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GEORGE A.

ROMERO
Él anduvo con zombis

"Cuando una película de terror tiene éxito, todo el mundo


dice: ¡Hagamos una película de terror! Por eso este género
nunca morirá"
George Andrew Romero

E
Por Lorenzo AYUSO

El cine de terror tal y como lo conoce- castellano). Con un reparto primerizo y totalmente
mos en la actualidad le debe mucho a desconocido, entre los que figuraban los actores
este afable hombre de 1'93 de altura Judith O'Dea y Russell Streiner, miembros de
que responde al nombre de George Image Ten), una fotografía en blanco y negro, más
Romero. No en vano, de su mente barata que el color y apenas un solo escenario para
visionaria nació el germen de una de la acción, nacía "La noche de los muertos vivientes",
las películas más admiradas, plagiadas e imitadas que presenta a un grupo de personas que se
de la historia. Nos referimos, por supuesto, a "La encuentran atrapadas en un caserón, donde inten-
noche de los muertos vivientes" ("Night of the tan protegerse de una legión cada vez más numero-
Living Dead", 1968). La carrera de este director está sa de necrófagos hambrientos. La causa de ese caos
y estará indefectiblemente vinculada a esos muertos procede de las radiaciones de un satélite de la NASA
vivientes que le han acompañado en tantas aventu- que regresa a la Tierra. Ante esta desesperante
ras. Sin embargo, para Romero hay vida (y nunca situación, la única vía de escape es la de disparar en
mejor dicho) más allá de sus queridos zombis. la cabeza a los endemoniados seres que los acechan.
La cinta causó furor e impacto desde su estreno, allá
Corre el año 1967 cuando el joven Romero, hasta por 1968. No es para menos. Romero y sus zombis
entonces un licenciado en Arte y Teatro por la se encargan de mostrar al público las entrañas del
Universidad de Carnegie-Mellon de Pittsburg con género de terror, esto es, el gore. Su estética cerca-
varios anuncios publicitarios y algunos cortometra- na al formato documental desprendía un plus de
jes en formato Súper 8 como grueso de su currícu- realismo verdaderamente estremecedor e inquietan-
lum, pone en marcha la producción de su primera te. Precisamente, ese realismo tan bien buscado
película. Para ello, recurrió a un grupo de amigos y aumentaba el horror de esta tremebunda historia
compañeros de profesión con los que acababa de contada por el cineasta. Como muy bien expresa el
crear la productora Image Ten. Entre todos, reúnen crítico Sergi Sánchez en el indispensable libro
un presupuesto más que modesto, aunque suficien- "Pánico en las salas", la cinta de Romero se puede
te para llevar a cabo un largometraje que en un pri- calificar como "terror 'verité' con espíritu de cine 'in-
mer momento debía llamarse "Night of Flesh die'"1.
Eaters" ("la noche de los devoradores de carne", en Más allá de la eficacia demostrada por Romero en su
su ópera prima para plasmar el horror, la cinta se éxito de crítica y público de "La noche de los muer-
puede entender también como una feroz crítica tos vivientes". Lo mismo le ocurrió a su siguiente
social y política del mundo que le rodeaba: unos película, "Martin" (1977). Sin embargo, esta última
Estados Unidos enfrascados en una interminable sí gozó del beneplácito de la crítica, que supo apre-
guerra de Vietnam, un mundo dividido en dos blo- ciar la habilidad de Romero para tratar el siempre
ques contrapuestos enfrentados, y unos medios de recurrente tema del vampirismo de una manera dis-
comunicación que callan más que hablan. El film tinta y original. La cinta también se convirtió en una
nos muestra la decadencia del cacareado "sueño película de culto, aunque no puede compararse con
americano" a través de sus protagonistas: en lugar el "La noche...".
de unirse para protegerse de los zombis, se enfren-
tan entre ellos para Hacía ya diez años de
imponer su visión de lo su gran éxito, y
ocurrido y tomar las Romero se decidió a
riendas de la situación. resucitar a sus queri-
dos zombis en "Zombi"
Después del inesperado ("Dawn of the Dead",
éxito de su debut como 1977). Con un presu-
director, realizó otras puesto algo mayor que
películas alejadas de su el de su predecesora,
propuesta inicial: retoma la situación de
"There's Always la primera entrega:
Vanilla" (1971) era un ahora, cuatro personas
melodrama en las antí- (dos S. W. A. T. S, un
podas de su cine, del piloto y su novia) se
que acabó renegando refugian de los muer-
durante la post-produc- tos vivientes en un
ción. En sí, el film era enorme centro comer-
más un trabajo mera- cial, el lugar de reu-
mente alimenticio para nión favorito de los
la carrera de George zombis. Con estos ele-
Romero. Su siguiente mentos, el cineasta
cinta, "La estación de la crea una perfecta
bruja" ("Hungry Wives", metáfora de la socie-
1972) volvía a enmarcar- dad a las puertas de la
se dentro del género del era del consumismo:
horror. La trama gira en unos seres irracionales
torno a un ama de casa que se guían con refle-
que, cansada de la jos de lo que fue su
monotonía de la vida, vida: los centros
comienza a interesarse comerciales, las com-
por la brujería, con peli- pras, y los grandes
grosas consecuencias. derroches. En definiti-
"Los Crazies" ("The va, lo que hacemos los
Crazies", 1973), también vivos. Porque en reali-
conocida como "Code dad, no somos tan
Name: Trixie" o "Mad diferentes de ellos. Por
People" es una fábula aquel entonces,
de ciencia ficción y Sobre estas líneas, el zombi Bub (Sherman Howard) de “El día de los Romero había acabado
terror en la que el ejérci- muertos”; arriba, un fotograma de “La noche de los muertos vivientes” su colaboración con
to ha de actuar en un Image Ten. Para esta
pueblo de Pennsylvannia en el que un virus bacte- ocasión, contó con la inestimable ayuda de dos
riológico está causando estragos entre sus habitan- gurús de la sangre y las vísceras, el rey del giallo ita-
tes. Sin embargo, los pueblerinos contagiados no liano Darío Argento, y el maestro de los efectos de
aceptan la acción del ejército y se rebelan contra los maquillaje Tom Savini, desde entonces colaborador
militares. La estructura de la cinta guarda ciertos habitual de Romero.
paralelismos con su primera película, aunque susti- La cinta volvió a resultar un éxito rotundo de crítica
tuyendo los muertos vivientes por perturbados que y público, lo que le permitió pensar en cotas más
no dejan títere con cabeza. Como es habitual en sus altas a partir de entonces. Su siguiente película vol-
trabajos, bajo este thriller subyace una crítica hacia vió a alejarse del terror y el gore: "Los caballeros de
la represión y la incompetencia de la autoridad la moto" ("Knightriders", 1981), una original cinta
para/ con la sociedad. "O. J. Simpson: Juice on de aventuras y acción con un joven Ed Harris. Y un
The Loose" (1974) es un documental sobre la figura año más tarde, en 1982, realizó "Creepshow", su
deportiva del famoso deportista y actor realizado película más comercial, compuesta por cinco relatos
para la televisión. Ninguno de estos trabajos gozó del a medio camino entre la fantasía y el horror.
En 1985, llegó el momento de la tercera entrega de Catalanes, y en Fantasporto, donde consiguió el
la serie, a la que se auguraba un éxito similar a sus Premio de la Crítica y el de Mejor Película.
predecesoras. "El día de los muertos" ("Day of the Desgraciadamente, para el gran público la película
Dead", 1985) nacía con un mayor presupuesto y pasó inadvertida.
mayores posibilidades en cuanto a efectos especiales
y de maquillaje, y contaba con las mismas dosis de Pero lo peor estaba aún por llegar.
crítica que las anteriores: en un mundo en plenaTras "Atracción diabólica" colabora de nuevo con su
decadencia, ¿cuál es el significado de la existencia
amigo Darío Argento en una revisitación de los rela-
del ser humano? Sin embargo, las cosas no salieron
tos de Edgar Allan Poe que llevó por título "Los ojos
como el director espera- del diablo" ("Two Evil
ba. Los productores que- Eyes", 1989). Cada direc-
rían limitar el contenido tor se encargó de dirigir y
gore para conseguir escribir un relato; el del
comercializar la cinta director que aquí nos
más fácilmente y evitar ocupa fue "El extraño
la temida clasificación X, caso del Sr. Valdemar"
pero Romero se negó en (el de Argento, "El gato
rotundo. De esta forma, negro"). A continuación,
los productores recorta- participó como guionista
ron el presupuesto a en la película de terror
menos de la mitad (al "El gato infernal" ("Tales
final, se quedó en 3,5 From the Darkside: The
millones). Con ello, sus Movie", 1990) y produce
esperanzas de conseguir el remake de su gran clá-
un apoteósico final para sico, "La noche de los
la trilogía se fueron al muertos vivientes". La
traste. Además, la pelí- nueva versión estuvo
cula no tuvo ni la suerte dirigida por Tom Savini,
comercial de las otras y si bien contaba con
dos, y por lo general la unos logrados efectos de
crítica la menospreció. maquillaje, dista leguas
Aquí comienza la deca- de su original, al que no
dencia de su cine. añade nada nuevo (tam-
George Romero habla
bién pudo influir el hecho
de que los productores
Durante los años sobre “El día de los impidieran a Savini rodar
muertos”
siguientes, siguió traba- muchas de las escenas
jando, ahora dentro del que tenía planeadas, por
sistema de Hollywood. ser demasiado violentas o
Bajo el sello de la pro- “La recaudación del box office fue por falta de tiempo y
ductora Orion Pictures,
escribió el guión de
un poco decepcionante. Creo que la dinero). Además, durante
el rodaje de su siguiente
"Creepshow 2" (1987, gente se esperaba otro “Zombi”, una película como director,
Michael Gornick) y escri- gran película de aventuras, tipo "La mitad oscura" ("The
bió y dirigió "Atracción comic, y no algo tan oscuro. Pero Dark Half", 1993), basa-
diabólica" ("Monkey
Shines", 1988), en la que creo que hay algo en “El día de los da en el superventas de
Stephen King, la produc-
abandona el terror más muertos” que sí funciona. Está tora Orion quebró, y ape-
truculento para aden- mejor hecha, mejor contruída. Se ha nas pudo terminarla.
trarse en un thriller psi-
cológico que habla sobre
convertido en mi preferida”. 3 Desde ese momento y
los peligros de la ciencia hasta su siguiente pelí-
y el enfrentamiento cula transcurren siete
entre los instintos más largos años, en los que
primarios del homo sapiens y el comportamiento vio como los grandes estudios rechazaban constan-
civilizado. La historia nos mete en la piel de Allan, temente sus guiones (le encargaron sendos guiones
un joven que tras quedar tetrapléjico recibe como para "Resident Evil" y "La momia", pero no fructi-
regalo a Ella, una mona adiestrada para servirle en ficaron). En 2000, llegó "El rostro de la venganza"
todo lo que necesite. Sin embargo, pronto la mona ("Bruiser", 2000), una fábula sobre la pérdida de la
comienza a adueñarse de su inválido amo, lo que identidad. Algo parecido era lo que estaba sucedien-
traerá funestas consecuencias. Esta película fue do con el director, que veía como su talento era
aplaudida por la crítica en el Festival de Sitges, engullido por la industria del cine con la misma
donde obtuvo los premios al Mejor Director, Mejor voracidad con la que sus muertos vivientes devora-
Guión y el Premio de la Asociación de Guionistas ban a sus víctimas.
Zombis, la palabra clave. escritor crítico de cine Sergi Sánchez manifestó
En 2004 se estrena "Amanecer de los muertos" "Convencido de que capitalismo y canibalismo son
("Dawn of the Dead", Zack Snyder, 2004), el remake palabras sinónimas, Romero no disimula en absoluto
de la segunda entrega de "La noche de los muertos su simpatía por los zombies [...] Es una película deli-
vivientes". Aunque no participa en ella directamen- beradamente política, involuntariamente visionaria
te, su nombre vuelve a sonar con fuerza, tras dema- (léase el desastre de Nueva Orleáns)"2. En definitiva,
siados años sin noticias suyas. Los buenos resulta- Romero, vuelve para poner a todos en su sitio debi-
dos de esta nueva experiencia gore reavivan el espí- do. Y claro está, a sí mismo en el sitio que por méri-
ritu de su creador, quien se lanza a la piscina rea- tos propios se merece: el de un pequeño gran genio
briendo la serie que le dio la fama para acabarla del cine.
como es debido. En 2005, llega "La tierra de los
muertos vivientes", en la que los zombis y los vivos George A. Romero es el precursor del nuevo terror.
conviven como pueden, separados tan solo por Él sentó las bases con "La noche de los muertos
alambres y verjas, mientras las autodenominadas vivientes", y tras casi cuarenta años de plagios des-
clases altas dominan desde sus cómodos atrios el carados, copias cutres, remakes y demás desvíos
deprimente panorama. El film es una auténtica cinematográficos, ha demostrado que lo suyo no fue
representación metafórica de un mundo dominado un golpe de suerte. Ha recorrido un largo y duro
por los ricos, quienes reprimen a todos aquellos pri- camino lleno de obstáculos, pero a pesar de todo, su
vados de sus libertades (los zombis). "La tierra de los nombre sigue bien presente para todo cinéfilo que se
muertos vivientes" es una película que denuncia de precie. Porque, al igual que sus zombis... ¡él
forma abierta el orden social establecido. Como el no parará ni muerto!

Romero en DVD: la cuadralogía al completo

El 13 de septiembre fue la fecha elegida por Suevia Films para editar un pack para coleccionistas
con las tres primeras entregas de los muertos vivientes de Romero. Presentadas en un estuche
metálico, las ediciones españolas de los DVD palidecen ante las distribuidas en Estados Unidos e
Inglaterra, especialmente por la pobre definición visual con que se presentan los films. En cualquier
caso, es una buena oportunidad de revisitar los clásicos de uno de los maestros del cine de terror
moderno.
“La noche de los muertos vivientes”: Edición Especial Coleccionista (Suevia Films)
Edición en dos discos, con el documental “Reflexiones sobre La noche de los muertos vivientes”
como plato principal.
“Zombi” (Suevia Films)
Edición sencilla sin extras, más allá de las fichas bibliográficas de George Romero y Dario
Argento.
“El día de los muertos”: Edición Especial Coleccionista (Suevia Films)
El documental “The Many Days of Day of the Dead”, que incluye entrevistas, escenas del rodaje y
curiosidades sobre los efectos del largometraje es lo más destacado de un DVD lastrado por la mala
calidad de imagen del film.
Además, también está disponible “La tierra de los muertos vivientes” (Universal Pictures), la
última parte de la saga. El DVD incluye, como material adicional, el making of (“Otra vez los no
muertos: cómo se hizo”), escenas eleminadas, imágenes del rodaje, documentales sobre la creación
de los efectos de Greg Nicotero, y el reportaje “Cuando Shaun encontró a George”, sobre la expe-
riencia en la película de Romero de Simon Pegg y Edgar Whright, creadores de “Zombies Party”
(“Shaun of the Dead”, 2004).
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:
1. SÁNCHEZ, Sergio (Coord.) CUADERNOS DE CINE FOTOGRAMAS, "PÁNICO EN LAS SALAS. Cien años
de escalofríos cinematográficos", 2005, págs. 22-23
2. SÁNCHEZ, Sergi: FOTOGRAMAS (2005), Año 58, Nº 1944, p. 22
REFERENCIAS VIDEOGRÁFICAS:
3. MARTIN, Perry: “THE MANY DAYS OF DAY OF THE DEAD”, EE UU, 2004

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