Está en la página 1de 9

AGUAS RESIDUALES DE LAS VIVIENDAS Las aguas procedentes de viviendas tienen una alta carga de contaminacin fecal y antes

de ser devueltas a la naturaleza deben ser convenientemente depuradas. El riesgo que conlleva un vertido de aguas fecales es que puedan alterar el medio ambiente, o incluso contaminar otras fuentes de agua como acuferos, manantiales, ros, etc. El alto contenido de materia orgnica, puede ser empleado por el hombre para alimentar ciertas plantas en su propio inters. Pero cuando estas aguas deben ser vertidas de nuevo a la naturaleza, el rpido crecimiento de ciertos micros y macro organismos puede agotar el oxgeno del agua (preciso para el desarrollo de la flora y fauna autctona), y/o favorecer el crecimiento de algunas especies no habituales alterando el ecosistema natural.[1] En algunos casos, las aguas residuales tienen una subutilizacin como el nico recurso hdrico de las comunidades pobres que subsisten por medio de la agricultura. Si bien el uso de aguas residuales en la agricultura puede aportar beneficios (incluidos los beneficios de salud como una mejor nutricin y provisin de alimentos para muchas viviendas), su uso no controlado generalmente est relacionado con impactos significativos sobre la salud humana. Estos impactos en la salud se pueden minimizar cuando se implementan buenas prcticas de manejo. [2] Los trabajos con aguas residuales industriales es con la intencin de separar las partculas indebidas del lquido principal. Debido a la fuerza que emplea la purificadora, se logran buenos resultados cuando las sustancias pasan a travs de los filtros y esto motiva el mejor aspecto del agua. Lo ciertos es que todos los trabajos apuntados a mejorar el aspecto que muestran las aguas residuales industriales tienen como eje principal el objetivo de separar los materiales que contienen una cantidad importante de impurezas. En el ltimo tiempo, estos trabajos realizados con purificadoras se han duplicado en favor de los materiales que se exponen a tratamientos, circunstancia que genera eficientes procesos de purificacin Suena lgico pensar que aquellas partculas que pasaron por las fuerzas desgarradoras de las purificadoras quedan a mitad de camino, separndose de las aguas residuales industriales. [3]

PROBLEMTICA ACTUAL DEL EL AGUA POTABLE A NIVEL MUNDIAL

A nivel mundial la problemtica del agua potable brota como el mayor conflicto geopoltico del siglo XXI ya que se espera que en el ao 2025, la demanda de este elemento tan necesario para la vida humana sea de un 56% superior que el

suministro y quienes posean agua podran ser blanco de un saqueo forzado. El problema es que el agua es un recurso que se da sentado en muchos lugares, es muy escaso para los 1.100 millones de personas que carecen de acceso al agua potable, a las que habra que sumar otros 2.400 millones de personas que no tienen acceso a un saneamiento adecuado. El problema no es la falta de agua dulce potable sino, ms bien, la mala gestin y distribucin de los recursos hdricos y sus mtodos. El problema no es la falta de agua dulce potable sino, ms bien, la mala gestin y distribucin de los recursos hdricos y sus mtodos. [4]

Colombia tiene problemas de abastecimiento de agua potable como lo indica un informe revelado por la Defensora del Pueblo revel que el 89 por ciento de los municipios y ms de la mitad de la poblacin total del pas afronta problemas en materia de abastecimiento de agua potable. La investigacin tambin revela que hay ms de 14 millones de habitantes que en estos momentos viven en sitios con ndice de escasez que llegan a los niveles medio y alto. De los 1.119 municipios y corregimientos del pas, 56 tienen coberturas por encima del 95 por ciento y estn en el nivel sin prioridad; el bajo lo ostentan 94 municipios, el medio 11, el medio alto 71 municipios y el alto 887.La Defensora advirti que en los prximos aos seguir aumentando la demanda de agua para los usos humanos y econmicos, y lo grave es que la oferta aprovechable del recurso puede verse reducida si continan las tendencias actuales de deforestacin y la ausencia casi total de tratamiento de las aguas residuales."Todava en Colombia la poltica pblica ha estado dirigida a la ampliacin de coberturas y creo que es necesario trabajar mucho en la construccin y el mantenimiento de sistemas de tratamiento y de potabilizacin de agua en Colombia, es necesario que los municipios puedan dotarse de la infraestructura adecuada para poder dotar a sus habitantes unos niveles de consumo de agua en condiciones adecuadas y de potabilidad", manifest el Defensor. [5] Para el ao 2006, la problemtica del agua potable en Antioquia, correspondi al 86.8%, por debajo del promedio nacional que es del 94.8%. En el rea urbana la cobertura es del 96.3% y en el rea rural del 53.9%. En Antioquia para el ao 2006, de los 125 municipios, 123 tienen planta de potabilizacin en las zonas urbanas y slo 71 de ellos suministran agua apta para el consumo humano, lo cual representa el 57%. De lo anterior, se puede colegir que el problema de suministro de agua potable no es slo un problema de infraestructura, ya que los municipios poseen sus plantas de potabilizacin y en general la infraestructura necesaria para la buena prestacin de los servicios, sin embargo, a pesar de tener los recursos, la comunidad no dispone del servicio de agua potable.

Revisadas las causas, se concluye que los principales problemas se centran en las deficiencias de construccin, administracin, operacin y mantenimiento de los sistemas por parte de los municipios. [6]

FILTROS PARA AGUAS RESIDUALES Para la purificacin de las aguas residuales son utilizados varios tipos de filtros como:

La filtracin de la arena que es un mtodo usado con frecuencia, muy robusto para quitar los slidos suspendidos del agua. El medio de filtro consiste en una capa mltiple de arena con una variedad de tamao y gravedad especfica. Cuando los filtros se cargan con las partculas se invierte la direccin de filtracin, para regenerarlo. Los slidos suspendidos ms pequeos tienen la capacidad de pasar a travs de un filtro de arena, a menudo se requiere la filtracin secundaria. La filtracin de membrana con flujo cruzado quita las sales y materia orgnica disuelta, usando una membrana permeable que impregne solamente los contaminantes. Hay diversas tcnicas de filtracin con membranas, estas son: micro filtracin, ultrafiltracin, nanofiltracin y osmosis inversa (OI). Cul de estas tcnicas se pone en ejecucin depende de la clase de compuestos que necesiten ser quitados y su tamao de partcula.

La filtracin de cartucho consisten en fibras que funcionan generalmente con ms eficacia econmica en los usos que tienen niveles de contaminacin de menos de 100 PPM. Para usos donde la contaminacin es ms alta, los cartuchos se utilizan normalmente como filtro en las etapas finales. [7]

PROCESOS GENERALES DE LIMPIEZA DE AGUAS RESIDUALES PLANTA DE AGUAS RESIDUALES Los procesos ms utilizados en las plantas de purificacin de aguas residuales son:

El tamizado que son autos limpiantes, estn construidos con mallas dispuestas en una inclinacin particular que deja atravesar el agua y obliga a deslizarse a la materia slida retenida hasta caer fuera de la malla por s sola. Las rejas se utilizan para separar objetos de tamao ms importante que el de simples partculas que son arrastrados por la corriente de agua. Se utilizan solamente en desbastes previos. El objetivo es proteger los equipos mecnicos e instalaciones posteriores que podran ser daados u obstruidos con perjuicio de los procesos que tuviesen lugar. Se construyen con barras metlicas de 6 o ms mm de espesor, dispuestas paralelamente y espaciadas de 10 a 100 mm. Se limpian mediante rastrillos que pueden ser manejados manualmente o accionados automticamente. En la microfiltracin se trabaja a baja carga, con muy poco desnivel, y estn basados en una pantalla giratoria de acero o material plstico a travs de la cual circula el agua. Las partculas slidas quedan retenidas en la superficie interior del microfiltro que dispone de un sistema de lavado continuo para mantener las mallas limpias. Se han utilizado eficazmente para separar algas de aguas superficiales y como tratamiento terciario en la depuracin de aguas residuales. Segn la aplicacin se selecciona el tamao de malla indicado. Con mallas de acero pueden tener luces del orden de 30 micras y con mallas de polister se consiguen buenos rendimientos con tamaos de hasta 6 micras. En los tratamientos primarios el principal objetivo es el de remover aquellos contaminantes que pueden sedimentar, como por ejemplo los slidos sedimentables y algunos suspendidos o aquellos que pueden flotar como las grasas. El tratamiento primario presenta diferentes alternativas segn la configuracin general y el tipo de tratamiento que se haya adoptado. Se puede hablar de una sedimentacin primaria como ltimo tratamiento o precediendo un tratamiento biolgico, de una coagulacin cuando se opta por tratamientos de tipo fsicoqumico. En la sedimentacin primaria se realiza en tanques ya sean rectangulares o cilndricos en donde se remueve de un 60 a 65% de los slidos sedimentables y de 30 a 35% de los slidos suspendidos en las aguas residuales. En la sedimentacin primaria el proceso es de tipo floculante y los lodos producidos estn conformados por partculas orgnicas. Un tanque de sedimentacin primaria tiene profundidades que oscilan entre 3 y 4m y tiempos de detencin entre 2 y 3 horas. En estos tanques el agua residual es sometida a condiciones de reposo para facilitar la sedimentacin de los slidos sedimentables. El porcentaje de partculas sedimentadas puede aumentarse con tiempos de detencin ms altos, aunque se sacrifica eficiencia y economa en el proceso; las grasas y espumas que se forman sobre la superficie del sedimentador

primario son removidas por medio de rastrillos que ejecutan un barrido superficial continuo. La precipitacin qumica o coagulacin en el tratamiento de las aguas residuales es un proceso de precipitacin qumica en donde se agregan compuestos qumicos con el fin de remover los slidos. El uso de la coagulacin ha despertado inters sobre todo como tratamiento terciario y con el fin de remover fsforo, color, turbiedad y otros compuestos orgnicos. Pero tambin esta los tratamientos secundarios y el objetivo de este tratamiento es remover la demanda biolgica de oxgeno (DBO) soluble que escapa a un tratamiento primario, adems de remover cantidades adicionales de slidos sedimentables. El tratamiento secundario intenta reproducir los fenmenos naturales de estabilizacin de la materia orgnica, que ocurre en el cuerpo receptor. La ventaja es que en ese proceso el fenmeno se realiza con ms velocidad para facilitar la descomposicin de los contaminantes orgnicos en perodos cortos de tiempo. Un tratamiento secundario remueve aproximadamente 85% de la DBO y los SS aunque no remueve cantidades significativas de nitrgeno, fsforo, metales pesados, demanda qumica de oxgeno (DQO) y bacterias patgenas. Adems de la materia orgnica se va a presentar gran cantidad de microorganismos como bacterias, hongos, protozoos, rotferos, etc., que entran en estrecho contacto con la materia orgnica la cual es utilizada como su alimento. Los microorganismos convierten la materia orgnica biolgicamente degradable en CO2 y H2O y nuevo material celular. Adems se necesita un buen contacto entre ellos, la presencia de un buen suministro de oxgeno, aparte de la temperatura, PH y un adecuado tiempo de contacto. Para llevar a efecto el proceso anterior se usan varios mecanismos tales como: lodos activados, biodisco, lagunaje, filtro biolgico. Los lodos activados son un tratamiento de tipo biolgico en el cual una mezcla de agua residual y lodos biolgicos es agitada y aireada. Los lodos biolgicos producidos son separados y un porcentaje de ellos devueltos al tanque de aireacin en la cantidad que sea necesaria. En este sistema las bacterias utilizan el oxgeno suministrado artificialmente para desdoblar los compuestos orgnicos que a su vez son utilizados para su crecimiento. A medida que los microorganismos van creciendo se aglutinan formando los lodos activados; stos ms el agua residual fluyen a un tanque de sedimentacin secundaria en donde sedimentan los lodos. Los efluentes del sedimentador pueden ser descargados a una corriente receptora; parte de los lodos son devueltos al tanque con el fin de mantener una alta poblacin bacterial para permitir una oxidacin rpida de la materia orgnica.

El biodisco es tan eficaz como los lodos activados, requiere un espacio mucho menor, es fcil de operar y tiene un consumo energtico inferior. Est formado por una estructura plstica de diseo especial, dispuesto alrededor de un eje horizontal. Segn la aplicacin puede estar sumergido de un 40 a un 90% en el agua a tratar. El lagunaje es un tratamiento y se puede realizar en grandes lagunas con largos tiempos de retencin (1/3 das) que les hace prcticamente insensibles a las variaciones de carga, pero que requieren terrenos muy extensos. La agitacin debe ser suficiente para mantener los lodos en suspensin excepto en la zona ms inmediata a la salida del efluente. Por ltimo el filtro biolgico que est formado por un reactor, en el cual se ha situado un material de relleno sobre el cual crece una pelcula de microorganismos aerbicos con aspecto de limos. La altura del filtro puede alcanzar hasta 12m. El agua residual se descarga en la parte superior mediante un distribuidor rotativo cuando se trata de un tanque circular. A medida que el lquido desciende a travs del relleno entra en contacto con la corriente de aire ascendente y los microorganismos. La materia orgnica se descompone lo mismo que con los lodos activados, dando ms material y CO2. Tambin existen la clase de tratamientos terciarios que tiene el objetivo de remover contaminantes especficos, usualmente txicos o compuestos no biodegradables o an la remocin complementaria de contaminantes no suficientemente removidos en el tratamiento secundario. Como medio de filtracin se puede emplear arena, grava antracita o una combinacin de ellas. El pulido de efluentes de tratamiento biolgico se suele hacer con capas de granulometra creciente, duales o multimedia, filtrando en arena fina trabajando en superficie. Los filtros de arena fina son preferibles cuando hay que filtrar flculos formados qumicamente y aunque su ciclo sea ms corto pueden limpiarse con menos agua. La adsorcin con carbn activo se utiliza para eliminar la materia orgnica residual que ha pasado el tratamiento biolgico. [8] CARBON ACTIVADO El carbn activado es un material poroso, preparado por la carbonizacin y activacin de materiales orgnicos, especialmente de origen vegetal, como madera, el carbn mineral, y cscara de coco entre otros, con el fin de obtener un alto grado de porosidad y una importante superficie intraparticular. La elevada superficie especfica facilita la absorcin fsicas de los gases y vapores de mezclas gaseosas o sustancias disueltas en lquidos.

Se compone en un 75-80% de carbono y un 5-10% de cenizas, fsicamente se presenta en polvo o en granos. Existen varios tipos de carbn activo segn la materia prima, tipo de activacin y la duracin del proceso de activacin, pero, en cualquier caso, se caracteriza por su pequeo y homogneo calibre y su estructura interna, formada por un gran nmero de poros de tamaos similares que puede alcanzar una superficie interna entre 500 y 1.500 m2/g. Estos poros se dividen segn su tamao en macro poros, con un radio mayor a 25 nm, meso poros, entre 25 y 1 nm y, micro poros, con radio inferior a 1 nm. [9] Las propiedades del carbn activado desde el punto de vista de su composicin qumica, el CA es carbn prcticamente puro, igual que el diamante, el grafito, el negro de humo y los diversos carbones minerales o vegetales. En el CA los tomos de carbono casi siempre se encuentran combinados en forma de placas grafticas. Estas placas son planas, estn separadas y tienen distintas orientaciones, por lo que existen espacios entre ellas. Estos espacios se denominan poros y son los que brindan al CA su principal caracterstica: una gran rea superficial y, por lo tanto, una alta capacidad adsorbente. El rea de la mayora de los carbones activados comerciales est entre 500 y 1.500 m2/g. El CA acta como adsorbente debido a un desequilibrio de fuerzas en la superficie de las placas grafticas. Este desequilibrio provoca atracciones intermoleculares que causan la condensacin del adsorbatos gaseoso o la precipitacin del adsorbatos de la solucin. El CA, adsorber una molcula con mayor fuerza si existen dos placas grafticas lo suficientemente cercanas a la misma como para atraerla. Una molcula con mayor peso molecular se retendr con mayor fuerza, siempre y cuando su tamao le permita caber entre las placas grafticas. El CA tiene una gran variedad de tamaos de poros que pueden clasificarse, en poros de adsorcin y poros de transporte. Los poros de adsorcin consiste en espacios entre placas grafticas con una separacin de entre una y cinco veces el dimetro de la molcula que va a retener. Los poros mayores son los de transporte, en esta clase de poros, slo una placa ejerce atraccin sobre el adsorbatos y lo hace con una fuerza insuficiente para retenerlo, estos poros actan como caminos de difusin; tienen poca influencia en la capacidad del CA, pero afecta a la cintica o velocidad con la que se lleva a cabo la adsorcin. El CA adsorbe bien todo tipo de molculas orgnicas. No as las inorgnicas, excepto algunas como los molibdatos, los cianuros de oro, el dicianuro de cobre, el cloruro de mercurio, el yodo y las sales de plata, entre otros. La mayora de las molculas orgnicas que tienen ligados tomos de cloro, bromo o yodo se adsorben con mayor fuerza. El CA puede fabricarse a partir de todo tipo de material carbonoso, cada materia prima brindar caractersticas y calidades distintas al producto. El tamao de los poros y su distribucin depende bsicamente de la materia prima y no del mtodo de activacin.

Aunque el CA puede fabricarse a partir de un sinnmero de materiales carbonosos, solamente se utilizan a nivel comercial la madera de pino, el carbn mineral ligntico, el carbn mineral bituminoso y la concha de coco, debido a su disponibilidad, bajo costo y a que los productos obtenidos a partir de ellos tienen las propiedades que cubren toda la gama de aplicaciones que el CA puede tener. La dureza o resistencia a la abrasin es una propiedad muy importante en los CA que se van a utilizar en forma granular, ya que la falta de sta provoca erosin y rompimientos durante el manejo y el uso. La reactivacin de un CA que no tenga suficiente dureza no resulta rentable, ya que el proceso de reactivacin somete al carbn a una serie de movimiento y de acciones erosionantes que lo rompen y disminuye su tamao. [10] La adsorcin con carbn activo consiste en retirar del agua las sustancias solubles mediante el filtrado a travs de un lecho de este material, consiguindose que los oligominerales pasen a travs de los micros poros, separando y reteniendo en la superficie interna de los grnulos los compuestos ms pesados.

Este proceso retiene sustancias no polares como aceite mineral, poli hidrocarburos aromticos, cloro y derivados, sustancias halogenadas como I, Br, Cl, H, F, sustancias generadoras de malos olores y gustos en el agua, levaduras, residuos de la fermentacin de materia orgnica, microorganismos, herbicidas, pesticidas, etc., todo ello sin alterar la composicin original del agua, respetando los oligominerales y sin generar residuos contaminantes.

Por otro lado, los compuestos residuales derivados de procesos de cloracin y ozonizacin son catalizados y pasan a formas reducidas inofensivas. En este caso, es recomendable emplear carbn de gran dureza, como los procedentes de hueso de aceituna y cscara de coco, aunque tambin existen procedentes de hulla, lignito, madera, etc., obtenidos todos ellos a partir del calentamiento a temperaturas extremas en ausencia de oxgeno.

El tipo de filtro de carbn activo requerido depende principalmente de la calidad del agua y del objetivo de depuracin planteado. Existen dos tipos bsicos: abiertos o cerrados a presin. En ambos casos, para una misma calidad del agua filtrada, la actividad del carbn activo depende de su propia naturaleza y de la temperatura en el interior del filtro.

Su funcionamiento es muy simple, consiste en introducir el agua por la parte superior de una columna que contiene el carbn activo para que, mediante la accin de la gravedad o una presin artificial, circule hacia abajo y se recupere a travs de un sistema de drenaje inferior. Durante este filtrado, el lecho va acumulando sustancias que cada cierto tiempo es preciso retirar. [9]