slo quiero que sepas que aunque no lo creas, en el fondo somos como vosotros. Tenemos temores y tambin dudamos de nuestro destino final. S que nunca lo dirs, por eso lo comparto contigo. Es eso cierto, mi seor? Puse la escafandra en el suelo, de modo que resultara claro que no era parte de m mismo. Hasta la Muerte debe morir dije con mi arrugado rostro al descubierto. Magnus Dagon
Magnus Dagon: Seudnimo de Miguel ngel Lpez Muoz. Nacido en Madrid en 1981. En el ao 2006 gan el Premio UPC de novela corta, publicada despus bajo el sello de Ediciones B. Ese ao fue finalista tambin del Premio Andrmeda, al ao siguiente del Premio Pablo Rido y en el 2009 ganador del IX Certamen de Narrativa Corta Villa de Torrecampo. Ha publicado relatos en numerosas publicaciones digitales y de papel. Es miembro de la asociacin Nocte de escritores de terror. En abril de 2010 sali a la venta su primer libro, "Los Siete Secretos del Mundo Olvidado", con la editorial Grupo Ajec. Es cantante y letrista del grupo musical Balamb Garden, que se puede escuchar en http://www.myspace.com/balambgardenmusic.

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LA BSQUEDA
por M. C. Carper
La humanidad ha prevalecido desde la prehistoria gracias a que ha sabido imponerse sobre las dems especies con agresiva eficiencia. Qu sucedera si nos quedramos slo con la eficiencia? Llegaramos a un camino evolutivo sin salida? Dejaramos lugar a la siguiente especie sentiente a conciencia o buscaramos eliminar esta competencia? La respuesta, mis amigos, est soplando con el viento.

Veamos el informe una vez ms! dijo Marcia en voz alta y se desplegaron cinco pantallas etreas sobre la consola. Estaba en la cabina de mando de su crono cpsula, estacionada en un lapso de no-tiempo, uno de sus escondites preferidos cuando no deseaba ser interrumpida. Toc con la yema de los dedos los tems que le interesaban, las pginas del informe se desplazaron hacia un borde de la pantalla hasta desaparecer. Revis el informe de los robots y lanz un bufido, no soportaba la incapacidad para razonar que tenan los modelos que usaban para los sondeos. Ya iban por el quinto intento. La unidad de sondeo temporal recorri los pasillos y oficinas del edificio efectuando varios barridos con sus sensores con resultado infructuoso. Marcia resopl en su asiento con frustracin, mirando el informe procedente de la investigacin anterior. Todo haba ocurrido dos semanas atrs y ningn agente del departamento estaba dispuesto a encargarse del asunto. Estir las piernas apoyando los talones en la consola, dejando que la melena oscura y rizada colgase hacia el piso. El objetivo era obtener ADN, una clase especial de ADN. Cuando la manipulacin gentica condicion a la humanidad, muchos rasgos de conducta desaparecieron. La primera cualidad en extinguirse fue la agresividad. La sociedad vivi una era de armona y paz donde los individuos se dedicaron a la propia evolucin personal. El sexo fue una herramienta de placer que poco a poco cay en desuso. Los nacimientos se hicieron escasos y la humanidad continu su existencia en ese paraso utpico. Pero algo se sali de control, mantenindose oculto haba un grupo de rebeldes que haba rehusado las modificaciones en sus genes. Agresivos y llenos de rabia irrumpieron como un huracn, asesinando personas como si se tratasen de ovejas. Nadie se defendi, no podan ni siquiera levantar la mano para evitar los golpes. Todo hubiese terminado en un genocidio de no ser por los robots. Ellos redujeron a los rebeldes y a todos le extirparon el gen agresivo. Sin embargo, esto gener un debate muy polmico Poda la humanidad privarse para siempre de la agresividad? Con el inicio del programa espacial aquella cuestin tuvo respuesta: el temperamento agresivo era un motivador eficiente para comandar una tripulacin, tomar decisiones lmites y aventurarse a las profundidades del cosmos, aunque siempre ese tipo de personalidad deba estar acompaada de un catalizador, como los cdigos de tica y moral que llevaron a la civilizacin a superar el riesgo de extincin. En la poca de Marcia no eran 31

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frecuentes personas as y el programa de colonizacin de la galaxia careca de capitanes con esas aptitudes. Lo nico en lo que haba certeza era que esas caractersticas controladas por una conciencia de valores justos eran necesarias en la exploracin de nuevos mundos. En adicin, por mala fortuna, tampoco haba sobrevivido un banco de genes de ese tipo, los rebeldes haban volado la instalacin que lo albergaba, fue el primer objetivo cuando iniciaron la escaramuza. La nica solucin era encontrarlos en el pasado, entre millones de seres de gentica salvaje. Pareca sencillo, el grfico con el diagrama del ADN buscado estaba en la computadora, slo haba que tomar una muestra y ver la coincidencia. Sin embargo esa accin estaba prohibida para los viajeros del tiempo, todo sondeo se realizaba con sutileza. Observar y no alterar era la mxima del jefe de operaciones, para esta tarea, el departamento designaba un grupo de robots asistentes, pero Marcia no los soportaba, la ponan fuera de s tanto el aplomo que tenan como las preguntas que hacan sobre cada detalle, slo acept uno para cumplir con el reglamento. Su robot segua acumulando polvo en el nicho de mantenimiento desde el primer da. Un punto rojo parpade sobre la pantalla, su superior la estaba llamando, era el nico que conoca su escondite en el no-tiempo. Abri la comunicacin con un leve ademn. Hola, jefe dijo ella. Ests lista para encargarte de esto, Marcia, preciosa? el rostro del jefe de operaciones apareci flotando justo frente al de la mujer. Sip, supongo que siempre tengo que reparar el resultado de la incompetencia de los robots Los robots son eficientes acot el hombre con seriedad, eres t la que no les da ninguna oportunidad, funcionan mejor cuando hay empata suspir para agregar con una sonrisa llena de picarda. Por eso te ordeno que uses tu robot asistente para esta misin. Jefe! protest ella. Nada dijo rotundo el jefe, quiero el informe acompaado por el de tu asistente. Ya tienes las coordenadas para ir al ao dos mil Buena suerte! La pantalla se apag y ella dispuso todo para el traslado, el desplazamiento espacio temporal fue slo un pestaeo. Cada siglo tena sus caractersticas, los buscadores ms metdicos hablaban de cada dcada. Algunas estaban marcadas como agradables o complicadas, pero el fin del segundo milenio se distingua por el caos. Desde la cronocpsula, nadie poda verla suspendida a cien metros del suelo pues dispona de un sistema de ocultamiento, al igual que la unidad de sondeo era invisible para los tempo-locales. Marcia poda espiar la entrada a las oficinas con tranquilidad. Haba retrocedido mil aos, cuando el planeta estaba superpoblado y la gente se hacinaba en metrpolis polucionadas, una de las 32

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pocas que otros cazadores del tiempo evitaban transitar. Segn los datos que posea, el ADN buscado haba sido localizado en el edificio que sobrevolaba. No obstante, algo estaba funcionando mal. Los reconocimientos anteriores de la sonda haban analizado a cada uno de los humanos que frecuentaban la empresa, tanto a los que trabajaban dentro como a los ocasionales. Y no eran pocos; entre directores, gerentes, secretarias y cadetes, incluyendo a los empleados de limpieza y vigilancia haba doscientas treinta y siete personas. El trabajo de Marcia consista en aprobar la seleccin efectuada por los del Departamento de Bsqueda. Muchas veces haba cancelado a los postulantes, la primera impresin puede ser engaosa y para ella, los robots no tenan intuicin para percibir la falsedad. Hubiese preferido que las bsquedas de cronovidas las realizasen personas, pero de donde vena los humanos eran escasos y la costumbre de reproducirse se haba abandonado haca un par de siglos. En contraposicin, los robots se hacan ms listos, pero an les faltaban muchas instrucciones en los cerebros para entender cul era el tipo de cualidades personales que deban buscar en un individuo. El programa espiaba a un grupo de gente para reconocer una serie de actitudes y clasificar cronovidas de ADN potencial. Pero el informe que Marcia tena estaba incompleto debido a un desafortunado accidente. Ninguno de los robots buscadores de ese edificio haba regresado funcionando y el reporte de los datos de la persona encontrada no estaba en ningn lado, slo se tena la certeza de que ah estaba el ADN adecuado para crear clones de capitanes aptos para la exploracin espacial. Los datos se haban perdido, todo por culpa de una fisura en la cpsula de traslado temporal. Pareca sencillo encontrar al individuo entre los modelos comunes de esa poca en particular, donde la mayora se destacaba por el egosmo, la ruindad y la envidia. El espacio en la cronoagenda continuara vaco si no tomaba las riendas del asunto. Tamborile los dedos sobre la pantalla de cristal lquido y llam a su robot asistente. Al hacerlo no pudo evitar que aflorara de nuevo la desconfianza que senta hacia esos seres artificiales, siempre tan pedantes con sus conocimientos, los mismos que no tendran si sus constructores humanos no los hubiesen puesto ah. El colaborador androide sali de un sutil armario en la pared que no haba abandonado en los ltimos cinco meses y en esa ocasin haba sido para la revisin obligatoria de mantenimiento. Tena aspecto humanoide, cubierto de una pelcula de cromo azulado, en las articulaciones brillaban unas hebras de nen. Camin sin hacer ruido hasta estar frente a la mujer. Buenos das, Marcia. En que puedo ayudarle? salud respetuosamente el robot que ella haba bautizado con el nombre de Mulo. Necesito de tu razonamiento robtico para entender por qu la unidad de sondeo no encuentra al sujeto que tus primos artificiales localizaron. Inform Marcia frunciendo su generosa boca. Me permite el informe? dijo Mulo sin ninguna muestra de emocin. Ella se lo 33

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pas. El cerebro lgico descart enseguida enfermedad o muerte. Todas y cada una de las personas que transitaban el edificio eran las mismas que las registradas en el reporte. Los robots buscadores permanecieron quince das hasta dar con el perfil buscado: un humano que hiciera sus elecciones en favor de la amistad, que afrontase los inconvenientes con honor o que defendiese a las vctimas de injusticias an a riesgo de ser calificado en forma negativa por sus semejantes. Transcurri un minuto, un espacio de tiempo muy incmodo cuando se trata de un robot pensando. Qu pasa, Mulo? Ests tan perplejo como yo? dijo Marcia frunciendo el ceo, le molestaba el silencio y la postura meditativa de la mquina, no poda entender porque los ingenieros se esmeraban en hacerlos imitar los gestos humanos. Sin duda nuestro objetivo se encuentra en ese edificio y la sonda no falla argument Mulo y ella estuvo tentada de aplaudir, pero se mordi el labio, el robot no tena sentido del humor, se limitaba a exponer la verdad. Podramos investigarlos a todos para encontrarlo por descarte. Propuso el androide. Son casi trescientos arguy la mujer, pero supongo que es la nica opcin, estaba segura que ese sera el procedimiento escogido por el autmata. Usar un dispositivo de ocultacin y t vendrs conmigo, Mulo. Por nada del mundo ira sola a la tortuosa tarea de fisgonear a los caticos seres humanos de esa poca, ni siquiera siendo invisible. El edificio tena seis pisos y casi cincuenta oficinas. Aunque le cost reconocerlo, la asistencia de Mulo fue muy valiosa. En las primeras horas ella se ocup de fastidiarlo, desacreditando sin molestarse en analizarlas, las teoras del androide. Sin embargo, su asistente no reaccionaba, segua dando respuestas educadas y prestando atencin a cada demanda de su compaera, an cuando se trataran de burlas y menosprecios. Juntos descubrieron la mala voluntad que exista entre los empleados del edificio mientras caminaban entre ellos, imperceptibles para sus ojos y odos. El aplomo del robot la llen de asombro, no se exasperaba ante las crticas y los comentarios venenosos que emitan las personas entre ellas. Las envidias o las extorsiones burocrticas no le crispaban los nervios. Despus de analizar dos pisos, Marcia tena muy claro porqu aquella tarea no la realizaban humanos; ningn ser de carne y sangre poda soportar la falsedad que se respiraba a cada paso, encubierta en una sonrisa o un beso en la mejilla. Muchas de las personas parecan ejemplos de honradez y amabilidad en una primera inspeccin. Solcitos y desenvueltos, no obstante, en un examen ms profundo se descubra una mscara que slo pretenda engaar al desprevenido. Muchas secretarias y cadetes se deshacan en servilismo para insultar con odio a aquellos que ayudaban en sus momentos privados. Por otra parte, a los empleados jerrquicos no les importaba en absoluto algo que no fuera su propia estabilidad, a cualquier costo. 34

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Solicitaban despidos de sus subordinados por errores propios, la sucesin de bajezas por un puesto o la aprobacin de un superior eran interminable. Una a una, Marcia y Mulo fueron descartando a las personas. Siempre con el robot sopesando todas las variantes, su escrutinio meticuloso daba la tranquilidad a Marcia de que no se les pasara nada por alto, ni cometeran errores. Algunas personas eran ms fciles de eliminar de la lista que otras. Ella descubri que no poda ser imparcial en muchos casos, haba gente que le caa bien, a pesar de ciertas actitudes. Hasta poda entender la frialdad insensible de secretarias, vigilantes y gerentes, la frmula para sobrevivir en esa empresa era muy contagiosa; era necesario un cerebro selectivo como el de Mulo para hallar al portador del ADN. Cuando, al fin, terminaron de evaluar al personal completo se encontraron con que no tenan al candidato identificado. Las personas afables escondan personalidades hbiles para el timo y la traicin. Otras personas, calladas y sumisas, anidaban en sus corazones vergenzas y envidias enormes, muchas viejitas dulces y jovencitos sonrientes ocultaban oscuros resentimientos. De regreso en cronocpsula, repasaron apuntes una y otra vez. la sus

Qu pasamos por alto, Mulo? dijo ella. Estas personas son de lo peor. Quiz nuestra premisa de bsqueda est errada. Acot el robot, siempre con su tono correcto. Qu quieres decir?
M.C. Carper Nos concentramos en un estereotipo de nuestro candidato comenz Mulo con tono catedrtico, sin tomar en cuenta el medio donde debe desenvolverse. Una persona con las actitudes que buscamos no sobrevivira en esa empresa; es atinado pensar que alguien que dijese la verdad estara obligado a convertirse en antagonista del resto. Pronto sera tildado de perturbador, considerado una persona antiptica para la mayora. No dudo que se uniran para acusarlo con calumnias y as conseguir su despido.

M.C. Carper

Estimado Mulo dijo Marcia amonestando con suavidad al robot y sorprendindose de dirigirse a l amablemente, no ha habido despidos este ltimo mes; y t lo sabes. No me refiero a eso. Nuestro objetivo tambin ha de ser una persona inteligente. La adaptacin a los cambios imprevistos es un rasgo vital para la supervivencia. Los 35

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robots de bsqueda estuvieron ms tiempo que nosotros, adems de tener mejor experiencia en ese campo Mulo call por un espacio de medio minuto. Debemos observar a una persona reservada que sabe solucionar problemas sin ser identificado. Alguien que se mueve en el anonimato, que no habla de s mismo y tal vez sea hosco con ciertas personas. Marcia entendi el razonamiento de Mulo, casi no poda creer que aquella mquina fuese tan til, hasta tuvo deseos de abrazarlo. En aquel reconocimiento haba descubierto que era un compaero leal, adems de prctico y nunca le levantaba la voz o ignoraba sus preguntas. Regresaron al edificio, con nuevos conocimientos para la bsqueda. Volvieron a la faena y ya casi terminaba el da cuando encontraron al portador del ADN. Por supuesto, estaba cubriendo, sin informar de ello, el horario de un compaero, alguien que saban no era su amigo. Aquella persona no era mencionada en las conversaciones cotidianas, tena varios enemigos, pero tambin era querido por muchos, aunque no participaba en salidas o fiestas de la empresa. Sus acciones nunca quedaban registradas y para la mayora de sus compaeros era una persona parca y poco social, pero de temperamento enrgico con aquellos que menospreciaban su puesto o autoridad. Marcia estableci las coordenadas para regresar con los datos del nuevo candidato en la cronoagenda. En la base tendran todo fcil con esa informacin. La mujer se ubic ante los mandos de la cronocpsula, pero esta vez, Mulo no fue recluido en el armario. Ocup el asiento de copiloto, con el rango de Asistente Oficial. Veamos el prximo informe, amigo. dijo Marcia con una sonrisa. M. C. Carper
M.C. Carper. Escritor e ilustrador argentino de Ciencia Ficcin. Ganador del primer premio y el accsit en el rubro ilustracin del PIEE 2009. Realiz el comic biogrfico de AC/DC y un comic book sobre el Inner Cilce, Los Maestros del Caos. Ha participado en Alfa Eridiani, Forjadores, Axxn, Prxima, Sensacin y MiNatura. Ilustr Escultores de Hombres de Claudio L. Anaya. Tambin realiza la Serie Salvat en Aurora Bitzine y la space opera EdlD en Portal-Cifi.

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LADRN DE EXPERIENCIAS
por Steve Stanton
Este es un mundo en el que los recuerdos han dejado de ser lago ntimo para transformarse en un producto, en una mercanca sometida a los caprichos de la oferta y de la demanda. Este es el tiempo en que los ladrones no slo se apropian de las experiencias, tambin incitan a los individuos para que sean sus protagonistas. Esta es, pues, la poca en la que la amnesia es el camino para el recuerdo.

Uno nunca sabe qu clase de vivencias va a vender estos das. Es un verdadero problema para los ladrones de experiencias como yo. Puedes estudiar rasgos culturales, analizar las tendencias de mercado, contratar gurus de la publicidad... y aun as errar de cabo a rabo. No hay garantas ni previsiones. Simplemente resulta imposible anticipar cules sern las vivencias ms valiosas. Antes no era as. Contbamos con infinidad de nuevas experiencias placenteras y una multitud de usuarios vidos de ellas. En esos das, los atletas, alpinistas y deportistas de riesgo proporcionaban vivencias muy valiosas, Mont alguna vez en un trineo que recorre un brillante tnel de hielo? se era uno de mis productos buenos de entonces. Corri alguna vez delante de los toros en Pamplona? O luch con una anaconda en la selva tropical del Amazonas? Todas esas experiencias se vendan mucho y bien en aquellos das. La pornografa era buena tambin, sensaciones ilimitadas sin riesgos de contraer enfermedades. Hice un montn de sincronizaciones srdidas al comienzo de mi carrera cualquier cosa serva para completar mi cuota, y tambin era un trabajo duro, no se imagina cunto. Las prostitutas eran un objetivo fcil y obvio, pero si supieran lo qu pasaba por sus cabezas en los momentos de accin, el aburrimiento les llevara a practicar la castidad. Cena de los nios, el lavado de la ropa, acaso este tipo va a tener un ataque cardaco encima de m, o qu? Ante esto, me pregunto cmo algunas de estas profesionales consiguen llevar a cabo un espectculo con xito. La mayora de las veces no vale la pena robar la secuencia. Se necesita ser un verdadero fantico para robar incluso la pornografa marginal. Y lo mismo reza para el otro lado de la moneda, recordemos las viejas secuencias evanglicas. Recuerda Charismania? Recuerdo haber presidido un mitn de miles de personas, rodeado por un mar de manos levantadas en oracin, el espritu de gloria encima de las aguas, movindose en mi corazn, hablando con mis labios era mi primer milln de ventas, el que confirm mi reputacin de ladrn de experiencias par excellence. sos eran buenos tiempos. Ahora el pblico est saciado, y con toda la razn. Todos y cada uno de los actos humanos concebibles han sido grabados. Se han robado las vivencias suficientes desde el presente hasta el Pleistoceno. Es simplemente imposible impresionar al sofisticado usuario moderno, aadir algo nuevo a su vasta experiencia. Ya gan la Serie Mundial y fue elegido Presidente de los Estados Unidos. Ya ha estado sin gravedad en el espacio 37

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exterior y lo ha hecho con varios dobles de Marilyn Monroe, posiblemente al mismo tiempo. Qu puede aadir a eso un ladrn de experiencias? Concntrense en la tcnica, les digo hoy a mis mejores estudiantes: robar vivencias es un arte, la forma final del espectculo. Somos profesionales inteligentes que roban para usuarios inteligentes, y lo que cuenta no es lo que revelamos sino lo que insinuamos. La desnuda experiencia humana es slo una base sobre la cual construir, los fondos armnicos para una sinfona emprica. Con una buena tcnica, un ladrn de experiencias puede hacer de Bibliotecario en Descanso un gran xito de ventas. Qu pensamientos secretos yacen escondidos detrs de esos ojos afables? Qu imaginacin extica? Uno puede explorar los niveles subconscientes si est sintonizado apropiadamente: uno tiene que usar todos los avances tecnolgicos. Ahora estoy trabajando sobre una nueva generacin de secuencias sper conscientes. El usuario exigente hoy... Dnde estaba? Vio alguna vez mi secuencia Hroe? A veces uno tropieza con un clsico as sin premeditacin. Estaba ese da en mi unidad mvil, explorando las calles buscando algo anormal para cumplir mi cuota, cuando me encontr con el edificio en llamas. Una casa de ladrillos de dos plantas de la que salan llamas rugiendo por la puerta principal mientras el humo se rizaba debajo de los aleros. El edificio absorba aire con un shufff! audible, anhelaba oxgeno como una cocina de madera recalentada. Se haba reunido una multitud. Los bomberos contenan a los padres que pujaban por volver adentro. Uno poda escuchar los gritos de los nios a travs de una ventana del piso superior.
Willian Trabacilo

Activ mi sistema y empec a escanear a los espectadores. Estaba buscando una base particularmente emotiva, esa horrible sensacin de sed de sangre que uno a veces encuentra en una audiencia muerta simplemente una secuencia fugaz y extrema para el noticiero. Not que un joven miraba hacia arriba con atencin embelesada, su cara inmvil por la tensin, y pens que haba encontrado un objetivo valioso. Lo sonde y encontr un buen contenido emotivo. Me conect directamente al cerebro y empec a ensanchar mis filtros. Horror, pnico... una seal abrumadora. Sintonic mejor la visual para corregir un ligero astigmatismo y maximic la seal olfativa del humo. Estimul los niveles de amgdalas y del hipocampo buscando un buen efecto artstico y reduje el conocimiento verbal, que pareca estar atascado en una rutina circular repetitiva que tena que ver con cuestiones sobrenaturales. Sincronic y empec la secuencia de bypass. Yo/nosotros estbamos ah, saboreando el humo como cido caliente, escuchando los llantos de los nios por encima del gritero de la multitud, retrocediendo interiormente y rebotando hacia la superficie de la conciencia, rebotando hacia adelante 38

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y atrs como un redoble, como un teleobjetivo enfocando y desenfocando una escena demasiado espeluznante de contemplar. Yo/nosotros no podamos aceptar la realidad, la tortura de esos inocentes. Algo se dispar... todava es como lo describo hasta el da de hoy. Una total reorganizacin conceptual. Desde el caos vino una determinacin fija, desde el horror una resolucin horrorosa. Yo/nosotros corrimos hacia el fuego, subimos la escalera ennegrecida, cegados por el humo y jadeando, sin temer nunca a la muerte. Yo/nosotros ramos invencibles, sper humanos. Yo/nosotros seguimos los gritos, pateamos puertas en llamas, gateamos sobre una alfombra humeante. Dos nios bajo una cama y un beb inconsciente en una cuna. Yo/nosotros los recogimos como si fueran sacos para la lavandera, los envolvimos en mantas y los cargamos sobre los hombros. Entonces, yo/nosotros notamos dolor, mareo, debilidad. Yo/nosotros vomitamos humo y bilis y camos hacia adelante. Usted ya ha experimentado la secuencia; conoce la peculiar brecha en la temporalidad del escape del hroe. Incluso ahora, mirando hacia atrs, me pregunto cmo conserv la suficiente perspicacia profesional para enviar seales a la computadora y solicitar tiempo adicional. Los abogados tienen buenos motivos para criticar lo que hice. Estn en su derecho, pero los usuarios apasionados comprenden por qu utilic ms tiempo en Hroe. Tena que tenerlo todo, con enmiendas legales o no. Estaba all esa primera vez, sufr a lo largo de la versin no editada; no me cuente mi trabajo. Las manos y los pies del hroe quedaron permanentemente mutilados, la cara desfigurada, los pulmones quemados y ennegrecidos. Los nios fueron tratados en el hospital por inhalacin de humo y luego se les dio el alta. Los padres se convirtieron al Cristianismo. El hroe, ms tarde, les dijo a los reporteros que no recordaba nada de lo que haba ocurrido. Por supuesto que no... yo le haba robado el episodio entero. Envi al hroe una copia previa a la publicacin y le ofrec un diez por ciento como arreglo extrajudicial por el tiempo adicional robado. (La edicin final dej la secuencia en siete segundos, como ya sabe.) Es un hombre rico hoy. Me preguntan constantemente si influ en el hroe de alguna manera para que emprendiera su audaz rescate, si al sincronizar y robar su actividad cerebral de alguna manera fabriqu la secuencia, lo cual por supuesto es absurdo. Robar vivencias es un acto completamente pasivo, inadvertido por el sujeto. Jams se ha intentado una comunicacin en ambos sentidos fuera del laboratorio, y los resultados all obtenidos no son dignos de publicar glorificadas conversaciones telefnicas. El hroe se habra lanzado de cabeza en esas llamas conmigo o sin m, y puede agradecer a su buena estrella... Dnde estaba? De acuerdo, consideremos la parte tica. Primero dgame con sinceridad, quin va a echar en falta cinco minutos de proceso mental? La gente desperdicia ms tiempo en los atascos o en el cuarto de bao. Algunas personas estn tan drogadas que renuncian a las funciones cerebrales ms elevadas durante la mayor parte del da. Una cultura sin respeto por el tiempo bien puede permitirse la prdida de una fraccin insignificante a manos de los ladrones de experiencias como yo. Si Dios 39

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hubiera querido que nuestros pensamientos y sentimientos fueran privados no habra permitido el desarrollo de la tecnologa de monitoreo... y no estoy tratando de ser gracioso; he visto demasiadas cosas extraas para negar su existencia. Confesar mi peor robo y le permitir que me juzgue. Recuerda Virgen Novia? Esa joven podra haber tenido motivos para quejarse. Esos cuatro minutos y cincuenta y cinco segundos cruciales podran efectivamente haber tenido cierta importancia emocional como hombre, slo puedo adivinar hasta qu punto pero piense en la experimentada satisfaccin que proporcion a millones, hombres y mujeres, vrgenes o no. Ella ha contribuido al gestalt social, ha influido en el entorno contemporneo. Ella siempre puede comprar la secuencia; estoy seguro de que ya ha pasado al mercado masivo. En todo caso... Maldicin, esto es desconcertante. Dnde estaba? Calidad es la palabra clave estos das. Un producto de buena calidad nunca estar fuera de estilo. No est grabado en granito que el mercado comercial no aceptar las sutilezas de la expresin artstica. Cualquier ladrn de experiencias puede dominar la exactitud tcnica, y muchos pueden aprender a violar reglas bsicas con buenos resultados, pero slo los mejores estudiantes muestran esa chispa de originalidad, ese amor por el tema y formato necesario para una secuencia clsica. El resto seguir las tendencias y modas del da; proporcionarn un buen material a los semanarios y tal vez aparecern en las listas una y otra vez con esfuerzo mximo y un poco de suerte. Y nadie estar a salvo de su atencin. Cuando las regalas despierten algn inters descendern como una multitud sobre reyes y reinas en todo el mundo; cuando un nuevo Papa sea votado se aglomerarn como moscas alrededor de las rosquillas de azcar. Segu las tendencias durante la mayor parte de mi propia vida, de modo que no malinterprete mi crtica. Simplemente estoy sealando que la bsqueda de la novedad tiene que terminar en algn lugar, algn da. Los usuarios han viajado hasta el Mar de la Tranquilidad y observado a la Tierra girar en el aire desde un terreno lunar escarpado. Los usuarios han bailado al ritmo de tambores tribales en una llanura africana iluminada por el fuego. Los usuarios han usado el cerebro de un fsico subatmico para reflexionar sobre los primeros nanosegundos de la creacin, cuando el universo mismo no era ms grande que un tomo de hidrgeno. Sin embargo, incluso despus de todos estos aos, la bsqueda de la secuencia final no muestra pruebas de aflojar, los semanarios exigen ms, el pblico lo devora todo, y se muestra crtico exigente, y ahora la atencin parece haberse volcado sobre los ladrones de experiencias. A veces deseo... Dnde estaba? Steve Stanton
Steve Stanton vive en Ontario, Canad, y se ha graduado por la Universidad de Toronto. Sus historias cortas han sido publicadas en doce pases y ocho idiomas. Su primera novela, Reconciliation, ser publicada (en ingls) en septiembre de 2010 como parte de una triloga de ciencia-ficcin. Actualmente Ejerce como Vicepresidente de la Sociedad de CF de Canad. www.stevestanton.ca

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LAGARTOS
por Carlos Morales
Uno de los rasgos que distinguen a las civilizaciones es el de la diplomacia, ese arte de disfrazar la verdad para no mostrarla tal cual es y de ocultar las intenciones propias tras las palabras que el otro quiere escuchar. Pero, cmo se transforma la diplomacia cuando dos razas diferentes se encuentran? Existir un protocolo universal que les permitir entenderse?, y, de no ser as, habr alguno que sea superior a los dems? Carlos Morales responde a estas y otras ms preguntas a travs de un relato, por dems, perturbador.
El hombre es el animal que se re de s mismo. -Robert A. Heinlein, Stranger in a Strange Land

Son una especie de lagartos. El jefe de protocolo asinti. As es, Martin. Observe estas imgenes que nos han proporcionado de su cultura. Obsrvelas con cuidado. A los lagartos parecan gustarles los piletones de barro. Hasta ceremonias parecan hacer en ellos. Todo indicaba que hasta celebraban ceremonias en ellas. Nos han dicho que eso es una boda asever mordaz el jefe de protocolo. Una multitud de lagartos arrojaba largos pescados a simple vista semejaban anguilas sobre la feliz pareja, que se daba mutuamente cabezazos en el centro de la pileta enlodada. Qu es eso que hacen? Qu expulsan por detrs? Pues supuestamente defecan en el lodo cuando estn muy contentos, como esa digna pareja termin Lord Sappleton, con un retintn de disgusto. Martin se enfrent a las dos autoridades que lo haban convocado a esa austera oficina de la Cancillera.

M.C. Carper

OK. Cul es mi tarea, entonces? 41

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Una cosa ms. Vea este otro video, tomado por Ceremonial durante el primer encuentro tras nuestro desembarco en el planeta. Entonces hablaremos. Si la escena anterior haba sido extraa, sta resultaba grotesca. Los lagartos intentaban mantenerse de pie vestidos en fracs o algo muy parecido y saludaban a los visitantes de la Tierra con copas de cristal entre sus garras. Los terrestres, como quedaba claro en la imagen, estaban entre sorprendidos y tentados a largar la carcajada. Martin se volvi hacia el noble embajador, que pareca ensimismado. Es acaso una broma? Lord Sappleton lo mir hoscamente. Le parece que tenemos tiempo para bromas? Esos lagartos, como todos los llaman, son la raza Yetle. No se deje engaar por su apariencia: poseen una flota considerable y bien armada, y conocen el vuelo hiperespacial. Adems, duplican en nmero a nuestra especie. Y su nave embajadora est a dos das de aqu. La enviaron sin avisar. Bueno, justo es decir que tampoco nosotros avisamos que llegbamos hasta el ltimo momento. Ya veo. Bueno, qu esperan de m? El jefe de protocolo apag la pantalla. El embajador se repantig en el amplio silln. Usted me fue recomendado por la propia Reina. Me ha sido informado que es el mejor analista del que podemos disponer. Yo estuve en esa reunin en el planeta y le puedo asegurar que los Yetle se lo tomaban todo muy en serio. El caballero aqu presente hizo un gesto indicando al jefe de protocolo insiste en que los Yetle se han dado cuenta de nuestra superior cultura y nos han honrado aceptndola como la correcta y civilizada forma de ceremonial. En cuanto al general McNally, el jefe militar de la expedicin, est convencido de que nos estaban remedando en forma grosera para que reaccionemos en consecuencia, y tener as ellos un pretexto para la guerra. Pero yo no estoy tan convencido de las apreciaciones de ambos. Creo que los Yetle nos estn probando, de alguna manera. La Reina entendi mi preocupacin y sugiri su nombre. Ya veo. En dos das llegan esos emisarios Yetle. Usted tiene veinticuatro horas para indicarme cmo debemos proceder. Hum. Lord Sappleton se levant con elegancia, aboton la chaqueta sobre su prominente estmago, extrajo la tableta del marco de la pantalla y se la entreg. Aqu est toda la informacin de que disponemos: los videos que nos enviaron, los que les radiamos nosotros al llegar usted ya los conoce, la tpica presentacin de la humanidad ante una raza aliengena y las filmaciones que nuestro equipo ha hecho 42

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mientras estuvo all. Adems, los anlisis de Inteligencia sobre sus capacidades. No le molesta si los reviso aqu? Por supuesto que no, haga como quiera. Debo retirarme ahora. Le destinar un empleado de la Cancillera para cuando termine; lo esperar en el hall. Lord Sappleton ascenda a su vehculo cuando escuch su nombre. Se volvi. Qu desea, Martin? Me llevara hasta casa, su Excelencia? Por supuesto. lvaro, abre al caballero. La puerta izquierda se desliz y Martin entr con una sonrisa en el rostro. El vehculo cabece levemente y levant el vuelo. Pens que haba dicho que se quedara en el despacho. No ha hecho falta. Tengo la solucin al asunto. De veras? Caramba, qu rapidez. El dignatario lo mir de reojo, suspicaz. Y se puede saber cul es? Lo siento mucho, seor, pero antes debo hacer una llamada. Traste con su telfono, ante la atnita mirada del otro. Alguien desea hablarle, seor. A qu se refiere? Quin quiere hablarme? La Reina, seor. Lord Sappleton tom el telfono, confuso por primera vez. Mi seora Alvin, le debemos mucho, por lo que desde este mismo momento ceder al seor Martin su puesto en la futura embajada Yetle. Tengo algo previsto que le dejar conforme. Maana a las diez en mi despacho. Ehh Pero la comunicacin se cort, y dej al ahora ex embajador (con un palmo de narices) con la palabra en la boca. Martin le toc el brazo. Informe, por favor, el cambio a su chofer. Lord Sappleton trag en seco, se acomod la corbata e hizo lo que se le indicaba. lvaro slo le concedi un leve saludo un dedo en la visera de su gorra de chofer y pas a mirar a su nuevo jefe por el retrovisor, para recordar perfectamente su rostro. Disculpe usted reaccion por fin Lord Sappleton, pero me despierta muchas preguntas todo esto. Le estoy haciendo un favor, Sire. Pero puede ayudarme; en dos das necesito 43

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convencer a un hotel de primera categora de que llene su piscina de lodo y que usted se prepare a vernos defecar en ella. Podr conseguir que unos infantes de marina de lite me acompaen? Es que luego vendr la lucha a cabezazos con los Yetle El ex funcionario lo mir horrorizado. As es, Sire. Ellos nos hicieron los honores debidos segn su costumbre: acomodarse a las nuestras. Nos corresponde hacer otro tanto. lvaro, vamos a casa del ex embajador. Le dejaremos all. Carlos Morales
Carlos Morales: Buenos Aires-1961. Fue un nio enfermizo; estudioso pero retrado. Ilustrador compulsivo e interesado por todo lo que tuviera que ver con la tecnologa. A los 19 aos, descubri los Bolsilibros de Bruguera Ciencia Ficcin, y a partir de ese momento lee casi cualquier cosa Diseador mecnico en un laboratorio cientfico, letrista y guitarrista de base en una banda de rock progresivo, investigador y articulista numismtico especializado en errorstica, adems de esforzado padre de una jovencita pensante. Actualmente no hace msica, pero s el resto de actividades incluyendo la de escribir y repasar manuscritos; participa tambin en foros de literatura -donde busca impulsar una CF hard latinoamericana...

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LA MQUINA DEL TIEMPO


por Jos Carlos Canalda Cmara
Si tuvieras un artefacto que te permitiera viajar en el tiempo, lo haras? A qu costo? Lo que todo navegante en las corrientes del tiempo teme son las paradojas, la ms conocida es la que especula sobre lo que sucedera si matas a tu abuelo al retroceder en el tiempo. Aqu la paradoja es mucho ms relevante Qu sucede si tienes que decidir si vives o no como resultado de atreverte a desafiar a Cronos?

El gran momento haba llegado. Despus de toda una vida de sacrificios sin recompensa el premio a todos sus esfuerzos iba a ser por fin cobrado. Atrs quedaban todas las humillaciones, todos los desprecios, todos los sinsabores que se haba visto obligado a sufrir durante su larga vida profesional... Demasiado larga, y demasiado amarga. Haban sido muchos aos teniendo que soportar jefes mediocres o rapaces, cuando no ambas cosas simultneamente, viendo cmo sus ideas eran ignoradas si no expoliadas. l era mejor que muchos de sus superiores, pero nunca pudo dejar de ser un simple subordinado sin la menor posibilidad de ver reconocida su vala. Quienes no lo conocan afirmaban ingenuamente que el mundo de la ciencia era libre y enriquecedor, pero l saba por propia experiencia que los cientficos no eran en su conjunto ni peores ni mejores que cualquier otro colectivo social, aunque s ms sofisticados, y que entre ellos se daban exactamente las mismas injusticias y los mismos pecados que en cualquier otro lugar. Flaco consuelo, se deca, resignado como estaba a su injusta situacin. Pero la investigacin era la razn de su vida y, si la ciencia oficial le negaba el reconocimiento que por su talla se mereca, l se buscara la manera de resarcirse buscando la verdad por su cuenta. Malos tiempos corran para quien deseara investigar sin ataduras de ningn tipo, dado que tanto las grandes estructuras burocrticas como la superespecializacin suicida hacan virtualmente imposible la figura del investigador independiente a la manera de los humanistas del Renacimiento; pero l era tesonero, en ello le iba el empeo y a ello se consagr. Por fortuna, apenas si necesitaba para sus planes algo ms que un potente ordenador y mucho tiempo libre para desarrollar su teora; y, puesto que dispona de ambas cosas, pronto pudo empezar a desarrollar una peculiar doble vida. Durante unas horas, las mnimas imprescindibles para cumplir con sus obligaciones de funcionario, dejaba pasar el tiempo en su rutinario trabajo de investigacin oficial, tan alienante como una cadena de montaje y tan estril como la produccin de un burcrata. Pero cuando traspasaba la puerta de su centro y se encaminaba hacia su casa la situacin cambiaba por completo, con su mente libre de ataduras dedicada exclusivamente a desarrollar sus revolucionarias ideas... Tan revolucionarias que jams le hubieran credo 45

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de haberlas dado a conocer, circunstancia sta que no haba pasado jams por su cabeza. Pasaron los aos y su teora fue tomando lentamente forma. Sumido en un ambiente en el que nada nuevo se imaginaba, un ambiente en el que los cientficos haban dejado de ser creadores para convertirse en simples artesanos, tristes remedos de los grandes genios que gobernaran con mano firme la nave de la ciencia haca ya casi un siglo, l era probablemente el ltimo representante de esa noble estirpe de pensadores que con sus revolucionarias ideas haban cambiado la historia, el nico que en aquellos momentos se cobijaba bajo el manto protector de una ciencia que tan slo engendraba ya tristes remedos de s mismos, adocenados epgonos de una poca que haba desaparecido ya. Pero eso slo lo saba l. Misntropo convencido tanto en su trabajo como en sus relaciones sociales, sin familia y sin amigos dignos de tal nombre, ni tan siquiera sus escasos allegados llegaban a tener la menor sospecha de cul era su verdadera actividad. Marginado y despreciado en su trabajo, rechazado por hurao en todas las dems esferas de su vida, l era en realidad feliz pudiendo disponer de su vida sin interferencias de ningn tipo que pudiera distraerlo un solo instante de su magna labor. Y mientras tanto, su teora segua adelante. No fue sino a las puertas mismas de la jubilacin cuando consigui culminar por fin su tarea... Con un xito completo, al menos en el plano terico. Ahora tan slo quedaba la comprobacin experimental de su logro, para lo cual ya no bastaba tan slo con un ordenador y su cerebro; pero l era tesonero y al final conseguira construir en secreto el ingenio que habra de demostrar lo acertado de su teora. De esta manera, la primera Mquina del Tiempo de la historia de la humanidad fue al fin una tangible realidad. Ciertamente no le haba resultado difcil; la extrema, casi insultante simplicidad del artefacto pareca una burla de todos aquellos devotos de la tecnologa que crean vehementemente que cualquier artefacto capaz de realizar una labor mnimamente sofisticada debera ser por fuerza Jorge Vil indefectiblemente complicado. Que una Mquina del Tiempo no abultara ms que un paquete de cigarrillos y cupiera sin problemas en un bolsillo era realmente chocante, pero no necesitaba ms para cumplir con su revolucionaria misin. Una vez tuvo en sus manos el artefacto que l mismo haba construido, procedi sin vacilaciones a utilizarlo. Haca ya mucho que haba decidido cul sera su primer viaje por el Tiempo, por lo que no tuvo la menor necesidad de vacilar. Saba perfectamente dnde ir, y 46

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saba tambin qu tena que hacer all. Sin miedo de ningn tipo procedi a apretar el botn de conexin... Y entonces apareci l. Lo identific rpidamente. Cierto era que existan algunas diferencias en su aspecto (el pelo ms abundante y completamente negro, la ausencia de barriga, un aire mucho ms joven), pero resultaba evidente que se trataba de l... de l mismo. No suele ser nada frecuente que alguien se encuentre consigo mismo, mxime si el visitante es a la vez igual y diferente a l. Y tampoco lo es precisamente que el sosias aparezca de repente materializndose de la nada. Pocos habran sido capaces de afrontar con entereza tan inslita situacin, pero l supo sobreponerse a la sorpresa asumiendo que, al ser el inventor de la Mquina del Tiempo, nada haba de extrao en que fuera visitado por l mismo, lo que no evitaba que esta circunstancia le causara una notable perplejidad. Qu quieres? pregunt a su visitante sin llegar a pulsar el botn. Que no conectes ese aparato fue la escueta respuesta. Por qu? Para evitar que t llegues a ser lo que soy yo. Eso es absurdo. Aunque todava afectado por la sorpresa, comenzaba ya a recobrar su aplomo. T eres yo y yo soy t; qu importa lo dems? Te equivocas respondi el visitante. T y yo somos diferentes, puesto que procedemos de distintos avatares. Nuestras lneas vitales se bifurcaron hace mucho, justo desde que apretaste ese botn y realizaste tu primer y nico viaje al pasado. Yo soy como t deseabas ser, pero t y yo no somos la misma persona. Pues no parece que te haya ido mal del todo ironiz el cientfico. Se te ve muy buen aspecto, mucho mejor que el mo por cierto. As es, al menos en lo que respecta al plano puramente material; con dinero de sobra resulta bastante fcil conservar mejor tu cuerpo. Luego el viaje result ser un xito. Desde tu punto de vista, un xito completo. Viajaste al pasado y te reuniste contigo mismo (y conmigo, puesto que hasta entonces ambos ramos el mismo) cuando solamente eras un joven recin salido de la facultad. Te proporcionaste una informacin que para tu yo viejo era trivial pero que para tu yo joven resultaba valiossima: un premio millonario de lotera, una inversin afortunada del dinero recin ganado en la compra de una empresa, unos cuantos cambalaches financieros... Y he aqu al joven estudiante, condenado por el destino a arrastrar una vida gris y mortecina hasta su jubilacin, convertido repentinamente en un magnate de la industria con ms dinero del que jams podra gastar puesto que, como dicen los americanos, lo difcil es hacerse con el primer milln de dlares. Y ese empresario... 47

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se soy yo, evidentemente, el yo de exactamente tu misma edad que t siempre anhelaste ser; agraciado por la fortuna gracias a que t me comunicaste cierta combinacin ganadora hace ya muchos aos. Qu tiene esto de malo? protest. Al fin y al cabo, eso era precisamente lo que yo quera. Lo s suspir. Por esta razn es por lo que yo estoy aqu; porque ignoras por completo cules pueden ser las consecuencias derivadas de la alteracin de tu lnea temporal. Cules van a ser, aparte de que cambio una existencia miserable por una vida rica? Eres consciente de que con tu accin te ests condenando a desaparecer? Cmo voy a desaparecer? T existes. Pero t y yo somos distintos, ya te lo dije. Nuestras respectivas vidas han discurrido por caminos diferentes durante la mayor parte de nuestra existencia, y nuestras vivencias, nuestros recuerdos y nuestras personalidades en suma son tambin completamente dispares. Ya veo lo que quieres decir. T me ests poniendo el ejemplo de los dos gemelos educados por separado y de manera distinta. Me equivoco? Bien, es una buena metfora concedi. Tienes que tener en cuenta que la personalidad de todos nosotros est modelada no slo por nuestro patrimonio gentico, sino tambin por las numerosas circunstancias que nos acontecen todos los das. De ellas dependemos y sin ellas, o por mejor decir con otras distintas, habramos sido diferentes. Por esta razn, t y yo no podemos ser iguales. Comprendo. Dices que desaparecer en el mismo momento en el que nuestro joven yo comn reciba de mis manos la informacin necesaria para enriquecerse... Pero eso es precisamente lo que yo quiero! Sabes que con ello te ests suicidando? insisti de nuevo. Peor an; te ests negando tu propia existencia. Jams habrs existido. Pero estars t! Qu me importa que seas diferente? Crees acaso que siento el menor apego por la vida que he llevado? Crees que me importa lo ms mnimo renunciar a una existencia gris y desagradable? Yo quiero ser t, entiendes? Entiendo respondi al tiempo que mova tristemente la cabeza. Pero lo que te niegas a aceptar es que t jams podrs cambiar tu vida por la ma, ya que simplemente dejars de ser; tu destino est marcado y nunca lo podras cambiar por mucho que lo intentes. Adems, y por si fuera poco, esto tampoco servira para nada ya que yo no me podra beneficiar de tu sacrificio. Cmo dices? Acaso no eres real? Acaso no has llevado una vida regalada durante todos estos aos gracias a mi ayuda? As es como me lo agradeces? 48

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Continas sin entenderlo. Para nuestra comn desgracia, con tu iniciativa no creaste una persona, sino que te limitaste nicamente a conjurar un fantasma. Por cierto; te importa que me siente? Ya no soy nada joven. Slo entonces se dio cuenta de que ambos estaban de pie. Mascullando una excusa, l mismo se sent ms bien se derrumb frente a su visitante. Qu quieres decir con eso? su sorpresa era autntica. Algo muy sencillo. Te has parado a pensar que tu iniciativa llevaba implcita una paradoja temporal? Yo no lo veo tan claro refunfu irritado. T eres la prueba palpable de que mi plan result ser un xito completo; ahora mismo acabas de reconocerlo. A corto plazo es cierto; pero por desgracia, la bifurcacin temporal que forzaste no es viable de modo indefinido. Por qu? insisti con tozudez mirando fijamente a su interlocutor; mirndose a l mismo, pens con desasosiego. Porque con tu accin me apartaste por completo de la investigacin cientfica, de modo que no pude construir la Mquina del Tiempo que todava tienes entre tus manos; porque en mi lnea temporal no slo no existes t, sino que tampoco existe ese artefacto. Entonces...? pregunt perplejo. Entonces nos encontramos con que yo existo gracias a que t construiste la Mquina del Tiempo; pero al desaparecer t desapareci tambin la Mquina, con lo que resulta imposible que yo pueda existir concluy con una irnica sonrisa. Esto es absurdo. Tanto t como yo existimos. Y no te parece absurdo eso tambin? No atenta contra el sentido comn que nosotros dos podamos estar aqu hablando, sentados frente a frente, como si tal cosa? Pero si aprietas ese botn, te aseguro que ambos desapareceremos para siempre; t porque habrs dejado de existir despus de dar el mensaje a nuestro antecesor comn, y yo porque nunca habr existido. No te creo zanj al tiempo que haca un amago de conectar la Mquina. Si ya lo hice una vez, forzosamente tendr que volverlo a repetir ahora. Aguarda un momento! Su expresin era de un patetismo tal que descartaba toda posible sospecha de engao. Escchame al menos suplic. Est bien concedi a regaadientes, depositando la Mquina sobre la mesa. Intenta convencerme de que tus argumentos son siquiera coherentes. Es una historia muy larga suspir con alivio. A raz de tu intervencin... S, esa misma que ahora estoy tratando de evitar concedi, me convert en un prspero hombre de negocios, y durante mucho tiempo me despreocup por completo 49

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no slo de cuanto estuviera relacionado con la ciencia, sino tambin de la dichosa Mquina del Tiempo. No fue sino hasta bastantes aos despus cuando esta cuestin comenz a preocuparme; puesto que mi vida derivaba, eso era evidente, de la utilizacin de la Mquina, si sta no llegaba a ser construida, cmo podra llegar a existir en esta lnea temporal que t habas abierto? Se trataba, sin duda, de una paradoja temporal a la que haba que buscar una solucin. Se me ocurri que sta podra ser la construccin por parte ma... ma, no tuya aclar, de la Mquina; al fin y al cabo, si ya lo haba hecho una vez, no vea la razn por la que no pudiera hacerlo una segunda. Por desgracia, mis circunstancias eran completamente distintas de las que te haban empujado a ti a culminar con xito la tarea. Saba, porque t mismo me lo habas comunicado, que la Mquina del Tiempo era resultado de los esfuerzos de toda una vida dedicada en forma exclusiva a la investigacin; tarea sta completamente inalcanzable para m por razones obvias ya que, aunque contaba con capacidad suficiente para ello, careca de las condiciones necesarias para hacerlo. No, nunca podra conseguirlo; esto lo supe muy pronto, cuando tuve que abandonar definitivamente todos mis infructuosos esfuerzos por desarrollar la teora. Pero algo tena que hacer; no poda quedarme con los brazos cruzados. Puesto que no me resultaba posible realizar el desarrollo cientfico del problema, resolv abordar al menos una faceta que a ti te haba pasado completamente desapercibida: la... llammosla filosfica. Cules seran las consecuencias de tu deliberada alteracin del flujo del tiempo? Cmo podra ser resuelta la paradoja temporal en la que involuntariamente habas enredado nuestras respectivas vidas? Eso s estaba a mi alcance o, al menos, as lo cre, por lo que inmediatamente me puse manos a la obra. Y qu ocurri? interrumpi por vez primera. Pues que llegu mucho ms lejos de lo que t habas hecho, descubriendo con sorpresa que, de no remediarlo, ambos caminaramos hacia la catstrofe de un bucle temporal en el que corramos el riesgo de ser atrapados para siempre. Un momento le interrumpi. Aclrame eso del bucle. Segn mis ecuaciones, mi intervencin tendra que haber producido una bifurcacin divergente en el flujo del Tiempo... Nunca un bucle que nos hiciera volver hacia atrs. Ah es precisamente donde radica tu error: en considerar al Tiempo como algo moldeable a voluntad cuando en realidad cuenta con una elasticidad vamos a llamarla as que hace que sus deformaciones slo puedan ser momentneas antes de volver a su posicin de equilibrio. T lo forzaste, es cierto, pero sin saber que tarde o temprano esa tensin tendra forzosamente que desaparecer. Quieres decir que mi esfuerzo no sirvi para nada? A largo plazo, despus de cierto tiempo necesario para que el flujo temporal se recupere de la perturbacin, por supuesto que no. La entropa temporal, la inercia que 50

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hace que el Tiempo tienda siempre a retornar a su curso marcado, es tan grande que el esfuerzo necesario para mantener de forma indefinida una alteracin del mismo tiende rpidamente a infinito. Por ello tarde o temprano las aguas tienen que acabar volviendo a su cauce. Eso s, si al recobrar el Tiempo su curso natural tropieza con un obstculo del tipo de nuestra paradoja, es decir, dos variantes de una misma persona, forzosamente tendr que resolverlo mediante un bucle u otro mecanismo similar. No existe otra alternativa. Me sigues? Perfectamente. Acaso no pensamos los dos exactamente igual? ironiz. Pero no me trago que la diferencia de... entropa temporal dices?... entre t y yo pueda ser tan grande como para crear problemas de ese calibre. Qu le importa al universo que alguien tan insignificante como nosotros sea rico o pobre? Olvidas que nadie est aislado sino en contacto continuo con muchas personas; y t, como cualquier otro, ests interfiriendo constantemente en la vida de todos los que te rodean, de igual manera que ellos interfieren en la tuya. Aun con eso, pienso que exageras. No lo creas. En el mismo momento en el que nuestras vidas se bifurcaron, cada uno de nosotros comenz a actuar de manera distinta. Yo gan una gran cantidad de dinero que en tu lnea temporal fue a parar a otras personas distintas, mientras que t ocupaste una plaza en un centro de investigacin que en mi lnea, supongo, tambin fue cubierto por otro cientfico. Pero no es slo eso: imagnate todas las personas que has conocido a lo largo de estos aos y que son completamente desconocidas para m; y viceversa. Tus compaeros de trabajo, tus amigos, tu mujer... Estoy soltero le interrumpi. Yo tambin, pero eso no deja de ser una simple casualidad; lo que s he tenido han sido varias aventuras que a buen seguro no pueden coincidir con las tuyas. No, desde luego que no respondi sonrojndose; l no haba tenido jams ese tipo de aventuras. Y eso no es todo continu. Hace varios aos tuve la desgracia de atropellar a una persona que falleci a consecuencia de las heridas recibidas en el accidente. No fue culpa ma, pero eso no impidi que mi involuntaria intervencin se saldara con una muerte que en tu lnea temporal no se produjo; considera ahora todas las incidencias cotidianas, importantes o no, que han tenido lugar a lo largo de todos estos aos en tu vida y en la ma, y dime si la entropa temporal generada no puede llegar a ser realmente elevada, lo suficiente como para forzar al Tiempo a retornar a su lugar. En ese caso, cmo me explicas que un problema de ese calibre haya podido habrseme pasado por alto? Porque t te limitaste a estudiar su vertiente matemtica; pero que una ecuacin pueda ser resuelta algebraicamente no implica que sus resultados hayan de tener necesariamente un significado fsico. ste fue tu gran error; te sobraron matemticas 51

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pero te falt sentido comn. Es muy fcil criticar a alguien desde fuera respondi amoscado; mucho ms, desde luego, que trabajar desde dentro. Pero por mucho que te empees, sigo encontrando puntos flacos en tus razonamientos. Dnde? pregunt su interlocutor en un tono dbilmente burln. Concretamente, en tu tajante afirmacin de que el Tiempo es inmutable y no se puede bifurcar. Qu hubiera pasado, pongo por caso, si la famosa bala que casi mat al general Franco en la guerra de Marruecos hubiera acabado realmente con su vida? Pues que la historia contempornea de Espaa hubiera sido muy diferente concedi beatficamente. Lo ves? Te ests contradiciendo t mismo. En absoluto; yo jams he dicho que el Tiempo no se pueda bifurcar, sino que una vez bifurcado no es posible retroceder hasta la encrucijada para tomar un camino diferente. Lo cual, creo yo, no es precisamente lo mismo. Djate de ambigedades y rebate mi argumento. Nada ms sencillo. El moro que dispar la bala era contemporneo de Franco; nada haba pasado todava, por lo que el curso del Tiempo poda optar sin problemas entre dos soluciones distintas: Franco muerto o Franco vivo, y cada una de ellas conduca a futuros completamente distintos. Pero imagina ahora que t, desde el futuro de Franco, decidieras viajar a tu pasado, es decir a su presente, para pegarle un tiro en la esperanza de poder cambiar de esta manera la historia contempornea de Espaa. Aqu s estaras forzando una vuelta atrs, lo que necesariamente tendra que provocar una paradoja. El Tiempo es asimtrico, y tan slo puede fluir en un nico sentido. Concedido; vamos a aceptar la hiptesis del bucle. En ese caso, cmo explicas que yo, de joven, no recibiera mi visita? O que la primera vez que viaj por el Tiempo no vinieras t a impedrmelo? Porque, de acuerdo con tu teora, sta sera para ti la segunda vuelta del lazo mientras para m, por el contrario, seguira siendo la primera. No te parece incongruente? Ahora soy yo quien no te entiende reconoci confundido. Qu quieres decir con eso? Es muy sencillo. Si existe un bucle temporal, si dos puntos cronolgicamente distintos se superponen, ambos deberan ser equivalentes; la interaccin tendra que ser en los dos sentidos, y no en uno solo. Sigo sin comprenderte. Deja que termine de explicrtelo. Era evidente que estaba haciendo todo lo posible por desquitarse de su anterior derrota. Al haber un punto de contacto en la lnea temporal, tendramos que encontrarnos con l tanto si viniramos del pasado como si lo hiciramos desde el futuro. Tendra que existir una simetra que en este caso 52

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no se da, puesto que t conoces acontecimientos que yo ignoro a pesar de que ambos arrancamos de un origen comn. Pero ocurre que... objet dbilmente. No me interrumpas! Su creciente seguridad corra pareja con la prdida de diplomacia. Lo que quiero decir, es que si existe un bucle en el tiempo, forzosamente tendra que haber estado siempre all; si yo hice un viaje al pasado para entrevistarme conmigo mismo, forzosamente tendra que recordar esa entrevista puesto que es seguro que tuvo lugar; sin embargo, esto no ocurre en mi caso sino solamente en el tuyo. sta es la verdadera paradoja; si fuera cierta tu teora toda posible alteracin de la historia habra tenido que ocurrir previamente, por lo que en la prctica resultara intil intentar modificarla. Sin embargo yo la alter, como lo prueba el hecho de que ambos estemos ahora aqu, cada uno de nosotros procedente de una lnea temporal distinta. Te equivocas de nuevo tras el chaparrn haba recobrado el aplomo. El Tiempo no es algo esttico tal como t postulas sino una magnitud dinmica que est en continuo movimiento; sus remolinos se forman y se deshacen continuamente puesto que su camino no est trazado a priori, sino que se dibuja a cada momento. T iniciaste un bucle que anteriormente no exista en el mismo momento en el que conectaste la Mquina, y no antes; pero por esta razn es precisamente por lo que no puedes guardar recuerdo de la visita mientras que yo s. Ahora ha llegado el momento en el que el bucle debe ser cerrado, y en nuestras manos est que el curso del Tiempo, al menos en lo que a nosotros respecta, contine su rumbo normal o, por el contrario, quede atascado quiz para siempre. Bien, seor sabiondo contraatac irritado despus de digerir todo lo anterior. En ese caso, cmo se explica que t ests aqu si no tienes Mquina del Tiempo? Porque yo no he viajado en el Tiempo, al menos en sentido ascendente o descendente; yo no provengo ni de tu futuro ni de tu pasado, sino de un presente alternativo contemporneo del tuyo con el que la entropa temporal ha forzado a reunirse. Y yo soy Napolen Bonaparte la explosin haba tenido finalmente lugar. Apareces de repente interrumpiendo el experimento con el que iba a culminar el trabajo de toda una vida; me cuentas toda una serie de historias increbles acerca del hipottico peligro que supondra realizar un viaje al pasado; y por ltimo pretendes convencerme de que as por las buenas, sin ms que decir abracadabra, eres capaz de dar un saltito para presentarte ante m. Me tomas acaso por un imbcil? Pero es que es la verdad... Y un cuerno! Me paso cuarenta aos de mi vida desarrollando ecuaciones, empleo casi cinco en construir este chisme al decirlo esgrima la Mquina del Tiempo amenazadoramente sobre su cabeza, y ahora llega el chico listo, que no ha visto un vector desde que sali de la universidad, chasquea los dedos y se le aparece el genio de la lmpara. As de simple. Sabes qu voy a hacer? Mandarte a frer esprragos, apretar 53

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este botn y desaparecer esperando que cuando vuelva t ya no ests aqu. Hazlo. La palidez de su rostro era tal que pareca el de un cadver. Hazlo y yo no estar aqu; pero t no podrs volver para comprobarlo. Y quin me garantiza eso? T? Eres una parte demasiado interesada como para poder fiarme de lo que digas. Tan interesado que te estoy pidiendo que consumes mi desaparicin. Te parece eso egosmo? Bueno, yo... balbuce confundido. Por qu tengo que creerte? Ya te he explicado suficientemente lo del bucle; si t no viajas al pasado, yo no llegar nunca a existir, pero si lo haces sers t el que desaparezca arrastrndome a continuacin a m. Y si existiera un bucle dentro del bucle que exigiese que yo no realizara este viaje para que t s llegaras a existir? pregunt receloso. No seas tan suspicaz; eso que has planteado es imposible. Por qu tengo que creerte? A m me parece ms verosmil que ests buscando tu propia supervivencia; lo entiendo, te lo aseguro, y yo en tu lugar intentara hacer exactamente lo mismo. Pero lo que no me creo, es que vengas aqu dispuesto a sacrificarte de una forma tan altruista. Sigues sin comprenderlo. Cualquiera que sea la salida que se d a este problema, yo estoy condenado a desaparecer. Por ello, y puesto que no tengo nada que perder ni que ganar, intento tan slo salvarte. Qu pierdo con ello? Pero continas sin explicarme cmo pudiste aparecer aqu le interrumpi. Te aseguro que no hice absolutamente nada de forma voluntaria. Tu manipulacin del pasado hizo posible mi existencia gracias a un pliegue en el tiempo que antes no haba existido; cuando dicho pliegue dej de ser viable, es decir, cuando el bucle tuvo forzosamente que cerrarse al alcanzarse el momento en el que conectaste la Mquina, las dos bifurcaciones existentes hasta entonces, la tuya y la ma, se vieron forzadas a coincidir por la entropa temporal. Pero sin la Mquina del Tiempo... Para elevar agua a un depsito es necesaria una bomba que venza la fuerza de la gravedad, pero este agua ser perfectamente capaz de caer por s sola sin necesidad de ayuda de ninguna clase. Tu Mquina funciona de una manera similar provocando un salto contra la entropa temporal, pero cuando el flujo del Tiempo intenta recuperar su camino normal lo hace por propia inercia. Yo nunca hice el menor esfuerzo por llegar aqu pero saba que esta circunstancia se tena que dar obligatoriamente, por lo que me prepar para este momento. Saba el cmo y el porqu, pero desconoca con exactitud el cundo, por lo que me limit a esperar pacientemente a que llegara la hora.

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Aun aceptndolo, queda todava otra cuestin por resolver. Era evidente que no quera dar su brazo a torcer. No te parece una paradoja an mayor que ambos podamos coexistir simultneamente? No hubiera sido ms lgico segn tus teoras que t hubieras aparecido justo despus de mi desaparicin sin que ambos hubiramos llegado a entrar en contacto? No, puesto que entonces el bucle no se habra llegado a cerrar. Para que su cierre fuera completo ambos tenamos que hablar antes de que yo me... desvaneciera, puesto que slo yo conozco tu secreto y slo yo podra ser capaz de convencerte. Eso es cierto concedi. Pero necesitar pruebas ms tangibles que tu propia presencia aqu. Lo lamento mucho, pero me temo que no voy a poderte dar satisfaccin. Por qu? pregunt con malicia. Porque no las tienes? Porque no voy a tener tiempo para proporcionrtelas fue la escueta respuesta . Mi tiempo se acaba. Cmo? Hace un momento me preguntabas por qu ambos habamos coincidido simultneamente, y yo te he respondido que tal coincidencia era imprescindible para que el bucle se cerrara; pero el bucle ya se ha cerrado, por lo que mi existencia llega a su fin. Pero... No hay tiempo. Recuerda lo que te he dicho; nada puede salvarme a m, pero t todava puedes evitar tu propia catstrofe. Pinsalo antes de apretar ese botn. Escucha... Fue un placer conocerte fueron sus ltimas palabras. Y desapareci. Varios aos despus continuaba sin pulsar el botn. En un primer momento la perplejidad le impidi reaccionar y ms tarde, una vez superada la sorpresa, decidi aplazar la decisin hasta que estuviera bien seguro de todas las posibles consecuencias; l crea en sus ecuaciones, pero quiz... Le cost mucho tiempo revisar sus teoras llegando finalmente a una conclusin desalentadora: las ecuaciones, tal como estaban formuladas, eran incapaces tanto de predecir como de descartar la paradoja temporal que le fuera anunciada por su yo paralelo; para poder obtener informacin al respecto debera replantearlas desde el principio, labor sta que podra ocuparle durante varias dcadas. Y ni aun de esto estaba seguro, puesto que su visitante haba llegado a esta conclusin, segn l, sin necesidad de aparato matemtico alguno... Y si haba mentido? 55

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Y si, pese a todo, era cierto lo que le haba dicho? Ante la duda se abstuvo. Algn tiempo despus destruira la Mquina del Tiempo, y no mucho ms tarde fueron todas sus anotaciones, cuidadosamente conservadas hasta entonces, las que desaparecieron para siempre. Le quedaban muy pocos aos de vida, y no poda correr el peligro de que algo tan peligroso como era su trabajo pudiera caer en manos inadecuadas. El riesgo era demasiado grande, y l no estaba dispuesto a correrlo. Cuando al fin muri, lo hizo en paz. Jos Carlos Canalda Cmara
Jos Carlos Canalda (Alcal de Henares, Espaa, 1958) es doctor en Ciencias Qumicas por la Universidad de Alcal de Henares, y trabaja en un instituto del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (C.S.I.C.) en Madrid. Ha publicado numerosos relatos, tanto en papel como en formato electrnico, en revistas y pginas web tales como Pulp Magazine, Asimov, Artifex, Antologas de relatos de El Melocotn Mecnico, Menhir, Sitio de Ciencia Ficcin, NGC 3660, BEM, Qliphoth, Alfa Erdani, Plsar, La Plaga, Tau Zero, Axxn, Efmero o Libro Andrmeda, entre otras.

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PUERTAS PROHIBIDAS
por Antonio Quintana Carrandi
Victor Rowan, el cientfico ms brillante de la tierra, finalmente ha resuelto el problema de los viajes hiperespaciales y tiene todo dispuesto para que Hanibal, la primera nave de manufactura humana capaz de acortar la duracin de las travesas csmicas, haga su primer viaje. La presente es una historia que versa sobre el ingenio humano y de aquellas fronteras que ni siquiera es capaz de imaginar.

Victor Rowan se detuvo ante la doble puerta corredera decorada con el sello del Directorio Terrestre. Haba llegado el momento. Tras largas semanas de espera, por fin iba a ser recibido por el gobierno en pleno. Cualquier otro ciudadano se habra sentido cohibido en presencia de los mximos dirigentes del planeta, que en muy raras ocasiones concedan entrevistas, y mucho menos reciban a nadie en la sacrosanta sala del Consejo, en la que se discutan y decidan las cuestiones capitales que ataan no slo al gobierno de la Tierra, sino al de todo el Sistema Solar. Pero Rowan no era un ciudadano cualquiera, sino uno de los cientficos ms importantes del ltimo siglo, sino el que ms, y no le asustaban los polticos, por mucho poder que tuvieran. Un sensor de seguridad escane a Rowan. Tras unos pocos segundos de espera, las hojas de la puerta se deslizaron silenciosamente a ambos lados. El cientfico entr con paso gil y elstico, impropio de un hombre de su avanzada edad, mientras la puerta se cerraba a sus espaldas. Rowan avanz exactamente seis pasos y se detuvo. La gran sala del consejo de gobierno era una estancia rectangular, de alto techo y paredes grises, en las que no se vean ventanas, pero s varias pantallas de televisin de gran tamao, que ahora estaban apagadas. El suelo era de reluciente mrmol, negro como el petrleo. En el centro de la sala haba una gran mesa de cristal, en forma de herradura, en torno a la cual se hallaban sentadas quince personas, nueve hombres y seis mujeres: los miembros del gobierno del Directorio Terrestre. En el hueco de la herradura que formaba la mesa haba un silln giratorio. Tan pronto como entr Rowan, el Presidente, que ocupaba un silln situado en el centro de la curva exterior de la herradura, se puso en pie. Buenas tardes, doctor Rowan salud en tono cordial. Por favor, tenga la amabilidad de tomar asiento. Sin decir una palabra, el cientfico avanz unos cuantos pasos ms y ocup el silln, siempre mirando fijamente al Presidente, que segua de pie. 57

M.C. Carper

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Damas y caballeros dijo el Presidente cuando Rowan se hubo sentado. Todos estn al tanto del motivo de esta reunin extraordinaria del consejo de gobierno, y puesto que cada uno de ustedes ha recibido un informe detallado sobre la cuestin que vamos a tratar, nos ahorraremos los preliminares e iremos directamente al grano. He convocado esta reunin para que puedan formularle directamente al doctor Rowan las preguntas que consideren oportunas. Huelga decir que sta es una reunin secreta, por lo que slo quedarn registros de la misma en los bancos de datos Cero del Servicio de Inteligencia. Los miembros del gobierno intercambiaron miradas aprovechando la pausa hecha por el Presidente. Victor Rowan tuvo que hacer un gran esfuerzo de voluntad para no pasear la vista por aquella coleccin de rostros suspicaces, algunos de los cuales pertenecan a personas que estaban abiertamente en su contra. O, mejor dicho, en contra de lo que l defenda. Como saben prosigui el Presidente, hace doce aos se llev a cabo un experimento cientfico conocido como Proyecto Hiperpuerta. El objetivo de dicho proyecto no era otro que el de hallar la forma de abrir un acceso al hiperespacio, que permitiese a una nave espacial introducirse en el mismo y navegar por l, acortando de esta forma la duracin de las travesas csmicas. No voy a tratar de explicar ahora la teora del hiperespacio, que todos conocemos aunque slo sea a nivel divulgativo. Pero s quiero resaltar la importancia de las investigaciones llevadas a cabo por el doctor Rowan y su equipo en los ltimos diez aos. El Proyecto Hiperpuerta fracas, generando enormes prdidas econmicas y muchas crticas, lo que oblig al gobierno de entonces a cancelarlo. Pero un grupo de personas que haba trabajado en dicho proyecto, entre las cuales destacaba el doctor Rowan, sigui adelante con sus estudios sobre el hiperespacio, gracias a una subvencin gubernamental. Hace dos meses, el doctor solicit una audiencia conmigo y me inform del resultado de sus investigaciones. En pocas palabras: Rowan y su equipo estn seguros de haber resuelto el problema de acceder al hiperespacio, y hoy se encuentra aqu para solicitar de este gobierno los fondos y el equipamiento necesarios para reactivar el Proyecto Hiperpuerta. Tras su largo parlamento, el Presidente se sent, apoy los codos sobre la pulida superficie vtrea de la mesa, uni las yemas de los dedos de sus manos y, sonriendo ampliamente, dijo a Rowan: Doctor, cuando quiera. Gracias, seor Presidente. Victor se puso de pie. Aunque el silln era giratorio, prefera mirar a aquellos hombres y mujeres desde un plano ligeramente superior. Despus de todo, l era un cientfico y ellos slo eran polticos. Seoras, caballeros; el Proyecto Hiperpuerta fue un fracaso porque estuvo mal concebido desde el principio. Explquenos eso solicit la Secretaria de Energa, una mujer rubia de unos cuarenta y cinco aos. Cmo pudo concebirse mal un proyecto semejante? El hiperespacio es otra dimensin del universo, que est interconectada con el 58

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espacio llammosle normal, a travs de trillones de conductos que hemos bautizado con el nombre de puertas subatmicas dijo el cientfico, mirando framente a la mujer . A finales del siglo XXI logramos desarrollar las matemticas necesarias para probar cientfica e irrefutablemente su existencia. A partir de ese momento, todos nuestros esfuerzos se dirigieron hacia una sola meta: encontrar el modo de dilatar una de esas puertas subatmicas, para permitir el paso a travs de ella de una nave espacial. Esto podra conseguirse, en teora, inyectando una gran cantidad de energa en uno de esos conductos, y para eso se construy la Hiperpuerta que dio nombre a todo el proyecto. Recurriendo a la inagotable energa de nuestro Sol, llevamos a cabo, hace doce aos, varios intentos de abrir un vrtice de acceso al hiperespacio. Fracasamos. Algunos de los miembros del equipo sostuvimos que la idea de la Hiperpuerta, tambin llamada plataforma de salto, no era la ms adecuada para resolver el problema, y propusimos otra lnea de investigacin. Mis colegas y yo pensbamos que, tal vez, el fallo se deba a que no era posible dilatar una puerta subatmica lo suficiente para permitir el paso de una nave, y atenindonos a esto, dedujimos que el fracaso del proyecto se debi a su errneo planteamiento inicial. Doctor Rowan intervino ahora el Secretario de Astronutica, el Proyecto Hiperpuerta fracas estrepitosamente, y as const en los informes oficiales. Sin embargo, como hemos sabido hace poco gracias a la desclasificacin de ciertos documentos etiquetados en su momento como Top Secret, eso no es del todo cierto. En dos ocasiones, al menos, se logr dilatar una de esas puertas, pero este detalle ni siquiera se hizo constar en los informes oficiales, y slo aparece en los secretos, redactados por los cientficos que dirigan el proyecto. Quiere explicarnos por qu se hizo as? Estoy de acuerdo con mi colega dijo el Secretario de Ciencia y Tecnologa. Por lo que s, ni siquiera mi homlogo de entonces fue informado del asunto y, lo que es ms grave an, mi Departamento no recibi copia de ese informe secreto. Rowan se volvi hacia la derecha para encararse con el que acababa de hablar, pero antes de que pudiera replicar a ste, se le adelant el Presidente. El Proyecto Hiperpuerta era una investigacin secreta, estimado Secretario de Ciencia y Tecnologa. No creo necesario tener que explicar, a estas alturas, lo que significa el trmino Secreto de Estado. Slo un reducido grupo de personas del gobierno estaba al tanto del asunto. Por otra parte, dada la importancia militar de la naturaleza del experimento, los analistas de Inteligencia insistieron en la necesidad de mantener al margen del proyecto a todas aquellas personas e instituciones que no estuvieran directamente implicadas en el mismo. Esto inclua, como es natural, a casi todas las Secretaras. Pero no a la de Defensa coment la Secretaria de Salud Pblica, dirigiendo una irnica mirada al Secretario de Defensa. ste, un hombre de unos sesenta aos, de recio aspecto acentuado por el uniforme azul que vesta, asinti con la cabeza. 59

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Defensa estaba a la cabeza del proyecto, es cierto admiti. Pero yo no tuve conocimiento de ello hasta que fui designado para ocupar esta Secretara. Estoy seguro de que mis estimados colegas comprenden que no poda hablar del tema con ninguno de ellos, sin el consentimiento expreso del Presidente. Nos estamos desviando de la cuestin, damas y caballeros intervino de nuevo el Presidente del Directorio Terrestre. Les ruego que tengan la amabilidad de centrarse en el asunto que nos ocupa. De acuerdo convino el Secretario de Astronutica. Doctor Rowan, insisto: es cierto o no que hace doce aos consiguieron ustedes abrir un tnel, comunicacin, punto de contacto, o como quiera llamarlo, entre el espacio normal y el hiperespacio? Quince pares de ojos se clavaron en la enjuta figura del cientfico. Es cierto respondi ste. Un murmullo se extendi como un reguero de plvora por la mesa en forma de herradura. Pero si han prestado atencin a los informes de la poca continu Rowan, alzando ligeramente la voz para hacerse or por encima del excitado rumor de los cuchicheos de los polticos, me refiero a los secretos que se les han facilitado hace unos das, sabrn que el mayor de esos vrtices apenas alcanz los cuarenta centmetros de dimetro, y eso a costa de ingentes cantidades de energa. Es verdad reconoci el titular de Defensa. Se hicieron una veintena de intentos, de los que slo dos dieron resultados, aunque francamente pobres. As es afirm Rowan. Despus de muchos intentos infructuosos, conseguimos dilatar una puerta subatmica, que slo alcanz los diez centmetros de dimetro. En vista de ello, decidimos aumentar el aflujo de energa en un doscientos cuarenta por ciento, con la esperanza de obtener una dilatacin mayor. Pero tras varias semanas de trabajo, tan slo obtuvimos, como ya he dicho, un vrtice de unos cuarenta centmetros de dimetro. Y ni siquiera pudimos mantenerlo estable durante medio minuto. Al igual que ocurri con el primero, este minsculo punto de salto se colaps, es decir, se cerr, en apenas diez segundos. Esto fue lo mximo que pudimos conseguir hace doce aos. Realizamos algunos intentos posteriores, incrementando hasta niveles increbles la inyeccin de energa, pero ni siquiera pudimos abrir un vrtice microscpico. El proyecto fue cancelado. Sin embargo, algunos de mis colegas y yo nos replanteamos la cuestin desde su base y llegaron a la conclusin de que era imposible dilatar lo suficiente una de esas puertas, verdad? apunt el Secretario de Interior. Exacto. Y partiendo de ah, nos dedicamos en cuerpo y alma a desarrollar un nuevo mtodo para acceder al hiperespacio. Segn parece, lo han encontrado dijo la Secretaria de Salud Pblica. 60

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S. De acuerdo, doctor Rowan el Secretario de Astronutica se ech hacia atrs en su asiento y se cruz de brazos. Si han conseguido ustedes resolver el problema, por mi parte estoy ansioso por or lo que tenga que decirnos. Victor carraspe ligeramente para aclararse la garganta, y empez a hablar con claridad y lentitud, eligiendo cuidadosamente las palabras para que pudieran ser entendidas por aquel puado de politicastros. Bien, aceptada la imposibilidad de dilatar lo suficiente una sola puerta subatmica, nos consagramos al estudio de la nica alternativa posible, que era la de dilatar simultneamente varias de esas puertas. No les aburrir enumerando los complicados clculos que debimos realizar, ni con el relato de los obstculos de todo tipo, principalmente cientficos y econmicos, que tuvimos que soslayar a lo largo de esos aos de trabajo incesante. Pero, al fin, alcanzamos nuestro objetivo. Hoy estamos en situacin de poder asegurar a este gobierno que el acceso al hiperespacio es posible. Cmo? inquiri el titular de Astronutica. Acabo de explicarlo. Dilatando a un tiempo varias puertas subatmicas prximas unas a otras, de forma que generen un solo vrtice hiperespacial. Muy interesante coment la Secretaria de Salud. Y quiere usted que aprobemos la reactivacin, por as decirlo, del Proyecto Hiperpuerta? No. Los polticos cruzaron miradas de sorpresa. No? se asombr la Secretaria de energa. El Proyecto Hiperpuerta conllev la construccin de una estructura espacial, un gigantesco anillo de varios centenares de metros de circunferencia, que deba envolver el vrtice, una vez creado, y mantenerlo estable con un aflujo constante de energa, canalizada a travs de los inyectores distribuidos por la cara interna del anillo. Esta hiperpuerta cost veintids mil millones de crditos y su construccin dur dieciocho meses. Y al final, se revel casi intil. Muy cierto convino el Secretario del Tesoro. Aparte de la cifra que acaba de mencionar, se invirtieron en el asunto otros quince mil millones de crditos, destinados a diferentes partidas relacionadas con el proyecto. Todo se fue al garete. La dichosa hiperpuerta se ha convertido en un montn de chatarra espacial, y en cuanto al capital invertido Bueno, a da de hoy, el Tesoro todava no se ha repuesto de semejante sangra. Esa inversin no se ha perdido del todo, seor Secretario. Ah, no, doctor? inquiri el responsable de finanzas con escepticismo. No, porque gracias a ella hemos podido avanzar extraordinariamente en nuestro 61

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conocimiento del hiperespacio. Permtanme proseguir. Lo que, en representacin del equipo cientfico, quiero solicitar a este gobierno no es la reapertura del Proyecto Hiperpuerta, sino el inicio de otro proyecto ms ambicioso y con mayores posibilidades de xito. Adems de descartar la dilatacin de una sola puerta subatmica, hemos descartado, tambin, la idea de utilizar un dispositivo externo para abrir un vrtice. Dicho de otro modo: sostenemos que lo mejor es dotar a una astronave de un medio propio para saltar al hiperespacio. Es decir, construir una nave que integre en su equipo propulsor una especie de motor hiperespacial. Exacto, seor Presidente contest Rowan. Hemos diseado un dispositivo que, una vez instalado a bordo de una nave, permitira a sta energizar simultneamente todas las puertas subatmicas situadas a proa, abriendo un vrtice o punto de salto, a travs del cual el navo podra deslizarse al hiperespacio. Fascinante! exclam el Secretario de Defensa. Puede hacerse eso? Segn las conclusiones a que hemos llegado, s, puede hacerse. Doctor Rowan, lo que acaba de exponernos es muy interesante habl el Secretario del Tesoro. Pero me temo que, desde el punto de vista financiero, sea de todo punto inviable. Estamos en medio de una recesin, agravada por las conflictivas situaciones que se viven en las colonias de Marte y en las lunas de Jpiter y Saturno. Por no hablar de los gravsimos problemas provocados por la actitud del Bloque Africano y de la Federacin Asitica. En estos momentos est en juego la existencia misma del Directorio Terrestre, puede estallar una guerra cuando menos lo esperemos, y no creo que debamos embarcarnos ahora en algo como lo que usted propone. Necesitamos hasta el ltimo crdito de nuestros fondos para cosas ms importantes. Como por ejemplo? pregunt Rowan, fulminando con su mirada al orondo economista. Como, por ejemplo, financiar una modernizacin de nuestras fuerzas armadas, en previsin de que los disturbios acaben convirtindose en verdaderas revueltas respondi secamente el titular del Tesoro. Qu opina de esto el titular de Defensa? quiso saber el Presidente. Estoy de acuerdo con la valoracin de mi colega del Tesoro, aunque slo parcialmente. Debemos modernizar nuestro ejrcito y flota espacial. Pero, por otra parte, encuentro muy sugestiva la idea del doctor Rowan. Si consiguisemos construir naves capaces de viajar por el hiperespacio, tendramos una ventaja considerable sobre los que pretenden destruir el Directorio. En cuanto a las aplicaciones civiles del viaje hiperespacial, estoy seguro de que nuestro estimado colega, el Secretario de Astronutica, comprende los enormes beneficios que nos reportara una tecnologa como sa. Por supuesto convino el mencionado. 62

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S, pero el coste del desarrollo de ese motor hiperespacial y de una nave capaz de integrarlo en sus sistemas sera prohibitivo insisti el del Tesoro. No necesariamente replic Rowan. Se podra emplear alguna de las naves que se estn construyendo actualmente, modificndola en el astillero. Podramos utilizar, por ejemplo, uno de esos nuevos cruceros pesados que Cmo demonios sabe usted eso? le cort con sequedad el titular de Defensa. Yo le inform respondi el Presidente. Cuando el doctor Rowan me puso al tanto de su proyecto, hablamos largo y tendido sobre el asunto. En realidad, fui yo quien sugiri la posibilidad de recurrir a uno de los nuevos cruceros en construccin, puesto que son las naves ms avanzadas diseadas por nuestros ingenieros. Por lo que s, esas naves, adems de nuevas armas y blindajes, incorporan equipos propulsores de nuevo diseo, alimentados por una batera de tres reactores de fusin, dos de tipo estndar y uno avanzado prosigui Rowan impertrrito. Se podra adaptar una de ellas para recibir nuestro propulsor hiperespacial. En cuanto a la potencia necesaria para energizar las puertas subatmicas, bastara con dotarla de tres reactores de fusin avanzados. He podido estudiar dichos reactores, siempre con el conocimiento y anuencia del Presidente, por supuesto; y he concluido que tres de ellos, funcionando a la vez, bastaran para proporcionar la energa necesaria para abrir el vrtice. Qu probabilidades de xito cree usted que puede tener, en el caso de que demos va libre a su proyecto? quiso saber la Secretaria de Energa. Un ochenta por ciento. A favor, naturalmente sonri Rowan. Muy bien. Aunque, a ttulo personal, estoy de acuerdo con su planteamiento, no puedo decidir solo, doctor Rowan dijo el Presidente. Hay algo ms que quiera exponernos, antes de dar por concluida esta audiencia? Slo una cosa, seor. Adelante, le escuchamos. Durante el siglo XXI y la primera mitad de ste, la humanidad ha sido capaz de erradicar enfermedades, acabar con la mayora de las desigualdades y eliminar muchas de las otras lacras que se han abatido sobre nosotros desde el principio de los tiempos. Hemos explorado y colonizado todo el Sistema Solar. El siguiente paso lgico es nuestra expansin por la galaxia, y eso slo podremos lograrlo accediendo primero al hiperespacio. S que, debido a nuestros anteriores fracasos en esta materia, muchos piensan que no estamos preparados todava para dar el salto a las estrellas. Algunos, incluso entre ustedes mismos, miembros del gobierno del Directorio, albergan serias dudas sobre la viabilidad del viaje hiperespacial. Saben que existe el hiperespacio, pero consideran que an no estamos tecnolgicamente preparados para acceder al mismo y navegar por l. Se equivocan. Mis colaboradores y yo tenemos plena confianza en nuestro xito, y tan slo pedimos que se nos d una oportunidad de demostrarlo. 63

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Ustedes tienen la ltima palabra. Medtenlo bien. Tal vez el futuro de la humanidad dependa de lo que ustedes decidan respecto a este asunto. Un profundo silencio sigui a las palabras del cientfico. Luego, tras un leve carraspeo, habl de nuevo el Presidente. Gracias por su exposicin, doctor Rowan. Espero que en breve podamos darle una respuesta. Comprendiendo que la audiencia haba terminado, el cientfico, que haba permanecido de pie desde que tom la palabra por primera vez, inclin levemente la cabeza en seal de saludo y abandon la estancia. La suerte estaba echada. Ahora slo le restaba esperar. ****** Rowan regres a su hotel y contact por videfono con los miembros de su equipo, que se hallaban en los laboratorios situados en Cernan City, en la Luna. Tras informarles sucintamente del desarrollo de la audiencia, pidi que le sirvieran en la suite una cena ligera y luego se retir a descansar. Pasaron cuatro das y la impaciencia empez a consumir al cientfico. Arda en deseos de llamar a la Casa Blanca, pero no lo hizo. Conoca bien al Presidente para saber que a ste no le gustaba que le atosigaran ms de la cuenta. Si todava no le haba llamado deba de ser, simplemente, porque el Consejo no haba alcanzado an un acuerdo. Por fin, nueve das despus de su audiencia con los mximos dirigentes del Directorio Terrestre, fue llamado a la Casa Blanca y recibido por el Presidente en el Despacho Oval. El dirigente no se anduvo por las ramas. No haba resultado nada fcil convencer a la mayora de los Secretarios, pero, por fin, las tesis de Rowan se haban impuesto. Tena carta blanca para llevar a cabo su proyecto. Las semanas siguientes fueron de intensa actividad para Victor Rowan, que se traslad con su equipo a los astilleros orbitales lunares, donde se estaban construyendo las nuevas naves de guerra, tres colosos de doscientos cincuenta metros de eslora, dotados de la tecnologa ms revolucionaria. Haban sido bautizadas con los nombres de Csar, Alexander y Hanibal, y esta ltima fue la asignada para el que todos los implicados acabaron por llamar Proyecto Rowan. A ste no le hizo ninguna gracia el nombrecito, pero nada dijo al respecto. Estaba demasiado ocupado trabajando diecisis horas diarias para prestar atencin a esas nimiedades. La Hanibal, como sus hermanas de serie, era un artefacto nada aerodinmico y ms bien feo, puesto que no haba sido diseado para desplazarse en una atmsfera, sino en el espacio exterior. Lo primero que hizo Rowan fue ordenar que se retirasen los bancos de armas, que ya estaban instalados. El interior del navo fue desmantelado casi por completo. Se retiraron los dos reactores de fusin estndar, reemplazndolos por dos 64

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unidades avanzadas, con lo cual el Hanibal pas a contar con tres reactores de ltima generacin. La fase ms delicada fue la del ensamblaje del motor hiperespacial, que deba ser conectado por una parte a los reactores, y por otra, a los recin acoplados inyectores de energa situados en la proa de la colosal astronave. Slo esta operacin llev tres largos meses, y una vez realizada, todo el conjunto fue chequeado una y otra vez, hasta que Victor se convenci de que todo estaba bien. Despus vino un periodo de dos meses ms, durante los cuales la nave y sus equipamientos fueron sometidos a una serie de exhaustivas pruebas, cuya finalidad era la de calibrar los sistemas y verificar cmo respondan los reactores. Todo pareca en orden, pero Rowan insista en realizar nuevas comprobaciones. Pasaron muchos meses ms, durante los cuales los nervios de los integrantes del equipo cientfico se exasperaron hasta el lmite, porque Rowan no acababa de dar seales de sentirse satisfecho con el trabajo realizado. Pero un da, casi un ao despus de su reunin con los miembros del gobierno, Vctor Rowan dijo a sus colaboradores: Estamos listos. ****** A pesar de su enorme tamao y grotesco aspecto, la Hanibal surcaba el espacio con la misma gracia y majestuosidad con la que un guila surca los aires. Dado el secreto en que se haba llevado todo el asunto, el gigantesco crucero espacial haba navegado hasta los confines del Sistema Solar, rebasando incluso la rbita de Plutn y adentrndose en el espacio profundo ms de lo que ninguna nave tripulada lo haba hecho antes. Una escuadra de ocho naves de combate ligeras escoltaban al gran navo csmico. En el puente de mando, Rowan y su equipo vigilaban los instrumentos especiales que haban sido incorporados al equipamiento estndar de navegacin. La tripulacin de la Hanibal haba sido cuidadosamente seleccionada entre los mejores de la flota espacial del Directorio. El Secretario de Defensa era el nico miembro del gobierno que estara presente en el momento culminante del experimento. l sera el encargado de informar al Presidente del resultado del mismo. Haba llegado el momento. Todo estaba preparado. El capitn de la Hanibal orden a las naves de escolta que se retiraran a una distancia prudencial. Rowan y su gente realizaron las ltimas comprobaciones rutinarias. Sala de reactores, informe pidi Rowan a travs de un micrfono. Reactores de fusin a pleno rendimiento inform la voz del ingeniero jefe desde la sala de mquinas. Preparados para canalizar energa hacia los inyectores. Control de inyectores, informe. Una hermosa joven dijo, sin desviar la mirada de su consola: Inyectores en perfecto funcionamiento.

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Preparada su tripulacin, capitn? Mi tripulacin siempre est lista, doctor Rowan respondi el capitn Haraldson sin titubear. Vctor Rowan se acerc al silln de mando de Haraldson y contempl, en la gran pantalla ovalada, la impresionante negrura tachonada de estrellas. Inicien la cuenta atrs orden. Una voz monocorde fue desgranando los dgitos con exasperante lentitud. Menos veinte segundos y contando diecinueve dieciocho diecisiete El Secretario de Defensa, que permaneca de pie junto a uno de los controladores, se enjug el sudor de la frente con un pauelo. catorce trece doce Los dedos de los tcnicos del equipo de Rowan volaban sobre los teclados tctiles de sus consolas. El capitn Haraldson comenz a tamborilear con los dedos de una mano sobre el brazo de su silln. Por su profesin, tena gran inters en aquel experimento, que prometa revolucionar el concepto de navegacin espacial. nueve ocho siete seis cinco Por vez primera en mucho tiempo, Victor Rowan sinti la garganta seca. Haba dedicado los ltimos veinte aos de su vida a desarrollar una forma de acceder al hiperespacio. Era ya casi un anciano, a pesar de que todava conservaba buena parte del vigor de sus aos mozos. sta era, sin duda, su ltima oportunidad de dejar su impronta en la historia cientfica de la humanidad. Si el experimento fracasaba de nuevo tres dos uno Inyectores activados! Todas las miradas convergieron en la pantalla principal del puente de mando. En dos zancadas, Rowan se acerc a uno de los controladores y mir con ansiedad la consola que monitorizaba la actividad de los inyectores de energa. Funcionaban perfectamente. Volvi sus ojos hacia la gran pantalla ovalada. No pareca ocurrir nada. El negro espacio punteado de estrellas segua tan aparentemente inmutable como siempre. Miren ah! grit de pronto Haraldson. En el centro de la pantalla. Lo ven? Rowan rode el silln de mando del capitn y se acerc lentamente a la gran pantalla. Al principio no vio nada, pero unos instantes despus, descubri el pequeo crculo gris claro en el centro del monitor. Tena las dimensiones de una moneda de veinte crditos y pareca aumentar de tamao a cada segundo que pasaba. Para el cientfico y su gente no era nada nuevo, puesto que ya haban asistido a un espectculo similar doce aos atrs. Pero para Haraldson y su reducida tripulacin se trataba de una experiencia nica. 66

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Medicin del vrtice exigi Rowan secamente. Quince centmetros de dimetro y aumentando respondi una voz. Veinte centmetros Treinta Cuarenta Dios mo! Mire eso, doctor Rowan! De pronto, el crculo grisceo se expandi como la onda provocada por una piedra arrojada a un estanque, hasta ocupar la mayor parte de la pantalla. Doctor! pareci aullar uno de sus ayudantes. El vrtice alcanza ya los quinientos metros de dimetro! Todos los presentes contuvieron el aliento, las miradas hipnticamente fijas en aquella especie de crter o agujero en el tejido del espacio, que emita una extraa luz de un gris lechoso y fluctuante. Inmvil como una estatua, Victor Rowan asista al increble espectculo. Lo logramos, lo logramos, repeta incesantemente una vocecilla en su cerebro. Capitn Haraldson, adelante orden en voz alta y clara. Sala de mquinas, impulsores a un quinto de potencia. Timonel, enfile hacia esa abertura. La tripulacin actu con la rapidez y precisin que slo se obtiene tras largos aos de experiencia. Los dedos del piloto se deslizaron veloz y suavemente sobre los controles tctiles de su consola. A travs del suelo metlico, recubierto de vitroplas, todas las personas presentes en el puente sintieron la poderosa vibracin de los motores de la Hanibal. Y entonces ocurri lo inesperado, lo inimaginable. El gran crculo de lechosa luz griscea y fluctuante desapareci. No se cerr, reduciendo paulatinamente su tamao, como habra sido lo lgico. Simplemente, se esfum. Como si nunca hubiera existido. Un segundo antes estaba ah; un segundo despus, no. Un coro de exclamaciones de sorpresa se dej or en el puente de mando. La tenue sonrisa que haba empezado a perfilarse en los labios de Rowan se congel. Haraldson solt una procaz imprecacin. El puente de mando, con sus docenas de consolas cubiertas de monitores y lucecitas de colores, empez a girar en torno a Rowan. Dos de sus ayudantes llegaron a tiempo de sostenerle, antes de que se derrumbara sin conocimiento. El Secretario de Defensa, todava con los ojos fijos en la pantalla, que ahora 67

M.C. Carper

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mostraba de nuevo la inmensidad del espacio estrellado, murmur: Quiz, despus de todo, no estemos hechos para el hiperespacio. ***** Reconocers que, esta vez, mis criaturas, como t las llamas, han estado a punto de conseguirlo coment Zidac, observando a su compaero, que era tambin su superior. Btoh, que manipulaba con sus zarcillos los controles de los inductores anti-materia, tratando de encontrar algn fallo en el sistema, respondi: No cantes victoria antes de tiempo, Zidac. Es imposible que esos seres primitivos hayan podido abrir ese vrtice por sus propios medios. Tiene que haberse producido alguna avera en la red de inhibidores. Tal vez una sbita cada de energa Ocurre a veces. Llevas en este trabajo ms de diez mil ciclos. En ese tiempo, cuntas averas como la que mencionas has visto? Btoh no supo qu responder. Mir un instante a su compaero, y luego volvi a dedicar toda su atencin a los datos que aparecan en la holopantalla. La especie de ameba dorada que era Zidac se desplaz levitando hasta situarse junto a su congnere. La red de inhibidores de salto funciona correctamente dijo. Admtelo, Btoh. Los humanos son mucho ms inteligentes de lo que suponan los Regidores.

M.C. Carper

Slo son formas de vida inferiores, indignas de integrarse en la Comunidad Interestelar. Por eso les estamos sometiendo a esta cuarentena, como dicen ellos? inquiri Zidac con suspicacia. No slo a ellos contest Btoh. Hay muchas especies similares repartidas por la galaxia, criaturas violentas, dominadas por sus pasiones e instintos, que pueden representar un peligro para las razas ms avanzadas, como la nuestra. Estas cuarentenas son necesarias, Zidac. Debemos impedir que razas as dominen la tecnologa hiperespacial. Al menos, hasta que hayan evolucionado lo suficiente, eliminando los instintos agresivos de su caudal gentico. 68

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No es mi intencin criticar las decisiones de los Regidores, pero no creo que lo que estamos haciendo sea justo. Quines somos nosotros, o cualquiera de las otras especies ms avanzadas, como t dices, para encerrar a otra raza en su Sistema de origen, impidindole abandonarlo? El nico ojo de Btoh, circular, rojo y facetado como los de los insectos, clav su inexpresiva mirada en su compaero. Eres demasiado joven para comprenderlo, Zidac. Hace cientos de miles de ciclos exista, en el otro extremo de la galaxia, una raza muy parecida a la humana. No parecida en lo fsico, que en eso eran completamente distintas, sino en actitudes y carcter. Al igual que tus admirados humanos, aquellos seres luchaban entre ellos por razones absurdas, incomprensibles para las culturas avanzadas. Estuvieron a punto de aniquilarse entre s, pero sobrevivieron. Desarrollaron la tecnologa hiperespacial y comenzaron a extenderse por la galaxia, no como exploradores vidos de conocimiento, como nosotros, sino como conquistadores. Se apoderaron de muchos Sistemas, esclavizando a sus habitantes, hasta que una coalicin de especies superiores, liderada por nuestra raza, logr acabar con ellos. Pero la lucha se prolong durante cientos de ciclos, pereciendo en ella miles de millones de seres. Todo por la ambicin de una especie primitiva, que haba desarrollado el viaje hiperespacial antes de tiempo. Fue entonces cuando los Regidores decidieron crear el programa de inhibidores de salto. Conozco la historia. Siendo as, no comprendo tu atraccin por los humanos. Llevas el tiempo suficiente en este sector para conocerlos bien. Hemos sometido su mundo de origen, y aquellos en los que se han establecido, a observacin y vigilancia. Su planeta natal estaba dividido en ridculas parcelas, denominadas naciones, que han estado guerreando entre s hasta hace poco. Ms tarde, cuando empezaron a expandirse por su Sistema planetario, siguieron enfrentndose entre ellos por el control de los recursos que encontraron en esos mundos. Pero han sido capaces de crear un gobierno global replic Zidac. No negars que es un primer paso prometedor. Podra serlo, si su mentalidad hubiera evolucionado lo suficiente. Pero siguen dominados por las mismas pasiones e instintos que les condujeron a dos guerras globales hace menos de tres de nuestros ciclos. No te has fijado en lo que est ocurriendo ahora en ciertas zonas de su planeta natal? Y qu me dices de la situacin en el cuarto mundo del sistema, en el que los humanos tienen su colonia ms poblada e importante? Los ltimos escaneos de sus comunicaciones, analizados por nuestro Cerebro Central, indican que se est incubando un nuevo conflicto armado. No, Zidac; tus humanos no estn preparados para disponer de la tecnologa hiperespacial. Y si de m dependiera, jams se les permitira salir de su Sistema. Tras su larga parrafada, Btoh volvi a dedicar toda su atencin a los controles de la red de inhibidores de salto. Su compaero regres a su puesto, y durante un buen rato 69

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observ, abstrado, las lecturas que recogan los escneres enfocados hacia el tercer planeta de aquel Sistema, cuna de una especie tan fascinante. Lo he encontrado dijo de pronto Btoh. El cuerpo amebiforme de Zidac ondul casi imperceptiblemente, en lo que podra compararse con un estremecimiento humano. Concentrada su atencin en el monitor hologrfico, Btoh no se percat de ello. Qu has encontrado? inquiri el ms joven de los seres, tratando de que su voz no revelase a su compaero la preocupacin que senta. El inhibidor 324 ha sufrido una ligera prdida de energa, que ha coincidido con el instante en que se abri ese punto de salto frente a la nave humana. Significa eso que admites que los humanos han conseguido generar un vrtice hiperespacial por sus propios medios, y a pesar de la interferencia de nuestros inhibidores? En absoluto. Nunca lo habran conseguido, de no mediar esta extraa prdida de energa. No acabo de entender a qu puede deberse. Las lecturas indicaban que todos los inhibidores funcionaban correctamente. Los inhibidores son mquinas; muy sofisticadas, pero mquinas, al fin y al cabo. Y toda mquina est expuesta a fallos. Incluso las construidas por las razas ms avanzadas dijo Zidac sentenciosamente. ste es tu campo de trabajo, Zidac. Quiero que recalibres este inhibidor y que averiges, si es posible, a qu se debi ese leve bajn energtico. No podemos permitirnos fallos como ste. La cuarentena en torno a este Sistema y sus habitantes debe mantenerse a toda costa hasta que los Regidores decidan lo contrario. Cosa que no creo que ocurra antes de quinientos ciclos. Me pondr a ello de inmediato. Cuando termines con el 324, debers testear y recalibrar el resto de la Red. Pero tenemos 567 inhibidores cercando este sistema! protest Zidac. T hazlo orden Btoh. Por el momento, no informaremos a la superioridad. Despus de todo, no ha ocurrido nada irreparable. El vrtice se colaps antes de que la nave humana pudiera saltar al hiperespacio. Pero sigue preocupndome ese desfase energtico. Investgalo. Yo me retiro a descansar. As lo har. Btoh levit hasta la cpsula teletransportadora y se introdujo en ella. Una luz verdosa riel durante una dcima de segundo. Cuando se extingui, Btoh ya no estaba all. Haba sido teletransportado a su cubculo de reposo, situado en el otro extremo de aquella gigantesca infraestructura que pareca mecerse en el gris lechoso del hiperespacio, y que era la gran Estacin de Control Hiperespacial de aquel sector. 70

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Zidac se puso rpidamente al trabajo. No tena mucho tiempo, si quera borrar las pruebas de su intervencin. Haba tenido suerte. Btoh era viejo y estaba perdiendo facultades. O quiz se estaba volviendo algo indolente. Un superior ms joven no se habra conformado con localizar el fallo, para luego ordenar a su subordinado que lo investigase. Habra realizado la investigacin pertinente l mismo. La operacin de ajuste y recalibracin del inhibidor 324 no le llev demasiado tiempo. Despus de todo, al contrario que Btoh, l saba exactamente dnde estaba la avera. Guiado por sus sentimientos de admiracin hacia aquella raza extraordinaria, Zidac haba obrado temerariamente, tratando de facilitarles el acceso al hiperespacio. Tal vez Btoh tuviera razn. Entraba en lo posible que su juventud le hubiera inducido a actuar impulsivamente, en su deseo de ayudar a la humanidad a escapar de la prisin en que estaba recluida, aun sin ella misma saberlo. Debera ser ms prudente en lo sucesivo. Solicit al Cerebro Central una nueva lectura de los sistemas del inhibidor 324. Todo rastro de la avera haba desaparecido. Ahora tendra que proceder al testeo y recalibracin de toda la red. se era el precio que tena que pagar por su osada. En una de las holopantallas, la Tierra refulga en la negrura del espacio, como una joya de deslumbrante belleza. La prxima vez musit Zidac. Antonio Quintana Carrandi
Espaol, de cuarenta y cinco aos de edad, Antonio Quintana es un fantico de la ciencia ficcin desde que tena diez aos. Asimoviano de pro, entusiasta de los bolsilibros y las series televisivas clsicas del gnero, adems de cinfilo irreductible, es tambin colaborador habitual del Sitio de ciencia ficcin, especializado en reseas cinematogrficas, no slo del gnero citado, sino tambin de otros muchos. Cien por cien autodidacta, no se ha prodigado demasiado en el campo de la ficcin, aunque en este momento est trabajando, a ratos perdidos, en una Space Opera con sabor hispano, que no sabe cundo estar concluida.

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PUERTO PIRATA
por Blanca Mart
El phishing es algo que, en el menor de los casos, genera incomodidad en estos das de piratera en la aldea global, Blanca Mart nos propone otro tipo de robo de identidad, en un futuro donde el cdigo ms defendido no se compone de unos y ceros sino de la preciosa larga secuencia compuesta por estas letras: ACTG.

I Sin duda es l pens Whissita. Dice el holograma-reportero-galctico que un hombre sin identificar, quizs un piloto austral por su modo de manejar las extensiones nitrogenadas, aterriz sin permiso en Puerto Pirata. Liber a las doscientas mujeres prisioneras, las meti en una nave automtica que mand a la luna y peg una patada a la Consola Comercial de Alkurny, el jefe del cotarro del Barrio de Ostros. Luego salt a su nave y sali disparado. Puerto Pirata explot. Me qued reflexionando sobre el hecho: sa era su depurada tcnica; estaba ah. Qu demonios se le haba perdido en Puerto Pirata? Vaya pregunta! Cualquier cosa! Al Braker: t siempre vas a lo tuyo. No es bueno tener a los tipos de Puerto Pirata tras de ti si es que han logrado identificarte. II S quin eres dijo el arkud Alkurny y le mir fijamente. Sentado, se ergua magnfico en su poderosa dimensin, en medio de su despacho destrozado. Un rey entre las ruinas de mrmol ciberntico. Tienes valor, o eres un idiota continu apaciblemente. La informacin que me quieres vender te la puedo exprimir del cerebro en un momento. No lo hars contest tranquilo, el arkud visitante. Mi nombre es Rasho y quiero universos, en oro, en titanio, en

Jorge Vil

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cuarzo marciano, en agua de Venus. Me sigues pareciendo muy imprudente. Voy a darte su nombre y el mtodo para cazarlo. El mtodo no es fcil, dado quien es l, y el anzuelo quizs el mito, est grabado lejos de aqu. Ni yo entiendo el proceso. Nada sacaras de mi cerebro. Alkurny entorn los ojos. Cunto? Un milln de universos. Los acepto en las especies que he citado. Tendrs tu venganza. El arkud esper las carcajadas del titn, pero ste solo mascull: Habla. Su nombre es Al Braker, explorador austral independiente y se? se? Rugi el pirata. Tendrs que demostrarlo muy bien, porque conozco al tipo. Nada se le ha perdido por esta zona. No se desva de su ruta as como as. Rescatar a las mujeres? Qu estupidez! Es ms propio de una de esas agrupaciones Pirata-libertarias No. Slo fue un hombre. Y es el que te digo. El pirata se levant, pase por la amplia estancia, pate los cables, deshechos, quemados; sus hombres se apartaban a su paso. Qu quera? Formar su propio harn? Quera una mujer. Ese? se, enamorado? No lo creo. Le pagaron por rescatarla. Te lo repito, arkud. l no hace esos trabajos. Hizo ste; pero no se desvi de su camino, no, tenlo por seguro. Le entregaron como pago el diseo de las Naves Arquetpicas de los Solares Antiguos de Mai-Nor, los dioses del mar. El pirata se detuvo y lo mir fijamente. La noche oscureca su voz. Ahora empiezo a creerte pase otro poco y luego se detuvo frente a l. A quin vena a rescatar? Quin era ella? Tenas secuestrada a una diosa solar. No llevaba los Signos. No podas identificarla. Abea Shar es su nombre. Los solares pagaron por ella. Por qu llevarse a todas? Qu imprudente exageracin! Dices que sabes de l. Bien: reconoce ah su estilo, no le gusta perder tiempo. 73

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Todo el mundo fuera, y asunto arreglado. Que luego los solares detecten a su diosa! El arkud se encogi de hombros. Deba tener una nave mercante contratada, situada al lado de la suya, una exploradora. Haba ido a la Taberna a beber. Quiz comparti con tus hombres. Traigo mercanca, con quin hablo? Un piloto austral, quin sabe en qu negocio! Qu tiene eso de raro? El pirata se pase impaciente. Tendrs tu paga. Dnde est l, ahora? No lo s. La mirada del pirata era fra. El universo es muy grande y tu paga es excesiva. Donde quiera que l est arguy calmadamente el arkud, no se dejar ver en un tiempo a menos que tenga un motivo A menos que Tengamos a su mujer. Las risas de Alkurny relajaron a sus hombres, que le miraban tensos. No tiene mujer. Come alrededor de un fuego? Comparte un hogar? No se sabe nada de eso. Es un solitario. Vives muy apartado, Seor de los piratas. Tiene una mujer. Comparte con ella la aventura de la vida. Cmo sabes que arriesgara su vida por ella? O le vas a ofrecer, como cebo, los diseos de las naves arkudes? Esos ya los rob, y encima le premiaron. La mujer urgi el pirata. Fue a rescatarla a Arkud, desde la Tierra. Fue al ritual del Tiempo Dorado. No se apart de ella ni un segundo. No gan nada. Los dos eran uno. Su nombre. Whissita Reed. Terrestre. III Tena los diseos de las naves solares frente a l. No poda creerlo. Se estir, contento, perezoso. Esa noche con una diosa. Ese viaje. Esas Tierras Solares. Todo arda. Todo ese fuego en su mente. Y necesitaba hielo. Tendra que andarse con cuidado durante un largo tiempo. Nada de la Zona III de Puerto Pirata. Nada cerca de Los Confines. As que aquel amanecer, Al Braker, piloto austral, explorador independiente, parti. 74

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Ingres en el cdigo interno los nuevos conocimientos solares obtenidos. Envi datos parciales del diseo a Tierra, al taller donde cuidaba y recreaba las piezas de su nave, La Frontera azul. No se le haba ocurrido un nombre ms decadente para aquella joya capaz de llegar detrs del Sol, de aterrizar en Mercurio, de atravesar Los Confines. Con ella hubiera entrado en Puerto Pirata sin necesidad de contratar dos naves y hacer dos viajes. Primero dej la mercante. Se fue en la bipolar y su piloto se fue en la exploradora. Vuelta de regreso y claro, tena que abandonar aquella cscara. Quizs debiera construir una gemelar, algo ms pequea, con las cualidades de la Frontera. Bien, luego vera eso. Haca dos das que haba partido de la Tierra de los Solares y se dispuso a hibernar. No le gustaba esa parte de los viajes. Nunca le haba gustado. No hay mas remedio se dijo. Es demasiado tiempo. Y entonces, como siempre en el momento inoportuno, son una llamada en el comunicador: EMERGENCIA y el consiguiente parpadeo. Puls el botn de entrada de imagen. En la pantalla, el rostro de un solar, Alio Marden. Piloto Braker, los piratas saben quin es usted. Un arkud ha llevado el comunicado. Desconocemos los motivos. Comprendo. Saben quin es? Rasho Mor de Arkud. Lo conozco. Me cuidar. Braker, sabe alguien ms de su rumbo? Nadie. Me despido. Buen paseo. Buen aterrizaje, donde sea que vaya. Gracias amigo. Al apag y se sent en silencio. Conoca a Rasho, en otro tiempo comisionado para llevarle por la fuerza a Arkud. El piloto le haba dejado noqueado en Tierra y haba partido solo en busca de Whissita. No necesitaba ninguna presin para ir a buscarla. Adems no le gustaba que le obligaran. Bien, parece que ahora tocaba una de esas imaginarias venganzas de honor. O quizs un buen negocio con excusa de venganza. Porque que los piratas iban a pagar por l, eso era seguro. Tena que pensar. Ms adelante se hibernara. Luego, tras el primer salto. Ahora sera mejor tomar su saxofn y relajarse un rato con su propia msica. Puso en marcha el proceso automtico de la nave y tomando el saxo, record msica Antigua de la Tierra. Cmo la llamaban, blue? Y entr en el universo que l mismo creaba. 75

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IV Alkurny se inclin sobre la deliciosa carne de jabal clonado. Le gusta? Excelente comida asinti Rasho. Dicen que los piratas no somos hospitalarios. Despus de este banquete estaremos en mejor disposicin para ir a buscar sus grabaciones. Pero yo ya estar lejos. Me molesta. Realmente me molesta que no confe en m. En nosotros. Le he pagado la mitad de su pedido. En cuanto tenga el chip, le dar el resto, y usted no confa en m en nosotros Sus hombres sonrieron. Beba, es un buen vino. El arkud bebi. Delicioso. Hbleme de su odio. De mi? S, usted conoce mis motivos. Son evidentes. Yo no conozco los suyos. Y eso es muy importante. Da posibilidad a futuras transacciones. Me golpe. Al Braker me golpe. No sea infantil. Est bien. Todo empez con esa mujer. Whissita. Ah, la mujer. S, ella. Estuvo en Arkud. Fue invitada a iniciar el Rito del Tiempo Dorado. Ella fue! Toda una proeza, hay que reconocerlo. Ya Oy hablar del asunto? Por supuesto. Su pueblo, los arkudes, siempre estaban en guerra, se dice que a causa de la vacuna que haban conseguido en un intercambio con los piratas de Orsini. Se dice que esa vacuna detuvo la plaga que les asolaba, pero que tambin alter sus enzimas convirtindolos en el pueblo ms absurdamente agresivo de su zona Galctica. Exageraciones No, espere continu el pirata. Aun hay ms: esa mujer, no recordaba el nombre, les entreg una pcima, una medicina, durante el Rito Dorado. Algo que contrarrest el efecto de agresividad que la dichosa vacuna haba provocado en su 76

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pueblo. Fjese si estoy bien informado. Ella fue la culpable. Culpable de qu? Su pueblo ya no guerrea constantemente; comercia, se ha enriquecido. Sus naves cruzan el espacio, las conozco bien. Sonri el pirata, aadiendo rpidamente: No se enfade, amigo, es nuestro trabajo. Pero en todo caso, coma, coma. Esto es pavo transgnico al vino de Baitinia. En fin, como le deca, Arkud se ha transformado, se ha enriquecido en su paz interna. El arkud sonri burln. Es usted un guerrero no legal, por decirlo de alguna forma pero habla como un hombre culto. Tengo un libro se enorgulleci el pirata. Lo rob de un Archivo Hurus? No, no se ri Alkurny. Esos Archivos son tierra neutral. Hasta un pirata recibira asilo en uno de ellos. Digamos que lo encontr por ah. Pero no me hace falta el libro para saber que esa mujer benefici a su pueblo. El arkud rechin los dientes. En monstruos castrados los convirti. Sabe exactamente lo que pas? Dgame usted. El gobierno anunci pblicamente que guerrebamos por desequilibrio, que con la nueva frmula que todos debamos beber durante el Rito del Tiempo Dorado, sanaramos. Fue verdad. No. No. Yo no entr al ritual. Me negu. Enseguida, mis compaeros no eran mis compaeros. Luchemos les dije. No me contestaban; slo lucharemos para defender nuestras tierras; ahora nadie nos est atacando Qu necesidad de pelear entre nosotros? Construye. Descansa. Intent agredirles y me apartaban. An ests enfermo me decan. Ellos estaban enfermos! No pelebamos, no matbamos como antes, no Bien interrumpi el pirata, supongamos que tenga razn. Su enemigo es la mujer. El mo es el hombre. Los piratas que rodeaban la mesa de los dos hombres asintieron. No, los dos son uno. l me golpe brutalmente en Tierra. Fue a apoyarla sin importarle lo que ella hiciera en Arkud. Los dos deben pagar. Tenindola a ella, lo tenemos a l. El jefe de los piratas le mir detenidamente. Y cuando acabemos con ellos? 77

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Y dijo acabemos conscientemente, manejando el alma de su husped. El otro reaccion. Durante un segundo le mir desorientado. Todos los que desprecian la guerra, deben pagar. Entonces el titn se inclin hacia l. Rasho Mor, tenemos los mismos orgenes, los dos somos arkudes, aunque yo nac en Tierra. Siempre que tengas un enemigo, un pleito, una venganza... ven. Las posibles guerras, las rutas comerciales del Universo, los envos imprevistos treme esas noticias y sers bien recibido. No me interesa, seor de los piratas. Siempre, te lo garantizo, hay ganancias y sobre todo hay guerra en esos asuntos. No quieres guerrear? Los ojos del arkud brillaron. Lo que yo sepa, sabrs. Empieza por decirme dnde est la mujer. En Tierra. Muy lejos. Primero miraremos el asunto del chip. V El arkud ciertamente no gozaba en exceso de la cualidad de la prudencia, bebi todo el vino que pudo ingerir, cuando slo con un sorbo hubiera quedado dormido. Comi y regocij su alma en el sabor que le corroa: el ansia de destruir, exacerbada en su destierro. Mientras, los hombres de Alkurny destruyeron la puerta de la nave arkudiana; entraron y buscaron y no dieron con nada. Cuando despus le llevaron ante el desastre, l les maldijo y corri furioso al rincn ms oscuro de su bodega. Meti un diminuto chip en su boca y amenaz con tragarlo si no juraban pagar y reparar su nave. Abrir tus tripas rugi el pirata, trgatelo ya, hombre desconfiado, arkudiano despreciable, visitante que exige y no confa en nuestra palabra. Y como la cosa pareca no tener fin ni solucin, Rasho, el arkud, desesperado, escupi el chip. Luego, todo fue sencillo pues le llevaron ante su jefe y esperaron. Intentaron abrir el chip en la computadora de precisin y all, suave, lentamente, unos signos, un cdigo, cant en espiral para ellos. Qu es esto? se asombr Alkurny. No tienes de casualidad un cientfico secuestrado por ah? mascull el 78

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arkud. Porque si no es as, me temo que no podremos hacer nada. S, s tengo afirm el jefe de los piratas. VI Y cuando Ratio, el cientfico, lleg ante el chip, tembl de emocin. Es un cdigo de genes, una espiral perfecta. Observen, observen las lneas de tiempo; una creciendo, otra decayendo; si se consigue disear este clon, apenas vivir dos meses, pero ser perfecto. Con la mquina adecuada, en un mes tendremos un clon adulto idntico a ste, pero... suspir dnde tenemos una mquina as? En los Archivos contest el arkud. Alkurny neg en silencio. Piensa en otro sitio. Yo sera erradicado de las Galaxias. Podras entrar en los Archivos. Estoy seguro. No. En cada accin se gana y se pierde. Ah pierdo. La venganza debe ser lenta. Macerarse. No atacar un Archivo estelar Pero quizs en Los Confines S de un lugar Astrax II? se emocion el cientfico. S, pero debe ir una comisin respetable. No negociarn con piratas. Quiz deba ir un cientfico y un arkud solitario que perdi a su amada en las antiguas guerras que asolaban Arkud, antes de la paz del Tiempo Dorado. Hablas bien, jefe se admir el arkud. No escuchas? Ya te he dicho que tengo un libro. VII Esa misma noche partieron el cientfico y el arkud. Los piratas les llevaron lo ms cerca posible acompaados de uno de sus pilotos estelares y de Espir, un silencioso jefe de banda trajeado de estudioso. Fueron saltos y saltos en el espacio, y con el sistema nervioso desolado, con el alma trasegada, diez das ms tarde, los cuatro tripulantes avistaron la basura estelar que rodeaba el asteroide. Asteroide magnfico plagado de garzas blancas y orqudeas presuntuosas. Habitado por esa raza clnica de dos metros de altura: los ecologistas, los poderosos pacifistas del espacio. A los clones no les gustaban las visitas, pero accedieron a recibirles ante el desasosiego de un enamorado, su canto de amor y su oferta de que realizaran aquel experimento por una paga esplndida.

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Los cientficos clones se pusieron a la tarea y tomaron con reverencia religiosa el diminuto chip. Unas horas ms tarde los viajeros recibieron su propuesta. Podemos hacerlo. Pero al abrirlo, la mquina destruir el chip-placa; no se podr repetir esta operacin. Tendr a su enamorada perdida, tan real como ella misma, pues ser su clon, pero debemos avisarles que hay un error en la programacin gentica temporal. Solo durar dos meses y usted, arkud, volver a sentir el dolor de la prdida. No importa mascull el arkud. El amor es egosta terci el cientfico. Pero cmo finalizar la clon? Se vaporizar, exactamente a los dos meses, en unos segundos. La ciencia cambia constantemente insisti el cientfico. Cuntos avances se pueden conseguir para que una copia perdure! Hganlo. Sahio, el cientfico clon, le mir framente. No ser una copia. Ser un clon de corta durabilidad. Pero si se altera la cronoaccin y se retarda, quiz podamos El clon cientfico, le interrumpi framente. Podrn. Ustedes podrn. S, quizs investigando consigan variaciones, pero puede tardar cien aos terrestres. Quieren que abramos su hlice tal cual est ahora? Es lo nico que podemos hacer. S contestaron el arkud y Espir, a la vez. Al cabo de tres das entregaron a los visitantes un botn diminuto dentro de una cpsula traslcida de dos metros de longitud. Dentro de un mes florecer prometieron pero deben tener en cuenta el factor tiempo, como ya le hemos avisado. A partir del momento en que florezca su duracin es de dos meses. Si consiguen una extensin temporal les agradeceramos que nos informaran. El cientfico suspir e inclin la cabeza pues quera salir de all cuanto antes. VIII Da a da, luz tras luz, la cpsula creca, transparente y opaca, sombra en la delectacin de su propio tiempo. Larva cantarina que soaba. Alkurny, el seor de los piratas, la visitaba. El cientfico la observaba constantemente. El arkud cantaba su impaciencia, rondando el lugar. Y, lo que fuera que haba dentro, creca en tonos dorados y naranjas, alterando su sustancia, disendose en una sombra de promesa. El da veinticinco del proceso, el arkud se acerc durante la noche, intent abrir la 80

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cpsula, enloquecido en su odio, en su ansia descontrolada, en su impaciente tontera; y manipulando aqu y all permiti que por una milimtrica ranura entrara oxgeno en el sueo larval. Nada ocurra y tuvo que retirarse an ms desazonado que cuando lleg. Y cada minuto que pasaba era la tortura del imprudente y la equivocacin del torpe. El da treinta, al amanecer, la cpsula se abri, un lquido claro, transparente, azul, salado, form una concha, y envuelta entre brumas y vapores sali una esplndida mujer adormecida. Al verla, el arkud se inclin levemente. Reina Ara. No es tu reina, ni siquiera la compaera del piloto se burl Alkurny. Son tan parecidas murmur el arkud en xtasis. El jefe de los piratas suspir y apartndole orden a sus mujeres que la baaran, cuidaran y alimentaran a ver en cuanto tiempo se transformaba aquella indolente en una guerrera presentable. Tres das ms tarde, alguien empuj con violencia la sala de reuniones del pirata. Cmo me llamo? dijo la mujer, entrando sin miramientos. Whissita Reed contest Alkurny inmediatamente, sonriendo. La joven vestida de negro, los pantalones dentro de las botas, la cabellera clara, revuelta; cruzadas sobre su cuerpo esbelto las insignias de vuelo, era un esplndido objeto de intercambio. El arkud la miraba con timidez. Quin es Al Braker? pregunt la mujer, por qu lo recuerdo? Es tu amante contest el jefe de los piratas. Y por qu no lo s? Poco a poco, Whissita. Sufriste un accidente, perdiste la memoria. Nosotros te rescatamos. Llamaremos a tu amado para que venga por ti. Claro querida, ocurre que nosotros somos comerciantes; tu amado debera compensarnos los gastos no tienes idea de cmo hemos luchado por tu vida Estoy segura de que lo hara, pero no es necesario, yo misma lo har. Bien, bien, estimada joven, en ese asunto ustedes debern entenderse, pero me temo que l tendr que venir a buscarte. No sabe nada de ti. No crees que estar preocupado? No creo nada. Pero voy a necesitar un comunicador. Una bestia irresponsable ha destrozado nuestro principal comunicador, pero 81

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acabamos de instalar la consola A-27, comercial-K, una extraordinaria computadora gemelar. La ponemos a tu disposicin. Os agradezco vuestra hospitalidad. Decidme: dnde estamos ahora? En el asteroide 18-G-3 No lo conozco. No me extraa. Andabas perdida. No sabemos qu hacas por aqu en una nave bipolar averiada. Buscabas a tu compaero? No, no recuerdo nada de lo que dices, pero s esto: el 18-G-3 est cerca de Puerto Pirata. Por desgracia, s, pero nada debes temer; ahora los piratas estn tranquilos, tuvieron un accidente, parte de su satlite estuvo en llamas. Y entonces, ella, la copia-doble-hermana-gemelar de Whissita Reed, record, y todos supieron que ella recordaba. Pero en ese momento, yo estaba muy lejos, en Tierra. En casa. Y supe de esa noticia que ha recorrido la Galaxia Y en cambio, estoy aqu. El pirata se encogi de hombros. T lo dices. As debi pasar. Quizs tenan una misin, quizs viniste con l. Con el tiempo irs recordando y nos podrs explicar, Whissita. La joven asinti. A veces me confundo, me fatigo. Claro arguy, el hombre, eres en realidad como una recin nacida. Descansa, aqu ests a salvo. Ahora llama a tu amado. Cuando la mujer se retir, Alkumy se volvi al cientfico. Todo bien? Parece que s contest ste. Pero pareca preocupado. IX Ese amanecer, en tierra de los albatros negros, el explorador austral, Al Braker, recibi un mensaje. Lo ley y lo reley asombrado. Esas palabras que deban ser conocidas y sonaban tan extraas. Al, amor, estoy cerca de la zona G-3 en el asteroide de la vindicacin. He tenido un ligero accidente, pero tambin he visto cosas maravillosas. 82

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Te espero Whissita No, definitivamente, no era su estilo. Qu era eso de amor? Como mucho hubiera dicho: Hola Al nos vemos? o Al Braker qu bestiezas andas haciendo ahora? Qu le haba pasado a aquella guerrera de la paz para hablar babosamente dulzona? Mir su holograma, su cabello rizado, brillando en las ondas circulares de la espiral. Su cintura Ah, su cintura! El dibujo de su cadera, un cierto aire infantil infantil? Ah, no, eso s que no. Whissita era fuerte, una mujer del espacio, una guerrera hecha de curvas y sonrisa. Y de valor. Qu pasaba con aquel holograma? All en el satlite Albatros Negro, l se alojaba en la posada Albatros Negro (no eran por all muy imaginativos) y se dispona a salir, mochila de emergencia al hombro. Cuando lleg el mensaje, solt la mochila. Vaya, que tena ganas de verla! Sentado frente al microordenador, puls la proyeccin del holograma. Whissita, por primera vez en su larga amistad, haba enviado el mensaje sin proteccin Qu imprudencia! Aquel era su cdigo absolutamente secreto. Qu estaba pasando? Algn telpata se lo haba birlado? Le contest a travs de la lnea protegida. Whissita, Qu pasa? Dnde demonios ests? Yo ando en lugares remotos. Al Braker. Envi el mensaje, cerr el protector y tom su mochila. Tardara horas en llegar la respuesta, si es que Whissita en un golpe de suerte, estaba en ese momento frente a su monitor de carga-codificado. Mientras, seguira con su plan. Ira al Volcn de los Albatros Negros. Tendra que ascender a la sima, y bajar por el lado opuesto, no haba forma de rodearla con aquellas tierras mviles que de pronto succionaban a los caminantes, con aquella pequea fauna escondida, con aquellos matojos de ortigas negras, que se alzaban alrededor de la falda del volcn como un foso de defensa. El camino recto y M.C. Carper empinado que suba hacia la cumbre, al menos, estaba limpio de naturaleza albatriana. 83

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Del otro lado estaba la playa de ceniza, y sobre el mar, los albatros, negros como el nice. Aves que volaban en vertical, ascendiendo como elegantes naves espaciales; all haba algn secreto, como el de los abejorros: un tipo de vuelo imposible. Y eso le interesaba. No quiso contratar gua. Ira solo, como siempre, tras algn conocimiento nuevo. Un conocimiento que le sirviera en sus viajes, en el diseo y rediseo de su nave, capaz de atravesar el Sol o eso deca una de las leyendas que hablaban de l. Camin rpido. Montaero de cenizas y oquedades, en dos horas haba llegado a la cima del volcn. El descenso se poda hacer rpido, caminillos aqu y all; unos matorrales grises color plata brillaban en los senderos. Abajo: un mar azul con vetas gris claro, se adormeca en una playa de cenizas gris oscuro y rocas elaboradas, esponjosas, que creaban arabescos, palacios y banquillos. Descendi rpido, sin ningn contratiempo. Al cabo de una hora estaba en la playa y vio de cerca los albatros negros. Tenga cuidado le haba advertido el gua de la posada. No se les acerque... Le sacarn un ojo antes de que se d cuenta. As que toc su casco y sus lentes pticas radiales, cerrndolas sobre sus ojos al sentarse cerca de la orilla. Los albatros parecan ignorar su presencia. Se lanzaban de cabeza hacia el mar. Surgan de repente, en vertical, y volvan a hundirse en ese mar que reflejaba el cielo naranja y gris. Planeaban. Eran hermosos, elegantes, de bellas alas negras y ojos llenos de noche. Esper tranquilo y mientras les observaba, les grab con su micro-radiadororsiniano, fotografiando sus huesos, sus extraas nerviaciones, sus pulmones escondidos. Al cabo de media hora unos albatros aterrizaron sobre el mar, y ya en l, tomaron fuerza, navegaron, se deslizaron en vuelo rasante y despus de un trecho y dejando tras ellos un reguero de espuma plateada y rojiza se detuvieron bruscamente y en ese instante, situados en un ngulo de 45, ascendieron en lnea recta en picado hacia el cielo, arriba, arriba hasta perderse entre las nubes grises. Al Braker los contempl estupefacto y luego empez a dibujar en su observadorgrabador, fascinado en la tarde de los volcanes. Anocheca cuando el piloto regres al albergue. Cen jabal clonado con arroz salvaje y bebi Hai-tonic sinttico. Tom unas nueces negras y vino dorado y dulce de los Volcanes, luego subi a su cuarto. Atraves la puerta y abri el conectador que parpadeaba: Dos mensajes de Whissita. Qu estaba pasando? Uno de ellos, el que responda al suyo deca: Al, Imagino que tras tus ltimas aventuras que intuyo hars bien en estar en lugares remotos. Yo estoy en la Tierra. Desde aqu veo tu faro. Brilla en la noche. Buen vuelo! Hasta la vista. Whissita

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Eso! pens el piloto. As escribe ella. Abri el otro mensaje. Al igual que el correo de la maana, haba ingresado usando el cdigo correcto, pero sin el archivo de proteccin. Ley: Al, amor mo. Cundo podremos reunirnos? Me urge que vengas a la Zona G3 A continuacin mil babosadas ms, as que cerr prudentemente y contest al primer correo. Whissita, he recibido tu mensaje. S estar un tiempo en lugares remotos. Pero hay un problema. Alguien ha entrado en nuestro cdigo. Me escribe un hacker que firma como Whissita. Sigue escribiendo en lnea protegida. Cambiemos el cdigo a fase 3. De acuerdo, haba contestado ella, horas despus. Y ya no hubo ms errores pues slo llegaron cartas del supuesto hacker; mensajes cada vez ms enamoradizos y pegajosos pero tambin, cada vez ms claros y direccionalmente definidos. Le estaban rastreando! X Al tercer amanecer, Al Braker dej el lugar de los albatros negros. Cambi los cdigos de rastreo y alter el diseo de la comunicacin; aunque protegida conserv aparte la lnea de mensaje. Contest alterando las coordenadas de destino y le sugiri al hacker Whissita, verse en la Zona Tercia. Cerca de la G-3-18. Whissita le contest, por algunas razones tcnicas no puedo acercarme al G-3-18. Debes decirles a los comerciantes estelares que te rescataron, que pagar el rescate o donacin por salvamento terrestre, en el asteroide Humus en la Zona Tercia. T debers estar ah con ellos. Como estoy seguro, por lo que dices, que no son piratas sino integrantes de Salvamentos Libres, no creo que haya ningn problema. Y luego lleg la carta almibarada de ella y l responda, y vuelta otra vez, con aquella correspondencia impensada y sin sentido. Y entre tanto l se iba acercando en el espacio, a aquella trampa que saba cierta. X Alkurny, sentado en su gran despacho, rodeado de sus primeros, escuchaba al guarda de vigilancia aeroespacial. 85

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Ya ves seor, que tenemos un extraordinario cuidado con el avistamiento y entrada de extraos sobre todo desde que entr ocurri en fin lo que ocurri. Sigue. Y ese tipo nos llam la atencin. Es un clon. Viene de los asteroides cercanos a la Zona de Astrax II. Vienen muchos. Por qu sealas a ste? Son dos, seor; modelos de guerrero y de cientfico. Llegaron en una nave de mercaderes. No en la suya propia. Se han alistado en una mercante para salir dentro de tres das. Han pedido autorizacin para conectarse a la Sala de Discernimiento, en los ordenadores de Consulta espacial. Muchos lo hacen. Pagan bien. S, seor. Normalmente la reservan por horas. Ellos quieren los tres das. Quieren una especfica la: A. La A tiene conexiones y salida real al exterior. Transmteles que no. Slo les podemos dejar la C. Es un rea rodeada. No saldrn de ah hasta que sepamos si todo est correcto. Les cobras el triple y si no aceptan, que se larguen como puedan. Esto es Puerto Pirata. Los clones aceptaron las condiciones y entraron en la sala C y luego, como tantos visitantes que llegaba a aquel mundo, fueron olvidados. XI Alkurny se impacientaba. Todo estaba en orden? Mand llamar al cientfico. Esa muchacha, responda como esperaban? Haba quedado en verse con su amante en la Zona Tercia, cerca de la G-3-18. l tardaba, se cubra, dudaba. se era el hombre que, segn el arkud, haba saltado a su nave sin pensarlo y se haba plantado en Arkud, en el peligroso Tiempo Dorado? Desconfiaba. Eso ocurra. Desconfiaba. Algo estaba fallando en el clon de Whissita. Cuando Rasho, el arkud, y el cientfico entraron, les mir en silencio. El hombre desconfa les dijo. Por qu? Es ella, pero no es ella mascull Rasho. Se desconcierta, es dbil. Algo ha ocurrido en el proceso. No tiene el aspecto aguerrido que tena en Arkud. Algo permiti que entrara un exceso de oxgeno en su cpsula de generacin. afirm el cientfico. Alkurny les mir framente. Sabr quin fue. Pero entre tanto preprala para que tenga un aspecto fuerte. Durmela, hipnotzala, haz lo que sea. Slo la necesitamos unas horas. Al amanecer 86

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salimos hacia G-3. Luego se volvi a uno de sus hombres: Treme a los clones de Astrax II. Ellos pueden ser la solucin. Los clones estaban en la taberna espacial, salan en unas horas, pero no tuvieron ningn inconveniente en presentarse a la llamada de Alkurny. El cientfico fue el encargado de explicarles el asunto. Estuvimos en la Zona de Astrax II. Nos ayudaron a generar el clon de una mujer a la que nuestro amigo arkud am en vida; pero por desgracia, la tcnica del cdigo era muy antigua. Solo vivir dos meses, apenas le quedan unos das. Ustedes son especialistas en el tema. La paga ser muy buena si consiguen despertarla, fortalecerla. Quizs podamos alargar su vida. Los clones se miraron, el que pareca un guerrero dio un paso atrs como dndole presencia a su compaero. El que tena aspecto de estudioso se adelant. Tendra que explicarle la tcnica a alguien preparado. El proceso avanzar y revertir durante unos das; no s cuntos, ya saben que cada clon es diferente. Acompennos. Vengan con nosotros a la Zona G. De all partiremos al asteroide Humus. Alguien vendr all. Nos trae datos sobre el alargamiento de la vida. O eso creemos. En todo caso estarn bien pagados y pueden tomar all una nave comercial. El trato qued formalizado y los clones fueron llevados frente a una Whissita adormecida que exiga la presencia de Al Braker. Pasaron la noche proporcionndole vitaminas astraxianas, pidieron elementos para preparar jarabes y compresas que le aplicaban como si remedios de boticas de la antigua Tierra se trataran. Al amanecer partieron y una esbelta Whissita-clon de especto audaz y vital les acompaaba. XII Ya en el asteroide Humus, la clon se comunic con Al. Al, no s qu me ha pasado, sin duda he estado enferma y no era yo. Me senta turbada y extraa. Te espero en Humus. Protgete. Si no lo ves claro, te regresas, ya sabes que yo me defiendo bien En la lnea duplicada Alkurny y el cientfico sonrean. Y Al Braker ley aquel mensaje y por un momento se qued pensativo. Escribi a Tierra. Pero el correo de Whissita estaba cerrado y sealaba en viaje. Tardara horas en tener una respuesta. Y decidi arriesgarse. No le extra que le esperaran. Si alguien iba por l, cerca de la Zona Pirata, quizs no le quisiera matar rpido. Accedi a acompaar a los hombres fuera del aeropuerto. El trato deba cerrarse en el lmite de las aduanas, en la zona de almacenes, rodeada de una cpula transparente. All estara Whissita, o quien quiera que fuera. Enseguida pudo distinguir su figura a contraluz, en la puerta de la cpula. Era 87

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ella? Whissita! grit. La silueta femenina empez a caminar despacio hacia l. Maldita sea, cmo se pareca! Pero l no avanz. Unas sombras surgieron detrs de la joven. Alkurny, el seor de los piratas sonrea, alargaba su brazo, detena a la mujer, levantaba un arma hacia el piloto. Un arma fina, alargada, de magnfica precisin. No iba a fallar. El piloto no poda disparar sin herirla a ella. Trat de ver la mirada de la mujer. No pudo. Quin era, por los dioses, quin era? M.C. Carper Y entonces Al Braker levant su arma y dispar. Alkurny y aquella sombra dorada cayeron juntos. Luego todo fue demasiado rpido, hubo una explosin y dos clones, altos, fuertes, elsticos, aparecieron, tomaron en sus brazos a la mujer que mora, y miraron al piloto. Sganos! Las cosas no estaban para discutir, as que corrieron por un estrecho pasadizo; otras explosiones seguan su camino, llegaron a la nave del piloto y saltaron dentro. Mientras, la mujer se evaporaba, pareca deshacerse. Bella, tranquila, transformndose en el vapor helado de su concha primigenia. Al Braker pilotaba y los clones se inclinaban sobre ella, introducan aquel vapor en un cilindro helado, crionizando su alma. Ya en el espacio, Braker puso el automtico y se inclin sobre ellos. Dnde est? El que pareca un cientfico seal el cilindro. No nos gusta que maten clones afirm el guerrero. Debe llevarnos usted a Astrax II. Slo all podremos salvarla. El piloto asinti en silencio pero antes conect su comunicador. All haba un mensaje de Whissita. Al 88

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Acabo de llegar de un viaje. S de un asteroide donde querrs ir; sus naves imitan el vuelo del abejorro. Ms adelante. Cuando el espacio est tranquilo. Hasta pronto. Whissita. Sinti que el alma se le abra, que descansaba. Porque l haba disparado contra una mujer exacta; copia-clon-imagen. No, en aquellos segundos no haba tenido la seguridad absoluta. Y si hubiera sido ella? Y de pronto, el Universo le pareci vaco. Luego marc las coordenadas hacia el lejano Astrax II en ese inesperado viaje de salvacin, de expiacin, de homenaje. Ritos necesarios en las Galaxias. Atrs, quedaba Puerto Pirata. Blanca Mart
Blanca Martnez, escritora catalana que reside en Mxico, es Licenciada en Historia por la Universidad Autnoma de Barcelona, imparte clases de literatura fantstica, Ficcin Prospectiva (Ciencia Ficcin), en el Instituto Internacional de Prospectiva de la Ciudad de Mxico. Entre sus publicaciones destacamos la novela La era de los clones, Cuentos del Archivo Hurus, Archivo Hurus II, La soledad de la Meiga, Ficcin Prospectiva y la reciente A la sombra del linaje, publicada por Alfa Eridiani.

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TODOS LOS PLANETAS SE LLAMAN TIERRA


por Vctor Pintado
En este relato, Vctor Pintado, nos presenta los problemas que acarrea esa terca necedad humana de ponerle nombre a todo cuanto encuentra. Realmente tiene importancia cmo llamemos a los planetas? Acaso marca la diferencia el uso de un nombre en lugar de otro? Estas y otras interrogantes quedarn develadas en la presente historia.

Los espaoles conquistaron el planeta Cachapachu en el 3040. El idioma impuesto fue el espaol. El planeta fue designado as por los primeros exploradores, antes de descifrar su lenguaje. Aqullos preguntaron a los nativos cmo llamaban a su mundo, y los nativos respondieron: Cachapachu. Aos despus, se descubri que lo que decan no era el nombre del planeta, sino la frase no te entiendo. Pero el nombre arraig con agrado y simpata en la sociedad terrestre. Por eso muy pocos vieron con buenos ojos la revolucin cultural del nuevo planeta.
Jorge Vil

Un grupo selecto de sabios cachapachenses visit la embajada terrestre espaola. Su resolucin: queran que fuera admitido oficialmente el nombre original de su mundo, esto es, su significado literal. Y ese nombre era Tierra. No pueden llamarla Tierra! Nosotros somos de la Tierra! exclam el embajador ante el pedido de los sabios. Desde que nuestro idioma es el espaol, nos llamamos terrestres. Entonces, cmo pronunciabais el nombre original? (...) Pi-chi. Pichi!?

Pi-chi. Ya veo... Hablar con mis autoridades en la Tier... en mi planeta, y volveremos a reunirnos maana. En la capital de Espaa, la noticia caus revuelo: no podan admitir llamar Tierra tambin a aquel planeta (y los cachapachenses se negaban a llamarla Tierra 2), pero mucho menos eran capaces en Madrid de llamarlo por su verdadero nombre, porque se

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acordaban de una cancin popular muy antigua sobre un chulo castigador, y los pobres se caan al suelo de la risa. Las reuniones prosiguieron durante semanas, pero el embajador sufri una crisis nerviosa y se tuvo que dar de baja. Mientras un nuevo embajador era trasladado, un destacamento argentino hizo negociaciones clandestinas con los pi... los terr... con los cachapachenses. A cambio de que stos se unieran al Imperio Argentino, la potencia mundial terrestre, les permitiran conservar su nombre y su cultura original. Despus de todo, su prximo plan era rebautizar toda la Tierra como El Argentino. Los espaoles se encontraron con una revuelta civil en Pi-Chi, y sus habitantes dejaron de parecerles gente de nombres graciosos. Pero los nicos pases terrestres que quedaban ntegros despus de siglos de anexionamientos, eran Argentina, Japn, Marruecos, y Espaa. Y la tensin entre todos no ayudaba. Haba incluso puestos militares a lo largo de cada frontera, por si al pas vecino se le ocurra correr los mojones un slo milmetro. As que la ayuda finalmente vino del planeta Ienesecua. Desgraciadamente para los dos pases que invadan Pi-Chi, dicha ayuda extraterrestre decidi al poco tiempo quedarse con todo el planeta, aprovechando la confusin entre las naciones, que se reflejaba en la Tierra: viendo prxima una guerra que pudiera hacer que el territorio espaol acabase bajo el dominio argentino, Espaa decidi retirar a tiempo sus tropas de Pi-Chi. Dicho planeta qued entonces en manos de Argentina, que por superioridad numrica venci tambin al bando de Ienesecua. Pero tarde. Los extraterrestres aliados ya haban acabado con la poblacin de aquel mundo, y mediante la colonizacin, impuesto una cultura diferente. Tiempo despus, un nuevo grupo de sabios, muy distinto al anterior, se present en la embajada argentina de Cachapachu. Seores terrcolas, por qu siguen llamando Pi-Chi a nuestro nuevo planeta? Le recordamos que nuestra poblacin no desciende de los terrestres. Y... la costumbre. Cmo dicen ahora su nombre? Este glorioso mundo tiene el orgullo de poder llamarse... Nueva Pelotuda!

Vctor Pintado
Madrid, 1986. Con Ibez quiso ser dibujante de cmics. Con Kubrick, cineasta. Al final, excepto msica, ha probado de todo. Lo importante es relatar historias desde un prisma personal. Algn da, (ojal) se decantar por un medio en particular. De momento, esta es una muestra de su escritura. Mantiene un blog bastante eclctico: http://victorpintado.blogspot.com

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NOVELAS LA ODISEA LITERARIA CAPTULO VII


por Vctor Conde
Resumen de lo publicado: Iya, Pat y Chou, abandonada toda pretensin de seguir la cadena de reflejos iniciada en la Llanura Krmica, se dirigen velozmente al valle donde han odo que brotan letras enormes del suelo. Por el camino, se topan con una columna de refugiados...

EL VALLE DE LAS LETRAS DE PIEDRA


Los refugiados tenan la piel de color amaranto, iban cabizbajos y algunos incluso cargaban a hombros con sus animales, en lugar de dejar que corretearan libremente por el suelo. En conjunto, daban la impresin de ser una marejada de desechos humanos, tan sucia y deprimida que sus cuerpos apenas se distinguan de las sombras que proyectaban en el suelo. Iya se acerc a una familia que llevaba a los nios sujetos con correas de flores. Ninguno de sus miembros pareci darse cuenta de su presencia hasta que pregunt: Disculpen, amigos, de dnde vienen? De qu estn huyendo? Un hombre elev la vista hacia ella, y tras examinarla de arriba abajo, hizo un gesto con los dedos al nio que llevaba delante y sigui caminando. Iya se dispona a reformular la pregunta cuando el nio dijo: Le ha cado bien. Le gustan sus botas. Disculpa? Esa es la primera conclusin dijo el nio, y la ignor igual que haba hecho el adulto. Iya se retir unos metros para unirse de nuevo a los hermanos. Entendis de qu van? pregunt, algo molesta. Pat lanz una carcajada. S, son escalares. Una tribu de humanos episdicos que vive en el valle hacia donde nos dirigimos. Humanos episdicos? Qu es eso? Chou se frot con delicadeza su recin adquirido bulbo y contest antes que su hermano: No forman unidades autnomas de un solo individuo, como t y yo, sino que la familiar es la unidad ms pequea de su existencia. Cada familia es uno, si entiendes lo 92

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que quiero decir. Aaahh... Iya mir la columna con otros ojos. En efecto, la densa masa de personas estaba dividida en corpsculos de siete u ocho individuos, islas autnomas dentro del ocano de cabezas, y no se vea a ninguno que caminase en soledad. Comprendo. O sea, que para comunicarme con ellos... Comparten los procesos mentales. El padre te mir y decidi si constituas una amenaza. El hijo te lanz una advertencia. Si quieres seguir con la conversacin, tendrs que preguntarle al siguiente miembro de la cadena. Iya asinti. Se aproxim de nuevo al ncleo familiar y pregunt a una de las mujeres: Perdone que la moleste, seora, no sabr por casualidad si vamos por buen camino hacia el valle que hay tras la Montaa No Rodeable? La mujer la mir y dijo a coro, con su hija: Valle hermoso, valle maldito. Los dioses han hablado y tatuado sus deseos en la piedra. No espacio para humanos all, nunca ms. No vayas, oh, no vayas, o t tambin te convertirs en la cancin de alguien. Iya no pudo obtener ms de ellos. Se alej de la columna, seguida de cerca por los hermanos, y buscaron un rbol desde el que otear. Los refugiados provenan de la Montaa, en efecto, y la delgada serpiente que formaban culebreaba por senderos y colinas hasta desaparecer tras el horizonte. Por los dioses, son muchsimos se asombr. Todos vienen del valle? Eso parece asinti Pat, aunque vete a saber. Las gentes que viven en estos pases sufren de inercia de actuacin. Si muchos deciden hacer algo, todos a la vez, los dems tienden a imitarlos sin pensrselo dos veces. Por eso son tan peligrosos los movimientos sociales en estos poblados. Como dos o tres decidan emigrar o tirarse por un barranco, los dems acabarn hacindolo sin siquiera conocer los motivos. Iya lo mir, impresionada. Cmo es que sabes tanto sobre estos pases y sus costumbres? Pat se acarici uno de los cuernos, orgulloso. Crees que a un aspirante a zeppelinnauta le basta con desearlo, y ya est? No, preciosa ri. Para desear serlo tienes que estar preparado, y estudiar mucho. Debes conocer los lugares que podras sobrevolar si alguna vez te licencias, por si el aparato se estropea y te ves obligado a aterrizar en ellos. Mi hermano se ha hartado a leer folletos de viajes tumbado en su hamaca, all en la Llanura apunt Chou. Y mientras tanto, yo encargndome de revisar la simetra de los reflejos, yo solito. Adoras ese trabajo, as que a m no me eches la culpa! 93

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Claro que lo adoro, pero eso no quiere decir que sea justo! El qu!? Que todo el trabajo recaiga sobre mis hombros! Iya los dej un poco atrs, discutiendo. En los ltimos das, durante lo que haba sido su viaje juntos, se haba acabado por acostumbrar a sus peleas. Ambos se queran mucho, eso era evidente, pero no podan sostener una conversacin de ms de uno o dos minutos sin acabar enfrentados. Cosas de hermanos. La misin se pona difcil. Ella deseaba ir a la ciudad para hablar con los sabios, pero estas nuevas pistas que haban surgido espontneamente, en los ltimos das, la haban hecho cambiar de opinin. Segua necesitando orientacin sobre cmo debera actuar una vez llegara al fondo del asunto, pero si ignoraba las pistas, podra perderse nuevas manifestaciones de la Siglamancia. Se emocion al pensar en lo que la aguardaba en aquel valle. Letras hechas de piedra, esculpidas de forma natural por la magia! Iya matara por construirse una casa en un sitio as. Por qu aquella gente se marchaba, entonces? Qu clase de peligro los haba obligado a levantar el vuelo, como una gigantesca bandada de pjaros, y salir corriendo del que hasta haca nada era su hogar? Tendra que averiguarlo cuando llegase. Por norma general, la gente le tena miedo a las manifestaciones mgicas, y por eso la llamaban a ella, para que normalizase la situacin. Pero estas manifestaciones no solan ser realmente dainas. O al menos, no siempre. Iya record una historia que su maestro le haba contado una vez, sobre los habitantes de un desdichado pueblo llamado Kornuk. Los kornukianos eran agricultores, gente sencilla que posea un bajsimo nivel intelectual. Apenas saban leer o escribir, y los poqusimos signos visuales o dibujos que usaban en su vida cotidiana normalmente se empleaban para apoyar una rica tradicin oral, que era lo que mantena intacta su cultura. Un da, alguien grit a los zagales que se apartaran del camino porque iban a pasar las cabras. Pero lo que surgi de su boca no fue una palabra habitual en su idioma, sino una interjeccin rarsima y espantosa, una palabra tan horrible que los animales huyeron despavoridos y a los nios les brot sangre de las orejas. Un paisano fue a recriminarle a su compatriota lo que haba hecho, pero al abrir la boca... otra palabra horrible e impronunciable sali de ella, agrietando los cristales de las ventanas y pudriendo las flores que haba en los alrededores. Al poco tiempo, los asustados habitantes de Kornuk se haban dado cuenta de que la plaga de palabras horribles se haba extendido hasta afectarlos a todos, incluso a los bebs, que al llorar producan un sonido chirriante que ninguna garganta humana poda tolerar. La invasin de los vocablos mortales se cobr muchas vidas en aquella desdichada aldea, y por mucho que los expertos de las ciudades cercanas trataran de 94

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ayudarlos, la epidemia no remiti hasta que los supervivientes juraron no abrir la boca nunca ms, salvo para comer. Iya saba que alguien apunt en algn momento dado algunas de aquellas palabras en un diccionario, con la intencin o bien de estudiarlas o de usarlas como municin verbal en alguna guerra en curso... pero ese alguien termin vctima de su propia osada, mudo como una roca, y del diccionario jams se supo. S, las palabras podan llegar a ser terribles. Era una verdad irrefutable. Desde aquel da, el miedo hacia las manifestaciones espontneas de las letras aument, y la gente como Iya tuvo ms trabajo que nunca. El polvo del camino acab por sofocar la discusin de los hermanos, y los ltimos kilmetros los andaron en silencio. La imponente masa de la Montaa No Rodeable se ergua cada vez ms alta, y la compleja red de tneles que haban sido excavados a su travs para poder sortearla ya eran visibles sin necesidad de catalejo. Iya eligi un prado para descansar y comparti algo de su comida con los hermanos. Luego prosiguieron la marcha, despus de una discusin o dos. Cuando lleguemos explic la Siglamante, deberemos tener mucho cuidado. Por qu? pregunt Chou. No son ms que letras que salen del suelo. No es tan sencillo. A toda esa gente la asust algo, algo capaz de hacer huir a una cantidad ingente de personas que podran haberse quedado y luchar. Los humanos episdicos son ms bien cobardes apunt Pat. O eso dicen los folletos de viaje. El principal peligro que pueden representar es que uno te abrace y esa conducta se contagie a los dems, y mueras aplastado por un cario inercial de diez mil abrazos. Confiad en m, las letras pueden hacer mucho dao, sobre todo si nadie las controla. Les cont la historia de la aldea de Kornuk, y logr hacerlos cambiar de idea aunque fuese un poco, porque los dos redujeron el paso a la vez. Con una Siglamante estaris a salvo, pero tenis que hacer todo lo que yo diga, entendido? S dijeron al unsono. Y siguieron caminando abrazados el uno al otro un rato ms. La Montaa no supuso un obstculo para su viaje. Las ltimas unidades familiares rezagadas de los episdicos ya estaban saliendo de los tneles, corriendo para alcanzar cuanto antes a los dems. Iya se encontr con un tnel amplio, bien pavimentado con la misma roca de las paredes (pero cortada y pulida por manos artesanas), e iluminado a intervalos de cien metros por macetas de plantas-lmpara. Fue en ese momento cuando descubrieron que Chou haba vuelto a ser un dup. Su tercer bulbo ha desaparecido! exclam su hermano, eufrico, y le dio un abrazo y un sonoro beso en la mejilla. Bravo, Chou, lo has conseguido! Qu le ha pasado? pregunt Iya, estupefacta. Haba odo hablar de casos frecuentes en los que los dup pasaban a ser trip, pero nunca al revs. 95

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Mi hermano del alma lo ha conseguido! canturre Pat, mientras daba saltitos en plan danza tribal alrededor de Chou. ste se concentr, mir a algo invisible que pareca estar flotando a pocos centmetros de su cara, y dijo: Si no puedes demostrar que la comida de los axxhums sabe mejor despus del quinto plato, mejor que te dediques a vender todos esos tulipanes, conejita. Desde luego, la surrealia ha vuelto a infectarle se asombr Iya. Y bien fuerte. Pero cmo rayos...? Chou es un artista de la involucin explic su hermano, sin parar de bailar. Sus lgrimas brotaban como agua de una canilla. Concentrndose en los axiomas que l mismo enunci siendo un dup, y meditando sobre las implicaciones filosficas de la demencia, ha logrado revertir el proceso! Su cerebro ha reabsorbido el bulbo del crneo! Lo convertir en protenas para el desayuno? Increble admiti Iya. Slo espero que todo esto no nos retrase... Adelante, Chou! bram Pat. Ensales a esos torpes incrdulos cul es el poder del surrealismo! El neo-dup alz un brazo y apunt solemnemente hacia el fondo del tnel, como un general arengando a sus tropas. Felicitaciones a la aurora austral! grit. Que nadie nos pueda acusar de no haber pelado suficientes guisantes cuando hayamos muerto! Creo que ser mejor que nos pongamos en marcha sugiri Iya, y se intern en las profundidades del tnel. En realidad le gustaba que hubiese sucedido aquello. No slo porque los hermanos estaban contentos, cosa que era de agradecer, sino porque al ser de nuevo un dup, las propiedades de varita de zahor de sus bulbos podran volver a activarse. As, en el improbable caso de que la invasin de letras del valle fuera anatema para los humanos (incluso para una experta Siglamante como ella!) podran seguir la pista de la cadena de reflejos de la Llanura Krmica. Al cabo de dos horas de andar, el tnel acab. La luz del sol los ceg momentneamente, en lo que sus ojos se amoldaban al potente brillo exterior, tan clido y dorado en comparacin con el fulgor de las plantas lmpara. Iya distingui poco a poco algunos contornos: unas granjas abandonadas, un bosquecillo de rboles mariposa, con sus alas tan maduras que dentro de poco echaran a volar, e incluso una posada con aspecto de tener ms chinches que clientes. Y al fondo de todo... Sinti cmo un escalofro le trepaba por la columna. S, all estaban: monolitos de piedra de formas irregulares, que vistos en perspectiva asemejaban caracteres del alfabeto. De todos los alfabetos que ella conoca, y muchos ms! Haba letras simples de Vhan, ideogramas complejos de Zhing-Uhm, trazos anudados de Vuluvia... e incluso caracteres cuneiformes amontonados en pilas que 96

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asemejaban pirmides. Asombroso! Iya ni siquiera esper a que sus compaeros saliesen del tnel: ech a correr hacia la zona del valle invadida por los petroglifos, sin mirar atrs ni hacer el menor caso de sus advertencias. Lleg mucho antes que Pat y Chou hasta la aldea arrasada por las letras. Ella estaba emocionada, s, pero eso no evit que se asustara cuando vio las chozas destrozadas, reducidas a poco menos que amasijos de paja y barro cocido. Algunas letras haban crecido desde dentro de las casas, reventndolas en mil pedazos, mientras que otras haban cado con todo su descomunal peso sobre ellas. Las seales de devastacin estaban por doquier... y eso que los cadveres descompuestos an no haban aparecido. Si estaba en lo cierto y all se haba dado otro caso de palabras terribles, los aldeanos no slo habran muerto por explosiones o aplastamiento. Tambin habra rastros de cabezas hinchadas hasta lo indecible y odos supurantes. Oy pasos a su espalda. Se volvi para ver a los dos hermanos, que haban vuelto a abrazarse el uno al otro, y esperaban que ella acabase su inspeccin en el lmite de la zona afectada. Uno de ellos abri la boca para preguntar algo, pero Iya lo silenci con un gesto imperioso. No deban pronunciar la ms mnima palabra, porque en aquel lugar nadie les aseguraba que lo que en realidad saliera de sus gargantas fuera bueno. Pat lo entendi y le tap a su hermano a boca con la mano, para que no soltara espontneamente una de sus sentencias onricas. Iya les hizo una seal para que esperaran y fue avanzando lentamente, entre los monolitos. Era increble. Todos medan entre cuatro y ocho metros de altura, y el ms liviano deba pesar unas dos toneladas. Iya zigzague entre ellos, los toc con reverencia, incluso se atrevi a encaramarse a uno para ver mejor en la distancia. Llevaba casi una hora anotando cosas en su libreta de viaje (describiendo los monolitos, sus impresiones cuando los vea o los tocaba, detallando la posicin y forma de cada uno con enfermiza meticulosidad) cuando se dio cuenta de algo: hasta ese momento los haba contemplado individualmente. Y como objetos nicos le contaban una historia asombrosa. Pero, y si los observaba en conjunto? Emocionada, trep al tejado de una de las casas ms altas que quedaban en pie, y barri con la mirada la totalidad del valle. Esper, se tom su tiempo. Haba que dar tiempo al cerebro para que l solo conjugara las perspectivas y observase las correspondencias. Y al cabo de diez minutos, contuvo la respiracin. S, haba algo. Diferentes alineaciones de letras que formaban palabras... incluso frases enteras! Con mano temblorosa, anot cualquier combinacin de monolitos que le sonaba familiar, con significado: MARELISIS, decan las rocas del fondo, junto a la huerta de zanahorias. REFLEJOSCOPIA, apuntaba otra ms all, sobre una lnea de casas derruidas. SIGLA EN CRONOPIA POSTERGADA, afirmaba la frase ms larga que 97

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encontr. Quin las escribira? Sera esta la forma de hablar (o de aprender a hablar) de los dioses? Estaban las potencias del cielo y del subsuelo tratando de usar el lenguaje de los humanos para avisarles de algo, un acontecimiento importantsimo que estaba a punto de suceder? Estaba tan ocupada con sus pensamientos e hiptesis, que no vio venir a los hermanos. Dio un respingo cuando Pat le toc la pierna. Iya mir hacia abajo y los vio encaramados a un saliente del tejado, hacindole seas frenticas en una direccin. Iya no les hizo caso al principio, hacindoles ademanes bruscos para que se fueran y la dejaran trabajar en paz. Pero la cara de horror de Pat y de Chou y sus gestos imperiosos la obligaron a mirar hacia donde ellos queran, un punto situado entre varias casas medio derruidas. Lo que vio hizo que su corazn diera un vuelco. (continuar) Vctor Conde
Vctor Conde naci en Tenerife, donde an reside, y desde sus inicios como escritor ha cultivado la ciencia-ficcin y el terror, sin descuidar la fantasa o la novela negra. Ha ganado recientemente el Premio Minotauro con Crnicas del Multiverso, publicado el Libro de las Almas en nuestra editorial, y entre sus proyectos futuros se encuentra el de resucitar los libro-juegos que hicieron furor en los aos 80.

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OXGENO Y AROMASIA
de Clas Lundin Traducido del ingls por Adriana Alarco
En captulos anteriores veamos parte de la vida social en una hipottica Suecia futura: jardines en las azoteas, comidas fuera de casa, recitales con odorferos, conciertos psquicos. En este captulo, veremos un nuevo aspecto: como se negocian las nuevas empresas mientras se presenta un invento destinado a revolucionar la sociedad sueca.

Captulo XII: Una Nueva Sociedad Annima


Esto crear un revuelo total si llega a influenciar la economa pblica y privada coment uno de los invitados al banquete. Sin apegarse a las reglas del momento, Giro, el director del banco, reciba a sus invitados a cenar en su casa, la cual quedaba en uno de los edificios de Majorna. Nuestro banco ha ayudado a desarrollar las nuevas fbricas de alimentos dijo el director y estoy convencido de que gracias a ello hemos hecho un gran favor a la humanidad. Oh, s, muy grande! exclamaron juntos los invitados, quienes eran en su mayor parte los propietarios del banco. Por lo tanto, no se arruinarn si toman su desayuno en casa ni tampoco debern consumirlo tomando pastillas energizantes. Esto causar un verdadero impacto en la vida familiar! Los invitados estaban sentados en el nuevo comedor del director del banco, construido especialmente en el stano del edificio para probar la nueva invencin. Estaba equipado con todo el lujo al que estaban acostumbrados desde siempre los banqueros, pero solamente uno de los directores de las muchas instituciones bancarias en el distrito de Majorna en Gothenburg tena la capacidad de preparar una recepcin, mucho ms que cualquier otro. La mesa estaba adornada con unas curiosas vasijas de metales finos y de formas extraas y al lado estaban colocadas unas fuentes con productos sencillos y primarios para la cena. No se vea nada crudo ni con sangre ni con alguna sustancia que no se hubiera eliminado an de los laboratorios culinarios, a pesar de que la ciencia y el arte haban perfeccionado el arte de la cocina. La antigua forma de cocinar se llevaba a cabo en los laboratorios culinarios y all nadie se disgustaba por las partes que constituan el alimento. Pero en la actualidad, toda la comida era totalmente artificial. No exista nada en los nuevos alimentos que 99

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perteneciera al mundo animal o vegetal. Esto es lo que hemos anhelado por tanto tiempo dijo Giro y nunca habamos tenido xito antes de ahora. Ms bien, es verdad que an se deben perfeccionar los diferentes aspectos. Y qu sustancia traen estos alimentos? pregunt uno de los invitados. Por el momento es un secreto del inventor, por supuesto respondi el gerente del banco pero todos deben convencerse de que no existe en ellos ninguna traza de lo que se llam alimento anteriormente. Todo es artificial. Brillante, esplndido, magnfico! se escuch exclamar a los invitados, mientras la anfitriona mezclaba el contenido de las diferentes fuentes con una cuchara de platino frente a los invitados. Ella distribuy el alimento en varias vasijas de metal y presionando levemente con su dedo meique, induca en ellas la corriente galvnica. En pocos minutos se preparaba a la perfeccin el cocido o el asado, como se le llamaba en la antigedad. Los platos as preparados suministraban ms variedad de la que los ingenieros de cocina haban podido preparar antes con los medios comunes. Pero, a qu sabe exactamente este plato? pregunt uno de los invitados, quien estaba sentado pensativo mientras permita que su lengua girara contra su paladar. Eso es exactamente lo que es imposible de definir explic el anfitrin, por lo cual se debera encontrar el sabor terriblemente delicioso. En cada uno de estos platos, uno experimenta un cierto deleite y una inagotable cantidad de ingredientes de sabores agradables, cosa que antes ni siquiera hubiramos podido sospechar. Brillante! repiti nuevamente uno de los invitados. Qu suceder ahora con las grandes tabernas? Se irn al desage, por supuesto. As est hecho el mundo. Los nuevos empujan a los ms viejos para avanzar. Lo que se consider excelente ayer, baja su valor en la actualidad y maana ser intil. Si ustedes tienen acciones de alguna taberna o posada, deben venderlas inmediatamente. Creo que todava quedan acciones disponibles de las nuevas fbricas de provisiones. Quienes no tenan dichas acciones se apresuraron a comprar algunas a travs de la corts atencin del anfitrin que se las consigui. Los ojos de todos brillaban de satisfaccin. Las personas se levantaron de la mesa sintindose ms ligeras de lo que estaban al principio de la cena o as lo creyeron. Es una ventaja explic el anfitrin que las nuevas fbricas produzcan una buena cena a un precio menor que la cena ms ligera que se poda obtener anteriormente y, an as, no experimentar esa pesantez desagradable en el bajo vientre, como ocurra en los casos anteriores. Cuando uno termina de cenar, ni siquiera 100

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sabe que ha comido. Slo queda un recuerdo agradable que nos ilumina el resto del da. Las antiguas fiestas en casas privadas pueden volverse a poner de moda otra vez, pero qu diferentes sern ahora y con qu deliciosas consecuencias se llevarn a cabo, comparndolas con las de la antigedad. Brillante! volvieron a exclamar los invitados. Vivimos en la edad del progreso! Tambin se dice que toda intencin de ponerse en contacto con los habitantes de Marte ha sido declarada imposible declar uno de los huspedes. Eso es una tontera declar otro. Si concertamos los esfuerzos podramos usar los circuitos circulares de ter y probablemente tendramos xito. Sin duda! aprobaron muchos. Ya estamos enterados de la constitucin corporal de los marcianos. Nuestro objetivo ahora es encontrar cules son sus facultades interiores, algo que seguramente traer enormes beneficios a los habitantes de la Tierra. He entregado una propuesta a la Sociedad Annima que se ocupa de ello explic el director del banco. Seoras y seores, quizs quieren ustedes anotar sus nombres para formar parte de dicha compaa. Llevar el nombre de Circuitos Circulares de ter, Limitada, y estar dedicada a descubrir el estado mental de los marcianos. Les puedo decir que en la actualidad he reunido casi la suma total de mil millones de francos por lo que la lista de accionistas est prcticamente colmada. Aunque mi deseo es servir lo mejor posible a mis amigos para que puedan obtener acciones seguras del mercado. En pocos minutos todas las acciones de los Circuitos Circulares de ter, Limitada fueron compradas. No era posible obtener ni una sola de las acciones en depsito. Al da siguiente las acciones subieron en la bolsa, pero slo nominalmente porque nadie quiso venderlas. Giro, el director, era infatigable cuando se trataba de entretener a los huspedes. Desde el stano los acompa hasta el techo del edificio donde podan gozar del fresco proveniente del mar y observar la hermosa luna en una apacible noche de Agosto. El anfitrin exhort a sus huspedes a echar una mirada a los enormes vidrios instalados en el techo que permitan penetrar y vislumbrar las condiciones internas de la Luna. Seoras y seores exclam el gerente bancario, djenme que les muestre la Luna. Este seor s que sabe entretener a sus huspedes afirm uno de los invitados mientras los dems asentan aprobando. A qu precio estn las acciones de la Compaa Minera de Oro en la Luna, en la actualidad? pregunt uno de los presentes. 101

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Bien. Existen algunos problemas de transporte para traer el oro a la Tierra que todava no se han resuelto explic el director Giro. Pero desde que el arte de nadar en el aire ha hecho increbles progresos y est dejando de lado los ciclos de aire de las antiguas naves espaciales, tenemos la esperanza de fabricar dentro de poco unas mquinas nadadoras enormes para transportar el oro. Podra realizarse cualquier da de estos, y los que deseen beneficiarse de esta esplndida empresa deberan comprar las acciones sin demora. No pas ni un cuarto de hora que se vendieron todas las acciones de la Compaa Minera de Oro de la Luna. An las acciones de la antigua fbrica de plata en la luna se elevaron tanto como nunca lo haban estado en los siglos pasados. Una de las revistas satricas de Gothenburg, llamada El Avispn Celestial, acababa de expresar su sorpresa ante el hecho inusitado de que las acciones de la plata haban cado rpidamente a pesar de la baja gravedad en la superficie de la luna. Pero esa broma, similar a tantas otras, haba perdido su gracia y no se usaba ms, al menos no hasta que se pudiera cambiar y adjuntar a algn otro objeto de burla. Ha visitado sin duda los Jardines de Okeanos? pregunt el director del banco a uno de los principales ingenieros del departamento del gobierno central Escandinavo. Estos importantes hombres de las mquinas correspondan a los antiguos subsecretarios de Estado en el pasado. Por supuesto, he visitado los jardines de Okeanos, respondi el hombre a quien le dirigan la pregunta. Tambin he visto el Psychen y me fue permitido transportarme con la imaginacin a travs de las emociones producidas por el rgano del cerebro, una excelente invencin. Por supuesto que an se est desarrollando pero probablemente pronto ser dejado atrs por alguna otra novedad, respondi Giro. Lo que es excelente y mucho ms prctico es el nuevo tnel que se excavar desde esos jardines. Un tnel? As es. Por de pronto ser un tnel bajo el mar de Escocia. Como saben todos ustedes, la construccin de tneles ha hecho grandes progresos recientemente. Ya no se fabrica en la forma tan estpida como se haca en el pasado, como cuando se construy la galera a travs del Monte San Gotardo, o cuando trataron de unir Gran Bretaa con Francia por un tnel que pasaba bajo el Canal ingls. Ahora, que hemos tenido xito al transformar el oxgeno en lquido, podemos penetrar a profundidades antes inaccesibles bajo la Tierra, an atravesando roca slida hasta llegar al centro movedizo en las entraas de la Tierra. Pero, cmo se puede aguantar el calor intenso all abajo? objet uno de los huspedes. El calor viene neutralizado por el oxgeno lquido, mientras baja por el tnel inform el anfitrin. En su rpida evaporacin, el oxgeno va absorbiendo suficiente 102

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calor como para que uno pueda sobrevivir all abajo sin inconvenientes. Tiene la ventaja, adems, de que el oxgeno cuando se convierte nuevamente en gas, ofrece los mejores medios para moderar el clima. Y otra de las ventajas del trabajo en el tnel es que cuando el oxgeno lquido es conducido a travs de la masa derretida dentro de la Tierra, congela la materia que toca. As es posible introducir una tubera por las entraas de la Tierra y, en esa forma, el tnel se construye solo. Brillante! exclamaron los invitados. Ms que brillante comentaron dos ingenieros que esperaban ser empleados en la nueva empresa. Alrededor del oxgeno que fluye, se forma una costra extraordinariamente endurecida continu el anfitrin. Mientras procede la inyeccin se vuelve cada vez ms gruesa como para aguantar la presin inmensa que produce la corteza terrestre. Eso es obvio afirmaron los invitados. Ms que obvio aseguraron los ingenieros. Como les deca continu el anfitrin, empezamos construyendo el tnel hacia Escocia. Pero luego emprenderemos un trabajo mucho mayor: construiremos una va desde Europa hasta Amrica bajo el mar y an otra debajo de los Estados Unidos hasta llegar a la costa de California. Ser un tnel recto de un largo de 1300 millas geogrficas en la lnea geodsica pero en el interior de la Tierra ser solamente parte de un segmento que se extender por unas 1100 o 1200 millas, ahorrando unas doscientas millas. Si pensamos que desde los puntos extremos del tnel se pueden dibujar dos radios hacia el centro de la Tierra, comprendera un ngulo de ms o menos 88 grados. As, la lnea de inclinacin del tnel hacia Europa, y la que va a la costa oeste de los Estados Unidos tendra una inclinacin de 44 grados, lo que significa que el tnel desde Europa penetra en la Tierra con una inclinacin hacia abajo de 44 grados y luego llega a Amrica con una cuesta en subida de 44 grados. Pero usted dijo hace un momento que el tnel iba a ser construido en lnea recta objet uno de los invitados. Y as ser respondi el anfitrin. La inclinacin hacia abajo y hacia arriba ser aplicada solamente a la salida y a la llegada del tnel, con respecto al centro de la Tierra, un punto que no vamos a alcanzar, por supuesto. Pero la inclinacin hacia abajo o hacia arriba es imaginaria y, no obstante, suficiente como para que se pueda conducir automviles a travs del tnel sin problemas. No se necesita otra energa que la fuerza de gravedad. Y esa es una ventaja incomparable! Para empezar, los carruajes pueden correr hacia delante y hacia abajo por su propio peso. Ms largo es el camino y ms rpido van, hasta que llegan al punto focal del tnel, que es lo ms cerca al centro de la Tierra que llegamos, como a unas 240 103

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millas bajo la superficie. Los carruajes viajan tan rpido que su propia velocidad los llevar a subir la cuesta el resto del camino, pero a una velocidad mucho ms lenta a medida que van llegando a su destino. Y el poder de resistencia del aire? objetaron algunos. Cmo se puede solucionar? Simplemente haciendo que se cierre el tnel y se evacue el aire con un par de ventiladores apropiados fue la respuesta. Y, cmo van a poder respirar los pasajeros? A cada uno se le entregar su racin de oxgeno. Este se podr vender junto con el boleto de entrada. Cualquier otra objecin se volvi innecesaria. El asunto era claro como el da. La compaa para la construccin del tnel entre Marstrand y la costa de Escocia se form inmediatamente y el director del banco fue exhortado para que empezara la empresa lo antes posible, para que el tnel hacia California pudiera tambin comenzar muy pronto. Luego todos bebieron algunos vasos de agua de mar y el humor de todos se torn de lo ms agradable. Temo que debo ir a casa para verificar si toda la maquinaria en mi departamento est engrasada propiamente anunci el jefe de mquinas. Tendremos una reunin del gabinete maana. El director en jefe del trfico es muy minucioso y no tolerar que una sola rueda gire chirriando cuando la maquinaria del Gobierno empieza a funcionar. Por favor, beba usted otro vaso de agua, antes de irse invit cortsmente el anfitrin. Los maquinistas pueden inspeccionar ellos mismos si todo est bien engrasado. El director del trfico o primer ministro, como se le llamara en el pasado, era un jefe muy riguroso. Mantena a sus jefes de mquinas con el puo frreo de la disciplina, quienes a su vez seguan muy de cerca a los maquinistas que en su tiempo fueron llamados diputados o jefes de divisin. Creo que la maquinaria adolece de una burocracia insoportable coment el director del banco. Podra tranquilamente simplificarse si se quisiera. Es verdad asintieron muchos de los presentes. La reorganizacin de los departamentos de servicios cvicos es muy necesaria en estos momentos. El jefe de mquinas no era de la misma opinin. l no deseaba otro cambio que recibir un sueldo suficiente como para pagar el costo de vida cada ao, o mejor an, cada 6 meses. Con el progreso que la mecnica ha hecho en los ltimos aos coment el director del banco, realmente no necesitamos tantos maquinistas. Sin mencionar que el director en jefe del trfico tiene a su cargo demasiados jefes, directores, ministros o lo que se llamen. 104

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Con el presente parlamento tan bien coordinado, por lo que se trabaja muy bien en la actualidad, no es necesario ms personal. Es inconcebible que cada departamento y divisin de maquinaria tenga tantos maquinistas y jefes de maquinistas. Y no hay que olvidar a los engrasadores! exclam alguno. Claro que tambin estn los engrasadores! aadi el anfitrin. Es como si viviramos en la poca de hace quinientos aos. Esto debe cambiar. Qu piensan ustedes si se pudiera transformar el parlamento y su mecnica total en una sociedad annima? Es una buena idea. Se podra perfeccionar la maquinaria para deshacernos de muchos maquinistas. Se remplazaran con asistentes y secretarios de los asistentes con propias mquinas a su cargo, como fue en el pasado y, entonces, nos sera posible dar un paso adelante. Podramos despedir a los asistentes y a los subsecretarios de los diputados maquinistas y dejar que los jefes de mquinas controlen su divisin de maquinaria, asesorados, quizs, por los engrasadores. Pero dicha sociedad annima no puede formarse sin una decisin directa del parlamento. Bueno, debe haber algn parlamentario que pueda introducir esta propuesta a la gran mquina de las mociones y los decretos y ver si con la mquina de votaciones se puede introducir dicho cambio. Nosotros podramos levantar la empresa en cualquier momento. Nunca es demasiado tarde para ello. En diez minutos ya se haba formado otra compaa con el propsito de que la maquinaria del gobierno se convirtiera en una sociedad annima, incluyendo todo aquello que en el pasado llevaba el nombre de departamentos administrativos. Estaban todos los invitados listos para retirarse cuando el hijo pequeo de Giro, de cinco o seis aos de edad, entr corriendo al tejado y exclam: Pap, pap, cmo nado de espaldas? Muy bien, muchacho contest el padre orgulloso. Te he prometido un premio cuando hayas progresado en el arte de la natacin area y t mismo puedes decidir cul puede ser tu premio. Qu quisieras, hijo mo? Si pap me diera alguno de aquellos certificados de dbito al 40% de los que hablaba ayer, me pondra muy contento. Te los dar, pero ahora debes ir a la cama porque es tarde. S pap, pero antes quiero terminar el juego que empezamos abajo. Somos siete nios y nias. Nos estamos divirtiendo mucho. Me alegra or eso. A qu estn jugando? A un juego muy, pero muy gracioso. Se llama La Compaa Flotante. 105

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Y, cmo se juega? No es difcil, pap. Yo soy quien mantiene a flote todas las compaas y los dems nios me entregan su dinero y yo lo pongo en mi alcanca. El director del banco se emocion. Levant a su hijo y lo bes: Pronto empezars la escuela cerebral, hijo mo, le dijo. Es aqu en Majorna? pregunt el nio. No, queda en Telge y es un distinguido centro de estudios, como dicen en la Costa Este, aunque la direccin de la escuela est aqu en Gothenburg. La escuela cerebral es una nueva institucin educacional establecida en el antiguo pueblo de Telge. Yo tengo acciones de esa compaa y probablemente puedo deshacerme de algunas de ellas. Giro regres a la reunin y continu: El hecho de que mi hijo pueda nadar en el aire y de espaldas, es suficiente evidencia de que el arte de la natacin area tiene futuro. Yo soy de la opinin de que el arte no puede dejarse ir a la deriva y sin motivo. Se debe formar una empresa para que levante y apoye este deporte. Los invitados eran de la misma opinin. Qu se necesita para nadar en el aire? Lo primero que se necesita para la natacin area es un aparato de natacin hecho de una aleacin de platino, silicio e hidrocarburos, muy pequeo y con un peso especfico que une las cualidades del platino a la transparencia del vidrio y a la elasticidad del caucho y an as puede ser ms fuerte que el metal. Es una sustancia que llamamos Kresim y es muy usada en varias otras profesiones. Una campana de Kresim totalmente transparente con un sujetador de aire, como lo llaman, hace que la persona adentro est bien balanceada. Al frente, este aparato tiene forma de cua lo que sirve como una pantalla contra el viento a grandes velocidades. A ambos lados cuelgan dos estribos para sujetar los pies, mientras un manubrio de Kresim templado empuja el cuerpo en movimiento hacia delante y el nadador debe decidir en cul direccin ir. El manubrio solo no puede crear el movimiento a menos que exista una caja con oxgeno flotante dentro del aparato. Oxgeno a baja temperatura y bajo enorme presin puede usarse para crear energa de larga duracin. Como pueden ver, la natacin area es algo que tenemos por delante en el futuro. Va a dejar relegadas a las bicicletas areas que resultarn redundantes y sin duda tendr mucha influencia en el transporte de comodidades. Se negoci la empresa rpidamente y casi todas las acciones se compraron inmediatamente. Giro tena an otras propuestas de compaas diversas pero, entonces, 106

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uno de los invitados propuso que para ahorrar tiempo deban formar una sociedad annima del futuro. La propuesta fue aceptada unnimemente. Clas Lundin Traducido del ingls: Adriana Alarco
Hace cien aos, Clas Lundin (1825-1908) era bien conocido en Suecia. Fue periodista y corresponsal en el extranjero, trabajando para peridicos en su oriunda Estocolmo y en Gothenburg. Escribi muchos libros, principalmente sobre la vida en Estocolmo, pero tambin libros de viajes por Europa y Suecia. Antes de su tormentosa colaboracin con Strindberg, public en 1878 su novela de ciencia ficcin Oxgeno y Aromasia. La novela se inspir en Bilder aus der Zukunft (Imgenes del futuro), del filsofo y escritor de ciencia ficcin alemn Kurd Lasswitz (1848-1910). La novela se puede leer en su idioma original en el siguiente enlace http://runeberg.org/oxygen/.

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TIERRAS MESTIZAS
por Javier Navarro Costa
Las tensiones dentro de la Familia Real por la falta de un heredero varn, mitad hombre mitad loo, siguen envenenado las relaciones entre sus miembros. La vieja y antigua Reina Madre Constelacin se resiste a abandonar el viejo sueo de ver un pas gobernado por esta casta de mestizos y trama intrigas para que las aguas vuelvan al antiguo cauce.

CAPTULO 2: FRUTALES
197 d.A. (4 aos despus) Un sistro, alguien agitaba un sistro? Si as era, deba hacerlo muy cerca, justo a su espalda, pues el sonajero retumbaba como si se encontrase dentro de su cabeza. Se volvi, pero no haba nadie. Tal vez slo fuera ya una anciana senil, y all se originasen, precisamente, todas sus preocupaciones. El sistro imaginario volvi a sonar, los platillos metlicos que conformaban sus entraas retumbaron como era costumbre en las fiestas religiosas de toda la Tierra Mestiza y, en especial, en las de Hathor, la encarnacin de la belleza. De pronto, el sonido se extingui y slo qued el rumor de unos pasos que parecan adentrarse en el interior de los jardines, por sendas que conocan bien, huyendo del murmullo insidioso de la senectud, transformado en necias alucinaciones. La Seora del Cielo, la reina-madre Constelacin, avanzaba ceuda entre las higueras. Su Intendente, sus sirvientas, sus Jefes de Graneros y de Almacenes, todos coincidan en aconsejarle ms cautela, hacerse custodiar por uno de esos aguerridos veteranos que formaban la Guardia. S, eso les hubiera complacido. Pero Constelacin era demasiado vieja para complacer a nadie si no le vena en gana, demasiado estpida para mostrar cautela, demasiado poderosa para escuchar los consejos de su servidumbre. Vesta nicamente el viejo caparazn ceremonial de los Loo. Esbozando una sonrisa, paseaba bajo el medioda de Re. El astro rey estaba satisfecho; Constelacin poda sentirlo, erizando su piel con su clida caricia. Los presagios eran favorables, la hora se acercaba. Pronto nacera la nia; aquel mismo da seguramente. Por eso haba abandonado el Dominio de las Esposas de Dios, su residencia habitual desde haca aos, y navegado sin descanso hasta el Doble Palacio. Por eso y por la visin. Pas slo dos das atrs. Estaba con Precesin, dictndole una carta dirigida a su sobrino nieto, el prncipe Bakenkhonsu, cuando sucedi todo. Lo recordaba bien porque a aquel ttere obeso y falto de afecto deba siempre tratarlo con tacto infinito para no herir su susceptibilidad, siempre presta al desencanto, regada por una infancia de burlas e insatisfacciones, en la que el nio Bakenkhonsu haba tardado en comprender 108

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que un grueso muchacho, hijo de una esposa secundaria y ensimo en la lnea de sucesin, no contaba en verdad mucho para nadie. Pero los aos, la muerte de casi todos sus iguales, un carcter dctil y cruel, y acaso tambin la sabia mano del destino, le haban convertido en un poderoso aliado, por lo que mantena con l una amistosa y hasta ntima correspondencia. Algo ms... o termino as la misiva dijo de pronto Precesin. Constelacin abri los ojos. Se haba quedado dormida? Oh, dioses, qu cosa tan terrible hacerse vieja. Que es lo ltimo que dije, amigo Rector? Precesin era una de las pocas personas en las que an se atreva a depositar su confianza. Le desagradaba que el azar le hubiese conferido el raro honor de nacer macho en un lugar donde apenas haba una docena de Loo con esa tara. Aunque era un joven intrigante, le haba aupado a la cima de la SoGen porque era el ms capaz de su generacin. La vieja Reina no crea en favoritismos y, adems, no crea que el hecho de ser varn, astuto y un punto embaucador le fuera nada mal en su cometido. Despus de todo, era un funcionario. Deseando que la Divina Trada os acompae... repiti con voz montona Precesin. Es lo ltimo que apunt en el RLV. Pues aade: os acompae en cada uno de los avatares de la existencia, se despide de su sobrino preferido... complet Constelacin. El resto puedes imaginarlo. Precesin tecle sus palabras y al cabo guardaron silencio. El Rector de la SoGen la miraba de reojo, como si estuviera reflexionando sobre sus prximas palabras. Pareca dubitativo, sopesando secretamente los pros y los contras de sacar a colacin algn asunto. Supongo dijo, todava inseguro que no me habis llamado para dictarme una carta. Despus de todo tenis un millar de escribas que podran hacer mejor que yo una tarea semejante. Tal vez quera disfrutar de tu compaa, Precesin. Tal vez. Se hizo el silencio. Precesin mene la cabeza, cansado de fingimientos. Tal vez quieras que te hable de las ltimas novedades en nuestra investigacin dijo al fin, tutendola. Del tema de los fantasmas. A Constelacin se le escap una sonrisa. Explcate, pues, amigo Rector, si tantas ganas tienes de escuchar qu pienso de tus pesquisas. Precesin sonri a su vez. No debera haber subestimado a la vieja Seora del Cielo. 109

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Bien, ocurre que se han dado demasiados casos para considerarlos una anomala. Demasiados casos de qu? De fantasmas, Constelacin. Hombres, mujeres, altos cargos de la corte, incluso miembros de la SoGen han visto apariciones fantasmales en los ltimos meses. Los muertos, tal y como asegura la tradicin egipcia, regresan a menudo a los lugares que en vida les fueron comunes. Parece como si la magia se negase a abandonarnos y... La magia no existe, Rector. Pero t misma... Precesin haba callado por respeto, por miedo? Constelacin intent buscar la mirada de su interlocutor y slo vio una masa de pequeas lentes enfocadas en todas direcciones. Ella misma haba ordenado que los altos jerarcas de la SoGen sustituyesen su sistema ptico por aquellos aparatos artificiales, herencia del planeta Biwoses. Slo tena a su disposicin un puado de ellos y tardaran medio siglo al menos en alcanzar el nivel tecnolgico que permitiera reproducirlos. Nadie haba entendido por qu dio una orden semejante. En realidad, slo ella saba que aquellos aparatos, que imitaban el ojo compuesto de algunos insectos, estaban secretamente relacionados con eso que Precesin, errneamente, llamaba fantasmas. Qu decas?, amigo mo. Completa la frase, por favor. Pens que t tambin creas en ellos reconoci Precesin, luego de una nueva pausa. Despus de todo, mandaste tapiar el cadver del ltimo mago humano y colocaste trampas que, segn la tradicin egipcia, evitarn que renazca como un ente espectral. Amn de un campo de fuerza, claro. Eso no significa que crea en la magia ni en los fantasmas. Toda esa pantomima la mand ejecutar para el mismo mago, para que cuando renazca piense que no puede salir de su prisin. El campo de fuerza lo puse para que ningn idiota intente rescatarlo, naturalmente. Precesin se mes su amplio mentn antes de proseguir: No entiendo nada, mi Seora. Has dicho cuando renazca. Siptah, el mago, ha muerto. Nadie renace tras la muerte. Constelacin movi la cabeza en seal de asentimiento. Hizo una seal a un robot domstico, que llen su copa de vino con especias. S y no. Todo este asunto es ms complejo de lo que t crees. Slo debes saber, sin embargo, que la magia no existe y todo tiene una explicacin cientfica. A su debido tiempo lo comprenders. Para entonces ya habr muerto, pero eso es lo de menos ahora. Ser mejor que todo este asunto se olvide y que, en adelante, no sea objeto de estudio de la Sogen y que neguemos sistemticamente la existencia de fantasmas, espectros o como quieran llamarse. Temiendo que Precesin exigiese ulteriores explicaciones, se apresur a aadir: Deberais centraros en la investigacin gentica, que fue la razn 110

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por la que fuisteis concebidos. Se ha avanzado algo en las hiptesis sobre la interprocreacin? El Rector de la SoGen estuvo a punto de hacer patente su desagrado por la forma en que se haba dejado atrs el asunto de los fantasmas, pero cuando Constelacin gru y mostr sus dientes desvencijados, comprendi que sera una prdida de tiempo. Por el contrario, hizo una reverencia y respondi a su Seora: Seguimos pensando que la ingeniera gentica tiene que ser la explicacin. De alguna forma nuestros benefactores modificaron el ADN Loo con una enzimas especiales para que podamos reproducirnos con los humanos y... Cmo modificaron nuestro ADN, Precesin? No, no respondas. Ya s que lo ignoras. Hablas de enzimas como podras hablar de pasteles de miel. Y cundo? Antes de nacer, en Biwoses? Sesenta o setenta aos antes de que nos trajeran a la Tierra Mestiza? Lo prepararon sin que nadie lo supiese en nuestro planeta y luego nos trajeron hasta aqu justo antes que nuestra galaxia se convirtiera en nova? Precesin sacudi la cabeza, contrariado. Bueno, los Universales son seres de gran poder y por lo tanto... Universales? inquiri Constelacin. El Rector de la SoGen, ante esta nueva interrupcin, se irgui y camin hacia un extremo de la habitacin, intentando contener su rabia. De alguna manera tenamos que llamarlos. No tenemos ningn dato sobre los que nos salvaron. Nadie los ha visto. Nadie sabe nada ellos. Constelacin record a aquellos seres repulsivos, baados en sangre, que les trajeron a travs de la nada. No eran Universales, no eran eternos, slo eran una raza que se extingua con un plan perverso entre manos. No quiero que los llamis Universales. Llamadlos, si tanto necesitis un epteto, los Moribundos. Y creme cuando te digo que pronto estaremos tan moribundos como ellos si no conseguimos saber la causa de nuestra venida a este mundo, o por qu humanos y Loo fuimos escogidos para fundar una nueva raza de mestizos. Pero Seora, lo que decs... Presa de un temblor involuntario, Constelacin se ech hacia atrs en su silln y sinti que una fuerza le abra los ojos y tiraba de ellos hacia el interior. Seora! Dama Constelacin, estis bien? gritaba Precesin a su lado. Entonces tuvo la visin: Amn, el Oculto, la miraba. En la banqueta donde antes estuviera el Rector de la SoGen ahora descansaba el dios de dioses. Sostena el Cetro y el Smbolo de Vida. Pareca refulgir, magnfico, l que sostiene en equilibrio el Doble Pas. Se irgui de pronto sealndola con su vara: 111

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Mira dentro de m le orden. El miedo la atenazaba, pero obedeci. Y vio a Solsticio, su bisnieta, esperando en su lecho al caer la noche. Sonrea, admirando la trabajada cabeza de la hermosa Hathor, jugando con las varillas que de ella sobresalan para imitar el sonido de titilantes flores de papiro, el sonido del sistro, el sistro que zumbaba dentro de sus odos. La Gran Madre aguardaba la llegada de su esposo. Y vio a Hapu, el heredero del trono, caer en trance en sus aposentos privados, y al Oculto hablarle dulcemente, como si fuese su hermano: T eres como el agua y yo soy como la tierra; juntos detendremos el fuego. Y Amn tomaba la forma de Hapu para poder acceder al lecho de Solsticio y yacer con ella; porque Amn deseaba ardientemente a la mujer que estaba destinada a gobernar muy pronto la Tierra Mestiza. Y Solsticio se maravillaba de la fragancia de incienso que impregnaba la piel de su amado, y de los collares de oro y las piedras preciosas que adornaban su persona. Sonrea. Saba que el destino de todos ellos estaba ya escrito en el sagrado rbol de Persea. Y dijo el Oculto, luego de yacer con la princesa: La que esta unida a Amn, la nia Pleamar, ser el fruto de la simiente que he depositado en ti. Ella ser un da Rey y har resplandecer los Nueve Arcos para insuflar al universo entero su hlito de vida. Constelacin se volvi hacia a Amn y quiso tocarlo con sus manos, que compartiera con ella su esencia divina. Pero Amn era slo un impostor decrpito, un ser antiqusimo y cubierto de podredumbre, plagado de lceras, que se disfrazaba del viejo dios egipcio para engaarla. Amn era uno de los Moribundos, un navegante, un alma que erraba por el tiempo y el espacio camino de ninguna parte. Constelacin se despert con un sobresalto. El Moribundo la haba liberado por fin y, de nuevo a solas, antes de irse, le habl de los rboles de Nlplales de flores amarillas, de la luna Tonutir, del secreto que guardaba el estanque, de Siptah, el mago y enemigo de la luz que lo haba embrujado, y de cmo vencer definitivamente su hechizo. Sinti alegra, pnico, terror, afliccin, clera y, de alguna forma, tambin sosiego. No poda pensar, calibrar, decidir slo sentir. Y despert de nuevo, bruscamente. Precesin la sujetaba de un brazo y de la cintura. Ella estaba en el aire, con medio cuerpo fuera de su silln. Perdiste el conocimiento, mi Seora. Cre por un instante que ibas a caer al suelo. Constelacin recuper al instante la compostura, se deshizo del abrazo de su sirviente y cruz las manos sobre el pecho, con toda la estancia dndole vueltas. Pero su voz slo dej entrever irona, y un punto de soberbia: 112

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Oh, amigo mo, no sera la primera vez que cayese al enlosado. Tampoco ser la ltima. 1 Siptah, sentado en una banqueta de su vieja habitacin, rodeado de polvo y telaraas, reflexionaba sobre su condicin de espritu errante, uno de esos espritus que salen al alba de sus tumbas y vagan por los espacios terrenales que le son queridos, aquellos a los que estn inextricablemente ligados por afinidad y conciencia. Sin embargo, l no lo tena nada fcil. Otros espritus, aunque algo molestos porque las apetencias de su Ka no se hubieran completado y no pudieran acceder a la otra orilla, lo cierto es que gozaban de una cierta libertad y podan ir hasta la aldea que les vio nacer, hasta la casa de sus padres, o de sus familiares, incluso podan molestar a su viuda y aterrorizarla en el hogar que se haba construido con su nuevo y flamante marido, un patn indecente y estpido cuya sola visin justificaba, a ojos del aparecido, la desgracia de haber muerto Por lo menos no haba de soportar en vida ignominia semejante. Pero Siptah estaba atado a aquel lugar, a sus hmedas habitaciones sobre las caballerizas, por causa de la ira de la Reina Constelacin, que no le haba perdonado aquel feo asunto con los ocho jardineros muertos ni el que hubiese destruido los Nlplales con los que esperaba aferrarse al poder e instaurar un matriarcado Loo. Quin le iba a decir que su propia discpula, su pequea Nube, estara tambin implicada en todo aquel asunto? Uno no puede fiarse de esas Loo del demonio. Viven obsesionadas por conceptos ajenos al mundo real: independencia, esperanza, igualdad principios extraterrestres, en lugar de poner sus vidas en manos de la justicia, de la Regla y de la Armona Universal, unos dogmas viejos y resabiados que llevan funcionando en manos de los humanos miles de aos, asegurando la perpetuacin del dominio del macho de la especie y la presencia ubicua de la guerra y el derramamiento de sangre como catarsis y principio de estabilidad del propio sistema. No, las mujeres Loo no saban nada de la poltica, a juicio de Siptah, y su lugar estaba en el harn, en las alcobas, en los jardines, en el ejercicio de las artes, como la msica o la danza haba un sinfn de ocupaciones que les venan como anillo al dedo. No necesitaban el gobierno de la nacin. Eso era cosa de los hombres y de sus soldados. Mas, sin duda, el llevar muerto medio siglo haba terminado por ranciar sus propias reflexiones, y a menudo pona en duda que su juicio desaprobador no fuera causa de estar eternamente condenado entre aquellas cuatro paredes. Slo faltara que su castigo hubiera sido por nada, que hubiera luchado en el bando equivocado, que las mujeres fueran capaces de hacer las cosas mejor que aquellos que llevaban tantas y tantas generaciones royendo, consumiendo, mortificando al universo entero, de una parte a 113

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otra del orbe! Muy pronto, la vieja Constelacin volvera a enfrentar a viejos antagonistas. Sera una partida larga y disputada. Lstima que su nia no se apercibiera que en una partida como sa, finalmente, todos los bandos estn sin remedio abocados a la derrota. 2 La jarra casi le escapa de las manos. Dio un giro brusco a la mueca y la atrajo hacia s, sujetando luego la base con la otra mano. Aunque tena sed, primero derram un poco de agua en su nuca, dejando escapar un suspiro cuando los primeros surcos helados empezaron a resbalar por la espalda. Veamos, sobrino, tenemos el hoyo de Codo o Codo y medio por un Codo, no es verdad? Ahora echamos las piedras y un poco de abono. Yo prefiero el que me traen de las caballerizas de los Heteri, pero cualquiera valdr, mientras este bien maduro. Ahora coges la vid... No!... y la colocas... No!... con las races extendidas. Bah! Djame a m! Jeda se haca viejo. Encerrado en su Dominio, aunque an no haba cumplido ni de lejos los cuarenta, su pelo se volva gris y las fuerzas le abandonaban. Buscaba la perfeccin en un mundo imperfecto, y ni siquiera sus jardines podan darle ya sosiego, quiz nunca se lo dieron. Kamutef era lo nico que le quedaba, aunque le costara reconocerlo. To, psame la hoz. Para qu la quieres? No irs a destrozarme nada? Ten cuidado con no acercarte al Campo de Fuerza que acaban de instalar en torno a la muralla! Kamutef estaba acostumbrado al carcter del Maestro de los Jardines. Su amor por l no haba hecho sino crecer en aquellos aos que llevaban juntos, y ahora, apenas un muchacho, comenzaba a cobrar conciencia que, en breve, sera el bastn de la vejez de su to como l fuera muralla de su niez hasta ayer mismo. Se inclin para coger la herramienta y vio las sandalias doradas, mir hacia arriba y comprendi que llevaba muchas horas bajo el sol, tal vez le hubiera dado una insolacin. An era joven y su carne tierna, demasiado tierna para olvidarse por costumbre su gorro de trabajo. Hola, jovencito, buscaba al Maestro Jeda Sabras darme razn de l? dijo la aparicin. S... detrs de m tartamude el nio. As pues, no soaba: haba hablado, aunque fuera por un instante, con la gran Constelacin, esposa de Tutmose el Libertador, madre del rey Jiserkare, Seora del Cielo y grande entre las damas del Doble Pas. Su to se inclin con las manos a la altura de las rodillas en seal de respeto. Kamutef se qued de pie, boquiabierto, demasiado 114

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sorprendido para guardar las formas. Maestro, me apetece pasear, querrais acompaarme? dijo Constelacin. Jeda estir la mano propinndole a su sobrino un pescozn que, de golpe, le postr de hinojos. Por supuesto dijo, casi sin dar crdito a lo que estaba sucediendo. Se alejaron lentamente, sin prisas, caminando el uno junto al otro. Kamutef se apercibi que en un par de ocasiones la anciana volva el rostro y le miraba con inters. Cerca de una hora permanecieron en el Paseo de los Granados, para regocijo del joven jardinero, que les vea ir y venir, poniendo buen cuidado en que pareciese que estaba atareado todava en los misterios insondables de las vides, su poda y su cultivo. Al fin, comenzaron a desandar el corto trecho que les separaba de los frutales y pudo escuchar un breve fragmento de su conversacin: As pues, cumpliris con los deseos de una pobre vieja? Si pudiera, mi seora, lo hara gustoso, pero ya os he dicho que nunca ha sido posible, los Nlplales perecen al poco de... Amn lo har posible. Por el sendero vio que reaparecan y no se le ocurri nada mejor que improvisar una nueva cava para las vides con un instrumento tan poco adecuado como su hoz. Si es as, no precisaris en demasa de mis servicios; pero tendris mi ayuda, pese a todo dijo su to, en tono servil. La Seora del Cielo le dedic una tenue sonrisa de agradecimiento e inici el camino de regreso hacia palacio. Tal vez fuera una anciana, pero tambin era la mujer ms poderosa de la Tierra Mestiza. No esperbamos menos de un hombre como vos dijo Constelacin, a modo de despedida. ***** A media tarde, Kamutef comenz a sentirse abrumado por todo cuanto haba aprendido y le pidi a su to permiso para irse a jugar con sus amigos en la ciudad. Pero ste ni siquiera le respondi, como si la misma de idea de divertirse fuese algo impensable, y le seal un rbol que se ergua delante de ellos. Era un espcimen joven, no demasiado alto; el tronco an no se le retorca como a sus hermanos mayores. Un olivo. Jeda abarc su contorno con la mano y lo zarande como quisiera llamar la atencin de un alumno travieso y distrado. Separaremos a los frutales por lo que nos dan: pepita, hueso, o fruto seco dijo, prosiguiendo con una clase que ya duraba seis horas. Ya s que es fcil dejarse llevar 115

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por las apariencias y slo ver que unos destacan hacia el cielo, otros parecen trepar sobre s mismos y otros se estiran formando un seto. Pero debes olvidar lo aparente y concentrarte en lo real; eliminado el artificio es la realidad lo nico que nos queda. Pero Jeda hablaba sin conviccin, porque saba poco de la realidad y nada de la vida. Kamutef, perdido en un mar de ctricos, higueras, vides y granados, no observaba pepitas, huesos ni frutos secos, ni siquiera titnicos esfuerzos para alcanzar la bveda celeste, haciendo mudas contorsiones, trepando o buscando el equilibrio de un cercado de matas y arbustos. Estaba rodeado de vida, de belleza, de la realidad que el Maestro buscaba en vano. El resto eran palabras. To Jeda, quin te suceder al frente de los Jardines del Rey? Si vivo lo bastante y convenzo a quien tiene el poder para ser convencido... t, por supuesto. Kamutef se balance adelante y atrs, concentrado en sus pensamientos. Se mir los pies, sucios de tierra y hojarasca. Es eso lo que queremos? No s lo que t deseas. Es el mejor destino que puedo ofrecerte. Se hizo el silencio; un silencio denso, repleto de rumores de voces y suspiros del viento. To Jeda, a veces pienso en la vida en este lugar. Llevo ya algunos aos contigo en el Doble Palacio. Promet a mi madre que aprendera un oficio y me labrara un porvenir. Cuando lo haya hecho no s si querr quedarme. No quiero ser prisionero de estos rboles, de los muros, del estanque. Y yo lo soy? Eso crees? Los pensamientos de Jeda estuvieron a punto de hacerse verbo, pero no alcanzaron a ser pronunciados, y se perdieron en el rumor de aquel hablar cuyo sonido se nos escapa, en el siseo de las corrientes de aire. Cuando seas un hombre, podrs decidir tu destino. Uno fcil y trillado u otro que te plazca. Es ms que a lo que muchos pueden aspirar. Y hablaron tambin del suelo, de cmo mejorarlo con un compuesto de estircol y arena, del riego de ciertos frutales, ms intenso el primer ao, de la cava al principio del verano eliminando las malas hierbas para airear el terreno y facilitar la recogida de agua. To Jeda, yo te... Ya lo s. Yo tambin te amo Los pensamientos de Jeda estuvieron a punto de hacerse verbo, pero no alcanzaron a ser pronunciados, y se perdieron de nuevo y para siempre. Cuando seas un hombre, podrs decidir t destino. Yo no te juzgar dijo el viejo jardinero. S, to. Muy bien. 116

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Kamutef, recordando muchos aos despus aquella leccin magistral que Jeda le impartiera, supo que algo se les haba escapado, algo que pudo unirles para siempre como a padre e hijo y, en adelante, slo levantara barreras entre ambos. En la poca de recogida de cada frutal, utilizars cajas de madera o estanteras. Hay una habitacin en los Almacenes Reales, la ltima, una muy oscura orientada hacia el norte. se es el lugar preciso, el lugar donde mejor se conservarn. Se miraron un instante fugaz, tan breve como la vida; luego bajaron los ojos, turbados. El lugar propicio y adecuado prosigui el Maestro de los Jardines. Su lugar. 3 La nodriza de la Reina, Parbola, penetr de puntillas en los aposentos de su ama; comprob que segua durmiendo, retir un pao cubierto de sudor y lo sustituy por uno limpio. Implor a Meskhenet y a los dioses que presiden el Bello Occidente que el padecimiento de la nueva Isis no se prolongase por ms tiempo. Mir a su seora un instante. Afligida, dio media vuelta y se fue a buscar a los Recitadores. En su lecho enrejado, bajo el azul de la bveda celeste, la Reina Solsticio sufra en silencio la agona del nacimiento. Despert. Acaso se haba desmayado? Un cordero retozaba con su madre y juntos dejaban que las horas pasasen bajo la proteccin de las primeras luces del alba. Volvi la vista. En las marismas de sus sueos, los nades revoloteaban majestuosos sobre los campos de caas. Sonri. La Reina amaba las pinturas de palacio. Cuando el artista trabajaba con su pincel sobre las piedras sintientes, la pintura pareca cobrar vida, contonendose antes los ojos de su espectador, maravillndolo con mil gamas tonos y de convulsiones. En ellas el universo era siempre brillante, rico en matices, tinturas y caracteres. A menudo pensaba que aquellos dibujos saltaran de los muros para llevrsela consigo. Pero era una reflexin siempre demasiado breve, subyugada como estaba su imaginacin a los improrrogables deberes de la sangre de reyes que corra por sus venas. Hapu, su esposo, vino a verla una vez por la maana. Puso una mano en su frente, le pregunt si sufra mucho. Ella neg con la cabeza y l se sent en la cabecera de la cama. Solsticio cerr los ojos un instante, sacudida por una punzada de dolor. Al abrirlos, estaba sola. Ech un vistazo ms all de sus estancias. Su esposo se alejaba del brazo de la tercera consorte, Iye, una perra humana, una de las pocas que haban nacido mujer sin apenas rastro del estigma gentico Loo. Era blanca de piel, y aunque tena los hombros escamosos y el abdomen rechoncho, cubierto del vello negro y salvaje de las Loo genuinas, el resto de su cuerpo era el tpico de la hembra humana. En realidad, esas aberraciones no eran demasiado codiciadas por los machos, que ya se haban acostumbrado a los cuerpos estilizados y carmeses de sus amantes extraterrestres, pero Hapu se haba encaprichado de ella y no haba manera de quitrsela de la cabeza. 117

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Seora, necesitis alguna cosa? Era Parbola, su nodriza, y ahora tambin lo sera del recin nacido. Despus de todo, estaba en buenas manos, pens Solsticio. Aspir hondo. Como si en verdad el estuco la hubiese engullido, las horas se fueron desvaneciendo, y ella se columpi de la bveda celeste, volando junto a los nades se lleg a un campo de caas, y all retoz con un corderillo y su madre hasta la puesta de sol. Seora! Qu os pasa? chill de pronto su nodriza. Sinti una cuchillada lacerante que la traspasaba. Busc a Hapu con la mirada. Slo el rumor de un millar de sirvientes, lacayos y aduladores enmarcando las facciones atribuladas de Parbola. Se irgui con el rostro contrado por la angustia. Llama a las comadronas. Ya viene. ***** La espesura de papiros haba sido preparada con mimo desde horas antes. Cien Codos de largo por cincuenta de ancho ocupaba el lugar donde el vstago de Hapu y Solsticio vendra al mundo. El Mdico Jefe del Sur y del Norte aguardaba nervioso ordenando los ltimos retoques. Con l estaban sus asistentes, tres Recitadores y el Supervisor de los Enanos, ste ltimo sin que nadie se explicase la razn de su presencia, fuera de la ntima relacin de esos bufones diminutos con Bes, el dios protector de los nacimientos. A Solsticio la traan en volandas cinco comadronas, entre gemidos e imprecaciones. Tan pronto como la Reina vio el gigantesco pabelln de madera, con sus columnas en forma de nudosos tallos suspendidas en el aire gracias a dos motores de rotor y las parras enroscndose voraces de la techumbre, prorrumpi en alaridos an mayores que pusieron en marcha a mdicos y asistentes. Slo el Supervisor de los Enanos permaneci en su sitio, mesndose la peluca con un rictus de extraa satisfaccin. Sobre los cuatro ladrillos donde la parturienta dara a luz, el Jefe de los Recitadores apel a Tuert para que expulsase las aguas del nacimiento y liberara a su hija Solsticio. Luego se acerc a un pequeo fuego al fondo del pabelln y arroj incienso y grasa de pjaro. Ahora que los magos haban desaparecido de la Tierra Mestiza, slo quedaban algunos vestigios de su poder, como la costumbre de que bufones relamidos declamaran viejos conjuros en ocasiones solemnes como aquella. Pero un Recitador no tena nada que ver con un hombre mgico; slo era un farsante que repeta frases hechas y no conoca que ciertos encantamientos, en labios de un elegido, devienen Palabras de Poder. Tenemos la proteccin de Tuert! dijo en un grito el farsante, para que le oyeran a cincuenta o sesenta Codos ms all. Tenemos la proteccin de Tuert repitieron todos. 118

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Solsticio, que haba esperado desnuda apoyada en un lecho de almohadones a que el hombre mgico acabara la ceremonia, fue esta vez arrastrada hasta los cuatro ladrillos. Entonces se pasaron las mscaras. La Reina vio de reojo a Isis colocarse tras ella sujetndole los brazos, Neftis le abri las piernas y Heket le recogi los cabellos con una cinta. El resto de comadronas esperaba un poco apartado con jarras de agua para lavar al recin nacido, luego que le cortaran el cordn umbilical, y una alfombra de lino para apoyar su cuerpo en su venida a esta orilla. Se oy un haz crepitar, una cosa caer y quebrarse, una letana. El Recitador haba arrojado alguna otra cosa al fuego. Tenemos la proteccin de Re! grit. Tenemos la proteccin de Re repitieron todos. Entonces lleg el dolor, el padre del dolor que es capaz de vaciar el universo de todo salvo de s mismo. Y Solsticio lanz un alarido que la dej sin aire en los pulmones. Hapu! Una voz se elev inmediatamente desde muy lejos: Tenemos la proteccin de Nut! grit en esta ocasin el Recitador desde la lejana. Tenemos la proteccin de Nut repitieron todos. La Reina llam entonces a Parbola con un gesto. Aunque no la hubiera visto desde que la sacaron de sus aposentos, saba que su nodriza estaba all. Siempre estaba all. Majestad. Decidle a ese patn que invoque a los dioses en silencio u ordenar que esta misma noche se rena con ellos. Parbola reprimi una sonrisa. S, mi Seora. A su lado, el Mdico Jefe del Sur y del Norte, se asom entre ella y la comadrona con mscara de rana. Heket se ech a un lado y el Mdico Jefe asinti con gesto satisfecho. La dilatacin era ya casi la adecuada. La ciruga no ser necesaria, dictamin. Parbola se dio media vuelta pensando que, para saber eso, no se necesitaba al ministro de sanidad y tantos doctores de renombre. Se lo podra haber dicho ella misma. Tenemos la proteccin de Isis! grit una vez ms el Jefe de los Recitadores. Tenemos la proteccin de Isis repitieron todos. La nodriza apret el paso camino del lugar donde arda la Hoguera de las Ofrendas, preocupada por la salud de aquellos estpidos celebrantes que se hacan llamar 119

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Recitadores. ***** Haban pasado varias horas desde el parto. Solsticio, aunque agotada, no poda conciliar el sueo. El reposacabezas le haca dao. Tal vez el soporte, demasiado alto para su gusto, pusiera su espalda en una postura tensa a la que su cuerpo no estaba acostumbrado, o tal vez fuera alguna cosa que se le escapaba. Pas la maana intentando encontrar el punto exacto, el giro de su cuerpo que le permitiera un poco de holgura y comodidad. Dej de intentarlo cuando descubri que el problema estaba en ella, no en el reposacabezas ni en ninguna otra parte. A media tarde le trajeron al recin nacido. Iba envuelto en ropas de abrigo, quieto, expectante. Lo atrajo a su seno y se sinti radiante como Isis con su Horus, madre de una criatura hermosa y completa, vehculo de los infatigables planes del destino. Parbola le trajo un vaso de leche: Tmeselo, mi Seora, le har bien. Vio dos veces a su esposo. En una le descubri paseando con los mdicos a la entrada de sus aposentos. Ms tarde la despert con un beso en la frente. Muy bien mi amada, ahora descansa le dijo, pero su corazn pensaba otra cosa. Poda sentirlo. Es una nia, Hapu. La llamar Pleamar. Ser bien venida al Doble Palacio de Ity-tawy. Pero su corazn discurra: Tendr que nombrar heredero a uno de mis hijos varones, Amenmosis o Uadjamosis, aunque sean hijos de esposas secundarias, o incluso al joven Ajep, aunque sea dbil y enfermizo; y nuestra hija recin nacida se desposar con uno de ellos, para salvaguardar la pureza de nuestra sangre, que es la sangre de Osiris derramada sobre la Tierra Mestiza. Te amo. Adis, esposa ma. Vuelve pronto. As lo har. Pero Solsticio supo que menta. Cerr los ojos para no ver como Iye, la puerca humana, se lo llevaba lejos de su lecho, de su hija, para emponzoarle la sangre con su veneno. No volvera a verlo hasta abandonar su convalecencia para aventurarse de nuevo por la ensortijada red de corredores de la Gran Casa. Hapu tena ahora que planificar su futuro, y ella y su hija se haban transformado en slo dos peones sacrificables de un gigantesco juego del Senet: cinco combatientes por lado, un tablero en forma e serpiente, y una metfora del trnsito infinito y de la vida palaciega, pues 120

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para alcanzar la meta final, todos eran igualmente sacrificables. 4 En la entrada principal se detuvo un instante a recuperar el resuello y, con gesto de pesadumbre, reanud su esfuerzo apartando de su camino a un tembloroso sirviente, que sali despedido hacia la pared con los ojos desorbitados. El prncipe Bakenkhonsu respiraba agitadamente, agotado por la carrera. Trastabillando alcanz el ltimo tramo de escalones y dej que sus carnes fofas se relajasen antes de entrar en los aposentos de la gran dama Constelacin. Una nia consigui decir con voz no demasiado entrecortada. S, claro, buen prncipe dijo una voz meliflua. El Supervisor de los Enanos estaba sentado en una banqueta, hablando con familiaridad con la Seora del Cielo, grande entre las grandes del Doble Pas. Escupa sus palabras por una boca desdentada, diminuta, y se relama a cada momento, embebido en su relato: Como deca, Seora del Cielo, puse la cinta con las dos plumas en la mano del recin nacido aprovechando la desidia de esas necias comadronas. Luego, antes de que nadie pudiese reaccionar, ca al suelo entre grandes aspavientos. Os dije alguna vez que, siendo joven, intervine con gran xito en los Dramas Osiracos de las Fiestas del Valle? Todos alabaron mis actuaciones, esperaban con ansia mi papel, La Que Vuelve El Rostro, el primero de los cuarenta y dos Asesores del Ahogado. El enano rea convulso, buceando en sus hazaas de juventud mientras columpiaba arriba y abajo las piernas en su asiento como un nio, intentando, aunque fuera con la punta de los pies, tocar el suelo. Una vez en trance fui presa de temblores prosigui, sin dejar de sonrer ni por un momento, solt espumarajos por la boca y di patadas a ms de uno de esos estirados matasanos, con gran placer y maliciosa puntera, si he de seros franco. Hasta que ese patn imberbe de aprendiz de mago me arroj grasa de pjaro a la cara, supongo por ser la cosa que tena ms a mano. Desgraciado! Ojal un asno copule con su esposa. Bakenkhonsu, viendo que por el momento no pensaban reparar en su presencia, tom asiento y se dispuso a escuchar el resto de la historia. As que despert milagrosamente y les habl del Oculto dijo el enano, bajando el tono de su voz, que jur se me haba aparecido para hablarme de la nia Pleamar y su glorioso destino. La que est unida a Amn, la Todopoderosa Pleamar, grit con voz estentrea. Entonces entraron el Rey (Vida, Salud y Fuerza), dos mil heraldos, Cancilleres, Chambelanes, Supervisores, Superintendentes... y todos pudieron ver que a la nia lloriquear sobre la alfombra de lino cogida bien fuerte en una de sus manitas la 121

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cinta con las dos plumas, la Sagrada Banda de Amn, que nadie haba colocado all, ni imaginaba cmo poda haber llegado. Por el pelo amarillo de Ptah que se arm una buena. El enano, terminada su historia, salt abruptamente de su tarima y se postr ante la Reina-madre. Ha sido, como siempre, un placer servir a vuestra Majestad, mxime cuando, como siempre, sabis encontrar un servicio que nos aporta beneficios a ambos. Debo marchar con premura, sin embargo, y renunciar al placer de tan exquisita compaa, pues tengo en breve cita con Hapu, nuestro prximo Soberano, que quiere or de mis labios los ms mnimos detalles de tan fabulosa visin. Tal vez nos acompae su Intrprete de Sueos, y acaso haya sido oportunamente sobornado para que acierte a discernirlos segn nuestros deseos: los vuestros, cuyo afn ltimo se me escapa, y los mos, que no van ms all de que se ilustre al buen Rey de la conveniencia de atribuir a ste su servidor de nuevas cargas, dignidades, y parabienes que le hagan su existencia terrena ms llevadera. Y el Supervisor de los Enanos march sin ms ceremonia, con una mueca de torcida vanidad arrugando su feo rostro. Mi Seora... El gordo prncipe inici una frase pero, dndose cuenta que an no era objeto de atencin, solt un adiposo bufido y esper. Constelacin pareca distrada. Tena muchas cosas en la cabeza, cosas que requeran tiempo para prosperar o para desmadejarse, y el tiempo, como siempre, era una posesin extremadamente valiosa, sobre todo a sus aos. Bakenkhonsu aguardaba en silencio. Mir a su sobrino. Oh, aquel enojoso patn y su expresin de carnero degollado! Pens en la delicada red que tejen las Hthores con el destino, y en lo frgiles que podan ser los hilos que sostienen a los fuertes, y en lo trascendentales que podan resultar las acciones de los seres ms frgiles. La edad le haba enseado una nica leccin: el azar es la nica medida de las cosas. Pero hasta el azar poda doblegarse a un corazn cauto, agudo, sutil. Acrcate, amado mo. S, tal vez. No poda confiar en nadie, no enteramente. Aunque encontrara alguien lo bastante decidido, tendra que ser por la misma naturaleza de la misin alguien ntegro; y acaso alguien ntegro llevara a cabo la misin encomendada? Pero si escoga alguien mezquino, acaso no se vendera a unos nuevos amos en cuanto tuviese oportunidad? Sintate a mi lado, pequeo Baki. As, muy bien. Pero aquel gordo amargado... Oh, s, por supuesto! Si consiguiera atraerle al vrtice de aquel juego diablico. Porque, acaso no se precipitara ansioso en cuanto le hiciese partcipe? Lo pens bien antes de empezar a hablar. Nadie jams haba confiado en l. 122

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Recadero de los poderosos, pasaba la mayor parte del ao ejerciendo su labor de Director en el Lugar del Trnsito, la Morada Eterna de los difuntos en Ity-tawy. Constelacin saba que era un cargo honorfico y que el pobrecillo no tena ms ocupacin que hartarse de carne de ave y arrastrarse de un aposento a otro intentando agradar a muchos que deberan postrarse a sus pies. Sonri. Sera fcil. Baki, mi pequeo, no es ese tu nombre familiar? As te llamaba tu madre, no es verdad? Pienso en ella a menudo. Era tan hermosa... Le ofreci una jarra de vino, que l recogi ansioso. Tena sed reconoci. Prncipe Bakenkhonsu, escucha a esta anciana dijo Constelacin, en un tono que no admita distraccin ni duda. Te he estado observando los ltimos aos. S que muchos piensan que vales poca cosa, un intil, un indigno hijo de su padre; pero yo digo a todos que se equivocan, pues veo en ti los rasgos severos de tu abuelo Rameses, aunque t no lo creas. Bakenkhonsu estaba boquiabierto, cautivado ya por las palabras de la maga. Y no soy la nica. Amn se me apareci anteanoche en una visin, una visin verdadera, no ese ardid con el Supervisor de los Enanos. Entiendes la diferencia, verdad? El prncipe asenta incontrolablemente. El Oculto me habl del futuro del Doble Pas, de una tarea insigne que debe ser propiciada. Luego se refiri a ti con gran respeto y me dijo que seras mi abanderado, el que respondera al fuego con el fuego: el Guardin del Destino. El gordo prncipe no poda dar crdito a lo que oa. As que al final, despus de tanto sufrimiento, los dioses le haban entregado la oportunidad que sus capacidades merecan. Y todo gracias a aquella mujer, la Seora del Cielo, bendita fuera un milln de veces. De su mano entrara en el Bello Occidente, tras la ltima hora, subido a un carro dorado. Oh, abuela venerada, contadme los designios del Oculto. Constelacin cruz los brazos bajo su pecho y le mir con expresin grave. Qu sabes de Iye? La bruja slo-humana? Una esposa secundara del heredero Hapu. ltimamente se les ve muy unidos. Creo que est embarazada. Embarazada. La Seora del cielo retuvo la palabra en sus pensamientos, dejndola moverse ligera al comps de ese corazn suyo tan cauto, agudo y sutil. S; Amn me habl de ella tambin en mi sueo minti.

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5 Una rana salt del estanque a la ribera. Mir al gigante vestido de lino alejndose hacia el Paseo de los Eucaliptos y cant dos veces. Se alej a un lado, el derecho, con un gesto muy suave. Luego, de otro salto, regres al estanque. La reina-madre Constelacin oy a la rana croar a sus espaldas antes de llegar a su destino, un rbol ajado e intil como ella, un espcimen agrietado por el tiempo. Dos sirvientas la acompaaban, una con sus sandalias y otra con las banquetas. Cuando todo estuvo listo, las despidi con un escueto "marchaos". Odiaba ver a aquellas bobaliconas de pie, esperando mansamente una orden que no saban nunca si iba a llegar. Precesin, el Rector de la SoGen y, de un tiempo a esta parte, su sombra particular, la vigilaba desde los arriates, intentando descubrir qu misterios guardaba todava lejos de sus ojos indiscretos. Menudo imbcil! Parbola le trajo a la nia. La oy vacilando al borde del paseo con el recin nacido arrancado de profundos sueos. Mitad respiracin, mitad sollozo, la pequea Pleamar lloraba en un continuo, melifluo, nico lamento. Pasa, mujer. La nodriza real dio un paso, dos y se detuvo de nuevo. Seora del Cielo, os traigo a vuestra tataranieta, vstago del Heredero Hapu y de Solsticio, Hija Verdadera del Dios Bueno Jiserkare. Por favor, Parbola. Hace cunto nos conocemos, cuarenta, cincuenta aos? En mi presencia, especialmente a solas, abandona ese tono de simio amaestrado o har que te retiren del servicio. S, Majestad. Parbola, algo ruborizada, le entreg a la princesa y tom asiento a su lado, dejndose acariciar por la sombra de un endrino. Un da soleado dijo. La reina-madre Constelacin carraspe. Contempl a lo lejos a uno de sus sirvientas recoger los frutos de un rbol que, borroso, no supo reconocer, y alejarse luego con una cesta bajo el brazo. Luego le asalt un pensamiento absurdo: si, a aquella distancia, no poda distinguir un rbol, cmo haba distinguido a su sirvienta? Mene la cabeza. Su corazn era como un ddalo de sensaciones inconclusas, fluctuando siempre sin orden ni concierto. Cada vez le costaba ms trabajo concentrarse en una sola cosa. Un da soleado, s. Slo entonces mir a la nia. Pleamar extenda nerviosa la mano, que se llev luego a la cara para cubrirse sus prpados cansados, ahtos probablemente de tanta luz, tantos sonidos nuevos. Record aquel gesto, lo haba visto antes muchas veces, pero fue incapaz de recordar. Por el contrario, y en voz muy baja, casi en un susurro, empez a 124

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hilvanar un cuento para su pequea. Primero, dejando que las palabras brotaran solas, pens que podra manar cualquier historia. Despus comprendi que era el relato y no ella quien deseaba ser contado: Hubo una vez un Rey triste, porque, aunque parezca mentira, los Reyes tambin pueden estar tristes, mi nia. Hubo pues un Rey muy triste, que padeca el tormento de no tener ningn hijo varn. Amn, el Oculto, sin embargo, se apiad de l y le concedi un hermoso heredero, sano y fuerte, que pensaban todos sera la bendicin de la familia. Pero las Hthores se llegaron hasta la cabecera de la cama del nio e hicieron su profeca: morir por el cocodrilo o por la serpiente o por el perro, dijeron, y todos huyeron aterrorizados, pues es bien sabido que los nudos que las hijas de Hathor enredan, nadie puede deshacerlos El Rey mand encerrar al nio tras altos muros, en palacio, y dentro de palacio en el ala de los Amigos; dentro del ala de los Amigos en los aposentos de las mujeres y las concubinas; y dentro de los aposentos de las mujeres y las concubinas en un cuarto de oro, enrejado, inaccesible desde el exterior tanto como el mundo de afuera lo era desde el interior. As pues, el nio era un prisionero, de tal suerte que pensaba que el universo era un lugar inaccesible, veteado de dorados barrotes. Pero un da una imagen se escap entre esos barrotes, y el prncipe vio a un criado con un animal que le segua. Nadie le haba hablado de aquella bestia, qu demonios sera? Lo pregunt: un perro, le contestaron. Y no par hasta conseguir uno, porque, quin puede negarle algo a un nio? Desde ese da el perro le seguira a todas partes hasta el final de sus das. El tiempo pas y el nio dej de serlo para convertirse en un hombre, y descubriendo por su nodriza la profeca de las Hthores se present ante su padre y le acus de haberle condenado a vivir en la desgracia, preso como un criminal. Pues, si el destino marcado no poda modificarse, a qu venan los muros, los aposentos, los guardianes y los barrotes? Y, si poda modificarse, si exista el libre albedro, igualmente a qu venan los muros, los aposentos, los guardianes y los barrotes? Airado, abandon la casa de su padre y, ms tarde, el Doble Pas que los egipcios haban fundado en el planeta Tierra Mestiza. Como un hombre nuevo, olvid su pasado, su estirpe de Reyes y se convirti en uno ms, en un hijo del Gran Ro. Puso rumbo al norte, con su perro tras sus pasos, y vivi como un vagabundo, alimentndose de la tierra; y le pareci que todo era delicioso, porque crey que no haba barrotes por ninguna parte, salvo en los palacios, que aprendi a evitar en sus viajes. Ms all del ocano, del Gran Verde, descubri que en la Tierra Mestiza no haba otros pueblos diferentes de los mestizos, los Loo o los humanos, esos malditos Puros. En sus viajes, alcanz el Desierto Occidental, la tierra de los Puros ms irreductibles. Su caudillo era grande y poderoso pero, como antao el Rey del Doble Pas, no tena hijos varones; en realidad tena slo una hija. 125

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Aqu mi historia se pierde en la bruma de la leyenda, y sin duda mediaron muchas hazaas, actos de valenta, actos de honor, que acercaron el alma del caudillo extranjero a la del hijo del Doble Pas. El caso es que un da le entreg la mano de su hija, y como dote una villa, esclavos, ganado, y todas las cosas que precisa un hombre para ser feliz. Y sin embargo, al otrora prncipe se le vea poco entre los muros de la casa, que l imaginara siempre prisin de dorados barrotes, y prefera vagar por los valles, por las montaas, seguido de su perro, en busca de su destino. El tiempo pas y un da el marido le habl a su esposa del pasado que, de pronto, le atormentaba; su nacimiento, su noble linaje, su encierro de tantos aos, pero tambin la maldicin que sobre l pesaba. Y repiti la profeca de las hijas de Hathor: morir por el cocodrilo o por la serpiente o por el perro. Su esposa orden de inmediato que matasen al perro, su viejo amigo de correras, pero el prncipe la detuvo: es mi amigo desde la infancia, le dijo, y en la casa se obedeci su voluntad. Al cabo del tiempo, el prncipe, un hombre ya maduro, quiso regresar a la tierra de sus antepasados. No poda soportar por ms tiempo la angustia de la separacin. As que recuper su nombre, su linaje y march con su mujer y su anciano perro, que no quisieron dejarle solo. Llegaron a una ciudad y fijaron all su residencia. Pero en aquella ciudad viva un cocodrilo al que todos teman. Llamaron a un mago y ste, por medio de un poderoso sortilegio, lo at a una gran piedra. Pero su esposa no tuvo bastante con esta garanta y todas las noches velaba el sueo de su amado y vigilaba los pasos del perro. Una noche la serpiente entr en la habitacin del prncipe, que dorma. Mas como su esposa estaba despierta y al acecho del enemigo, llam a los sirvientes, que dieron muerte al monstruo. Entonces despert el esposo y, viendo lo sucedido, prorrumpi en alabanzas a su esposa y a los dioses. Dijo: Amn ha puesto en mi mano uno de mis destinos. Desde ese da hizo ofrendas sin fin al Oculto para que le protegiera y pens que, de este modo, por fin, estara a salvo. Pero una maana el prncipe sali a pasear con su perro, que estaba ya muy muy viejo; pero el animal vio a un ave y la fue persiguiendo hasta caer ambos al ro. El joven, riendo, se tir tras ellos. Entonces apareci el cocodrilo, que se haba liberado de la roca. Pero el animal, en lugar de devorarlo, lo aup en su lomo y le dijo: Mirad, soy vuestro destino que os sigue. Y le llev a casa de un mago, de un mago poderoso y sabio llamado Siptah. ***** Es todo? As se acaba, mi Seora? deca una voz que pareca llegar de muy lejos. 126

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Constelacin, que haca rato que estaba en silencio, en realidad miraba al cielo con los ojos cerrados. La nia se haba dormido. Por un momento, crey que tambin ella se haba quedado transpuesta pero, finalmente, con ms esfuerzo del que sera capaz de reconocer, alz la vista hacia su vieja amiga. Decas? Nada ms? As acaba la historia? Sencillamente, el hombre mgico le hizo comprender al prncipe predestinado que morira por uno de los tres males, que su fin estaba cerca y que nada frenara la mano del destino. No puede deshacerse el nudo de las Hthores, mi buena Parbola. Y? dijo sta, ansiosa todava por conocer el final de la historia. Oh, resta que el prncipe dej de creer en las Hthores y se sinti traicionado por el Oculto, al que haba confiado su vida, y no volvi a hacer ofrendas a los dioses que, desde ese da, abandonaron su casa. Parbola se irgui y recogi a la pequea Pleamar de brazos de su bisabuela. Se haca tarde. Su ama le esperaba inquieta, seguramente. Y de esa forma venci al destino? En absoluto. Muri al poco tiempo y, por lo que yo s, de acuerdo con la profeca. La nodriza, que ya se haba alejado unos pasos, se dio la vuelta. Sigo sin entender. Cul es, por fin, el objeto de la historia? Que es intil desafiar al destino? No creo que haya nada que entender, hija ma. Nuestro apuesto muchacho nunca comprendi su porvenir y, en su ignorancia, naturalmente, no supo enfrentarlo. El hijo del Rey, el prncipe predestinado, estaba marcado por las siete hijas de Hathor. Mientras fue un vagabundo con falso nombre, buscando fortuna ms all del Gran Verde, se sustrajo a su destino: las Hthores no podan tocarle. Pero tuvo que decir la verdad, regresar al lugar de su condena y asumir su obligado final. Debera haber sobrevivido en la mentira y dejar la dignidad para quin no est, como l, predestinado a entregar por ella la vida. Pero... Parbola pareca dudar. Perder el nombre era algo terrible para un egipcio; nadie de tu sangre te reconocera en esta orilla, el Ahogado y sus cuarenta y dos Asesores no lo haran en la otra. La muerte, despus de todo, era un instante comparada con el olvido. Yo pienso que obr correctamente, mi Seora. Constelacin, a quin sus pensamientos le haban llevado haca rato al recndito escondrijo que su corazn, por medio de aquella fbula, quera mostrarle, prefiri no llevar ms all la controversia. Tal vez por eso muri, amiga ma; tal vez por eso. Por obrar como era debido. 127

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6 El cuchillo dibuj un signo nervioso en el aire cuando Iye regres por fin a sus habitaciones. Su asesino llevaba demasiado tiempo esperando en las sombras y empezaba a impacientarse; haba sacado su arma para regalarse algo de aplomo, de seguridad en s mismo. Poda hacerlo, no es verdad? Resultaba sorprendente como el tacto caliente de una hoja lser transformaba al cobarde en una hiena sedienta de sangre. Pero a la dama le aguardaba un final distinto, nadie mora accidentalmente de esa forma, y aquello, despus de todo, no era ms que una catstrofe desafortunada. La reina-madre Constelacin le haba aleccionado incluso en cmo eliminar toda sospecha. Una cada, un golpe, asfixia o una herida de cuchillo, por supuesto, eran cosas que exigiran una investigacin. Pero si el crimen era algo lo bastante espantoso, aterrador, impensable... entonces no sera ms que una catstrofe desafortunada. Iye se sent holgazana y coqueta junto a su cofre de cosmticos y orden que la dejaran sola, sellando as su destino. El asesino volvi a enfundar la daga en su cintura. La espera haba terminado. ***** Haban pasado dos meses desde que viniera al mundo Pleamar, el ltimo nacido de la estirpe del viejo Soberano Jiserkare. El universo estaba en paz y se respiraba Armona, all, en el Doble Pas, el mejor de los mundos posibles. De madrugada, luego que el silencio se apoderara de los Jardines del Rey, Tebi y Djoser iniciaban su ronda. Hablaban del buen vino y las buenas mujeres y de la mejor manera de romper el sello de ambos sin ensuciarse demasiado las manos. Rean. Eran viejos amigos. Kessi! Tebi y Djoser oyeron los gritos desde su puesto de guardia. Avanzando apresurados con la lanza en ristre sus recuerdos volaban hacia el pasado, y Djoser tena veinte aos, y Tebi tena dieciocho, y esos brbaros slo-humanos, los Puros, resistan con denuedo el ltimo embate de los infantes Meshaw, en cuyas unidades ellos servan. El Palacio de Hetuaret estaba en llamas. Esos puercos extranjeros haban incendiado su fortaleza para que nada pudiera aprovecharse. Malditos! Tebi iba el primero y Djoser le segua. Todava estaba demasiado dbil despus de casi perder la vida a manos del conductor de aquel carro diablico. Se le revolvi el estmago slo de pensarlo. Bueno, ahora el infeliz se pudra en el Lago de Fuego gracias a Senra, su instructor. Cuidado! Esquivaron por los pelos el leo carbonizado que se les vena encima. Senra se lleg entonces hasta ellos con una sonrisa que enlazaba sus dos orejas. 128

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Sin m serais como un corderito desvalido a merced de los predadores, como un odre de agua en el desierto, como un sabroso pescado en la nansa de un pescador, como... Como ya haban entendido el smil y el incendio no se detena a su alrededor, dieron las gracias, se inclinaron en una precipitada reverencia y siguieron camino. Vamos. En las plantas superiores hallaran los tesoros escondidos de los Puros, estaban seguros de ello. Esos puercos slo-humanos no quemaran su soldada. Los ejrcitos del Dios Bueno se merecan la mejor de las recompensas. Entonces oyeron los gritos. Una mujer, seguramente joven y hermosa, atraves frente a ellos envuelta en llamas. Sus finos ropajes eran ahora pasto para su inmolacin. Apenas pudieron recuperar un par de sortijas ennegrecidas y una ajorca del pie. Pobrecilla. Saben cmo se origin el fuego? Despertaron. El prncipe Bakenkhonsu haba sido el primero en llegar. Lo haban encontrado all, plantado, contemplando las columnas de humo elevarse como en un sueo. No sabemos ms que vos. Omos gritos y... El gordo sinti que se le erizaban los cabellos. La muy puta lo haba sorprendido. Cuando las llamas comenzaron a lamerla, Iye no se abalanz sobre l, que hua para ponerse a cubierto, ni siquiera pidi ayuda a sus sirvientes, que llegaron demasiado tarde. Slo grit una vez, muy fuerte: Kessi!, el nombre con el que llamaba a su amado Hapu. La muy puta deba estar en verdad enamorada. Kessi... Rebusc en sus recuerdos de estudiante y crey intuir algo de una fbula de un hombre que idolatraba tanto a su esposa que se olvid de las ofrendas a sus dioses. Una prueba ms de que la muy puta estaba loca. Mir a los Capitanes de la Guardia, aprensivo. Esas perras humanas son unos espritus torpes. Se incendiara ella misma las ropas con una lmpara de aceite mientras se untaba esencias olorosas. Bah, jovencita irresponsable. A una seal suya, Tebi y Djoser comenzaron las tareas de extincin, guiando a los robots domsticos hacia la habitacin de la favorita del Rey, observando cmo stos carreteaban pesadas mangueras y arrojaban agua y espuma a las brasas. Por fin, entre voluntarios y robots domsticos apagaron el fuego de las estancias en menos de media hora. Al cabo, Bakenkhonsu permaneca erguido en el mismo lugar, contemplando ensimismado la escena. Hizo que envolvieran el cuerpo en una estera y se lo llevaran apresurados funcionarios del Lugar del Trnsito, a los que haba mandado llamar antes incluso del accidente. A nadie le extra. Al fin y al cabo, no era Bakenkhonsu el mximo responsable de la necrpolis real? Habis hecho un buen trabajo dijo a los Capitanes de la Guardia. Yo mismo informar a Hapu de vuestra prestancia y devoto servicio. Tebi y Djoser se inclinaron ante su prncipe murmurando confusas frases de 129

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agradecimiento. Slo Tebi se atrevi a decir en voz alta lo que todos pensaban: El Heredero Hapu se pondr furioso como Seth durante la tormenta. Amaba muchsimo a esa mujer y, adems... S interrumpi Bakenkhonsu, y adems estaba embarazada. Ocho meses ya. Un nio, segn decan los augurios. Qu pena. Una esposa real, tal vez la madre del prximo heredero pero ya sabis, ni los nobles se salvan de la tumba. Tebi y Djoser se inclinaron de nuevo ante el prncipe Bakenkhonsu, y le vieron marcharse tras el cadver que, subido a una aerocamilla, levant el vuelo a travs de los corredores de palacio. El prncipe pareca terriblemente afectado; aunque apenas poda hablar, deshecho de dolor, iba informando a su paso a unos y a otros de la desafortunada catstrofe que se haba producido. 7 El Supervisor de los Escribas de Palacio se sorprendi de ver en su despacho al prncipe Bakenkhonsu. Excelencia, ahora hacis las tareas de vuestros criados? El gordo neg con la cabeza y deposit su carta en un cesto, junto a otras de altos dignatarios. Es una nota para mi querida abuela Constelacin. Como bien sabis, las redacto yo personalmente. Y ahora tambin las entregis? Me vena de camino. El prncipe se retir en silencio. Pas una hora y luego otra. Por fin, el Supervisor de los Escribas se atrevi a desenrollar el papiro. Su aspecto, cierta tensin que haba percibido, algo le haba parecido sospechoso. Acaso no era su misin velar para que ninguna intriga escapase al control del Rey? El papiro slo se utilizaba ya para misivas personales; el resto, novelas, poesa, tratados mdicos... se escriba en RLV. Pero precisamente por ello, el Supervisor tena en su poder un sello idntico al de cada habitante de la Gran Casa. Los espas del propio Soberano se encargaban de proporcionrselos. Quebraba la estampa, lea, haca su informe y volva a precintar. Poca cosa. Sin embargo, nunca en todos sus aos de servicio se haba preocupado de aquel bastardo de sangre aguada. Nunca hasta ahora. Se arrepinti al instante. Aquel imbcil ni siquiera haba sido capaz de poner un encabezamiento laudatorio, una invocacin a los dioses, seguir un mnimo estilo como aconsejan las buenas costumbres: no, directamente al grano, sin cumplidos, como si fuera un campesino ignorante. Y, despus de todo, qu poda pensarse de alguien que malgastaba tinta y papiro de primera calidad para dirigirse a la Seora del Cielo, casi un dios viviente, para hablarle de plantas? A veces, su celo resultaba excesivo, cmo haba podido desconfiar de un 130

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idiota semejante? Tal y como vos me pedisteis, he comenzado a remover las aguas para que, llegado el momento, puedan crecer en el estanque los especimenes que hemos soado. Prncipe Bakenkhonsu Obviando hacer un informe de algo como aquello, el Supervisor se march de su despacho riendo a carcajadas. Javier Navarro Costa
Javier Navarro Costa tiene 39 aos y reside en Asturias. En colaboracin con el dibujante Toni Carbos actualmente suman ya 25 premios y/o reconocimientos en el mundo del cmic. Bajo el pseudnimo COSNAVA Ha publicado las novelas grficas MI HEROINA (Dibbuks), UN BUEN HOMBRE (Glenat) y la novela DE LOS DEMONIOS DE LA MENTE (Ilarin). Sumamente prolfico, en los prximos meses saldr al mercado una nueva novela grfica llamada PRISIONERO EN MAUTHAUSEN (De Ponent), un libro de fotografas y otra novela juvenil (DIARIO DE UNA ADOLESCENTE DEL FUTURO, Dibbuks-Ilarin). Actualmente est corrigiendo 1936Z, la guerra civil zombi, una obra que se inscribe en el moderno gnero de terror dedicado a los muertos vivientes, est vez ambientado en la guerra civil espaola.

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ARTCULOS CRONN: LA COLONIA ESPACIAL DE HUGO CORREA


por Omar E. Vega
En las presentes lneas, Omar E. Vega rinde un merecido tributo a Hugo Correa, autor de ciencia ficcin recin fallecido quien tiene entre sus mritos el honor de ser el primer escritor chileno en ser publicado en las mejores revistas estadounidenses del gnero. Es, de igual forma, una invitacin para rescatar la memoria de Correa adentrndonos en las diversas capas que poseen cado uno de sus escritos y recordando que la grandeza de un hombre no radica en el reconocimiento de sus semejantes, sino en la magnitud de sus obras

Hace muy poco falleci Hugo Correa, quien fue el ms grande escritor chileno de ciencia-ficcin del siglo XX. Su vida literaria estuvo marcada por la indiferencia de los literatos chilenos y el desconocimiento del pblico general, lo cual contrast con su xito internacional y la admiracin del fandom local, que le consider su mayor figura. Entre sus mritos estuvo ser el primer chileno en publicar sus cuentos en las principales revistas norteamericanas del gnero; una hazaa en la que todava no tiene imitadores. Adems, sus novelas fueron traducidas a varios idiomas y sus primeras ediciones son coleccionadas con afn por sus seguidores. Le vi en persona slo una vez, durante el lanzamiento del libro Aos Luz, obra seera que recopila lo mejor de la ciencia ficcin chilena del siglo pasado, y que incluye un hermoso cuento de su autora. En esa oportunidad dict una charla magistral en la que sera su ltima presentacin pblica. En ella nos explic que la ciencia-ficcin era principalmente literatura, y que las obras del gnero deban medirse, por sobre toda otra consideracin, por patrones de calidad literaria Los Altsimos (1959), considerada la obra chilena de ciencia-ficcin ms importante de todos los tiempos, nos muestra que la especulacin cientfica fue central en los trabajos de nuestro autor, tanto como la fuerte influencia mstica de clsicos, que pareciera velarse en sus concepciones cosmognicas. La CF es literatura, fue la mxima que aprendimos del maestro en aquella memorable ocasin, no slo por ser un gnero valioso en s mismo y de igual nivel que el resto del arte de las letras, sino porque la literatura debe primar por sobre la mera expresin escrita de la especulacin cientfica. Sin dejar de lado el tinte cientfico, la CF debiera encontrar su inspiracin principalmente en las grandes temticas humanas que conmueven al hombre desde sus orgenes. Con su frase, Hugo Correa no slo nos leg una forma de hacer CF, sino que tambin nos dio la llave para interpretar su propia obra, la cual est impregnada de misticismo, y donde la ambientacin espacial cumple un rol secundario. 132

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De entre sus novelas, algunos consideran que Los Altsimos es la mayor de todas, principalmente por su alcance tan vasto como el mismo universo. Se trata de una obra de concepciones grandiosas como pocas, que nos hace recordar el imperio galctico de Isaac Asimov, o el rosario de mundos del Hacedor de Estrellas de Olaf Stapledon. Los Altsimos es una novela que nos revela qu pequeos somos en el universo y la terrible posibilidad de que en el futuro nos esclavicen dioses de proporciones csmicas. Seres que slo esperan que revelemos nuestra presencia para encadenarnos. Hay quienes compararon la obra de Correa con El mundo anillo de Larry Niven, o Encuentro con Rama de Arthur Clarke, tema al que volveremos. Sin embargo, las ambiciones cosmolgicas de Correa parecen ser mucho ms vastas que las de aquellas novelas posteriores. A diferencia de estos ltimos, Correa crea una cosmogona propia de alcance universal al modo de una nueva teologa. Lo importante es que Los Altsmos es una obra misteriosa que tiene un alcance literario mayor que la CF comn, llegando a niveles msticos. Para comenzar a atisbar en las alturas de Los Altsimos, valga la redundancia, no tenemos otra opcin que analizarla mirando una a una sus partes fundamentales. En este artculo me concentrar exclusivamente en la arquitectura y funcionalidad de Cronn, el mundo descrito por Correa en su novela. Este anlisis no agota en absoluto todo lo que pueda decirse de esta novela, sino que slo da una aproximacin a la complejidad de la obra del gran maestro de la CF chilena. Trama y temtica La trama de Los Altsimos es simple. Un hombre es secuestrado por una sociedad aliengena de paso por el Sistema Solar. Desorientado, el protagonista empieza poco a poco a descubrir la naturaleza de un nuevo mundo, ms vasto que decenas de Tierras, habitado por una raza humanoide que vive esclavizada por unos misteriosos seres que slo se perciben por sus brutales castigos, conocidos como los Altsimos. Mirada en forma superficial, Los altsimos es slo una pera Espacial ms, de entre tantas que se produjeron en serie en su poca. Sin embargo, como toda obra de arte de importancia, la novela de Correa se presta a varias lecturas. Yo mismo ca en el engao, pensando que se trataba slo de una novela de aventuras espaciales ms, de las decenas de miles que se escribieron en su poca. Olvidaba que su autor era nuestro compatriota, y que nosotros no vivimos en ese mundo desarrollado donde pululan los robots, la ciencia y la tecnologa, sino en nuestra Sudamrica atrasada y mgica, pobre y amada, lejana y bella, donde los escritores carecen de motivacin para escribir sobre el futuro, por lo que la CF la convierten en poesa, cuando no en realismo mgico. Andrea Bell, profesora estadounidense y experta en CF latinoamericana, autora de la antologa Cosmos Latino, afirm una vez que el escritor de nuestra Amrica slo escribe CF blanda, de aquella donde la fantasa y el desprecio por la ciencia priman en obras plenas de humanismo, esoterismo y de magia. Pero Hugo Correa escriba sobre cohetes, planetas, mundos espaciales y extraos aliengenas, y al parecer se enmarcaba 133

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en la fantasa cientfica convencional. Nadie hubiera sospechado la verdad sobre su obra, pero l mismo nos leg la clave antes de morir, al declarar: La ciencia ficcin es literatura! En busca del lado oculto de Los Altsimos Para el iniciado es evidente que Los Altsimos es una obra plena de smbolos esotricos. La novela describe, a la manera del ingeniero, un planeta errante espacial que cruza el universo a velocidades superiores a la de la luz. Al cruzar el lmite de la velocidad de la luz, Correa habla de saltos, quizs pensando en los viajes por el hiperespacio a lo Asimov, an cuando el autor no se detiene en los detalles tcnicos. El planeta errante llamado Cronn fue construido por los Altsimos en una remota antigedad, y sirve de morada y de prisin a una raza humanoide muy similar a la humana, condenada a vagar por el universo en busca de conocimiento. Cada una de las nuevas civilizaciones y planetas que descubre es informada a los Altsimos, seres de un universo de magnitud mucho mayor que el nuestro, y quienes mantienen vivo a Cronn slo para recabar datos sobre el nuestro. La msica de las esferas y el infierno de Dante La novela dedica una gran parte de la historia a la descripcin de la arquitectura de Cronn, donde se nos muestra como un mundo compuesto de nueve esferas concntricas, cada una de ellas habitada tanto en el casco exterior como interior, con excepcin de la superficie externa de la esfera mayor, y de la esfera central. La esfera exterior tiene el dimetro de la Tierra y cada una de las interiores es un poco ms pequea, hasta llegar a un ncleo central donde slo reside una mente artificial que controla el sistema y que est en contacto teleptico permanente con los Altsimos. Pero de dnde viene esa idea de esferas unas dentro de otras? Esferas ordenadas a la manera de las bolas puzzle chinas, como escribe Hugo Correa, o de esas muecas rusas metidas una dentro de otra, que es quizs un ejemplo ms conocido por nosotros. Hasta donde se sabe, la idea de un cosmos organizado en niveles es antiqusima y presente desde la ms remota antigedad. Todas las culturas antiguas tienen una divisin del mundo en jerarquas verticales, siendo quizs la triloga cielo-tierra-infierno la ms comn de todas. Bola puzzle china

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Sin embargo, es en la astronoma griega donde nos encontramos por primera vez con el arquetipo de las esferas concntricas, las que quizs inspiraron a nuestro autor. Los griegos se imaginaban los planetas como pequeas canicas incrustadas en la superficie de esferas transparentes que rotaban alrededor de la Tierra. Una esfera dentro de otra y una para cada planeta. De acuerdo a los pitagricos, los movimientos de las esferas estaban regidos por una armona matemtica comparable a las relaciones musicales, de ah que hablaran de una msica de las esferas.

Grabado: msica de las esferas

Pero mucho ms cercana a la idea de Cronn es el modelo del infierno que Dante Alighieri presente en La Divina Comedia. Siguiendo el patrn establecido por la astrologa y la teologa de su tiempo, Dante narra un viaje a los infiernos, descrito por l como un mundo estratificado en nueve esferas concntricas. No se trata del primer viaje al inframundo de la literatura pues ya en las tablillas de Gilgamesh, que tienen ms de 4 mil aos, se narra un descenso al infierno. Sin embargo, es interesante notar que el infierno de Dante tiene nueve niveles, al igual que Cronn, y no pareciera ser coincidencia que los habitantes del mundo de Correa estn condenados tanto como aquellos regidos por Satn. Hay incluso otra coincidencia importante: en el infierno de Dante Satn est condenado en el mismo centro del infierno, misma posicin que tiene la mente artificial todopoderosa que tortura a los esclavos de Cronn. Hay incluso una relacin teolgica en ambas ideas, pues si bien Satn rige el infierno, todava tiene una posicin subordinada en un universo dominado por Dios (ver Lamina: Satn en el centro del infierno Job), en Cronn la mente artificial cumple una funcin similar pues obedece a los Altsimos. Es ms, Correa nos relata un tiempo en que los cronios eran libres y orgullosos, en pleno proceso de conquista de su Sistema Estelar. Fue aquella misma ambicin la que llam la atencin de los Altsimos, los cuales les subyugaron al destruirles su estrella nativa y forzarles a sobrevivir en el mundo-crcel de Cronn. Es ms, Correa nos advierte que vivir en Cronn (o ser condenado al infierno, que es lo mismo) es el castigo por el pecado de tratar de dominar el universo. Castigo por querer ser dioses. Hasta este punto, pareciera ser clara la analoga entre el Infierno de Dante y Cronn de Hugo Correa, pero hay ms relaciones curiosas que saltan a la vista en esta historia. 135

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Para entenderlas debemos tener en cuenta que la imaginacin no nace en el vaco, sino que es el fruto de variaciones sobre influencias de larga data. Ideas que pasan de generacin en generacin y cuyos orgenes se hunden en las profundidades de la prehistoria. La obra Los Altsimos no es la excepcin a esta regla, pues se puede ver en sus ideas el reflejo de antiguas cosmologas y tradiciones. Viaje al centro de la Tierra En su obra, Correa menciona explcitamente la obra de Julio Verne Viaje al centro de la Tierra (1864). No es extrao que esto sea as pues Verne fue el escritor de CF ms influyente de todos los tiempos. De ah que referencias a Verne puedan encontrarse en obras de muchos autores de CF, mientras que esa novela en particular ha influido en varios autores chilenos, incluyendo Colmo de Juan Antonio Bley, una excelente historia de CF dura, basada en la geologa y, por supuesto, en Los Altsimos de Hugo Correa.

Submarino Ictneo de Narciso Monturiol, que Verne conoci

Julio Verne fue un autor muy especial a quien algunos le atribuyen poderes casi sobrenaturales para predecir el futuro. Pocos saben, sin embargo, que muchas de las ideas que incluy en sus Viajes Extraordinarios provienen de otros autores. Se sospecha, por ejemplo, que la inspiracin para su primera novela Cinco semanas en globo (1863) estuvo en un cuento de Edgar Allan Poe llamado El Engao del globo (1844) y que la inspiracin de 20.000 leguas de viaje submarino (1869) le lleg al ver un submarino espaol fabricado por Narciso Monturiol en 1864, el Ictneo, que fuera el primero propulsado un motor. Es ms, el concepto de una nave voladora ms pesada que el aire era algo a lo que Verne era escptico. Slo bajo la presin de sus amigos aeronautas y visionarios entusiastas del vuelo pudo crear el helicptero Albatros de Robur, el conquistador La novela Viaje al centro de la Tierra tampoco fue creada en el vaco, sino que estuvo basada en la ciencia, como tambin especulaciones cientficas de moda en la poca de Verne. A mediados del siglo XIX la estratigrafa estaba revolucionando la arqueologa y develando la existencia de mundos ms antiguos que el nuestro. Mundo pleno de animales exticos y gigantescos que se fueron del mundo para no volver ms. Cuando se cavaba en busca de restos arqueolgicos y fsiles siempre los restos ms recientes 136

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aparecan a menor profundidad. Mientras ms profundo se cavara, se llegaba a una mayor antigedad. No era obvio pensar que quizs en las profundidades de la Tierra todava sobrevivan mundos primigenios ya extintos en la superficie?

La estratigrafa y paleontologa fueron las bases de Viaje al centro de la Tierra

Verne nos describe en su novela un viaje a las profundidades de nuestro planeta, pleno de cavernas gigantescas, poblado de criaturas arcaicas como plesiosauros e ictiosauros. Curiosamente esa idea de mundos perdidos sigui repitindose una y otra vez, como en El mundo perdido de Arthur Conan Doyle, antepasado directo Jurasic Park de Michael Crichton. Pero, de dnde sac Verne la idea de una Tierra hueca? Despus de todo, no estamos aqu ante la idea religiosa del infierno, sino simplemente se trata de una especulacin cientfica contempornea. Veamos, pues, los nobles orgenes de una de las teoras cientficas ms descabelladas de todos los tiempos. La Tierra Hueca Edmund Halley, cientfico descubridor del perodo del cometa que lleva su nombre y amigo personal de Isaac Newton fue tambin el iniciador inesperado de una hiptesis alucinante que ha trastornado la mente de muchos, hasta nuestros das. Se trata de la idea de que la Tierra es hueca. Todo comenz cuando Halley estudiaba la naturaleza del campo magntico de la Tierra en 1692. Para poder comprender los complejos movimientos del campo, Halley propuso que la Tierra se compona de cuatro esferas concntricas con sus propias propiedades magnticas. El movimiento de cada esfera con respecto a la otra permita que porciones del campo magntico vagaran libres por la superficie del mundo. No slo eso, l mismo propuso que en el interior de la tierra haba vida y que la luz en el interior provena de una atmsfera luminosa. l pens que las auroras boreales eran producidas por el escape de ese gas a la atmsfera, a travs de la delgada cscara polar. 137
Diagrama de la Tierra hueca de Halley.

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Si bien se trataba de un concepto interesante, propio de un cientfico, tiempo despus dio origen a teoras ms excntricas. En 1818, John Cleves Symmes sugiri que la tierra era una cscara hueca de 1.300 kilmetros de espesor con aberturas de 2.300 kilmetros en ambos polos, y con cuatro cscaras internas, todas ellas abiertas en los polos. Uno de sus seguidores, James McBride escribi el libro Teora de las esferas concntricas en 1826, donde qued establecida la teora. En 1913 Marshall Gardner dio un giro ms fantstico an al publicar Viaje al interior de la Tierra, donde la Tierra Hueca tiene un sol en su interior. Finalmente, Vladimir Obruchev, escribi la novela Plutonia (1915) donde el interior de la Tierra tena un sol central y estaba poblada de antiguas especies. La Tierra Hueca de Gardner La idea de la Tierra Hueca fue muy popular en el siglo XX y persiste hasta nuestros das en grupos ocultistas. Adems, tiene una extraa relacin con la mitologa Nazi del Tercer Reich. De acuerdo a algunos autores, los nazis crean que nuestra Tierra no era convexa sino cncava, y que viviramos en la parte interior de la esfera terrestre en vez de la exterior. Otros mitos dicen que muchos criminales nazis escaparon del castigo llegando en submarino a la Antrtida, para luego ingresar al interior de la tierra por los polos. Ideas tan exticas se pueden encontrar entre autores chilenos como Miguel Serrano y sus seguidores. Por otro lado, conceptos parecidos a la Tierra Hueca han reaparecido en la ciencia regularmente, siendo una de las ms interesantes la Esfera de Dyson. Se trata de que civilizaciones avanzadas podran cubrir completamente una estrella con una esfera para aprovechar toda la energa emitida. Con lo visto hasta ahora, es evidente que las ideas de la Tierra Hueca fueron conocidas por Hugo Correa Tierra hueca cncava en su tiempo. Los habitantes de Cronn viven en tierras huecas concntricas conectadas por sus polos, en un mundo artificial creado por los Altsimos. No slo eso, la iluminacin de los mundos interiores proviene del propio aire, tal como lo dijera Halley al proponer por primera vez la idea de la Tierra Hueca.
ava

Hugo Correa no intenta disfrazar en absoluto los orgenes de esas ideas. Es ms, en su novela nos hace creer inicialmente que la trama transcurre en el interior de la Tierra, para sacarnos del engao slo al final de la obra. Por qu lo hizo as? Quizs porque el concepto de la Tierra Hueca era familiar al lector del tiempo de la publicacin y pareca ms creble para ste que una sociedad aliengena viajando por el universo. La gravedad de las esferas huecas. 138

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Dejaremos algunos prrafos para las ideas cientficas presentadas en Los Altsimos, en particular las relacionadas con la gravitacin. Resulta que la idea de habitar la superficie interior de una tierra hueca es imprctica, simplemente porque en ella no existira gravedad. Esto fue demostrado por Newton en su Teorema de la cscara, que predice una fuerza gravitacional cero en el interior de una esfera, sin importar el grosor de la cscara. Pequeas imperfecciones en el grosor haran que la gravedad no fuera precisamente cero, pero s insignificante. Por otra parte, la fuerza centrfuga de la rotacin de la tierra creara una microgravedad medible, ms slo de 1/300 de la gravedad terrestre. El teorema de la cscara puede http://en.wikipedia.org/wiki/Shell_theorem ser estudiado en ste sitio:

La falta de gravedad hace que la idea de habitar el interior de una esfera sea imposible. Esto contradice a Correa, quien nos explica en su novela que la masa de la cscara es suficiente para generar gravedad normal. Quizs nuestro autor desconoca el teorema de Newton. Sin embargo, cuando el autor describe la cada libre a travs de un tnel que cruza Cronn, lo hace en perfecta armona con la Mecnica Newtoniana. Esto me lleva a pensar que Correa no desconoca las particularidades de la gravitacin en las esferas huecas, sino que slo se tom ciertas libertades literarias a favor del efecto esttico. Otros conceptos en la obra de Hugo Correa Mximos y mnimos La idea de cambios de escala es central en esta novela. No se trata de una idea nueva, ya que el contraste entre mundos miniatura y gigantescos se encuentra en muchas obras fantsticas, tales como Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift y en Alicia en el pas de las maravillas de Lewis Carroll los cambios de tamao por medio de ingerir hongos son cosa de rutina. Sin embargo, la forma como Correa usa esa idea en su obra es muy original. Primero, Correa nos explica que los habitantes de Cronn saben cmo alterar las dimensiones de la materia, siendo capaces de crear unos seres de tamao descomunal y otros en miniatura. Un ejemplo de mquinas de miniaturizacin es la pelcula Viaje Fantstico (1966), donde los protagonistas y su submarino son miniaturizados por una mquina, e inyectados al torrente sanguneo de un enfermo. Una de las primeras pelculas que muestra mquinas reductoras es Dr. Cyclops (1940), pero quizs el ms conocido personaje miniaturizado es Atom de DC Comics (1961), un superhroe que tiene una lente que concentra materia de una estrella enana y que le permite alcanzar la escala subatmica. Hoy en da sabemos que la miniaturizacin es un proceso 139

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imposible, pues la fsica es diferente a distintas escalas. El mundo de la mecnica cuntica es distinto al macroscpico e impide que los cambios de tamao sean continuos. Sin embargo, en el tiempo de Los Altsimos no se saba mucho de aquellas limitaciones. Es as como encontramos en la novela de Correa a seres gigantescos que ayudaron a construir Cronn y tambin a rebeldes en miniatura que viajan en exticos platillos voladores, y que se ocultan en los rincones inaccesibles de ese mundo esclavo. Dioses y superdioses Quizs siguiendo concepciones hinduistas, Hugo Correa nos describe un universo gobernado por seres de distintas escalas. Un dios no es ms que un ser que se mueve a una escala mayor que sus criaturas subordinadas. As, los seres de nuestra galaxia seran insignificantes si de pronto aparecieran en ella potestades ms grandes que la Va Lctea o que el universo entero, con poderes para controlarlo todo y para jugar con las galaxias como si fueran espuma en el mar. Los Altsimos no son dioses en el sentido sobrenatural del trmino. No se trata de seres infinitos ni de criaturas eternas o sagradas que estn por sobre las leyes fsicas de nuestro universo. Se trata simplemente de seres de una escala mucho mayor, capaces de abarcar espacios y dimensiones ms all de nuestra imaginacin, e interferir en las vidas de los inferiores a voluntad. No se trata de seres ideales o perfectos, sino falibles, egostas y malvados, y tan mortales como nosotros mismos, pero que nos superan slo por su escala. Las resonancias de estas ideas son muchas. Pareciera que Hugo Correa describe dioses mortales a la manera hind, o imperfectos y falibles al modo griego. Sin embargo, no se trata de dioses sino de meros seres superiores a la manera de Lovecraft. Tema al que volveremos luego. El diluvio Cronn tiene una red de dispositivos capaces de envenenar en forma masiva todos sus billones de habitantes. Quizs no sea ms que un recuerdo triste de las crueldades de las Guerras Mundiales, donde se gase a tanta gente en los campos de batalla y de exterminio. Se trata, adems, de la metfora de dioses crueles que crean y exterminan la humanidad a su antojo, tal como lo fue el dios del Gnesis, al causar el exterminio de toda la raza humana en un Diluvio Universal. Quiso acaso Hugo Correa transmitirnos ese mensaje? El mensaje de un Dios intolerante y cruel? No lo s y no quisiera malinterpretarlo. Lo que s es evidente en la trama es el grito desesperado de Correa por la libertad del hombre, a quien concibe como tal tan slo en una sociedad libre. Son interesantes las referencias que hace Correa al comunismo, en auge en plena Guerra Fra, que es cuando se escribi la novela. Nos habla de Polonia y de las sociedades totalitarias donde el hombre no puede ser pleno, sino slo la abeja obrera de 140

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un enorme panal. No es extrao entonces que Correa percibiera que los literatos de izquierda no lo quisieran. Interesante mensaje que reverbera en nuestra conciencia, en particular despus de haber sido testigos de tanta arbitrariedad totalitaria en el Chile de tiempos recientes, paradjicamente provocada por un rgimen de derecha. Influencias literarias en Hugo Correa Tenemos la certeza que Hugo Correa admiraba a H. P. Lovecraft, a Wells y varios otros autores del gnero, tal como lo dijo en una entrevista de 1973 a la revista Que Pasa, publicada en Puerto de Escape (www.puerto-de-escape.cl) Le caus Julio Verne un impacto fuerte de pequeo? S, le mucho a Verne, lo mismo que a Salgari, pero no crea que slo me gustaba ese tipo de literatura. A los nueve aos me fascin tambin con Dostoievsky, Thomas Mann y Allan Poe. Dira usted que son ellos quienes marcaron en su trayectoria literaria una huella ms profunda? Destacara los nombres de Poe y Dostoievsky, sumndole aquellos de Wells, Kafka y Lovecraft. Nada cabe agregar. El propio Hugo Correa mencion sus principales influencias. En Los Altsimos en particular, es H. P. Lovecraft quien pareciera predominar. Este autor norteamericano, seguidor muy particular de Poe, trabaja en forma recurrente la indefensin del hombre ante su destino, caracterstica tambin del pueblo de Cronn. La principal temtica de Lovecraft fue el horror csmico, del que fuera su inventor. La idea es que la vida es incomprensible para el hombre y que el universo es extrao. En muchas de sus obras, el mal est representado no por seres sobrenaturales propiamente tal sino por aliengenas todopoderosos, como el famoso Cthulhu de La llamada del Cthulhu (1926). Adems, la idea de razas antiguas latentes, de creaciones y extinciones de civilizaciones, y de ruinas de culturas extintas, estn siempre presentes en la obra de Lovecraft. Lovecraft fue el creador del cosmicismo, doctrina literaria que clama que no existe Dios, y que los humanos somos insignificantes ante el universo. Afirma que al pensar en un orden superior slo estamos proyectando nuestra insignificancia al cosmos. Es ms, estamos en riesgo de perecer en cualquier instante ante los peligros de fuerzas y seres desconocidos. Lovecraft crea que el hombre y otras razas aparecen y desaparecen con regularidad. El cosmos es indiferente a los deseos humanos y sos a quienes percibimos como dioses quizs slo sean antiguas razas aliengenas. Analizando Los Altsimos a la luz del cosmicismo, resulta evidente que la novela estuvo fuertemente influida por las ideas del autor norteamericano. El mundo anillo: plagio o mera coincidencia? 141

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Se ha discutido mucho si la obra de Correa influy en El mundo anillo de Larry Niven (1970) y en Encuentro con Rama (1972) de Arthur Clarke. Si bien una relacin causal es difcil de demostrar, lo que s es claro es que esas obras, junto a Los Altsimos, forman parte de lo que se ha llegado a llamar en forma humorstica la literatura de los objetos condenadamente grandes Big Damn Objects, o de megaestructuras a escala planetaria. Estas ideas no son recientes, pues ya Olaf Stapledon en su Hacedor de Estrellas (1937) habla de planetas artificiales. Antes de continuar con una breve referencia a las colonias espaciales, debemos hacer notar una diferencia notable entre las obras de Niven y Clarke con respecto a la de Correa. En el caso de los autores de habla inglesa, ambos mundos son cilindros que tienen gravedad artificial adquirida gracias a la fuerza centrfuga. Nuestro autor no consider esa posibilidad. En cuanto a la factibilidad de los proyectos, se demostr que el mundo anillo de Niven es inestable, por lo que se saldra de rbita. Adems, las fuerzas de ese anillo seran tales que no existe material alguno que pudiera soportarlas, por lo que se desintegrara. Por contraste, la nave Rama de Clarke bien podra ser construida hoy da por nuestra especie, si tuviramos los recursos econmicos para hacerlo. Creo que la leyenda de que al escribir El mundo anillo, Niven plagi a Correa carece de fundamento. Me parece que es ms lgico pensar que ambos escritores bebieron de fuentes similares, y en consecuencia sus obras son parecidas. En ambos casos tenemos mundos artificiales creados en una remota antigedad por razas desconocidas. En ambos casos se trata de mundos inmensos, similares a la Tierra, con mares, desiertos, bosques y ciudades. A continuacin trataremos de encontrar las influencias comunes en Correa, Niven y Clarke. Es evidente que muchos autores del gnero influyeron en ellos. En particular conos como Poe, Verne y Lovecraft, adems de los escritores de Space Opera. Por eso es obvio que temticas tales como las de antiguos creadores de ciudades y dioses desconocidos derivan de influencias directas de stos. Menos obvio es de donde surgi la idea de las colonias espaciales, tema que examinaremos a continuacin. Historia de las colonias espaciales La primera colonia espacial en literatura fue descrita en el cuento largo de Edward Everett Hale llamado Luna de ladrillo (1869), escrito slo cuatro aos despus que la popular novela De la Tierra a la Luna de Verne. En el cuento, los cientficos se proponen resolver el problema de la determinacin de la longitud enviando una luna artificial a una rbita polar. De esta manera, los navegantes podran calcular la longitud simplemente midiendo el ngulo con 142

Luna de ladrillo de Edward Everett Hale

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respecto al nuevo satlite. Se trata quizs de la primera vez en que alguien pens en usar satlites artificiales para calcular la posicin, prediciendo la funcin del GPS. La enorme esfera de ladrillos sera lanzada al espacio por medio de una catapulta rotatoria gigantesca. Sin embargo, antes de que todo estuviera listo, ocurre un accidente y la luna de ladrillo es enviada a rbita con algunos obreros y sus familiares dentro. Al final, los observatorios detectan que la gente sobrevive y se adapta a la vida en aquel mundo artificial. En Hctor Sarvadac de Julio Verne (1878) y En dos planetas de Kurd Lasswitz reaparece el tema de mundos espaciales autosuficientes. La segunda novela fue muy popular en Alemania y es importante por su influencia en pioneros de la exploracin espacial, tales como Wernher von Braun. Poco despus, el pionero de la astronutica Konstantin Tsiolkowski publica dos libros bsicos en el tema Sueos de la Tierra y el Cielo, la Naturaleza y el Hombre (1895) y El cohete en el espacio csmico (1903). En el ltimo describe una estacin espacial habitada que incluye gravedad artificial por rotacin, uso de energa solar e invernaderos de ecologa cerrada. En 1923 Hermann Oberth y en 1928 Guido Van Pirquet expanden el concepto de estacin espacial y finalmente en 1929 Herman Noordung publica el libro El problema del vuelo espacial, donde aparece la idea de una estacin espacial llamada Wohnrad, con forma de rueda de 30 metros de dimetro que l sugiere poner en rbita geosincrnica. La idea de la estacin espacial fue popularizada en Estados Unidos por Wernher von Braun. Cuando en 1952 public el libro Cruzando la ltima frontera, ampli la rueda de Noordung a 76 metros y sugiri ponerla a 1730 kilmetros de altura. En ese mismo ao, Arthur Clarke publica Islas en el Cielo, una novela que habla de grandes estaciones espaciales en rbita. Finalmente, en 1956 Darrell Romick propuso poner en el espacio un cilindro de 1 kilmetro de longitud y 300 metros de dimetro poblado por 20.000 personas. Por su parte, los planetas artificiales aparecen ya en 1929 en obras de J. D. Bernal, Olaf Stapledon y otros. En 143

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1941, Robert Heinlein escribe El universo y el sentido comn, que junto a los trabajos de varios otros autores de Space Opera, explicaron el concepto de arca interestelar, mientras que los detalles tcnicos del mismo fueron trabajados por L. R. Shepherd en su libro Vuelo Interestelar (1952). En ste, Shepherd nos presenta una colonia esferoidal de un milln de toneladas, propulsada por energa nuclear, llamada Arca de Noe. De lo anterior se desprende claramente que el concepto de colonia espacial no era nuevo en el tiempo en que Hugo Correa escribi Los Altsimos. Cronn y las futuras colonias espaciales Un aspecto interesante de la colonia Cronn es la manera en cmo la gente vive en su interior, con mares, montaas y un ambiente artificial. La descripcin que Correa hace de ese mundo artificial es conmovedora. Ante mis ojos se extienden redondeadas colinas y bosques que comienzan a menos de doscientos metros, dejando de por medio una franja de csped. De nuevo me choca la originalidad del territorio. Semeja un escenario artificial y no el producto de fuerzas naturales. Como si un jardinero ciclpeo hubiese trabajado durante siglos en hermosear la inmensa comarca. Y es su inmensidad la que me saca del embobamiento. Toda ella ofrece un aspecto ficticio! Hugo Correa, Los Altsimos. Al ver las ilustraciones de las propuestas sobre colonias espaciales de la actualidad, la descripcin de Correa nos impacta por lo precisa. En la actualidad, el proyecto ms realista de una colonia espacial es el propuesto por el fsico Gerald ONeil en su libro La frontera alta (1977) donde se expone la manera de colonizar el espacio en grandes ciudades rotatorias con gravedad artificial. Los detalles tcnicos Concepcin realista de una colonia espacial. de ese proyecto fueron trabajados cuidadosamente de acuerdo a las leyes fsicas y a la ingeniera contempornea, y nos muestran la factibilidad de llevarlo a cabo. La mayor barrera para emprenderlos es la limitada capacidad que tiene la humanidad en el presente para llevar carga al espacio.

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Ahora bien, es notable que las descripciones que de Cronn hace Hugo Correa correspondan casi exactamente a lo que un visitante vera o sentira en un cilindro ONeil. Al leer por primera vez el prrafo que cit arriba no pude menos que asombrarme por la perspicacia que tuvo Correa para visualizar el futuro de mundos artificiales. Legado de Hugo Correa Existe influencia de Hugo Correa en la CF chilena? Muy a mi pesar me parece entender que sta no existe o es menor. Lo que ocurre es muy simple: los autores nacionales de CF, de hoy y ayer, siempre buscaron sus modelos literarios en la CF internacional, principalmente norteamericana y europea. Existen excepciones a la regla, por supuesto, pero parece ser una constante que las principales influencias vengan siempre del exterior.

Interior de una esfera de Bernal

Sin embargo, an cuando la propia obra pudiera no influir de manera directa, es la vida de su autor quien s inspira sobremanera a los escritores actuales de CF chilena. Hasta hoy, Hugo Correa sigue siendo el autor local cuya obra lleg ms lejos, marcndonos el rumbo a seguir. Leer Los Altsimos hoy da sigue siendo un ejercicio maravilloso para nuestra imaginacin. La grandiosidad de la escala de la obra abruma y asombra. Toda crtica racionalista de su novela, y la presente no es excepcin, tender a degradarla. Por eso, si bien el lector puede usar este anlisis como una gua a las fuentes de inspiracin de la novela, es mi consejo que se procure un ejemplar de Los Altsimos y juzgue por s mismo. Slo entonces comprender porqu es considerada la mejor novela de CF que produjo Chile en el siglo XX y una de las ms grandes de Iberoamrica, de todos los tiempos. La ciencia ficcin es literatura, y se escribi para leerla, por lo que hgame caso y lala. Omar E. Vega
Omar Ernesto Vega (1958-2050) es un escritor, ingeniero en computacin y profesor Chileno. Con una familia de compuesta de su esposa, 3 hijos, una gata y un conejo, vive una vida relativamente tranquila en un suburbio de Santiago, Chile. Dado que no tiemble, por supuesto. Omar ha colaborado con diversos esfuerzos para la difusin de la CF Chilena histrica, y su proyecto ms importante fue promover la publicacin de estos clsicos en el sitio del gobierno chileno Memoria Chilena (http://www.memoriachilena.cl/temas/index.asp?id_ut=literaturadecienci aficcionenchile).

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CIENCIA FICCIN, FANTASA, TERROR, Y MSICA ROCK/ HEAVY METAL,


por J. Javier Arnau
Es frecuentemente reconocida la influencia de la literatura en diferentes gneros musicales, y viceversa. Desde el rock a la msica cyberpunk, a diferentes autores les ha servido de inspiracin para las canciones de muchos grupos. Y muchas pelculas contienen en su Banda Sonora composiciones de estos estilos, ya sean creadas exclusivamente para la pelcula, o tomadas de discos publicados previamente. En este artculo conoceremos un poco ms sobre esta relacin del gnero fantstico con la msica rock/heavy metal.

A finales de los aos 60, principios de los 70, podra decirse que grupos como Deep Purple, Black Sabbath, y Led Zeppelin crearon un gnero nuevo de msica, que perdura hasta hoy en da: el Rock Duro y/o Heavy Metal. En sus primeros discos podemos encontrar canciones como Child in Time, Space Truckin (Deep Purple), Planet Caravan, The Wizard (Black Sabbath), etc. Continan actualmente esa tendencia a incluir elementos fantsticos en sus discos dichos grupos s, an existen y los surgidos de ellos: p. ej. Portada del primer disco Rainbow, una escisin de Purple, comenzaba sus de Black Sabbath, 1969 conciertos con Over the Rainbow, de la BSO de la pelcula El Mago de Oz. Tambin DIO, ex de Rainbow, ex de Black Sabbath, utiliza totalmente la fantasa y la CF para sus discos. Por cierto, a menudo Dio vuelve a juntarse con los ex Black Sabbath, bajo el nombre de Heaven and Hell, y estos mismos ex BS pueden reunirse con su cantante original, Ozzy Osbourne, retomando el nombre de Black Sabbath. (NOTA; justo mientras este artculo se encontraba en fase de correccin, se produjo el fallecimiento de Ronnie James Padovana, es decir, de DIO) Tambin Led Zeppelin, aunque sus letras iban ms en temtica folklricoromntica, crean canciones basndose en temas de ficcin, adems de ser Jimmy Page, su guitarrista, un seguidor de las doctrinas de Aleister Crowley, el gran brujo ingls; es ms, una pelea en el seno del grupo se debi a que Robert Plant, el cantante, achac un grave accidente automovilstico que sufri con su familia a las prcticas satnicas de Jimmy. Y, como colofn, su cancin Starways to Heaven es la primera de la que se dijo, y an hoy en da ms de treinta aos despus se sigue comentando, que escuchada al revs contiene una invocacin satnica. Pero esto se ha dicho hasta de canciones de los Beatles, por lo que la credibilidad que le damos es bsicamente nula. 146

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Otro grupo de los setenta que ahonda en esta temtica son los Hawkwind segn la Wikipedia: fue una de las bandas pioneras del llamado rock espacial. Sus letras contienen temticas acerca de lo urbano y la Ciencia Ficcin. Incluso protagonizan un libro de fantasa bastante malo, desde mi punto de vista, pero con su nostalgia y cierta gracia escrito por Michael Moorcock, el afamado escritor de fantasa El Bastn Rnico, Portada de Hall of the Mountain Hawkmoon, Elric de Melnibon, etc, dado que l tocaba Grill, 1974, de Hawkwind en un grupo amigo, incluso les escriba las letras de algunas de sus canciones. El libro se titula El Tiempo de los Seores Halcones. Adems, una constante en sus conciertos de principios de los setenta era la inclusin de una bailarina representando a la Madre Tierra. De este grupo surgi gente como Lemmy Kilminster, que lleva ya casi treinta aos al frente de sus Motorhad. Con el paso de los aos, surgen nuevos grupos que ahondan ms en la vena fantstica para sus discos: recordemos a Iron Maiden, con su disco Seven Son of a Seventh Son, el mismo tema que aos despus utilizara Orson Scott Card para su serie de Alvin Maker , o con el tema To Tame a Land, sobre el planeta Dune/Arrakis, as como el tema Out of the silence planet, basado en los libros de C. S. Lewis, o la portada de su primer directo Live After Death, en el que sobre una lpida puede leerse la frase de Lovecraft no est muerto aquello que yace eternamente, y con los extraos evos, incluso la muerte puede morir... (Lovecraft, Mitos de Cthulhu).

Portada de Live After Death, 1985, Iron Maiden. Disco en directo.

Al mismo tiempo, qu decir de Kiss?; sus letras tal vez no fueran muy de fantasa, pero sus personajes: El Dragn que vomita fuego, El Hombre venido de las estrellas, El hombre gato, El chico espacial... ms fantasa, imposible. De marcada influencia de Iron Maiden y Judas Priest (esto dara para un artculo entero, las influencias de los grupos en las generaciones siguientes, puesto que stos podran considerarse una evolucin de, por ejemplo Deep Purple), surge el grupo alemn Halloween, al que se considera, junto con los tambin alemanes Running Wild, los padres del Power Metal, del que enseguida hablaremos. Entonces llegan el speed, el trash, el black, que podemos considerar descendientes directos del heavy clsico, tocado a ms velocidad, ms sucio en su manera de interpretarlo, en contraposicin de las bandas anteriores, pero todava reconocible. Estos gneros fueron derivando en varias vertientes; una consistente en acelerar el 147

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sonido y olvidarse de las melodas y los solos de guitarra; otra que redujo la velocidad de la msica, hacindola ms pesada, ms agobiante, seguidores de la escuela de Black Sabbath; otros ms sugiriendo atmsferas infernales, voces de ultratumba, a veces mezcladas con voces angelicales, y varias tendencias ms. Surgen grupos de marcada tendencia al terror: Necronomicn, Death, Mekong Delta, Celtic Frost, uno de cuyos discos empieza con una invocacin a Cthulhu, (Metllica tambin ha utilizado la figura de Cthulhu en alguna de sus canciones; como vemos, la figura de Howard Philips Lovecraft, su crculo de escritores afines, y su mitologa Los Mitos de Cthulhu est muy presente en las discografas de los grupos heavy). Bien, sigamos. Aparece el black, el gtic, el doom, y todas sus variantes, procedentes en su mayora de grupos como Venom, Bathory, etc. que, en honor a la verdad, dieron origen a los arriba mencionados; aqu entramos en el reino del terror y del gore, que contina hoy en da con grupos como Dimmu Borgir, Cradle of Filth, Mandrake Scream, y un montn ms. Algunos de estos grupos se declaran abiertamente practicantes del satanismo, como Venom, lo que aos despus, ya a finales de los ochenta, dio origen al death/black metal escandinavo. Esto represent una bocanada de aire fresco, pero al mismo tiempo, un tema de controversia dentro de la msica: algunos de estos grupos estuvieron involucrados en la quema de iglesias, palizas a homosexuales, y otros delitos. Algunos atribuyeron estos hechos a la naturaleza extrema de estos pases, de su clima, o a simples locuras de juventud, y tambin a una resurreccin de las creencias paganas, la restauracin de los antiguos dioses vikingos y la supresin de cualquier idea judeo-cristiana; de ah, de la mitologa escandinava, sacaban inspiracin para sus discos. Por supuesto, no hay relacin entre la mitologa y los asesinatos y dems delitos. Como en todo, hay grupos que se han excusado en esto, y otros que no tienen nada que ver con esas prcticas. Podemos verlo, como queda dicho un poco ms arriba, como locuras extremas de juventud, que en este caso concreto se han asociado a la msica, igual que en otros casos lo hacen con el deporte, o con cualquier manifestacin donde se congreguen masas. Surge as el viking metal, que se considera un subgnero surgido del black metal con influencias vikingas y folk. Grupos que podramos nombrar de este gnero seran de nuevo los Bathory, Enfiserum, Amom Amarth, Tyr, y la representacin hispana en la figura de los castellonenses Runic. Aqu tambin surgen subdivisiones: Pagan Metal, Celtic Metal, Troll Metal... El metal gtico se origin a comienzos de 1990 en Europa como una encarnacin del death/doom, una fusin de death metal y doom metal. Las letras son generalmente melodramticas y fnebres con inspiracin de la ficcin gtica as como las experiencias personales. Aqu podramos nombrar grupos como Paradise Lost, My Dying Bride, Tristania, etc.
Liar Flag, lbum del ao 2006, de RUNIC

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Como hemos dicho antes, tambin aparece lo que hoy en da se denomina Power Metal alemn, de los que como ya comentamos, se consideran padres a Helloween y a Running Wild, aunque muchos grupos son italianos, y algunos espaoles: Gamma Ray, Rhapsody, Edguy, Blind Guardian, Avalanch, Dark Moor, Pandemonium,... Todos ellos utilizan en mayor o en menor medida la CF/F. Veamos unos cuantos ejemplos: Blind Guardian desde el principio han usado temas como Blade Runner, La saga del Seor de los Anillos, Babylon 5, El Mago de Oz, llegando a basar todo un disco en El Silmarillion, de Tolkien. Rhapsody (ahora Rhapsody of Fire) han escrito una autntica novela de fantasa en sus discos en total 4 para este tema con la saga de La Espada Esmeralda y Las Crnicas de Algador, y su guitarrista, Luca Turilli ya ha editado su triloga Virtual Odissey.

Avantasia, de Tobias Sammet vocalista de los germanos Edguy, ha creado una epopeya totalmente fantasiosa con druidas, poderes extraterrestres, brujas, inquisicin, un mundo paralelo Avantasia con duendes, elfos... De momento, van por la cuarta entrega.

Nigthfall in Middle Earth. Disco de Blind Guardian dedicado al Silmarillion, de J. R. R. Tolkien. 1998.

Avalanch ha hecho su disco conceptual El ngel Cado, con el tema de la discusin entre los ngeles, Dios y los hombres. Ahora parece ser que ha cambiado la temtica de sus discos, y el testigo fue recogido por un grupo surgido de ellos, Warcry. Y qu decir de los americanos Virgin Steel, con su barbarian opera rock, en tres CDs, sobre la maldicin de la casa AtreusAgamenn, Orestes, dioses del Olimpo; Bsicamente, podemos reconocer que la saga Dune de Frank Herbert est basada en la mitologa de la casa Atreus (Atreides); y adems, la Banda Sonora de la pelcula Dune, de David Lynch, est compuesta por TOTO y Brian Eno. Mago de Oz, con sus discos conceptuales, uno de los cuales, Finisterra, habla de un futuro dominado por las mquinas y los tecncratas, donde se encuentra un CD Rom narrando los viajes por el Camino de Santiago de un peregrino en compaa de un espadachn el Capitn Alatriste al que finalmente mata. Dicho peregrino, que es realmente el diablo, se encuentra finalmente con Dios, y llegan al acuerdo de repartirse el mundo; como testimonio, el diablo deja un CD-R en la catedral de Santiago: el que se descubrir siglos despus...
Finisterra, de Mago de Oz. 2000

Grave Digger, que despus de varios discos conceptuales sobre la mitologa medieval, edit uno totalmente inspirado en los relatos de Edgar Allan Poe. Y ms y ms grupos cuya inspiracin est totalmente, o al menos en varias de sus 149

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canciones, en este tipo de temtica, lo que a veces nos ha llevado a preguntarnos si algunas discogrficas no se estn aprovechando de este boom, sacando grupos que a lo mejor no tenan nada que ver, en principio, con este estilo y temtica, pero que han actualizado su sonido inclusin de teclados, coros, letras relacionadas con la literatura fantstica y de ficcin para aprovechar el inters de los compradores, europeos en su mayor parte. Tambin hay que aadir que las acotaciones temporales como posteriormente, con el paso del tiempo y similares son slo aproximativas, para el desarrollo del artculo, y por supuesto sin nimo de establecer una verdad absoluta. Cabe resear tambin que todos estos grupos, en mayor o menor medida, utilizan elementos de msica clsica, llegando a llevar coros y cantantes de pera e instrumentistas clsicos; es ms, casi todos reconocen entre sus influencias a los clsicos: Rhapsody al que ya hemos mencionado anteriormente, totalmente influenciado por la msica clsica, utiliza incluso fragmentos de Antonin Dvork, Vivaldi, y otros, a la vez que utiliza todo tipo de instrumentos clsicos como cmbalos, violines, flautas, y cantantes opersticos y barrocos; Therion que utiliza cantantes de pera, coros, y cuyos discos siempre orbitan en torno a la mitologa y la fantasa; Secret Sphere que en un disco utiliza el Caprice # 5 de Paganini, disco en el que utiliza una temtica totalmente de ciencia ficcin: una esfera que desciende a la Tierra, tomando el cuerpo de diferentes humanos, a los cuales va controlando para poder ser testigo y partcipe a la vez de la historia; y as infinidad de grupos: Mob Rules, Freedom Call, Iron Savior, Demons & Wizards, Iced Earth, Sonata Arctica, Beholder, Pandemonium, Dark Moor, Red Wine, etc. Tambin es de destacar la labor de los portadistas, creando en ocasiones verdaderas obras de arte de temtica fantstica o, en otras ocasiones, cediendo sus obras previo pago, claro est para portadas de discos heavys: ste es el caso del espaol Luis Royo, cuyas obras pueden verse en discos de grupos tales como Avalanch, Norhtwind, y otros internacionales. Hasta ahora bsicamente hemos estado hablando de grupos europeos. En los EEUU se da otra tendencia: el numetal y el metal industrial, con grupos como Fear Factory, Korn, Limp Biizzkit, Linki Park, Soulfly brasileos; estos grupos son los que se han llevado el gato al agua en cuestiones de Bandas Sonoras de pelculas de ficcin/fantasa, tales como El Cuervo toda la saga, Das Extraos, Matrix. Tambin, en la actualidad, suelen ser los que hacen las bandas sonoras para las pelculas de sper hroes. Asimismo, tanto norteamericanos como europeos, crean las canciones para algunos videojuegos, o ceden los derechos para juegos como el Rock Band, Guitar Hero, etc. Aqu en Espaa, tambin hemos utilizados grupos rockeros para las an escasas pelculas de ficcin: El Da de la Bestia, Accin Mutante... 150

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Adems, tambin se puede dar, y de hecho se da, la situacin inversa: escritores, y directores, de Ciencia Ficcin, Fantasa y Terror, a los que les guste el Rock, e incluso lo utilicen para sus obras. Sin ir ms lejos, me viene a la memoria Stephen King, un gran seguidor sobre todo de The Ramones y de AC/DC, a los cuales a ambos nombra en varias de sus novelas Cementerio de animales, Maximun Overdrive e incluso les pidi permiso l personalmente para incluir canciones suyas en las bandas sonoras de las pelculas basadas en sus libros; tambin Daro Argento, el director italiano, colabora en sus bandas sonoras con este tipo de bandas, as como Arnold Schwarzenneger que en su poca de actor, llegaba a aparecer en los vdeos de los grupos heavys que colaboran en las bandas sonoras de sus pelculas, siendo l mismo a veces el que escoga las canciones vase el video de Guns & Roses para Terminator, o el de AC/DC para El ltimo gran hroe. Ah, y se me olvidaba mencionar otro cono de la fantasa: la pelcula de animacin Heavy Metal, basada en los cmics Metal Hurlant, con banda sonora con grupos tales como Black Sabbath, Sammy Hagar, Grand Funk Railroad... y Heavy Metal 2, ms violenta que su predecesora, y con msica ms cercana al metal industrial y al nu-metal. Tambin nombrar otras pelculas de animacin basadas en libros de fantasa, como por ejemplo El ltimo Unicornio, con banda sonora de Amrica, y los Mangas japoneses, que en sus versiones originales estn Pster de la pelcula Heavy Metal, estrechamente relacionados con bandas con los nombres de los grupos de la BSO. Ao 1981. heavys/cyberpunk del pas nipn. Por supuesto, hay grupos que nunca han tocado ni tocarn esta temtica, y muchos otros que no hemos ni nombrado, as como estilos de los que nada hemos dicho; pero como ya hemos comentado antes, este artculo slo pretenda sealar la relacin entre Ciencia Ficcin y Fantasa, y la msica Rock/Heavy Metal. Nota 1: Como hemos dicho anteriormente, todos estos grupos, en mayor o menor medida, utilizan elementos de msica clsica, llegando a llevar coros y cantantes de pera e instrumentistas clsicos; es ms, casi todos reconocen entre sus influencias a los clsicos. Nota 2: El uso de etcs y puntos suspensivos se debe a que este artculo no pretende ser un repaso exhaustivo de todos los grupos que han utilizado esta temtica, sino un demostrativo de la influencia de uno en otro gnero. Para cualquier duda, sugerencia, o pregunta, podis dirigiros a la revista, o al blog, donde, en la medida de mis conocimientos, os atender gustosamente. http://jjarnau1.blogspot.com/
@ 2009 J. Javier Arnau Una biografa suya puede verse en este mismo nmero en la seccin de Poesa (Poemario Dune: I, La Yihad).

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MOON: EL ECLIPSE
por Magnus Dagon
Con este subttulo tan crptico, algunos se preguntarn si realmente sta es la seccin de cine de Alfa Eridiani. Bien, para aliviar a esos indecisos, en efecto, estamos de vuelta. Haca ya mucho tiempo que no apareca una nueva resea. Y en el caso que nos ocupa, la pelcula de la que hablaremos resulta ser tambin toda una sorpresa en el terreno de la ciencia ficcin que se est haciendo en este momento.

Como ocurra con Distrito 9, Moon es una pelcula que ofrece mucho ms de lo que pareca a simple vista, y con unos recursos relativamente escuetos tratndose de este gnero. Parece que por fortuna se est regresando a una ciencia ficcin de gran calidad en la pantalla grande, que lejos de ser un espectculo destinado o bien a los jvenes, o bien a los aficionados a sagas concretas repletas de accin tales como Star Trek o Terminator, est empezando a ofrecer un crisol de tramas y enfoques que por fin parece acercarse a la vertiente donde este gnero siempre ha brillado en ese sentido: la literatura. Recientemente hemos experimentado la sensacin Avatar, donde se puede decir sin miedo a pillarse los dedos que la ciencia ficcin toma tintes muy serios de fantasa, as como enfoca un argumento ya clsico de estos libros como es la invasin de un mundo aliengena por parte de los humanos, y cmo los oriundos del lugar no son tan terribles ni salvajes como en principio se hubiera uno imaginado. Tal vez un poco ms de arrojo hubiera ayudado en el terreno argumental a esta pelcula, pero ese no es el asunto ahora. Por otro lado, Distrito 9 nos ha ofrecido una ciencia ficcin que es, claramente, de carcter sociolgico y poltico. Ya otras pelculas han especulado con estas ideas en mayor o menor medida. Personalmente pienso, por ejemplo, en Dune, aunque cada uno tendr su ejemplo. El inters principal de Distrito 9 radicaba sobre todo en la rabiosa actualidad del tema a tratar, como eran los conflictos raciales, y tambin el escenario empleado para la historia, lejos de la ya estereotipada y cansina Nueva York, o San Francisco, o Washington, cualquiera de esas ciudades americanas que han sido ya invadidas, arrasadas o atacadas hasta la mismsima saciedad. Moon se acerca a una ciencia ficcin que es, personalmente, mi absoluta favorita: la de carcter psicolgico. Nada hay para m ms fascinante que la especulacin sobre la mente humana, un tema 152

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que todos conocemos bien vivamos donde vivamos y sea como sea nuestro entorno o sociedad. Este tipo de ciencia ficcin, de hecho, suele ser de difcil adaptacin debido tanto a la manera de enfocarla en imgenes como a los gustos del mercado, no demasiado interesado en devaneos de los protagonistas. Pero cuando se trata este tema, han salido autnticas genialidades tales como La Memoria de los Muertos o La Naranja Mecnica, por poner un par de ejemplos. Otras veces ocurre tambin que esta clase de pelculas es de difcil catalogacin, e incluso muchas veces no se piensa en ellas como de ciencia ficcin, lo que puede ser positivo o negativo, segn se mire. Por ejemplo, catalogar Memento es, cuanto menos, complicado. Es de ciencia ficcin? Sin duda no hay chismes raros, ni estamos en otra poca, con otras razas aliengenas. Pero la premisa matriz del gnero est ah: especulacin. Qu pasara si un hombre padeciera una enfermedad que le hiciera olvidar sus recuerdos aprendidos cada cierto tiempo? Y si encima de eso estuviera buscando al asesino de su mujer? Ciencia ficcin mezclada con gnero negro, otro clsico indiscutible. En el caso de Moon, la psicologa de la pelcula es tan importante que la prctica totalidad del peso interpretativo recae sobre un solo actor: Sam Rockwell. A nuestro amigo Sam no le pilla de lejos la ciencia ficcin, ni mucho menos: ha interpretado a (a ver si lo digo bien) el extrao personaje de Zaphod Beeblebrox en La Gua del Autoestopista Galctico, y ms recientemente ha hecho de uno de los grandes hombres de negocios sin escrpulos de la Marvel, Justin Hammer (no, no me refera a Stan Lee ni Joe Quesada). En esta pelcula interpreta a Sam Bell, un pobre astronauta currifichante que debe permanecer por un tiempo prolongado en una base en la Luna, verificando aparatos, vigilando que todo est en orden, esa clase de cosas. El lugar en el que est abastece de energa a la Tierra, y funciona de una manera, digamos, bastante automatizada en muchos sentidos, tanto que un solo hombre se basta l solito para la mayor parte de sus tareas. Cuando el nuevo relevo llegue, Sam se volver al planeta azul y ah acabaron sus ocupaciones. Por cierto que recientemente una empresa ofreci un plan preliminar, a largusimo plazo, para hacer algo muy similar por medio de un cinturn gigante de paneles solares, lo que muestra hasta qu punto a veces la ciencia ficcin puede confundirse con la ciencia a secas. Para mitigar su soledad, y como ayuda al 153

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espectador, Sam convive con una suerte de HAL llamado GERTY, doblado por Kevin Spacey en la versin original, que le har compaa y expresar gran cantidad de emociones por medio de smileys que manifiesta a menudo en su monitor. Como es de esperar, las cosas se pondrn complicadas en no mucho tiempo, pero aparte de eso el hecho de que, por un lado, Bell est ms solo que la una, y por otro, el de que somos perros viejos y sabemos que nada bueno puede venir de una situacin as, nos har sospechar de gran cantidad de pequeos y aparentemente inofensivos detalles que se nos irn revelando poco a poco casi desde el principio de la pelcula. Uno de ellos, si no el que ms, visible desde el mismo comienzo por lo que no preocuparse nadie, no se est desvelando nada aqu es que la comunicacin con la Tierra no es en tiempo real, sino por medio de mensajes con imagen. Por supuesto no faltar el hecho de que Bell posee mujer e hija en la Tierra, para aadir ms angustia al hecho de su prolongada ausencia del planeta. A partir de este momento tengo que pedir que se haga un ejercicio de imaginacin. Esto, bsicamente, lo digo por un solo motivo: decir ms acerca de la trama sera estropear la misma. Lo interesante de ella, eso s, no es que sea una de estas pelculas digamos, sorpresa, en las que de repente descubres que al final todo pega un giro de ciento ochenta grados. No, en Moon lo interesante, lo que recomiendo a todo el mundo, es que la vea sin saber ms que lo que he contado. A media pelcula, un poco antes de la mitad, digamos que se presenta una situacin inesperada. Una que focalizar la trama hacia ella de manera instantnea, y que tiene que ver con uno de los temas clsicos de la ciencia ficcin de todos los tiempos. Pero lo interesante no es eso en s muchos habremos ledo ya muchos libros hablando de ello, sino cmo afectar eso al protagonista, y ah es donde el elemento psicolgico entra en juego. Aparte de eso, es tambin el momento perfecto para que el actor principal se luzca como pocas veces un actor puede hacerlo salvo en teatro, solo frente al pblico, y situaciones similares interpretativamente hablando. Si desde el punto de vista de la actuacin la pelcula es un regalo a la vista, la escenografa es, por otro lado, excelente. Un detalle muy llamativo y agradecido es cmo se ha huido de manera deliberada de todo lo que supusiera oscuridad y sombras en la pelcula. Los escenarios son tremendamente luminosos, tienen un algo de oficina, incluso. Algo que llega a parecer hasta inhumano en el sentido de que un ser humano tiene sus necesidades, y ms parece que el lugar ha sido diseado como si nadie fuera a vivir en l, slo fichar y volver a casa al terminar el trabajo. Llegamos a conocer las distintas estancias con mucha fluidez, otro buen detalle, y las mismas evolucionan a medida que la pelcula avanza y los conflictos mentales asaltan al habitante de esa fra prisin dorada, ni demasiado grande ni demasiado pequea. El director de la pelcula, as como alma mter de la misma en trminos narrativos, es Duncan Jones, y esta pelcula es su opera prima si no contamos con un corto anterior efectuado en el ao 2002 llamado Whistle. Este director, que en realidad es hijo de un muy famoso cantante y actor, se cambi el nombre para que, seguramente, no fuera 154

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identificado con su padre en su trayectoria profesional. Lo dejaremos estar as, y el que tenga curiosidad, que investigue La pelcula se llev muchos premios, entre ellos un Bafta en la categora de autor novel para Duncan Jones, as como las menciones de muchos festivales como el de Sitges, donde arras con mejor director, actor, produccin y escenografa (ntese que son prcticamente los aspectos ms enfatizados en este artculo). Las crticas especializadas no se quedaron atrs, y adems se alab el buen hacer de la pelcula para contar una gran historia con relativamente muy pocos medios para ello. Sin embargo, y aqu el porqu del eclipse del ttulo, fue apenas estrenada en los cines, y aqu en Espaa se le dio una acogida como poco ms que tibia. Tuvo adems la terrible fatalidad de tener que competir contra un peso pesado como era Avatar, una pelcula con infinitamente ms medios de produccin, y sin duda infinitamente menos cuidado en la trama y los pequeos detalles de la misma. Slo esperemos que el tiempo ponga a esta pelcula, que algunos crticos llegaron a comparar con 2001 en importancia y trascendencia, en su justo y merecido lugar. Como espero que nos volvamos a ver en el prximo artculo. An no est decidido de qu pelcula hablaremos, pero espero que sea de vuestro agrado, y sobre todo, mientras pueda, que logre acercaros joyas infravaloradas como la pelcula de la que hemos hablado. Adis, y no olvidar nunca que la ciencia ficcin es la fantasa del cientfico, la fantasa es la ciencia del poeta, y el terror la pesadilla de ambos. Nos vemos en un nuevo artculo! Magnus Dagon
Magnus Dagon: Seudnimo de Miguel ngel Lpez Muoz. Nacido en Madrid en 1981. En el ao 2006 gan el Premio UPC de novela corta, publicada despus bajo el sello de Ediciones B. Ese ao fue finalista tambin del Premio Andrmeda, al ao siguiente del Premio Pablo Rido y en el 2009 ganador del IX Certamen de Narrativa Corta Villa de Torrecampo. Ha publicado relatos en numerosas publicaciones digitales y de papel. Es miembro de la asociacin Nocte de escritores de terror. En abril de 2010 sali a la venta su primer libro, "Los Siete Secretos del Mundo Olvidado", con la editorial Grupo Ajec. Es cantante y letrista del grupo musical Balamb Garden, que se puede escuchar en http://www.myspace.com/balambgardenmusic.

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POESA POEMARIO DUNE: I, LA YIHAD


por J. Javier Arnau
En esta prosa potica de Javier Arnau encontramos frases desafiantes y algo angustiadas por el Universo decadente que devora sensaciones, o ms bien sentimientos que devoran una vida de tristes realidades. El poeta est luchando contra sus propias pasiones. Nos conmueve llevndonos a travs de las secuelas de esta desolacin, como son la revolucin, la venganza, las violentas batallas y la lucha por la supervivencia. Su rumbo est fijado en una nueva sociedad libre de mquinas pensantes, robots y ordenadores. En su teologa mtica, se llena de dudas y desea reiniciarse de nuevo entre la sangre y la arena y empezar un nuevo Universo.

SUSTANCIAS (CYMEKS) Sustancia que nace del deseo De un cerebro perverso; Cuerdas manteniendo unido Un Universo a punto de ser derrotado Por las Eternas Mquinas Celestiales Que recrean Antiguas Formas de Vida De las que guardan, tal vez, Un corrupto deseo. Los cuerpos de combate Gobernando planetas, Donde el paso del ser humano, Efmero y desafiante No es ms que un recuerdo, Una mala copia De un anhelo apenas percibido Entre las fras estrellas Que conforman el corazn De una raza esclava; Y, con su sustancia destilada, Su esencia concentrada, Forman un corrupto anhelo 156

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De Antiguas Formas de Vida, Un deseo inabarcable De destruir las Cuerdas Que mantienen unido A un Universo Decadente en su evolucin. SENSACIONES (Mquinas Pensantes/OMNIUS) Protocolos, informes, memorias; Todo ello conformando una vida. Datos que se cruzan En la infinidad cuasi estelar De los circuitos gelificados de la mquina; Procesos que definen un estado, Una sensacin, Cruza ante la faz de la mquina; Algo inaprensible, no procesado. Y sus entraas devoran Cada dato, cada bit Pero la sensacin es fugaz Incluso para ella.
Pedro Belushi

Miles de millones De procesos por segundo Datos casi infinitos acumulados En la vastedad de su cerebro Y, sin embargo, Basta una sensacin fugaz, Un pensamiento apenas atisbado, Un soplo de aleatoriedad, Para que su mente se derrumbe... Y los procesos van ralentizndose 157

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Los datos dejan de fluir Las memorias empiezan a resetearse Los protocolos van cayendo en desuso. Y todo por un atisbo aleatorio, Un pensamiento fugaz Una sensacin... Procesos que conforman una vida Protocolos que definen un estado Y un sentimiento Que devora toda aleatoriedad. MUERTE (MANION) Todo un Universo Conmocionado en lo ms profundo; Su muerte, cruel experimento, Su vida, triste realidad Como Mrtir, Como excusa. Aglutin los sentimientos De un pueblo agotado, De una raza casi vencida. En su nombre, mrtires, En su memoria, la Yihad A su mayor gloria, Un movimiento Que afecta todo un Universo De seres orgnicos. Su Ancestros liderarn La revolucin, En su nombre la Yihad, A su mayor gloria, la muerte, A su memoria, la guerra. Miles, millones De muertos por una causa; Triste experimento, Cruel realidad, Como mrtir De un pueblo casi vencido.

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COFRADA ESPACIAL: NAVEGANTES Pequeos fragmentos De una vida por recordar De un sueo apenas intuido, De un anhelo reconstituido En formas y figuras Conformando Constelaciones A las que arribar. Sustancia biolgica mantenida En un tanque de Especia Recreando formas de vida De las que guardan, tal vez, Un leve recuerdo, Un tenue suspiro. Piensa en un camino Entre las Estrellas, Adivina un rumbo Entre las Galaxias, Abre un sendero A travs del Cosmos Y gua a las naves De la Memoria Colectiva Hacia las Eternas Puertas Estelares Donde se reconfigurarn Para su nueva misin. MENTAT Procesos lgicos, Pensamientos compartimentados Y secuencias de datos. Miles de operaciones por minuto Mezcla de procesos mecnicos Y sentimientos humanos. Un ordenador en su cabeza Dcadas de aprendizaje; La Yihad los vio nacer, Productos de la prohibicin De robots y ordenadores 159

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Pero creado por ellos, Aprendiendo de ellos Y finalmente, sustituyndolos En la nueva sociedad Libre de mquinas pensantes. Capacidad casi ilimitada De proceso de datos Pero, a veces, Interferida por sentimientos Todava humanos. Ordenadores biolgicos Al servicio de las Grandes Casas Tras siglos de lucha Contra las mquinas pensantes. Protocolos no estandarizados Procesos alterados Por la relacin con sus amos, Las Grandes Casas De la Liga de Nobles Que los acoge; Diversidad de resultados, Secuencias estructuradas En base a sus lealtades. Y todo ello deviniendo En airados altercados, Violentas batallas Que conducirn a un futuro An no vislumbrado, Todava no proyectado. Siglos de oscuridad vendrn Pero las leyendas nacern Para reconducir lo que la guerra, La poltica del Imperio, La envidia y el odio Entre las Grandes Casas Destruyeron en unos pocos aos. Secuencias compartimentadas Resultados corruptos Por la lealtad a sus amos. 160

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Procesos interferidos Por la mezcla De sentimientos y lealtades. LUCHA (VORIAN) Y mientras un mundo me observa, Yo alineo mis hordas frente a l; Una lucha constante De poder a poder Entre el planeta Que nos vio nacer Pero que nos despreci, Que nos apart de su lado Considerndonos no aptos Para sus planes futuros. Pero sobrevivimos Al vaco estelar Al fro de las galaxias Al viento entre los mundos Y a un Universo Que nos dio la espalda. Y nos fuimos reuniendo, Trazando planes De venganza Contra nuestro mundo natal, Contra el Imperio forjado Sobre la crueldad Y la falta de sentimiento, Contra un Universo que fue capaz De mirar con indiferencia Nuestro sufrimiento, Nuestra agona, Pero que no consigui detectar Nuestra determinacin, Nuestra fuerza interior, Nuestra lucha por la supervivencia ...y nuestras ansias de venganza. NUEVO INICIO (XAVIER) He chocado de frente Con la Realidad Impuesta Por ciertas mentes indefinidas 161

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Entre el maremagnum de posibilidades Que ofrece este Universo Concertado entre sus creadores. He servido con diligencia A los preclaros Amos De todas las Cosas y Tiempos, Humilde Guardin De las Puertas del Conocimiento. Una falla en el tejido del Tiempo Me arrebat de su lado, Y ahora vago entre probabilidades Que nunca se concretarn; Mi esencia se define Como no apta para esta realidad Y los sistemas de seguridad De este entorno por donde circulo Se colapsan mientras intentan decidir Si dejan paso franco, o no, A lo que ahora represento, Si soy una amenaza o, Por el contrario, Parte constituyente de sus sistemas. Y la Eterna Mquina Celestial Que vosotros llamis Universo Decide, ante la duda que le corroe, Reiniciarse de nuevo Sin que sus mantenedores, A los que antao serv, Puedan hacer nada Para remediarlo. RELIGIONES (FREMEN) Un duro impuesto a sufrir Por las rgidas leyes De su religin; Los Dioses proveern Pero, mientras tanto, Sufrimiento en la tierra y en el espacio, Esclavos, carne de can, Experimentos, muertos, Todo por acatar las leyes de los Dioses 162

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En una poca en que Dioses y hombres Se confunden en la Eterna lucha Contra los seres mecnicos Que asolan el espacio conocido.
Pedro Belushi

Los Dioses proveern, Tal vez la tierra prometida llegar Pero, en lugar de man, Su Dios/Diablo, Shai-Hulud, Los convertir en los verdaderos dueos De un Universo que los despreci, Que los tiraniz y los esclaviz; Y la historia se rescribir Contra las leyes de sus Dioses, De arena y especia, De agua y de sangre
J. Javier Arnau. Puerto de Sagunto, Valencia (Espaa). Ha publicado el Poemario PAISAJES DE CIENCIA FICCIN en Ediciones Efmeras y PARASOS CIBERNTICOS con Carlos Daninsky en Ediciones Alfa Eridiani, la novela compartida AROMAS EN INFRARROJO en la revista Pulsar y en la revista belga De Tijdlijn. Colabor adems en el CD que NGC3660 regal a los asistentes de la Hispacn 2008, en la Antologa Potica CERCA DE T, y en el volumen de relatos LUZ DE LUNA, de Ediciones Hidalgo/MegaGrupo de Relatos. Adems reseas, poesas, artculos, relatos y microrrelatos tanto en papel como en la red: Cyberdark.net, NGC3660, Alfa Eridiani, Cuentos para la Espera C30, El Parnaso, Tierras de Acero, Sedice.com, Queleoahora.com, Revista Cosmocpsula, Qliphoth, ezine Efmero, Axxn, Papirando, Necronomicn, Miasma, Qumicamente Impuro, Breves No Tan Breves, Club Bizarro, PulsarFanzine, Portal de Ciencia Ficcin, fanzine Ttulo, La Biblioteca Fosca, Universidad Miskatnica, Rock Sonora, etc. En preparacin el poemario Oscuras Verdades con Carlos Daminsky. Ms informacin en su blog: (http://jjarnau1.blogspot.com/). Por si acaso: previniendo desastres

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PORTOFOLIO
LUIS MAKIANICH

Mujer de arena

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Ester

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Cybergirls

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Mujeres de papel

ANTECEDENTES
Luis Makianich es arquitecto, argentino, graduado en la UNBA (FAU) en 1978. Public su primer libro de relatos cortos Figuras de Sol, en 1972. Fue investigador del patrimonio urbano, en ICOMOS (International Council for the Preservation of Historical Monuments and Sites), 1976; Docente en la Ctedra de Historia de la Arquitectura Arq. J. Gazaneo, 1978 y Diseo Arquitectnico en las Ctedras Arq. H. Angeluchi, 1980 y Arq. J. Goldemberg, 1987-2001. Obtuvo diversos premios en arquitectura, literatura y artes plsticas. Exhibicin del proyecto para el Nuevo Museo Nacional de Bellas Artes, en el Palacio Errzuriz, y publicacin en el anuario de La Academia Nacional de Bellas Artes, 1978; Alianza Francesa, Fundacin Fortabat, 1986, 1987 y 1989 y C. C. San Martn, 1986. Premios literarios 2009: 1er Premio por Desolacin en 167

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LetrasKiltras; 1er premio narrativa, por En el umbral, en Parnassus; 1ra Mencin en Arte y Narrativa agosto-septiembre por Infierno en Parnassus; 3er Premio en relatos de amor virtual, por Virtualidad, en La Barca de Las Palabras y la Imagen; 1er. Premio narrativa Certamen Felices Fiestas en Parnassus por La Navidad Oculta.

ORIGEN Y PROYECTOS
Desde siempre me he interesado por las artes audiovisuales. Esto me ha llevado a transitar por todos los caminos relacionados, como la arquitectura, la pintura, la fotografa, multimedia y el cine. En este punto fue donde se me abri la perspectiva y decid abordar la interrelacin entre las artes y he descubierto que todas ellas convergen en una sola: La representacin de una idea; pero muchas veces la idea est contenida en el mismo arte y uno debe hurgar en l hasta descubrirla, por lo que jugar con un lpiz en el papel, o tocar el piano puede ser el detonante que la genere. El permitir que un boceto o una pintura nos muestre el camino de la creacin puede ser la llave que nos lleve a encontrar nuestra obra, y una vez all descubrimos que esas tcnicas son slo el mvil que nos gua a expresar lo que llevamos dentro. Un escultor se para frente a un bloque de mrmol, e imagina la pieza que se encuentra oculta tras esas vetas y luego empieza a pelarlo como a una cebolla con un golpe aqu y otro all, pero en su interior sabe que esa pieza slo puede ser una cosa, y l slo debe descubrirla aunque la tcnica lo ayuda a leer al bloque e interpretarlo, de otro modo ste podra malograrse. El estudio del arte en cualquiera de sus lenguajes es un compromiso de por vida y probablemente sta no nos alcance para aprenderlo y tal vez sea por eso que la mayora de los artistas se concentran no slo en una disciplina sino que lo hacen en un aspecto nfimo de sta, para poder acercarse a su cabal conocimiento y en mi caso, no creo haber quebrado esa premisa sino ms bien me he centrado en estudiar la relacin entre esas disciplinas en el acto creativo. De joven me preguntaba que deba ir primero en una cancin, si la letra o la msica, y con el tiempo pude ver cmo los grandes autores lograban una correspondencia perfecta entre ambas, pero a m no me ocurra, y generalmente mis composiciones predominaban sobre las letras, y jugaba con los sonidos en la guitarra o el piano hasta que una idea se formalizaba, y para ese momento la letra surga. En mis aos como arquitecto mi dilema fue, la forma o la funcin, y generalmente empezaba por la forma y trataba de encajarle la funcionalidad a como diera lugar, lo que nunca me pareci muy profesional, pero el resultado, muchas veces era bueno, y entonces me preguntaba, si fue casualidad o simplemente inspiracin. Muchos congresos de arquitectos versaban en ese entonces sobre esta paradoja y en general la respuesta era asignarle la responsabilidad a la caja negra, algo que nadie se animaba a describir pero disipaba todas las dudas (algo as como el sombrero de donde salta un conejo). 168

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Si alguien espera que ahora, en mi conclusin explique qu ha sucedido en esa investigacin, lamento decirle que an no la termino, y espero que mi vida me alcance para tener algunas respuestas, pero si ahora tuviera que recurrir a mi caja negra y sacar el conejo de esa galera, dira que todo est ah, slo hay que aprender a verlo, y para eso no hay como conocer las tcnicas de representacin visual que tenemos a nuestra disposicin, para sentirnos confiados en que no vamos a quebrar el bloque de mrmol donde nos espera nuestra obra maestra, y nos animemos a empezar a cincelar. Si alguien desea ver en qu se ha convertido mi investigacin, puede ver mis sitios, donde acumulo gran parte del material. Mis pinturas digitales (Electrographic Paintings), en: http://luismakianich.blogspot.com Mis pinturas narradas (imageNarro), en: http://makianich.blogspot.com Mis tutoriales sobre los programas digitales que uso en mis pinturas (Makianich, El Artista y su Tcnica), en: http://eayst.blogspot.com Mis cuentos y novelas basadas solo en la palabra precedente (Cuentos Nunca Contados), en: http://cuentosnuncacontados.blogspot.com Mis obras de arquitectura (realizadas con mi esposa y socia Myriam Mahiques), en: www.architravedtc.com Videos de mis obras, pinturas, arquitectura, arte digital en: http://www.youtube.com/watch?v=NT7l0mduxVc http://www.youtube.com/watch?v=LlzPa8Chs8I http://www.youtube.com/watch?v=5k1NpEI8gos http://www.youtube.com/watch?v=640ls_m5WWM Por ltimo, si alguno desea unirse a la red de artistas que an sigue buscando su obra maestra, est invitado a participar en Fusin de las Artes, en: http://imagenarro.ning.com. Luis Makianich

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CMIC

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