Está en la página 1de 5

Visión General

Con más de 6 nuevos millones de canales de medición vendidos en el último año,


National Instruments es líder mundial en la instrumentación virtual. Ingenieros han
usado la instrumentación virtual por más de 25 años para traer la potencia de software
flexible y tecnología PC para probar, controlar y diseñar aplicaciones haciendo
mediciones análogas y digitales exactas de corriente directa a 2.7 GHz. Este documento
discute tanto la compatibilidad y como las diferencias entre la instrumentación virtual e
instrumentación tradicional.

Contenido

1. Qué es un Instrumento Virtual y en qué se Diferencia de los Instrumentos


Tradicionales?
2. ¿Cómo es que las Características de Hardware de Instrumentación Virtual se
Comparan a la Instrumentación Tradicional?
3. ¿Hay Compatibilidad entre los Instrumentos Virtuales y Tradicionales?
4. ¿Cuál es la Diferencia entre Instrumentos Virtuales y Sintéticos?

Qué es un Instrumento Virtual y en qué se Diferencia


de los Instrumentos Tradicionales?
Los instrumentos virtuales son definidos por el usuario mientras que instrumentos
tradicionales tienen funcionalidad fija, definida por el usuario.

Figura 1. Instrumentos tradicionales (izquierda) e instrumentos virtuales basados en


software (derecha) comparten a gran escala la misma arquitectura en componentes, pero
con filosofías radicalmente diferentes.

Cada instrumento virtual consiste de dos partes– software y hardware. Un instrumento


virtual similarmente tiene un precio accesible y muchas veces mucho menor que los
instrumentos tradicionales similares para una tarea de medición actual. Sin embargo, los
ahorros compuestos a través del tiempo, debido a la flexibilidad de instrumentos
virtuales son mucho más flexibles al cambiar tareas de medición.
Al no utilizar software y hardware preestablecido, ingenieros y científicos obtienen
máxima flexibilidad definida por el usuario. Un instrumento tradicional proporciona
tanto software como circuitos de medición empacados en un producto con lista finita o
funcionalidad fija utilizando el instrumento del panel frontal. Un instrumento virtual
proporciona todo el software y hardware necesario para lograr la medición o tarea de
control. Aunado a un instrumento virtual, ingenieros y científicos pueden ajustar la
adquisición, análisis, almacenamiento, unión, y funcionalidad de presentación usando
software productivo y potente. A continuación se presentan algunos ejemplos de la
practicidad:

1. Una Aplicación – Diferentes Dispositivos

Para este ejemplo en particular, un ingeniero desarrolla una aplicación usando


LabVIEW y una tarjeta DAQ de la Serie M en un bus PCI de computadora de escritorio
en su laboratorio para crear una aplicación de voltaje de CD y temperatura de medición.
Al completar el sistema, requiere desplegar la aplicación a un sistema PXI en el piso de
manufactura para desempeñar la prueba en el nuevo producto. Alternativamente, tal vez
requiera que la aplicación sea portátil, así que puede seleccionar los productos USB
DAQ de NI para la tarea. En este ejemplo, a pesar de la elección, puede usar
instrumentación virtual en un sólo programa en los tres casos sin necesidad de cambiar
el código.

Figura 2. Actualizar el hardware es fácil al utilizar la misma aplicación para muchos


dispositivos.

2. Muchas Aplicaciones, Un Dispositivo

Considere otro ingeniero, que apenas completó un proyecto usando su nuevo dispositivo
DAQ de la Serie M y codificadores en cuadratura para medir posición de motor. Su
próximo proyecto es el monitoreo y acceso a la potencia alcanzada por el mismo motor.
Ésta puede utilizar el mismo dispositivo DAQ de la Serie M aunque la tarea es
significativamente diferente. Todo lo que debe hacer es desarrollar la nueva aplicación
usando el software de instrumentación virtual. Adicionalmente, ambos proyectos
pueden combinarse en una sola aplicación y ejecutarse en un solo dispositivo DAQ de
la Serie M, en caso de requerirse.
Figura 3. Reduzca costos reutilizando hardware para muchas aplicaciones.

¿Cómo es que las Características de Hardware de


Instrumentación Virtual se Comparan a la
Instrumentación Tradicional?
Un concepto importante de la instrumentación virtual es la estrategia que potencia la
aceleración del dispositivo del software y hardware de instrumentación virtual actual.
National Instruments se enfoca en adaptarse o usar tecnologías de alta inversión de
compañías como Microsoft, Intel, Analog Devices, Xilinx, y otros. Con software,
National Instruments utiliza la tremenda inversión de Microsoft en SOs y herramientas
de desarrollo. Para hardware, National Instruments aprovecha la inversión de Analog
Devices en la tecnología de convertidores A/D.

Fundamentalmente, debido a que la instrumentación virtual está basada en software, si


puede digitalizarse, puede medirse. Por tanto, el hardware de medición puede verse en
dos ejes, resoluciones (bits) y frecuencia. Refiérase a la figura posterior para ver cómo
se comparan las capacidades de medición de hardware de instrumentación virtual con la
instrumentación tradicional. La meta para National Instruments es el empujar la curva
fuera de frecuencia y resolución para innovar dentro de la curva.
Figura 4. Compare el hardware de instrumentación virtual con la instrumentación
tradicional a través del tiempo.

¿Hay Compatibilidad entre los Instrumentos Virtuales


y Tradicionales?
Muchos ingenieros y científicos tienen en sus laboratorios una combinación tanto de
instrumentos virtuales como tradicionales. Adicionalmente, algunos instrumentos
tradicionales proporcionan una medición especializada que los ingenieros o científicos
preferirán sean definidos por el vendedor que por ellos mismos. Esto genera la pregunta,
“¿Existe compatibilidad entre los instrumentos virtuales y tradicionales?”

Los instrumentos virtuales son compatibles con los instrumentos tradicionales casi sin
excepción. El software de instrumentación virtual típicamente proporciona bibliotecas
para crear interfases con buses de instrumentos comunes u ordinarios como el serial
GPIB, o Ethernet.

Adicional a las bibliotecas, más de 200 vendedores de instrumentos han contribuido con
más de 4,000 controladores de instrumentos en la Biblioteca de Controladores de
Instrumentos de National Instruments. Los controladores de instrumentos proporcionan
un conjunto de funciones de alto nivel para realizar interfases con instrumentos. Cada
controlador de instrumentos es específicamente diseñado para un modelo en particular
para proporcionar una interfaz con sus características únicas.

Para encontrar un controlador de instrumentos o aprender a crear uno, visite aquí.

¿Cuál es la Diferencia entre Instrumentos Virtuales y


Sintéticos?
Una tendencia básica en la industria de pruebas automatizadas es un cambio muy
marcado hacia sistemas de pruebas basados en software. Por ejemplo, el Departamento
de la Defensa (DoD) de los Estados Unidos es uno de los mayores clientes de equipo
para pruebas automatizadas (ATE). Para reducir el costo de la adquisición de estos
sistemas y poder reutilizar los mismos, el DoD, a través del programa naval NxTest, ha
especificado que los futuros sistemas ATE deben seguir una arquitectura modular de
hardware y software reconfigurable, llamado instrumentación sintética. La adopción de
la instrumentación sintética representa un desarrollo importante en las especificaciones
de los futuros sistemas ATE militares, y refleja un cambio fundamental ya que ahora el
software es la pieza central de los sistemas. Una implementación exitosa de sistemas de
pruebas basados en software, como la instrumentación sintética, requiere de una
comprensión de las plataformas de hardware y las herramientas de software en el
mercado, así como la comprensión de las diferencias entre las arquitecturas a nivel de
sistema y a nivel de instrumento.

El Grupo de Trabajo de Instrumentos Sintéticos (Synthetic Instrument Working Group)


define un instrumento sintético como “un sistema reconfigurable que conecta una serie
de elementos de hardware y componentes de software con interfases estándar para
generar señales o realizar mediciones utilizando técnicas de procesamiento numérico”.
Esto comparte varias propiedades con la instrumentación virtual, que es “un sistema
definido por software, donde el software determina la funcionalidad del hardware
genérico de medición basado en los requerimientos del usuario”. Ambas definiciones
comparten las propiedades comunes de instrumentación definida por software
ejecutándose con hardware comercial. Al cambiar la funcionalidad de las mediciones a
hardware reconfigurable por el usuario, aquéllos adoptando estas arquitecturas se
beneficiarán al tener una mayor flexibilidad y reconfiguración de sus sistemas, lo que
conlleva a un aumento en el desempeño y reduce el costo.