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EL LIBRO DE MORMON (Religin 121-122) Manual para el alumno

Preparado por el Sistema Educativo de la Iglesia

Publicado por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Dias Salt Lake City, Utah, EUA

EL LIBRO DE MORMON (Religin 121-122) Manual para el alumno

Preparado por el Sistema Educativo de la Iglesia

Publicado por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Dias Salt Lake City, Utah, EUA

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ndice (Religin 121)


Prefacio Captulo 1 El Libro de Mormn: La clave de nuestra religin (Introduccin) 5 7 Captulo 15 La alegora de Zens (Jacob 5, 6) Captulo 16 Y mi alma tuvo hambre (Ens, Jarom, Omni) 125 134 Captulo 2 Ir y har lo que el Seor ha mandado (1 Nefi 1-7) 17 Captulo 3 Aferrarse a la barra de hierro (1 Nefi 8-10, 15) 25 Captulo 4 Establecimiento y triunfo del reino de Dios (1 Nefi 11-14) 34 Captulo 5 Dios favorece a los justos (1 Nefi 16-18) 43 Captulo 6 Los justos no tienen por qu temer (1 Nefi 19-22) 53 Captulo 7 Las promesas hechas a Jos (2 Nefi 1, 3-5) 61 Captulo 8 El sacrificio expiatorio de Jesucristo (2 Nefi 2, 9) 67 Captulo 9 El Seor no olvidar sus convenios ni a su pueblo del convenio (2 Nefi 6 - 8 , 10) 78 Captulo 10 Grandes son las palabras de Isaas (2 Nefi 11-25) 85 Captulo 11 Una obra maravillosa y un prodigio (2 Nefi 26, 27) 96 Captulo 12 Cmo evitar el engao (2 Nefi 28-30) 102

Captulo 17 Vuestra deuda con Dios (Palabras de Mormn, Mosah 1-3) 140 Captulo 18 Llegar a ser hijos e hijas de Cristo (Mosah 4-6) 148 Captulo 19 Estar en armona con Dios (Mosah 7, 8, 18-24) 156 Captulo 20 Fieles hasta la muerte (Mosah 9-17) 171

Captulo 21 Nacer de nuevo: Un cambio divino (Mosah 25-28) 181 Captulo 22 La voz del pueblo (Mosah 29, Alma 1-4) 191 Captulo 23 Habis nacido espiritualmente de Dios? (Alma 5-7) 198 Captulo 24 Las intenciones son un indicio del carcter y del destino (Alma 8-12)

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Captulo 25 Entrad en el reposo del Seor (Alma 13-16) 214 Captulo 26 Llevar almas a Cristo por medio del amor (Alma 17-21) 220 Captulo 27 Qu precio estamos dispuestos a pagar por conocer al Seor? (Alma 22-24) 228 Captulo 28 El gozo especial de la obra misional (Alma 25-29) 235

Captulo 13 Entonces recibiris el Espritu Santo (2 Nefi 31-33) 111 Captulo 14 Pongamos nuestro corazn en las cosas de Dios (Jacob 1-4, 7) 119

Mapas y grficas
Los responsables de los registros nefitas Parte del registro que se public Recopilacin del Libro de Mormn Los testigos de las planchas del Libro de Mormn Cuadro cronolgico http://bibliotecasud.blogspot.com 243 244 245 246 247 El palo de Jud y el palo de Jos 249 Bosquejo cronolgico e histrico del Libro de Mormn 250 Comparacin de nombres del Antiguo Testamento con nombres del Libro de Mormn 254 Lderes principales de la historia nefita: 600 a. de J.C. hasta 421 d. de J.C 255

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La visin de Nefi (1 Nefi 10-14) 256 Posible ubicacin de los lugares mencionados en el Libro de Mormn 258 Referencias geogrficas del Libro de Mormn Mormn 259

La alegora de Zens acerca del olivo cultivado y el silvestre 257

ndice (Religin 122)


Captulo 29 Anticristos antiguos y modernos (Alma 30, 31) 261 Captulo 30 Poner a prueba la palabra de Dios (Alma 32-35) 271 Captulo 31 "Aprende sabidura en tu juventud" (Alma 36-38) 279 Captulo 32 "La maldad nunca fue felicidad" (Alma 39-42) 287 Captulo 33 En tiempos de guerra (Alma 43-50) Captulo 34 La causa de la libertad (Alma 51-58) 297 305 Captulo 45 He aqu el mandamiento: Escudriad las Escrituras! (3 Nefi 23-26) 391 Captulo 46 Y ste es mi evangelio (3 Nefi 27-30) 397 Captulo 47 SinEl orden de la eternidad (4 Nefi) 405 Captulo 48 La destruccin final (Mormn 1-6) 412 Captulo 49 Mormn y Moroni profetizan sobre los ltimos das (Mormn 7-9) 423 Captulo 50 La prueba de la fe (ter 1-5; 12) 429 Captulo 51 No permitis que las combinaciones asesinas os destruyan (ter 6-8) 437 Captulo 52 Cuando su iniquidad llegue al mximo sern barridos (ter 9 - 1 1 , 13-15) 443 Captulo 53 Y se reunan con frecuencia (Moroni 1-6) 453 Captulo 54 La senda que conduce a Cristo (Moroni 7, 8) 461 Captulo 55 Perfeccionndonos en Cristo (Moroni 9, 10) 471 ndice de autores ndice por temas 488 533

Captulo 35 La libertad que Dios nos ha dado (Alma 59-63) 313 Captulo 36 El hombre de Cristo (Helamn 1-6) 320

Captulo 37 Una leccin de la historia (Helamn 7-12) 330 Captulo 38 Advertencia de un profeta (Helamn 13-16) 335 Captulo 39 Al borde de la destruccin (3 Nefi 1-7) 343 Captulo 40 Un modelo para la Segunda Venida (3 Nefi 8-10) 351 Captulo 41 Principios que llevan a la santificacin (3 Nefi 11-14) 359 Captulo 42 La ley menor y la ley mayor (3 Nefi 15-17) 369 Captulo 43 Si os acordis siempre de m (3 Nefi 18, 19, 20:1-9) 377 Captulo 44 Od, gentiles, y venid a m; sed contados con Israel (3 Nefi 20:10-46; 21; 22; 30) 385

Prefacio
Cul debe ser nuestra meta al tomar este curso de estudio? Tal vez nos sorprenda saber que este curso no se prepar especficamente con el fin de darnos un testimonio del Libro de Mormn. En cambio, tiene como fin respaldar al Libro de Mormn en alcanzar su propsito, el cual es mostrar a Israel "cuan grandes cosas el Seor ha hecho por sus padres; y para que conozcan los convenios del Seor, . . . [y tambin para convencer] al judo y al gentil de que JESS es el CRISTO, el ETERNO DIOS" (portada del Libro de Mormn). Una vez que ello se haya logrado, habremos, naturalmente, obtenido un testimonio de este gran libro. Nefi lo saba. Por eso es que escribi lo siguiente: "Todos los extremos de la tierra, escuchad estas palabras y creed en Cristo . . . Y si creis en Cristo, creeris en estas palabras, porque son las palabras de Cristo . . . " (2 Nefi 33:10). Por lo tanto, el propsito especfico de este curso es darnos la oportunidad de llegar a conocer al Salvador de cerca y en forma personal. Nuestra meta al intentar completar este curso debe ser la de proclamar, tal como lo hizo el pueblo en la poca del rey Benjamn: "Creemos todas las palabras que nos ha hablado; y adems, sabemos de su certeza y verdad por motivo del Espritu del Seor Omnipotente, el cual ha efectuado un potente cambio en nosotros . . . " (Mosah 5:2). En qu forma podemos alcanzar esa meta? El Salvador fue quien prometi: "Si os acordis siempre de m, tendris mi Espritu para que est con vosotros" (3 Nefi 18:7). El propsito de cada leccin es ayudarnos a comprender mejor el Libro de Mormn y el testimonio que da del Salvador y de Su misin, y en esa forma ayudarnos a recordar siempre a Jesucristo para poder estar llenos de su Espritu. Cada leccin tiene una asignacin de lectura del Libro de Mormn. Si leemos dichas asignaciones, habremos ledo todo el Libro de Mormn al completar este curso. (Nota: En los lugares donde se aplica el sistema de estudio individual supervisado, este curso del Libro de Mormn abarca un ao de estudio.) Junto con la oracin sincera, el estudio de las Escrituras puede llegar a ser la fuente de revelacin personal y un medio para aumentar nuestro poder espiritual en la vida diaria. Por qu un manual para el alumno? El Libro de Mormn es uno de los libros cannicos ms fciles de leer y de comprender. Aun as, las narraciones histricas y las exposiciones doctrinales, junto con los datos geogrficos, a veces se tornan difciles de seguir. Este manual para el alumno se prepar para ayudarnos a entender mejor estos puntos proveyendo: 1. Informacin que nos ayudar a comprender los antecedentes del Mundo Antiguo que se reflejan en el Libro de Mormn. 2. Informacin sobre los principales personajes que aparecen en el libro. 3. Notas interpretativas y comentarios sobre pasajes especialmente importantes o difciles. 4. Un mapa mostrando las varias ciudades, ros y montaas y su ubicacin, aunque estas ciudades del Libro de Mormn no se puedan relacionar con puntos de la geografa moderna. 5. Una grfica cronolgica mostrando las fechas aproximadas o exactas de los acontecimientos que se estudian. 6. Informacin sobre los testigos del Libro de Mormn, la preparacin de las planchas de las que el libro se tradujo y otra informacin pertinente que tiene que ver con su aparicin. La forma en que se organiz el manual Los cincuenta y cinco captulos del manual se dispusieron de forma que concuerden con el orden y la secuencia de la narracin del Libro de Mormn. Sin embargo, el manual no se escribi para suplir la lectura en s del Libro de Mormn. Es solamente una gua para ayudarnos a organizar y sacar el mayor provecho del estudio de los pasajes y las citas. El bosquejo siguiente del formato de cada leccin seala ese propsito: 1. Introduccin breve de cada captulo, la cual establece el ambiente de cada asignacin de lectura. 2. La asignacin de lectura. 3. La seccin Notas y comentario, la cual contiene informacin y comentarios (muchos de ellos expresados por lderes de la Iglesia), que nos ayudarn a entender mejor y apreciar ms lo que leemos. 4. La seccin Resumen analtico, la cual dirige nuestra atencin hacia algunos temas doctrinales o principios del evangelio en esa parte especfica del Libro de Mormn, adems de dar-

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nos la oportunidad de considerar cmo podemos aplicarlos en nuestra vida actual. Adems, encontraremos puntos en la seccin de mapas y grficas (a la mitad del manual) y tambin en el apndice (al final del manual) que nos ayudarn en el aprendizaje. Cmo utilizar el manual del alumno El texto bsico del curso es el Libro de Mormn. Recalcamos nuevamente que este manual no se prepar para reemplazar la lectura de las Escrituras, ni puede substituir la gua inspirada del Espritu Santo que-se encuentra mediante la humilde oracin. Aqu incluimos algunas sugerencias sobre la forma en que este manual se puede utilizar ms provechosamente. 1. En cada captulo se nos da una asignacin de lectura. El nmero de captulos que se nos pide que leamos para cada perodo de clase variar segn las sugerencias del maestro y segn el sistema de estudio individual. Cualquiera que sea el sistema que apliquemos, completaremos la lectura del Libro de Mormn si cumplimos a conciencia con las asignaciones de lectura. 2. Para ayudarnos con los pasajes difciles de entender, debemos leer la seccin Notas y comentario. 3. Debemos consultar el mapa que indica dnde estaban las ciudades que se mencionan en el Libro de Mormn, a fin de alcanzar una visualizacin de la posible relacin entre s de las distintas ciudades y pases. 4. Tambin debemos consultar el cuadro cronolgico para ver dnde encaja cada parte del Libro de Mormn dentro del panorama total de la historia que cubre dicho libro. Cul es la mejor forma de estudiar este curso? Lanse los dos pasajes que se dan a continuacin y considrese su importancia: 2 Nefi 25:23; Jacob 4:1-4. Es difcil comprender las horas que dedicaron los autores del Libro de Mormn en su esfuerzo por grabar la historia del mismo. La tarea de grabar sobre las planchas no fue el nico problema que enfrentaron. Posiblemente el problema ms grande haya consistido en tener que escribir claramente con fluidez y sin error desde el momento en que se tomaba el punzn, ya que borrar para corregir era muy difcil. A pesar de todo ello, al leer el libro uno siente que los escritores se regocijaban en sus esfuerzos por dar testimonio de la verdad. Lese Alma 37:44-46. "Si nuestros jvenes se encuentran afianzados en las enseanzas del Libro de Mormn, no solamente se sentirn inspirados con valor y rectitud para elegir lo correcto en el ejemplo de Nefi, de los 'dos mil guerreros de Helamn' y en otros grandes personajes del libro, sino que tambin obtendrn instruccin en los principios del evangelio de Jesucristo, de forma tal que sabrn qu es lo correcto. "En casi todas las pginas del libro recibirn un testimonio conmovedor de que Jess es ciertamente el Cristo, el Hijo del Dios Viviente, nuestro Redentor y Salvador. Este testimonio en s ser un ancla en toda tormenta . . . "Se familiarizarn con las grandes virtudes bsicas; el Libro de Mormn se encuentra lleno de instrucciones concernientes a ellas . . . "Habrn aprendido en cuanto a la insensatez de confiar en la sabidura de los hombres o en las riquezas de este mundo. (2 Nefi 9:28-30.) De hecho, no hay virtud fundamental que no se les ensee, pues en el Libro de Mormn, como ya se ha dicho, se encuentra 'la plenitud del evangelio de Jesucristo' (D. y C. 19:26; 20:9)." (Marin G. Romney, en CR, abril de 1960, pg. 112.) "Hoy deseo hablaros en cuanto al Libro de Mormn. Lo hago con un solo objetivo en mente: impulsaros a leerlo. "Yo lo he ledo . . . creo en l, y lo quiero . . . Puedo testificar, como lo hizo Nefi, que las cosas que en l se escribieron persuaden al hombre a obrar bien. El libro enriquecer la vida de todo el que lo lea, a menos que est en rebelin contra la verdad." (Marin G. Romney, "The Book of Mormn", Improvement Era, mayo de 1949, pg. 283.) "No hay quien pueda leerlo, de acuerdo con el modelo establecido, sin llegar a saber que es verdadero. Nadie puede leer este libro, en la forma indicada por Moroni, sin recibir en el corazn el conocimiento absoluto, cierto y seguro de que Jesucristo es el Hijo de Dios. No hay quien pueda leer este libro y aprender en cuanto a su divinidad . . . 'por el poder del Espritu Santo . . . ' (Moroni 10:5), sin saber que Jos Smith es un profeta de Dios y que esta Iglesia, como ahora se encuentra constituida, organizada y establecida, es el reino de Dios en la tierra." (Bruce R. McConkie, en CR, abril de 1961, pg. 40.)

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Introduccin

El Libro de Mormn: La clave de nuestra religin

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EL LIBRO DE MORMON ES LA PIEDRA ANGULAR DE LA RESTAURACIN (1-1) Cuan importante es el Libro de Mormn? "Declar a los hermanos que el Libro de Mormn era el ms correcto de todos los libros sobre la tierra, y la clave de nuestra religin; y que un hombre se acercara ms a Dios por seguir sus preceptos que los de cualquier otro libro." (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pgs. 233-234.)

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(1-2) Las enseanzas de la Iglesia verdadera se prueban o se desmienten en base a la veracidad o falsedad del Libro de Mormn "La expresin del Profeta de que 'el Libro de Mormn es la clave de nuestra religin' significa precisamente eso. La piedra clave es la piedra central en la cima de un arco. Si se quita, el arco se derrumba; de la misma manera, el llamado mormonismo de hecho el evangelio de Cristo, restaurado de nuevo en esta poca se mantiene firme por la veracidad del Libro de Mormn. Si ste fuera falso, el mormonismo se desmoronara. "El Libro de Mormn tiene por objeto probar que Dios inspira a los hombres y los llama a efectuar su santa obra en esta poca y generacin, y establece la veracidad de estas grandes verdades que encierran el mensaje de la Restauracin. Si el Libro de Mormn es verdadero, nuestro mensaje al mundo es verdadero; la verdad de este mensaje se establece en y mediante este libro . . . "El Libro de Mormn se alza como un testigo de la Primogenitura divina de Cristo; sali a luz para ' . . . convencer al judo y al gentil de que Jess es el Cristo, el Eterno Dios, que se manifiesta a s mismo a todas las naciones . . . ' (Prefacio del Libro de Mormn). "Este libro es tambin un testigo de la misin divina del profeta Jos Smith y de la divinidad de la Iglesia que se estableci por su intermedio. Por s misma, esta obra prueba al mundo que Jos Smith es un profeta que la recibi de manos de un personaje resucitado y la tradujo por el don y poder de Dios. Por motivo de que el Libro de Mormn se obtuvo por revelacin y a travs del ministerio de ngeles, se hace patente entonces que Jos Smith tambin recibi otras revelaciones y las ministraciones de otros seres celestiales. Entre esas revelaciones se encontraba el mandato divino de organizar la Iglesia. Por consiguiente, es la nica iglesia verdadera establecida por un profeta que actu por orden de Dios. Por lo tanto, es indiscutible que el verdadero mensaje de la Restauracin se establece en y mediante el libro de Mormn." (Bruce R. McConkie, en Conference Report, abril de 1961, pgs. 39-40.)

(1-3) El Libro de Mormn nos sirve de base o de piedra clave para responder a la mayora de las objeciones levantadas contra la Iglesia "Debemos utilizarlo para enfrentarnos a los problemas creados con las objeciones que se formulan en contra de la Iglesia. Dios el Padre y Jesucristo se revelaron a Jos Smith en una maravillosa visin. Despus de aquel glorioso acontecimiento, Jos le cont lo sucedido a un ministro religioso, y qued sumamente sorprendido cuando el ministro le dijo que no existan cosas tales como visiones y revelaciones en estos das, que todas esas cosas ya haban cesado. (Vase Jos Smith-Historia 21). "Esta declaracin simboliza casi todas las objeciones que han hecho en contra de la Iglesia personas que no son miembros, as como aquellos que son miembros disidentes. O sea, que ellos no creen que Dios revele su voluntad a la Iglesia en la actualidad por medio de sus profetas. Todas las objeciones que puedan hacerse, ya sea que se trate del tema del aborto, el matrimonio plural, la adoracin en el da de reposo, etc., giran bsicamente alrededor del hecho de que Jos Smith y sus sucesores hayan sido y sean profetas de Dios que recibieron y reciben revelacin divina. Aqu tenemos entonces un procedimiento para resolver la mayora de las objeciones mediante el uso del Libro de Mormn. "Primero, debemos entender perfectamente la objecin. "Segundo, debemos dar la respuesta tomndola de las revelaciones. "Tercero, tenemos que demostrar que lo correcto de la respuesta depende realmente de que tengamos o no revelacin moderna por medio de profetas modernos. "Cuarto, debemos explicar que el hecho de te-

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ner o no profetas y revelacin moderna depende en realidad de que el Libro de Mormn sea verdadero o no. "Por lo cual, el nico problema por resolver para quien presenta la objecin es determinar si el Libro de Mormn es verdadero o no. Porque si el Libro de Mormn es verdadero, entonces Jess es el Cristo, Jos Smith fue su profeta, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es verdadera y en la actualidad la dirige un profeta que, al igual que los de tiempos antiguos, recibe revelacin. "Nuestra principal responsabilidad es declarar el evangelio a la humanidad, y hacerlo eficazmente, pero no tenemos la obligacin de contestar todas las objeciones . . . " (Vase Ezra Taft Benson, "El Libro de Mormn es la Palabra de Dios", Liahona, agosto de 1975, pg. 42.) LA PUBLICACIN DEL LIBRO DE MORMN MARCO EL COMIENZO DEL RECOGIMIENTO DE ISRAEL, INCLUYENDO A LAS DIEZ TRIBUS, Y LA CADA DE BABILONIA (1-4) El Libro de Mormn da a conocer algunos de los convenios que hacen posible el recogimiento espiritual y literal de Israel Desde los primeros siglos de la era cristiana, la "grande y abominable iglesia", o reino de Satans, quit de los escritos sagrados de los profetas antiguos muchas partes claras y preciosas. Esto desvi a los hombres de las sendas del Seor y endureci sus corazones. Por ese medio Satans ha logrado que muchos tropiecen y caigan, y el resultado ha sido la divisin y el antagonismo. Con el fin de derrotar al enemigo y traer paz y unidad a su pueblo, el Seor revel el Libro de Mormn. Mediante el poder de las cosas claras y preciosas que all se ensean, incluyendo los convenios sagrados, el Seor lleva a cabo el recogimiento espiritual de Israel. En otras palabras, El restaura a Israel las verdades del evangelio. Solamente cuando este recogimiento espiritual se haya realizado, se podr efectuar el recogimiento literal de Israel, para llegar a ser uno con Dios. (1-5) El Libro de Mormn es uno de los instrumentos principales para llevar a cabo la restauracin de toda la casa de Israel Las verdades que contiene el Libro de Mormn sern un factor destacado en la plenitud de la restauracin de los gentiles, de los lamanitas y de otras ramas de Israel. De hecho, fue con ese propsito que se hizo el registro. El Salvador declar: "Y os mando que escribis estas palabras despus que me vaya, para que . . . estas palabras que escribis se preserven y sean manifestadas a los gentiles, para que mediante la plenitud de los gentiles, el resto de la posteridad de mi pueblo en Jerusaln, que ser esparcido sobre la faz de la tierra a causa de su incredulidad, pueda ser recogido, o pueda ser llevado al conocimiento de m, su Redentor. "Entonces los reunir de las cuatro partes de la tierra; y entonces cumplir el convenio que el Padre ha hecho con todo el pueblo de la casa de Israel." (3 Nefi 16:4-5.) ^ De ese modo, aunque Israel se encuentra geogrficamente esparcido, se le puede comenzar a recoger espiritualmente en el unido redil de Dios. Sobre este acontecimiento, Nefi escribi: "Yo, Nefi, vi que el poder del Cordero de Dios descendi sobre los santos de la Iglesia del Cordero y sobre el pueblo del convenio del Seor, que se hallaban dispersados sobre toda la superficie de la tierra; y tenan por armas la justicia y el poder de Dios en gran gloria." (1 Nefi 14:14.) En los ltimos das los descendientes de la casa de Israel aceptarn lo que sus padres perdieron o rechazaron: Cristo y el evangelio. Una vez que se hallen espiritualmente, pueden congregarse con poder en las distintas tierras de su herencia. Y de esta manera, demostrando una fe absoluta, se habrn preparado para reunirse con el Salvador en su segunda venida y para iniciar la poca milenaria de paz y justicia. (1-6) La publicacin del Libro de Mormn marc el principio de la cada sin retorno de la grande y abominable iglesia del diablo Por medio de las verdades que se encuentran en el Libro de Mormn, quedan expuestas las teoras y doctrinas falsas perpetradas por la iglesia grande y abominable. Adems, el testimonio del Libro de Mormn confirma las verdades de la Biblia. A todos los hombres, ya sean judos o gentiles, que sometan su vida a estas verdades, se les rene desde el mundo (la Babilonia espiritual) y se les cuenta con los de la casa de Israel. Es este recogimiento de los justos al reino el que finalmente causar la destruccin de la grande y abominable iglesia, pues es entonces cuando Dios derramar la plenitud de su ira sobre ella, y reunir a los justos para que sean preservados. (Vase 1 Nefi 22:16, 17, 22; D. y C. 35:14; Moiss 7:61.) Con esta verdad en mente, podemos compren-

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der mejor por qu Jos Smith se enfrent con gran oposicin durante los meses en los que prepar el manuscrito para su publicacin. Satans hizo todo lo posible por detener esta obra, pero el poder que Dios da a los justos es superior al poder que el adversario da a los malvados. A pesar de todos sus esfuerzos, el Libro de Mormn se public y, por lo tanto, se puso el cimiento para la destruccin final del reino de Satans. MEDIANTE VISION PROFETICA, LOS RECOPILADORES DE LOS ESCRITOS DEL LIBRO DE MORMON PUDIERON ESCRIBIR UN MENSAJE EXPRESAMENTE PARA NUESTRA POCA (1-7) Dios es el autor del Libro de Mormn y lo destin para nuestra poca "El Libro de Mormn se escribi para nosotros, los que vivimos en la actualidad; Dios es su autor. Es el registro de un pueblo cado, y para nuestra bendicin fue compilado por hombres inspirados. Ese pueblo del cual habla el libro jams lo posey porque estaba destinado para nosotros y no para ellos. Mormn, el antiguo profeta cuyo nombre lleva el libro, sintetiz siglos enteros de historia. Dios, quien conoce el fin desde el principio, le indic lo que deba incluir en la condensacin, y para que satisficiera las necesidades que nosotros tendramos en estos tiempos." (Vase Ezra Taft Benson, "El Libro de Mormn es la Palabra de Dios", Lahona, agosto de 1975, pg, 41.) Durante mil aos se escribi la historia social, poltica y religiosa de los nefitas, la cual lleg a constituir muchos tomos del tamao del Libro de Mormn. Los que llevaban los anales nefitas atesoraban esos anales y los cuidaban al mximo para evitar que cayeran en manos del enemigo lamanita, los que constantemente deseaban su destruccin Finalmente esos anales se llevaron al norte muy lejos del lugar donde se grabaron. Pero primeramente se le confiaron a Mormn, quien, con la ayuda del Seor, las mantuvo a salvo. La tarea de Mormn, y finalmente la de su hijo Moroni, fue la de condensar en un breve tomo la extensa historia que se encontraba registrada en esos anales. Qu criterio habrn empleado Mormn y Moroni para seleccionar los acontecimientos, los ejemplos y las enseanzas que deban incluir? Qu principios y doctrina deban expli-

(1-8) Un libro para nuestros das "De las 557 pginas de la presente edicin del Libro de Mormn, ms de 540 las escribieron o compendiaron cuatro hombres: Nefi, Jacob, Mormn y Moroni. Cuatro de las restantes hojas las escribieron Ens y Jarom. Todos los escritores del Libro de Mormn comprendieron sin ninguna duda que sus escritos iban dirigidos fundamentalmente a generaciones futuras, y no a la gente de su propia poca. "Las siguientes citas nos demuestran claramente que los escritores entendan que escriban para generaciones futuras: "Nefi: . . . 'Dios el Seor me ha prometido que estas cosas que escribo sern guardadas y preservadas y entregadas a los de mi posteridad, de generacin en generacin . . . ' (2 Nefi 25:21.) "Jacob: 'Porque dijo [Nefi] que la historia de su pueblo debera grabarse sobre sus otras planchas, y que yo deba conservar estas planchas y transmitirlas a mi posteridad, de generacin en generacin.' (Jacob 1:3.) "Ens: 'Por tanto, sabiendo yo que el Seor poda preservar nuestros anales, le suplicaba continuamente

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. . . que preservara los anales; e hizo pacto conmigo que los hara llegar a los lamanitas en su propio y debido tiempo'. (Ens 15, 16.) "Jarom: 'Y como estas planchas . . . se escriben con el propsito de beneficiar a nuestros hermanos los lamanitas, es preciso, pues, que escriba un poco . . . (Jarom 2.) "Mormn: ' . . . quisiera hablar un poco al resto de este pueblo que ha sido preservado . . . para que puedan saber acerca de las cosas de sus padres; s, hablo a vosotros, un resto de la casa de Israel . . . ' (Mormn 7:1.) "Moroni: ' . . . escribo unas cuantas cosas ms, que tal vez puedan ser de valor a mis hermanos los lamanitas en algn da futuro . . . ' (Moroni 1:4.) "Mediante el poder de visin y profeca, estos escritores vieron a la gente de nuestra poca, para la cual escriban sus anales. Fue por eso que de los voluminosos anales que se encontraban a su disposicin seleccionaron los principios y experiencias que podan ayudarnos a enfrentar nuestras tribulaciones y a resolver nuestros problemas. Como resultado de esas visiones del futuro, Moroni pudo hacer la siguiente declaracin: " 'He aqu, el Seor me ha mostrado cosas grandes y maravillosas concernientes a lo que realizar en breve, en ese da en que aparezcan estas cosas entre vosotros. " 'He aqu, os hablo como si os hallaseis presentes, y, sin embargo, no lo estis. Pero he aqu, Jesucristo me os ha mostrado, y conozco vuestras obras.' (Mormn 8:34-35.) "Las siguientes breves citas demuestran el alcance de lo que Moroni vio respecto a nuestra poca. En Mormn, captulo 8, encontramos registrado lo que pensaba Moroni respecto al momento de la publicacin del Libro de Mormn: " ' . . . se dir que se han suprimido los milagros . . . (Versculo 26.) " ' . . . vendr un da en que se negar el poder de Dios . . . (Versculo 28.) " ' . . . y tambin se oir de guerras, rumores de guerra y terremotos . . . (Versculo 30.) " ' . - . . habr grandes corrupciones sobre la superficie de la tierra; . . . asesinatos . . . robos . . . mentiras . . . engaos . . . fornicaciones, . . . toda clase de abominaciones . . . (Versculo 31.) " 'habr muchos que dirn: Haz esto, o haz aquello, y no importa, porque en el postrer da el Seor sostendr al que tal hiciere . . . (Versculo 31.) " ' . . . se habrn establecido iglesias que dirn: Venid a m, y por vuestro dinero seris perdonados de vuestros pecados (Versculo 32.) " ' . . . andis en el orgullo de vuestros corazones . . . y vuestras iglesias . . . se han corrompido a causa del orgullo de vuestros corazones . . . (Versculo 36.) " ' . . . ' . amis el dinero . . . ms que . . . a los pobres y los necesitados, los enfermos y los afligidos. (Versculo 37.) " ' . . . Por qu os avergonzis de tomar sobre vosotros el nombre de Cristo? . . . (Versculo 38.) " 'Por qu os adornis con lo que no tiene vida . . . ? (Versculo 39.) " ' . . . Por qu formis vuestras abominaciones secretas para obtener lucro . . . ?' (Versculo 40.) "Se puede hacer una lista, y se ha hecho, de los muchos propsitos por los que se ha dado a luz el Libro de Mormn, incluyendo la siguiente preparada por B. H. Roberts, en tiempos pasados un miembro del Primer Consejo de los Setenta: "Primero, para mostrar al resto de la casa de Israel todas las cosas maravillosas que el Seor ha hecho por sus padres. "Segundo, para ensearles los convenios que el 8eor hizo con sus padres, para que el remanente de la casa de Israel sepa que no son desechados para siempre. "Tercero, para convencer al judo y al gentil de que Jess es el Cristo, el Dios Eterno, y que El se manifiesta a todas las naciones. "Cuarto, para llevar el conocimiento de un Salvador al resto de la casa de Israel en el hemisferio occidental, mediante el testimonio de los neritas y lamanitas as como tambin por el testimonio de los judos, para que crean plenamente en el evangelio. "Quinto, para llevar a los judos el testimonio de los nefitas de que Jess es el Cristo, el Hijo del Dios viviente, para que puedan tener el testimonio de los nefitas as como el de sus padres de que Jess es su Mesas. "Sexto, para ser un testigo de la veracidad de la Biblia, y establecer su autenticidad y credibilidad aportndole otros testimonios aparte de los del mundo oriental para dar fe de las grandes verdades contenidas en sus pginas. "Sptimo, para restaurar al conocimiento del hombre muchas verdades claras y preciosas concernientes al evangelio que los hombres quitaron de las Escrituras judas, o que se volvieron confusas debido a sus interpretaciones. "Otros estudiosos y eruditos han sugerido las siguientes razones adicionales para la publicacin del Libro de Mormn: 1. Ayudar a la gente de esta generacin a resolver sus problemas. 2. Convencer a la humanidad de que a toda persona se le debe juzgar por sus obras. 3. Preparar a los fieles para la segunda venida de Jesucristo, y para el reinado milenario. 4. Poner a prueba la fe de esta generacin y ayudar a los fieles. 5. Proveer a la humanidad los principios que le ayudarn a sobrevivir como nacin.

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"Lamentablemente, muchos miembros de la Iglesia leen el Libro de Mormn como si se tratara simplemente de un libro de historia. Los escritores principales del Libro de Mormn no registraron los acontecimientos pensando en el hecho histrico. De hecho, Jacob dijo que su hermano Nefi le mand que 'no tratara ms que ligeramente la historia de este pueblo' (Jacob 1:2). El Libro de Mormn se escribi con el objeto de incluir principios que nos ayudaran a resolver nuestros problemas. "Cada vez que leemos una historia o incidente en el Libro de Mormn, debemos preguntarnos lo siguiente: Por qu Mormn (o Nefi, etc.) escogi este relato o este acontecimiento en particular, para incluirlo en los anales? Qu principio est contenido en el mismo que puede ayudarnos a entender y resolver nuestros problemas? "Los siguientes son puntos de gran inters para nosotros: 1. Las ventajas y desventajas de los diferentes mtodos de gobierno. 2. Las causas y efectos de la guerra. (Respuestas a preguntas tales como: Bajo qu circunstancias se justifica una guerra? Debemos considerar el desarme sabiendo que el enemigo se est preparando para atacarnos?, etc.) 3. Los principios de la sobrevivencia de una nacin. (El Libro de Mormn incluye principios que pueden ayudar a un pueblo justo a protegerse contra sus enemigos.) 4. Los males y peligros de las combinaciones secretas, las cuales se llevan a cabo con el fin de poder alcanzar y obtener lucro a costa de la gente. 5. Las debilidades inherentes a las supercheras sacerdotales y una advertencia para nosotros sobre quienes se designan a s mismos como maestros de la verdad pero que no les interesa en absoluto el bienestar de Sin. 6. La confirmacin de que el diablo existe, y algunos mtodos usados por l. 7. Las maneras prudentes y apropiadas de utilizar la riqueza. 8. Las verdades claras y preciosas del evangelio de Jesucristo. 9. La realidad y divinidad de Jesucristo y de su expiacin. 10. Los aspectos principales del recogimiento de la casa de Israel en los ltimos das. 11. Los propsitos y principios de la obra misional. 12. Advertencias contra el orgullo, la indiferencia, la desidia, los peligros de seguir tradiciones falsas, la hipocresa, la impureza sexual, etc. "Los profetas del Libro de Mormn nos han dado principios ntegros y consejos excelentes que podemos utilizar para resolver nuestros problemas en la actualidad. De nosotros depende el que aprendamos esos principios y los apliquemos en nuestra vida." (Daniel H. Ludlow, "The Book of Mormon Was Written for Our Day", Instructor, julio de 1966, pgs. 265-266.)

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EL HOMBRE PUEDE ACERCARSE MAS A DIOS SUJETNDOSE A LOS PRECEPTOS QUE SE ENSEAN EN EL LIBRO DE MORMN, QUE POR LOS QUE SE ENSEAN EN CUALQUIER OTRO LIBRO (1-9) El Libro de Mormn denuncia las teoras falsas y las filosofas preponderantes que imperan en estos ltimos das "Todos los miembros de la Iglesia deben conocerlo [el Libro de Mormn] mejor que cualquier otro libro; y no solamente debemos reconocer la historia y los relatos de fe y valor, sino tambin comprender sus enseanzas. Si pusiramos verdadero inters y estudiramos el Libro de Mormn empapndonos de la doctrina, fcilmente encontraramos en l las verdades que necesitamos para combatir muchas de las teoras y filosofas falsas de los hombres, exponiendo ante el mundo sus errores. "No he podido menos que notar la diferencia que existe en discernimiento, percepcin, conviccin y poder espiritual entre los que conocen y aman el Libro de Mormn y aquellos que no se interesan en l. Este libro es un tamiz del carcter." (Ezra Taft Benson, "Los dones del Seor", Liahona, abril de 1977, pg. 25.) (1-10) El Libro de Mormn tiene el poder de transformar a los hombres en seres semejantes a Cristo y dignos de la exaltacin "Puedo hablaros de una gran aventura? Al viajar un fin de semana a cumplir con una asignacin, me llev un libro excepcional que fue mi constante compaero. Slo dejaba de leerlo cuando dorma, coma o cambiaba de tren. Me fascin, me cautiv y me mantuvo embelesado con su encanto irresistible y su atractivo inters. Lo he ledo muchas veces. "Al terminarlo, cerr el libro y permanec sentado, absorto mientras reviva su contenido. Sus pginas me cautivaron, me apresaron, y mis ojos quedaron fijos en ellas. Supe que el libro era verdico, pero como se ha dicho: 'La verdad es ms extraa que la ficcin.' . . . "Encontr en l lo peor y lo mejor de la vida, en todos los aspectos. Apenas se solucionaba una crisis cuando apareca otra. "La dramtica historia que encierran sus pginas es una de las ms grandes que jams hayan vivido los hombres . . . "Pero despus de todo, no son las crisis dramticas que contiene el libro, ni su historia ni su

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relato lo ms importante, sino su poder de convertir a los hombres en seres dignos de exaltacin y semejantes a Cristo.. "Es la palabra de Dios. Es un poderoso segundo testigo de Cristo. Y, ciertamente, todos los verdaderos creyentes que aman al Redentor recibirn de brazos abiertos toda evidencia adicional de su divinidad . . . "Mis queridos amigos, os presento el Libro de Mormn. Espero que lo leis con devocin y lo estudiis cuidadosamente a fin de que recibis el testimonio de su divinidad." (Spencer W. Kimball, en Conference Report, abril de 1963, pgs. 62-63, 67-68.) (1-11) El Libro de Mormn puede mantener a una persona en armona con el Espritu de Dios, siempre que sta viva de acuerdo con las verdades que el libro ensea "Todo Santo de los ltimos Das debera hacer del estudio de este libro el propsito de su vida. De otro modo est poniendo en peligro su alma, descuidando aquello que puede darle unidad espiritual e intelectual a toda su vida. Existe una gran diferencia entre un converso edificado en la roca de Cristo a travs del Libro de Mormn, que permanece aferrado a esa barra de hierro que le sirve de constante gua, y otro que no lo est. "Hace ms de un cuarto de siglo, escuch en este mismo Tabernculo las siguientes palabras: 'Hace unos pocos aos cuando comenc con la prctica de la abogaca, algunos de los miembros de mi familia se encontraban algo preocupados. Teman que perdiera la fe. Yo quera dedicarme a mi profesin, pero tena un deseo an mayor de conservar mi testimonio, por lo cual llev a la prctica un pequeo procedimiento que ahora quisiera recomendaros. Cada maana, por treinta minutos antes de comenzar con mis labores diarias, lea el Libro de Mormn . . . y con esos pocos minutos diarios lo le todo, una vez por ao, durante nueve aos consecutivos. S que este procedimiento me mantuvo en armona con el Espritu del Seor, porque yo tambin me mantuve en armona con El'." (Ezra Taft Benson cita palabras del presidente Marin G. Romney en "El Libro de Mormn es la palabra de Dios", Lahona, agosto de 1975, pg. 45, versin revisada.) (1-12) Dios no puede aceptar a ningn miembro de la Iglesia que no haya ledo el Libro de Mormn "Me parece que ningn miembro de esta Iglesia puede sentirse satisfecho hasta que haya ledo el Libro de Mormn una y otra vez, y lo haya considerado a fondo para poder dar testimonio de que es ciertamente un registro inspirado por el Todopoderoso, y que su contenido es verdadero . . . " . . . Dios no puede aceptar en su presencia a ningn miembro de esta Iglesia si ste no ha ledo seria y cuidadosamente el Libro de Mormn." (Joseph Fielding Smith, en Conference Report, octubre de 1961, pg. 18.) (1-13) Mientras no estudiemos y vivamos fielmente las enseanzas del Libro de Mormn, el Seor no nos dar otros registros "Ahora el Seor nos ha puesto a prueba como miembros de la Iglesia. Nos ha dado el Libro de Mormn, que es la parte menor, para edificar nuestra fe mediante la obediencia a los consejos que contiene; y cuando nosotros, los miembros de la Iglesia, estemos dispuestos a guardar los mandamientos como los hemos recibido y a mostrar nuestra fe como lo hicieron los nefitas por un corto tiempo, entonces el Seor nos dar el otro registro; pero ahora no estamos listos para recibirlo. Por qu? Porque no hemos cumplido los requisitos de esta prueba de leer y obedecer los consejos del registro que hemos recibido." (Joseph Fielding Smith, "La prueba de nuestra fe", en El Libro de Mormn, Instituto de Religin, Programa de autoenseanza, segunda parte, pg. 606.) (1-14) Han estado usando los miembros de la Iglesia el Libro de Mormn, en la forma en que deben hacerlo? " . . . no estamos utilizando el Libro de Mormn como debemos hacerlo . . . Nuestros misioneros no son lo eficaces que deberan y podran ser, a menos que hagan resonar sus palabras . . . "Algunos de los primeros misioneros de la Iglesia fueron reprobados por el Seor a su regreso al hogar -seccin 84 de Doctrina y Convenios- porque no le haban prestado la debida atencin al Libro de Mormn. Como consecuencia de ello, sintieron la mente oscurecida. El Seor declar que esta forma de tratar el libro haba puesto a toda la Iglesia bajo condenacin, aun a todos los hijos de Sin. Y declar el Seor ms adelante: 'Y permanecern bajo esta condenacin hasta que se arrepientan y recuerden el nuevo convenio, aun el Libro de Mormn'. (Vase D. y C. 84:54-57.) Continuamos estando bajo esa condenacin?" (Ezra Taft Benson, "El Libro de Mormn es la Palabra de Dios", Liahona, agosto de 1975, pg. 42.)

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(1-15) La parte sellada del Libro de Mormn seguir as hasta que aceptemos lo que ya tenemos "El Seor est reteniendo un gran nmero de verdades que con gusto nos revelara si estuvisemos preparados para recibirlas. Sabais que una parte de los anales de los cuales se tom el Libro de Mormn est sellada? No se le permiti al Profeta romper los sellos, y no recibiremos la historia sellada hasta que llegue el tiempo en que el pueblo manifieste, mediante su fe, su disposicin para aceptarla. (Vase 3 Nefi 26:6-12; ter 3:21-28; 4:4-8.) "Cuntos han ledo por completo el Libro de Mormn? Cuntos se han familiarizado con las revelaciones que se encuentran registradas en Doctrina y Convenios con respecto a lo que el Seor ha dicho de nuestros deberes como miembros de la Iglesia, y concerniente a nuestra salvacin y exaltacin, y sobre la manera de obtenerla? Temo que mientras no estemos preparados para recibir lo que ya se ha dado, el Seor retendr esas otras revelaciones que alguna vez recibiremos." (Vase Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, 3:189-190.) des civilizaciones, y nos har conocer la vida de algunos de los mejores y tambin de los peores hombres que han existido. Posiblemente ya hayamos hecho este viaje anteriormente. Para algunos tal vez sea la primera vez, pero sea como fuere, ser una experiencia nueva y fascinante. Para quienes hayan ledo el libro varias veces, ser una nueva experiencia, porque desde la ltima vez que lo hicieron habrn ganado un nuevo discernimiento y encontrado nuevas situaciones y nuevas formas de encarar los problemas y ver las cosas. Encontrarn muchos relatos fascinantes y descripciones emocionantes, y se les aclararn cientos de conceptos. Pero, despus de todo, el propsito de este viaje es acercarnos al Maestro. Este libro es Su testigo y, como dijo el Profeta: "Una persona puede acercarse ms a Dios siguiendo estos preceptos, que los de cualquier otro libro". Preparmonos ahora para este viaje, recordando la fe y la oracin, la necesidad de tener un corazn sincero y un verdadero deseo de aprender. Combinemos todo esto con la determinacin de estudiar, meditar y orar, y alcanzaremos la meta. Recordemos que la promesa de Moroni se aplica a todos los que leen el libro, ya sea por primera o por quincuagsima vez. Antes de comenzar a estudiar, debemos leer Moroni 10:4, 5. Leamos ese pasaje pensando que es una promesa personal y tomemos la determinacin de obtener las bendiciones prometidas. Nota: Se ha publicado mucha informacin concerniente a la aparicin, traduccin y publicacin del Libro de Mormn, la cual es muy interesante; sin embargo, este manual se centra en el estudio del libro mismo y no en la historia de su restauracin. Por lo tanto, si se desea ms informacin al respecto, se pueden consultar las siguientes obras: Jos SmithHistoria 28-65 (en la Perla de Gran Precio). Joseph Fielding Smith, Elementos de la Historia de la Iglesia, captulos 8-11.

1 Nefi 1-7

Ir y har lo que el Seor ha mandado

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 1 NEFI 1-7


(2-1) 1 Nefi 1. Prefacio Este resumen de 1 Nefi es parte del texto original, y no es un agregado moderno (fjese en la ltima oracin). Los breves resmenes que se encuentran al principio de cada captulo se incorporaron para la conveniencia del lector. El prefacio de cada libro (vase ejemplares en las pginas 51, 113 y 206) es parte del registro original dado al profeta Jos Smith. (2-2) 1 Nefi 1:1 Notemos que Nefi escribi esta historia muchos aos despus que la colonia de Lehi sali de Jerusaln y lleg a la tierra prometida. (Vase 2 Nefi 5:28-31.) (2-3) 1 Nefi 1:1-3. En qu idioma se escribieron originalmente los anales del Libro de Mormn? En Mormn 9:32, 33, Moroni explica que las planchas se escribieron en egipcio reformado, el cual haban alterado los nefitas, segn su manera de hablar. Algunos estudiosos creen que el egipcio reformado era una especie de taquigrafa. Moroni declar (vers. 33) que si las planchas hubieran sido ms grandes, habran escrito en ellas en hebreo y, por lo tanto, el registro no habra tenido imperfecciones. Esto da a entender que tal vez el egipcio reformado no fuera tan preciso como el hebreo, y que al utilizar ese tipo de escritura requiriera menos espacio que ste ltimo. Esto nos ayuda a apreciar mejor hasta qu punto era eficiente el lenguaje egipcio reformado. Si se compara la escritura del espaol y otros idiomas occidentales con la del hebreo, sta ltima resulta sumamente compacta. Se requieren menos palabras para expresar una idea en hebreo que en

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muchos otros idiomas. En el siguiente ejemplo podemos apreciar cuan compacto es el hebreo. Esta es la traduccin al hebreo de 2 Nefi 5:20 hasta 2 Nefi 11:3, una seccin que cubre trece hojas en la versin castellana. Por supuesto, los caracteres hebreos en este ejemplo son ms pequeos que los utilizados en la traduccin al espaol del Libro de Mormn moderno, pero aun si triplicramos el tamao de los mismos, de todas maneras solamente ocuparan unas dos pginas en comparacin con las trece anteriormente mencionadas. No conocemos el tamao de los caracteres con los que Mormn y Moroni escribieron, pero es obvio que si rechazaron el hebreo porque las planchas no eran lo suficientemente grandes (vase Mormn 9:33), entonces el egipcio reformado debe haber sido un idioma notable por su capacidad de transmitir mucha informacin en pocas palabras.

t(,H.<i.;

(William E. Berrett, La Iglesia Restaurada, pg. 29.)

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(2-4) 1 Nefi 1:4 Nefi dijo que "muchos profetas" anduvieron entre el pueblo. Sabemos que entre ellos estaban Jeremas, Ezequiel, Nahum, Habacuc y Sofonas. En Jeremas 35:15 se hace un comentario semejante en cuanto a los numerosos profetas enviados por el Seor para amonestar a la gente. (2-5) 1 Nefi 1:4. Quin era Sedequas y cules eran las condiciones polticas cuando Lehi comenz su ministerio? "En el ao 608 a. de J. C, ao que marca la era precedente al comienzo del Libro de Mormn, el reino de Jud se encaraba con su hora crucial. Necao, faran de Egipto, haba enviado un ejrcito contra Asira, y la ruta del avance militar egipcio era a travs de la Palestina. Josas, rey de Jud, resolvi resistirse al ejrcito que se aproximaba, y sali para enfrentarlo al frente de un pequeo contingente judo. En la batalla que tuvo lugar, los hebreos resultaron vencidos, y el rey Josas fue muerto. Los judos entonces escogieron como rey a uno de los hijos de Josas, llamado Joacaz; pero despus de tres meses en el trono, los egipcios lo reemplazaron con otro de los hijos de Josas, Joacim. Durante tres aos el faran de Egipto ejerci control poltico sobre el reino de Jud utilizando al rey como un ttere. Fue entonces, en el memorable ao 605 a. de J. C, que los babilonios juntaron un poderoso ejrcito y aplastaron a las fuerzas del faran en la batalla de Carquemis, arrebatando as de manos de Egipto a la nacin juda. (El relato bblico de esa poca se encuentra en 2 Reyes, caps. 23-25; 2 Crnicas, cap. 36; Jeremas, caps. 26-39.) "De todas maneras el pueblo judo no obtuvo su libertad; en lugar de extranjeros egipcios, eran extranjeros procedentes de Babilonia los que regan el pas. La Palestina del sur se torn en un estado vasallo; y lamentablemente para todos, permitieron que el traidor Joacim, el rey judo que haban puesto los egipcios, retuviera el trono. No pas mucho tiempo antes de que el nuevo monarca y sus subditos se sublevaran. En consecuencia, el rey Nabucodonosor envi un ejrcito a Jerusaln y puso sitio contra la ciudad rebelde. No se sabe con exactitud si Joacim muri o lo tom el enemigo cautivo, pues dice el relato bblico que fue su hijo Joaqun quien se rindi a los babilonios. "Estas luchas entre Asira, Babilonia y Egipto tuvieron lugar antes de iniciarse la historia contenida en el Libro de Mormn, pero durante la vida de sus primeros personajes principales. Al comienzo de la historia se menciona a Sedequas, to del malogrado Joaqun, como a un monarca de veintin aos de edad, bien intencionado pero dbil, gobernando en el primer ao de su reinado. De acuerdo con el Segundo Libro de los Reyes, fue Nabucodonosor de Babilonia quien lo puso en el trono. Era una poca de gran maldad; la inmoralidad y la corrupcin predominaban; la falta de honradez, los juramentos falsos y la idolatra eran vicios comunes en aquella poca. Como si los pecados de la gente no fueran suficientes para traer sobre el pueblo los juicios de Dios, Sedequas decidi seguir el desastroso camino de Joacim, buscando alianza con Egipto para liberarse de Babilonia. Fue en este momento que las desalentadoras profecas del profeta Jeremas, que tanta notoriedad haban acarreado en el reinado de Joacim, ahora volvan a resonar, proclamando las terribles nuevas de que Jerusaln y su templo seran destruidos y toda la nacin llevada en cautiverio si no se arrepentan y escuchaban las amonestaciones del Seor. Pero la declaracin de que Dios se volvera contra su pueblo escogido y permitira que destruyeran su sagrado templo y su ciudad santa se consider como un agravio. Para los furiosos sacerdotes y prncipes, la profeca era traidora y rayaba en la blasfemia. Se orden el arresto y encarcelamiento de Jeremas. [Si Lehi se hubiera quedado en Jerusaln, igualmente habra recibido una condena semejante o peor.]" (Daniel H. Ludlow, A Companon to Your Study of the Book of Mormon, pgs. 62-63.) (2-6) 1 Nefi 1:5-15 Pngase atencin en la cantidad de versculos del relato de Nefi que comienzan con "y". Esta parece ser una caracterstica de los idiomas semitas y es una evidencia interesante de que Jos Smith tradujo el Libro de Mormn y no lo escribi por s mismo. En todo el Antiguo Testamento podemos apreciar la misma caracterstica. En Gnesis 1, por ejemplo, solamente nueve de los treinta y un versculos (en la revisin bblica hecha en 1960) no comienzan con "y" (en la versin anterior solamente uno no comienza con esa conjuncin). Observemos tambin la tremenda experiencia espiritual que tuvo Lehi, que se describe en estos versculos. A Lehi no se le pide sin ms ni ms que lleve a su familia al desierto. Primero tiene una gran experiencia espiritual de la cual aprendemos por lo menos lo siguiente: 1. El Seor contesta la oracin sincera y ferviente (vers. 5). 2. El Seor puede demostrar grandes seales de su poder (vers. 6). 3. Lehi vio y oy mucho ms de lo que mencion Nefi (vers. 6). 4. El impacto de las cosas espirituales es tremendo (vers. 7).

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5. Lehi vio una visin del cielo que inclua a Dios el Padre, a Jesucristo, a los Doce Apstoles y a una incontable hueste de ngeles (vers. 8-10). 6. Se le mostraron los juicios pendientes sobre Jerusaln (vers. 11-13). 7. El impacto que la experiencia tuvo sobre Lehi fue tan grande que le hizo alabar a Dios y regocijarse con todo el corazn (vers. 14, 15). Al pensar en esta experiencia, no nos sorprende que Lehi deseara advertir a los judos (vers. 18, 19) y obedecer al instante al Seor cuando lo mand salir de Jerusaln con su familia. (2-7) 1 Nefi 1:16, 17 Tenemos algn indicio sobre el punto en donde termina el compendio de los anales de Lehi y Nefi comienza su propio relato? (Vase 1 Nefi 9:1 y 10:1.) (2-8) 1 Nefi 1:18-20 Aunque Nefi recalc repetidas veces que su registro es de carcter espiritual y no secular, ntese lo que dijo en el versculo 16 de que no incluira muchos sueos, visiones o profecas de su padre. Se puede encontrar en estos versculos uno de los propsitos que gui a Nefi en la eleccin de lo que deba registrar? (Pngase atencin especial en el versculo 20.) (2-9) 1 Nefi 2:1-3 Nefi incluy en su registro la respuesta inmediata de su padre al mandamiento que se le dio en el sueo. Cules son las implicaciones prcticas de la obediente respuesta de Lehi en cuanto a tener que prepararse para partir, dejar amistades, sacrificar la comodidad, etc.? (2-10) 1 Nefi 2:4, 5 Cuan acaudalado era Lehi? (Vase 1 Nefi 3:25.) (2-11) 1 Nefi 2:6, 7 En estos versculos hay dos evidencias ms de que el Libro de Mormn es literatura traducida. En los Estados Unidos todos los ros son "ros de agua", pero en el Oriente Medio los ros que mantienen su caudal todo el ao son pocos en realidad. [Nota del traductor: en el texto del Libro de Mormn en ingls, el vers. 6 dice literalmente, "en un valle situado a la orilla de un ro de agua".] Durante las lluvias de invierno, miles de guadas o cauces secos se convierten en ros. En los meses de sequa son "arroyos secos" y no de agua. El "altar de piedras" es una muestra de obediencia al mandamiento que se encuentra en xodo 20:24-26 y en Deuteronomio 27:5, 6. (2-12) 1 Nefi 2:8-11 Ntese la verdadera razn por la que se molestaban tanto Laman y Lemuel (vers. 11). (2-13) 1 Nefi 2:12-24 La descripcin que Nefi hace de sus hermanos es una acusacin grave y demuestra cuan endurecidos se haban vuelto. Advirtase el poder espiritual que tena Lehi (vers. 14). En estos versculos tambin encontramos la fuente y la clave de la grandeza de Nefi. En los versculos 20-24 estn registrados los principios que gobernaran a la colonia de Lehi en la tierra prometida. Aclaran estos versculos la razn por la que el Seor hizo que los hermanos rebeldes acompaaran al padre hasta la tierra prometida? (2-14) 1 Nefi 3:1-10. Fue una "cosa difcil" lo que Lehi demand de sus hijos? La distancia desde Jerusaln hasta el mar Rojo (el golfo de Aqaba) es de unos 300 kilmetros a travs de un territorio caluroso y desrtico, que en la antigedad se encontraba infestado de asaltantes de caminos. Ya haban recorrido unas tres jornadas ms all de esa distancia (vase 1 Nefi 2:6). Por lo tanto esto significaba por lo menos un viaje de doce a catorce das slo para llegar a Jerusaln, lo cual le da ms significado a la respuesta de Nefi registrada en el versculo 7. Meditemos esta pregunta: Por qu el Seor esper a que estuvieran a ms de trescientos treinta kilmetros de Jerusaln para mandarles que fueran a buscar las planchas? Pudo haberle dicho a Lehi que fuera a casa de Labn antes de la partida. Posteriormente Nefi mostrara una conducta completamente diferente de la de Laman y Lemuel; pero en este momento, qu es lo que lo hace diferente? Qu importancia tiene la actitud de una persona para determinar su conducta? (2-15) 1 Nefi 3:11-22 No es interesante que Laman, el primognito, que debera haber tomado la direccin de todo, sacara en suerte la oportunidad de cumplir con su obligacin natural? Admitamos, s, que la empresa no era fcil, pero aprovech Laman la oportunidad que le dio el Seor? El Seor anteriormente le haba prometido a Nefi (1 Nefi 2:22) que si era fiel sera gobernante de sus hermanos. Posteriormente Laman y Le-

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muel lo acusaron de intentar usurpar el lugar de mando (1 Nefi 16:37; 18:10), lo cual era contrario a la costumbre juda que estipulaba que el hijo primognito tena que ser el cabeza de la familia despus del padre. Qu evidencia tomada de estos versculos podramos citar para demostrar que estaba justificada la posicin de mando que el Seor le confiri a Nefi? (2-16) 1 Nefi 3:23-25. Qu sabemos de Labn? "Unos pocos toques diestros y reveladores esbozan al pomposo Labn con una perfeccin fotogrfica. Sabemos que estaba al mando de una guardia de cincuenta hombres; que se reuna con toda la armadura ceremonial con 'los ancianos de Israel' para consultas secretas efectuadas por la noche; que tena la custodia de un tesoro; que era de la antigua aristocracia, siendo tambin pariente lejano de Lehi; que probablemente tena su puesto a causa de sus antepasados, dado que era difcil que lo hubiera recibido por mrito propio; que en su casa se encontraban depositados anales muy antiguos; que era un hombre grande, de mal genio, astuto y peligroso, adems de cruel, codicioso, inescrupuloso, dbil y dado a la bebida." (Hugh Nibley, Lehi in the Deseret and the World of the Jar edites, pg. 111.) (2-17) 1 Nefi 3:26-31 En estos versculos surgen varios puntos interesantes. Primero, poda la ira insensata de Laman y Lemuel estar relacionada con la prdida de su riqueza? Fjese tambin en que varias veces fue necesaria la intervencin divina para preservar a Nefi del odio de sus hermanos, pero ni siquiera la real e indiscutible evidencia del poder de Dios fue suficiente para ablandar la dureza de su corazn. Cmo pudieron ver a un ngel y comenzar a quejarse inmediatamente despus de su partida! Esta clase de evidencia corrobora la parbola del Salvador cuando dijo: "Si no oyen a Moiss y a los profetas, tampoco se persuadirn aunque alguno se levantare de los muertos" (Lucas 15:31). En qu forma se puede aplicar este principio a la gente que dice cosas como: "Si yo pudiera ver las planchas de oro, no tendra dudas y sabra que el Libro de Mormn es verdadero"? (2-18) 1 Nefi 4:1-3 Estos versculos contienen una poderosa confirmacin de la realidad de Moiss y de los milagros del xodo. Para Nefi, Moiss sigue siendo importante aun cuando vivi unos seiscientos aos antes que l naciera, ms o menos el tiempo que dista de Coln a nuestra poca. (2-19) 1 Nefi 4:4-27 Al leer el relato de Nefi sobre su encuentro con Labn, recordemos otra vez sus palabras en 1 Nefi 3:7. Es evidente que no trataba de alardear, sino que realmente senta lo que deca. Tambin podemos notar que aunque el Seor prepara el camino para que el siervo obediente guarde sus mandamientos, la va no siempre resulta fcil. A medida que continuemos el estudio del Libro de Mormn, prestemos atencin a la importancia que las planchas de bronce tienen en la historia de los nefitas. (2-20) 1 Nefi 4:32-37. Por qu tena un juramento tanta importancia? "Cuando Zoram vio a los hermanos y oy la verdadera voz de Nefi, recibi la sorpresa de su vida y, presa del pnico, intent huir hacia la ciudad. En tal situacin solamente haba una cosa que Nefi poda hacer para salvar a Zoram y al mismo tiempo evitar que diera la alarma; y ningn occidental podra adivinar de qu se trataba. Nefi, un individuo poderoso, sujet al aterrorizado Zoram lo suficiente para poder jurarle solemnemente al odo; 'Vive el Seor, y como vivo yo' (1 Nefi 4:32), que no le hara dao si lo escuchaba. Zoram inmediatamente se tranquiliz de nuevo, y Nefi le hizo otro juramento dicindole que sera un hombre libre si se una a su grupo: 'Por lo tanto, si bajas al desierto adonde est mi padre, habr lugar para ti entre nosotros' (1 Nefi 4:34). "Lo que sorprende al lector occidental es el efecto milagroso del juramento de Nefi sobre Zoram. Bastaron unas pocas palabras convencionales para que en seguida se tornara tratable. Y lo mismo sucedi con los hermanos de Nefi; tan pronto como Zoram hizo su 'juramento que permanecera desde entonces con nosotros . . . cesaron nuestros temores respecto a l' (1 Nefi 4:35, 37). "La reaccin de ambos grupos tiene sentido cuando sabemos que el juramento es sumamente sagrado e inviolable entre los pueblos del desierto y sus descendientes. 'Es muy difcil que un rabe viole su juramento, aunque su vida est en peligro', pues 'no hay nada ms poderoso y sagrado que el juramento entre los nmadas', y aun entre los rabes que viven en la ciudad si ese juramento se pronuncia bajo condiciones especiales. 'Jurar es un acto sagrado entre los beduinos', dice una autoridad reconocida. 'Ay de quien jura falsamente; su lugar en la sociedad se ver afectada y su reputacin arruinada. Nadie recibir su testimonio; adems, deber pagar una multa en dinero.'

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"Pero no todo juramento ser vlido. Ms firme que el juramento 'por mi vida' o (menos comn) 'por la vida de mi cabeza', es el gua hayal Allah, 'por la vida de Dios', o 'como vive el Seor', rabe equivalente al antiguo hebreo hai Elohim . . . "De manera que vemos que la nica forma en que Nefi poda haber apaciguado al desesperado Zoram en un instante era pronunciar el nico juramento que un hombre no se atrevera a quebrantar, el ms solemne de todos los juramentos para el semita: 'Como vive el Seor, y como vivo yo' (1 Nefi 4:32)." (Hugh Nibley, An Approach to the Book of Mormon, pgs. 103-105.) (2-21) 1 Nefi 5:1-9 Aunque no se puede justificar que Sarah haya murmurado, antes de juzgarla con demasiada dureza deberamos recordar que como madre preocupada que amaba a sus hijos, haba estado esperando ansiosamente que regresaran de lo que debe haber sido por lo menos un mes o ms de ausencia. (Vase encabezamiento 2-14.) Adems, ella saba que el viaje era a travs de un territorio de clima inhspito, donde prevalecan peligrosos animales y serpientes y bandas de salteadores. Su misin era regresar a Jerusaln, donde Sarah saba que la vida de su esposo haba estado en peligro (vase 1 Nefi 1:20). Aunque su fe era muy grande, igualmente podemos imaginar la ansiedad creciente que pesaba en ella. Notemos tambin su reaccin cuando Lehi le dio su testimonio aun antes de que aqullos volvieran (1 Nefi 5:5). El testimonio de gratitud que ella tuvo despus del retorno de los hijos es evidente. Es posible que ella haya dicho "ahora s con certeza" (vers. 8) a causa del relato que Nefi hizo de las experiencias que tuvieron con el Seor durante su viaje? (2-22) 1 Nefi 5:10-22. Qu contenan las planchas de bronce y cul era su significado? "Cuando el Seor sac a Lehi y su colonia de Jerusaln, les pidi que llevasen consigo las Planchas de Bronce que Labn haba tenido en custodia. Estas planchas, que Nefi pudo obtener gracias a su fe y celo (1 Nefi 3; 4), eran un tomo de Escrituras sagradas que contenan el relato de los tratos de Dios con los hombres desde el principio de la humanidad hasta ese da. Eran 'los anales de los judos' (1 Nefi 3:3), el registro de muchas de las profecas dadas desde el principio del mundo, incluyendo parte de algunas pronunciadas por Jeremas. En estas planchas se encontraba la ley de Moiss, los cinco libros de Moiss y la genealoga de los antepasados nefitas. (1 Nefi 3:3, 20; 4:15-16; 5:11-14.) "En ellas haba ms de lo que hoy tenemos en el Antiguo Testamento. (1 Nefi 13:23.) Las profecas de Zenoc, Neum, Zens, Jos el hijo de Jacob y probablemente de muchos otros profetas se encontraban preservadas en ellas, y muchos de estos escritos eran predicciones relacionadas con los nefitas. (1 Nefi 19:10, 21; 2 Nefi 4:2, 15; 3 Nefi 10:17.) "No se debe subestimar el valor que las Planchas de Bronce tenan para los nefitas. Por intermedio de ellas pudieron preservar su idioma (1 Nefi 3:19), la mayor parte de su cultura y el conocimiento religioso del pueblo del cual provenan (1 Nefi 22:30). En contraste, los mulekitas, que salieron de Jerusaln unos once aos despus que Lehi y que no tenan anales semejantes a las Planchas de Bronce, pronto cayeron en la apostasa, se volvieron incrdulos y perdieron su idioma, civilizacin y religin. (Omni 14-18.) "De profeta a profeta y de generacin en generacin, los nefitas entregaron y preservaron las Planchas de Bronce. (Mosah 1:16; 28:20; 3 Nefi 1:2.) El Seor prometi que algn da las traer a luz, inalteradas por el tiempo y retenido su brillo original, y entonces el relato que contienen ir 'a toda nacin, tribu, lengua y pueblo' (Alma 37:3-5; 1 Nefi 5:18-19)." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 103.) (2-23) 1 Nefi 6:1-6 Aunque este breve captulo interrumpe la narracin histrica, es sumamente significativo, ya que nos muestra el criterio que utilizaron Nefi y los dems escritores del Libro de Mormon para seleccionar el material a incluir en las planchas. (2-24) 1 Nefi 7:1-22. Qu significado tiene que la familia de Ismael se uniera a la de Lehi? "Despus que el Seor aconsej a Lehi 'que sus hijos deban tomar mujeres por esposas para levantar posteridad al Seor en la tierra de promisin' (1 Nefi 7:1), Lehi inmediatamente los mand volver a Jerusaln para buscar a Ismael y su familia. Los registros que en la actualidad componen el Libro de Mormon no indican exactamente cul fue la razn por la que se eligi a la familia de Ismael (excepto que haba en ella por lo menos cinco mujeres solteras), pero es posible que el siguiente estudio provea importantes razones adicionales para haberlo hecho: " 'Si leemos el Libro de Mormon con atencin, sabremos que un resto de la casa de Jos vivi en el continente americano, y que Lehi supo, al escudriar los anales de sus antepasados que estaban sobre las planchas de bronce, que era del linaje de Manases. El profeta Jos Smith nos dijo

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que el registro de Lehi se encontraba entre las 116 pginas que se tradujeron primero y posteriormente se robaron. Un compendio del mismo se encuentra en el primer libro de Nefi, el cual es el registro de Nefi mismo, siendo tambin l del linaje de Manases. Ismael en cambio era del linaje de Efran y, por lo tanto, al casarse sus hijos con mujeres de la familia de Lehi y los hijos de Lehi con las hijas de Ismael, se cumplan las palabras de Jacob que se pronunciaron sobre Efran y Manases, en el captulo 48 de Gnesis, que dice: "Y sea perpetuado en ellos mi nombre, y el nombre de mis padres Abraham e Isaac, y multipliqense en gran manera en medio de la tierra". De esa manera los descendientes de Manases y de Efran crecieron juntos en el continente americano . . . ' (Erastus Snow, Journal of Discourses, 23:184-85; Cursiva agregada.)" (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pgs. 99-100.) Es interesante notar que cuando a los hijos de Lehi se les mand volver nuevamente a Jerusaln (una distancia igual a la que recorrieron para obtener las planchas de bronce), no se indica que haya habido quejas de parte de Laman y Lemuel. De todas maneras, el espritu de rebelin que se manifest en el retorno es evidencia de que no haban experimentado un arrepentimiento sincero. 21:28-31), que cuando se le pidi que fuera a trabajar a la via dijo: "Ir", pero no fue? Eso es lo notable de Nefi. Dijo: "Ir", y fue. Si Labn hubiera cooperado y entregado las planchas en la primera solicitud, no apreciaramos lo firme que fue la determinacin de Nefi. El le dijo a su padre que saba que el Seor haca posible que los hombres cumplieran con Sus cometidos. Ahora, frente a una situacin muy peligrosa, vemos cuan firme era la fe de Nefi. El no saba cmo lo iba a ayudar el Seor a lograr lo que se haba mandado. "E iba guiado por el Espritu, sin saber de antemano lo que tendra que hacer" (1 Nefi 4:6). Slo podemos imaginarnos cmo pudo haberse sentido al entrar secretamente en la ciudad dormida sabiendo que si los guardias de Labn lo apresaban, sin duda lo mataran. Pero luego tuvo que enfrentarse a la ms dura de todas las pruebas: "Mtalo, porque el Seor lo ha puesto en tus manos" (1 Nefi 4:12). A David se le ha admirado durante siglos por su valor al enfrentarse cara a cara con el gigante Goliat que le vena gritando, protegido por su coraza. Pero en verdad la valenta de Nefi no fue menor al entrar en la ciudad aquella noche y saber lo que el Espritu requera de l. Se requiere una fe tremenda para decir "Ir y har" y luego llevarlo a cabo, pues nunca sabemos lo que el Seor puede requerir de nosotros.

RESUMEN ANALTICO
UNA DE LAS MAYORES PRUEBAS DE LA VIDA TERRENAL ES LA OBEDIENCIA (2-25) Se requiere fe para apoyar a los siervos del Seor y seguir las indicaciones del Seor Una de las grandes pruebas que enfrentamos en esta vida es la de la obediencia a los mandamientos del Seor. Su palabra llega a nosotros por medio de las Escrituras y de aquellos a quienes ha llamado para representarlo: nuestros padres, los obispos, los presidentes de estaca y las Autoridades Generales. A veces nuestra felicidad depende de nuestra voluntad para apoyar a los representantes del Seor, pero hay ocasiones en las que slo percibimos su palabra mediante los susurros del Espritu Santo. Mas llegue como nos llegue, se requiere gran valor para aceptarla y llevarla a la prctica. Nefi, a diferencia de sus hermanos, afirm valientemente: "Ir y har lo que el Seor ha mandado" (1 Nefi 3:7). Cuan fcil resulta hablar con tal confianza cuando nos encontramos en la comodidad y seguridad que ofrece nuestro hogar! Cuntos de nosotros somos como el segundo hijo de la parbola (Mateo

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1 Nefi 8-10, 15

Aferrarse a la barra de hierro


(3-2) 1 Nefi 8:3, 4

3
Aunque aqu Lehi no da una interpretacin de los smbolos del sueo, est claro que l entenda lo que significaban y las implicaciones que tenan en la realidad. Ntense las conclusiones a las que lleg por causa del sueo, con respecto a sus hijos. (3-3) 1 Nefi 8:4-7. Cmo podemos entender el significado del simbolismo? La visin de Lehi es sumamente simblica. El Seor aparentemente usa el simbolismo por lo menos por dos razones: (1) para revelar la verdad a quienes son espiritualmente receptivos, y (2) para esconder verdades espirituales del entendimiento de quienes no estn preparados para recibirlas. Mucho de lo que el Seor hace se expresa en lenguaje simblico o figurado. El eider John A. Widtsoe explic en qu forma se puede entender mejor el simbolismo. Aunque en esta cita l habla respecto al simbolismo de la investidura que se recibe en el templo, el mismo principio se aplica a la interpretacin del sueo de Lehi. "La santa investidura es profundamente simblica. 'Ir al templo' no es una frase muy completa, pues la adoracin en el templo implica un gran esfuerzo mental y de concentracin si es que queremos entender los extraordinarios smbolos que se exponen ante nosotros. Todo debe arreglarse para que nuestro corazn, mente y alma estn en armona con la obra que vamos a realizar. Todo lo que nos rodea debe contribuir a la paz mental que nos permita estudiar y comprender los misterios, por as decir, que se despliegan ante nosotros . . . "Vivimos en un mundo de smbolos. No hay hombre o mujer que salga del templo, investido debidamente, sin haber vislumbrado ms all de los smbolos, las poderosas realidades que stos representan . . . " . . . La investidura es tan plenamente simblica que solamente un tonto intentara describirla; est tan llena de revelaciones para quienes con toda la fuerza de su ser tratan de buscar y ver, que no hay palabras humanas que puedan explicar o aclarar las posibilidades que hay en la ceremonia del templo. La investidura se dio por revelacin, y ser mayor para aquellos de corazn puro que buscan afanosamente." ("Temple Worship", The

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 1 NEFI 8-10, 15


(3-1) 1 Nefi 8:1, 2 Es evidente que la partida de Jerusaln no fue una salida apresurada causada por el pnico, sino que fue muy bien planeada y preparada. Advirtase adems que en 1 Nefi 1:16 Nefi indica que su padre escribi muchas profecas y muchas cosas que haba visto en visin de las que l (Nefi) no hizo un relato detallado. Sin embargo, aqu se hace un relato detallado de este sueo o visin en particular. Al leerlo, preguntmonos: Qu importancia tiene este sueo que hizo que Nefi lo incluyera en los anales?

2?
Utah Genealogical and Historical Magazine, abril de 1921, pgs. 60, 62-63. Cursiva agregada.) (3-4) 1 Nefi 8:4-28. Qu interpretaciones se le dieron a Nefi de la visin de Lehi? Smbolo Un desierto obscuro y lgubre (8:7) un campo grande y espacioso (8:9, 20) un rbol (8:10), tambin llamado "rbol de la vida" (11:25; 15:21, 22) el fruto del rbol (8:11, 12) un ro de agua (8:13) tambin el infierno y sus abismos (12:16; llamado "fuente de aguas sucias" 15:26-36) (12:16) la barra de hierro (8:19) vapor de tinieblas la palabra de Dios (11:25; 15:23-25) las tentaciones del diablo (12:17) la maldad y la guerra el mundo (8:20) el amor de Dios (11:21, 22) la venida del Hijo de Dios (11:13-22) Interpretacin Ejemplos

el ministerio del Hijo de Dios (11:24, 25) la apostasa, la maldad, la guerra, la iglesia grande y abominable, cosas claras y preciosas quitadas de las Escrituras (12:19-23; 13:1-9, 20-29) la persecucin del Hijo de Dios y de quienes lo siguieron (11:26-36)

el edificio grande y espacioso (8:26)

el orgullo, la sabidura y las vanas ilusiones del mundo (11:35-36, 12:18)

(Adaptado de Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 101.) Adems de los smbolos bsicos anotados anteriormente, medtese tambin sobre las siguientes preguntas, a medida que se estudia el maravilloso sueo de Lehi. 1. Qu valor tiene la analoga de Alma sobre la Liahona (Alma 37:38-47) relacionndola con el desierto obscuro y lgubre? (1 Nefi 8:4.) 2. Qu aprendemos respecto al rbol de la vida en otros escritos sagrados? (Vase Apocalipsis 22:1-6, 14; 2:7; Alma 5:34; 2 Nefi 2:15.) 3. Qu relacin hay entre 1 Nefi 8:12 y 2 Nefi 2:25? 4. Cul fue el primer deseo de Lehi despus de participar del fruto del rbol? (1 Nefi 8:12.) 5. Le suena conocida la frase "sendero recto y angosto" mencionada en el versculo 20? (Comprese con Mateo 7:14 y 2 Nefi 31:17-19.) En el sueo, qu mantiene a las personas en esa senda? (Vase Encabezamiento 3-5.) 6. Nefi posteriormente usa la idea de "adelantarse" (1 Nefi 8:24) en un gran discurso doctrinal (vase 2 Nefi 31:20). Qu es lo que este trmino intenta expresar? 7. El edificio grande y espacioso visto por Lehi, que representa el orgullo del mundo (1 Nefi 11:36), aparece en el aire, "a gran altura de la tierra" (1 Nefi 8:26). Cuando un edificio est en el aire, es porque no tiene cimientos. Por qu se relaciona esto con el orgullo? El concepto de un edificio "a gran altura" tambin se relaciona con la "altivez" de las personas (vase D. y C. 90:17; 1 Timoteo 6:17) y con la cada de los orgullosos algn da (vase Isaas 25:11; Ezequiel 30:6). 8. En qu forma haca la gente del edificio grande y espacioso que los que se adelantaban hacia el rbol se sintieran culpables y avergonzados? (Vase 1 Nefi 8:33, 34.) (3-5) 1 Nefi 8:19. Cul es el significado de la barra de hierro para los Santos de los ltimos Das?

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"El presidente Harold B. Lee hizo el siguiente comentario sobre el sueo de Lehi: "Como respuesta a aquellos que puedan andar errantes, en busca de algo que satisfaga sus necesidades y que ponga fin a su estado de confusin y vaco, quisiera exponer algunos pensamientos relatando una extraordinaria visin que recibi un antiguo profeta llamado Lehi, 600 aos antes de Cristo . . . [El presidente Lee pasa a resumir el sueo de Lehi.] "Como suceda con muchos profetas antiguos en la historia bblica, los sueos o visiones de esta naturaleza eran medios eficaces por los cuales el Seor se comunicaba con su pueblo a travs de sus profetas y lderes. Por lo tanto, este sueo, tal como el Seor se lo revel al profeta Lehi, tuvo mucho significado. El rbol cargado de fruta representaba el amor de Dios, que se reparte entre todos los hijos de los hombres. Ms tarde, en su ministerio terrenal, el Maestro mismo le explic a Nicodemo cmo se manifest ese gran amor. Le dijo: 'Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo Unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna'; y luego el Maestro agreg: 'Porque no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por l' (Juan 3:16-17). "La barra de hierro, se interpreta como la palabra de Dios, o el evangelio de Jesucristo, que conduce al rbol de la vida que, segn el Maestro le explic a la mujer en el pozo en Samara, es como 'una fuente de agua [viviente] que salte para vida eterna' (Juan 4:14). "Aquellos en la visin que aparecan del otro lado del ro sealando con el dedo y burlndose representan a las multitudes de la tierra que se renen para pelear en contra de los apstoles del Cordero de Dios. Como el Seor lo revel, los que se burlaban representan la as llamada sabidura del mundo, y el edificio en el que se encontraban reunidos es el 'orgullo del mundo' (vase 1 Nefi 11-12). "Si hay algo que se necesite ms en este tiempo de tumulto y frustracin, en que los hombres y las mujeres, tanto jvenes como adultos, buscan desesperadamente las respuestas a los problemas que afligen a la humanidad, es una 'barra de hierro' que sirva como gua a lo largo del sendero angosto que lleva a la vida eterna, en medio de los caminos extraos y tortuosos que finalmente llevan a la destruccin y a la ruina de todo lo que es 'virtuoso, bello o de buena reputacin'. "Los profetas previeron estas Condiciones que prevaleceran en la tierra cuando estuvieran por aparecer estas Escrituras que ahora llamamos el Libro de Mormn. Al leer algunas de estas predicciones, quisiera que os pusierais a pensar en las condiciones en que nos encontramos hoy da: [El Presidente cita los pasajes de Mormn 8:36, 37 y 2 Timoteo 3:2-5.] . . . "Desafortunadamente, entre nosotros hay algunos que afirman ser miembros de la Iglesia pero en cierto sentido son como los que se burlaban en la visin de Lehi, que se mantienen apartados y, al parecer, tienen la tendencia de mofarse de los fieles que aceptan a las autoridades de la Iglesia como testigos especiales de Dios en el evangelio y como sus representantes que dirigen los asuntos de la Iglesia . . . "De nuevo, para usar el lenguaje figurado de la visin de Lehi, hay aquellos que les ciegan las tinieblas de obscuridad y an no han podido asirse firmemente a la 'barra de hierro'. "No sera maravilloso que, cuando surjan preguntas que todava no se han contestado porque el Seor no ha credo conveniente revelar las respuestas hasta el momento, todos pudieran decir, como se afirma que dijo Abraham Lincoln: 'Al leer la Biblia, acepto todo lo que puedo entender; lo dems, lo acepto por medio de la fe'? "Cuando les hacen preguntas sobre cmo se form la tierra y cmo lleg a existir el hombre, cuan confortante sera para aquellos que se encuentran inquietos en el mundo intelectual, poder responder de la misma manera en que lo hizo un eminente cientfico y fiel miembro de la Iglesia. Una hermana le pregunt: Por qu no nos explic el Seor claramente todas estas cosas? El cientfico contest: Es muy probable que no lo entenderamos si lo hiciera; sera como tratar de explicarle la teora de la energa atmica a un nio de ocho aos. "No sera grandioso que todos los muy instruidos pudieran asirse firmemente a la 'barra de hierro' o la palabra de Dios, la cual podra conducirlos, por medio de la fe, al entendimiento en lugar de desviarse por senderos extraos de teoras humanas y caer en las aguas oscuras de la incredulidad y la apostasa?" (Harold B. Lee, en Discursos de conferencias generales, 1970-1972, pgs. 137-138; versin revisada.) (3-6) 1 Nefi 8:36-38 Despus del sueo, la gran preocupacin que Lehi sinti en l se convirti en un ferviente deseo de influir en Laman y Lemuel. Fracas Lehi como padre? (Lase D. y C. 68:25 y Deuteronomio 6:6, 7 para encontrar la respuesta a esta pregunta.) Todo da a entender que Lehi, como padre, hizo todo lo que estuvo a su alcance por ensear a todos sus hijos los principios del evangelio. El rechazo manifestado por Laman y Le-

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muel fue producto del mal uso de su propio libre albedro, y no el fruto de una mala enseanza. (3-7) 1 Nefi 9:2-6. Cul es el significado de las frases "estas planchas" y "otras planchas"? Parece que Nefi ahora termin de compendiar los anales de su padre (1 Nefi 1:17) y est listo para hacer su propio registro. Antes de hacerlo, explica la diferencia entre los dos juegos de planchas en los que trabaja. El eider James E. Taimage ha dado una explicacin respecto a los dos juegos de planchas: "Las planchas de Nefi se llaman as porque Nefi, el hijo de Lehi, las prepar y sobre ellas empez su historia. Estas planchas eran de dos clases, y las podemos distinguir designndolas las planchas mayores y las planchas menores. Nefi inici su labor de historiador grabando sobre sus planchas una narracin histrica de su pueblo desde el tiempo en que su padre sali de Jerusaln. Esta narracin refera sus viajes, prosperidad y aflicciones, los reinados de sus reyes y las guerras y contenciones del pueblo, con carcter de historia secular . . . "Mandado por el Seor, Nefi hizo otras planchas sobre las cuales particularmente escribi lo que se podra llamar, en trminos generales, la historia eclesistica de su pueblo, refirindose nicamente a los acontecimientos histricos cuando se haca necesario darle la debida continuidad a la narracin. 'Recib un mandado del Seor dice Nefi de hacer estas planchas con el objeto especial de que se grabase una relacin del ministerio de mi pueblo.' Nefi ignoraba el propsito de estas dos historias; para l fue suficiente que el Seor le requiriese esa obra. Ms adelante se ver que fue para un sabio propsito." (James E. Talmage, Artculos de Fe, pgs. 294-295.) (3-8) 1 Nefi 10:1-3. Cundo se cumpli la profeca de la destruccin de Jerusaln? En el ao 600 a. de J.C., habiendo faltado los caudillos de Jud a la lealtad que haban prometido a los babilonios, esperaban la proteccin de Egipto. Pero sta no lleg. Nabucodonosor y sus ejrcitos tomaron Jerusaln en el ao 597 a. de J.C. Despus de saquear la ciudad retiraron sus tropas, pero diez aos ms tarde atacaron otra vez. Harry Thomas Frank, en su libro Discovering the Biblical World [Descubriendo el mundo bblico], describe la precaria situacin del reino de Jud: "En julio del ao 587 Sedequas intent entregar la ciudad y dar fin al sufrimiento. Diez aos antes los babilonios haban tratado a Jerusaln con lo que en aquellos das se consideraba extrema misericordia. Ahora no. Esta vez queran aniquilar el foco de la intriga. Los alimentos se acabaron. El rey se haba ido. En la vspera del da en el que los soldados babilonios entraron en la ciudad, Sedequas y algunos de sus hombres huyeron, dirigindose hacia el Jordn y esperando poder escapar por el desierto. Llegaron hasta Jeric antes de que los capturaran. Nabucodonosor estaba en Siria en sus cuarteles, y all llevaron al monarca junto con sus hijos. No habra reyes hebreos viviendo en un exilio lujoso como lo haba hecho Joaqun. Sin prdida de tiempo llevaron a Sedequas a presencia del gran rey de Babilonia, y luego de ejecutar a sus hijos en su presencia le quitaron la vista y lo llevaron encadenado hacia el norte. "Entretanto Jerusaln se encontraba en poder de los babilonios. Lo que ellos encontraron en la ciudad y lo que hicieron con lo que encontraron no requiere una imaginacin muy frtil. Al mismo tiempo, y esto sorprende bastante, parece que no existi una decisin previa sobre lo que hacer con la ciudad una vez que cayera. Durante un mes de horrores e indignidades sufri el pueblo duramente, y no hay duda de que debe haber credo que en verdad estaba abandonado por Dios mismo. Entonces Nebuzaradn, jefe del cuerpo de guardia de Nabucodonosor y por lo tanto persona de gran importancia, lleg a Jerusaln. Nebuzaradn no era portador de buenas nuevas. Bajo sus rdenes, llevaron a los altos oficiales del estado, y con ellos a ciertos individuos destacados en distintas profesiones, a Ribla, donde se encontraba el comando sirio, y los ejecutaron. A otros los llevaron en grupo al exilio en Babilonia. En Jeremas 52:29 se fija la cantidad en 832 personas. Pero sin duda esto se refiere solamente a varones adultos y probablemente slo a habitantes de Jerusaln. El nmero de deportados fue mucho ms elevado. Finalmente los muros de Jerusaln cayeron derribados, y lo que qued despus de un ao y medio de sitio, y de un mes de ocupacin y terror causados por Nebuzaradn, fue incendiado. "No fue la ltima vez que el humo se esparci sobre los cerros de Judea y pas por sobre el monte de los Olivos hacia el desierto cerca del Jordn. Pero en aquel da, en el calor del verano del ao 587 a. de J . C , el humo ascenda de la hoguera funeraria de Jud." (Discovering the Biblical World, pg. 130.) (3-9) 1 Nefi 10:4, 5 Como cristianos decimos de Jess que es "el

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Cristo". Este trmino viene del griego Crstus, que significa "el ungido". Cristus era la traduccin griega del vocablo hebreo que tambin significa "el ungido". Este vocablo hebreo es Maschiaj o Mesas segn se ha castellanizado. Por lo tanto, es apropiado que Lehi se refiera a este profeta como el Mesas, el Salvador o Redentor. (3-10) 1 Nefi 10:4-11 Qu detalles importantes respecto al primer advenimiento de Cristo se le muestran a Lehi? Ntese adems que en el versculo 9 el Libro de Mormn verifica el pasaje de Juan 1:28 donde dice que el bautismo de Jess tuvo lugar cerca de Betbara. Muchos eruditos de la Biblia creen que ah debera decir "Betania". Betania se consideraba el lugar de residencia de Juan el Bautista y se encontraba en Judea, cerca de Jerusaln. Por lo tanto, muchos eruditos creen que Juan 1:28 se refiere a otra Betania, probablemente cerca de donde el Jordn se vuelca en el mar Muerto. Por otra parte, se considera que Betbara quedaba en Galilea, probablemente al sur del mar de Galilea. (3-11) 1 Nefi 10:12-14 La comparacin que hace Lehi de la casa de Israel con un olivo podra ser el fruto de su lectura de las planchas de bronce, pues sabemos que contenan la alegora ms tarde citada por Jacob. (Vase Jacob 5:1.) (3-12) 1 Nefi 10:15-22 Realmente apreciamos lo que Nefi dice en este pasaje? El no dudaba de las palabras de su padre, ni en lo ms mnimo, pero quera ver y saber por s mismo. Mediante la bsqueda diligente, finalmente tuvo el privilegio de tener su propia visin. (Vase captulos 11-14.) Lo que nos dice es que Dios revela sus misterios a todo aquel que lo busque diligentemente. Este principio se vio confirmado en Nefi, y por lo tanto tambin nosotros podemos lograrlo. Advirtase el poder del testimonio de Nefi en cuanto al Mesas que vendra seiscientos aos ms tarde. (Nota: 1 Nefi 11-14 se estudiar en el prximo captulo. Siga adelante con 1 Nefi 15 para completar la lectura asignada para esta leccin.) (3-13) 1 Nefi 15:1-11 Una vez ms a travs de la relacin descriptiva de Nefi tenemos una visin ms amplia de por qu Laman y Lemuel terminaron en semejante tragedia. (Pngase atencin especial en los versculos 3, 8 y 9.) La pregunta es apropiada para todos los hombres de cualquier poca: "Habis preguntado al Seor?" Recuerde que Nefi acababa de regresar de la montaa, donde por s mismo adquiri la certeza de que el Seor responde a quienes le pregunten. Nefi parece citar un pasaje de las Escrituras a sus hermanos; sin embargo, la cita no se encuentra en nuestro Antiguo Testamento tal como lo tenemos hoy da, lo cual es otra evidencia de que se ha perdido mucho en la transmisin de las Escrituras a travs de los tiempos. (3-14) 1 Nefi 15:12-18. Al nombrar a "los judos", a quines se refiere? Tal vez resulte un poco confuso que a menudo los escritores del Libro de Mormn usen el vocablo judo en un sentido ms amplio que el que nosotros le damos hoy en da. Ya en la poca de Lehi las diez tribus se haban perdido, y el reino de Jud, o los judos, era el nico grupo conocido de israelitas. Por lo tanto, a veces el vocablo judo significaba ms que miembro de la tribu de Jud. Encontramos este uso ms amplio del trmino en el Libro de Mormn donde a menudo se divide al mundo en dos grupos: judos y gentiles (vase 1 Nefi 13:42; 2 Nefi 27:1; Mormn 7:8). En estos versculos Nefi claramente predice la misin, pruebas, esparcimientos y destino de las tribus de Israel. (3-15) 1 Nefi 15:19, 20. Qu quiere decir el Seor cuando se refiere a la "restauracin" de los judos o de la casa de Israel? "Con ello quiso decir: (a) La conversin del resto esparcido de Jacob a la verdadera Iglesia (2 Nefi 9:2); 'Y el evangelio de Jesucristo ser declarado entre ellos; por lo que les ser restaurado el conocimiento de sus padres, como tambin el conocimiento de Jesucristo que hubo entre sus padres' (2 Nefi 30:5; Mormn 9:36); y llegarn otra vez 'al conocimiento del convenio que l ha hecho con ellos' (3 Nefi 5:25). (b) Su congregacin en Sin o Jerusaln segn sea el caso." (Bruce R. McConkie, Mormn Doctrine, pgs. 636-637.) (3-16) 1 Nefi 15:21-36 Qu gran maestro era Nefi! No slo contesta las preguntas de sus hermanos en cuanto a la interpretacin de los smbolos del sueo de su padre, sino que tambin les ensea las implicaciones de los smbolos de la vida de ellos. (Advirtase que algunas interpretaciones del sueo de Lehi se dan tambin en la visin de Nefi, especialmente en 1 Nefi 11 y 12, que son parte de la asignacin de lectura del captulo prximo de este manual.) Cul es el ms grande de to-

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dos los dones de Dios que se menciona en el versculo 36? (Vase tambin D. y C. 6:13; 14:7.)

RESUMEN ANALTICO
LA VISION DE LEHI OFRECE UN PODEROSO MENSAJE PARA TODOS LOS QUE BUSCAN PARTICIPAR DEL AMOR DE DIOS

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dido la fe al punto de que el adversario nos deja en paz? Vendr el momento en la historia en que a los santos se les pondr a prueba con paz, prosperidad, popularidad y riquezas." (Daniel H. Wells, en JD, 19:367. cursiva agregada.) Sobre el mismo tema, el presidente Harold B. Lee ha dicho: "Se nos pone a prueba; nos encontramos atravesando algunas de las pruebas ms severas y no nos damos cuenta, tal vez, de la seriedad de las mismas. En aquellos das del pasado haba asesinatos, asaltos y persecuciones. Expulsaron a los miembros al yermo, donde sufrieron hambre y pasaron fro porque carecan de abrigo. Entonces vinieron aqu a este territorio favorecido. Somos herederos de lo que ellos nos dejaron. Pero qu hacemos con lo recibido? Hoy da disfrutamos de un lujo que jams habamos conocido antes en la historia del mundo. Parecera que sta es la prueba ms severa de todas en la historia de la Iglesia" (Discurso dado a los empleados de la Iglesia, 13 de diciembre, 1973, pgs. 4-5). (3-18) Si buscamos primero las verdades espirituales, podremos aferramos a la barra de hierro "Si usamos nuestra existencia mortal para acumular conocimiento secular y excluimos al espiritual, entonces estamos en un callejn sin salida, pues este es el tiempo para que el hombre se prepare para enfrentar a Dios; es el tiempo para cimentar la fe, para bautizarnos, para recibir el Espritu Santo y para efectuar las ordenanzas. Al mismo tiempo podemos alcanzar conocimiento secular, puesto que en el mundo de los espritus, despus de la muerte, nuestros espritus pueden seguir aprendiendo ms cosas seculares para ayudarnos a crear mundos y llegar a ser sus dueos . . . "Llenarais vuestra mente con conocimiento que solamente se pueda utilizar temporariamente, conocimiento que solamente puede proveer un saber limitado y que su uso llegue a su fin en el momento de la muerte? U os saturarais de conocimiento espiritual y adquirirais el entrenamiento que pueda proyectarse hacia la vida venidera? . . . "Jvenes amados, comprendis por qu debemos pensar primero en la preparacin espiritual? Comprendis por qu debemos orar con fe y perfeccionar nuestra vida como la del Salvador? Veis que el conocimiento espiritual se puede complementar con el secular en esta vida y hasta en la eternidad, ms el secular sin el cimiento del espiritual no es sino como la espuma sobre la leche, o la sombra que se desvanece?

(3-17) Una nueva clase de prueba "No hay duda de que hay oposicin a que el Seor tenga en la tierra a un pueblo que lleve su nombre y haga su voluntad. As ha sido desde el principio. El Seor nunca tuvo a un pueblo al que el mundo recibiera con los brazos abiertos y que admirara, estimara y respetara; por el contrario, a su pueblo se le ha perseguido o totalmente exterminado de la faz de la tierra . . . Los Santos de los ltimos Das han tenido que pasar por la misma experiencia, y al producirse un perodo de paz, como a veces ha sucedido, los de su pueblo se inclinan a preguntar: Qu pasa? Hemos per-

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"No os engais! No hay que escoger entre los dos sino establecer el orden de prioridad, pues existe la oportunidad de alcanzarlos a ambos simultneamente. Pero os dais cuenta de que los cursos de seminario deben recibir una atencin preferencial aun sobre las clases de secundaria, y el instituto sobre las universitarias? Tambin que el estudio de las Escrituras debe ser ms importante que el de los textos escritos por el hombre; la asociacin con la Iglesia ser ms importante que relacionarnos con clubes, fraternidades y grupos sociales; el pago de los diezmos ms importante que el pago de inscripciones y cuotas por el estudio. "Podis ver por qu las ordenanzas del templo son ms importantes que un doctorado o que cualquier grado acadmico? "Os habis obsesionado, como muchos de vuestros compaeros, con la adquisicin de conocimiento secular a costa del conocimiento espiritual y su aplicacin? "Rendimos tributo a mucha gente de altos niveles que han seguido precisamente la advertencia del Seor: 'Buscad primeramente el reino de Dios . . . ' Estas personas han avanzado mucho en su vida espiritual y secular y no han arriesgado para nada su fe. El evangelio y la Iglesia son primeros para ellos, aun cuando lo han complementado con sus logros cientficos y un gran conocimiento secular puesto en accin. "Y as, amados jvenes, cuando los reinos temporales se vienen abajo, el reino de Dios permanece fiel e inconmovible. Cuando la muerte silencia la influencia terrenal de los avezados en las cosas del mundo, la gloria y el progreso de los fieles y valientes que han vivido todos los requisitos siguen adelante en majestad y poder. "Una vida siempre recta, con todas las ordenanzas sagradas que culminan en el matrimonio eterno, garantiza la obtencin de la vida eterna. NO HAY OTRO CAMINO. De esto doy fe." (Spencer W. Kimball, "Beloved Youth, Study and Learn", citado de Life's Directions, pgs. 180-183 190-191.)

1 Nefi 11-14

Establecimiento y triunfo del reino de Dios

siva agregada). Y en seguida recibieron la visin de los tres grados de gloria. El presidente Joseph F. Smith dijo que el 3 de octubre de 1918 se encontraba en su cuarto "meditando sobre las Escrituras, y reflexionando en el gran sacrificio expiatorio" (D. y C. 138:1, 2; cursiva agregada). Y luego continu diciendo: "Mientras meditaba estas cosas que estn escritas, fueron abiertos los ojos de mi entendimiento" (D. y C. 138:11; cursiva agregada). Entonces tuvo una visin sobre el mundo de los espritus y de la visita de Cristo al mismo. De estos relatos podemos aprender una gran leccin en cuanto a cmo podemos llegar a conocer los misterios de Dios y sobre el valor del estudio y la meditacin. (4-2) 1 Nefi 11:2-6 El apstol Pablo calific el mandamiento de honrar a los padres (Efesios 6:1-4) como "el primer mandamiento con promesa". La promesa es que nuestros "das se alarguen en la tierra" (vase xodo 20:12). Qu otras bendiciones podemos recibir si honramos a nuestros padres? (4-3) 1 Nefi 11:7 Si leemos con atencin el versculo 7 en relacin con lo que le sigue, veremos que el rbol de la vida representa el amor de Dios, pero la personificacin del amor de Dios es Jesucristo. Ntese que despus que el ngel le muestra a Nefi la visin de Mara y el nio Jess, dice: "He aqu, el Cordero de Dios . . . Comprendes el significado del rbol que tu padre vio?" (vers. 21; cursiva agregada). En otras palabras, mediante el Hijo Unignito y su sacrificio expiatorio, el amor de Dios por nosotros se cumpli en toda su magnitud.

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 1 NEFI 11-14


(4-1) 1 Nefi 11:1 Nefi meditaba sobre todo lo que su padre haba visto cuando fue "arrebatado en el Espritu". Advirtase tambin que Jos Smith y Sidney Rigdon lean las Escrituras cuando un versculo les llam poderosamente la atencin: "Y mientras meditbamos estas cosas, el Seor toc los ojos de nuestro entendimiento . . . " (D. y C. 76:19; cur-

(4-4) 1 Nefi 11:8-12 Quin fue el "gua" de Nefi en la visin? Aunque en el versculo no est claro quin es este "Espritu del Seor", o quin es el ngel que se menciona en el versculo 14, observe cuan a menudo se enva a alguien en las visiones profticas para destacar las cosas ms importantes. (Vase Daniel 7:15, 16; Zacaras 1:9; Apocalipsis 5:5.) (4-5) 1 Nefi 11:13-23 En qu forma complementa este relato los re-

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latos bblicos de la Natividad que conocemos y amamos tanto? Mientras hay quienes deseen especular en cuanto a cmo se realiz la concepcin de Jess, es interesante que aun a Nefi no se le muestran los detalles de este hecho milagroso. Es como si se le estuviera diciendo: "No tienes por qu saber cmo sucedi sino solamente que en realidad sucedi." (4-6) 1 Nefi 11:24, 25 Advirtase que antes de interpretar el simbolismo de la barra de hierro, Nefi ve el ministerio mortal del Salvador. Por qu recibi Nefi estas visiones juntas? Advirtase que en ambos versculos se trata el tema de la palabra de Dios. (4-7) 1 Nefi 11:26-33. Qu es la condescendencia de Dios? En el versculo 26 a Nefi se le ensea por segunda vez sobre la condescendencia de Dios. Despus de que este tema se le ense por primera vez (vers. 16), recibi la visin del nacimiento del Hijo de Dios. Esta segunda vez le sigue la visin de su ministerio. El eider Bruce R. McConkie coment sobre los dos sentidos diferentes de esta frase, con las siguientes palabras: "La condescendencia de Dios, el Padre, consiste en el hecho de que aunque es un personaje glorificado, perfecto y exaltado, lleg a ser el padre literal de un hijo mortal, que naci de una mujer tambin mortal. Y la condescendencia de Dios, Hijo, consiste en el hecho de que aunque El mismo es el Seor Omnipotente, el mismo ser que cre la tierra y todas las cosas que en ella hay, habiendo nacido de una mujer mortal, se someti a todas las pruebas de este estado terrenal y sufri 'tentaciones, y dolor del cuerpo, hambre, sed y fatiga, an ms de lo que el hombre puede sufrir, sin morir' (Mosah 3:5-8), y finalmente sufri la muerte de la forma ms ignominiosa." (Mormon Doctrine, pg. 155.) (4-8) 1 Nefi 11:34-36 Explicando la guerra desatada contra la Iglesia fundada por Cristo en el meridiano de los tiempos, Nefi destaca dos hechos. Primero, que quienes dirigieron esta guerra fueron los que se encontraban en el edificio grande y espacioso del sueo de Lehi, los cuales, segn Nefi explica, representan la sabidura segn el mundo. En su orgullo, rechazan lo que para ellos es la "locura" de las verdades sencillas del evangelio (correlacinese con 1 Corintios 1:18; 2:14), y luchan contra los dbiles y los menospreciados del m u n d o " (vase 1 Corintios 1:26-28) que Dios ha llamado para predicar el evangelio. En segundo lugar, Nefi hace notar que en este caso es la casa de Israel quien dirige la lucha. En otras palabras, fue el pueblo del pacto del Seor el que haba cado en apostasa y que peleaba enconadamente contra El y contra aquellos a quienes El llam. (4-9) 1 Nefi 12:1. Sigue una secuencia definida la visin de Nefi? Al continuar la visin de Nefi, se torna bien claro que sta tiene una organizacin especfica. Al estudiarla sera bueno comprender esta organizacin, que es bsicamente cronolgica. El siguiente breve bosquejo ilustra este concepto. I. El ministerio y el sacrificio expiatorio del Seor (1 Nefi 11:27-36). II. Los descendientes de Nefi (1 Nefi 12:1-23). A. Llegan a formar una gran multitud. B. Tienen muchas guerras. C. El Salvador visita Amrica. D. Tres generaciones viven rectamente. E. El pueblo se vuelve inicuo y es destruido. F. Los lamanitas se convierten en un pueblo apstata. III. Una gran nacin gentil en la tierra de promisin (1 Nefi 13:1-42; 14:1-8). A. La iglesia grande y abominable se encuentra entre los gentiles. B. Los gentiles descubren la tierra de promisin. C. Los gentiles esparcen a los lamanitas por todo el pas. D. Una nacin libre llega al poder en la tierra. E. La Biblia aparece entre los gentiles, pero muchas partes claras y preciosas se han quitado. F. El evangelio, incluyendo el Libro de Mormon, se restaura a los gentiles en la tierra de promisin. G. Los gentiles que aceptan el evangelio llegan a formar parte de Israel. IV. La iglesia grande y abominable hace la guerra a la iglesia del Cordero de Dios constituida por los santos (1 Nefi 14:9-17). A. La iglesia del diablo domina al mundo. B. La iglesia del Cordero tambin cubre la tierra, pero son pocos en nmero. C. Hay guerra entre la madre de las abominaciones y los santos. D. La ira de Dios se vuelca sobre la iglesia del diablo. V. Acontecimientos futuros que vio Nefi. A. Se le manda no escribirlos. B. Le corresponde a Juan el Amado escribirlos (1 Nefi 14:18-30).

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(4-10) 1 Nefi 12:1-8 Nefi ahora ve a su propio pueblo. "Tu simiente" son los nefitas; y "la simiente de tus hermanos", los lamanitas. Ntese que l ve la guerra como la actividad predominante de contacto entre las dos naciones. Cundo se verificaron estas profecas de los versculos 4 y 5? (Vase 3 Nefi 8.) (4-11) 1 Nefi 12:9, 10 Recordemos que en la antigedad hubo ocasio nes en las que se les llam jueces a ciertos gobernantes. Es as que tenemos el "reinado de los jueces" tanto en el Antiguo Testamento como en el Libro de Mormn. De manera que cuando el Seor dice en estos versculos que los dos qurumes de los Doce "juzgarn" a su pueblo, podra referirse tanto a gobernar como a juzgar. (Vase tambin D. y C. 29:12.) (4-12) 1 Nefi 12:11-22 Cuando Nefi ve la destruccin de su pueblo en la cuarta generacin despus que Cristo los visita, una vez ms invoca el simbolismo del sueo de su padre. El mal que llev al pueblo a la destruccin final "las profundidades del infierno" (vers. 16) y "los vapores de tinieblas" (vers. 17) que hacen que la gente pierda el camino se le atribuye directamente a Satans. Una vez ms Nefi ve el edificio grande y espacioso, pero en el caso de la iglesia nerita tambin ve que la causa de su destruccin es interna (como resultado de su propia iniquidad) ms que la persecucin externa, como sucedi con la iglesia en Palestina en los tiempos del Nuevo Testamento. (4-13) 1 Nefi 13:1-3. Cul es el significado de la palabra gentiles tal como se usa en el Libro de Mormn? "En diferentes pocas se le han atribuido varios significados al nombre gentiles dependiendo del marco histrico o las enseanzas doctrinales. El significado literal es, 'de la misma tribu o raza', y las revisiones bblicas frecuentemente utilizan la palabra naciones en su lugar. "A los descendientes de Jafet, el hijo de No, se les llamaron gentiles (Gen. 10:1-5), y en ese sentido los descendientes de Sem . . . y de Cam . . . no eran gentiles. En los das de Abraham, el trmino se us para referirse a aquellas naciones y pueblos que no haban descendido de l, con la certeza adicional de que todos los gentiles que recibieran el evangelio seran adoptados al linaje de Abraham y contados entre su simiente. (Abraham 2:9-11.) El Profeta ense que aquellos hijos adoptivos se convertan literalmente en la sangre de Abraham. (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pgs. 177-178.) En los das del antiguo Israel, a los que no pertenecan al linaje de Jacob se les consideraba gentiles, aun cuando los rabes y otras razas de origen semtico que pertenecen al linaje de Abraham no habran sido gentiles en ese sentido estricto de la palabra. "Despus de la destruccin del reino de Israel y el cautiverio de las diez tribus en Asira, los del reino de Jud se denominaron a s mismos judos y consideraron a todos los dems como gentiles. Este es el concepto que con toda seguridad aprendieron Lehi, Mulek y los dems judos que llegaron al hemisferio occidental para fundar las grandes civilizaciones nefitas y lamanitas. Por lo tanto, no debe sorprendernos encontrar que en el Libro de Mormn repetidamente se habla del judo y del gentil como si esta frase marcara una divisin entre todos los hombres; o encontrar que la parte norte del continente americano se describe como la nacin de los gentiles (1 Nefi 13; 3 Nefi 21); o la promesa de que el Libro de Mormn aparecer 'por medio de los gentiles' (portada del Libro de Mormn; D. y C. 20:9)." (McConkie, Mormn Doctrine, pgs. 310-311.) (4-14) 1 Nefi 13:4-9. Qu es la iglesia del diablo? Una vez ms tenemos el ejemplo de cmo podemos nosotros usar un vocablo en un sentido y el Seor usarlo de manera diferente. Cuando hablamos de una iglesia, pensamos en una organizacin bsicamente religiosa con un nombre, edificios, miembros reconocidos, etc. Por lo tanto, cuando muchas personas leen sobre la "grande y abominable iglesia", se preguntan de qu iglesia se trata. Pero en el punto de vista del Seor, el trmino iglesia es sinnimo de reino. Muy frecuentemente nos referimos a nuestra Iglesia como el reino de Dios. Decir el "reino del diablo" nos da una idea mejor del sentido de aquella expresin. Consiste en todos sus dominios y en todos sus subditos. Podra incluir muchas organizaciones y a mucha gente que tal vez no pertenezca a ninguna organizacin formal. A continuacin el eider McConkie nos da una definicin de la "iglesia del diablo": "En otras palabras, la iglesia del diablo es el mundo; es toda la carnalidad y el mal de los que el hombre cado es heredero; es toda prctica impura e inicua; es toda religin falsa, todo supuesto sistema de salvacin que realmente no salva ni exalta al hombre en el cielo ms alto del reino celestial. Es toda iglesia excepto la verdadera, marche debajo de un estandarte cristiano o pagano.

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Tal como Moroni dijo en una poca posterior de la historia nefita, y como nosotros comprenderemos en la evaluacin de Apocalipsis 18:1-24, es las combinaciones secretas', las sociedades fundadas en juramentos y la gran fuerza mundial del comunismo ateo. (ter 8:14-26.)" {Doctrinal New Testament Commentary, 3:551.) Esta explicacin ayuda a entender la declaracin de Nefi en 1 Nefi 14:10 de que slo hay dos iglesias. (4-15) 1 Nefi 13:10-12. Quin era ese hombre que se encontraba entre los gentiles? "A quien vio fue a Cristbal Coln, y adems adverti que fue el poder divino que gui al descubridor a travs de su viaje. "Id a cualquier biblioteca pblica, leed casi cualquier biografa detallada del descubridor, y no pasa mucho sin que se torne claro que l mismo se senta hombre inspirado, enviado del cielo para hacer el viaje. Por ejemplo, Coln, el don Quijote de los mares, escrito en alemn por Jacob Wassermann . . . relata claramente esa parte de la historia. " 'Desde mi juventud en adelante fui marino y sigo sindolo hasta el presente . . . Dondequiera que un barco haya estado en esta tierra, all tambin he estado yo. He hablado y he tratado con hombres de gran conocimiento, con sacerdotes, con laicos, latinos, griegos, judos y moros, y con muchos hombres de otros credos. El Seor tuvo una actitud favorable hacia mi deseo y me confiri valor y entendimiento. Me dot de conocimiento de navegacin en abundancia, de astronoma tanto como era necesario y tambin de geometra. Adems, me dio gozo y astucia en la cartografa y en colocar all ciudades, montaas, ros, islas y bahas, cada uno en su lugar. He visto y ciertamente he estudiado muchos libros cosmografas, historias, crnicas y filosofas y otras artes, por lo cual nuestro Seor me abri la mente, me envi al mar y me inspir para hacerlo. Quienes oyeron de mi aventura la llamaron locura, se burlaron de m y se rieron. Pero quin puede dudar de que el Espritu Santo me inspir?' (Boston: Little, Brown, and Co., 1930, pgs. 19-30. Cursiva agregada.)" (Mark E. Petersen, The Great Prologue, pgs. 3, 26.) (4-16) 1 Nefi 13:13. En qu forma "salieron de su cautividad" los colonizadores? "En esta parte de la profeca hay expresiones que a primera vista parecen tener poca importancia, pero que son de gran significado. Por ejemplo, Nefi dice que estos colonizadores 'salieron de su cautividad' al venir al Nuevo Mundo. Realmente 'salieron de su cautividad'? Cmo lo supo Nefi? "Entendiendo cuan despticos eran los reyes europeos en aquella poca, es fcil comprender que los colonos ciertamente huyeron del cautiverio y de la opresin. Bajo reyes tales como Jacobo I de Inglaterra, difcilmente se poda hablar de libertad. El era el dictador supremo en el gobierno, en asuntos econmicos, en la educacin (en lo que se poda llamar educacin), y en la religin del estado. Controlaba la vida de su pueblo. "Francia, Espaa, Inglaterra y Portugal fueron las potencias principales que participaron en el descubrimiento y exploracin de Amrica, lo cual es sumamente significativo como lo haremos notar ms adelante. Todas ellas estaban gobernadas por dspotas, y cuando finalmente se autoriz que grupos de emigrantes salieran de sus 'madres patrias', ciertamente estaban huyendo de su cautividad." (Petersen, The Great Prologue, pgs. 32-33.) (4-17) 1 Nefi 13:14. En qu forma fueron esparcidos "los descendientes de mis hermanos [los de Nefi]" delante de los gentiles? El cumplimiento de la profeca de Nefi concerniente al esparcimiento de la descendencia de sus hermanos es un tema tan amplio que se necesitaran muchsimos libros para analizarlo completamente; por lo tanto, aqu slo podemos mencionarlo. Es una de las historias ms trgicas, y en muchas maneras igual a la persecucin y sufrimiento del pueblo judo a travs de los siglos. (Vase 1 Nefi 19:13-15.) Desde la poca en que Coln desembarc en las Indias Occidentales, comenz la destruccin y expulsin de los aborgenes. El alcance de esta destruccin slo ha comenzado a salir a luz recientemente. Por ejemplo, Wilbur R. Jacobs, un reconocido historiador, refuta proyecciones anteriores hechas por eruditos europeos y americanos en cuanto a la poblacin aborigen en la poca en que Coln lleg al hemisferio occidental en 1492. Los clculos indicaban que la poblacin indgena en Amrica del Norte era de casi un milln de personas, y la de todo el continente no sobrepasaba los 8 millones. Sin embargo, de acuerdo con Jacobs, los clculos actuales nos llevan a la cifra de 90 millones de personas para todo el hemisferio y casi 10 millones slo para Amrica del Norte. (Vase "The Indian and the Frontier in American History-A Need for Revisin", Western Historical Quarterly, enero de 1973, pg. 45.) Al

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comparar este total de 10 millones de aborgenes que vivan en Amrica del Norte con los 235.000 que haba a comienzos del siglo veinte, comenzamos ahora a vislumbrar el alcance de la tragedia. "Qu sucedi con todos esos indios? Cook y Dobyns, investigadores de enfermedades epidmicas entre los indios, sostienen convincentemente que millones de ellos murieron a causa de catastrficas epidemias de viruela, peste bubnica, tifoidea, gripe, paludismo, sarampin, fiebre amarilla y otras enfermedades. (Adems al traer virus y bacterias del Viejo Mundo, los europeos trajeron malas hierbas, plantas, ratas, insectos, animales domsticos, bebidas alcohlicas y una nueva tecnologa que alter la vida de los aborgenes y el equilibrio ecolgico.) La viruela, producida por un virus que transmite el aire mismo, era y es una de las enfermedades contagiosas ms mortferas. El contagio producido por medio del aire, la ropa, la ropa de cama (mantas) o por un leve contacto (aun mediante individuos inmunes), barri tribus enteras, a menudo dejando solamente un puado de sobrevivientes. Aunque algunos tipos de enfermedades epidmicas quizs se reduzcan a una suave virulencia entre los indios (como entre los blancos) despus de generaciones de estar en contacto con el mal, la viruela en cambio fue sin duda la ms mortfera de todas, ya que las epidemias atacaban una y otra vez a las generaciones sobrevivientes, acabando tambin con ellas." (Jacobs, "The Indian", pg. 46.) Esta no fue la nica tragedia que cay sobre los descendientes de Lehi. Los aborgenes que describi Coln eran "seres amables, almas hospitalarias, curiosas y alegres, que decan la verdad y eran fieles, andaban con gracia y eran poseedores de una religin espiritual". (Citado en la obra de John Collier, The Indians of the Americas, pgs. 97-98.) No estaban preparados para enfrentarse con la naturaleza despiadada del hombre blanco que como aves de rapia vena en busca de oro y conversos. "La situacin era como si un misterioso extranjero, anuncindose con palabras de amor, a quien se reciba con gusto como husped, se abrazaba como un amigo, a quien se le daba el manejo de la casa y era recibido en el seno de la familia, repentinamente se mostrara no como un hombre sino como un hombre lobo hambriento." (Collier, The Indians, pg. 97.) Se produjo inmediatamente la explotacin de los indios como fuente barata de trabajo forzado. A miles de ellos se les enviaron a Europa, y miles de europeos vinieron a Amrica para recibir "una concesin de tierras acompaada con indios destinados al trabajo, por toda la vida, en forma gratuita y obligatoria". (Collier, The Indians, pg. 98.) "La verdad es que en las Indias Occidentales no slo diezmaron, sino que aniquilaron a aquel pueblo que Coln describi como amable, alegre y hermoso. Como al principio se supona que la mano de obra era ilimitada, a estos esclavos, a los cuales se les trataba como un objeto, se les pona a trabajar hasta la muerte. Tan terrible era la vida que llevaban que se suicidaban en masa, cometan infanticidio de la misma forma, y se abstenan sexualmente a fin de no tener hijos que nacieran en ese horror. Las epidemias letales se aadieron al deseo de morir. Los asesinatos y las desolaciones excedieron a los producidos por los ms inflexibles tiranos de pocas anteriores, y no se han logrado sobrepasar desde entonces." (Collier, The Indians, pg. 98.) Collier indica que de la poblacin aborigen de Hait y Santo Domingo, calculada entre doscientos y trescientos mil cuando lleg Coln, quedaban menos de quinientos nativos sobrevivientes en el ao 1548, slo cincuenta y seis aos ms tarde! (Collier, The Indians, pg. 99.) Esa historia se repiti numerosas veces en manos de hombres como Corts, Pizarro y Soto en Per, Colombia, Mxico y los Estados Unidos. Las escenas que vio Nefi seiscientos aos antes de Cristo se convirtieron en una horrible realidad. Tal como lo dijo un escritor: "He aqu una raza que se vio absorbida por un pujante diluvio de pueblos de una cultura totalmente diferente. Se les arranc de su medio; se les transplant una y otra vez; los blancos los trataron como obstculos hostiles en una tierra frtil, a los que haba que sacar o destruir; se encontraban confundidos por un tipo de economa para el cual no estaban preparados, diezmados por la enfermedad y los vicios a los que no eran inmunes; vieron que constantemente se violaban los tratados solemnes que con ellos se haban hecho; eran sujetos a un cambio constante de pautas de gobierno, vctimas de oficiales incompetentes y codiciosos; y a veces se sentan desmoralizados por un exceso de bondad paternal bien intencionada pero mal dirigida. Con todo eso, es realmente sorprendente que hayan sobrevivido." (Kenneth Scott Latourette, A History of the Expansin of Christianity, The Great Century, tomo 4, pg. 323.) (4-18) 1 Nefi 13:15-19. Por qu el Seor intervino en el establecimiento de la nacin americana? "El Todopoderoso levant esta gran nacin americana por el poder de su mano omnipotente, a fin de que fuera posible establecer el reino de Dios sobre la tierra en los ltimos das. Si el Seor no hubiese preparado el camino, establecien-

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do los fundamentos de esta nacin gloriosa, habra sido imposible (bajo las leyes estrictas y el fanatismo de los gobiernos monrquicos del mundo) haber puesto los cimientos para la venida de su gran reino. El Seor ha hecho esto; su mano ha estado sobre esta nacin, y es su propsito y plan engrandecerla, hacerla ms gloriosa que todas las otras y darle dominio y poder sobre la tierra, a fin de que todos los que se encuentren en la servidumbre y en la esclavitud puedan ser trados a gozar de la ms completa independencia y libertad de conciencia que los hombres inteligentes pueden ejercer en la tierra." (Joseph F. Smith, Doctrina del Evangelio, pg. 402.) (4-19) 1 Nefi 13:20-24 El libro del que se habla en este pasaje, y que procede de los judos, es obviamente la Biblia. (4-20) 1 Nefi 13:28. Qu cosas "claras y preciosas" quit de la Biblia la iglesia grande y abominable? "La visin de Nefi tal como aparece en la primera parte del Libro de Mormn explica que muchas cosas claras y preciosas de la Biblia se quitaron de esta obra sagrada antes de que comenzara a circular entre los gentiles. "Cmo era antes de que se le despojara de tantas cosas preciosas? Y qu es lo que haca que esas cosas fueran tan preciosas? "Ciertamente el Antiguo Testamento no era tan fragmentario como lo es hoy da. Al observar la Biblia tal como la tenemos en la actualidad, nos preguntamos cmo podra contener ms, pues ya es toda una biblioteca. "No obstante, originalmente contena muchsimo ms, lo cual haca que el evangelio fuera tan claro para aquellos pueblos antiguos que cualquier persona, aunque fuera insensata, poda entenderlo. "Cmo era? "Es imposible contestar plenamente a esta pregunta, pero si leemos cuidadosamente el Libro de Mormn y la Biblia, podremos vislumbrar cmo era. "Lo ms impresionante de todo es que tal como el Antiguo Testamento se escribi originalmente, ERA UN TESTIMONIO Y TESTIGO DE CRISTO! "Relataba la historia de la predicacin del evangelio de Cristo a los pueblos antiguos de todas las dispensaciones. "Si tuviramos el Antiguo Testamento tal como se escribi originalmente, la humanidad tendra un testimonio poderoso e infalible de que Jess de Nazaret es ciertamente el Cristo, que fue El quien dio la ley de Moiss, que era el Dios de braham, de Isaac y de Jacob, y que su venida a la tierra se predijo claramente en forma muy detallada en Escritura sagrada. "Cuando Nefi habl de las 'partes claras y preciosas' que se haban eliminado de las Escrituras, habl del TESTIMONIO DE CRISTO que ya no se encuentra ms en el Antiguo Testamento. "El testimonio de Cristo era la parte ms importante en aquel registro antiguo y por eso Sus enemigos lo eliminaron buscando destruir todo lo que pudiera identificarlo claramente como el Salvador del mundo." (Church News, 22 de enero, 1966, pg. 16.) Este concepto nos da una visin ms amplia del porqu tanta gente cristiana, bien intencionada, ha errado en comprender la doctrina de Cristo. Moiss 1:41 indica que una prdida semejante se efectu tambin en los escritos de Moiss. Jos Smith dijo: "Creo en la Biblia tal como se hallaba cuando sali de la pluma de los escritores originales. Los traductores ignorantes, los escribientes descuidados y los sacerdotes intrigantes y corruptos han cometido muchos errores" (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 404). Advirtase que el profeta Jos dijo que los cambios u omisiones del escrito sagrado provinieron de tres fuentes, y todas ellas humanas. Primer Nefi 13:24-28 da a entender que el evangelio primero recibi la influencia de la apostasa, y luego sigui la corrupcin de las Escrituras. Esto parece que se hizo deliberadamente para "pervertir las rectas vas del Seor" (1 Nefi 13:27.) (4-21) 1 Nefi 13:30-39 Prstese atencin a todo lo maravilloso que Nefi vio sobre la tierra de promisin en los ltimos das: el recogimiento de Israel, la restauracin de la Iglesia y del evangelio, el establecimiento de Sin y la aparicin de nuevas Escrituras. (4-22) 1 Nefi 13:39-42. Cules son los "otros libros" o "los ltimos anales" que restauraran "las cosas claras y preciosas" al hombre? "Estos ltimos anales que vendran para dar testimonio del 'libro del Cordero de Dios', que es la Biblia, son el Libro de Mormn, Doctrina y Convenios y las revelaciones del Seor a Jos Smith." (Joseph Fielding Smith, Man, His Origen and Destiny, pgs. 411-12.) La traduccin que Jos Smith hizo de algunos pasajes de la Biblia ayud a restaurar muchas de las cosas "claras y preciosas" que se haban perdido.

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(4-23) 1 Nefi 14:1-16 Obsrvese que el Seor muestra a Nefi la batalla entre los santos y la iglesia grande y abominable, y tambin la lucha entre las naciones de la iglesia grande y abominable. Cuan literal es esa batalla? Cules sern las armas? Cmo pueden tan pocos triunfar contra tantos? Pngase atencin especial al versculo 14 y a 1 Nefi 22:16, 17, 22 y 23 a medida que se busca contestar estas preguntas. (4-24) 1 Nefi 14:18-30 Estos versculos deberan darnos un amplio panorama del libro de Apocalipsis, escrito por Juan, el cual es el ltimo de nuestro Nuevo Testamento. Nefi vio los acontecimientos de nuestra poca, pero no recibi permiso para escribirlos porque sa es la mayordoma de Juan. El versculo 26 podra referirse a la parte sellada del Libro de Mormn. (Para ms informacin sobre la parte sellada, vase 2 Nefi 27:7; 3 Nefi 26:9-11; y ter 4:7.)

RESUMEN ANALTICO
NEFI VIO EL ESTABLECIMIENTO DE DOS REINOS (4-25) Hay slo dos grandes reinos en los ltimos das La polarizacin de la sociedad ser una caracterstica de los ltimos das, poca en la que la gente ser atrada hacia uno de los dos grandes campos. A uno se le llamar el reino de Dios; y al otro; el reino del diablo. As como hay un reino de Dios en la tierra y en el cielo, as hay un reino del diablo en la tierra y en el infierno. En el reino de Dios, gobierna Dios mediante los profetas para dirigir a los hombres hacia el Padre. En el reino del diablo, Satans busca apartar al hombre de Dios. En los ltimos das ambos reinos estarn en competencia mortal por las almas de los hombres.

(4-26) Se ha hecho el gran llamado de congregarse "En los primeros aos de la Iglesia se sealaron lugares especficos en que los santos deban congregarse, y el Seor dio instrucciones de que esos lugares de recogimiento no deban cambiarse, slo con una condicin: 'Hasta que llegue el da en que no haya ms lugar para ellos; y entonces les sealar otros lugares que tengo, y se llamarn estacas, para las cortinas o la fuerza de Sin' (D. y C. 101:21). "En la Conferencia de rea de la Ciudad de Mxico, de agosto de 1972, el eider Bruce R. McConkie, del Consejo de los Doce, en un discurso que instaba a la meditacin, hizo algunos comentarios pertinentes a este tema, del cual cito a continuacin algunas partes:

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" 'Acerca de este glorioso da de la restauracin y del recogimiento, otro profeta nefita dijo: " . . . Para que sepis de los convenios del Seor que ha concertado con toda la casa de Israel, que l ha declarado . . . desde el principio . . . hasta que llegue la poca en que sean restaurados a la verdadera iglesia y redil de Dios, cuando sean reunidos en las tierras de su herencia, y sean establecidos en todas sus tierras de promisin" (2 Nefi 9:1-2). " 'Ahora llamo vuestra atencin sobre los hechos declarados en estas Escrituras de que el recogimiento de Israel consiste en unirse a la Iglesia verdadera, en llegar a un conocimiento del verdadero Dios y de sus principios de salvacin, y en adorarlo en las congregaciones de los santos en todas las naciones y entre todos los pueblos. Os ruego que reparis en que estas palabras reveladas hablan de las congregaciones de fieles del Seor, de Israel que sera recogido en las tierras de su herencia, de Israel que sera establecido en todas sus tierras prometidas, y de que habra congregaciones del pueblo del convenio del Seor en toda nacin, entre todas las lenguas, y entre todo pueblo cuando el Seor venga otra vez.' "El eider McConkie concluy esta exposicin, en la cual ciertamente hizo hincapi en la gran necesidad de ensear y preparar lderes locales para que dirijan la Iglesia en sus propios pases, diciendo: " 'El lugar de recogimiento para los santos mexicanos es Mxico; el lugar de recogimiento para los santos guatemaltecos es Guatemala; para los santos brasileos es Brasil; y as sucesivamente a lo largo y a lo ancho de toda la tierra: Japn es para los japoneses; Corea para los coreanos; Australia para los australianos; cada nacin es el lugar de recogimiento para su propio pueblo.' " (Harold B. Lee, Discursos de conferencias generales 1973-1975, pg. 16.) NEFI VIO EL TRIUNFO FINAL DEL REINO DE DIOS SOBRE EL REINO DEL DIABLO (4-27) El Seor estableci su Iglesia como defensa y refugio de las tormentas que vendrn "Casi imperceptiblemente vemos la mano del Seor guindonos en todo, lo cual interpreto como una consolidacin de las fuerzas del Seor bajo la direccin del profeta, como si fuera un ejrcito, a fin de enfrentar una fuerza enemiga numricamente superior; las fuerzas de nuestra oposicin frente a las fuerzas del mal deben consolidarse a fin de darles la defensa ms eficaz posible. "Estamos en un programa de defensa. La Iglesia de Jesucristo se estableci en la tierra en esta poca ' . . . para defensa y para refugio contra la tempestad y contra la ira, cuando sea derramada sin mezcla sobre toda la tierra' (D. y C. 115:6)." (Harold B. Lee, en Conference Report, oct. de 1961, pg. 81.) (4-28) Ninguna mano impa detendr el progreso del reino de Dios "Iremos adelante segn el horario divino, cronograma segn el cual el Seor preparar el camino para que enseemos el evangelio en una nacin tras otra, tan rpidamente como nuestra fuerza y medios nos permitan hacer la obra. "Nefi vio que estableceremos congregaciones de santos en todas las naciones y entre todos los pueblos y reinos antes de la prometida unidad de la fe. Hablando de esta dispensacin, dijo: [aqu se cita 1 Nefi 14:12]. "Quiere decir que antes del Milenio, antes de la poca en la que Cristo reinar personalmente sobre la tierra, los elegidos de Dios entre todos los reinos, los conversos entre todos los pueblos y naciones y hablando todos los idiomas, todos aquellos que han aceptado el evangelio restaurado, irn a los templos de Dios y recibirn las ordenanzas de exaltacin que les permiten llegar a ser reyes y sacerdotes . . . "Y ciertamente profetiz Jos Smith: ' . . . el Estandarte de la Verdad se ha levantado; ninguna mano impa puede detener el progreso de la obra; las persecuciones se encarnizarn, y el populacho podr conspirar, los ejrcitos podrn juntarse, la calumnia podr difamar, mas la verdad de Dios seguir adelante valerosa, noble e independientemente hasta que haya penetrado en todo continente, visitado toda regin, abarcado todo pas y resonado en todo odo, hasta que se cumplan los propsitos de Dios, y el gran Jehov diga que la obra est concluida' (Documentar}/ History of the Church, tomo 4, pg. 540; citado en Liahona, jul. de 1982, pg. 9)." (Bruce R. McConkie, en Conference Report, abril de 1969, pg. 144.)

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1 Nefi 16-18

Dios favorece a los justos


NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 1 NEFI 16-18
(5-1) 1 Nefi 16:1-6

Cul fue la verdadera razn por la que Laman y Lemuel encontraron que las palabras del Seor eran difciles de aguantar? Quin se enoja fcilmente ante los requerimientos del profeta, el obediente o el desobediente? (5-2) 1 Nefi 16:7 En su opinin, Cmo decidi Nefi con cul de las hijas de Ismael casarse? Advirtase que las hijas de Ismael demostraron tener diversos grados de espiritualidad tal como suceda dentro de la familia de Lehi. Si bien casi todas ellas se unieron a Laman y Lemuel en su rebelin, hubo por lo menos una que defendi valientemente a Nefi en el regreso de Jerusaln. (1 Nefi 7-19.) Tambin es interesante ver cmo el Seor cumple mltiples propsitos con una sola accin o acontecimiento. Adems de proteger el secreto de su escapatoria al incluir a Zoram, siervo de Labn, al grupo (1 Nefi 4:31-38), se alcanzaron por lo menos otras dos bendiciones: (1) Se salv a Zoram de la destruccin de Jerusaln dndole as la oportunidad de levantar una posteridad justa en el Nuevo Mundo, y (2) la hija mayor de Ismael recibi un esposo recto.

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(5-3) 1 Nefi 16:8-10. Qu significa la palabra Liahona? "Liahona. Este vocablo interesante es hebreo y tiene una terminacin egipcia. Es el nombre que Lehi le dio a la esfera o director que encontr en la entrada de su tienda el mismo da en que inici su largo viaje a travs del 'desierto' despus que su pequeo grupo descans algunos das en el valle de Lemuel. (1 Nefi 16:10; Alma 37:38.) "L es una preposicin hebrea que significa 'a', y a veces se usa para expresar el posesivo. Iah es una forma abreviada de 'Jehov', y algo comn en los nombres hebreos. On es el nombre hebreo del egipcio 'Ciudad del Sol' . . . L-iah-on significa literalmente, entonces, 'a Dios es luz', o, 'de Dios es la luz'. Es decir, Dios da luz, tal como la da el sol. La a final nos recuerda que la forma egipcia del nombre hebreo On es Annu, y sa parece ser la forma que us Lehi . . . "Lehi le dio a la esfera de metal un nombre conmemorativo de una de las grandes experiencias de su vida . . . Y, adems, fue un nombre que nadie sino un hebreo devoto influido por la cultura egipcia hubiera pensado." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book ofMormon, 4:178-179.) Sin embargo, lo ms sobresaliente de la Liahona no es su nombre sino su funcin. Al igual que el Urim y Tumim, se trataba de un artefacto por medio del cual se reciba revelacin. Mecnicamente sealaba la direccin que deba seguir el grupo (vers. 10). Pero tena algo ms que una funcin mecnica. Ante todo, las agujas funcionaban slo por medio de la fe. (1 Nefi 16-28.) Y lo que era ms sorprendente an, sobre la esfera apareca una escritura que instrua y exhortaba a la colonia de Lehi. (1 Nefi 16:26, 27, 29.) Nefi seala que esa escritura "era fcil de leer" y que les daba "conocimiento respecto a las vas del Seor" (1 Nefi 16:29). Ciertamente era un instrumento sorprendente. Alma lo vio como un prototipo o smbolo de la palabra de Dios, o del evangelio. (Alma 37:38-47.) Los escritores de lo que hoy es el Libro de Mormn conservaron la Liahona como un tesoro y parece ser que luego se guard junto con las planchas. No est bien definido si se puso en la caja junto a las planchas en el cerro de Cumora. Pero s que Moroni se la ense a los Tres Testigos junto con las planchas, el pectoral, la espada de Labn y el Urim y Tumin. (Vase D. y C. 17:1.) (5-4) 1 Nefi 16:11-17. Cul fue la ruta probable que sigui el grupo de Lehi para cruzar el desierto de Arabia? Se dice que Jos Smith coment que el grupo de Lehi "viaj en direccin sureste hasta llegar a los diecinueve grados de latitud norte, y luego casi directamente hacia el este hasta el mar de

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Arabia". (Franklin D. Richards y James A. Little, A Compendium of the Doctrines of the Gospel, pg. 272.) (5-5) 1 Nefi 16:18. Se conoca el acero en la poca de Lehi? "A travs de los aos los crticos del Libro de Mormn constantemente han llamado la atencin a la mencin de acero como un burdo anacronismo. Pero en la poca actual sabemos que no debemos ser dogmticos en cuanto a la fecha en la que apareci el acero' ya que hay ms de una clase de esta aleacin con 'toda una serie de variantes en la combinacin del hierro y los componentes del acero' en tiempos antiguos; y cuando se lograba una combinacin particularmente buena, la misma se mantena en secreto en los 'talleres particulares' y 'se pasaba de padres a hijos durante muchas generaciones'. De ah que no es sorprendente saber que 'ya en los primeros tiempos de la cultura europea' hay evidencias de produccin de acero 'de muy buena calidad' y sumamente duro. Adems, hay testimonio de que la existencia de acero en el Oriente data de pocas anteriores." (Hugh Nibley, Since Cumorah: The Book of Mormon in the Modern World, pg. 254.) (5-6) 1 Nefi 16:18-32 En algn lugar entre Shazer y Nahom, el grupo de Lehi enfrent una grave prueba: Nefi rompi su arco. La reaccin de la familia ante este hecho (y la protesta temporaria de Lehi) nos da la pauta de las dificultades del viaje. Atravesaban una parte del mundo particularmente rida y peligrosa. La sobrevivencia de un grupo como aqul debe haber representado un desafo constante. Para nosotros resulta fcil leer este relato y criticar el resentimiento de la mayora. Pero quin sabe cuntos sufrimientos fsicos haban detrs de las palabras de Nefi cuando habl de "sus padecimientos y aflicciones en el desierto" (vers. 20.) A esta altura los dems arcos haban perdido su elasticidad (vers. 21), y los vveres se haban terminado. La rotura del arco de Nefi se tom ciertamente como el desastre final que los amenazaba con la muerte. (5-7) 1 Nefi 16:32 Ciertamente esta seccin del Libro de Mormn es como un gran espejo en el cual podemos observar nuestra propia conducta. De vez en cuando en la Iglesia encontramos a individuos como Laman y Lemuel que constantemente luchan contra el consejo del Seor e intentan desviar Sus propsitos. Tales personas se van endureciendo cada vez ms hasta que llegan a un estado de apostasa. Por fortuna son pocas. Ms comn es la tendencia de regocijo demostrada por otros miembros, cuando ven que la mano del Seor los bendice. Obsrvese que cuando Nefi finalmente obtuvo alimento, todos se humillaron y dieron gracias a Dios. Pero a la siguiente dificultad (en este caso, la muerte de Ismael), se desvaneci la fe y se oyeron nuevamente las quejas. Y hay muchos, como Nefi, que siempre estn conscientes de Dios y su poder, y le agradecen todo lo que tienen y reciben de El, y mantienen intacta su fe. Nefi ciertamente fue un digno descendiente de su antepasado Jos, el que estuvo en Egipto. Aunque sus hermanos lo traicionaron y tuvo que enfrentar grandes dificultades, nunca se apart del camino recto. (5-8) 1 Nefi 16:34, 35. Cul es el posible significado del vocablo Nahom? "Al morir Ismael en la travesa del desierto, fue 'enterrado en el lugar llamado Nahom', (1 Nefi 16:34). Es de destacar que no fue 'un lugar que llamamos Nahom' sino el lugar que era llamado as, un terreno desrtico utilizado como cementerio. Jaussen nos dice (Rev. Biblique X, 607) que aunque los beduinos a veces entierran a sus muertos all donde mueran, muchos los llevan a grandes distancias para sepultarlos. La raz arbiga NHM significa bsicamente 'suspirar o llorar', y se da siempre en la tercera forma, 'suspirar o llorar con otro'. El vocablo hebreo Nahum, 'consuelo', est emparentado con aqul, pero no es la forma dada en el Libro de Mormn. En este lugar, se nos dice, 'las hijas de Ismael se lamentaron sobremanera' y se nos hace recordar que entre los rabes del desierto los ritos de luto son monopolio de las mujeres." (Hugh Nibley, Lehi in the Desert and the World of The Jaredites, pgs. 90-91.) (5-9) 1 Nefi 16:36-39. Por qu seguan Laman y Lemuel en sus complots contra Lehi y Nefi, cuando al ser reprendidos parecan humillarse y arrepentirse? En ningn momento Laman y Lemuel se convirtieron verdaderamente. Convertirse es tener un cambio de corazn, un cambio del hombre interior. Este cambio requiere un espritu contrito y un corazn quebrantado, que lleva a la persona a humillarse ante Dios. Laman y Lemuel rehusaron hacer eso, pues como dijo Nefi, eran "duros de corazn, no acudan al Seor como deban" (1 Nefi 15:3). Se negaban a entregar su corazn al Seor, de manera que no haba nada que pudiera

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cambiarlos. Se sentan impresionados por el poder milagroso demostrado por su hermano, pero el efecto no era duradero, ya que no cambiaba su forma de ser, porque, como comenta luego Nefi, haban "dejado de sentir" (1 Nefi 17:45). (5-10) 1 Nefi 17:1-4 Da la idea el versculo 2 de que el viaje hasta ese punto haba sido muy difcil para las mujeres? En una leccin anterior preguntamos por qu el Seor esper hasta que la colonia se encontr a ms de trescientos kilmetros en el desierto para enviar a buscar las planchas que tena Labn. (Vase Encabezamiento 2-14.) Ahora en estos versculos vemos los efectos de su peregrinaje por el desierto. Se haban fortalecido espiritual y fsicamente y se haban tornado en una colonia lista para establecer una nueva civilizacin en el nuevo mundo. Posteriormente en este captulo, Nefi comenta que con su vara el Seor afligi a los israelitas en el desierto (vers. 41). Y ciertamente los ocho aos en los desiertos de la pennsula arbiga prepararon en gran manera al grupo que acompa a Lehi. (5-11) 1 Nefi 17:5, 6. Nos es posible identificar el lugar que llamaron Abundancia? Aunque tenemos muy poca informacin que nos ayude a determinar por dnde viajaron Lehi y su gente, un autor nos da su opinin sobre un lugar que bien podra ajustarse a la descripcin de aquella zona. "De acuerdo con la descripcin de Nefi, esa tierra tiene que haber sido rica en agua, fruta, grandes rboles como para proporcionar madera para la construccin del barco, pasto, colmenas silvestres, flores, una montaa, una playa, un acantilado a la orilla del mar, y mineral metalfero. Por ms increble que parezca, la parte meridional de la costa de la pennsula arbiga desde Perim hasta Sur, tiene solamente un lugar en su longitud total de 2.240 kilmetros, que responde a tal descripcin; se trata de una pequea media luna de tierra, curvada a lo largo de una corta baha de 45 kilmetros de longitud y slo 11 kilmetros de ancho, que tiene al fondo la cadena de montaas Qara. Durante tres meses del ao, las nubes de los vientos monzones convergen sobre las laderas que dan al mar y las cubren con niebla veraniega y lluvia. Este lugar se llama Salalah y est situado en el estado de Dhofar, el sultanato de Omn, como ya lo hemos mencionado. En ambas direcciones la costa se alarga en montona esterilidad. Repetimos que Salalah es el nico lugar de toda la costa de la pennsula arbiga que recibe lluvia en abundancia y donde crecen grandes rboles, y as ha sido en esta regin por espacio de ms de 2.000 aos." (Lynn M. y Hope A. Hilton, "En busca de la ruta de Lehi", Liahona, julio de 1977, pg. 19.) Sabemos que al efectuarse la resurreccin de Cristo, la superficie de Amrica cambi totalmente. (Vase 3 Nefi 8:17.) El efecto que tuvo en otras zonas, tales como en el Viejo Mundo, no se conoce. Pero por lo menos podemos apreciar el comentario de Nefi de que "nos regocijamos en extremo" (vers. 6) despus de pasar ocho largos aos en el desierto. (5-12) 1 Nefi 17:7-19 La respuesta de Nefi al mandato del Seor es otra muestra sobresaliente de su grado de fe. Muchos de los profetas se han sobrecogido ante la tarea que el Seor les ha asignado. Moiss se sinti incapaz para enfrentar al faran y pidi que otro hablara por l (xodo 4:10-17). Enoc senta que era lento en el habla y pregunt por qu el Seor lo llamaba a l (Moiss 6:31). Geden solicit alguna seal del Seor antes de sentir la confianza necesaria para ir contra los madianitas (1 Jueces 6:11-24). Todos nos sentimos igual respecto a nuestra incapacidad o indignidad. Nefi fcilmente pudo haberse preguntado cmo iba a saber la forma de construir una nave capaz de llevar a dos docenas de personas a travs del ocano. Pero su respuesta inmediata fue sencillamente: "Dnde ir para encontrar el metal para fundir?" (Vers. 9.) Obviamente su confianza no provena de ninguna experiencia en la construccin de barcos, pues la reaccin de Laman y Lemuel muestra cuan ridicula les resultaba la idea (vers. 19). En cambio, la confianza de Nefi provena de su fe en Dios, quien le haba mostrado cmo haba de proceder. (5-13) 1 Nefi 17:20, 21 En la acusacin que hicieron Laman y Lemuel, "T te pareces a nuestro padre", hay una dulce irona. Nefi ciertamente se asemejaba a Lehi, siendo tambin un hombre visionario y de gran fe. Posteriormente la historia muestra cuan cortos de visin fueron los hermanos mayores al pensar que sus mujeres habran hecho bien en quedarse en Jerusaln. Cuando Jerusaln cay ante Nabucodonosor despus de dos aos y medio de sitio, las condiciones all fueron tan terribles que la gente lleg al canibalismo (Lamentaciones 4:1-10).

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(5-14) 1 Nefi 17:7-10. Eran gente justa los judos de la poca de Lehi? Es interesante notar que Laman y Lemuel insistieran en que los judos de Jerusaln eran "un pueblo justo" (1 Nefi 17:22), cuando los profetas que ejercieron el ministerio entre aquel pueblo se sentan abrumados por el grado de iniquidad que reinaba en ese pueblo. Cien aos antes, profetas como Oseas, Isaas y Amos haban reprendido a Israel y lo haban llamado al arrepentimiento. Amos, en particular, los reprendi por sus transgresiones: "Menospreciaron la ley de Jehov, y no guardaron las ordenanzas" (Amos 2:4). Se encoleriz en especial por su inmoralidad e idolatra, y su abuso de los pobres. (Amos 2:6-8.) Los castigos del Seor por la mano de Asira no llevaron al pueblo al verdadero arrepentimiento, y as tenemos que cien aos ms tarde los profetas Jeremas y Lehi nuevamente les advirtieron contra los mismos graves pecados. Tal como antes, la gente no se arrepinti; en cambio, intentaron cerrarles la boca a los profetas mediante el destierro o la muerte. Nuevamente el Seor los castig, esta vez por medio de Babilonia, cuyos ejrcitos arrasaron a Jud dejndolo como pira de sacrificios. Tan dura se haba vuelto Jud que todava quedaban impenitentes, aun despus de las calamidades producidas por la conquista de Nabucodonosor y el exilio forzado del pueblo. En lugar de lamentar sus propios pecados, algunos de los sobrevivientes reaccionaron ante su castigo con la esperanza de que a Babilonia se le destruyera y a sus pequeitos se les estrellase sobre las piedras. (Vase Salmo 137, especialmente el versculo 9 que parece haber sido escrito despus de esta gran tragedia.) Tomando nota de esa actitud, un escritor coment: "Con esta actitud ante el Exilio, no demostraron sentirse culpables de los pecados de Israel y de Jud; no comprendan el mensaje de justicia y juicio divinos al que se haban referido Amos y Oseas, y tambin Isaas y Miqueas. Se haban convencido a s mismos de que obraban rectamente, y por eso quedaron amargados, porque se crean inocentes. Con esta reaccin, pasaron por alto la pregunta de 'Por qu el exilio?' Simplemente volcaron su veneno sobre los babilonios. Pero entre los exiliados haba otros que se preguntaban el porqu. Por qu haba cado sobre el pueblo de Dios este desastre tan terrible y de consecuencias de tan largo alcance? Dndole vueltas a esta pregunta, los profetas, por lo menos, llegaron a la conclusin de que el exilio fue un justo castigo requerido por la justicia divina. Nadie, ni siquiera el mismo pueblo elegido, debe sentirse exento de la justicia de Dios ni hacer alarde de la relacin que se establece por medio de un convenio." (Harry Thomas Frank, Discovering the Biblical World, pg. 133.) (5-15) 1 Nefi 17:23-24. Cmo ayuda el Libro de Mormn a respaldar los milagros del xodo bajo la direccin de Moiss? "Los que se designan como grandes crticos de la Biblia han preguntado si en realidad los milagros del xodo de Israel, que se llev a cabo bajo la direccin de Moiss, sucedieron tal como aparecen en el Antiguo Testamento. (Vase xodo 14:19-20, 26-31; 16:4, 15; 17:5-6; Nmeros 21:6-9.) Sin embargo, el Libro de Mormn respalda la realidad de esos hechos milagrosos. (1 Nefi 17:23, 26, 28, 29, 30, 41.) Dado que el conocimiento que Nefi tena de esos milagros provena del relato autntico de las planchas de bronce de Labn (1 Nefi 5:11), los Santos de los ltimos Das no deben dudar en cuanto a la confiabilidad del relato bblico. Una vez ms el Libro de Mormn sirve como testigo de su compaero de Escrituras, la Biblia." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormn, pg. 115.) Nefi parece ver en la experiencia de la colonia un prototipo o paralelo de la peregrinacin de Israel en el desierto. (Vase especialmente 1 Nefi 17:13, 23, 30, 41 y 42.) (5-16) 1 Nefi 17:35 El vocablo estima significa que le da elevado valor o que piensa muy bien de algo o alguien. Valora el Seor a algunos de sus hijos ms que a otros? Por qu dice Nefi que algunos son favorecidos de Dios? En qu forma Dios favorece a los justos? Es interesante notar que Nefi pas por la misma experiencia que Laman y Lemuel en el desierto. Sin embargo, en qu forma se le favoreci a l? Podra eso tener relacin con las bendiciones espirituales y el testimonio? (5-17) 1 Nefi 17:36 Mucha gente desea saber la forma exacta en la que el Seor cre la tierra. El Seor no nos ha dicho mucho de cmo la cre, pero s nos ha dicho el porqu. Qu nos revela este versculo en cuanto a Sus razones? (5-18) 1 Nefi 17:37-43 Por qu confirman estos versculos lo que Nefi deseaba demostrarnos en 1 Nefi 1:14, 20? Por qu sirve Lehi de ejemplo de uno que ha sido bendecido por las tiernas misericordias del Se-

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or? Cmo se asemejaban Laman y Lemuel a los hijos de Israel? (5-19) 1 Nefi 17:44, 45 Nefi bosqueja en estos versculos una breve resea del carcter de Laman y Lemuel. 1. En su corazn eran asesinos. 2. Eran prestos a la iniquidad. 3. Eran lentos en recordar a Dios. 4. No daban importancia a evidencias indiscutibles del poder de Dios, incluso la visitacin de ngeles. 5. Haban dejado de sentir; sus corazones se haban endurecido y rechazaban al Espritu de Dios. 6. Tenan conocimiento del poder de Dios, pero rehusaban creer. (5-20) 1 Nefi 17:46-55 Aqu Laman y Lemuel reciben un testimonio tangible y poderoso de que el poder del Seor estaba con Nefi, y la reaccin inmediata de ellos fue postrarse delante de su hermano y adorarlo (vers. 55). Con eso demostraron un error comn entre los hombres, que es el de querer adorar a la persona que tiene el poder en lugar de adorar a Dios, fuente de ese poder. A veces los miembros se apegan profundamente a los misioneros o lderes de la Iglesia, que son slo los instrumentos para llevar el poder espiritual a la vida de ellos, sin comprender que no es a la persona en s sino a la fuente del poder que sta tiene la cual es Dios a quien se debe adorar. Como otros profetas que enfrentaron esa tendencia, Nefi ensea en qu se debe centrar la verdadera adoracin. (Obsrvese la reaccin de Pablo y Bernab ante una situacin semejante, tal como aparece en Hechos 14:8-18, y la reaccin del ngel cuando Juan se postr a sus pies despus de ver su gran visin [vase Apocalipsis 22:8, 9].) (5-21) 1 Nefi 18:1-4. Cul es el significado de la frase "maestra singular"? La frase maestra singular fue una expresin que se us para indicar objetos de diseo excepcional y artesana superior. Tales objetos resultaban singulares debido a que era muy difcil para alguien inexperto entender cmo se hacan. De quin recibi Nefi las instrucciones para construir este barco tan singular? (5-22) 1 Nefi 18:5-9 Por estos versculos alguien podra concluir que el Seor no aprueba el baile ni el canto. Nefi dice dos veces en el versculo 9 que cayeron en error cuando sus bailes y cantos los llevaron a hablar groseramente. El vocablo grosero se refiere a vulgar, duro y tosco. El Seor ha declarado que aprueba el baile y el canto apropiado. (Vase D. y C. 136:28 y Salmo 149:1-4.) Notemos en esos pasajes que el baile y el canto son formas de alabar al Seor. Sin embargo, Satans puede usar la msica para corrompernos y hacernos perder el Espritu. Es por eso que los lderes de la Iglesia nos advierten en cuanto a la clase de msica que debemos escuchar. (5-23) 1 Nefi 18:10-23 Cmo reaccion Nefi ante el trato que le dieron sus hermanos? En qu forma enfrent sus aflicciones? Qu hizo que Lehi y Sarah se enfermaran? Cmo pueden afectar a toda la familia las acciones de uno o dos de sus miembros? Podemos llegar a tener una idea de la dureza de Laman y Lemuel al leer que se requiri cuatro das de violenta tormenta para ablandar sus corazones. (5-24) 1 Nefi 18:24, 25. Hay evidencia de la existencia de caballos en las Amricas antes de la poca de Coln? "Si Jos Smith hubiera escrito el Libro de Mormn en lugar de traducirlo de anales antiguos, hubiera sido una locura incluir referencias sobre la existencia de caballos en el continente americano en aquella poca. (1 Nefi 18:25; Ens 21.) En 1830 casi todos los historiadores y eruditos se encontraban convencidos de que no haba caballos en Amrica antes de la venida de Coln. Despus de que el Libro de Mormn se public, se produjeron descubrimientos arqueolgicos que indican claramente que s haba caballos en las Amricas antes del tiempo de Coln. En los depsitos de asfalto de Rancho LaBrea, en el estado de California, se encontraron numerosos restos fosilizados de caballos, que datan de pocas anteriores a la del Libro de Mormn. Aunque estos descubrimientos no comprueban en absoluto que en Amrica hubiera caballos en el perodo del Libro de Mormn (entre el 2200 a. de J.C. y el 421 d. de J.C), demuestran que s hubo caballos antes de la venida de Coln." (Ludlow, Companion, pg. 117.)

RESUMEN ANALTICO
EL RESPETO HACIA QUIENES PRESIDEN ES UNA CUALIDAD IMPORTANTE PARA QUIENES DESEAN TENER LA INSPIRACIN Y LAS BENDICIONES DE DIOS

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(5-25) La sabia confianza de Nefi en su padre fortaleci a Lehi cuando ste lo necesit "Veo una leccin aqu [1 Nefi 16:21-25] que no creo que Jos Smith pudiera haber inventado. Tiene demasiado significado. No tena la experiencia, ni haba vivido lo suficiente. Es una cosa tan sencilla que dudo que muchos se detengan a observarla. Me refiero al da en que se rompi el arco de Nefi cuando se encontraban en el desierto. Este arco era un smbolo de alimento. El los mantena vivos por su destreza como cazador. Y cuando el arco se rompi, se encontraron en aprietos. Por supuesto que Laman y Lemuel se quejaron, pues ya estaban acostumbrados a buscar problemas. Pero por primera y nica vez, que yo sepa, el libro nos dice que hasta el maravilloso padre, Lehi, se quej. El, a quien Dios haba revelado su voluntad en tantas ocasiones, cuando se vio frente a una posible inanicin tambin se quej. Qu sucedi entonces? Esta situacin se presenta en los negocios, en las universidades, en los gobiernos, en muchos hogares, en las iglesias, en donde hay un prncipe heredero, un joven que est listo para tomar posesin. Lehi era el profeta, pero ya era viejo. Nefi ya haba sido designado como su sucesor. Haba visto a ngeles y haba hablado con el Espritu del Seor. Haba tenido experiencias maravillosas. Ahora era tiempo de tomar posesin; su padre vacilaba. El anciano haba perdido su potestad. "Qu hacer? Nefi dice que hizo un arco y una flecha con la madera que encontr y cogiendo una honda y piedras, 'dije a mi padre: Dnde debo ir para obtener alimento?' Cosa sencilla, no? Eso es lo que Goethe quiso decir cuando dijo: 'Si tratas a un individuo tal como es, permanecer tal como es. Pero si lo tratas como si fuera lo que podra y debera ser, llegar a ser lo que debera ser'. Esto quiere decir que Nefi se dirigi a su padre y dijo: 'Pap, el Seor te ha bendecido. T eres su siervo. Necesito saber a dnde debo ir para obtener alimento. Pap, pregntale, quieres?' Oh, l pudo haberle preguntado por su cuenta; pudo haber asumido el mando! "Considero sta como una de las lecciones verdaderamente significativas del libro y, repito, sus pginas estn repletas de ellas. Un hijo que tuvo la fuerza suficiente, la humildad suficiente, la hombra suficiente para dirigirse a su padre vacilante y decir: 'Pregntale a Dios, quieres?', porque de alguna manera saba que as es cmo uno hace fuertes a los hombres, que la confianza sabia en los dems los edifica. Lehi pregunt a Dios y Dios le dijo, y se restaur su habilidad para dirigir." (Marin D. Hanks, Steps to Learning, Brigham Young University Speeches of the Year, 4 de mayo, de 1960, pg. 7.)

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espiritual se basa en el cumplimiento de los deberes y responsabilidades que descansan sobre nosotros como Santos de los ltimos Das." (Heber J. Grant, en Conference Report, octubre de 1899, pg. 19.) (5-26) Aquellos que presiden en el Sacerdocio de Melquisedec tienen las llaves de poder y las llaves para bendecir y se les debe respetar Muy a menudo olvidamos que las personas que presiden son hombres que ejercen la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec. Jos Smith en una ocasin destac el poder de quienes presiden en la plenitud de su sacerdocio: "Qu era el poder de Melquisedec? No era el Sacerdocio de Aarn que administra las ordenanzas exteriores y los sacrificios. Los que poseen la plenitud del Sacerdocio de Melquisedec son reyes y sacerdotes del ms alto Dios, y tienen las llaves del poder y bendiciones. De hecho, este sacerdocio es una ley perfecta de la teocracia, y en representacin de Dios expide leyes al pueblo, y administra vidas sin fin a los hijos e hijas de Adn." (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pgs. 394-95.) (5-27) Como Nefi, as tambin a nosotros se nos bendecir si somos obedientes "Aqu encontramos a un hombre de fe, un hombre que se somete sin murmurar a las aflicciones. En toda su historia encontramos que sigui los mandamientos del Seor. El Seor le dijo al principio que si segua sus mandamientos, prosperara en la tierra, y as fue. Deseo expresar mi testimonio a los Santos de los ltimos Das de que todos los de nosotros que obedezcamos los mandamientos de Dios prosperaremos en la tierra. El sacrificio acarrea las bendiciones del cielo . . . si la gente paga sus diezmos y ofrendas, no solamente recibir bendiciones en sus asuntos temporales, sino que el Espritu del Seor ejercer una gran influencia en ellos. En la seccin 130 de Doctrina y Convenios, encontramos lo siguiente: " 'Hay una ley, irrevocablemente decretada en el cielo antes de la fundacin de este mundo, sobre la cual todas las bendiciones se basan; " 'y cuando recibimos una bendicin de Dios, es porque se obedece aquella ley sobre la cual se basa' (D. y C. 130:20-21). "Os doy mi testimonio, como Apstol del Seor Jesucristo, de que la prosperidad material y (5-28) El Seor se interesa mucho ms en el carcter que en las credenciales Nos hemos preguntado por qu algunas veces se eligen a personas con poca preparacin acadmica para ocupar puestos de responsabilidad? Consideremos lo siguiente: "No se tiene constancia de que el Seor haya premiado la ignorancia, pero en muchos casos El encontr que sus hombres y mujeres mejor preparados acadmicamente son insensibles a lo espiritual y ha tenido que usar a gigantes espirituales con menos estudios para efectuar su obra. A Pedro se le consideraba una persona ignorante y sin preparacin, en tanto que Nicodemo era, como dijo el Salvador, un maestro, un hombre preparado y educado. Pero mientras que Nicodemo, en el avance de su edad, gradualmente perdi su prestigio y su fuerza y fue a la tumba como hombre de letras sin conocimiento eterno, Pedro fue a la crucifixin como el hombre ms grande en todo el mundo, tal vez carente an de conocimiento secular (que adquirira posteriormente), pero con un impresionante conocimiento de las cosas ms importante de la eternidad y de Dios, y de sus creaciones y los destinos de stas." (Spencer W. Kimball, "Education for Eternity", discurso dirigido al cuerpo docente y personal de la Universidad Brigham Young, 12 de septiembre, 1967, pg. 5.)

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1 Nefi 19-22

Los justos no tienen por qu temer


NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 1 NEFI 19-22
(6-1) 1 Nefi 19:1-5. Las "planchas de metal"

La mayora del oro que se extrae en tiempos modernos se logra como subproducto en minas de otros metales (como el cobre) o de minas de oro (las ms grandes se encuentran en frica del Sur, Mxico, Colombia, Australia, la Unin Sovitica, los Estados Unidos) en las que la cantidad de oro es tan pequea (aproximadamente unos diez gramos por tonelada de mineral) que solamente vale la pena extraerlo si se trabaja a gran escala. Pero en pocas antiguas haba minas en las que el mineral suficiente para los propsitos de Nefi se poda extraer sin dificultad. Gracias a sus experiencias anteriores (vase 1 Nefi 17:9-11, 16), Nefi tena conocimientos sobre la fundicin y la fabricacin de metales. El oro es uno de los metales ms fciles de trabajar. Es prcticamente inmune a la corrosin natural y es sumamente maleable. (6-2) 1 Nefi 19:6. Cometi Nefi algunos errores al escribir en las planchas? Algunos han usado este pasaje y otros (por ejemplo, vase la ltima oracin de la portada; el testimonio de los Tres Testigos; Mormn 8:12-17; 9:31-34; ter 12:23-28) como evidencia de que el Libro de Mormn no siempre es doctrinal o histricamente correcto. Por lo tanto, sostienen que se le debe someter a la prueba de la razn. La idea que estas personas defienden es que a los profetas de pocas anteriores, dado que fueron menos instruidos que lo somos nosotros en la actualidad, se les puede corregir cuando sus enseanzas no concuerdan con el pensamiento del mundo instruido. Un examen minucioso de estos pasajes demuestra, sin embargo, que los escritores no se referan a la teologa. En este caso, Nefi se disculpaba por el hecho de que alguien pudiera pensar que los puntos que l haba elegido para incluir en los anales no fueran sagrados. Reconoca la posibilidad de una seleccin mejor, pero explic que haba usado el criterio de los hombres de la antigedad. Si lo que escoga era inadecuado, entonces tambin lo

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haba sido el criterio de aqullos. Luego se disculp por sugerir que tal vez los antiguos pudieran haber errado. En otros versculos citados, los escritores se preocupaban de que el lector pudiera ver las imperfecciones de los escritores y rechazar el libro por esa razn, y confesaron francamente su incompetencia e ineptitud en algunos casos. Y en otros versculos probablemente la mayora, la nica preocupacin era la gramtica y los errores tcnicos. No se disculparon por la doctrina que enseaban. Adems, tenemos la palabra de Dios en el testimonio de los Tres Testigos y en Doctrina y Convenios 17:6, de que el libro es verdadero. Y todo el cuidado del Seor en que se escribiera, preservara y tradujera el libro es un testimonio de la alta estima que El tiene por esa obra. Ntese la advertencia del Seor a quienes se burlaran de lo que estos hombres escribieron (vase ter 12:23-26). (6-3) 1 Nefi 19:8-10 Obsrvese que "el mundo", "a causa de su iniquidad", rechazara a Jess como "cosa de ningn valor". La persecucin a la que Jess se vera sometido, segn lo describi Nefi, se refera a lo que pas en Jerusaln, pero su rechazo por el mundo como "cosa de ningn valor" ha seguido existiendo a travs de todas las generaciones y se contina propagando hoy da. A pesar de ello, como El nos ama, est dispuesto a expiar los pecados de cada hombre que lo estime como "cosa de ningn valor". Sin embargo, la expiacin plena la reciben solamente quienes lo aceptan con pleno propsito de corazn. (6-4) 1 Nefi 19:10-12. Hasta qu punto fue universal la crucifixin de Jess? "La lectura minuciosa de las palabras de Zens parece indicar que los 'tres das de oscuridad' que acompaaran la crucifixin de Cristo no seran una seal para los de la casa de Israel en las cercanas de Jerusaln sino solamente para los que vivan lejos de Jerusaln o en 'las islas del mar' (1 Nefi 19:10). La seal que recibiran los de Jerusaln aparece posteriormente indicada por Zens cuando dice: 'Y en cuanto a los que se hallen en Jerusaln . . . sern fustigados por todos los pueblos, porque crucifican al Dios de Israel' (1 Nefi 19:13)." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 120; vase tambin Mateo 27:50-53.) (6-5) 1 Nefi 19:13-19. Las persecuciones de las naciones judas Durante siglos el cristianismo apstata us la crucifixin de Jess como excusa para perseguir a los judos. De vez en cuando hoy da la gente dice: "Esta larga historia de rechazo y persecucin es el castigo por lo que le hicieron a Jess". Aqu, al citar a Zens, Nefi nos dice cosas importantes en cuanto a este pueblo y su trgica historia. Primero, no hay indicio de que este castigo ser iniciado por Dios. Cuando el pueblo del Seor lo rechaza, los juicios de Dios sobrevienen. A menudo ste es el resultado de no volverse a Dios buscando ayuda, proteccin o salvacin. En esta forma el pueblo se torna vctima de su propia maldad. Mormn escribi este comentario: "He aqu, los juicios de Dios sobrevendrn a los inicuos; y es por los inicuos que los inicuos son castigados; porque son ellos los que incitan el corazn de los hijos de los hombres a derramar sangre" (Mormn 4:5). Quien piense que la persecucin de los judos o de otros grupos minoritarios es del agrado de Dios necesita arrepentirse profundamente. (Advirtase lo que el Seor dice en 2 Nefi 29:5.) En segundo lugar, Zens indica que los castigos que reciben los judos no son precisamente por haber crucificado al Dios de Israel, sino porque "apartan sus corazones desechando [as] seales y prodigios, y el poder y la gloria del Dios de Israel" (vers. 13). Israel (no solamente los judos) haba apartado su corazn de Jess (quien en su estado premortal fue Jehov, el Dios de Israel) durante siglos antes de que lo crucificaran en Jerusaln. Esta es la raz de la persecucin y tragedia de Israel, desde la cada de las Diez Tribus en el ao 721 a. de J.C., hasta los siglos de persecucin de los judos y lamanitas. Tal como Cristo lament: "Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste!" (Mateo 23:37). Nefi promete los mismos juicios a todos los que "endurecen sus corazones" (vase 1 Nefi 22:18, 19). En tercer lugar, Zens promete que en el momento en que Israel (que incluye a los judos) vuelva su corazn al Santo de Israel, el Seor recordar los convenios y restaurar poder y favor a su pueblo. Y una cosa ms para tener en cuenta es que cualquiera que est familiarizado con el pueblo judo no puede sino sentirse profundamente conmovido por la intensidad del compromiso de muchos judos fieles a sus creencias. Ellos observan leyes alimenticias, el da de reposo y muchas otras costumbres, aunque han tenido que enfrentar, por ello, la burla, la dispersin, la tortura y la muerte. A travs de los siglos, miles y miles de judos han preferido morir (en formas horriblemente increbles) en vez de negar sus creen-

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das. Millones han sido fieles toda su vida a la obediencia de un cdigo religioso difcil y muy exigente a pesar de la intensa presin que tuvieron que soportar para que lo abandonaran. Muchos miembros haran muy bien en evaluar su propio compromiso en comparacin con el de los judos fieles. Y, sin embargo, su obediencia y dedicacin resultaron insuficientes porque sus corazones no se volvieron al Dios de Israel, Jesucristo. Ciertamente esta debilidad espiritual inherente no se encuentra solamente entre los judos. Cuntos cristianos mantienen una dedicacin profunda a su iglesia pero han alejado su corazn de Jesucristo? Y en nuestra propia Iglesia, no caemos a veces en la misma trampa espiritual? Tal vez tengamos una firme dedicacin a la Iglesia y expresemos ese compromiso en nuestra conducta diaria. Tal vez asistamos a todas las reuniones, cumplamos fielmente con nuestros deberes y llamamientos, vayamos al templo, enviemos a nuestros hijos a la misin y trabajemos en el programa de bienestar. Sin embargo, nuestro corazn puede no haberse vuelto plenamente hacia el Salvador. Las palabras de Zens son importantes no slo como un comentario sobre la persecucin de los judos, sino tambin porque proveen una advertencia invalorable para todos los que reclaman ser de Israel. Nefi lo entenda perfectamente, segn lo podemos observar en la explicacin que nos da de la razn por la que cit a Zens sobre este asunto. (Vanse los vers. 18, 19.) (6-6) 1 Nefi 19:20. Qu quiso decir Nefi con la expresin "se debilitan todas mis coyunturas"? Bastante a menudo quienes tienen "grandes estremecimientos en el espritu" se sienten debilitados, casi incapacitados, por ellos. Esto se aplica tanto a la agona por el pecado como al xtasis del Espritu. (Mosah 27:19-39; Alma 18:40-43; 22:18; Moiss 1:9, 10; Jos SmithHistoria 20.) Tal como est registrado en el libro de los Salmos, hablando profticamente del Mesas, David dijo: "He sido derramado como aguas, Y todos mis huesos se descoyuntaron; Mi corazn fue como cera derritindose en medio de mis entraas" (Salmos 22:14). Aunque el lenguaje de Nefi es figurado, describe una experiencia que es muy real para quienes la han tenido. Jeremas, a quien Nefi tal vez conoca, dijo que tuvo que predicar el evangelio porque " . . . haba en mi corazn como un fuego ardiente metido en mis huesos; trat de sufrirlo, y no pude" (Jeremas 20:9). En las profundidades de su alma, Nefi saba que los judos en Jerusaln haban sufrido el destino que su padre haba profetizado. (6-7) 1 Nefi 19:21-24. "Apliqu todas las Escrituras a nosotros" Qu Escrituras us Nefi para ensear a sus hermanos concerniente "al Seor su Redentor"? De qu profetas eran los escritos que utiliz? Qu les aconsej Nefi a sus lectores que hicieran con respecto a los pasajes que citaba? El lector inteligente sabe que aunque el pasaje que estudia tiene que ver con un pueblo que ya no existe desde hace mucho tiempo, los individuos imprudentes pueden cometer el error de repetir una lamentable historia. Sobre el marco de la puerta de un edificio del gobierno de los Estados Unidos, se lee una cita de Shakespeare que dice: "El pasado es prlogo". Un gran filsofo ense que quienes no aprenden la leccin de la historia estn condenados a repetirla. Nefi dice que ley las Escrituras a su pueblo y las aplic a ellos mismos (vase vers. 23). Qu podemos hacer para aplicar las Escrituras a nosotros mismos para nuestro "provecho e instruccin" (vers. 23)? Las preguntas siguientes indican algunas formas posibles en las que se puede llevar a cabo: 1. Qu significado tiene para m este hecho o principio en particular? Por ejemplo: Qu me ensea la rebelin de Laman y Lemuel? De la obediencia de Nefi, qu puedo aprender sobre la fidelidad? 2. Si yo me encontrara en esa situacin particular o enfrentado a ese problema, cmo reaccionara? En otras palabras, uno se examina a s mismo a la luz de la situacin para ver qu fortaleza o debilidad encuentra en su propio carcter. Soy como la colonia que se encontraba en el yermo? Me quejo cuando las cosas se tornan difciles, o soy como Nefi, y confo siempre en Dios sin importar cules sean las circunstancias? 3. Qu ensea este acontecimiento acerca de Dios y los tratos que tiene con sus hijos? Por qu Dios pone pruebas a sus hijos como las del "desierto"? Por qu enviar a Lehi y a su familia a un mundo enteramente nuevo? Por qu no hacerlos ir simplemente a las montaas hasta que pasara la destruccin de Jerusaln? 4. Al estudiar la vida de los hombres y mujeres que aparecen en las Escrituras, qu aprendo en cuanto a lo que agrada o disgusta a Dios? 5. Por qu incluy el Seor en las Escrituras este concepto o principio o acontecimiento en particular?

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(6-8) 1 Nefi 20, 21. Por qu cita Nefi, a esta altura, estos captulos de Isaas en particular? A. Escucha al Seor, Israel. (1 Nefi 20:1-9.) 1. Reclamas ser del pueblo de Dios, pero rehusas servirlo. 2. El te ha revelado cosas en cierta forma por causa de tu dureza. 3. Desde el principio has sido desleal. 4. Pero aun as el Seor no te abandona. B. El cumplir su obra contigo. (1 Nefi 20:10-22.) 1. Esto es para sus propios fines. 2. Toda su obra se llevar a cabo. 3. Huye de Babilonia y de Caldea (simblicas del mundo), y El te redimir. C. Israel ser congregado. (1 Nefi 21:1-26.) 1. El sabe dnde se han esparcido los de su pueblo. 2. Mediante el Mesas (el siervo, el Santo) se bendecir a Israel y a los gentiles. 3. E Israel ser congregado en los ltimos das. 4. Porque el Seor no ha olvidado a su pueblo aunque los de su pueblo constantemente se olvidan de El. 5. Heredarn sus antiguas tierras en gran gloria. 6. Los gentiles ayudarn en este recogimiento. 7. Se castigar a quienes una vez persiguieron y oprimieron a Israel. (6-9) 1 Nefi 22:1-3 Se refiere a asuntos temporales o espirituales lo que Nefi cit de Isaas? (Vase especialmente el versculo 3.) (6-10) 1 Nefi 22:3, 4 Nefi habla aqu del esparcimiento de Israel y, aunque no nos dice exactamente a dnde los llevaron, claramente describe el esparcimiento entre las naciones. A veces el esparcimiento hizo que el pueblo perdiera su identidad y se perdiera en la historia, tal como aconteci con las Diez Tribus despus de la cada del reino del norte. Algunas veces a grupos de israelitas se les llev de un lugar a otro, pero aun as mantuvieron su identidad como grupo. La colonia de Lehi es un buen ejemplo de ese aspecto del esparcimiento. Otra forma en la que el esparcimiento tuvo lugar fue que el pueblo literalmente quedara esparcido entre las naciones del mundo. La dispersin de los judos despus de la cada de Jerusaln es un ejemplo de esta clase de esparcimiento. Muchos pasajes de las Escrituras respaldan este hecho; los ms importantes son: 2 Nefi 10:20-22; 3 Nefi 16:4, 5; 20:13; ter 13:11; D. y C. 33:6; Moiss 7:62; Deuteronomio 28:64; 30:1-3; Isaas 11:11, 12; Jeremas 3:18; 31:8; Ezequiel 11:17-20; 36:19, 24; Daniel 9:7; Oseas 8:8; Amos 9:9. "Como es bien sabido, al antiguo Israel se le esparci entre todas las naciones de la tierra porque olvid al Seor y ador dioses falsos. Como tambin es bien conocido, el recogimiento de Israel consiste en recibir la verdad, obtener otra vez el conocimiento verdadero del Redentor y volver al verdadero redil del Buen Pastor. En el lenguaje del Libro de Mormn, consiste en ser 'restaurados a la verdadera iglesia y redil de Dios', y luego 'reunidos' y 'establecidos' en varias 'tierras de promisin' (2 Nefi 9:2). [Porque] 'cuando lleguen al conocimiento de su Redentor, [sern] reunidos de nuevo en las tierras de su herencia' (2 Nefi 6:11)." (Bruce R. McConkie, "Come: Let Israel Build Zion", Ensign, mayo de 1977, pg. 117.) (6-11) 1 Nefi 22:4. Qu quiso decir Nefi al hablar de "las islas del mar"? (Vase 1 Nefi 21:1, 8.) "De acuerdo con una cita de Reynolds y Sjodahl, 'Sir Isaac Newton observa que para los hebreos los continentes de Asia y frica eran "la tierra" porque llegaban a ellos por tierra, en tanto que las regiones de la tierra a las que llegaban por barco eran "las islas del mar' " (Commentary on the Book of Mormon, 1:214). "Por eso, Nefi no solamente se refiere a las islas del mar como el lugar donde se encuentran otros restos de la casa de Israel, sino que tambin indica que l y su pueblo vivan en una 'isla del mar', cuando claramente se refiere a la gran masa de tierra conocida como el continente americano. (2 Nefi 10:20-21.) La siguiente cita es sumamente interesante: " 'Los indios casi universalmente crean que la tierra seca que conocan era parte de una gran isla, rodeada por todas partes de agua cuyos lmites no se conocan. Muchas tribus tenan mitos de un viaje desde ms all del mar; muchos situaban ms all del mar a la cuna del sol y de la luz, y tambin decan que all estaba el feliz lugar de caza de las almas de los difuntos.' (Citado de 'Library of Aboriginal American Litera ture', 5:134, en la obra de Reynolds y Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 1:319.)" (Ludlow, Companion, pg. 121.) (6-12) 1 Nefi 22:5, 6 El esparcimiento y recogimiento de Israel son, de acuerdo con Nefi, asuntos temporales. Pero

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de quines hablaba Isaas? Solamente de los judos? Represe en la respuesta de Nefi en el versculo 6. (6-13) 1 Nefi 22:6-8 Nefi se refiere a la "obra maravillosa" que se llevara a cabo "entre los gentiles" de los ltimos das. Esta gran obra incluye la restauracin del evangelio y de las llaves del sacerdocio necesarias para llevar los convenios de Dios a "todas las familias de la tierra" (vers. 9), entre ellas a los gentiles si es que lo aceptan. "El 21 de septiembre de 1823, el ngel Moroni visit a Jos Smith y le cit el captulo undcimo de Isaas y recalc que pronto vera su cumplimiento. (Vase Isaas 11:10-12.) El 6 de abril de 1830, se restaur la Iglesia de Jesucristo en la tierra y pronto se enviaron misioneros a proclamar las alegres nuevas. El 3 de abril de 1836, Moiss se present en el Templo de Kirtland y restaur las 'llaves del recogimiento de Israel'. (Vase Doctrina y Convenios 110:11.) El 24 de octubre de 1841, el apstol Orson Hyde dedic la Tierra Santa para el retorno de los judos. En mayo de 1948, se cre el Estado de Israel, y las potencias mundiales lo reconocieron oficialmente. "Las Escrituras indican que habr tres aspectos principales del recogimiento: (1) la congregacin en Sin de los dispersos de Israel de entre las naciones de la tierra; (2) el retorno de los judos (tribu de Jud) a Jerusaln y a la antigua tierra prometida; y (3) la restauracin de las Tribus Perdidas de Israel al verdadero redil del Pastor. "Los siguientes pasajes del Libro de Mormn comentan los distintos aspectos del recogimiento de Israel y del establecimiento de la Nueva Jerusaln en el continente americano: 1 Nefi 19:14-17; 2 Nefi 10:7-8; 2 Nefi 25; 3 Nefi 20:20-33, 46 (en la actualidad estos versculos se encuentran en vas de cumplirse); 3 Nefi 21:20-25; 3 Nefi 29:8-9; ter 3:1-12." (Ludlow, Companion, pg. 119.) (6-14) 1 Nefi 22:10-12 Nefi dice que Dios va a "desnudar su brazo a los ojos de todas las naciones" (vers. 10, 11). Esta frase se tom de Isaas. (Vase Isaas 52:10.) La metfora significa que Dios mostrar su poder a los hombres. Por qu dice Nefi que Dios har esto (vers. 11)? Ntese que ocurrirn cuatro cosas (vers. 12). Dos (las dos primeras) son temporales y dos son espirituales (las dos ltimas), tal como Nefi indic anteriormente. (6-15) 1 Nefi 22:13-23 En qu forma se destruir la iglesia del diablo (vers. 13)? Qu de aquellos que luchan contra la restauracin de la casa de Israel? Qu les suceder (vers. 14)? En aquel da, cuando Satans pierda todo su poder sobre el hombre, qu suceder con los orgullosos e inicuos de la tierra (vers. 15)? En qu forma se preservar a los justos (vers. 16-19)? Quin es el gran profeta que desarraigar a todos los malvados (vers. 20, 21)? (6-16) 1 Nefi 22:24-31 Cuando llegue el momento en que a los justos se les haya recogido y preservado, Satans perder su poder "por espacio de muchos aos". Por qu? Qu es lo que destruir al poder de Satans (vers. 26)?

RESUMEN ANALTICO
LA MALDAD DE LOS HOMBRES ES LA FUENTE DE SU PESAR Y SUFRIMIENTO (6-17) La ambicin mundanal y el amor al poder llevan a la guerra "Se hallaran en guerra las naciones de la tierra, como ahora lo estn, si el Espritu de Dios Omnipotente hubiese llenado sus almas y las hubiese impulsado y conducido en sus propsitos? No; de ninguna manera. La ambicin y el orgullo del mundo, y el amor del poder y la determinacin por parte de los gobernantes de vencer a sus competidores en los juegos nacionales de la vida, impiedad de corazn, ambicin de poder y la grandeza del mundo, han conducido a las naciones de la tierra a reir unas con otras y las han conducido a la guerra y la destruccin de ellas mismas. Supongo que no hay nacin en el mundo en la actualidad que no est contaminada ms o menos con este mal." (Joseph F. Smith, Doctrina del Evangelio, pg. 416.)

(6-18) Tal como Nefi predijo, las naciones que rechazan a Dios y su obra estn guerreando entre s (Vase 1 Nefi 22:13, 14.) "La condicin del mundo en la actualidad pre-

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senta un cuadro deplorable, en lo que a las convicciones, fe y poder religioso de los habitantes de la tierra concierne. Vemos a nacin contra nacin en orden de combate; y sin embargo, en cada uno de estos pases hay pueblos cristianos, as llamados, que profesan adorar al mismo Dios, profesan tener creencia en el mismo Redentor divino, muchos de ellos profesando ser maestros de la palabra de Dios y ministros de vida y salvacin para con los hijos de los hombres; y aun as estas naciones estn divididas una contra la otra, y cada cual est orando a su Dios que le conceda el triunfo y su propia preservacin y que derrame su ira sobre sus enemigos. Sera posible, podra ser posible que existiera esta condicin, si las gentes del mundo realmente poseyeran el conocimiento verdadero del evangelio de Jesucristo? Y si en verdad poseyeran el Espritu del Dios viviente, podra existir tal condicin? No; no podra existir, antes cesara la guerra y llegaran a su fin las contiendas y las luchas. o slo no existira el espritu de guerra, sino que el espritu de contienda y lucha que ahora existe entre las naciones de la tierra, que es el elemento principal de la guerra, dejara de ser . . . No quiero que pensis que yo creo que Dios ha dispuesto o decretado que vengan guerras entre la gente del mundo, o que las naciones se levanten una contra la otra en guerra y se empeen en la destruccin de una y otra. Dios no propuso ni caus tal cosa. Es deplorable a los cielos que tal condicin exista entre los hombres, pero existe, y los hombres lanzan sobre s mismos la guerra y la destruccin a causa de su iniquidad, y esto porque no quieren permanecer en la verdad de Dios, andar en su amor y tratar de establecer y conservar la paz en el mundo en lugar de las luchas y contiendas." (Vase Joseph F. Smith, Doctrina del Evangelio, pgs. 410-411.) (6-19) No somos inmunes a las consecuencias trgicas de nuestras elecciones errneas Ni siquiera el pueblo del Seor est protegido si rechaza a Dios. "Hay razn para que nosotros, los del siglo veinte, pensemos que podemos quedar inmunes a las mismas trgicas consecuencias del pecado y del libertinaje, si despreciamos las mismas leyes divinas? "La perspectiva es lbrega, pero se puede evitar la tragedia inminente. Las naciones, tal como los individuos, deben 'arrepentirse o padecer'. No hay sino un remedio para la condicin enfermiza de la tierra. Ese remedio infalible es sencillamente justicia, obediencia, santidad, honor, integridad. Ninguna otra cosa bastar." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pg. 329.) A PESAR DE LOS MOMENTOS DE GRAN ANSIEDAD, LOS JUSTOS NO NECESITAN TEMER

(6-20) El castigo de Dios sobre los inicuos no interferir con el triunfo final de su obra " . . . Quisiera que supieseis que en stos, los ltimos das, el Seor ha predicho que habr dos acontecimientos simultneos. Uno de ellos es la gran tribulacin que sobrevendr al mundo. Los inicuos destruirn a los inicuos. "El otro gran acontecimiento que se llevar a cabo simultneamente es que se cortar una piedra de la montaa sin ayuda humana, y rodar y finalmente abarcar toda la tierra. La Iglesia a la cual vosotros y yo pertenecemos es esa piedra. Se ha cortado de la montaa sin ayuda humana, y vuestro destino y el mo es ayudarla a continuar rodando. (Vase D. y C. 65:2.) "Suponis, pues, por un momento, que los juicios de Dios van a interferir con el progreso de su obra? El es constante, no es as? Aun cuando derrame tribulacin sobre los inicuos, llevar a cabo su obra; y su pueblo, bajo la proteccin divina, rodar la piedra hasta que finalmente llene toda la tierra. "Y as lo dice el Libro de Mormn. " 'Pues est prximo el tiempo cuando la plenitud de la ira de Dios ser derramada sobre todos los hijos de los hombres; porque no consentir que los inicuos destruyan a los justos. " 'Por lo tanto, proteger a los justos con su poder, aun cuando tuviese que venir la plenitud de su ira, y sern preservados los justos aun hasta la destruccin de sus enemigos por fuego. Por tanto, los justos no necesitan temer; porque as dice el profeta: Se salvarn, aun como si fuese por fuego' (1 Nefi 22:16, 17).

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"Creo que en medio de todas esas tribulaciones, Dios enviar fuego del cielo, si es necesario, para destruir a nuestros enemigos mientras llevamos a cabo nuestra obra y empujamos esa piedra hasta que llene toda la tierra. "Vuestro objetivo es hacer exactamente eso, y sa es entonces la clase de proteccin que tendris. No tenis que temer por las condiciones del mundo. No es necesario que temis a nadie. Simplemente servid al Seor y guardad sus mandamientos y edificad el reino, porque a medida que lo hagis, seris protegidos en estos ltimos das." (Mark E. Peterson, en Conference Report, oct. de 1960.) (6-21) El futuro de los lamanitas, tal como lo predijo Nefi, se est cumpliendo, y por lo tanto deben consolarse en la proteccin del Seor "Vuestros antepasados lamanitas no fueron ms rebeldes que sus ascendientes israelitas, pero su manera de vivir propici su ejecucin final. Habis tenido una historia escabrosa con muchas tribulaciones, mas tenis un futuro brillante. Sois un pueblo escogido; vuestro destino est en vuestras manos, en las de vuestros amigos y en las del Seor. Se os dispers seis siglos antes de Cristo, y nuevamente en este continente antes y despus de la era cristiana, y vuestra dispersin ms completa ha ocurrido desde la poca de Coln, de los exploradores y de los colonizadores. "Alguien ha dicho que 'la hora ms obscura es poco antes del amanecer', y las sombras de vuestras noches estn cediendo ante el amanecer de un da brillante. Ayer vagasteis por el yermo, ya en fiesta, ya en hambre; hoy buscis la seguridad por medio de la educacin y la industria; y maana vuestro destino ser de una brillante autosuficiencia, fe, intrepidez y poder. Como los israelitas liberados del cautiverio egipcio, vosotros habis recibido la promesa de ser liberados de la supersticin, el temor y el analfabetismo, y de las maldiciones de la indigencia, la enfermedad y el sufrimiento. "Ayer viajasteis por ocanos sin rumbo, anduvisteis por desiertos intransitados, perdisteis vuestra cultura, vuestra escritura y vuestro conocimiento del Dios verdadero y viviente. En la actualidad estis despertando de vuestro prolongado sueo y os estis desperezando y bostezando. Maana estaris altamente capacitados, construyendo carreteras, puentes, ciudades y templos, y participando en la direccin inspirada de la Iglesia de vuestro Redentor . . . "Hermanos lamanitas, os amamos. Al traeros el evangelio, se cumple con aquello de ' . . . que sern nutridos por los gentiles y llevados en sus brazos y sobre sus hombros' (1 Nefi 22:8). Vuestro Dios ha efectuado muchos milagros para conseguir que sus profetas escribiesen la historia, para conservar los registros contra las amenazas de los enemigos y las devastaciones de la naturaleza, y para traducirlas a un idioma que pudieseis entender, y traer hasta vosotros este segundo testigo de Cristo. Vuestro registro del Libro de Mormn es una voz del polvo, un mensaje de los muertos, advertencias del Seor: " 'Volveos a m, y yo me volver a vosotros, dice el Seor de los Ejrcitos . . . ' (3 Nefi 24:7). "Nuestro Seor afirma: 'Ay de aquel que menosprecie los hechos del Seor; s, ay de aquel que niegue al Cristo y sus obras' " (3 Nefi 29:5). "Habis sido preservados hasta este da memorable, y ahora el evangelio est a vuestra disposicin. Lavad vuestras almas en la sangre del Cordero. Limpiad vuestra vida, estudiad las Escrituras, aceptad el evangelio y sus ordenanzas. "Estas predicciones pueden cumplirse y llegar hasta vosotros por un solo medio: el sendero de rectitud y fe; de lo contrario, todas estas promesas son nicamente sueos vacos y quimeras. "Que Dios os bendiga para que aceptis las verdades que ahora se os revelan." (Spencer W. Kimball, en Conference Report, oct. de 1959, pgs. 61-62.) (6-22) La proteccin contra la calamidad se encuentra nicamente en la rectitud "Nos volveremos a Dios por completo alguna vez? El temor cubre al mundo que podra estar desahogado y en paz. En Dios hay proteccin, paz, seguridad. El ha dicho: 'Yo pelear vuestras batallas'. Sin embargo, este compromiso es con la condicin de que seamos fieles . . . "La perspectiva es lbrega, pero se puede evitar la tragedia inminente. Las naciones, tal como los individuos, deben 'arrepentirse o padecer'. No hay sino un remedio para la condicin enfermiza de la tierra. Ese remedio infalible es sencillamente justicia, obediencia, santidad, honor, integridad. Ninguna otra cosa bastar. "A la nacin indigna le llega un da de rendir cuentas. Para cada individuo, justo o injusto, igualmente hay un tiempo de juicio, un tiempo de rendir cuentas tocante a su probacin terrenal cuando se haya vencido esa fase de la existencia eterna. Al llegar a ese punto, se har finalmente un balance de todos los libros, se tendrn que pagar todas las cuentas vencidas, se liquidar toda deuda. "Afortunadamente tenemos tiempo para liquidar nuestras deudas antes que llegue ese impo-

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nente da del juicio. Arrepintindonos ahora, en esta vida, y llevando una vida de justicia de ah en adelante, podemos comparecer ante Dios puros y santos. Si hacemos esto, el lugar donde seremos juzgados ser para nosotros, as como lo fue para Moroni, 'el agradable tribunal de Jehov' (Moroni 10:34). Ningn terror tendr para nosotros, como lo tendr para los impenitentes. Entonces escucharemos las tiernas y cariosas palabras de encomio y bienvenida: 'Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo' (Mateo 25:34)." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 327-328; 329-330.)

2 Nefi 1, 3-5

Las promesas hechas a Jos

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acontecimientos que se produjeron despus de la visin de Lehi de la destruccin de Jerusaln tuvieron lugar despus del ao 588 a. de J.C." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 124.) (7-2) 2 Nefi 1:5-7. Quin sera llevado a la tierra de promisin? El Seor hizo convenio con Lehi de que la tierra de promisin pertenecera a l y a sus hijos para siempre, y tambin a aquellos a quienes la mano del Seor guiara desde otros pases. Y en tanto que quienes vivan en esta tierra sirvan a Dios, obedeciendo sus mandamientos, la tierra y sus habitantes sern libres. Pero si el pueblo es inicuo, no ser libre y la tierra ser maldecida. Los rectos, sin embargo, sern bendecidos. (7-3) 2 Nefi 1:8-12 Por qu la existencia de esta tierra se mantuvo por tanto tiempo fuera del conocimiento de tantas personas? Quin heredar finalmente la tierra cuando sea celestializada? (Vase Mateo 5:5.) Es bueno notar que todos los territorios de la tierra se unirn una vez ms en una sola superficie cuando la tierra se renueve. (Vase D. y C. 133:21-24.) (7-4) 2 Nefi 1:13, 14. Cit Jos Smith palabras de Shakespeare? "Los crticos del mormonismo sostienen que Jos Smith sac de Shakespeare la idea que expresa que la muerte es 'la fra y silenciosa tumba, de donde ningn viajero puede volver' (2 Nefi 1:14). La cita de Shakespeare, que los crticos dicen que es demasiado similar a la declaracin de Lehi, dice lo siguiente: ' . . . si no fuera por el temor de algo despus de la muerte, esa ignorada regin cuyos confines no vuelve a traspasar viajero alguno' (William Shakespeare, Obras completas, pg. 1359; Hamlet, acto 3, escena 1). Tales crticos pasan por alto otras posibilidades que explican la semejanza entre esta declaracin de Jos Smith y la de Shakespeare. En primer lugar, la idea de referirse a la muerte en tal forma no es caracterstica solamente de estos dos hombres. En el libro de Job, en el Antiguo Testamento, encontramos declaraciones tales como: 'Antes que yo vaya para no volver, a la tierra de tinieblas y

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI 1, 3-5


(7-1) 2 Nefi 1:1-4. Cmo nos ayuda la visin de Lehi a determinar las fechas de los acontecimientos de su viaje? "La destruccin de Jerusaln mencionada en 2 Nefi 1:4 aparece en la Biblia en 2 Reyes 25. El Seor haba advertido a Lehi y a su grupo que deban huir de la tierra de Jerusaln a fin de escapar de la catstrofe. La mayora de los eruditos calcula que la destruccin de Jerusaln por las fuerzas babilnicas tuvo lugar entre los aos 586 y 590 a. de J.C. As, en sus notas cronolgicas al pie de la pgina de esta seccin del Libro de Mormn, el hermano Talmage sugiere que los

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sombra de muerte' (Job 10:21) y 'Mas los aos contados vendrn, y yo ir por el camino de donde no volver' (Job 16:22). Tambin el poeta romano Ctulo (que vivi en el primer siglo a de J.C.) incluy un pensamiento semejante en su 'Elega a un gorrin': 'Habiendo pasado al dominio tenebroso, del cual jams puede retornar'." (Ludlow, Companion, pgs. 124-125.) Que los crticos modernos del Libro de Mormn usen una base tan dbil para criticar esta obra y hagan caso omiso de tantas evidencias que la apoyan es una evidencia del xito con que Satans incita la ira en el corazn del hombre hacia aquello que es bueno. (2 Nefi 20:20.) Tales crticos necesitan prestar menos atencin a la eleccin de las palabras en el versculo 14 y ms atencin al consejo del versculo 13. (7-5) 2 Nefi 1:15-20. Promesa proftica para los obedientes Una mirada a las referencias correlacionadas del versculo 20 revela que hay muchas otras referencias en las que se da la promesa de que quienes guardan los mandamientos prosperan en la tierra. Parece que fue una de las declaraciones profticas que se preserv en el corazn y en los escritos del pueblo de generacin en generacin. Es una promesa que todava se mantiene vigente con relacin a la tierra prometida (el continente americano). Los obedientes prosperarn espiritual y temporalmente en la tierra. (7-6) 2 Nefi 1:21-29 En esta bendicin final a Laman y Lemuel, advirtanse las frecuentes referencias que hace Lehi al poder del diablo. (Vanse los versculos 13, 17, 18, 21, 23.) La conducta de estos dos hermanos indica que Satans tuvo gran influencia sobre ellos. Decir que estaban sujetos con cadenas es una forma muy adecuada de describir su penoso estado. Nefi advirti a los santos de los ltimos tiempos con trminos similares. (Vase 2 Nefi 28:19-23.) (7-7) 2 Nefi 1:30-32 Zoram es un ejemplo de la forma en que una persona puede heredar las bendiciones del convenio mediante la fidelidad. Obsrvese tambin cmo su rectitud afect a su posteridad, tal como la maldad de Laman y Lemuel afect a la de ellos. Cuan grande es la responsabilidad de los padres! (7-8) 2 Nefi 3:1-25. La preparacin y el linaje de Jos, el profeta de los ltimos das "En los concilios de las eternidades se decret, mucho antes que los cimientos de la tierra se establecieran, que l, Jos Smith, sera el hombre, en la ltima dispensacin de este mundo, que traera la palabra de Dios al pueblo y recibira la plenitud de las llaves y del poder del sacerdocio del Hijo de Dios. El Seor tena los ojos puestos en l y en su padre, as como en el padre de su padre, y en sus progenitores hasta Abraham, y desde Abraham al diluvio, desde el diluvio a Enoc, y desde Enoc a Adn. El ha vigilado a esa familia y a esa sangre mientras circul desde su fuente hasta el nacimiento de aquel hombre. A l se le preorden en la eternidad para presidir sobre esta ltima dispensacin." (Brigham Young, Discourses of Brigham Young, pg. 108.) (7-9) 2 Nefi 4:1, 2. Qu sucedi con las profecas de Jos? "Nefi menciona las profecas de Jos, las cuales estaban grabadas en las planchas de bronce de Labn, y dice: 'No hay muchas profecas mayores' (2 Nefi 4:2). Mas dnde estn esas profecas de Jos? Por qu no aparecen en el Antiguo Testamento? No conocemos las respuestas a estas interrogantes, pero las observaciones siguientes podran esclarecerlas un poco. "En primer lugar, las profecas de Jos lgicamente se encontraran escritas en forma ms completa en el 'palo' o registro de Jos; por lo tanto, probablemente se incluyeron detalladamente en las planchas de Labn. Sin embargo, no se les encuentra en el 'palo' o registro de Jud, la Biblia, lo que indicara que los anales en las planchas de bronce eran ms completos y extensos que los registros de los que obtuvimos el Antiguo Testamento. "En segundo lugar, evidentemente algunos de los escritos de Jos siguen en existencia, p e r o n o se han publicado al mundo. Jos Smith dijo que haba recibido algunos rollos de papiro que contenan la historia de Abraham y de Jos, al mismo tiempo que recibi las momias egipcias de Michael Chandler. Concerniente a esta historia, Jos Smith escribi: 'La historia de Abraham y de Jos que se encontraba con las momias est hermosamente escrita sobre papiro con tinta o pintura negra, con una pequea parte en rojo, perfectamente conservada'. (History of the Church, 2:348.) Luego el Profeta describe cmo las momias y la historia llegaron a su poder y concluye: 'As he dado un breve resumen de la manera en

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que los escritos de los padres, Abraham y Jos, se han preservado, y cmo llegu a tener posesin de ellos de los que dar una traduccin correcta en el lugar apropiado'. (Ibid, 2:350-351.) "La historia de Abraham traducida por el Profeta se imprimi posteriormente, y hoy se le conoce como el libro de Abraham en la Perla de Gran Precio. Sin embargo, la traduccin del libro de Jos no se ha publicado. Evidentemente el Profeta tradujo el libro de Jos, pero es posible que la razn por la que no se public radique en que las grandes profecas que contiene son 'demasiado grandes' para nosotros en esta poca." (Ludlow, Companion, pgs. 130-131.) Sin embargo, se debe tener en cuenta que algunas de las profecas de Jos se restauraron a la Biblia cuando Jos Smith la tradujo o revis la traduccin. (7-10) 2 Nefi 4:3-14 Podemos apreciar que como Jacob, el profeta del Antiguo Testamento (vase Gnesis 49), Lehi tambin se sinti impelido a advertir y bendecir a sus hijos antes de pasar por el velo de la muerte. Acercarse a la muerte a menudo hace que "las solemnidades de la eternidad" acudan a la mente. (D. y C. 43:34.) (7-11) 2 Nefi 4:15-35. Por qu a este pasaje a menudo se le llama el salmo de Nefi? Comenzando con el versculo 15 y siguiendo hasta el final del captulo 4, se encuentra lo que frecuentemente se conoce como el salmo de Nefi. Concerniente a los salmos, ntese lo siguiente: 1. Los salmos del antiguo Israel eran himnos. Se recopilaron y utilizaron muy temprano en la historia de Israel y algunos de ellos se recitaban muy a menudo. En su mayora eran conocidos por los israelitas. 2. Servan para expresar el sentimiento religioso del antiguo Israel en su ms profunda y elevada intensidad. Nefi estara familiarizado con este estilo de expresin as como tambin con muchos de los salmos del Antiguo Testamento. Por lo tanto, no es de extraarse que l quisiera "escribir las cosas de [su] alma" (vers. 15), las expresiones de gozo y pesar, en esa forma hermosa y potica. Podemos sentir mejor lo que Nefi posiblemente quiso dar a entender leyendo este pasaje en voz alta y tratando de sentir lo que l tal vez haya sentido al escribirlo, en lugar de intentar ver si contiene o no los elementos de lo que se conoce como una buena poesa. Sidney B. Sperry hizo notar: "Este es un verdadero salmo, tanto en forma como en idea. Su ritmo es comparable a la noble cadencia de los poemas de David. No solamente alaba a Dios, sino que nos revela las profundidades del alma de Nefi. Un estudio de este salmo indica cunto deleitaban a Nefi las Escrituras. Es sumamente evidente la influencia que los libros de Isaas, Jeremas, Lamentaciones y Salmos tuvieron en l." (Our Book of Mormon, pg. 111.) Pero ms importante que la forma es el contenido. Como todos nosotros, Nefi conoca profundamente sus imperfecciones y debilidades. Por lo tanto, su corazn estaba afligido por los pecados que tan fcilmente lo acosaban y exclam: "Oh, miserable hombre que soy!" (vers. 17). Por medio de esta seccin del Libro de Mormn hemos podido notar una y otra vez la gran rectitud de Nefi, su fidelidad en la tribulacin y su sobrecogedora dedicacin a Dios. Pero a pesar de ello, hace semejante exclamacin. Es que estaba realmente acosado por los pecados? La respuesta parecera encontrarse en la declaracin de Jos Smith de que cuanto ms justo se torna el hombre, ms claramente percibe las cosas. " . . . cuanto ms se acerca el hombre a la perfeccin, tanto ms claros son sus pensamientos y tanto mayor su gozo, hasta que llega a vencer todas las malas cosas de su vida y pierde todo el deseo de pecar; e igual que los antiguos, llega su fe a ese punto en que se halla envuelto en el poder y gloria de su Hacedor, y es arrebatado para morar con El." (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 54.) No es sino natural reconocer nuestras imperfecciones y sentir desesperacin al contemplar la difcil tarea de lograr la perfeccin. Pero advirtase lo que hace Nefi; justamente a la mitad de la oracin, aun al lamentar sus debilidades, da la clave para triunfar sobre su desesperacin. "No obstante", dice (vers. 19), y sigue adelante haciendo un recuento para s mismo de la evidencia de que Dios ha estado y est con l. Con ese pensamiento positivo cambia toda su actitud. Ciertamente tiene prueba de que Dios se siente complacido con l, y si es as, "por qu ha de llorar mi corazn, y permanecer mi alma en el valle del dolor?" (vers. 26). "Despierta, alma ma!", exclama ahora. "Regocjate, oh corazn mo!" . . . (vers. 28) y ruega que el Seor contine con l para protegerlo, fortalecerlo, prepararlo y perfeccionarlo. Estudiemos con atencin los versculos 26-35 y encontraremos la clave para nuestra propia paz mental y poder espiritual. Comencemos ahora mismo a vivir como agrada a Dios a fin de que nosotros tambin podamos hacer un recuento de

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las cosas de nuestra vida que demuestran que Dios est con nosotros y nos ayudar a llegar a la perfeccin individual. (7-12) 2 Nefi 5:1-5 La iniquidad es siempre el gran elemento de divisin, en tanto que Sin es ser uno en mente y corazn. (Moiss 7:18.) (7-13) 2 Nefi 5:6. Cuntas hermanas tena Nefi? "Esta es la nica referencia especfica en el Libro de Mormn de que Nefi tena hermanas adems de hermanos. En lo que tenemos del Libro de Mormn no se especifica cuntas hermanas eran, y si eran ms jvenes que Nefi o no, ni cmo se llamaban. Sin embargo, la siguiente declaracin hecha por Erastus Snow puede aportar informacin respecto a algunas de las hermanas de Nefi: " 'Jos, el Profeta, nos inform que los anales de Lehi, contenidos en las 116 pginas que se tradujeron primero y luego robaron, y cuyo compendio se encuentra registrado en el primer libro de Nefi, el cual contiene los anales de Nefi, atestiguan que era del linaje de Manases, pero que Ismael era del linaje de Efran. Dice adems que los hijos de Ismael se emparentaron con la familia de Lehi y que los hijos de Lehi se casaron con las hijas de Ismael . . . ' (Journal of Discourses, 23:184.) "Al decir que los hijos de Ismael 'se emparentaron con la familia de Lehi', parece indicar que los dos hijos de Ismael (vase 1 Nefi 7:6) se casaron con hijas de Lehi (y por lo tanto con dos de las hermanas de Nefi). Sin embargo, las hermanas mencionadas en 2 Nefi 5:6 evidentemente son otras, ya que las mencionadas en este versculo siguen a Nefi cuando se produce la separacin de Laman, en tanto que las hermanas de Nefi que se casaron con los hijos de Ismael evidentemente se quedaron con sus esposos y se unieron a Laman. (Vase Alma 3:7 y 47:35.)" (Ludlow, Companion, pgs. 131-132.) (7-14) 2 Nefi 5:7-15 Estos versculos dan cuenta del prspero comienzo de la civilizacin nefita. El versculo 10 provee la clave de sta y de toda prosperidad verdadera. (7-15) 2 Nefi 5:16. Cmo pudo Nefi construir un templo como el de Salomn? "El templo de Salomn era solamente un pequeo edificio que meda 30 metros de largo por 10 de ancho y de altura. Por lo tanto, no era ms grande que muchas de nuestras capillas. Pero los hijos de Israel se sentan orgullosos de su templo por causa de los ricos ornamentos que lo embellecan . . . "Muchos de vosotros, hermanos, que estis bien econmicamente, podrais, individualmente, levantar un templo semejante al de Salomn con vuestros propios medios. Podrais veros obligados a seguir el ejemplo de Nefi en no amueblar el edificio con tanta plata y oro, o con tantas cosas preciosas como lo hizo Salomn, pero me arriesgo a decir que era muy posible que un pequeo nmero de nefitas levantara un templo del tamao del que levant Salomn, omitiendo los lujosos adornos." (Andrew Jenson, en Conerence Report, octubre de 1923, pgs. 126, 128.) (7-16) 2 Nefi 5:17-25 Ntese el comienzo del reinado de Nefi. (Lase la introduccin al primer libro de Nefi.) Cmo vea Nefi la posicin que ocupaba? Obsrvense las palabras que us en lugar de rey en el versculo 19. (Vase 1 Corintios 12:28; 1 Nefi 2:22.) (7-17) 2 Nefi 5:26. Qu sacerdocio posean Lehi y sus descendientes? El presidente Joseph Fielding Smith escribi al respecto: "Los nefitas eran descendientes de Jos. Lehi lo descubri al leer las planchas de bronce. Era descendiente de Manases; e Ismael, que lo acompa con su familia, era de la tribu de Efran. (Alma 10:3.) Por lo tanto, ningn levita acompa a Lehi al hemisferio occidental. Bajo estas condiciones, los nefitas oficiaron en virtud del Sacerdocio de Melquisedec desde los das de Lehi hasta los das en que el Salvador les visit. Es cierto que Nefi 'consagr a Jacob y Jos' para que oficiaran como sacerdotes y maestros en la tierra de los nefitas, pero el hecho de que se usara el plural, sacerdotes y maestros, indica que no se estaba refiriendo a esos oficios en particular del sacerdocio sino a una asignacin general de ensear, dirigir y amonestar al pueblo. De otro modo se habran empleado los vocablos sacerdote y maestro, en singular . . . "En estos y en otros numerosos pasajes, aprendemos que los nefitas ministraron por la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec desde la poca en que salieron de Jerusaln hasta la visita de Jesucristo." (Answers to Gospel Questions, 1:124-126.)

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RESUMEN ANALTICO

der hasta los extremos de los collados sempiternos; como la bendicin de mi padre prevaleci sobre las bendiciones de sus progenitores; y como mis ramas se extendern sobre el muro, y mi simiente heredar la tierra escogida sobre la que se levantar la Sin de Dios en los ltimos das; de entre mi descendencia, esparcida desde los gentiles, se levantar un Vidente escogido . . . cuyo corazn meditar gran sabidura, y cuya inteligencia circunscribir y comprender las cosas profundas de Dios, y cuya boca expondr la ley del justo . . . y se alimentar en la herencia de Jacob su padre. " 'T (Jos Smith) tendrs las llaves de este ministerio, aun la Presidencia de esta Iglesia, tanto en el tiempo como en la eternidad, y t te parars en el monte de Sin cuando las tribus de Jacob vengan gritando desde el norte, y con tus hermanos, los Hijos de Efran, los coronars en el nombre de Jesucristo'." (Archibald F. Bennett, Saviors on Mount Zion, pg. 68.)

JOS SMITH, EL PROFETA DE LA ULTIMA DISPENSACIN, ES EL PODEROSO VIDENTE DEL CUAL PROFETIZO JOS, EL DE LA ANTIGEDAD

LOS SANTOS QUE ANDEN EN LAS SENDAS DE LA RECTITUD TIENEN DERECHO A LAS BENDICIONES DE LOS ANTIGUOS (7-18) Bendicin patriarcal de Jos Smith "As, por nombre y misin, Jos de Egipto identific a su descendiente de los ltimos das, el vidente escogido. Joseph Smith, padre, dio la siguiente extraordinaria bendicin patriarcal a su hijo, Jos Smith, el Profeta: " 'Te bendigo con las bendiciones de tus padres Abraham, Isaac y Jacob; y aun con las bendiciones de tu padre Jos, el hijo de Jacob. He aqu, l vio a su posteridad en los ltimos das, cuando sera esparcida y expulsada por los gentiles, y llor delante del Seor; busc diligentemente saber de dnde saldra el hijo que vendra a proclamar la palabra del Seor, mediante la cual pudieran ser iluminados y devueltos al verdadero redil, y sus ojos te vieron a ti, hijo mo; su corazn se regocij y su alma se sinti satisfecha y dijo: Como mis bendiciones se van a exten(7-19) Las bendiciones patriarcales estn al alcance de los miembros fieles "Cuando una persona recibe una bendicin patriarcal, tiene el derecho de recibir una declaracin de las bendiciones de Israel, o una declaracin de la tribu de Israel por medio de la cual obtendr sus bendiciones . . . "Si los miembros de la Iglesia son descendientes literales de Abraham, recibirn tal bendicin; si no son descendientes literales de Abraham y se unen a la Iglesia y aceptan el evangelio, recibirn las bendiciones del sacerdocio, aun la vida eterna, por medio de aquellos que son de Israel, o por lo que se puede llamar adopcin. "De este modo, todas las naciones y familias de la tierra pueden recibir las bendiciones del evangelio y la vida eterna por medio de su fidelidad y rectitud . . .

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"El evangelio de Jesucristo est aqu ahora con todas las llaves del sacerdocio . . . "Os exhortamos a escuchar, aceptar y abrazar el evangelio. Esta exhortacin es para todas las naciones y familias del mundo entero, a fin de que todos puedan recibir las bendiciones de vida eterna y puedan ser registrados en el libro de memorias del Cordero y compartir las bendiciones de la simiente real de los justos, aun las bendiciones de vida eterna." (Eldred G. Smith, en CR, abril de 1971, pgs. 146-147.)

2 Nefi 2, 9

El sacrificio expiatorio de Jesucristo

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y penalidades, salud y enfermedades, xitos y fracasos; asimismo sabamos que al terminar nuestra jornada terrenal moriramos. Sin embargo, desde all aceptamos todas estas experiencias con grato corazn, ansiosos de enfrentar lo favorable y lo desfavorable. Con entusiasmo aceptamos la oportunidad de venir a la tierra, aun cuando slo fuese por un da o un ao. Es probable que ni siquiera nos hayamos preocupado de si moriramos de alguna enfermedad, a raz de un accidente o simplemente debido a la vejez. Nos encontrbamos dispuestos a aceptar la vida como viniera y como nos fuera posible organizarla y controlarla, y todo esto lo hicimos sin ninguna murmuracin, sin quejas o exigencias ilgicas." (La fe precede al milagro, pgs. 106-107.) El eider Marin G. Romney ense este principio en la forma siguiente: "Si podemos sobrellevar nuestras aflicciones con entendimiento, fe y valor . . . recibiremos fortaleza y consuelo en distintas maneras; y evitaremos el tormento que acompaa a la idea errnea de que todo sufrimiento viene como castigo por la transgresin . . . " . . . He visto el remordimiento y la desesperacin en la vida de hombres que, a la hora de la prueba, maldijeron a Dios y murieron espiritualmente. Y he visto a gente elevarse a grandes alturas por encima de lo que pareceran ser cargas insoportables." (Conference Report, octubre de 1969, pgs. 59-60.) (8-2) 2 Nefi 2:3-7. Los hombres se redimen mediante la justicia de su Redentor El mensaje de Lehi en este pasaje tiene que ver con la redencin, los medios por los que el Salvador, Jesucristo, trajo la salvacin al hombre. Ntese que Lehi dice que "la salvacin es gratuita" (vers. 4). En qu sentido es verdad esa afirmacin? "Creemos que por medio de los sufrimientos, muerte y expiacin de Jesucristo todo el gnero humano, sin una sola excepcin, ser completa y cabalmente redimido, tanto el cuerpo como el espritu, de la interminable expulsin y maldicin que cay sobre l por la transgresin de Adn; y que esta salvacin y redencin universal de toda la familia humana, del castigo sin fin del pecado original, se efecta sin condicin alguna de su

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI 2, 9


(8-1) 2 Nefi 2:1, 2. Las cargas y dificultades del mundo nos proporcionan algunas de nuestras mayores bendiciones Frecuentemente la actitud de los hombres es tal que cuando aparecen las pruebas o dificultades, su primer pensamiento es maldecir a Dios o arrodillarse y rogar que Dios despeje el camino. Lehi entendi correctamente que ms crecemos y nos purificamos al soportar las pruebas de la adversidad y la afliccin. Sabiamente aconsej a su hijo Jacob que sus pruebas y aflicciones aadiran a su estatura y que prosperara y mejorara mediante la experiencia. Sobre este principio el presidente Spencer W. Kimball dijo: "Antes de nacer en esta tierra, sabamos que al venir adquiriramos cuerpos fsicos y experiencias de toda ndole y que tambin tendramos gozos y tormentos, bienestar y dificultades, comodidades

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parte, es decir, no se les exige creer, arrepentirse, bautizarse o ninguna otra cosa para quedar redimidos de este castigo; porque, crean o no crean, arrepintanse o queden sin arrepentirse, bautcense o no, guarden los mandamientos o los quebranten, sean justos o injustos, nada tendr que ver con su redencin, tanto el alma como el cuerpo, del castigo de la transgresin de Adn. El hombre ms justo que jams ha vivido sobre la tierra y el ms vil malhechor de toda la familia humana recibieron ambos la misma maldicin, sin transgresin o albedro de su parte, y en igual manera sern redimidos de ese anatema sin albedro o condiciones de su parte." (Orson Pratt, Remarkable Visions, segn lo cita James E. Talmage en Artculos de Fe, pgs, 524-525.) Por lo tanto, Lehi le dice al joven: "T ests redimido a causa de la justicia de tu Redentor" (vers. 3), no por lo que hizo o dej de hacer Jacob, sino por causa de Jesucristo. As, dice, "la va est preparada desde la cada del hombre, y la salvacin es gratuita" (vers. 4). Hay otra forma en la que la redencin viene al hombre. "Los hombres son suficientemente instruidos para discernir el bien del mal", y sin embargo todos los hombres pecan (vers. 5). De ah es que "por la ley ninguna carne es justificada" (vers. 5). Ningn hombre guarda en perfeccin la ley de Dios. Ser justificado significa pararse sin condenacin delante del Seor. Ningn hombre lo ha hecho mediante sus propios mritos, "por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios" (Romanos 3:23). As es que Cristo "se ofrece a s mismo en sacrificio por el pecado, para satisfacer las demandas de la ley" (2 Nefi 2:7). Jess ocup nuestro lugar y soport el castigo por todas las leyes de Dios quebrantadas en la vida de esta tierra. Pero este aspecto de la salvacin no es gratuito en el sentido ms estricto de la palabra, pues hay cosas que los hombres deben hacer para reclamar sus beneficios. Lehi dice que se aplica solamente a "todos los de corazn quebrantado y espritu contrito; y por nadie ms responde ante los requerimientos de la ley" (vers. 7). Para que una persona pueda reclamar los beneficios de la expiacin de Cristo debe demostrar fe suficiente en El como para arrepentirse, de todo corazn, de todos sus pecados. Es la nica manera de recibir el beneficio de la expiacin de Jess. "El efecto individual de la Expiacin le permite a toda alma, sin excepcin, lograr la absolucin del efecto de los pecados personales, por la mediacin de Cristo; pero tal intercesin salvadora ha de invocarse por su esfuerzo individual, manifestado en la fe, el arrepentimiento y obras continuas de justicia. Cristo ha indicado las leyes de acuerdo con las cuales se puede obtener la salvacin, pues a El le corresponde el derecho de decir cmo se han de administrar las bendiciones que su propio sacrificio ha facilitado. Todos los hombres necesitan la mediacin del Salvador, porque todos son transgresores. As ensearon los apstoles de la antigedad: 'Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios'. Y adems, 'Si dijremos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y no hay verdad en nosotros'. Con igual claridad se afirma que la bendicin de la redencin de los pecados individuales, aunque al alcance de todos, depende, sin embargo, del esfuerzo individual, como que la verdad de la redencin incondicional de la muerte vino como consecuencia de la cada. Hay un juicio ordenado para todos, y conforme a sus obras, todos sern juzgados. El libre albedro del hombre le permite escoger o rechazar, seguir el sendero de la vida o el camino que lleva a la destruccin; por consiguiente, no es sino justo que tenga que responder por el ejercicio de su facultad para escoger, y reciba el resultado de sus hechos." (James E. Talmage, Artculos de Fe, pgs. 97-98.) (8-3) 2 Nefi 2:8-10. Nadie puede volver a la presencia de Dios si no es mediante el poder de Cristo En las Escrituras hay pasajes que explican que el hombre no puede morar en la presencia de Dios a menos que se prepare mediante la obediencia a las leyes y ordenanzas del evangelio. Pero aun as, es el Salvador de la raza humana, Jesucristo, quien lo hace posible. Es de suma importancia que las personas entiendan esta verdad: "No hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres" (Hechos 4:12) mediante el cual se obtiene la salvacin, aparte del nombre de Jesucristo. Por lo tanto, a pesar de todo lo que el hombre pueda hacer para reunir los requisitos mediante el sacerdocio y las ordenanzas, aun as, sigue siendo slo mediante la grandeza, el poder y la misericordia de Cristo que puede volver y morar junto a Dios. Por eso se le llama Redentor: intercede por todos mediante su acto expiatorio. Siendo que El cumpli la ley y pag as el precio de nuestros pecados, es su privilegio establecer los trminos de nuestra salvacin. El juicio que El hace se basa en nuestra voluntad de satisfacer sus condiciones, o, como lo dice Lehi, "de modo que comparecen ante su presencia para que l los juzgue de acuerdo con la verdad y santidad que hay en l" (2 Nefi 2:10).

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(8-4) 2 Nefi 2:11-14. Por qu es necesario que haya una "oposicin en todas las cosas"? "Si hay sur, debe existir el norte; si hay luz, debe tambin existir la posibilidad de la obscuridad; si hay un lado derecho, tambin hay un izquierdo; si hay actividad, tambin existe la inactividad; si hay bien, debe tambin haber lo opuesto, lo cual es el mal; y as es respecto a toda condicin y acto de la existencia. Esto se asemeja a lo positivo y negativo que se reconoce en toda obra matemtica y cientfica. Es por causa de esa 'oposicin' eterna que el hombre puede escoger, actuando bien o mal." (John A. Widtsoe, Evidences and Reconciliations, pg. 205.) Lehi razon que sin oposicin todo lo creado no tendra objeto, todo fue creado para hacer y para que se le hiciera. A menos que haya oposicin, todo lo creado formara "un solo conjunto" (vers. 11). Tal condicin destruira "la sabidura de Dios y sus eternos designios" (vers. 12), pues no dara cabida al uso del libre albedro. (8-5) 2 Nefi 2:15, 16. El plan de Dios hace posible el desarrollo y el progreso "El hombre est en la tierra bajo un plan provisto por Dios, el Padre de los espritus de los hombres. Este plan es para el bien y bienestar de la raza humana. El propsito del plan es permitir que cada individuo desarrolle su propio poder y de esa manera progrese eternamente. Es elemento ntegro de todo aspecto de ese plan el derecho que tiene cada persona de actuar por s misma, de elegir una cosa u otra en las oposiciones que se le presenten. Si elige hacer lo que es mejor para su bienestar y que le permite progresar, elige el bien. Si escoge lo que retarda su progreso, elige el mal. Todo lo que se amolda al plan de Dios para sus hijos en la tierra es bueno; todo lo que est en oposicin al plan es malo. Esta es una definicin sencilla y clara del mal." (Widtsoe, Evidences and Reconciliations, pgs. 205-206.) El propsito perseguido mediante "la oposicin en todas las cosas" es probar al hombre para ver si elige el mal o el bien. Quien desee el bien har lo correcto, en tanto que quien desee el mal har lo contrario. Brigham Young dijo una vez: "La maldad est con nosotros; es aquella influencia que nos tienta a pecar, y que se ha permitido que venga al mundo con el fin expreso de darnos la oportunidad de probar delante de Dios, delante de Jesucristo, nuestro Hermano Mayor, delante de los santos ngeles, y delante de todos los hombres buenos, que estamos decididos a vencer al mal, pues el Seor nos ha dado la habilidad de hacerlo." (Discourses of Brigham Young, pg. 70.) (8-6) 2 Nefi 2:17, 28. Por qu a Satans se le expuls del cielo a la tierra? "Por medio de las Escrituras nos enteramos de que Lucifer una vez llamado hijo de la maana, quien ejerca autoridad en la presencia de Dios antes de que fuesen puestos los cimientos de este mundo se rebel contra el plan de salvacin y contra Jesucristo que fue elegido para ser el Salvador del mundo y el cual es llamado "Cordero que fue inmolado desde el principio del mundo". [Apocalipsis 13:8.] "En esta rebelin, en la cual Lucifer intent destruir el libre albedro de los espritus de los hombres, indujo a una tercera parte de ellos para que lo siguiesen. El y sus seguidores fueron expulsados del cielo y cuando la tierra fue preparada, vinieron a ella como espritus, negndoseles el privilegio de nacer y de recibir tabernculos de carne en esta tierra. "Fue la expulsin de Satans a la que Cristo hizo referencia al decir a sus discpulos: 'Yo vea a Satans caer del cielo como un rayo'. [Lucas 10:18.] Este es el mismo 'dragn' mencionado por Juan en el Apocalipsis, cuya cola arrastr a una tercera parte de las estrellas del cielo y el cual pele contra Miguel y sus ngeles y que fue expulsado del cielo, el cual vino a la tierra para continuar la lucha contra la Iglesia de Jesucristo y contra el sacerdocio. "El gran castigo recibido por estos espritus rebeldes es que quedarn sin cuerpo eternamente y se les negar la redencin mediante la expiacin de Jesucristo. Ellos estn expulsados para siempre de la presencia de Dios porque han perdido el poder del arrepentimiento, pues eligieron el mal despus de haber tenido la luz. Mientras moraban en la presencia de Dios, voluntariamente entraron en rebelin. Su misin en la tierra es intentar destruir las almas de los hombres y hacerlos tan miserable como ellos lo son. Esos espritus son conocidos como hijos de perdicin." (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo II, pgs. 206-207.) Fjate en la verdad incompleta que Satans le dijo a Eva en el jardn: "No morirs, sino que sers como Dios, conociendo el bien y el mal" (vers. 18). Adn y Eva murieron como resultado de su transgresin, pero llegaron a ser como Dios ya que conocieron la diferencia entre el bien y el mal. Sin embargo, Satans los tentaba a ir en contra de los mandamientos de Dios. Esa fue la sutileza de su vida. Satans tambin trabaja con nosotros en esa forma, dndonos la verdad suficiente para atraernos a seguirlo en el pecado.

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(8-7) 2 Nefi 2:19-21. Cul es el propsito de la mortalidad? Esta vida, entonces, es una probacin mortal, un perodo en el que nos ponemos a prueba para ver si deseamos vivir eternamente con Dios o vivir eternamente en otra parte. Todos los mortales pecan y pueden distinguir entre el bien y el mal eso est bien claro. Nuestros das en la tierra, dice Lehi, se prolongan para que podamos arrepentimos mientras nos hallamos en la carne (vers. 21). Que ninguno suponga que no tenemos necesidad de arrepentimos mientras nos encontramos todava en este estado mortal. Ese es nuestro propsito ahora. Morir sin habernos arrepentido es algo muy grave. (Vase 2 Nefi 9:38; Mosah 2:33, 38; Alma 12:14-16.) " . . . hoy es el tiempo y el da de vuestra salvacin . . . "Porque he aqu, esta vida es cuando el hombre debe prepararse para comparecer ante Dios . . . " . . . he aqu que si no mejoramos nuestro tiempo durante esta vida, entonces viene la noche de tinieblas en la cual no se puede hacer nada." (Alma 34:31-33.) El eider Melvin J. Ballard explic la razn por la que la mortalidad es el lugar donde debemos arrepentimos: "A juicio mo, una persona puede hacer ms para sujetarse a las leyes de Dios en un ao en esta vida que lo que puede hacer en diez una vez que ha fallecido. El espritu solamente puede arrepentirse y cambiar, y luego la batalla tiene que seguir con la carne posteriormente. Es mucho ms fcil vencer y servir al Seor mientras la carne y el espritu estn juntos. Este es el tiempo en el que somos ms moldeables y susceptibles. Una vez muertos encontraremos que todo deseo, todo sentimiento ser enormemente intensificado. Es mucho ms fcil cambiar cuando la arcilla es maleable que cuando se ha endurecido y secado. "Esta vida es el tiempo para arrepentirse. Por eso es que supongo que se requerirn mil aos despus de la primera resurreccin para que el ltimo grupo est preparado para salir a la luz. Les llevar mil aos hacer lo que les hubiera llevado setenta en esta vida . . . "De manera que una persona no sabr ms cuando haya muerto que lo que saba cuando an viva, solamente que habr pasado a travs del cambio llamado muerte. No comprender las verdades del evangelio sino mediante el mismo proceso por el que se entienden y comprenden aqu." (Melvin J. Ballard, The Three Degrees of Glory, pgs. 12, 19.) (8-8) 2 Nefi 2:22. Hubo muerte antes de la Cada? " . . . En el libro de Gnesis [Gnesis 1:26; 2:7] se nos dice que Adn obtuvo su cuerpo del polvo de la tierra, y el que no estuviera sujeto a la muerte lo sugiere el mandamiento que el Seor le dio, de que si transgreda el mandamiento divino y coma del fruto del rbol de la ciencia del bien y del mal, ciertamente morira. (Gnesis 2:17.) En el Libro de Mormn [2 Nefi 2:22] nos dice categricamente que Adn habra vivido para siempre en el jardn si no hubiera participado del fruto prohibido. De manera que en ningn sentido era mortal antes de su transgresin. Es muy cierto que su espritu vino de otro mundo, tal como lo es en el caso de cada uno de nosotros, pues todos vivimos en la existencia espiritual antes de venir a este mundo y obtener cuerpos que heredaron la mortalidad por medio de la cada de Adn." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 1:6.) "Cuando se puso a Adn y a Eva en el Jardn de Edn, no haba sangre en sus cuerpos. Se mantenan vivos por medio del espritu; por lo tanto, estaban en un estado en el que podan haber vivido para siempre, as como tambin toda otra criatura all existente. Cuando Adn cay, el cambio se produjo sobre todas los dems seres vivientes, y aun la tierra misma se torn mortal. Pero de la misma manera, todas las cosas incluyendo la tierra se redimieron mediante la expiacin de Jesucristo." (Smith, Answers to Gospel Questions, 3:100-101.) (8-9) 2 Nefi 2:22-25. Fue la Cada parte del plan eterno de Dios? Si Adn y Eva hubieran permanecido en un estado de inocencia en el Jardn de Edn, "no hubieran tenido hijos" (vers. 23) ni habran enfrentado oposicin tal como nosotros la conocemos, pues no exista tal condicin en su idlico estado (vanse vers. 22, 23). "Desde el principio mismo, el plan divino consisti en poner al hombre en la tierra, sujetarlo a condiciones mortales y hacerlo pasar a travs de un estado probatorio, tal como se explica en el Libro de Mormn, donde l y su posteridad estaran sujetos a todas las condiciones mortales. Fue parte del plan divino que el hombre tuviera este perodo de mortalidad, lejos de la presencia de Dios, sujeto a todas las vicisitudes de ese estado, a las tentaciones y pruebas de la carne, para de esa manera obtener experiencia y ser puesto a prueba y estar expuesto a la tentacin para poder purificarse al pasar por las pruebas y tribulaciones de la carne o mortalidad, tal como Pablo lo

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describi. Esta vida es una parte muy breve de nuestra existencia, pero es sumamente crtica, pues es en la mortalidad donde se nos prueba y, figuradamente, se nos pone en el fuego para ver de qu clase de material estamos hechos, con el fin de saber si seremos dignos de la exaltacin en el reino de Dios o asignados a algn otro reino." (Smith, Answers to Gospel Questions, 4:81-82.) As es como la cada de Adn fue parte del plan eterno de Dios y se realiz "en la sabidura de Aquel que todo lo sabe" (vers. 24). (8-10) 2 Nefi 2:26, 27. Qu quiere decir la frase "los hombres son libres segn la carne"? "Los hombres pueden escoger entre el bien o el mal; pueden andar en tinieblas o pueden andar en la luz. El Seor les ha dado, en las distintas dispensaciones del mundo, la luz del evangelio para que puedan andar y no tropezar, en la que pueden encontrar la paz y felicidad que El, como Padre amoroso, desea que sus hijos disfruten. Mas el Seor no les quita su libre albedro." (David O. McKay, "There Are Two Roads", Improvement Era, feb. de 1964, pg. 84.) Pero aunque los hombres son libres para escoger, no tienen la opcin de verse libres de las consecuencias de lo que elijen. Son libres "para obrar por s mismos, y no para que obren sobre ellos, a menos que sea el castigo de la ley en el grande y ltimo da" (vers. 26). Las consecuencias de una ley que se quebranta son tan inevitables como la maana que sigue a la noche. (8-11) 2 Nefi 2:28-30. Qu es lo que le da ai espritu del diablo el poder para cautivar nuestra alma? El diablo no puede ejercer su influencia sobre nosotros, sino cuando se lo permitamos. Lehi lo saba y por lo tanto rog a sus hijos que usaran su libre albedro para escoger "la vida eterna" y no la "muerte eterna" (vers. 28, 29). Luego habla de las debilidades humanas refirindose al deseo de la carne y la iniquidad que hay en ella" (vers. 29). Esto, dice l, es lo que "da al espritu del diablo el poder de cautivar, de hundiros en el infierno" (vers. 29). Brigham Young explic: "Estis conscientes de que muchos piensan que el Diablo tiene autoridad y poder sobre el cuerpo y el espritu. Y bien, quiero deciros que l slo tiene poder al grado en que el cuerpo venza al espritu que est en l al doblegarse ante el espritu del mal. El espritu que el Seor pone en un tabernculo de carne est bajo el mandato del Seor Todopoderoso; pero el espritu y el cuerpo estn unidos a fin de que el espritu pueda tener un tabernculo y ser glorificado; por lo tanto, el cuerpo influye en el espritu, y ste en el cuerpo. "En primer lugar, el espritu es puro y se encuentra bajo el control y la influencia especial del Seor, pero el cuerpo es de la tierra y est sujeto al poder del Diablo y bajo la poderosa influencia de aquella naturaleza cada que es de la tierra. Si el espritu se doblega ante el cuerpo, el Diablo entonces tiene poder para vencer al cuerpo y al espritu del hombre, y ste pierde ambos. "Acordaos, hermanos y hermanas, cada uno de vosotros, que cuando se os proponga hacer el mal, cuando ste aparezca en vuestro corazn, es por medio de las cosas temporales. Cuando os sintis tentados, abofeteados y os desviis inadvertidamente de la senda; cuando se os sorprenda haciendo el mal, o cometis inadvertidamente un mal patente; cuando os llenis de pasin inicua y deseis someteros a ella, entonces deteneos y permitid que el espritu que Dios ha puesto en vuestros tabernculos sea el que tome el mando. Si lo hacis, os prometo que venceris todo mal y obtendris vidas eternas. Pero muchos, demasiados, dejan que el espritu se someta al cuerpo, y son vencidos y destruidos." (Discourses of Brigham Young, pgs. 69-70.) (8-12) 2 Nefi 9:1-3. Cul es la prctica actual de la Iglesia tocante a la congregacin de la casa de Israel? Al comienzo del captulo 9, Jacob se refiere a la poca en que "los judos . . . sean restaurados a la verdadera iglesia y redil de Dios" y "sean reunidos en las tierras de su herencia" (vers. 2). Pero los judos no entran solos en esta consideracin. Jacob declara que l ha "ledo estas cosas [los escritos de Isaas]" para que sus lectores sepan "de los convenios que el Seor . . . ha concertado con toda la casa de Israel" (vers. 1). A travs de los aos, el plan de accin del recogimiento ha sufrido algunos cambios importantes. Nefi vio que las congregaciones de los israelitas se hallaran "sobre toda la superficie de la tierra" (1 Nefi 14:12-14). A los miembros de la Iglesia del siglo diecinueve, no slo se les mand unirse a la Iglesia sino tambin congregarse en la gran cuenca de las montaas Rocosas. Durante la presidencia de David O. McKay, se cambi nuevamente, y ahora se aconseja a los miembros que se congreguen en sus propia tierra. El presidente Spencer W. Kimball explica as la prctica establecida en el presente: "Primeramente se organizaron estacas en los Estados Unidos, en las zonas ms concentradas, pero el Seor hizo saber que se designaran otros lugares para formar estacas en las regiones circunvecinas. Luego indic que llegado el momen-

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to en que no haya ms lugar para ellos en esas zonas, se organizaran en las zonas de ultramar "La migracin a Amrica ya no es necesaria. Hay templos al alcance de la mayora de los miembros. Los lderes de la Iglesia, desde la cabecera de ella, visitan los distintos pases. Las conferencias de rea, como sta, se realizan peridicamente en las zonas ms populosas de la Iglesia." (Conferencia de rea de Estocolmo, Suecia, 1974.) El eider Bruce R. McConkie lo expres de la siguiente manera: " 'El lugar de recogimiento para los santos mexicanos es Mxico; el lugar de recogimiento para los santos guatemaltecos es Guatemala; el lugar de recogimiento para los santos brasileos es Brasil; y as sucesivamente a lo largo y a lo ancho de toda la tierra. Japn es para los japoneses; Corea para los coreanos; Australia para los australianos; cada nacin es el lugar de recogimiento para su propio pueblo." (Liahona, octubre de 1973, pg. 35.) (8-13) 2 Nefi 9:4-6. Todos los hombres deben morir La muerte es tan importante para el bienestar del hombre como lo es el nacimiento. No hay mayor bendicin que se pueda recibir que el nacimiento. Una tercera parte de las huestes celestiales, por causa de la rebelin, carece de ese privilegio; y en consecuencia, los que la integran no poseen cuerpos de carne y huesos, ese gran don de Dios. "Mas a quin le gustara vivir para siempre en esta tierra llena de dolor, de corrupcin, de pesar y de tribulacin, y envejecer con las facultades mentales mermadas y aun as seguir adelante con todas las vicisitudes de la mortalidad? Creo que todos nosotros llegaramos a la conclusin, si se nos propusiera hacerlo, de que no lo soportaramos. Rechazaramos esa propuesta; no querramos la vida en esas condiciones. La vida en este mundo es breve por necesidad, y sin embargo todo lo que se nos requiere puede ser cumplido; mas la muerte es tan importante en el plan de salvacin como es el nacimiento. Hemos de morir es esencial y la muerte viene al mundo para cumplir 'el misericordioso designio del Gran Creador' [2 Nefi 9:6]." (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, 110-111.) (8-14) 2 Nefi 9:7-12. Y si no hubiera habido Expiacin? Jacob explica muy claramente lo que nos habra sucedido si no hubiera habido un sacrificio expiatorio para efectuar la resurreccin y la redencin del pecado. Como todos pecan en esta vida (vase Romanos 3:23), y como nada impuro puede morar en la presencia de Dios (vase Moiss 6:57), al morir alguien su espritu estara en un estado de impureza para siempre, y por consiguiente quedara bajo el dominio y el poder de Satans. Tal como lo dice Jacob: "Nuestros espritus habran llegado a ser como l" (2 Nefi 9:9). El eider Joseph Fielding Smith dijo: "La Cada trajo la muerte. Esta no es precisamente una condicin ideal puesto que nosotros no queremos ser expulsados de la presencia de Dios, ni queremos estar sujetos para siempre a las condiciones mortales. Tampoco queremos morir y que nuestro cuerpo se convierta en polvo, ni que los espritus que han posedo estos cuerpos por derecho se vayan al dominio de Satans quedando sujetos a l. "Pero sa era la condicin, y si Cristo no hubiese venido con su sacrificio expiatorio, en demanda de la ley de justicia, a reparar o expiar o a redimirnos de la condicin en la que se encontr Adn y en la cual nosotros nos encontramos an, entonces la muerte fsica habra venido; el cuerpo habra vuelto al polvo del cual provino; el espritu habra ido a las fronteras del dominio de Satans y quedara sujeto a l para siempre." {Doctrina de Salvacin, 1:117.) No es de sorprenderse que el pensar en la alternativa, el que no hubiera habido Expiacin, hiciera exclamar a Jacob: "Oh cuan grande es la bondad de nuestro Dios, que prepara un medio para que escapemos de las garras de este terrible monstruo" (vers. 10). (8-15) 2 Nefi 9:13-16. La realidad del gran juicio Cuando Adn transgredi el mandamiento en el Jardn de Edn, y como consecuencia se produjo la cada del hombre, se introdujeron en el mundo dos tipos de muerte: la fsica, que consiste en la separacin del cuerpo y el espritu, y la espiritual, que es la separacin o alejamiento de Dios. Por causa de que el hombre recibi ambas condiciones automticamente, sin que haya sido consecuencia de acto alguno de su parte, es justo que stas sean atendidas sin condiciones ni precio. (Vase el encabezamiento 8-2.) La muerte se vence automticamente por medio de la resurreccin que Cristo hizo posible, durante la cual el cuerpo y el espritu se renen nuevamente para no separarse nunca ms. Sin embargo, hay algo que no se entiende bien y es que la resurreccin tambin hace posible automticamente que el hombre vuelva a la presencia de Dios, o sea, que venza el estado de muerte espiritual que caus la cada de Adn. Por lo tanto,

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todas las consecuencias de la cada de Adn se vencen automticamente sin condiciones. En el caso de la muerte espiritual, debemos recordar que nuestro estado de separacin de Dios durante la vida mortal se debe slo parcialmente a la transgresin de Adn nacemos en condicin de mortalidad, lejos de la presencia de Dios por causa de la Cada. Pero una vez que llegamos a la edad de responsabilidad y sucumbimos a la tentacin, entonces somos responsables de nuestro propio estado de impureza. En otras palabras, ahora somos nosotros los culpables de mantener un estado de alejamiento o de muerte espiritual. Si tan slo nos volviramos a Dios y aceptramos el sacrificio de su Hijo antes del juicio, cuando se nos llevar ante su presencia para que se nos juzgue (la conquista automtica de la muerte espiritual causada por Adn), entonces se nos podr vestir "de pureza, s, con el manto de rectitud" (vers. 14) mediante el poder redentor de nuestro Salvador. Lo que quiere decir que la muerte espiritual causada por nuestra propia cada tambin se vencer en Cristo, y por lo tanto podremos morar con Dios para siempre. Pero a todos nos llevarn a la presencia de Dios (vers. 13-15), o en otras palabras, se vencer temporariamente el estado de muerte espiritual causado por la cada de Adn. Para quienes rehusen venir a Cristo, ese estado de muerte espiritual o separacin de Dios se vencer solamente lo suficiente como para llevarlos a su presencia para el juicio, del que sern expulsados de su gloria y su presencia por rehusar arrepentirse. El concepto de que en el momento del juicio tendremos memoria perfecta de nuestra rectitud y de nuestros pecados nos lo ensea Alma, quien tambin nos describe la terrible vergenza que sobrecoger a todos los que no se hayan arrepentido de sus pecados. (Vase Alma 12:13-15.) (8-16) 2 Nefi 9:17-24. Cuan grandes y santos son nuestro Padre Celestial y su Hijo Jesucristo? Al leer 2 Nefi 9, notamos la forma interesante en que Jacob encara cada uno de sus temas: siempre alabando la bondad y grandeza de Dios. Por ejemplo, el versculo 8 comienza as: "Oh, la sabidura de Dios, su misericordia y gracia!"; y el versculo 10 comienza diciendo: "Oh cuan grande es la bondad de nuestro Dios . . . " Adems, en los versculos 13, 17, 19 y 20, cada punto que Jacob menciona es un atributo de Dios: La sabidura, la bondad, la justicia, la misericordia y la santidad. El profeta Jos Smith dijo: "Mediante un poco de reflexin veremos que es necesario tener el concepto de la existencia de esos atributos de la Deidad para que cualquier ser racional pueda ejercer fe en El; pues sin ese concepto, los hombres no podran ejercer fe en El para vida y salvacin. Si no tuviera conocimiento de todas las cosas, Dios no podra salvar a ninguna porcin de sus criaturas; pues es en razn del conocimiento que El tiene de todas las cosas, desde el principio hasta el fin, que puede dar a sus criaturas ese entendimiento mediante el cual se hacen partcipes de vida eterna; y si no fuera por el concepto que existe en la mente de los hombres de que Dios tiene todo conocimiento, sera imposible para ellos ejercer fe en El." (A Compilation Containing the Lectures on Faith, Disertacin Cuarta, versculo 11, pg. 43.) (8-17) 2 Nefi 9:25-39. Donde no hay ley, no hay castigo "El pecado, segn su definicin tcnica, consiste en la violacin de la ley; y en este sentido limitado puede cometerse el pecado inadvertidamente o en la ignorancia. Sin embargo, en vista de la doctrina de las Escrituras relativa a la responsabilidad humana y la justicia infalible de Dios, claro es que en sus transgresiones, as como en sus hechos justos, el hombre ser juzgado de acuerdo con la habilidad que tenga para comprender y obedecer la ley. Los requisitos de una ley ms alta no se aplican en su totalidad a aquel que no se ha familiarizado con dicha ley. Para los pecados que se cometen por falta de conocimiento, es decir, para las leyes que se infringen en la ignorancia, se ha provedo una propiciacin en la expiacin efectuada mediante el sacrificio del Salvador; y tales pecadores no estn condenados, sino que todava se les dar la oportunidad de aprender y aceptar, o rechazar, los principios del evangelio." (James E. Talmage, Artculos de Fe, pg. 63; cursiva agregada.) Se debe recordar que todos los que llegan a la edad de responsabilidad reciben la luz de Cristo. (Vase Moroni 7:15-18.) Esto permite al hombre tener por lo menos una base de conocimiento de lo que es bueno y lo que es malo. Por lo tanto, todos los que han llegado a la edad de responsabilidad no carecen de ella, aunque obviamente no sea la misma que la de quienes han aprendido los principios del evangelio. "Porque de aquel a quien mucho se da, mucho se requiere; y el que peque contra mayor luz, mayor condenacin recibir." (D. y C. 82:3.) La expiacin de Jesucristo cubre a todos los que transgreden sin conocer la ley. (2 Nefi 9:26.) Mas "ay de aquel a quien la ley es dada; s, que tiene todos los mandamientos de Dios, como nosotros, y que los quebranta, y malgasta los das

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de su probacin, porque su estado es terrible!" (vers. 27). A veces al obtener conocimiento pensamos que tambin somos sabios ms sabios que Dios. El aprender no nos confiere sabidura automticamente. Es por eso que Jacob, comenzando con el versculo 27, hace algunas aseveraciones que empiezan con la interjeccin "ay". El diccionario la define como una expresin que denota afliccin o dolor. Al pecar contra el Seor, acarreamos sobre nosotros nuestros propios ayes. El profundo peligro de caer en el pecado es que mientras pensemos que podemos arrepentimos, quizs demoremos el arrepentimiento hasta que sea demasiado tarde. (Vase Helamn 13:38.) Resumiendo su descripcin del terrible estado del pecador, Jacob dice: "Y en fin, ay de todos aquellos que mueren en sus pecados!, porque volvern a Dios, y vern su rostro y quedarn en sus pecados" (2 Nefi 9:38). Si sa es nuestra suerte, nuestro saber, por grande que sea, de nada nos servir. (8-18) 2 Nefi 9:40-43. El guardin de la puerta es el Santo de Israel La entrada a la gloria celestial la otorga solamente nuestro Salvador, Jesucristo. El "la senda de verdad marc, con toda claridad" y solamente entrarn all quienes le hayan prestado atencin, se hayan arrepentido de sus pecados y hayan obedecido sus leyes. ("De corte celestial cuan gran amor", Himnos de Sin 168.) "Tengo en mi corazn el conocimiento y la seguridad de que es real, positivo y cierto que esta obra es verdadera. S con toda certeza que Jesucristo es el Hijo de Dios y que Jos Smith es el principal de los profetas y el principal testigo de Cristo para esta dispensacin. "Y esta puerta angosta, por la que los hombres deben entrar si es que quieren alcanzar el mundo celestial, tiene un guardin que es el Santo de Israel. All El no emplea a ningn sirviente. " ' . . . y no hay otra entrada sino por la puerta; porque l no puede ser engaado, pues su nombre es el Seor Dios' (2 Nefi 9:41)." (Bruce R. McConkie, en Conference Report, octubre de 1949, pgs. 79-80.) (8-19) 2 Nefi 9:44-49. Preparaos para ese glorioso da en que se administrar justicia En seal de que est libre de los pecados de la gente, Jacob dice: "He aqu, me quito mis vestidos y los sacudo a vuestra vista" (vers. 44). Luego ruega al pueblo: "Apartaos de vuestros pecados" y "venid a aquel Dios que es la roca de vuestra salvacin" (vers. 45). Este es el medio por el cual nos aprontamos para el juicio, da en que "se administrar justicia" (vers. 46), y todos los pecados de los que no nos hayamos arrepentido aparecern en relieve delante de nuestros ojos. Conoceremos nuestra "horrorosa culpa con claridad" y la reconoceremos como tal (vers. 46). En ese sentido, ayudaremos a juzgarnos. "El hombre duerme el sueo de la muerte, pero el espritu el cual no muere; el hombre no lo puede matar vive donde el registro de sus actos se guarda; no se deteriora, y an retiene con toda claridad los recuerdos de lo que sucedi antes de la separacin del cuerpo y el espritu que siempre vive. El hombre duerme por un tiempo en el sepulcro, despus se levanta de nuevo de entre los muertos y va al juicio, entonces los pensamientos secretos de toda la humanidad se revelan ante el Ser con quien tenemos que ver; no los podemos esconder; sera en vano para que persona dijera en aquel momento, no hice tal cosa o tal otra. El mandamiento sera: Abrid y leed el registro que ha hecho de s mismo y dejad que testifique en cuanto a estas cosas, y que todos lo puedan ver. Si alguien ha cometido fraude contra su prjimo o ha cometido asesinato o adulterio, o cualquier otra cosa, y lo quiere encubrir, ese registro lo mirar a la cara. El mismo relatar la historia y atestiguar contra s mismo . . . No es por lo que alguien ha visto u odo por lo que una persona ser juzgada y condenada, sino por el registro que ella misma escribi en su mente, ese registro que no puede mentir, que se abrir en ese da ante Dios y los ngeles, y ante aquellos que se sentarn como jueces." (John Taylor en /D, 11:78-79.) (8-20) 2 Nefi 9:50-54 Las ltimas lneas son un llamado de Jacob a sus compaeros nefitas de que usen provechosamente el precioso tiempo de que disponen en la tierra. "No gastis dinero en lo que no tiene valor, ni vuestro trabajo en lo que no puede satisfacer" (vers. 51). En cambio, buscad al Seor!

RESUMEN ANALTICO
ADN CAYO PARA QUE LOS HOMBRES EXISTIESEN

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muerte espiritual cay sobre el hombre y la mujer, porque ese mismo da fueron desterrados del Edn y echados de la presencia del Seor." (Talmage, Artculos de Fe, pgs. 73-74.) (8-23) La Cada se produjo en la sabidura y presciencia del Seor (8-21) Los buenos deseos de Adn motivaron su acto de transgresin "Adn se vio en posicin tal que le era imposible obedecer los dos mandamientos precisos dados por el Seor. Habaseles mandado, a l y a su esposa, multiplicar y henchir la tierra. Adn no haba cado al estado mortal todava, pero Eva s; en esas condiciones desiguales, los dos no podran permanecer juntos, y, consiguientemente, no podran cumplir con el mandamiento divino en cuanto a la procreacin. Por otro lado, Adn desobedecera el otro mandamiento si ceda a la solicitud de Eva. Deliberada y prudentemente se resolvi a seguir el primer y mayor mandamiento; y comprendiendo, por tanto, la naturaleza de su accin, l tambin comi del fruto del rbol de la ciencia del bien y del mal. Las Escrituras afirman el hecho de que Adn obr a sabiendas en este asunto. En su carta a Timoteo, Pablo explic que 'Adn no fue engaado, sino que la mujer, siendo engaada, incurri en transgresin' [1 Tim. 2:14]. El profeta Lehi, explicndoles las Escrituras a sus hijos, dijo: 'Adn cay para que los hombres existiesen; y existen los hombres para que tengan gozo' [2 Nefi 2:25]." (Vase Talmage, Artculos de Fe, pgs. 71-72.) (8-22) Como resultado de su eleccin, Adn y Eva quedaron sujetos a las condiciones de la mortalidad "El resultado inmediato de la Cada consisti en substituir con la mortalidad y todas sus flaquezas consiguientes, el vigor del primer estado inmortal. Adn sinti de una manera directa los efectos de la transgresin, encontrndose con un terreno infructuoso y desolado, y la tierra relativamente estril, en lugar de la belleza y fertilidad del Edn. En lugar de plantas agradables y tiles, brotaron espinas y cardos; y el hombre tuvo que trabajar afanosamente, en condiciones de fatiga y sufrimientos fsicos, para cultivar la tierra a fin de obtener el alimento necesario. Sobre Eva cay el castigo de la debilidad corporal. Dolores y angustias, que desde entonces se consideran como la suerte natural de la mujer, vinieron sobre ella, y qued sujeta a la autoridad de su marido. Habiendo perdido su estado de inocencia anterior, se avergonzaron de su desnudez, y el Seor les hizo tnicas de pieles. El castigo de la "Por medio de su previsin infinita, Dios saba lo que resultara de la tentacin de Eva por parte de Satans, y cmo obrara Adn en las circunstancias resultantes. Adems, es evidente que estaba prevista la Cada como el medio de dar al hombre la oportunidad de tener contacto directo con el bien y el mal, para que de acuerdo con su propio albedro pudiera escoger el uno o el otro, y as prepararse, por medio de las experiencias de una probacin mortal, para la exaltacin que en el plan benfico de su creacin se provea: 'Porque, he aqu, sta es mi obra y mi gloria: Llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre' [Moiss 1:39], djole el Seor a Moiss. Dios tuvo por objeto poner al alcance de los espritus que haba engendrado en los cielos el medio de hacer un esfuerzo individual y la oportunidad de ganar no solamente la redencin de la muerte, sino tambin la salvacin, y aun la exaltacin, con los poderes de progreso y aumento eternos. De ah que fue necesario que los hijos espirituales de Dios dejaran atrs el ambiente de su niez primordial, e ingresaran en la escuela de la experiencia mortal para conocer el mal, contender con l y vencerlo, segn sus distintos grados de fe y fuerza. Adn y Eva jams podran haber sido los padres de una posteridad mortal, a menos que ellos tambin hubiesen sido mortales; la mortalidad fue un elemento esencial del divino plan relacionado con la tierra y sus habitantes sealados; y a fin de introducir la mortalidad, el Seor puso una ley ante los progenitores de la raza humana, sabiendo lo que sucedera." (Talmage, Artculos de Fe, pgs. 75-76.) LA EXPIACIN CANCELO LA DEUDA DE ADN E HIZO POSIBLE EL PROGRESO ETERNO

(8-24) La deuda se cancel mediante una expiacin cruenta "Pero la prueba de que el hombre, de s mismo, no pudo establecer un sistema o plan con

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poder suficiente para librarlo de la destruccin que lo esperaba se ve en el hecho de que Dios . . . prepar un sacrificio en el don de su propio Hijo que sera enviado en el debido tiempo para preparar el camino o abrir la puerta por la cual el hombre podra entrar en la presencia del Seor, de la cual haba sido echado por su desobediencia. De cuando en cuando, en distintas pocas del mundo, se repitieron estas buenas nuevas a los hombres, hasta la venida del Mesas. Por la fe en esta expiacin o plan de redencin, Abel ofreci a Dios un sacrificio aceptable de las primicias del rebao. Can ofreci del fruto de la tierra, y no fue aceptado porque no pudo hacerlo con fe; no pudo haber tenido fe, o mejor dicho, no poda ejercer una fe que se opusiera al plan celestial. La expiacin a favor del hombre debe ser el derramamiento de la sangre del Unignito, porque as lo dispona el plan de redencin; y sin el derramamiento de sangre no hay remisin." (Enseanzas del Profeta ]os Smith, pg. 63.) (8-25) La expiacin de Jess pag por los pecados de toda la humanidad, no slo por la transgresin de Adn "En una forma para nosotros incomprensible e inexplicable, El [Cristo] sobrellev el peso de los pecados de todo el mundo; no solamente los de Adn, sino los de su posteridad . . . " . . . Se nos dice que sin derramamiento de sangre no hay remisin de pecados, lo cual est ms all de nuestra comprensin. Jess tuvo que quitar el pecado mediante su propio sacrificio, el justo por el injusto; pero, antes de este grandioso sacrificio, era necesario derramar la sangre de esos animales como smbolo, hasta que lo verdadero se ofreciera a S mismo una vez por todas. Y cuando El sufri por los pecados de todos y los expi mediante Su propio sacrificio, cayeron sobre El el peso y la agona de las eras y generaciones, la agona indescriptible que era consecuencia de este gran sacrificio expiatorio en el que carg con los pecados del mundo, y sufri en carne propia las consecuencias de la violacin por parte del hombre de una ley eterna de Dios. De ah su profundo dolor, su angustia indescriptible, su sobrecogedora tortura, todo vivido en sumisin al decreto divino de Jehov y a los requisitos de una ley inexorable." (John Taylor, Mediation and Atonement, Our Lord and Savior Jess Christ, pgs. 148-150.) (8-26) Habiendo pagado la deuda, Jess es el Legislador de la raza humana "En esta forma el Salvador se convierte en el amo de la situacin: la deuda se cancel, la redencin se efectu, el convenio se cumpli, la justicia se observ, la voluntad de Dios se hizo, y todo el poder se entrega ahora en manos del Hijo de Dios el poder de la resurreccin, el poder de la redencin, el poder de salvacin, el poder de establecer leyes para efectuar y cumplir este designio . . . "El plan, la disposicin, el acuerdo, el convenio se hizo, se estableci y se acept antes de la fundacin del mundo; se calcul de antemano mediante sacrificios y se ejecut y consum en la cruz. "De ah que siendo el mediador entre Dios y el hombre, Jesucristo es por derecho el que dicta y dirige en la tierra y en los cielos para los vivos y para los difuntos, para el pasado, el presente y el futuro, en relacin al hombre en esta tierra o en los cielos, en el tiempo o en la eternidad, el Capitn de nuestra salvacin, el Apstol y Sumo Sacerdote de nuestra profesin, el Seor y Dador de la vida." (John Taylor, Mediation and Atonement, pg. 171.) (8-27) Como resultado de la expiacin de Cristo, todos los hombres tienen igual oportunidad ante el Seor "Y esta disposicin [la Expiacin] se aplica no slo a los vivientes, sino tambin a los difuntos, de manera que todos los hombres que han existido en distintas pocas, que existen ahora, o que existirn mientras la tierra permanezca, reciban las mismas oportunidades; y para que todos los hombres puedan tener el privilegio, vivos o muertos, de aceptar las condiciones del gran plan de redencin provisto por el Padre, mediante el Hijo, antes que el mundo fuese; y para que la justicia y la misericordia de Dios se apliquen a todo ser, vivo o muerto, que haya existido, que ahora existe o que alguna vez existir." (John Taylor, Mediation and Atonement, pg. 181.)

2 Nefi 6-8, 10

El Seor no olvidar sus convenios ni a su pueblo del convenio

Nefi, de quin son las enseanzas que se incluyen en los captulos 6 a 10? Al leer esos captulos, debemos tener en cuenta qu es lo que contienen las enseanzas de Jacob que impuls a Nefi a incluirlas en sus anales. (9-2) 2 Nefi 6:2 Si a Jacob se le orden conforme al "santo orden de Dios", qu sacerdocio tena: el Aarnico o el de Melquisedec? (Vase D. y C. 107:1-3 y Alma 13:6, 14-16. Vase tambin el encabezamiento 7-17 en cuanto al sacerdocio que tenan los nefitas.) 9-3) 2 Nefi 6:3-5 Qu razones dio Jacob a su pueblo para citarles las palabras de Isaas? Por qu quera Nefi que Jacob hablara en cuanto a los escritos de Isaas? (Vase 2 Nefi 11:2-6.) Cuando cita estas palabras de Isaas, "se os pueden aplicar pues sois de la casa de Israel" (2 Nefi 6:5), habla no solamente a su propio pueblo, sino tambin a los santos de nuestros das, pues tambin somos de Israel. (9-4) 2 Nefi 6:6. Cul es el "pendn" que el Seor levantara ante el mundo? "Esta Iglesia es el pendn que Isaas dijo que el Seor establecera para el mundo en los ltimos das. El propsito de esta Iglesia es ser una luz al mundo y un pendn para el pueblo de Dios y para los gentiles. Esta Iglesia es el estandarte sobre el monte mencionado por los profetas del Antiguo Testamento. Es el camino, la verdad y la vida." (Marin G. Romney, en Conference Report, abril de 1961, pg. 119.) (9-5) 2 Nefi 6:7

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI 6-8, 10


(9-1) 2 Nefi 6:1 Aunque Nefi es el autor del libro llamado 2

Algunos de la casa de Israel no reconocieron a su Mesas cuando apareci ante los hombres en la tierra. Como resultado, "todava esperan la venida del Mesas" (2 Nefi 6:13). El versculo 13 de este mismo captulo es el comentario de Jacob sobre la declaracin proftica de Isaas que aparece en el versculo 7.

(9-6) 2 Nefi 6:8-11 Isaas vio la dispersin y el recogimiento de Israel y tambin su rechazo del Hijo de Dios. Cul dijo que era la relacin entre estos dos acontecimientos? (Vanse los versculos 9 y 10.) "Los judos continuaron en posesin de la tierra de Palestina hasta despus de los das de Cristo. Luego, por causa de su iniquidad y por el hecho de que se haban levantado contra el Hijo de Dios, tambin fueron esparcidos entre las naciones de la tierra y vinieron a ser un escarnio y oprobio, y as tenan que permanecer, dice el Seor, hasta que se cumpliese el tiempo de los gentiles. Ahora los judos estn siendo congregados de nuevo, porque el tiempo de los gentiles est llegando a su final. "El Seor, a travs de sus profetas, antes de que Israel fuese completamente esparcido, habl de nuestra poca. Habl de los convenios y cmo en estos postreros tiempos El renovara esos convenios sobre Israel, despus que Israel fuese congregado." (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, 1:160.) Por qu dice Jacob que quienes sean esparcidos, heridos y odiados no perecern? (Vers. 11.) Qu los protege? (9-7) 2 Nefi 6:12, 13 En estos versculos, Jacob hace hincapi en tres puntos importantes. Primero explica las condiciones que deben llenar los gentiles a fin de que el Seor los salve. Explica la razn por la que el profeta Isaas escribi. Finalmente seala lo que les acontecer a fin de cuentas a quienes se opongan y luchen contra el pueblo del convenio. Obviamente la frase "lamern el polvo de sus pies" (vers. 13) es una expresin figurada. (9-8) 2 Nefi 6:14. Cundo creern en Cristo los judos, como nacin? "No muchos de los judos, segn lo que leo en las Escrituras, creern en Cristo antes que El venga. El Libro de Mormn nos dice que empezarn a creer en El. [Vase 1 Nefi 10:11-14; 2 Nefi 6:10-18; 9:1, 2; 10:5-9; 25:16-18; 30:7-18; 3 Nefi 20:29-46; Mormn 5:14.] Actualmente estn empezando a creer en El. Los judos, en la actualidad, consideran a Cristo como un gran Rabino. Lo han aceptado como uno de sus ms grandes maestros; han dicho que: 'El es judo de judos; el Rabino ms sobresaliente de todos ellos'. As es como uno lo ha declarado. Cuando se restaur el evangelio en 1830, si un judo hubiese mencionado el nombre de Cristo en una de las sinagogas, se le habra reprendido. Si un rabino se hu-

biera referido a El, la congregacin se habra puesto en pie y abandonado el edificio. De modo que, vemos que el estado de nimo ha cambiado. Yo declaro esto por lo que he sabido de fuentes judas que estn empezando a creer en Cristo, y algunos de ellos estn aceptando el evangelio. "Pero la mayora, en su incredulidad, se congregar en Jerusaln, el evangelio les ser predicado y algunos de ellos creern. No todos los gentiles han credo cuando se les ha proclamado el evangelio, mas el cuerpo principal de los judos que se haya congregado all no recibir a Cristo como su Rendentor hasta que El mismo venga y se manifieste a ellos." (Smith, Doctrina de Salvacin, 3:8-9.) Para mayor informacin sobre cmo consideran a Jess los judos, vase el encabezamiento 10-23. (9-9) 2 Nefi 6:14, 15. Cmo se manifestar el Mesas nuevamente a los judos? "Zacaras es otro de los profetas que ha hablado claramente acerca de estos grandes acontecimientos. Segn lo que l predijo, las naciones se congregarn y le pondrn sitio a Jerusaln. Parte de la ciudad caer con espantosas consecuencias para sus habitantes, y entonces vendr un fuerte terremoto, el monte de los Olivos se partir en dos y el pueblo perseguido huir a este valle en busca de seguridad. En esa poca particular el Salvador vendr como su libertador y les mostrar sus manos y sus pies. Lo mirarn y le preguntarn dnde recibi las heridas, y El les dir que las recibi en casa de sus amigos, que El es Jesucristo su Redentor. Entonces caern al suelo y llorarn, cada familia aparte, porque sus antepasados persiguieron a su Rey y los hijos siguieron los pasos de sus padres. "En aquel tiempo vendr la redencin de los judos. Jerusaln entonces ser reconstruida y se cumplirn las promesas de que llegar a ser una ciudad santa. El castigo que va a descender sobre aquellos que pongan sitio a esa tierra ser su destruccin. Los profetas han pintado esta escena con mucho detalle y con todos sus horrores." (Smith, Doctrina de Salvacin, 3:46.) (9-10) 2 Nefi 6:16-18 Aqu Jacob cita a Isaas 49:24-26 tal como Nefi lo hizo en otras ocasiones. Consltese la seccin Notas y comentario sobre 1 Nefi 19:21-24 (encabezamiento 6-7) y vea cmo se podra interpretar ese pasaje. Se ve la relacin particular que tienen esos pasajes con las palabras de Jacob?

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(9-11) 2 Nefi 7:1 De un estudio anterior de Isaas podemos recordar que este profeta vio anticipadamente el da en que el Israel disperso llegara a pensar que el Seor se haba olvidado de su pueblo y lo haba abandonado. Isaas respondi prestamente: "Pero l mostrar que no" (1 Nefi 21:14). Aqu una vez ms encontramos el mismo concepto. Israel senta que el Seor la haba desechado para siempre. El lo niega preguntando: "A quin te he abandonado, o a cul de mis acreedores te he vendido?" Israel se vendi a s misma por medio de su iniquidad. Pero no se le haba abandonado para siempre; la separacin era solamente temporaria. (9-12) 2 Nefi 7:2-9 Como prueba de la maldad de Israel, el Seor se refiere aqu a su primera venida a la tierra. "Cuando vine, no hubo nadie" (vers. 2). El Seor quiere decir que nadie, hablando figuradamente, lo recibi como el Mesas prometido. Luego procede a hablar de sus poderes divinos. El tiene poder para redimir y librar, para secar los ros, para vestir a los cielos con tinieblas (vanse vers. 2, 3). En tanto que los hombres duermen, el Seor siempre est despierto. Dios le encomend la obra de expiar los pecados de los hombres, y El dice: "No fui rebelde ni me torn atrs" (vers. 5). Mientras se encontraba de pie delante de los soldados en el pretorio, stos le escupieron, lo golpearon con una caa, lo coronaron de espinas y se inclinaron ante El burlndose y diciendo: "Salve, rey de los judos!" (Mateo 27:29). Pero el Padre le confort y no fue confundido. Puso su rostro como piedra y acab la misin que se le haba asignado. (2 Nefi 7:6, 7.) Quienes contiendan contra El y contra su obra perecern y "envejecern como ropa de vestir" (vers. 9). (9-13) 2 Nefi 7:10, 11. Quin es el que anda en tinieblas y no tiene luz? "En estos prrafos el profeta desafi al mundo a sealar a quien tema al Seor y escuche la voz de sus siervos y sin embargo ande en tinieblas, sin luz. Existe tal individuo o nacin?" (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 1:287.) En un sentido personal podemos decir sencillamente que aquellos que rehusan escuchar al Seor mediante la voz de sus siervos y tratan de resolver sus problemas sin la ayuda de Dios son culpables de andar en la luz de su propio fuego, guiados por chispas que ellos, no el Seor, encendieron. Este es el mal del mundo. "No buscan al Seor para establecer su justicia, antes todo hombre anda por su propio camino, y en pos de la imagen de su propio Dios, cuya imagen es a semejanza del mundo." (D. y C. 1:16, cursiva agregada.) Por eso dice el Seor: "Esto os vendr de mi mano: en angustia yaceris" (2 Nefi 7:11). No hay recompensa para quienes rehusen seguir al Seor. (9-14) 2 Nefi 8:1, 2 Tal como aparece en la Biblia, Isaas, basndose en el sentido figurado de la cantera de piedras, insta a Israel a mirar "a la piedra de donde fuisteis cortados, y al hueco de la cantera de donde fuisteis arrancados" (Isaas 51:1). Luego dice: "Mirad a Abraham vuestro padre, y a Sara que os dio a luz" (Isaas 51:2). Abraham es el primero con quien el Seor estableci su convenio especial de bendecir a las naciones de la tierra. (Vase Abraham 2:8-11.) Debido a que nosotros somos descendientes de Abraham, y l dio un gran ejemplo de fidelidad al Seor obteniendo as el ttulo de "amigo de Dios" (Santiago 2:23), deberamos considerarlos a l y a Sara como grandes ejemplos de fidelidad a Dios de entre nuestros antepasados. (9-15) 2 Nefi 8:2, 3 "El Seor hace recordar a su pueblo que El haba llamado a Abraham cuando ste estaba solo, es decir sin hijos, y lo bendijo. "El cumpli las promesas que les hizo a Abraham y a Sara y tambin cumplir las que hizo a la descendencia de ellos. Esto tiene que ver especialmente con la Palestina, pues su yermo se tornar en 'un huerto del Seor', y all el gozo y la alegra reinarn. Pero tambin se aplica a todo lugar donde se establezca Sin, porque no habr desiertos, sino solamente huertos, con accin de gracias y voz de meloda." (Reynolds y Sjodahl, Commentary, 1:289.) (9-16) 2 Nefi 8:4-8 Advirtase el hincapi que el Seor hace aqu en los vocablos mi y mo (adjetivo y pronombre posesivo). El se est refiriendo a s mismo. Es su justicia, su ley y su salvacin lo que prevalecer. Las personas que entiendan y acepten ese hecho no tienen que temer "la afrenta del hombre" ni tener "miedo de sus ultrajes" (vers. 7). Dios es ms fuerte que todos ellos. (9-17) 2 Nefi 8:9-11 Estos versculos parecen ser un ruego del pueblo de Dios para que el Seor despierte "como en los das antiguos" (vers. 9) y obre en bien de

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ellos como lo hizo contra la antigua Rahab (Egipto) y contra el dragn (el diablo). Fue El quien separ las aguas del mar Rojo para que pasaran los hijos de Israel (vase el vers. 10). En esa misma forma recoger a sus hijos en los ltimos das, los que se encuentran esparcidos por toda la tierra, y los traer a Sin, donde habr alegra y gozo sempiterno. (9-18) 2 Nefi 8:12-16 Este pasaje nos insta a confiar en el Seor en lugar de hacerlo en el hombre. El Seor es nuestro creador, un Ser de gran poder. Por qu vamos a temer al hombre? (Vanse vers. 12, 13.) El poder de Dios liberar a los exiliados cautivos, pues ciertamente se trata de su pueblo, y El los cubre con su sombra (vase vers. 16), con la sombra de su mano. (Vanse tambin los vers. 14, 15.) (9-19) 2 Nefi 8:17, 18 Luego de la crucifixin de Jess, los romanos sacaron de Jerusaln a los judos y los esparcieron por todo el imperio. Durante casi dos mil aos, Jerusaln no haba estado bajo el control poltico de los judos. De hecho, haba bebido hasta las heces de una copa amarga. No haba habido un solo profeta para guiarla durante todos esos aos. Ahora es el momento de que Jerusaln, representando a la antigua nacin juda, despierte, se levante nuevamente y retorne a su Dios, el Santo de Israel. (9-20) 2 Nefi 8:19, 20 En estos versculos parece que se hiciera referencia a los dos profetas que se levantarn para la nacin juda en los ltimos das. Estos profetas gozarn de enormes poderes durante el perodo crtico en que Jerusaln estar bajo sitio. (Vase Apocalipsis 11:1-17.) Tambin profetizarn "a los judos, despus que stos se hayan congregado y edificado la ciudad de Jerusaln en la tierra de sus padres" (D. y C. 77:15). Se habr conquistado a los otros "hijos", pero estos dos son como "buen salvaje en una red, llenos del furor del Seor, de la reprensin de tu Dios" (2 Nefi 8:19, 20), (9-21) 2 Nefi 8:21-25 Mediante el poder del Seor, Jerusaln prevalecer. Dios ha quitado "el cliz de aturdimiento" (vers. 22), tal como prometi que lo hara. El perodo del rechazo de Jerusaln ha terminado, y nunca ms volver a sufrir la expulsin o destruccin. Ahora les toca sufrir a los enemigos; la copa del sufrimiento se le dar ahora a aquellos que han causado tanto sufrimiento a los judos. (Vase D. y C. 113:9, 10.) (9-22) 2 Nefi 10:1-6 En 2 Nefi 9:53 se encuentra una definicin de la "rama justa" de la que habla Jacob (vers. 1). Ntese que antes de esta poca del Libro de Mormn, los profetas se referan a Jess como "el Santo de Israel". (Vase 1 Nefi 19:14, 15.) Aqu, sin embargo, Jacob aprendi otro nombre del Salvador (vase vers. 3). Qu nombre era y cmo lo aprendi Jacob? Qu ms aprendi sobre la razn por la que los judos crucificaran a Jess? (Vanse vers. 3-5.) En qu consisten las supercheras sacerdotales mencionadas en el versculo 5? (Vase 2 Nefi 26:29 y Alma 1:12 para saber la definicin de esa expresin y una explicacin de sus efectos.) (9-23) 2 Nefi 10:7-9. Han comenzado los judos a creer en Jesucristo? Morris Jastrow era judo y dijo lo siguiente: "Desde el punto de vista histrico, a Jess se le considera un sucesor directo de los profetas hebreos. Sus enseanzas son sinnimas de las ms elevadas aspiraciones de la raza humana. Como los profetas, hace hincapi principalmente en la conducta pura y en los conceptos morales, pero va ms all de los profetas por su absoluta indiferencia a las especulaciones teolgicas y a los ritos religiosos. Se ha dicho comnmente que los judos rechazaron a Jess. Lo hicieron en el mismo sentido en que rechazaron las enseanzas de los profetas anteriores . . . " (Citado en la obra de Joseph Fielding Smith, The Signs of the Times, pg. 62.) El Dr. Max Nordau adems declara: "Jess es alma de nuestra alma, as como es carne de nuestra carne. Quin entonces, podra pensar en excluirlo del pueblo de Israel? San Pedro quedar como el nico judo que dijo del hijo de David: 'No conozco al hombre'. "Si los judos hasta el presente no han rendido homenaje pblico a la sublime belleza moral de la figura de Jess, es porque sus atormentadores siempre los han perseguido, torturado y asesinado en el nombre de El. "Los judos han sacado sus conclusiones acerca del Maestro basndose en los hechos de sus discpulos, lo cual fue errneo; fue un error perdonable en las vctimas eternas del odio implacable y cruel de aquellos que a s mismos se llamaban cristianos. Cada vez que un judo contemplaba a Cristo solo, sin los pretendidos fieles, prorrumpa en exclamaciones de ternura y admiracin, dejando de lado la misin mesinica: 'Este hom-

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bre es nuestro. El honra a nuestra raza y lo reclamamos tal como reclamamos los evangelios flores de la literatura juda, y solamente juda'." (Citado en la obra de Smith, Signs of the Times, pgs. 62-63.) (9-24) 2 Nefi 10:10-25 Ntese que los gentiles nunca tendrn rey sobre esta tierra. Nunca lo han tenido. En reaccin contra la monarqua de Inglaterra, Espaa y Portugal, la mayora de los pases del continente americano establecieron una repblica sin realeza. Para obtener informacin sobre "la ramera de toda la tierra" (vers. 16), consltese 1 Nefi 14:10. El concepto de que la tierra sobre la que vivan los nefitas era "un pas escogido . . . sobre todas las otras tierras" (vers. 19) es otro tema que se repite muchas veces en el Libro de Mormn. (Vanse 1 Nefi 2:20; 18:22, 23; ter 1:42.) Al recibir bendiciones especiales, tambin recibimos responsabilidades especiales. (Vase ter 2:8-12 en cuanto a las obligaciones que recaen sobre quienes viven en esta tierra.) Qu dice Jacob respecto al beneficio principal que l y su pueblo obtuvieron de habrseles sacado de Jerusaln, la tierra de su herencia? (Vase 1 Nefi 10:20-22.) Jacob exhorta a sus lectores en esta forma: "Reconciliaos con la voluntad de Dios, y no con la voluntad del diablo y de la carne" (vers. 24). Respecto al procedimiento mismo que uno debe aplicar para hacer esta reconciliacin, vase 2 Nefi 2:27-29 y 31:12-21. dos, declaracin que se ratific posteriormente mediante una conferencia de hombres de estado en San Remo y el 22 de julio de 1922 por la Liga de las Naciones cuando esa organizacin mundial asign a la Gran Bretaa el mandato de aquel territorio." (Reynolds y Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 1:281.)

(9-26) Estados Unidos de Amrica ayud a Gran Bretaa "Volviendo al dicho de que los gentiles seran ayos y nodrizas de los judos, sabis que Gran Bretaa ha gastado bien, no s cunto, pero hasta hace unos diez aos, aquella nacin haba gastado ms de 50.000.000 libras esterlinas. Aqu tengo el informe oficial de la Comisin Real para la Palestina. Est repleto de informacin muy interesante. Gran Bretaa ha gastado millones para rehabilitar a la Palestina, estableciendo granjas; plantando vias y huertos frutales; construyendo canales, reservas de agua y plantas hidroelctricas en todo el territorio y estableciendo industrias. Otras naciones tambin han trabajado en este proyecto. Los barcos de Gran Bretaa y de Estados Unidos han transportado a los judos a su antigua patria . . . "De manera que vemos que desde el armisticio de 1918, los judos han vuelto en grandes cantidades, animados por los Estados Unidos y Gran Bretaa, siendo esta ltima la que ha tenido la mayor responsabilidad de este movimiento de recogimiento. Las profecas se estn cumpliendo rpidamente." (Smith, Signs of the Times, pgs. 67-69.)

RESUMEN ANALTICO
DIOS GUARDA SUS CONVENIOS CON LA CASA DE ISRAEL

(9-25) La profeca concerniente a los ayos y nodrizas comenz a cumplirse "En noviembre de 1917, Lord Balfour declar que el gobierno britnico mirara con agrado la restauracin de Palestina como tierra de los ju-

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DEBEMOS CUMPLIR NUESTROS CONVENIOS CON EL SEOR lo que el Seor haba dicho, y saba que si El deca que le agradaba que los hombres se abstuvieran de estos elementos destructivos, lo que yo deba hacer era complacer a mi Padre Celestial. As que, resolv firmemente que jams tocara ninguna de esas cosas perjudiciales. Habindolo determinado en forma absoluta e inequvoca, descubr que no era muy difcil cumplir la promesa que me haba hecho a m mismo y a mi Padre Celestial. "Recuerdo que, aos despus, siendo gobernador de distrito de los Clubes Internacionales de Rotarios ubicados en Arizona, fui a la ciudad de Niza, en Francia, para asistir a la convencin internacional. Como parte de la celebracin se prepar un suntuoso banquete para los gobernadores de distrito y se dispuso un amplio edificio para la elegante comida. Cuando llegamos a la mesa, not que frente a cada lugar haba siete copas, junto a numerosas piezas de vajilla, todo de lo mejor que se poda encontrar en Europa. "Al comenzar la comida, se present un ejrcito de mozos para servirnos, llevando vinos y licores; alrededor de cada plato se llenaron las siete copas con bebidas de varios colores. Me hallaba lejos de casa; conoca a muchos de los gobernadores de distrito, y ellos me conocan a m, pero probablemente nada saban de mi religin o de nuestra posicin en cuanto a la Palabra de Sabidura. Como quiera que sea, me pareci que el maligno me susurraba al odo: 'Esta es tu oportunidad; te encuentras a miles de kilmetros de tu casa; nadie te espa; nadie sabr jams si bebes el contenido de esas copas'. Pero un espritu dulce pareca murmurarme: 'Has hecho convenio contigo mismo con tu Padre Celestial y has vivido todos estos aos sin violarlo; sera una insensatez quebrantar ese convenio despus de tanto tiempo'. Os dir que cuando me levant de la mesa una hora despus, las siete copas todava contenan las bebidas de bonitos colores con que las haban llenado y no haban sido tocadas." (Spencer W. Kimball, "Haciendo planes para una vida plena y satisfactoria", Liahona, sept. de 1974, pgs. 34-35.)

(9-27) Los convenios son acuerdos vigentes entre Dios y el hombre "En el evangelio, un convenio es un lazo y un pacto solemne, un acuerdo, contrato o promesa mutua entre Dios y un individuo o grupo de personas elegidas. (D. y C. 5:3, 27-28; 54:4.) Como Dios es una de las partes de todo convenio del evangelio, se desprende que debemos conocer su intencin y voluntad con relacin al vnculo contractual en cuestin. De ah que los convenios se reciben solamente mediante revelacin, y ningn hombre o grupo de personas entra en un convenio del evangelio a menos que sea basndose en la revelacin directa de Dios. "Se desprende que, en lo que respecta a los que vivimos actualmente, los nicos que han entrado en convenios con el Seor son los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Sus profetas son los nicos lderes espirituales que reciben revelacin para la Iglesia y el mundo, y los santos mismos son los nicos que gozan de la compaa del Espritu Santo a fin de poder obtener revelacin personal. Las Escrituras antiguas y modernas contienen un registro de muchos de los convenios del pasado y del presente. (1 Nefi 13:23-26; vase Doctrina de Salvacin, 1:147-153.) "Recordar y guardar los convenios es una obligacin permanente que descansa sobre el pueblo del Seor. (D. y C. 33:14; 35:24; 42:13, 78; 97:8.)" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 166-168.) (9-28) En un momento de prueba, el presidente Kimball record sus convenios "Quisiera hablaros de otra meta que me propuse cuando todava era joven. "Toda mi vida haba odo hablar de la Palabra de Sabidura y de las bendiciones que podra acarrearme si la cumpla. Haba visto personas que masticaban tabaco, y me causaba repugnancia . . . "Recuerdo que sin compulsin por parte de persona alguna, decid, siendo todava joven, que jams violara la Palabra de Sabidura. Saba dnde se hallaba escrita, saba en forma general

2 Ne 11-25

Grandes son las palabras de Isaas

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI11-25


(10-1) 2 Nefi 11:1, 2 En este captulo Nefi indica que aunque en aquella poca Jacob tambin ense al pueblo otros principios, l (Nefi) no iba a incluir esas enseanzas. En cambio deseaba citar ms de los escritos de Isaas. (10-2) 2 Nefi 11:2-8 Nefi, al hacer esta introduccin a otros escritos de Isaas, destaca varios puntos importantes: 1. Junto con Isaas y Jacob, Nefi da testimonio de la realidad del Redentor (vers. 2, 3). Daniel H. Ludlow destaca la importancia de estos tres testigos de esta manera: "Dios ha dicho a travs de sus profetas: 'Por boca de dos o tres testigos se decidir todo asunto' (2 Corintios 13:1). Nefi aparentemente conoca este principio cuando present a tres grandes testigos precristianos para testificar de la venida de Jesucristo: Isaas, Nefi mismo y su hermano Jacob. Luego contina diciendo: 'Ha dicho Dios, por las palabras de tres establecer mi palabra' (2 Nefi 11:3)" (A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 140). 2. Nefi cit a Isaas porque se deleitaba en "comprobar a mi pueblo la verdad de la venida de Cristo" (vers. 4). Esto provee un importante panorama en cuanto a los pasajes que Nefi escoge para citar. Los eruditos designan estos pasajes como mesinicos porque se centran en el futuro Mesas. El estar atento para percibir en estos pasajes el sentido mesinico ayuda a

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entenderlos mejor y comprender mejor a Isaas. (A propsito, para descubrir un detalle interesante respecto a Nefi mismo, pngase atencin a los versculos 2, 4, 5 y 6 y encuentre lo que deleita a Nefi.) 3. Nefi nos ensea que Dios dio la ley de Moiss y muchos otros principios como representacin (o simbolismo) de Cristo. (Para comprender cuan profundamente simblica era la ley de Moiss, vase Mosah 3:14, 15; 13:29-31; Alma 25:15, 16; 34:14; y Glatas 3:21-24.) 4. Nefi cita a Isaas al menos por tres razones principales: (a) se deleita en sus palabras (2 Nefi 11:2); (b) ellas demuestran la veracidad de la venida de Cristo (vers. 4, 6); y (c) para que el lector eleve su corazn y se regocije por causa de las palabras de Isaas (vers. 8). (10-3) 2 Nefi 12-24. Cmo podemos entender mejor los escritos de Isaas? El Salvador dio la clave para estudiar eficazmente a Isaas. "Y he aqu, ahora os digo que debis escudriar estas cosas. S, un mandamiento os doy de que escudriis estas cosas diligentemente, porque grandes son las palabras de Isaas" (3 Nefi 23:1. Cursiva agregada). Pensemos detenidamente en estas palabras al prepararnos para comenzar a leer una parte substancial de los escritos de Isaas. Hagamos algo ms que leer: escudriemos. Hagamos algo ms que escudriar: Escudriemos diligentemente. (10-4) 2 Nefi 12-24. Cmo podemos explicar la similitud entre los pasajes de Isaas de la Biblia y la traduccin que hizo Jos Smith de los mismos pasajes en el Libro de Mormn? Muchos crticos han expresado que muchos de los escritos de Isaas en el Libro de Mormn son idnticos, palabra por palabra, a los mismos pasajes en la Biblia. Llegan a la conclusin de que aunque el sentido en general sera el mismo y la forma de expresin parecida, los versculos no seran idnticos si Jos los hubiera traducido como dijo que lo haba hecho. Como sucede con la mayora de los crticos de esta obra inspirada, ellos se basan en factores sin importancia en lugar de someter el libro a la nica prueba vlida de su veracidad. (Vase Moroni 10:4, 5.) Daniel H. Ludlow escribi una explicacin respecto a lo que pudo haber sucedido: "A fin de intentar dar una explicacin a este problema, deberamos considerar los puntos siguientes. Jos Smith no explic en gran detalle el procedimiento que us para traducir el Libro de Mormn; simplemente declar: 'Mediante el uso del Urim y Tumin traduje los anales a travs del don y poder de Dios' (Millennial Star, 18:118). Sin embargo, es evidente que la traduccin no se realizaba automticamente; Jos Smith no slo tuvo que ejercer fe al traducir, sino tambin hacer un gran esfuerzo mental y espiritual. (Si se desea informacin adicional sobre este punto, lase B. H. Roberts, New Witnesses for God, 11:130-146.) El infructuoso esfuerzo de Oliverio Cowdery por traducir indica claramente que la traduccin del Libro de Mormn no se haca mecnicamente. (Vase Doctrina y Convenios 8:1-3, 10, 11; 9:7-9.) "La mayora de las traducciones se llevan a cabo teniendo en cuenta los conceptos en lugar de las palabras en s; aun los mejores traductores no traducen igual el mismo pasaje, palabra por palabra de un idioma a otro. Por lo tanto, parece haber solamente una respuesta para explicar las semejanzas entre los versculos de Isaas en la Biblia y los mismos versculos en el Libro de Mormn. Cuando Jos Smith tradujo las referencias de Isaas de las planchas menores de Nefi, evidentemente abri su Biblia y compar la impresin que haba recibido al traducir con las palabras de los traductores de la Biblia. Si su traduccin era esencialmente la misma que la de los eruditos bblicos . . . aparentemente citaba el versculo de la Biblia; luego su escribiente, Oliverio Cowdery, lo copiaba. Sin embargo, si la traduccin de Jos Smith no concordaba precisamente con la de los eruditos que tradujeron la versin del rey Jacobo, l proceda a dictar su propia traduccin al escribiente. Este procedimiento explica por qu el Profeta cambi y modific la traduccin de 234 versculos de Isaas y dej 199 exactamente iguales. Aunque algunos crticos tal vez pongan en duda esta manera de traducir, hoy da los eruditos frecuentemente usan el mismo procedimiento para traducir los manuscritos bblicos de los papiros del mar Muerto." (Companion, pgs. 141-142.) (10-5) 2 Nefi 12:1-4. Qu es el "monte de la casa del Seor"? La palabra monte se usa en las Escrituras en diferentes sentidos alegricos o figurados. Aqu se refiere a un lugar elevado de Dios, un lugar de revelacin, aun el templo del Seor. "Y . . . muchos pueblos . . . dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov, a la casa del Dios de Jacob; y nos ensear sus caminos, y caminaremos por sus sendas." (Isaas 2:3.) "Este templo que se levanta a pocos pasos de aqu es la casa del Dios de Jacob, la que nuestros pioneros comenzaron a edificar en una poca en que los medios de transporte eran sumamente

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rudimentarios, demorando cuarenta aos en su edificacin." (LeGrand Richards, "Profetas y profecas", Liahona, febrero de 1976, pg. 40.) (10-6) 2 Nefi 12:5-22 Esta seccin de 2 Nefi enjuicia al pueblo del Seor por depositar su confianza en los dolos "la obra de sus propias manos" (vers. 8). Como resultado, Dios humillar "la mirada altiva del hombre" (vers. 11) y la "altivez del hombre . . . [porque] slo el Seor ser ensalzado en aquel da" (vers. 17). (10-7) 2 Nefi 13:1-11 Isaas vio que Jud y Jerusaln seran castigadas por el Seor como resultado de su maldad. En el ao 587 a. de J.C., Nabucodonosor, rey de Babilonia, destruy la ciudad de Jerusaln y llev a Jud al cautiverio. En el ao 70 d. de J.C., 657 aos despus, los romanos arrasaron Jerusaln y esparcieron a los judos por distintas partes del mundo. Ciertamente, tal como dijo Isaas, haban "allegado el mal para s mismos" (vers. 9). (10-8) 2 Nefi 13:12. Cul es la condicin que se describe en este versculo? El presidente Ezra Taft Benson considera que esta profeca se est cumpliendo en nuestra propia poca. "De manera que hoy, la destruccin del hogar y la familia va en aumento; Satans est trabajando diligentemente para destituir al padre como la cabeza del hogar y crear rebelin entre los hijos. El Libro de Mormn describe esta condicin cuando declara: 'Los opresores de mi pueblo son muchachos, y mujeres lo gobiernan'. Y luego siguen estas palabras, las cuales quisiera que considerarais seriamente cuando pensis en esos lderes polticos que estn promoviendo el control de la natalidad y el aborto: 'Oh pueblo mo, los que te guan te hacen errar, y pervierten el curso de tus sendas' (2 Nefi 13:12)." (Vase "Fortaleciendo a la familia", Liahona, mayo de 1971, pg. 21.) (10-9) 2 Nephi 13:13-26 Si las palabras de Isaas en verdad se refieren a los ltimos das, debemos esperar el da en que algunas de las "hijas de Sin [sean] altivas [y los hijos de Israel tambin], y [anden] con cuello erguido y ojos desvergonzados" (vers. 16). Se adornarn con "ostentacin" (vers. 18), confiando en lo material y en la riqueza en lugar de confiar en el Seor su Dios. Algunas veces la frase "hijas de Sin" (vers. 17) se refiere a las ciudades de Jud. Si es as, ellas tambin fueron culpables de pecados semejantes. (10-10) 2 Nefi 14:1-6 Aqu Isaas ve anticipadamente la poca en que Dios habr "lavado la inmundicia de las hijas de Sin" (vers. 4). Este parece ser el tiempo de restitucin para la casa de Israel, el da en que Israel nuevamente encontrar en el Seor "refugio y abrigo contra el turbin y contra el aguacero" (vers. 6). (10-11) 2 Nefi 15:1-25 Este captulo habla del esparcimiento y la congregacin de la casa de Israel. Los primeros seis versculos se asemejan a la alegora de Zens que se cita en el Libro de Mormn, y los cuales pueden provenir de una misma fuente. (Vase Jacob 5.) Dice el Seor: "Ay de los que se levantan . . . para seguir la embriaguez" (2 Nefi 15:11). Este es un tema que repite mucho Isaas. Tales personas estn cautivas, no con cadenas sino con la falta de conocimiento (vase vers. 13). " . . . a lo malo llaman bueno, y a lo bueno malo . . . ponen tinieblas por luz, y luz por tinieblas" (vers. 20). "Por esta causa se encendi el furor del Seor contra su pueblo, y extendi contra l su mano, y lo hiri" (vers. 25). Se encuentran esparcidos por la tierra, y sin embargo "an est extendida su mano" (vers. 25). Es decir, a pesar de la maldad de la casa de Israel, el Seor no los ha olvidado ni abandonado. (10-12) 2 Nefi 15:26-30. Qu es lo que Isaas parece describir en estos versculos? "Al sealar el tiempo del gran recogimiento, Isaas parece indicar que tendra lugar en los das del ferrocarril y del aeroplano: [Cita Isaas 5:26-29.] "Como no haba trenes ni aeroplanos en aquella poca, Isaas difcilmente poda mencionarlos por nombre. Sin embargo, parece describirlos con palabras inequvocas. Acaso no es el tren moderno la mejor interpretacin de 'los cascos de los caballos . . . como pedernal, las ruedas de sus carros como torbellino'? Y el 'rugido como de len' no describe grficamente el sonido del motor de los aeroplanos? Los trenes y los aeroplanos no se detienen en la noche. Por lo tanto, no estaba justificado Isaas al decir: 'nadie dormitar ni se dormir; a ninguno le ser desatado el cinto de los lomos, ni se le romper la correa de sus zapatos'? Con este medio de transporte el Seor realmente 'les silbar desde el cabo de la tierra' para que vengan 'presto y aceleradamente'. Con estas palabras, Isaas indic que haba visto el aeroplano: 'Quines son stos que vuelan como

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nubes, y como palomas a sus ventanas?' (Isaas 60:8)." (Le Grand Richards, Israel! Do you know?, pg. 182.) (10-13) 2 Nefi 16:1, 2. Qu son los serafines? "Los serafines son ngeles que residen en la presencia de Dios, rindindole gloria, honor y adoracin continuamente . . . " . . . A l [Isaas] se le permiti ver a estos seres santos con alas simplemente para simbolizar su 'poder para moverse, para obrar, etc.'; ste fue el caso tambin en las visiones que recibieron otras personas. (D. y C. 77:4.)" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 702-703.) (10-14) 2 Nefi 16:3-13. Cul fue el contexto histrico del llamamiento y el ministerio de Isaas? Estos versculos relatan el llamamiento de Isaas de servir al Seor. A continuacin se encuentra un breve bosquejo de la situacin que imperaba en el mundo de Isaas al momento de ser llamado. 1. El reino de Israel (unido bajo Sal, David y Salomn) ahora estaba dividido en dos reinos: el del norte, Israel, con su capital en Samara, y el del sur, Jud, con su capital en Jerusaln. Isaas profetiz en el reino del sur, pero habl de ambos reinos.

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2. Isaas vivi y profetiz durante el reinado de cuatro reyes de Jud: Uzas, Jotam, Acaz y Ezequas (Isaas 1:1). Este perodo de su ministerio se extendi desde el ao en que muri el rey Uzas (aprox. 740 a. de J.C.) hasta el final del reinado de Ezequas (aprox. 699 a. de J.C). La tradicin dice que a Isaas lo mat Manases, el hijo de Ezequas. 3. Los principales hechos polticos y sociales de la poca de Isaas se pueden resumir en la forma siguiente: a. Durante el transcurso del reinado de Uzas, Israel y Jud eran naciones ricas y relativamente poderosas. El lujo haba trado consigo grandes problemas sociales: la codicia, la envidia, la pereza y la ebriedad. Los ricos se aprovechaban de los pobres mediante pesados impuestos. Cada vez ms la gente rechazaba a Jehov y se volva hacia los dioses paganos. La religin lleg a convertirse en una serie de ritos y sacrificios. Prevalecieron la inmoralidad y el desmoronamiento de los valores morales. El llamamiento de Isaas al ministerio se produjo durante la declinacin del podero y la prosperidad de Jud e Israel. b. Durante el reinado de Acaz, se produjo una crisis importante: la guerra sirio-efrainita (aprox. 734 a. de J.C). Peka, rey de Israel, y Rezin, rey de Siria, amenazaron tomar Jerusaln y reemplazar a Acaz por un rey elegido por ellos con el fin de formar una alianza tripartita formada por Siria, Israel y Jud contra Asira. (Vase 2 Nefi 17.) Isaas le revel el complot a Acaz y profetiz que tal alianza fracasara; el profeta trat en vano de convencer a Acaz de que depositara su confianza en el Seor en lugar de hacerlo en las alianzas extranjeras. No obstante, Acaz hizo un acuerdo con el monarca asirio, Tiglat-pileser II (Pul), pasando Jud as a ser un estado vasallo que pagaba tributo a Asira para escapar de la amenaza de Siria e Israel. c. Durante el reinado de Ezequas, se produjo otra gran crisis. Los asirios invadieron Israel y tomaron Samara, la capital, en el ao 721 a. de J . C (2 Nefi 18). Varios aos despus los asirios invadieron Jud. Casi tomaron Jerusaln en el ao 701 a. de J . C , pero se salv cuando Isaas aconsej al pueblo que confiara en Dios. El Seor hiri a las huestes asiras, y los sobrevivientes se retiraron despus de sufrir grandes bajas. (Vase Isaas 37:36-38; 2 Nefi 20.) Este constituy, posiblemente, el mayor acontecimiento poltico del ministerio de Isaas. 4. Adems de ser uno de los ms grandes profetas de las tierras (vase la declaracin del Salvador en 3 Nefi 23:1), Isaas era un estadista y se asociaba con la familia reinante de Jud. Posea grandes talentos literarios y ejerca una gran influencia en el pueblo de su poca. Cuando se segua su consejo, Jud prosperaba; en cambio, cuando se rechazaba o no se le prestaba atencin, Jud caa. (10-15) 2 Nefi 17:1-9 Estos versculos parecen referirse a la situacin poltica descrita en el prrafo anterior. Siria se haba unido a Efran (las diez tribus), y entre las dos haban formado una confederacin contra Jud. Isaas aconsej a Acab: "No temas, ni desfallezca tu corazn . . . no subsistir [la confederacin] ni acontecer" (vers. 4, 7). (10-16) 2 Nefi 17:10-15. Cmo interpret Mateo estos versculos? Lase Mateo 1:21-23. (10-17) 2 Nefi 17:16-24 Estos versculos son algo confusos, pero parecen ser una profeca contra el reino de Israel (Efran), en la que se dice que la confederacin se disolver. "La tierra que t aborreces ser abandonada [el reino de Israel] de sus dos reyes [el de Efran y el de Siria]" (vers. 16). "Con flechas y arcos los hombres entrarn all" (vers. 24). Esa profeca se cumpli cuando Asira invadi el territorio en el ao 721 a. de J.C. (10-18) 2 Nefi 18:1-12, 18 Isaas tena dos hijos, Maher-shalal-hash-baz (vers. 1) y Sear-jasub (vase 2 Nefi 17:3). Ambos nombres simbolizan la intencin del Seor para con Israel o Efran. Maher-shalal-hash-baz en hebreo significa "el despojo se apresura, la presa se precipita". El nombre describe los acontecimientos mencionados en 2 Nefi 18:4 cuando los asirios sitiaron a Samara, la capital del reino del norte, atacando y saqueando a las diez tribus. Sear-jasub significa "un remanente volver", en referencia al da en el que se recoja a Israel que se encuentra esparcida. As Isaas pudo decir: "He aqu, yo y los hijos que el Seor me ha dado somos a Israel por seales y presagios de parte del Seor de los Ejrcitos" (vers. 18). (10-19) 2 Nefi 18:13-22 Estos versculos forman otro pasaje mesinico. (Vase Jacob 4:14-17.) Por rechazar al Mesas, los judos heredaron "tribulacin y tinieblas, obscuri-

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dad de angustia" y fueron "expulsados a las tinieblas" (2 Nefi 18:22). (10-20) 2 Nefi 19:1-8 Este pasaje contina la profeca mesinica que comienza en el captulo anterior. Los judos que andaban en obscuridad vieron "gran luz" cuando Jess vino a la tierra (vers. 2). El rompi el yugo de la carga espiritual de Israel y "el cetro de su opresor" (vers. 4). Los nombres que se le dan al Mesas en el versculo 6 indican el servicio que El dara a la humanidad. El es la admiracin de los siglos, un consejero en los caminos de la vida eterna. (Vase Jacob 4:10.) El, que naci en un humilde establo, ciertamente era el Dios Fuerte de Israel, aun Jehov, que vino a la tierra. (Vase 3 Nefi 15:4, 5.) Quienes hacen convenio con su Seor en las aguas del bautismo se tornan sus hijos, y El es su Padre Eterno. (Vase D. y C. 25:1.) Finalmente, cuando el Mesas naci, los ngeles cantaron "paz, buena voluntad para con los hombres" (Lucas 2:14) porque el Prncipe de Paz, el fundador de la paz, haba venido a la tierra. (Vase Mosah 15:18.) Su reinado y paz duraran para siempre. (10-21) 2 Nefi 19:9-21 Aqu Isaas retoma el tema de cmo Israel rehusar escuchar al Seor, pero que a pesar de ello, "su mano an est extendida" (vers. 12; vanse tambin los vers. 17 y 21). La venida del Mesas prueba que es cierto. (10-22) 2 Nefi 20:1-14 El Seor prosigue con el mismo tema. Las sendas torcidas de Israel, "nacin hipcrita", harn que el Seor mande a Asira, "la vara de [su] ira", contra su pueblo para "que se lleve los despojos, y arrebate la presa, y los pise como el lodo de las calles" (vers. 5, 6). Esta profeca se cumpli literalmente cuando Salmanasar, rey de Asira, tom el reino del norte y llev al pueblo cautivo a Asira. Posteriormente, cuando Asira se envaneci, el Seor dijo que castigara "el fruto del soberbio corazn del rey de Asira, y la gloria de su altiva mirada" (vers. 12). El versculo 13 puede referirse al perodo en que Israel escap de Asira y se alej, llegando a convertirse en las tribus perdidas de Israel. As el Seor pudo decir: "He quitadp los confines de los pueblos, y les he saqueado sus tesoros" (vers. 13). Pero el Seor deja en claro que aunque Asira llev a cabo sus propsitos contra Israel, no tena razn para enorgullecerse. As como el hacha no puede jactarse de s misma con la persona que la usa, del mismo modo Asira no poda considerarse superior al Seor (vase vers. 15). Estaba en Sus manos. El es el amo; ellos eran los siervos. El es el Santo de Israel (vase vers. 17). Aun ellos llegaron a ser un instrumento en las manos del Seor para el cumplimiento de Sus propsitos. (10-23) 2 Nefi 20:20-34 Esta seccin es una profeca. Cuando llegue el da en que el resto de Jacob haya aprendido a confiar en el Seor en lugar de confiar en el hombre, "el resto retornar" y "rebosar en justicia" (vers. 20-22). El Seor, por lo tanto, los insta: "No temas al asirio" (vers. 24). El cautiverio no durar para siempre. Cuando cese la indignacin y la clera de Dios (vase vers. 25), El quitar la carga del asirio de los hombros de Israel (vese vers. 27). De este modo, "sern talados los de gran estatura, y los altos sern humillados" (vers. 33). Vivimos en los das del cumplimiento de esta profeca. Junto con otros fieles, somos parte de aquel resto de Jacob que confa en el Seor y que por lo tanto comienza a sobreabundar en justicia. Darse cuenta de que uno es parte del cumplimiento de una profeca pronunciada setecientos aos antes de Cristo debe ser razn suficiente para detenerse a meditar. Una profeca que se hizo hace ms de dos mil quinientos aos! (10-24) 2 Nefi 21:1-5 Quin es la "vara del tronco de Isa" y quin es el "vastago" que sale de esa vara? En D. y C. 113:1-4 tenemos la respuesta, la cual se dio mediante revelacin. Pero se requiere una lectura esmerada y bastante meditacin para entender a quin seala cada trmino simblico. Se deduce sin ninguna duda la importancia de este captulo en el hecho de que el ngel Moroni lo cit cuando visit a Jos Smith el 21 de septiembre de 1823. (10-25) 2 Nefi 21:6-9 Estos versculos se refieren al gran perodo milenario en que la paz y el amor cubrirn la tierra. Cuando llegue ese da, "la enemistad del hombre y de las bestias, s, la enemistad de toda carne, cesar de ante mi faz" (D. y C. 101:26). Adems sabemos que llegar el da en que la tierra se llenar del conocimiento del Seor (vase vers. 9). (10-26) 2 Nefi 21:10 Para descubrir quin es la "raz de Isa", consltese D. y C. 113:5, 6. Advirtase que esta raz "estar puesta por pendn al pueblo".

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(10-27) 2 Nefi 21:11-16. Cul es el significado de esta profeca sobre Jud y Efran? "Estos pasajes nos hacen saber que los acontecimientos a que se refieren iban a verificarse en lo futuro: 'Jehov tornar a poner otra vez su mano para poseer las reliquias de su pueblo'. No podra haber una 'segunda vez' a menos que hubiera habido una anterior. La primera ocasin fue cuando el Seor sac a Israel de la servidumbre y el cautiverio de Egipto. Cundo ha puesto el Seor su mano 'otra vez' para recoger el resto de su pueblo? Esto es lo que ahora vamos a examinar. Los pasajes que acabamos de citar nos dan a saber que se llevarn a cabo tres acontecimientos importantes: (1) Jehov levantar pendn a los pueblos; (2) juntar a los restos de Israel; (3) reunir a los esparcidos de Jud de los cuatro cabos de la tierra. "Se establece claramente que ha de haber dos lugares o centros de recogimiento: uno para Israel y otro para Jud. "Cuando se habla de Israel, la mayora de la gente piensa en los judos, y cuando se hace referencia al recogimiento de Israel, se cree que se trata del regreso de los judos a la tierra de Jerusaln. Debe tenerse presente que los judos, que son descendientes de Jud, slo representan una de las doce tribus de la casa de Israel, la familia de Jacob. "Las doce tribus de Israel se dividieron en dos grupos grandes. El menor tom el nombre de Jud; el mayor, el nombre de Israel." (Vase LeGrand Richards, Una obra maravillosa y un prodigio, pgs. 191, 192.) Tal como lo expres Isaas, vendr el da, durante el tiempo del recogimiento, en que la "envidia" entre Jud y Efran desaparecer. Ninguna de estas tribus de la casa de Israel molestar en ese da a la otra como en los das antiguos. (10-28) 2 Nefi 22 Cuando Jehov proceda a recoger a Israel por segunda vez, los hombres alabarn al Seor y pregonarn "que su nombre es ensalzado" (vers. 4). Este captulo es un cntico de alabanza al Seor. (Vanse vers. 2-5.) (10-29) 2 Nefi 23:1-5 Dios no est enojado con sus santificados, eso es, con aquellos cuyas vidas son puras (vers. 3). Al contrario, los recogi "de lo postrero de los cielos" (vers. 5), y su recogimiento se parece al "de un gran pueblo, un tumultuoso ruido de los reinos de las naciones congregadas" (Vers. 4). (10-30) 2 Nefi 23:6-13 Todo esto establece el ambiente para el gran "da del Seor", el da en el que el Salvador volver, un da de gran "destruccin del Todopoderoso" (vers. 6), un da en el que viene para "raer de ella [la tierra] a los pecadores" (vers. 9). Comprese el versculo 10 con D. y C. 88:87. Ambos pasajes describen los cambios que se producirn en el cielo justo antes de la venida del Seor. Lo mismo sucede con el versculo 13. Comprese con D. y C. 88:89-91. (10-31) 2 Nefi 23:13-22. Juicios predichos para los inicuos Quienes se hayan opuesto al Seor sern testigos de gran devastacin antes de la segunda venida del Seor y durante la misma. Los hombres "caern por la espada" y "sus casas sern saqueadas" (vers. 15-18). Las mujeres y los nios tambin sufrirn mucho (vanse vers. 15-18), "porque tendr compasin de mi pueblo [los justos], mas los impos perecern" (vers. 22), dice el Seor. Esta es la descripcin que Isaas hace de los grandes juicios que vio Juan el Revelador. (Vanse Apocalipsis 9, 11 y 16-18.) Recuerde que Babilonia (vase vers. 19-22) tiene un significado literal y espiritual. As como sucede con muchas profecas de Isaas, hay un doble cumplimiento. Babilonia lleg a ser una de las ciudades ms gloriosas del mundo alrededor del ao 600 a. de J.C., bajo el reinado de Nabucodonosor. Cay ante los medos y los persas en el ao 539 a. de J.C. y comenz un largo perodo de decadencia. En la poca de Cristo, la habitaban solamente unos pocos que haban sido judos exiliados. Cien aos ms tarde se encontraba totalmente desolada y ha permanecido as hasta el presente. (Vase Samuel Fallows, ed., The Popular and Critical Bible Encyclopedia and Scriptural Dictionary, s. v. "Babylon".) Pero Babilonia tambin es el nombre del reino de Satans, o sea, el mundo. (Vase D. y C. 1:16.) En los grandes juicios que precedern a la segunda venida de Cristo, la Babilonia espiritual, tambin conocida como la iglesia del diablo o la gran ramera de la tierra (vase 1 Nefi 14:10; Apocalipsis 17:1-5), ser destruida y llegar a su desolacin total durante el Milenio. Es por eso que, ya sea que se interprete temporal o espiritualmente, la profeca de Isaas se cumpli o se cumplir literalmente. (10-32) 2 Nefi 24:1-12 Estos versculos son una continuacin de lo que les antecede. Vendr el da cuando "el Seor

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tendr piedad de Jacob, [y] . . . escoger a Israel" (vers. 1). Recoger a su pueblo "desde lejos hasta los extremos de la tierra; y retornarn a sus tierras de promisin" (vers. 2). En ese da "regirn a sus opresores" y descansarn "de [su] angustia y de [su] temor, y del duro cautiverio . . . " y de los aos de esparcimiento (vers. 2, 3). Los versculos 4 a 12 son palabras un tanto sarcsticas contra los opresores de Israel, cuya pompa y grandeza "[descendieron] al sepulcro" (vers. 11). (10-33) 2 Nefi 24:13-17. Quin es Lucifer y qu gran acontecimiento mencionan estos versculos? Aqu y en el pasaje paralelo de Isaas 14 tenemos los nicos lugares en la Biblia y el Libro de Mormn donde aparece el ttulo Lucifer. Muchos eruditos bblicos, no contando con la revelacin moderna, creen que este pasaje se refiere al rey de Babilonia, porque se encuentra en medio de la profeca de la cada de ese reino. Pero en la seccin 76 de Doctrina y Convenios aprendemos que Lucifer (que significa "portador de luz") era el nombre premortal de Satans. Por causa de su rebelin contra Dios, cay de su posicin de "autoridad en la presencia de Dios" y lleg a ser "perdicin", que significa "total prdida o destruccin". (Vase D. y C. 76:25-28.) Recordando el dualismo que Isaas utiliza en las profecas, y que mencionamos anteriormente, veremos que el pasaje, en este contexto, tiene total sentido. Satans es el rey, o cabeza, de la Babilonia espiritual. Para entender por qu tiene esta posicin, debemos recordar que cay de su posicin como hijo de la maana y se volvi Satans, el enemigo de Dios y de Su obra. (Vase Moiss 4:4.) (10-34) 2 Nefi 24:18-32 En la misma forma en que Lucifer cay del cielo a la tierra, as caern las naciones malvadas que han afligido al pueblo del Seor y "para siempre no ser reconocida" (vers. 20). Aunque Babilonia fue una nacin poderosa, Dios se levant contra ella y ray (suprimi) su nombre (vase vers. 22). Lo mismo sucedi con los asirios que saquearon a la antigua Efran (vase vers. 25). Sin, la redimida del Seor, ver su realidad y "los pobres de su pueblo se acogern a ella" (vers. 32). (10-35) 2 Nefi 25:1-7 Cul es la razn que da Nefi en el versculo uno para explicar por qu las palabras de Isaas son difciles de entender? Quines, entonces, podrn comprenderlas claramente? (Vase vers. 4.) Cundo ser que los hombres en general comprendern las palabras de Isaas? (Vase vers. 7.) (10-36) 2 Nefi 25:7-16 Estos versculos profetices hablan de acontecimientos ocurridos en la poca de Nefi y en el futuro. Qu fue lo que Isaas dijo en cuanto a los siguientes sucesos?: 1. La destruccin y el cautiverio de Jerusaln bajo Nabucodonosor de Babilonia (vers. 10). 2. La restauracin de los judos bajo Ciro de Persia (vers. 11). 3. El rechazo del Hijo de Dios en la carne por parte de los judos (vers. 12). 4. La muerte y resurreccin de Jess (vers. 13). 5. La segunda destruccin de Jerusaln por los romanos en el ao 70 d. de J.C. (vers. 14). 6. El esparcimiento de los judos entre todas las naciones (vers. 15). 7. La aceptacin final de Jess como el Mesas por parte de los judos (vers. 16).

RESUMEN ANALTICO
ENTENDER A ISAAS

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(10-37) Diez claves para comprender a Isaas " 1 . ADQUIRID UN CONOCIMIENTO GENERAL DEL PLAN DE SALVACIN Y DE LOS TRATOS DE DIOS CON SUS HIJOS EN LA TIERRA. "El libro de Isaas no explica detalladamente la doctrina de la salvacin, como lo hacen el segundo libro de Nefi y el de Moroni, en el Libro de Mormn. Ms bien, son escritos dirigidos a los que ya saben que Jess es el Cristo; que mediante su sangre expiatoria recibimos la salvacin; que la fe, el arrepentimiento, el bautismo, el don del Espritu Santo y las obras justas son un requisito esencial para obtener nuestra herencia en el reino del Padre. Por ejemplo, es necesario tener conocimiento de la preexistencia y la batalla en los cielos, a fin de reconocer la historia de Lucifer y sus ngeles que se encuentra en el captulo 14 de Isaas. "2. APRENDED LA POSICIN Y EL DESTINO DE LA CASA DE ISRAEL EN EL PLAN ETERNO DEL SEOR. "El amor y el inters de Isaas se centran en el pueblo escogido del Seor; sus profecas ms extensas y detalladas describen el triunfo y la gloria de la simiente de Jacob en los ltimos das. Por sobre todos, l es el Profeta de la Restauracin. "Tal como lo han predicho todos los santos profetas desde que el mundo existe, el plan del Seor exige que haya una restitucin de todas las cosas, o sea, de cada verdad, doctrina, poder, sacerdocio, don, milagro o gracia que se haya posedo, y cada ordenanza u obra grandiosa que se haya realizado en pocas de fe. El mismo evangelio del que goz Adn debe morar en el corazn de sus descendientes antes del Milenio y mientras ste dure. Israel, el pueblo escogido del Seor, poseer otra vez el reino y morar en las tierras de su herencia, y la tierra volver a su estado paradisaco, reinando en ella durante mil aos la paz y la perfeccin del pueblo de Enoc. "De entre todos los profetas de antao, Isaas fue quien escribi, a fin de preservarlas para nosotros, las buenas nuevas de la Restauracin, del evangelio que volvera a la tierra, del convenio eterno que volvera a establecer el Seor con su pueblo, del reino que se devolvera una vez ms a Israel y del triunfante retorno del Seor, que volvera para reinar durante mil aos. "3. CONOCED LAS DOCTRINAS SOBRE LAS CUALES ESCRIBI ISAAS. "La contribucin que hizo a la doctrina se puede clasificar en siete categoras: 1) la restauracin del evangelio en los ltimos das, por medio de Jos Smith; b) el recogimiento final de Israel y su triunfo y gloria; c) la aparicin del Libro de Mormn como nuevo testigo de Cristo y la revolucin causada por este libro entre los hombres, con respecto a la interpretacin de doctrina; d) la condicin apstata de las naciones en los ltimos das; e) las profecas sobre la primera venida del Seor; f) la segunda venida de Cristo y el reino milenario; y g) datos histricos y declaraciones profticas en relacin con su propia poca. "En todos estos aspectos, se hace hincapi en la Restauracin y el recogimiento de Israel, pasado, presente y futuro. "A veces tenemos en la Iglesia la tendencia a pensar en la restauracin del evangelio, como en algo del pasado, y en el recogimiento de Israel como en un acontecimiento que ya casi se ha completado. Es cierto que tenemos la plenitud del evangelio eterno en el sentido que tenemos la doctrina, el sacerdocio y las llaves que nos habilitan para alcanzar lo ms alto en el reino de nuestro Padre; tambin es cierto que parte de la casa de Israel se ha congregado, puesto que muchos descendientes de Efran, Manases y algunos otros han aceptado la Iglesia y recibido un testimonio de su Redentor. Pero la restauracin de las maravillosas verdades que posean Adn, Enoc, No y Abraham apenas ha comenzado. La parte sellada del Libro de Mormn no se ha traducido; no se han de recibir todas las revelaciones hasta que el Seor venga; la grandeza de la era de la Restauracin todava no se ha mostrado; y en cuanto a Israel, su destino es milenario, y el glorioso da en que 'el dominio y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo, sea dado al pueblo de los santos del Altsimo' todava no ha llegado. Estamos en los comienzos, pero mucho de lo que nos dice Isaas, el gran profeta de la Restauracin, todava est por cumplirse. "4. ESTUDIAD EL LIBRO DE MORMN. "En el libro de Isaas hay sesenta y seis captulos, compuestos de mil doscientos noventa y dos versculos; estos mismos escritos fueron preservados en las planchas de bronce, de las cuales los profetas nefitas citan cuatrocientos catorce versculos y parafrasean por lo menos otros treinta y cuatro. En otras palabras, en el Libro de Mormn se cita directamente un 32% del libro de Isaas; en esa forma, esta Escritura de los ltimos das se convierte en un testigo del importante libro de profecas del Antiguo Testamento y en su ms grandioso volumen de interpretacin. Y me atrevo a afirmar que nadie en esta poca y dispensacin ha entendido ni podra entender los escritos de Isaas, sin haber ledo y credo todo lo que Dios ha revelado por boca de sus profetas nefitas y que, de acuerdo con sus propias palabras, 'como vive vuestro Seor y vuestro Dios, es verdadero'. (Vase Doctrina y Convenios 17:6.)

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"5. USAD LAS REVELACIONES DE LOS LTIMOS DAS. "Por medio de la revelacin directa, el Seor ha interpretado, aprobado, aclarado y ampliado los escritos de Isaas en distintas oportunidades. Cuando Moroni visit a Jos Smith, el 21 de septiembre de 1823, 'recit el captulo once de Isaas, diciendo que estaba para cumplirse' (Jos Smith 2:40); la seccin 113 de Doctrina y Convenios contiene interpretaciones reveladas de algunos versculos de los captulos 11 y 52 de Isaas; la seccin 101 nos da la clave para comprender el captulo 65; y los captulos 35, 51, 63 y 64 se revelan a nuestro entendimiento mediante las palabras del Seor en la seccin 133. Como lo muestran las referencias al pie de las pginas de Doctrina y Convenios, hay unos cien pasajes en los cuales la revelacin moderna cita, parafrasea o interpreta especficamente partes de los escritos de este antiguo profeta. "6. ESTUDIAD EL NUEVO TESTAMENTO PARA SABER COMO SE INTERPRETA ALL A ISAAS. "Isaas fue un profeta de profetas; sus palabras han quedado grabadas en el corazn de aquellos que han sido ellos mismos profetas del Seor. En el Nuevo Testamento se citan sus escritos por lo menos cincuenta y siete veces; Pablo fue su discpulo principal y lo cita unas veinte veces en sus varias epstolas; Pedro lo menciona como autoridad de Escritura en siete oportunidades y sus escritos aparecen citados en Mateo, Lucas, los Hechos, en las epstolas de Juan y en Apocalipsis. Algunas de estas citas son duplicados y otras son profecas mesinicas; pero todas establecen sin dudas el origen revelado de este libro de Escritura. "7. ESTUDIAD ISAAS EN SU RELACIN CON LOS OTROS PROFETAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO. "Otros profetas del Antiguo Testamento predicaron la misma doctrina y mantuvieron las mismas esperanzas que Isaas con respecto a Israel. Para poder comprender completamente lo que l dijo, es necesario saber lo que decan los otros profetas en circunstancias similares o sobre los mismos temas. Por ejemplo, lo mismo que dice en Isaas 2:2-4 se cita en Miqueas 4:1-3. Pero Isaas, despus de la gran profeca sobre las naciones que vendran al templo edificado por Israel en los ltimos das, describe ciertos acontecimientos del Milenio, consecutivos a ese recogimiento. Miqueas hace lo mismo, slo que su descripcin del Milenio se refiere a otros asuntos y, por lo tanto, ampla nuestro conocimiento al respecto. Para aclarar ms an estas profecas, el Seor resucitado cita estas Escrituras en los captulos 20 y 21 de 3 Nefi. "8. APRENDED EN QUE MANERA SE PROFETIZABA ENTRE LOS JUDOS EN LA POCA DE ISAAS. "Una de las razones por las cuales los nefitas no comprendan las palabras de este gran Profeta, era que no entendan 'el modo de profetizar de los judos' (2 Nefi 25:1). As sucede con el mundo cristiano en general y con muchos Santos de los ltimos Das. "Nefi hizo sus declaraciones profticas en simples y claros enunciados. Pero no siempre los profetas creyeron apropiado hacerlo as. A causa de la iniquidad del pueblo, muchos de ellos hablaban en sentido figurado, haciendo uso de smbolos e imgenes para ejemplificar lo que decan; por lo tanto, sus mensajes se hallaban velados en parbolas. "Por ejemplo, el nacimiento virginal de Jess est profetizado en medio del relato de una serie de acontecimientos histricos; en esta forma, para el que no estuviera espiritualmente preparado, poda tratarse de algn acontecimiento antiguo y desconocido, que no guardara relacin alguna con el nacimiento del Seor Jehov, 700 aos ms tarde (vase captulo 7). De igual manera, muchos captulos que se refieren a la apostasa de los ltimos das y a la segunda venida de Cristo estn escritos como si se relacionaran con antiguas naciones. La destruccin de que se habla era un smbolo, una imagen de lo que les ocurrir a las naciones cuando venga el grande y terrible da del Seor. Los captulos 13 y 14 son un ejemplo de este lenguaje figurado. Una vez que aprendemos el sistema y usamos las claves de interpretacin que nos dan el Libro de Mormn y la revelacin moderna, nos encontramos con que los pasajes del libro de Isaas nos revelan su significado. "9. OBTENED EL ESPRITU DE PROFECA. "Finalmente, digamos que la nica manera de llegar a entender cualquier Escritura y no hay absolutamente ninguna otra es obtener el mismo espritu de profeca que inspir al profeta que declar esa verdad. La Escritura se recibe siempre por el poder del Espritu Santo y no se origina en el hombre sino en Dios; tiene solamente el significado que el Espritu le da y para interpretarla, debemos ser iluminados por el poder de ese Espritu. (Vase 2 Pedro 1:20-21.) Es necesario tener el espritu de profeca para entender a un profeta, y cada miembro fiel de la Iglesia debe tener 'el testimonio de Jess . . . porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca' (Apoc. 19:10). Las palabras de Isaas, segn dice

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Nefi, 'son claras para todos los que se hallan llenos del espritu de profeca' (2 Nefi 25:4). Esta es la esencia de todo el asunto. "10. DEDICAOS A UN FIRME Y CONCIENZUDO ESTUDIO. "Leed, meditad y orad, versculo tras versculo, pensamiento tras pensamiento, pasaje tras pasaje, captulo tras captulo. Isaas hace esta pregunta: 'A quin se ensear ciencia, o a quin se har entender doctrina?' Y l mismo responde: 'A los destetados? a los arrancados de los pechos? Porque mandamiento tras mandamiento, mandato sobre mandato, rengln tras rengln, lnea sobre lnea, un poquito all, otro poquito all; porque en lengua de tartamudos, y en extraa lengua hablar a este pueblo.' (Isaas 28:9-11.)" (Vase Bruce R. McConkie, "Diez claves para comprender a Isaas", Liahona, nov. de 1976, pgs. 10, 11, 30.)

2 Nefi 26, 27

Una obra maravillosa y un prodigio

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turalmente, en todo ello los justos generalmente se ven protegidos, aunque algunos sufren en esas circunstancias. (Vase Encabezamiento 11-9; 1 Nefi 22:17-19.) Nefi ve que la destruccin final de su pueblo se aproxima y que ser "repentina" (vers. 11), pues el Espritu del Seor ha dejado de contender con la nacin nefita. En el versculo 12, Nefi parece usar el vocablo judo en un sentido ms amplio de la palabra, es decir, como aplicable a Israel. En esta forma separa como judos (Israel) a los que se convertirn, de los gentiles (no de Israel). A fin de explicar cmo se producir esta gran conversin, Nefi dice que tiene que mirar ms adelante en el futuro, hacia "los postreros das" (vers. 14). (11-3) 2 Nefi 26:15, 16. Cmo es que la nacin nefita destruida hablar "desde el polvo" como "uno que evoca a los espritus"? "Evidentemente Nefi est refirindose a una declaracin que se encuentra en Isaas 29:4 donde se menciona a un pueblo destruido cuyos anales saldrn 'desde el polvo, y su voz ser como uno que evoca a los espritus' (2 Nefi 26:16). Algunos eruditos bblicos sostienen que en esa parte de Isaas 29:4 que dice que la voz ser 'como la de un fantasma', se hace referencia a las hechicera. "Sin embargo, es de considerar que esta comparacin o sugerencia se hace porque ser como la voz del pasado, y que sale a la luz para darse a conocer en el presente." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 146.) (11-4) 2 Nefi 26:17-23. Qu significado tiene ese libro que saldr a luz? Segn dice Nefi, un relato de todas estas cosas que l vio en la visin "se escribirn . . . y sern . . . selladas en un libro" (vers. 17). Luego habla de la forma en que los gentiles tropezarn en los postreros das "a causa de lo grande de su tropezadero" (vers. 20). Establecen iglesias falsas y "menosprecian el poder y los milagros de Dios" (vers. 20). La contencin, malicia y las combinaciones secretas aumentan como consecuencia de todo ello. Describen adecuadamente las palabras de Nefi al mundo cristiano de nuestro tiempo? Segn l, cul es la verdadera causa de la apos-

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI 26, 27


(11-1) 2 Nefi 26:1-6 Nefi vislumbra el da en que la nacin nefita, habiendo despreciado a los profetas y santos, sufrir por su propia iniquidad. Cmo se manifestarn estos castigos? (Vanse versculos 5 y 6.) Ntese la forma en que Nefi habla a las generaciones futuras de los nefitas como si estuvieran ante su presencia (vase vers. 1). (11-2) 2 Nefi 26:7-14 Aqu Nefi lamenta la cada y muerte de su pueblo, pero se siente compelido a reconocer ante el Seor: "Tus vas son justas!" (vers. 7). Na-

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tasa, de los tropiezos y de las tinieblas? (Vase vers. 22.) Cmo se propona el Seor quitar ese tropiezo en los postreros tiempos? Comienza usted a entrever el gran significado del Libro de Mormn? En el versculo 12, Nefi promete que tanto los judos como los gentiles se convencern de que Jess es el Cristo, y describe el factor ms importante en llevar a cabo esa gran conversin, la cual es, la obra que ahora estamos estudiando! (11-5) 2 Nefi 26:23-28 Todo lo que Dios hace, dice Nefi, es "para beneficio del m u n d o " (vers. 24) y para la salvacin del hombre. A quines se ofrece la salvacin de Cristo? Hay alguien a quien se excluya? (Vase 1 Nefi 26:33.) El ofrecer la salvacin a todos los hombres gratuitamente no significa que no se requerir esfuerzo de parte de ellos. Lo que se implica es que la salvacin, "que es el mayor de todos los dones de Dios" (D. y C. 6:13), se da como un don. Considerando el valor de tal presente, por derecho el Seor podra pedir cualquier precio y lo valdra. Podra pedir que pagramos el salario de toda una vida por el don de la salvacin y lo valdra, dados los beneficios que se obtienen. Pero no se nos requiere pagar ese precio por ella. Se ofrece gratuitamente a todos; el nico requisito, que toda persona puede satisfacer, es el que declar el Salvador cuando dijo: " . . . yo, el Seor, requiero el corazn de los hijos de los hombres" (D. y C. 64:22). (11-6) 2 Nefi 26:29. Cmo se define a la superchera sacerdotal? "El sacerdocio y la superchera sacerdotal son dos cosas opuestas; uno es de Dios, la otra del diablo. Cuando los ministros religiosos reclaman pero no tienen el sacerdocio, cuando se muestran como luces a sus congregaciones, pero no predican el evangelio puro y pleno, cuando su inters est en la obtencin de popularidad personal y ganancias en lugar de cuidar de los pobres y atender las necesidades y carencias de sus semejantes, participan, en mayor o menor grado, en la prctica de la superchera. "La apostasa nace de las supercheras (2 Nefi 10:5; 3 Nefi 16:10; D. y C. 33:4), pues quienes se dan a ellas persiguen cosas vanas, ensean doctrina falsa, aman las riquezas y aspiran a los honores personales. (Alma 1:12, 16.) A los hombres se les ha mandado arrepentirse de su superchera (3 Nefi 30:2) y finalmente, en el da milenario, esos grandes males sern desterrados. (3 Nefi 21:19.)" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 593-594.) (11-7) 2 Nefi 26:30, 31 Dado que a los hombres se les manda abstenerse de la superchera y de predicar el evangelio por dinero, qu es lo que deben esforzarse y trabajar por lograr? Si rehusan este consejo y buscan hacer dinero, qu dice el Seor que les suceder? (Si se desea, se puede correlacionar el versculo 31 con D. y C. 6:7; 105:5.) (11-8) 2 Nefi 26:32, 33 Qu otra cosa se prohibe adems de la superchera? Qu quiere decir Nefi al expresar que "todos son iguales ante Dios, tanto los judos como los gentiles"? (Vers. 33.) (11-9) 2 Nefi 27:1, 2. Qu forma toman a veces los castigos de Dios? Los hombres reciben castigos por causa de su desobediencia. Aqu Nefi ve a un pueblo cuyos habitantes estn "ebrios de iniquidad y de toda clase de abominaciones" (vers. 1). De ah los castigos en forma de terremotos, tormentas, tempestades y fuego devorador. "En todas las pocas el Seor derrama castigos sobre sus hijos desobedientes. El hambre, el cautiverio, las plagas, las inundaciones, los relmpagos, el granizo, la pestilencia, las tempestades, los terremotos, las guerras, el fuego y el azufre cayendo del cielo todo esto y mucho ms enva Dios sobre los hombres que lo abandonan y que desobedecen sus leyes. (Lev. 26; Deut. 28; 29; 30; 3 Nefi 8; 9; 10; D. y C. 43:25; 63:32-33; 88:88-91.) Obviamente, esos castigos caen sobre pueblos y naciones para castigarlos por su rebelin y para humillarlos a fin de que tal vez se vuelvan a la justicia. Y tambin es obvio que quizs deba sufrir una minora de justos junto a los que reciben una justa recompensa por sus actos impos. (Vase Enseanzas, pg. 193; Daniel 11:35.)" (McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 404-405.) (11-10) 2 Nefi 27:3-6. Qu significa cubrir a los videntes? (Comprese con Isaas 29:7-10.) Los hombres de los ltimos das se encuentran perdidos en la iniquidad y el pecado. Como los que suean que han comido o bebido y al despertar se dan cuenta de que slo se trataba de un sueo, no hallan satisfaccin para su hambre espiritual. Son como aquellos que andan con pasos tambaleantes pero no por beber en demasa, o como los que duermen pero no encuentran descanso. Por qu?

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"Isaas habla de una poca en que un sueo profundo se derramar sobre las naciones de la tierra, y estarn ebrias, pero no de vino; tambalearn al andar, pero no ser a causa de bebidas alcohlicas; y los profetas y videntes, etc., quedarn como cubiertos (escondidos). En otras palabras, no tendrn profetas o videntes. [Isaas 29:7-10.] Todos darn testimonio de que as era la poca en que las planchas salieron a luz. Dnde haba un pueblo que recibiera revelacin? Dnde estaban sus profetas y videntes? No los haba; se encontraban cubiertos (escondidos) . . . " (Orson Pratt, en JD, 15:185-186.) Este pasaje hace referencia a un pueblo en apostasa. Es un pueblo dormido y por eso tropieza, no por ebriedad, sino porque no tiene un profeta que gue sus pasos. (11-11) 2 Nefi 27:7-11. (Comprese con Isaas 29:11, 12.) El Libro de Mormn, tal como lo recibi el profeta Jos Smith, estaba parcialmente sellado y se le mand no traducir esa parte. Nefi nos dice qu hay en la parte sellada (vanse vers. 7, 10), cundo se nos entregar (vase vers. 10; vase tambin ter 4:4-7) y cmo esa parte se pondr a nuestro alcance (vase vers. 11). (1 Nefi 14:26 y 3 Nefi 26:9-11 contienen ms informacin sobre la parte sellada de los escritos sagrados.) (11-12) 2 Nefi 27:12-14. Hubo otras personas, aparte del profeta Jos Smith, que vieron las planchas del Libro de Mormn? "El Seor permiti que Jos Smith contara co dos grupos de testigos especiales del Libro de Mormn: (1) los tres testigos: Oliverio Cowdery, David Whitmer y Martin Harris; y (2) los ocho testigos: Christian Whitmer; Jacob Whitmer; Peter Whitmer, hijo; John Whitmer; Hiram Page; Joseph Smith, padre; Hyrum Smith; Samuel H. Smith. "En 2 Nefi 27:12 se habla de tres personas que veran los anales 'mediante el poder de Dios'; stas son, evidentemente, los tres testigos especiales. En su testimonio declararon haber visto a un ngel, haber odo la voz del Seor y haber contemplado las planchas 'mediante el poder de Dios, y no del hombre'. "En 2 Nefi 27:13 se habla de unos pocos testigos que veran los anales 'conforme a la voluntad de Dios, para dar testimonio de su palabra a los hijos de los hombres'; evidentemente se trata de los ocho testigos especiales." (Ludlow, Companion, pgs. 148-149.) (11-13) 2 Nefi 27:15-18. En qu forma se cumpli esa profeca? (Comprese con Isaas 29:11, 12.) Poco despus de iniciarse la traduccin, Martin Harris quiso comprobar que la traduccin que Jos Smith haca era genuina. Obtuvo permiso para llevar una copia de los caracteres tomados de las planchas (no las planchas mismas), junto con su traduccin, a algunos entendidos en la materia. El relato de lo que sucedi se puede leer en Jos SmithHistoria 63-65. "Las palabras del libro y no el libro mismo, dice Isaas, se llevarn al instruido. Algunas personas me han preguntado: 'Por qu Jos Smith no envi las planchas a los instruidos?' Porque eso habra constituido una violacin a esta profeca. Las palabras del libro, y no el libro en s, eran las que seran entregadas al instruido, solicitndole que las leyera: 'Te ruego que leas esto', pero l dir: 'No puedo, porque est sellado'. Martin Harris le dijo que parte de las planchas se encontraban selladas y no seran traducidas en la generacin presente, pero la porcin que no estaba sellada s se traducira. Respondi: 'No puedo leer un libro sellado', dando as cumplimiento a las palabras de Isaas." (Orson Pratt, en JD, 15:186.) (11-14) 2 Nefi 27:19. Quin es la persona sin instruccin que recibira el libro? (Comprese con Isaas 29:12.) El hombre sin instruccin que se menciona en ese pasaje es Jos Smith. "El libro mismo, nos dice el versculo siguiente, se entregar 'al que no es instruido'. Ahora bien, Jos Smith tena muy poca educacin formal. Haba recibido algo de instruccin en las escuelas rurales de la zona en que haba vivido. Poda leer y escribir, pero con letra tan rudimentaria que no se aventuraba a ser su propio escribiente, sino que se vio en la necesidad de utilizar a otras personas para que escribieran lo que l traduca. Este hombre sin instruccin no contest como el hombre instruido, pues cuando se le entreg el libro y se le pidi que lo leyera, dijo: 'No soy instruido'. Supongo que sinti el peso de su incapacidad cuando el Seor le dijo que leyera el libro, sabiendo que se trataba de una gran obra." (Orson Pratt, en JD, 15:186.) (11-15) 2 Nefi 27:20-23 Advirtase que fue el Seor quien control la traduccin y publicacin del Libro de Mormn. El dice: " . . . los instruidos no las leern porque . . . han rechazado [mis palabras], y yo puedo

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efectuar mi propia obra" (vers. 20). En cuanto al contenido de la parte sellada, lo " . . . manifestar en mi propio y debido tiempo" (vers. 21). El mundo no las tendr " . . . hasta que en mi propia sabidura me parezca oportuno revelar todas las cosas a los hijos de los hombres" (vers. 22). Est claro que el Seor controlar toda la obra. Se har a su manera y cuando El est dispuesto a que se haga. (11-16) 2 Nefi 27:24-28. Cul es, entonces, la "obra maravillosa y un prodigio" que aparecer en los postreros das? (Comprese con Isaas 29:13-17.) Una obra maravillosa y un prodigio incluye (aunque abarca mucho ms que eso) el Libro de Mormn, la restauracin de la Iglesia y el sacerdocio, y la presencia de profetas modernos sobre la tierra. Es en verdad la restauracin de todas las cosas, incluyendo el establecimiento de Sin nuevamente sobre la tierra. "Al realizar este prometido prodigio grande y espantoso, el Seor tena por objeto efectuar una 'restauracin de todas las cosas' e inspir a Pedro a profetizarlo a los que haban crucificado a su Seor: " 'As que, arrepentios y convertios, para que sean borrados vuestros pecados; para que vengan de la presencia del Seor tiempos de refrigerio, " 'y l enve a Jesucristo, que os fue antes anunciado; " 'a quien de cierto es necesario que el cielo reciba hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, de que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde tiempo antiguo.' (Hechos 3:19-21.)" (Le Grand Richards, Una obra maravillosa y un prodigio [rev. de 1982], pg. 34.) (11-17) 2 Nefi 27:29, 30. A qu se refieren las alusiones a sordos, ciegos y mansos? (Comprese con Isaas 29:18-19.) Una persona puede estar sorda o ciega espiritual o fsicamente, o ambas cosas a la vez. "La sordera espiritual describe el estado de los que carecen de espiritualidad, aquellos cuyos odos espirituales no percatan los susurros de la voz apacible del Espritu. Del mismo modo, la ceguera espiritual es la marca identificadora que seala a los que no alcanzan a ver la mano de Dios que se manifiesta en los asuntos de los hombres. Tales personas tienen 'incredulidad y dureza de corazn' (D. y C. 58:15); son los que procedieron a 'endurecer sus corazones y a cegar sus almas' (3 Nefi 2:1)." (McConkie, Morrnon Doctrine, pg. 184.) Isaas vio el da en que los involuntariamente sordos y ciegos de espritu oiran la palabra de Dios y as veran " . . . de en medio de la obscuridad y de las tinieblas" (vers. 29). Como consecuencia, " . . . los mansos tambin aumentarn, y su gozo ser en el Seor" (vers. 30). "Cundo ser esto? En el da en que los sordos oigan las palabras del libro. Por qu razn? Debido a las instrucciones, consejo, doctrina perfecta y profecas que contiene; por causa del conocimiento que da a los hijos de los hombres concerniente a la gran obra que se efectuar antes de la venida del Hijo del Hombre. Todo este conocimiento har que los mansos de la tierra vean aumentar su gozo. " 'Los pobres entre los hombres se regocijarn en el Santo de Israel.' Este es un principio muy importante." (Orson Pratt, en JD, 15:187.) (11-18) 2 Nefi 27:30-34. Cundo se cumplir lo registrado en estos versculos? (Comprese con Isaas 29:20-23.) "En relacin a la publicacin de este libro, se menciona otro hecho: 'Porque . . . el violento es reducido a la nada, y es consumido el escarnecedor; y todos los que velan por la iniquidad son talados'. Se ha cumplido esa profeca? No, pero lo ser a su tiempo y en su estacin; mas no hasta que hayan odo las palabras del libro y se les haya advertido plenamente en cuanto a la aparicin de la verdad que sali de la tierra. Una vez que la verdad haya resonado en sus odos, si endurecen el corazn contra esa palabra, es decreto del Todopoderoso que sean talados todos los que velan por la iniquidad. Todos los que persiguen a los santos del Dios viviente, todos los que hacen pecar al hombre por una palabra, y tienden trampa al que reprende a la puerta, y apartan al justo por una pequenez, todos ellos sern consumidos." (Orson Pratt, en JD, 15:188.) (11-19) 2 Nefi 27:35. Quines son los que han errado en espritu y vendrn al conocimiento? (Comprese con Isaas 29:24.) "Oh, cmo me he lamentado al ver la ceguera del mundo cristiano y darme cuenta de que muchos son sinceros! Yo saba que deseaban conocer la verdad, pero que no saban si volverse a diestra o a siniestra, tan grandes eran los errores que les enseaban y tan fuertes las tradiciones que haban adquirido, ya que se les haba enseado el temor del Seor mediante los preceptos de los hombres en lugar de hacerlo mediante la

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inspiracin y el poder del Espritu Santo. 'Los que erraron en espritu vendrn al conocimiento' cuando este libro salga a luz, 'y los que murmuraron aprendern doctrina'. "Parecera, entonces, que este libro contiene algo en relacin con la doctrina, o de otro modo la gente no podra aprender doctrina de l y eliminar los errores. Pero quienes han ledo el libro darn fe de que sus mentes han encontrado un descanso permanente en cuanto a la doctrina, en lo que tiene que ver con las ordenanzas del reino de Dios. Los que erraron, y no saban si el mtodo verdadero del bautismo era la aspersin, el derramamiento de agua o la inmersin, lo saben ahora? Por qu? Porque el Libro de Mormn revela la forma de llevar a cabo esta ordenanza, la cual se dio a los nefitas antiguos de este continente. Y as sucede con cada uno de los principios de la doctrina de Cristo: se encuentran expresados con tal claridad que es imposible formarse ideas diferentes en relacin a un mismo principio, una vez ledo el Libro de Mormn." (Orson Pratt, en JD, 15:188-189.) ticas sobre el Seor y su sacrificio redentor . . . "La grandeza de Jos Smith radica en la obra que efectu, en la capacidad espiritual que desarroll y en el testimonio que dio del Redentor. Dado que al Profeta se le restauraron las llaves de salvacin, es por medio de l y por causa de l que el poder pleno de redencin del Seor nuevamente est disponible para los hombres. Es gracias a que el Seor llam a Jos Smith que la salvacin nuevamente est al alcance de los hombres, '/os Smith, el Profeta y Vidente del Seor, ha hecho ms por la salvacin del hombre en este mundo, que cualquier otro que ha vivido en l, exceptuando slo a Jess . . . ' (D. y C. 135:3.)" (McConkie, Mormn Doctrine, pg. 396.)

RESUMEN ANALTICO
LA RESTAURACIN DEL EVANGELIO ES UNA OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO (11-21) Entendemos la importancia de esta dispensacin y el valor que tiene en relacin a la gran obra de salvacin? "Vivimos en la ms grande de las dispensaciones en la historia del mundo, en la del cumplimiento de los tiempos, cuando todas las cosas debern ser reunidas y restauradas a su orden adecuado, dando inicio al reinado milenario del Redentor y de los justos. Comprendemos plenamente los Santos de los ltimos Das, la gran responsabilidad puesta sobre nosotros en relacin a la salvacin del mundo?" (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo II, pg. 139.) (11-20) En qu radica la grandeza de Jos Smith? "Tan grande era la misin que se le haba asignado, con respecto a la 'restauracin de todas las cosas' (Hechos 3:21), que los santos profetas hablaron de l, por su nombre, miles de aos antes de su nacimiento terrenal (2 Nefi 3). Hay tantas profecas sobre la importante obra que l comenzara como las que hay sobre cualquier otro tema, inclusive la multitud de declaraciones prof(11-22) En qu forma se efecta la obra de la restauracin? "A fin de efectuar esta restauracin, deben abrirse los cielos. Necesariamente deben venir a la tierra mensajeros enviados por Dios. De qu otra manera podran ser reveladas las cosas de los cielos? Es necesario que algunos hombres sean elegidos en la tierra e investidos con el sacerdocio a fin de dirigir la obra del Seor. Este, en la economa del Todopoderoso, siempre es el plan.

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"Es necesario que se enven testigos, como en dispensaciones anteriores, investidos de autoridad divina, a fin de amonestar a la gente y predicar el evangelio de arrepentimiento, con el propsito de que los hombres se pongan en armona con la palabra revelada de Dios." (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo, I, pg. 161.) (11-23) Qu es lo que el Seor restaura? "En esta restauracin es necesario que la Iglesia de Jesucristo en su sencillez y verdad sea establecida. Todas las llaves y poderes que poseyeron los profetas de dispensaciones anteriores deben conferirse sobre los representantes de Dios elegidos sobre la tierra. De esta manera, toda la autoridad y las llaves del sacerdocio del pasado confluirn en la dispensacin ms gloriosa y ms grande, as como los claros arroyos confluyen en un ro majestuoso. El convenio sempiterno una vez dado a los antiguos, y del cual Isaas dice que qued quebrantado, debe ser restaurado. [Vase Isaas 24:5; D. y C. 1:15, 16.] "Los convenios que el Seor le prometi a Israel y los que los gentiles pueden compartir mediante la fe y el arrepentimiento deben ser conferidos." (Vase Smith, Doctrina de Salvacin, tomo I, pg. 162.) (11-24) La restauracin fue y es un proceso de desarrollo gradual "A travs de todo el esquema de la restauracin se ve una hermosa correlacin. Jos Smith y Oliverio Cowdery no podan prever el fin desde el principio, pero el Seor era el Arquitecto, y les dio a conocer poco a poco conocimiento que necesitaban y al mismo tiempo les revel la forma de completar la organizacin, hasta que qued restaurada la estructura perfecta de la Iglesia. "La inspiracin queda al descubierto en el hecho de que cada parte, a medida que se iba revelando, resultaba en perfecta armona con lo que haba venido antes. No hubo necesidad de eliminar, de cambiar o de ajustar parte alguna para hacerla encajar en el todo, sino que cada nueva revelacin en cuanto a doctrina y sacerdocio ocup su lugar perfectamente para completar la estructura entera, segn haba sido planeado por el Gran Constructor. La organizacin de la Iglesia en todas sus partes y funciones se ha proclamado, aun por los enemigos de ella, tan prxima a la perfeccin como ninguna otra organizacin de la tierra." (Vase Smith, Doctrina de Salvacin, tomo I, pgs. 163-164.) EL LIBRO DE MORMON ES EN SI MISMO UNA OBRA MARAVILLOSA DE DIOS

2 Nefi 28-30

Cmo evitar el engao

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI 28-30


(12-1) 2 Nefi 28:1 Es interesante notar que Nefi se senta "constreido" por el Espritu a decir lo que estaba a punto de decir. Constreido significa estar obligado o apremiado a hacer algo. En D. y C. 63:64; 1 Nefi 4:10; Alma 14:11; 4 Nefi 1:48, encontramos ejemplos de ser constreidos por el Espritu. (12-2) 2 Nefi 28:2-14. Qu valor tiene el Libro de Mormn para nuestra poca? El libro mencionado en el versculo 2 es, naturalmente, el Libro de Mormn, descrito anteriormente por Nefi en los captulos 26 y 27. Dijo que el libro sera de gran valor para nosotros, porque mediante l podra reconocer las condiciones existentes en el mundo durante los ltimos das. Algunas de esas condiciones son: 1. Se establecern iglesias que: a. Reclamarn ser del Seor pero en realidad se encontrarn llenas de contencin (vers. 3 y 4; comprense con Jos SmithHistoria 5). b. Ensearn con su conocimiento y negarn al Espritu Santo (vers. 4). c. Negarn el poder de Dios (vers. 5). d. Ensearn que el pecado y la iniquidad no son tan malos (vers. 5-8). 2. Habr muchos que ensearn doctrina falsa, se engreirn, obrarn en tinieblas y, apartndose de la senda, se corrompern (vers. 10-12).

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3. El orgullo, los falsos maestros, la falsa doctrina y las iglesias falsas sern motivo de muchos males, entre ellos los siguientes: a. La explotacin de los pobres (vers. 13). b. La persecucin de los mansos (vers. 13). c. La apostasa generalizada (vers. 14). d. Los humildes seguidores de Cristo sern engaados (vers. 14). Qu contiene el Libro de Mormn que ayudar a contrarrestar esas condiciones en los postreros tiempos? La respuesta a esta pregunta ayudar a ampliar nuestra perspectiva en cuanto al impacto de este libro y en cuanto a la razn por la que desempea un papel tan importante en la Restauracin. (12-3) 2 Nefi 28:15-22. Los intentos de Satans por derrocar a los Santos de los ltimos Das Joseph F. Smith previo tres peligros que la Iglesia enfrentara en el siglo veinte: "Hay por lo menos tres peligros que amenazan a la Iglesia por dentro, y es menester que las autoridades se den cuenta del hecho de que se debe amonestar incesantemente al pueblo en cuanto a estas cosas. Como yo los veo, son: la adulacin de los hombres prominentes del mundo, los falsos conceptos educativos y la impureza sexual" (Doctrina del Evangelio, pg. 306. Vase 2 Nefi 9:28, 29). En qu forma se relacionan estos tres peligros con lo que Nefi ve suceder en los ltimos das entre los santos? Prestemos atencin al hecho de que l considera como muy real el poder de Satans; pero no es pesimista, ya que una vez ms anuncia la cada de la iglesia grande y abominable. (Vase vers. 18.) Esta es la tercera vez que ensea este concepto. (Vase tambin 1 Nefi 14:15-17 y 1 Nefi 22:13-15, 23.) Meditemos en los verbos que utiliza Nefi para describir la forma en que trabaja Satans. El los "prender" (vers. 19) y los "pacificar y los adormecer" (vers. 21); "engaa sus almas" (vers. 21), "los conduce astutamente" (vers. 21), "los lisonjea" (vers. 22) y "les susurra al odo" (vers. 22). (12-4) 2 Nefi 28:22, 23 Por qu razn se regocija Satans haciendo que la gente crea que l no existe? El presidente Marin G. Romney expres el siguiente testimonio: "Una consecuencia natural de la perniciosa falsedad de que Dios est muerto es la doctrina igualmente perniciosa de que el diablo no existe. Satans mismo es el padre de ambas mentiras, y creerlas es ponernos en sus manos. Esta sumisin siempre ha llevado, lleva actualmente y continuar llevando a los hombres a la destruccin. "Los Santos de los ltimos Das saben que hay un Dios, y con la misma certeza saben que Satans vive, que es un poderoso personaje de espritu, el mayor enemigo de Dios, del hombre y de la rectitud. "La realidad de la existencia de Dios y del diablo la establecen concluyentemente las Escrituras y la experiencia humana." (Discursos de Conferencias Generales 1970-1972, pg. 155; versin revisada.) (12-5) 2 Nefi 28:24-32 Nefi usa la interjeccin ay repetidamente: siete veces en estos versculos. Ay expresa una condicin de profundo sufrimiento por mala suerte, afliccin o pesar. Nefi predice esa condicin de sufrimiento para distintas clases de personas. Por qu haban de padecer esas personas? Hay esperanza para ellas? (Vase vers. 32.) (12-6) 2 Nefi 29:1-6. Los judos, los gentiles y la Biblia Los comentarios visionarios de Nefi en cuanto a la actitud adoptada por la mayora de la gente en la poca en que el Libro de Mormn saldra a luz son acusaciones abiertas contra el estado espiritual en el cual haba cado el cristianismo en la poca de la Restauracin. En lugar de experimentar una gratitud gozosa por el advenimiento de nuevas Escrituras, en lugar de un intenso deseo de recibir la palabra de Dios, la rechazaron con la devota declaracin de que ya posean una Biblia y que eso era suficiente. Pero no tenan un entendimiento claro de lo que ya posean ni sentan gratitud hacia quienes lo publicaron. Tal como Nefi profetiz (2 Nefi 28:20), Satans los incit a la ira contra lo que es bueno. Satans desencaden una batalla desesperada para evitar que el Libro de Mormn saliera a luz. (Vase D. y C. 10.) Al fracasar en su intento, la siguiente tctica que utiliz consisti en desacreditar el valor del libro a la vista de la gente. El eider Bruce R. McConkie coment sobre los que rechazaran el Libro de Mormn: "Por extrao que parezca a los enemigos de la verdad de nuestra poca, su misma oposicin a recibir ms de la palabra del Seor mediante el Libro de Mormn es una de las seales de los tiempos. Su rechazo, resumido en la cantilena de Una Biblia! Una Biblia! Tenemos una Biblia, y no puede haber ms Biblia! . . . hizo que el Seor los reprimiera severamente: 'Por qu murmuris por tener que recibir ms de mi palabra?' (2 Nefi 29:3, 8)." (Mormn Doctrine, pg. 719.)

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Uno de los eplogos ms tristes en relacin a la gravedad de la apostasa en la que haban cado las iglesias cristianas es la srdida historia de la persecucin que desataron contra los judos. Literalmente, millones de judos hallaron la muerte a manos de los cristianos que creyeron vengar la muerte de Jess. La condena del Seor ante tal persecucin no deja lugar a dudas. (Vase 2 Nefi 29:5.) (12-7) 2 Nefi 29:7-14. El testimonio de ms de un testigo resulta muy significativo Al, Buda, el dios de la Trinidad del cristianismo y otros dioses los adoran millones de seres que, basndose en sus propios libros sagrados, creen tener el nico mtodo correcto de adoracin. Pero los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das tienen el testimonio de anales adicionales que provienen de tierras y pueblos distintos. En relacin a 2 Nefi 29, el presidente Joseph Fielding Smith dijo lo siguiente: "Esto fue dicho por profeca a los gentiles de la poca actual. Debe tenerse presente tambin que la ley dada a Israel deca que 'el testimonio de dos hombres es verdadero' [Juan 8:17], siempre que sean testigos honorables. Aqu el Seor aplica la misma ley a las naciones. Por qu no ha de ser as? "Si dos testigos elegidos deben establecer la palabra del Seor, entonces bien podramos buscar a dos naciones escogidas que se levantaran como testigos de Jesucristo. Una de ellas fue Israel en Palestina; la otra fue Israel en Amrica. Jud que habla desde el Viejo Mundo y Jos desde el Nuevo. Hoy en da se han juntado estos dos testimonios de Dios y de su verdad." (Doctrina de Salvacin, tomo I, pg. 264. Versin revisada.) Doctrina y Convenios y la Perla de Gran Precio proveen testimonios adicionales a los anteriores. Todos se unen en una sola voz expresando un potente testimonio de Dios y de su obra. Sin embargo, stas no son todas las Escrituras completas. Advirtase que los versculos 13 y 14 prometen otras Escrituras que provendrn de otros restos de la casa de Israel. (12-8) 2 Nefi 30:1-3 En las Escrituras la palabra Israel se utiliza en distintas formas. (Vase el encabezamiento 15-4.) Hay una Israel de sangre y una Israel espiritual. Segn Nefi, qu hace que uno sea un verdadero miembro de la casa de Israel? En qu forma se relaciona este concepto con el comentario de Pablo de que 'no todos los que descienden de Israel son israelitas'? (Romanos 9:6; vase tambin lo que Pablo escribi anteriormente en Romanos 2:28, 29.) (12-9) 2 Nefi 30:4 Por qu son los lamanitas descendientes de los judos? Desde aproximadamente el ao 1800 a. de J.C. hasta el 520 de la misma era, los vocablos judo y Jud se aplicaban solamente a una de las trece tribus (contando a Jos como dos tribus, segn Nmeros 2). Pero desde aquella poca en adelante comenzaron cada vez ms a designar con ese nombre a cualquier ciudadano del reino de Jud, que se encontraba formado principalmente por dos tribus, Jud y Benjamn, pero que inclua a los descendientes de muchas de las otras tribus, especialmente la de Lev. El vocablo judo aparece por primera vez en el Antiguo Testamento en Esdras 4:12, despus de que Babilonia hubo llevado cautivo al reino de Jud (o sea, el reino del Sur) y despus de haber permitido que regresara a reedificar Jerusaln. Pero antes del cautiverio de Jud, el reino de Israel (el reino del norte) haba cado ante Asira, y el nico resto conocido de Israel era el pueblo de Jud. Por lo tanto, Nefi design como judos a su pueblo, queriendo sealar su procedencia (vase 2 Nefi 33:8). Tenemos entonces que judo y Jud son nombres nacionales as como nombres tribales. En relacin a los lamanitas como judos, el eider Joseph Fielding Smith dijo: "Cierto es que Lehi y su familia eran descendientes de Jos a travs del linaje de Manases (Alma 10:3) y que Ismael era descendiente de Efran, segn la declaracin del profeta Jos Smith. Que los nefitas fueran descendientes de Jos se debi al cumplimiento de las bendiciones que Jos recibi de su padre, Israel (Jacob). Por lo tanto, los nefitas eran judos por nacionalidad ms que por descendencia, aunque debido a la larga lnea de descendientes de Jacob, tal vez haya existido una mezcla de las tribus mediante casamientos . . . "A los descendientes de Lehi se les llama judos no slo en el Libro de Mormn sino tambin en Doctrina y Convenios. En la seccin 19, versculo 27, se encuentra lo siguiente: 'que es mi palabra a los gentiles, a fin de que pronto vaya a los judos, de quienes los lamanitas son un resto, para que crean en el evangelio y no esperen ms la llegada de un Mesas que ya vino'. Adems, al impartir instrucciones a los eideres que haban llegado a Misuri procedentes de Kirtland, el Seor revel el lugar para la edificacin del templo y dio indicaciones en cuanto a la compra del terreno ' . . . hacia el oeste, aun hasta la lnea que corre directamente entre el judo y el gentil' (D. y

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C. 57:4). Esa lnea hacia el oeste era la divisoria entre los blancos y los indgenas." (Answers to Gospel Questions, 1:142-143.) Mulek mismo, y posiblemente todos los mulekitas, eran judos de la tribu de Jud. Eran sumamente numerosos cuando los encontr el pueblo del rey Mosah. (Vase Omni 17.) As que, adems de ser descendientes de judos (en el sentido nacional), hay mucha sangre de Jud, incluso una rama del linaje real, entre los lamanitas actuales. (12-10) 2 Nefi 30:4-7. Se est cumpliendo esta profeca? El da de los lamanitas est cercano. Durante el correr de los aos se han vuelto deleitables, y ahora se estn tornando puros y deleitables. "Hoy da tenemos unos 500 mil miembros indios o lamanitas en la Iglesia . . . " . . . Ya tenemos 89 estacas enteramente lamanitas y 100 estacas con una gran cantidad de miembros lamanitas. Luego tenemos aproximadamente unas 380 estacas que tienen algunos miembros lamanitas. "Estamos en un nuevo da. Hay un nuevo crecimiento. Ahora tenemos presidentes de estaca que son lamanitas, tenemos presidentes de misin, obispos, miembros de sumo consejo, presidentes de rama, presidentes de organizaciones auxiliares y aun una Autoridad General de entre los lamanitas." (Spencer W. Kimball, "The Lamanite", Regional Representatives Seminar, I o de abril de 1977, pgs. 4, 8, 12.) (12-11) 2 Nefi 30:8-18 En estos versculos Nefi explica lo que suceder en la Segunda Venida y luego describe las condiciones del Milenio. El Seor ha dicho en nuestra poca que los que se van a salvar son aquellos que presten atencin a las palabras de los apstoles y profetas. (Vase D. y C. 1:14. Para mayor informacin sobre la gente que se salvar por fuego, vase 1 Nefi 22:17.)

EL ENGAO SE PUEDE EVITAR IDENTIFICANDO LAS DOCTRINAS FALSAS QUE NEFI VATICINO (12-12) Satans atrapa a sus vctimas ejerciendo sumo cuidado (vase 2 Nefi 28:21) "Y bien, deseo destacar que ' . . . as el diablo engaa sus almas, y los conduce astutamente al infierno'. Y as es como lo hace. El no viene y os toma fsicamente y os lleva a donde l mora, sino que susurra: 'Haz esta pequea maldad', y cuando logra el xito, nos insta a cometer otra y otra ms, y as, segn la expresin citada, 'engaa sus almas'. Eso es lo que hace. Os hace creer que

RESUMEN ANALTICO

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estis ganando algo cuando en realidad lo estis perdiendo. Y as es cada vez que dejamos de observar la ley de Dios o de guardar sus mandamientos: nos estamos dejando engaar, porque no hay ganancia en este mundo ni en el venidero sino por medio de la obediencia a la ley de nuestro Padre Celestial. Adems, esa expresin particular, 'los conduce astutamente al infierno', es sumamente significativa, pues se es su mtodo. Los hombres hoy da estn sujetos a esa influencia y se estn dejando llevar de un lado a otro, y ese susurro existe y no comprenden qu es lo que el Seor desea que hagan, sino que continan en el territorio del maligno, sujetos a su poder, all donde el Espritu del Seor no puede morar." (George Albert Smith, en Conference Report, abril de 1918, pg. 40.) (12-13) Qu puede suceder cuando creemos que todo est bien en Sin? (Vase 2 Nefi 28:21) "Est bien exclamar 'Sin prospera', agradable entonar 'Oh, est todo bien'; y al hacerlo con un espritu de gratitud y aprecio, el Seor acepta nuestros cnticos como alabanza. Pero es posible que cantemos en otro tono y digamos las mismas palabras y entonemos la misma meloda y que no sea agradable ante el Seor. Ciertamente al mencionar ste ['Oh, est todo bien'], uno de nuestros cantos ms populares, deseo destacar que este ttulo dice lo mismo que la frase que us un antiguo profeta como va de advertencia para el pueblo: 'Todo va bien'. El profeta Nefi advirti al pueblo contra el letargo y la negligencia y destac que muchos se conformaban en esa forma con la idea de que poco o nada tenan que hacer, porque todo estaba bien en Sin." (James E. Talmage, en Conference Report, octubre de 1928, pg. 117.) (12-14) Existe todava entre nosotros la filosofa del rico insensato? (Lucas 12:19) (Vase 2 Nefi 28:7) "Lucifer tambin nos insta: 'Comed, bebed y divertios', diciendo que 'nos ir bien' . . . "Qu pena que tanta gente realmente crea en esa doctrina diablica! "Con enseanzas falsas como sas, Lucifer induce a muchos a cruzar la frontera y entrar en su reino, persuadindolos de que pueden servir a dos seores que estn en oposicin y obtener beneficio de parte de los dos." (Mark E. Petersen, en Conference Report, octubre de 1966, pgs. 107-108.) (12-15) Es menos pecaminosa una transgresin si uno no la comete demasiado a menudo? (Vase 2 Nefi 28:8) "Pensad en lo que eso significa, los susurros del adversario instndonos a mentir un poquito. Sea una mentira dirigida a una organizacin religiosa, una organizacin de negocios, una organizacin poltica, o un individuo, la mentira marcar al que la dice, y tarde o temprano tendr que dar cuenta del mal cometido. " ' . . . mentid un poco, aprovechaos de uno por causa de sus palabras, tended trampa a vuestro prjimo; en esto no hay mal; y haced todas estas cosas, porque maana moriremos; y si es que somos culpables, Dios nos dar algunos correazos, y al fin nos salvaremos en el reino de Dios.' "Eso es lo que el adversario de la justicia dice a los hijos de los hombres. Eso es lo que Lucifer, que corrompe a la gente, susurra en sus almas. Esa es la clase de doctrina que diseminan por el mundo algunos de aquellos que deberan ser los lderes de la moral y la rectitud. Pero a vosotros, mis hermanos y hermanas, se nos ha dado la obligacin de refutar tales conceptos cuando sepamos de ellos." (George Albert Smith, en Conference Report, octubre de 1932, pg. 29.) (12-16) Qu espera lograr Satans con hacernos creer que un pecadito se justifica? (Vase 2 Nefi 28:8) "No es justamente eso lo que el diablo dice a los hijos de los hombres hoy da, tan claramente como est escrito aqu? Oh, cometed un pecadito, eso no har dao a nadie; mentid un poquito, eso no causar dao, el Seor perdonar y solamente se os castigar con algunos correazos y finalmente seris salvos en el reino de Dios! Eso es lo que le dice al hombre o a la mujer que ha aprendido la Palabra de Sabidura: bebe un poco de t negro, no te har dao; fuma un poco de tabaco, que no har diferencia alguna; un poco de bebida alcohlica no te daar para nada. Estas son pequeneces, pero Satans siempre empieza por las pequeneces, no con lo grande. Eso es lo que esta maana yo quera que recordramos, hermanos. Son esos susurros insidiosos e insignificantes los que traicionan al hombre y lo ponen bajo el poder del diablo. Quiero deciros, a juicio mo, que el uso del tabaco, aunque a algunos parezca cosa sin importancia, se ha convertido en el medio de destruir su vida espiritual, el medio de apartarlos de la compaa del Espritu de nuestro Padre, los ha alejado de la compaa de hombres

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y mujeres buenos, y ha trado sobre ellos el reproche de sus hijos, y sin embargo el diablo le dice al hombre: Oh, es slo una pequenez!" (George Albert Smith, en Conference Report, abril de 1918, pgs. 39-40.) EN LAS REVELACIONES DE DIOS ENCONTRAMOS RESPUESTAS A LOS ENGAOS DE SATANS (12-17) El orgullo intelectual lleva hacia la doctrina falsa, vana y necia (vase 2 Nefi 28:12-14) "Una de las diferencias principales entre nosotros y las iglesias que se levantan, y que no son del Seor, es que el Espritu Santo nos da inspiracin si somos fieles, pero el mundo ensea con su propio saber y niega al Espritu Santo que nos declara la verdad. "El Espritu Santo le revel a Nefi en cuanto a las condiciones de la iglesia en los postreros tiempos. Hablando de ese da, Nefi anunci que muchos ensearan 'falsas, vanas y locas doctrinas'. Dijo que 'a causa del orgullo, y a causa de falsos maestros y falsa doctrina, sus iglesias se han corrompido . . . todos se han extraviado, salvo unos pocos que son los humildes discpulos de Cristo; sin embargo, son guiados de tal manera que a menudo yerran porque son enseados por los preceptos de los hombres' (2 Nefi 28:12, 14)." (Bruce R. McConkie, en Conference Report, octubre de 1949, pg. 76.) (12-18) Contra qu preceptos de los hombres "resonarn" las palabras del Libro de Mormn? (Vase 2 Nefi 29:3) "No hemos estado utilizando el Libro de Mormn como deberamos hacerlo. Nuestros hogares no son lo suficientemente fuertes a menos que los utilicemos para acercar a nuestros hijos a Cristo. Las tendencias mundanas y sus enseanzas pueden llegar a corromper a nuestras familias a menos que sepamos cmo utilizar el libro para poner en evidencia y combatir las falsedades de la poltica, de la evolucin orgnica, del racionalismo, del humanismo, etc. Nuestros misioneros no son lo eficaces que deberan y podran ser, a menos que hagan resonar sus palabras, como dice Nefi. Los conversos que se acercan a la Iglesia por motivos sociales, ticos, culturales o educativos, no lograrn sobrevivir las pruebas a las que se vern expuestos, a menos que sus races se profundicen en la plenitud del evangelio que contiene el Libro de Mormn. El Espritu no llenar las clases de la Iglesia con igual intensidad a menos que enarbolemos este libro como un verdadero pendn. Nuestras naciones continuarn degenerndose a menos que leamos y atesoremos las palabras del Dios de esta tierra, Jesucristo, y dejemos de edificar y apoyar a las combinaciones secretas, las cuales dice el Libro de Mormn que fueron la causa de la cada de las dos civilizaciones americanas anteriores." (Ezra Taft Benson, en Conference Report, abril de 1975, pg. 96.) (12-19) Tenemos entre nosotros a algunas de las voces falsas (vase 2 Nefi 28:14) "S, en la Iglesia hoy da hay cizaa entre el trigo y lobos dentro del rebao. Tal como declar el presidente Clark: 'Los lobos rapaces estn entre nosotros, entre nuestros mismos miembros, y ellos, ms que cualquier otro, vienen con vestidos de ovejas porque portan la vestimenta del sacerdocio . . . Debemos cuidarnos de ellos . . . ' (En Conference Report, abril de 1949, pg. 168.) "En la actualidad, los lobos que estn entre nuestro rebao son ms numerosos y falsos que cuando el presidente Clark hizo esa declaracin "No solamente hay apstatas entre nosotros, sino que a veces se ensea doctrina apstata en nuestras clases y desde nuestros pulpitos y aparece en nuestras publicaciones. Y estos preceptos apstatas hacen que nuestra gente tropiece . . . "Cristo ense que debemos estar en el mundo pero no ser de l. Sin embargo, hay algunas personas entre nosotros a quienes no les interesa tanto llevar el evangelio al mundo como el introducir lo mundano al evangelio. Quieren que estemos en el mundo y seamos de l. Quieren que complazcamos al mundo aunque un profeta haya dicho que esto es imposible, pues todo el infierno querra unirse a nosotros. "Basndose en su propio razonamiento y en algunas Escrituras mal aplicadas, tratan de que aceptemos los preceptos y la filosofa de los hombres. Piensan que la Iglesia no es lo suficientemente progresista . . . " (Ezra Taft Benson, en Conference Report, abril de 1969, pg. 11.)

12:8-14; 13:6.)" (McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 722-723.)

2 Nefi 31-33

Entonces recibiris el Espritu Santo


NOTAS Y COMENTARIO SOBRE 2 NEFI 31-33
(13-1) 2 Nefi 31:1-3. Cul es la doctrina de Cristo? (Vase tambin todo 2 Nefi 31)

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Sencillamente explicada, la doctrina de Cristo consiste en que todos los que tienen fe en Jesucristo, que se arrepienten verdaderamente de sus pecados y entran en el convenio del bautismo con el Seor recibirn el Espritu Santo. Este tercer integrante de la Trinidad dirigir los pasos de la persona, mostrndole todo lo que debe hacer para alcanzar la salvacin. Abrazamos esta doctrina cuando seguimos el ejemplo del Hijo de Dios. Advirtase cuan a menudo Nefi habla de seguir al Hijo, de hacer las cosas que El hizo. (Vase 2 Nefi 31:5, 9, 10, 12, 13, 16, 17.) En el Maestro tenemos el ejemplo perfecto de alguien que entr en la senda de la vida eterna y nunca se apart de ella. El Salvador mismo seal la importancia de esta doctrina cuando dijo: "De cierto, de cierto os digo que sta es mi doctrina; y los que edifican sobre esto, edifican sobre mi roca, y las puertas del infierno no prevalecern en contra de ellos". (3 Nefi 11:39. Un anlisis similar de la doctrina de Cristo se encuentra en 3 Nefi 11:31-41; 27:8-22; Moiss 6:48-68.) Al leer el versculo 3, podemos apreciar el deseo intenso de Nefi de hacer que sus palabras fueran claras y fciles de entender? (Vase 2 Nefi 25:4; 33:6.) (13-2) 2 Nefi 31:4-10. Cmo cumpli Jess con toda justicia al bautizarse? "Existen diferentes razones por las que hubo necesidad de que se bautizara nuestro Seor, siendo que El no haba pecado y no tena necesidad de arrepentirse. Lo que le dijo a Juan fue: 'Deja ahora, porque as conviene que cumplamos toda justicia' (Mateo 3:15). Nefi explica que Cristo cumpli toda justicia al ser bautizado porque: 1. Se humill ante el Padre. 2. Convino en ser obediente y observar los mandamientos del Padre. 3. Tuvo que bautizarse para poder entrar en

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el reino celestial. 4. Dio el ejemplo para que todos los hombres lo imitaran. (2 Nefi 31:4-11.) "El bautismo de nuestro Seor ' . . . muestra a los hijos de los hombres la rectitud de la senda, y la estrechez de la puerta por la cual ellos deben entrar, habindoles l puesto el ejemplo por delante' (2 Nefi 31:9). Si el mismo Rey del reino no poda regresar a su elevada posicin de exaltacin preexistente sin cumplir con su propia ley eterna de admisin a ese reino, cmo puede el hombre aspirar a una herencia celestial sin un bautismo autorizado y aprobado?" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 71.) Para seguir el ejemplo de Jess tal como Nefi nos exhorta en el versculo 10, debemos hacer mucho ms que simplemente someternos a la ordenanza del bautismo. Nefi utiliza el resto de este captulo para demostrar que el bautismo abarca mucho ms que la ordenanza en s, aunque ella es esencial. El Salvador dio el ejemplo, siendo en todo sentido obediente al Padre. Siguiendo su ejemplo es como nos calificamos para recibir el Espritu Santo. (13-3) 2 Nefi 31:11. El bautismo nos abre la puerta a muchas bendiciones "El bautismo da cumplimiento a cuatro propsitos: 1. La remisin de los pecados. (D. y C. 13; 19:31; 20:37; 33:11; 49:13; 68:27; 84:27, 64, 74; 107:20.) 2. Otorga la calidad de miembro de la Iglesia y del reino de Dios en la tierra a la persona que se arrepiente. (D. y C. 20:37, 71-74.) 3. Es la puerta que nos permite entrar al reino celestial, o sea, pone a la persona en el principio de la senda estrecha y recta que lleva hacia la vida eterna. (2 Nefi 9:23-24; 31:13-21.) 4. Es el medio por el cual se abre la puerta a la santificacin personal. 'Arrepentios, todos vosotros, extremos de la tierra, y venid a m y sed bautizados en mi nombre', dijo el Seor resucitado a los nefitas, 'para que seis santificados por la recepcin del Espritu Santo, a fin de que en el postrer da podis presentaros ante m sin mancha' (3 Nefi 27:20)." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 70.) (13-4) 2 Nefi 31:12. Cmo nos ayudar el don del Espritu Santo a llegar a ser como Cristo? "Un ser inteligente, a la imagen de Dios, posee todo rgano, atributo, sentido, compasin y afecto que posee Dios mismo. "Pero el hombre posee todo eso en su estado rudimentario, en un sentido subordinado; o en otras palabras, esos atributos se encuentran en estado embrionario y se desarrollarn poco a poco. Se asemejan a un capullo . . . que gradualmente se desarrolla y florece, y luego, mediante el progreso, produce el fruto maduro de su propia especie. "El don del Espritu Santo se adapta a todos esos rganos o atributos. Vivifica todas las facultades intelectuales; aumenta, agranda, expande y purifica todas las pasiones y afectos naturales; y los adapta, mediante el don de la sabidura, a su uso legtimo. Inspira, desarrolla, cultiva y madura todos los sentimientos nobles, los gozos, los gustos, los sentimientos y afectos filiales de nuestra naturaleza. Inspira la virtud, la bondad, la amabilidad, la ternura, la gentileza y la caridad. Desarrolla la belleza de la persona, de su forma y de sus rasgos. Contribuye a la salud, al vigor, al nimo y a la sociabilidad del hombre. Vigoriza todas sus facultades fsicas e intelectuales. Fortalece y da tonicidad a los nervios. En resumen, es, por as decirlo, la mdula del hueso, el gozo del corazn, la luz de los ojos, la msica de los odos y la vida de todo el ser." (Parley P. Pratt, Key to the Science of Theology, pgs. 100-101.) (13-5) 2 Nefi 31:13. Qu significa seguir " . . . al Hijo con ntegro propsito de corazn, sin accin hipcrita o decepcin ante Dios, sino con verdadera intencin"? Es interesante notar la cantidad de veces, durante su ministerio terrenal, que el Seor conden la hipocresa. Hablando de eso, el presidente J. Reuben Clark, hijo, dijo lo siguiente: "Guindoos solamente por el Nuevo Testamento, obtendris muy poco conocimiento de la clase de vida que llevaban los romanos en Palestina, la clase de vida que Cristo conden, y, no obstante, como ya he dicho, me parece que el gran pecado que el Salvador conden con igual intensidad y frecuencia que cualquier otro fue el de la hipocresa el llevar una vida doble: la que a veces hacemos que nuestros amigos y algunas veces nuestras esposas crean que llevamos, y la vida que en realidad llevamos." (CR, octubre de 1960, pg. 90.) La palabra hipcrita proviene de un vocablo griego que designaba las mscaras que usaban los actores de teatro. El hipcrita es, por lo tanto, entre otras cosas, la persona que se enmascara, aparentando ser algo que en realidad no es, disimulando lo que verdaderamente siente y piensa. A travs de los tiempos, los profetas han indicado que la nica forma de llegar a Dios es por medio de un corazn ntegro y motivos sinceros y honestos. La integridad de corazn sugiere una dedicacin total del hombre interior a Cristo. La frase "verdadera intencin" transmite la idea de

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motivos sinceros y puros. Moroni habl al respecto cuando dijo que un testimonio del Libro de Mormn se recibe buscando " . . . con un corazn sincero, con verdadera intencin" (Moroni 10:4), y que la verdadera justicia se basa en la intencin del corazn. (Vase Moroni 7:6-9.) (13-6) 2 Nefi 31:13-17. Qu es "el bautismo de fuego"? En las Escrituras se mencionan dos bautismos. (Vase 3 Nefi 12:1.) Uno es el bautismo de agua, que puede efectuarse mediante las llaves del Sacerdocio Aarnico, y el otro es el bautismo de fuego, o del Espritu Santo, que se lleva a cabo por medio de las llaves del Sacerdocio de Melquisedec. Hablando de este bautismo de fuego, el eider Bruce R. McConkie explic lo siguiente: "Mediante el poder del Espritu Santo quien es el Santificador (3 Nefi 27:19-21) la escoria, la iniquidad, la carnalidad, la sensualidad y todo mal se consume en el alma penitente, como si fuera por fuego; la persona purificada se torna literalmente en una nueva criatura del Espritu Santo. (Mosah 27:24-26.) Nace de nuevo. "El bautismo de fuego no es algo adicional a la recepcin del Espritu Santo; ms bien es el uso del mismo don que se otorga mediante la imposicin de manos cuando recibimos el bautismo. 'La remisin de los pecados', dice el Seor, viene ' . . . por el bautismo y por fuego, s, el Espritu Santo' (D. y C. 19:31; 2 Nefi 31:17). Los que reciben el bautismo de fuego se encuentran ' . . . llenos como de fuego' (Helamn 5:45)." (Mormon Doctrine, pg. 73.) Basndonos en el versculo 17 y en las declaraciones del eider McConkie, es evidente que el Espritu Santo es el agente purificador en el proceso del arrepentimiento. Esta purificacin se hace posible mediante la sangre de Cristo que se derram por el pecado. Pero el agente mediante el cual ocurre es el Espritu Santo. (Vase 3 Nefi 27:20; Moroni 6:4; Alma 13:12.) (13-7) 2 Nefi 31:17-20. El bautismo es la puerta que conduce al recto y estrecho camino "A veces alguien dir: 'Pues bien, ya me bautic en la Iglesia y soy miembro de ella; simplemente voy a vivir una vida comn y corriente; no voy a cometer ninguna transgresin grave; voy a vivir una vida cristiana razonablemente buena; y, finalmente, obtendr el reino de Dios'. "Yo no lo entiendo as. Opino que el bautismo es la puerta que conduce a una senda, y el nombre de la senda es el 'recto y estrecho camino', el cual comienza en la puerta del bautismo y se dirige en forma ascendente hacia el reino celestial. Despus que la persona entra por la puerta del bautismo, tiene que seguir adelante con firmeza en Cristo, tal como Nefi lo expresa, teniendo un fulgor perfecto de esperanza y amor por Dios y por todos los hombres. Y si as persevera hasta el fin, entonces obtiene la recompensa prometida." (Bruce R. McConkie, en CR, octubre de 1950, pg. 16.) (13-8) 2 Nefi 31:20, 21. Qu significa seguir adelante con firmeza en Cristo y deleitarse en su palabra? La frase seguir adelante parece indicar ir adelante con entera dedicacin a lo largo de la senda que lleva a la perfeccin, a pesar de la adversidad o las distracciones. Una frase parecida se utiliz en la visin de Lehi para describir a los que se aferraban a la barra de hierro. Quienes continuaron fieles hasta participar del fruto del rbol fueron los que siguieron adelante a travs del vapor de tinieblas. (Vase 1 Nefi 8:24.) La firmeza en Cristo connota una determinacin invariable de seguirlo. Deleitarse en la palabra de Cristo expresa la idea de recibir fuerza y alimento de las enseanzas y del espritu de Cristo. La misma idea se encuentra en el simbolismo de la Santa Cena, y el Seor sugiere un concepto similar en Doctrina y Convenios al decir " . . . atesorad constantemente en vuestras mentes las palabras de vida" (D. y C. 84:85). Tambin a los nefitas les dijo que quienes tuvieran hambre y sed de justicia seran saciados con el Espritu Santo. (13-9) 2 Nefi 32:1-6. Por qu la gente todava se pregunta qu debe hacer despus del bautismo? El punto que Nefi expone aqu es muy significativo. A menudo se oye a los miembros de la Iglesia expresar preocupacin porque sienten una falta de poder espiritual en su vida. Se preguntan: "Qu puedo hacer para ser ms espiritual?" Advirtase el razonamiento de Nefi. El indica que si una persona realmente ha entrado por la senda del bautismo, habr recibido el Espritu Santo; por lo tanto, mediante Su poder, recibir las palabras de Cristo y podr hablar con lengua de ngeles. Las palabras de Cristo le dirn todo lo que debe hacer. (Vanse los vers. 3 y 5.) Lo que Nefi parece querer expresar, entonces, es que si una persona an se siente insegura en cuanto a qu hacer para sentir en mayor grado la compaa del Espritu Santo, es porque no ha comprendido plenamente los principios que l (Nefi) acababa de explicar. El recalca nuevamente que si verdaderamente se ha entrado en la senda

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(por medio del bautismo de agua y de fuego), el Espritu Santo mostrar "todas las cosas" que se deben hacer (vers. 5). Si alguien no puede entender eso, es porque no pide entendimiento (vers. 4). Nefi, naturalmente, no est indicando que nunca es necesario sopesar las cosas en la mente, estudiar y orar y luego seguir adelante basndonos en nuestro propio juicio. El mismo fue " . . . guiado por el Espritu, sin saber de antemano lo que tendra que hacer" (1 Nefi 4:6). El Seor no necesariamente toma al individuo de la mano y lo gua paso a paso por la vida. Tal como dijo el presidente Joseph F. Smith: "Si un hombre se bautiza y se le confiere el santo sacerdocio, y es llamado para efectuar deberes relacionados con dicho sacerdocio, no es necesario que siempre est presente el Espritu Santo con l en persona al estar cumpliendo con su deber, pero todo acto justo que efecte . . . estar en vigor y ser reconocido por Dios, y cuanto mayor sea la porcin del espritu de Dios que lo acompae en su ministerio, tanto mejor para l, y aquellos a quienes ministre no sufrirn ninguna prdida. "Por tanto, la presentacin o 'don' del Espritu Santo sencillamente le confiere a un hombre el derecho de recibir en cualquier ocasin, cuando sea digno de ello y lo desee, el poder y la luz de verdad del Espritu Santo, aunque con frecuencia podr verse limitado a su propio espritu y criterio." {Doctrina del Evangelio, pg. 58; cursiva agregada.) En el contexto de lo que Nefi expresa, su declaracin de que el Espritu Santo mostrar "todas las cosas" que debemos hacer (vers. 5) se refiere a todo lo necesario para nuestra salvacin. (13-10) 2 Nefi 32:7-9. La barrera a la revelacin personal somos nosotros mismos "La revelacin nos es prometida segn nuestra fidelidad; as tambin, el conocimiento relativo a los misterios y al gobierno de la Iglesia. El Seor oculta an mucho de lo que revelara si los hombres de la Iglesia estuvieran preparados para recibirlo. Pero si ellos no viven de acuerdo con las revelaciones que El ha dado, cmo van a tener derecho a recibir ms? La gente de la Iglesia no est viviendo de acuerdo con los mandamientos que el Seor requiere de ella. "Nos encontramos, por lo tanto, en posicin muy parecida a la de los nefitas cuando Nefi habl de la revelacin: 'Y ahora yo, Nefi, no puedo decir ms; el Espritu hace cesar mis palabras, y quedo a solas para lamentar a causa de la incredulidad, y la maldad, y la ignorancia y obstinacin de los hombres; porque no quieren buscar conocimiento, ni entender el gran conocimiento, cuando les es dado con claridad, s, con toda la claridad de la palabra' [2 Nefi 32:7]. "Mormn y Moroni, en el Libro de Mormn, indican otras razones por las que el Seor no da mayor nmero de revelaciones a la gente. [Vase 3 Nefi 26:6-12; ter 4:4-12.] "No tenemos derecho a reclamar ms revelacin cuando rehusamos obedecer lo que el Seor ya ha revelado para nuestra salvacin. Sin embargo, las autoridades son dirigidas por revelacin, y esto es evidente para todos los que tienen el espritu de discernimiento. El Seor no ha abandonado a su pueblo, aunque los de su pueblo no siempre han puesto su confianza en El." (Vase Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo I, pgs. 268-269.) Nefi ense que el requisito para recibir el bautismo de agua y de fuego es seguir el ejemplo del Hijo de Dios; lo cual quiere decir que debemos intentar ser perfectos como lo es El, mediante el arrepentimiento de nuestros pecados con un corazn sincero, actuando sin hipocresa y sin malicia delante de Dios al hacer convenio de que tomaremos sobre nosotros el nombre de Cristo. Al recibir la ordenanza del bautismo, testificamos de nuestro deseo de hacer todo esto. Luego viene el bautismo de fuego y del Espritu Santo, por el cual el alma se purifica de los efectos del pecado y del mal, tal como lo comentamos en el Encabezamiento 13-6. Una vez satisfechas todas estas condiciones, la sangre expiatoria de Jesucristo nos limpiar de nuestros pecados. Pero supongamos que una persona ha llevado a cabo la ordenanza externa del bautismo y, a pesar de ello, nunca ha experimentado el bautismo interior de fuego, o si lo ha sentido, tal vez haya perdido, por negligencia, la compaa del Espritu Santo. Qu tiene que hacer? Nuevamente Nefi nos da la clave: la oracin. Las claves del poder espiritual son la oracin sincera, suplicante, anhelosa, intensa y el vivir en conformidad con esa oracin. Fue esta clase de oracin la que permiti que Ens recibiera la remisin de sus pecados (vase Ens 1-12), y puede hacer lo mismo por cualquier persona. Al profeta Jos Smith, el Seor le mand: "Ora siempre para que salgas triunfante; s, para que puedas vencer a Satans" (D. y C. 10:5). El poeta Edwin Markham expres la importancia de la oracin constante con las siguientes palabras: "El constructor que por vez primera puso un puente sobre el desfiladero del Nigara, antes de colgar su cable, de una orilla a la otra, hizo volar sobre la hondonada su venturosa cometa,

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arrastrando un hilo delgado para que manos ocultas lo tomaran desde la roca lejana, y tiraran as una cuerda mayor, luego otra ms gruesa; hasta que al fin a travs del abismo colg el cable, y luego el poderoso puente por el aire! "En igual forma enviamos nuestro pequeo pensamiento a travs del vaco, hasta las manos extendidas de Dios, proyectamos nuestro amor y fe para vencer el abismo, idea tras idea hasta que la pequea cuerda ha crecido y es una cadena que nada puede romper, y nos encontramos anclados con el infinito!" (Citado por David O. McKay, en CR, abril de 1946, pg. 116. Traduccin libre.) (13-11) 2 Nefi 33:1-4. Cmo podemos abrir nuestro corazn a los susurros del Espritu Santo? " . . . Existe un modo ms seguro de saber que el de ver con los ojos . . . "A pesar de las lgicas evidencias de la verdad del evangelio, slo se puede recibir testimonio de su veracidad por medio del Espritu. " 'No arda nuestro corazn dentro de nosotros?' Esta expresin se aplica tanto a la persona que busca el evangelio de Jesucristo hoy, como a la que lo buscaba en el perodo en que el Seor vivi en esta tierra . . . "En una revelacin manifestada en Doctrina y Convenios, el Seor ha establecido la prueba espiritual para encontrar la verdad: " 'Pero he aqu, te digo que tienes que estudiarlo en tu mente; entonces has de preguntarme si est bien; y si as fuere, causar que arda tu pecho dentro de ti; por lo tanto sentirs que est bien' (D. y C. 9:8). "Las palabras 'sentirs que est bien' se refieren a un clido sentimiento que llega al alma . . . Es un sentimiento nico por la paz y gozo que produce, debido a que proviene de Jesucristo. Es ste el sentimiento que da un conocimiento mayor y un testimonio ms seguro que los que puedan brindar carne y sangre." (Loren C. Dunn, "No arda nuestro corazn?", Liahona, octubre de 1977, pag. 22.) (13-12) 2 Nefi 33:5-15 Una vez ms encontramos un importante punto de vista en cuanto a aquellos que dedican tanto tiempo y esfuerzo tratando de desacreditar el Libro de Mormn. Muchos misioneros han tenido que enfrentar a personas que sienten enojo por el mensaje de este libro. Aqu Nefi claramente indica en qu radica ese enojo, aunque a menudo quienes lo expresan creen que lo hacen en el nombre de Dios y de la verdadera religin. Al prepararse para dar fin a su relato, Nefi nos explica que l ha alcanzado sentir caridad para con todas las personas. Advirtase tambin la forma en que Moroni dio trmino a su relato con un comentario sobre la caridad. (Vase ter 12:33-39; Moroni 7:40-48.) Tambin otros profetas, adems de Nefi, expresaron el concepto de que los lectores del Libro de Mormn se encontrarn con los autores originales, cara a cara, en el gran da del juicio. (Vase ter 12:38, 39; Moroni 10:27-29.)

RESUMEN ANALTICO
EL SEOR HA PROVISTO PODER Y GUIA PARA NOSOTROS EN NUESTRO ESFUERZO POR RECORRER LA SENDA DE LA PERFECCIN

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Jacob 1-4, 7

Pongamos nuestro corazn en las cosas de Dios

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Sera difcil que una persona escribiera un diario personal de igual longitud? (14-2) Jacob 1:8. En qu forma sufrimos la cruz de Cristo? "De la crucifixin de Cristo se deriva el concepto de que cualquier gran afliccin o prueba que reciban los miembros de la Iglesia constituye en s una cruz que se debe soportar como parte de la obligacin de vencer al mundo . . . "Igualmente, la causa del evangelio exige que todo hombre tome su cruz y que siga a Aquel que llev la propia hasta el Glgota. Esto es, los santos deben llevar sobre s la cruz del servicio y la consagracin, la cruz de la devocin y de la obediencia." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 173.) (14-3) Jacob 1:9-12 Hasta aqu hemos estudiado cuidadosamente la vida y los escritos de Nefi. Al leerlos, hemos aprendido mucho respecto a su personalidad y carcter. Puede sorprendernos, entonces, que el pueblo de Nefi haya sentido tanto amor y respeto por l? (14-4) Jacob 1:9-19. Qu responsabilidad tiene el profeta de llamar al pueblo al arrepentimiento? "El presidente John Taylor dijo en una ocasin, hablando a los hermanos del sacerdocio: 'Si no magnificis vuestros llamamientos, Dios os tendr por responsables por aquellos a los que pudisteis haber salvado si hubierais cumplido con vuestro deber'. "Esta declaracin nos exhorta a poner manos a la obra. Si por causa de los pecados de comisin u omisin pierdo lo que podra haber tenido en el ms all, yo mismo debo sufrir, y, sin duda, mis seres amados junto conmigo. Pero si fracaso en mi asignacin como obispo, como presidente de estaca, presidente de misin o Autoridad General de la Iglesia si alguno de nosotros no ensea el camino, dirige y ayuda a salvar a los que estn bajo nuestra direccin y bajo nuestra jurisdiccin, entonces el Seor nos tendr por responsables si ellos se pierden por causa de nuestro fracaso en cualquiera de esos llamamientos." (Hugh B. Brown, en CR, octubre de 1962, pg. 84.)

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE JACOB 1-4, 7


(14-1) Jacob 1:1-7 Qu decidi Jacob escribir sobre las planchas menores? De qu utilidad podra serle a una persona que est planeando escribir su propio diario el tomar en cuenta lo que era ms importante para Jacob? El libro de Jacob no es muy extenso, pero quin podra calcular su valor?

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(14-5) Jacob 2:1-11 Advirtase el intenso inters de Jacob en su pueblo. Cul era la fuerza que lo motivaba? He aqu una gran leccin para cualquiera que posea una mayordoma sobre otras personas. Qu podra aprender un maestro orientador del ejemplo que nos dio Jacob? (14-6) Jacob 2:12-19. Condena el Libro de Mormn la riqueza? El Libro de Mormn no condena la riqueza en s. Lo que seala es que el amor al dinero es pernicioso porque reemplaza a Dios como centro de nuestra vida. Tratar de alcanzar la riqueza se torna en el objetivo, en lugar de ser un medio para hacer el bien. En este importante pasaje y en otros correlacionados (Mosah 4:16-26; Santiago 5:1-6; D. y C. 56:16-20; 104:13-18; 1 Timoteo 6:3-12, 17-19), se nos ensea en cuanto a la acumulacin de riquezas: 1. La edificacin del reino de Dios debe tener prioridad sobre cualquier otra actividad. 2. El dinero es un medio de intercambio y en s mismo es neutro, o sea, no es bueno ni malo. En cada caso, la actitud que el hombre tenga hacia las cosas materiales y espirituales es la que determina si el dinero es bueno o malo. 3. Las dos relaciones ms bsicas que tenemos son las que determinan nuestra actitud hacia lo espiritual y hacia lo material. Estas relaciones son las siguientes: a. La relacin con Dios. Si inclinamos el corazn en direccin contraria a Dios, las cosas del mundo se convierten en lo ms importante para nosotros. Es por eso que Pablo llama idolatra a la codicia. (Vase Efesios 5:5; Colosenses 3:5.) b. La relacin con nuestros semejantes. Al perder de vista lo importante que es sentir hermandad hacia los hombres, nuestro deseo de bienes materiales nos lleva a la deshonestidad, a la codicia, a la negligencia para con los pobres, etc. El pueblo nefita haba desarrollado una relacin negativa para con Dios y para con sus semejantes, lo que llev a Jacob a reprender su conducta. (14-7) Jacob 2:17-19. Qu relacin existe entre las riquezas del mundo y las de la eternidad? "Qu buscis primeramente? Qu pensamiento es el ms dominante y supremo en vuestra mente? Este determinar en gran medida vuestro destino. A pesar de la complejidad de la sociedad humana, podemos abarcar todos los propsitos mediante dos que son sumamente importantes. Primero, el mundo de la ganancia material; y, segundo, el mundo de la felicidad que consiste en el amor y el poder para hacer el bien. Si vuestro propsito es la obtencin de ganancia mundanal, podis obtenerla. En este mundo podis obtener casi cualquier cosa que os propongis. Si trabajis para alcanzar riqueza, podis tenerla, pero antes de hacer de ella el nico propsito de vuestra vida, echad una mirada a los que lo han sacrificado todo por lograrla, a aquellos que la han deseado slo por el deseo de acumularla. El oro no corrompe al hombre; lo que corrompe es el motivo por el cual se adquiere." (David O. McKay, Treasures of Life, pgs. 174-175.) (14-8) Jacob 2:20-22. Por qu se condena tan severamente el orgullo? Al orgullo a veces se le llama el gran pecado del espritu; fue el pecado de Lucifer. (Vase Isaas 14:12-14.) El presidente N. Eldon Tanner habl de esta fuente de tantos pecados, en la forma siguiente: "De esto encontramos numerosos ejemplos cuando una persona, olvidando quin es, quiere ser popular con sus compaeros y desea recibir sus halagos. A menudo, los atletas se dejan llevar de tal modo por el xito y deseo de aplauso que olvidan sus responsabilidades para con Dios y la importancia de su aprobacin, y como consecuencia, pierden el camino. Esto se aplica a los polticos, miembros de clubes profesionales y gente de negocios. Ese anhelo de fama y popularidad a menudo controla las acciones, y al sucumbir, la persona se encuentra con que est totalmente retorcida, cuando haba planeado slo inclinarse un poco. " . . . si en los asuntos importantes los individuos se preocupan ms por agradar a los hombres que a Dios, entonces sufrirn del mismo Virus' que Satans, ya que hay muchas situaciones en las que la bsqueda del halago resultar claramente en perjuicio y no en beneficio de la humanidad, porque se preocuparn por las cosas materiales en lugar de aquellas que son eternas y buenas. "Cunto ms satisfactorio es recibir el elogio de Dios, sabiendo que es plenamente justificado y que su amor y respeto por nosotros persistirn, cuando generalmente el halago de los hombres es pasajero y desilusionante." ("Amad la gloria de Dios", Liahona, feb. de 1976, pg. 54.)

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(14-9) Jacob 2:23-30. Por qu ense Jacob a los nefitas que no deban practicar el matrimonio plural? Jacob indica que si el Seor manda a su pueblo practicar el matrimonio plural a fin de "levantar posteridad" para s, entonces el pueblo debe hacerlo (vers. 30). Sin embargo, si el Seor no manda a su pueblo practicarlo, entonces el hombre no debe tener ms de una esposa (vers. 27). Jacob aclara que el Seor no quera que los nefitas practicaran ninguna forma de matrimonio plural. (14-10) Jacob 3:1-10. La importancia de la pureza de corazn Hablando de las apariencias y de lo que alberga el corazn de las personas, el presidente Spencer W. Kimball dijo lo siguiente: "Sin puede ser edificada solamente entre aquellos que son puros de corazn, no entre un pueblo atrapado por la codicia o la ambicin, sino por un pueblo puro y generoso. No un pueblo puro en apariencia, sino un pueblo puro de corazn. Sin debe estar en el mundo mas no ser del mundo, ni esclavizada por un sentido de seguridad carnal, ni paralizada por el materialismo. No, Sin no est comprendida en las cosas del orden inferior, sino en aquellas del orden supremo; cosas que exaltan la mente y santifican el corazn." ("Convirtmonos en puros de corazn", Liahona, agosto de 1978, pg. 129.) (14-11) Jacob 3:11. Quin padece la segunda muerte? "Las nicas personas que sufrirn este terrible destino son los hijos de perdicin, que irn con el diablo y sus ngeles 'a las tinieblas de afuera'. Todos los dems del gnero humano, aun los inicuos, recibirn cierta medida de salvacin despus de sufrir la ira de Dios. Sin embargo, necesariamente tendrn que arrepentirse y aceptar el evangelio de Jesucristo tal como se les indique. No recibirn ordenanzas que no correspondan a su reino. De la lectura de otros pasajes descubrimos que habr multitudes, aun la mayora de la humanidad, que nunca tendrn el privilegio de volver a morar en la presencia del Padre y del Hijo. No podrn estar en su presencia, pero no se vern enteramente privados de la bendicin divina . . . "Los que estarn sujetos permanentemente a la segunda muerte sern aquellos que hayan tenido el testimonio del Espritu Santo y que hayan conocido la verdad y que luego lo han rechazado, llevando a Cristo al escarnio." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 1:76, 78.) (14-12) Jacob 3:12-14; 4:1-4 Advirtase la forma en que Jacob obedeci la orden de Nefi de slo escribir en las planchas menores "las cosas . . . [del] alma" (2 Nefi 4:15). Lo que Jacob recalca es el testimonio de Cristo y su evangelio. (14-13) Jacob 4:5-13 En este pasaje Jacob da una importante visin de la ley de Moiss y del Antiguo Testamento. En este captulo se comprueba la falsedad del concepto de que los judos siempre haban adorado a un solo Dios (la Trinidad). Jacob ensea que los profetas del Antiguo Testamento anteriores a su poca saban de Cristo y del Padre y correctamente adoraban al Padre en el nombre de Cristo. Jacob tambin indica que la ley de Moiss era mucho ms que una ley de mandamientos estrictos y cdigos legales (como afirman muchos eruditos). (14-14) Jacob 4:14-18. Qu significa "traspasar lo sealado"? "En el Libro de Mormn, Jacob habla de la antigua Jud que rechaz las palabras de sus profetas porque las personas que vivan entonces 'despreciaron las palabras de claridad' y 'procuraron cosas que no podan entender' (Jacob 4:14). Da la impresin de que prefirieron el bordado intelectual antes que todo el ropaje del evangelio los adornos superfluos antes que la tela. De hecho, podemos suponer que algunas personas prefirieron la complejidad en lugar de la sencillez porque en la complejidad conceptual tal vez podra haber escape, o excusa, para no cumplir y para justificar el fracaso. En cualquier caso, esta increble ceguera que llev al rechazo de aquellas verdades mencionadas por los profetas y que impeda que se reconociera a Jess por lo que El era se produjo, de acuerdo con Jacob, 'por traspasar lo sealado'. Quienes miran ms all de la sencillez, ms all de los profetas, ms all de Cristo y ms all de sus sencillas enseanzas, esperaron en vano entonces, tal como esperarn en vano ahora, pues solamente el evangelio de Jesucristo nos ensea las cosas tal como realmente son y realmente sern. En las revelaciones hay ms realismo que en el mbito de la investigacin seglar, pues este ramo es congnitamente corto de vista. Sin la revelacin y su estabilidad absoluta, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das tambin seguira las prcticas de la poca, tal como lo han hecho algunas iglesias; pero como advirti Samuel Callan, la iglesia que se despose con las costumbres de la poca ser 'viuda

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en cada nueva generacin'. As es que una de las seas de la Iglesia verdadera y viviente es que no se deja desviar por las locuras y caprichos del mundo, sino que se mantiene firme siguiendo la palabra del Seor." (Neal A. Maxwell, "On Being a Light", discurso dado en el Instituto de Religin de Salt Lake, 2 de enero de 1974, pg. 1.) Nota: Los captulos 5 y 6 de Jacob, que tratan sobre la alegora del olivo, se estudiarn en el captulo 15 de este manual. (14-15) Jacob 7:1-26. Qu es un anti-Cristo? Anti-Cristo es aquella persona que se opone al Seor. Sin embargo, su oposicin se puede manifestar en dos formas: puede proclamarse el salvador del pueblo y ofrecer una seudosalvacin basada en principios promulgados por s mismo pero calculados para acarrearle honor y gloria de parte del mundo. En otras palabras, mediante sus palabras o sus acciones dice: "Soy la fuente de salvacin y poder". La segunda manera en que puede ser un anti-Cristo es patrocinar a otra persona, u otro sistema, como substituto del Salvador, y luego buscar promulgar este substituto en el corazn y la mente de la gente. De cualquiera de las dos maneras, el resultado es el mismo: se ensea a la gente a rechazar al Maestro y a buscar en otra parte la solucin de sus problemas espirituales. Aqu, en Jacob 7, encontramos el primero de varios de los anti-Cristos que registra el Libro de Mormn. Sherem, al igual que los que vinieron despus, era experto en oratoria y en palabras de adulacin. (Vase el versculo 4.) (14-16) Jacob 7:13. Quin est incluido entre los que buscan seales? "Como las seales los milagros, dones del Espritu siempre llegan despus de creer en el evangelio verdadero, es inevitable que los incrdulos que estn en rebelin abierta contra la verdad (sujetos como estn a la direccin y a los susurros de Satans) intenten refutar la obra del Seor provocando a sus ministros con un: Mustrennos una seal . . . "En realidad, buscar seales . . . es evidencia de una total y suprema iniquidad de parte de ellos. 'La generacin adltera busca seales', dijo el Maestro . . . "Aun entre los miembros, a veces aparecen personas espiritualmente dbiles que buscan seales . . . "Buscar los dones del Espritu mediante la fe, la humildad y la devocin a la rectitud no se debe confundir con la bsqueda de seales." (McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 714-715.) Vase tambin Doctrina y Convenios 63:7-12 para un anlisis de la relacin que existe entre la fe y las seales. (14-17) Jacob 7:27. Qu podemos decir del vocablo adieu que aparece en la traduccin al ingls del Libro de Mormn? "Algunos crticos del Libro de Mormn, contrarios a los Santos de los ltimos Das, han elevado la pregunta referente a cmo Jacob us el vocablo adieu [en el texto en ingls] cuando esta palabra es de origen francs, lengua que no se desarroll sino cientos de aos despus de la poca de Jacob. Tales crticos evidentemente pasan por alto el hecho de que el Libro de Mormn es literatura traducida, y que Jos Smith se sinti en libertad de usar en la traduccin cualquier trmino que le era familiar a l y a sus lectores y que mejor transmitiera el sentido dado por el autor original. Es interesante notar que en hebreo hay una frase, Lehitra 'ot, que esencialmente tiene el mismo sentido que el vocablo adieu. Ambos son mucho ms que una simple despedida; incluyen la idea de una bendicin . . . Carecera de sentido hacer presente a esos crticos que ninguna de las palabras contenidas en la traduccin inglesa del libro de Jacob, las us el mismo Jacob? Esas palabras provienen todas del idioma ingls, el cual no apareci sino mucho despus de la poca de Jacob!" (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 163.)

RESUMEN ANALTICO

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(14-19) Los que buscan primeramente el reino de Dios usarn su riqueza correctamente y sern grandemente bendecidos "Los hombres codician las cosas vanas de este mundo. En su interior son codiciosos. Cierto es que las cosas de este mundo se han hecho para nuestra comodidad, y hacen que algunas personas se sientan tan felices como es posible serlo aqu; pero las riquezas no pueden hacer felices a los Santos de los ltimos Das. Las riquezas mismas no pueden producir la felicidad permanente; solamente puede hacerlo el Espritu que viene de lo alto . . . " . . . El hombre o la mujer que ponga las riquezas de este mundo y las cosas temporales por encima de las cosas de Dios y la sabidura de la eternidad, no tiene ojos para ver, ni odos para or, ni corazn para entender. Para qu son las riquezas? Para obtener bendiciones, para hacer el bien. Entonces utilicemos lo que el Seor nos da de la mejor manera posible para edificar el reino de Dios, para contribuir al progreso de la verdad en la tierra, a fin de que podamos ver y gozar de las bendiciones de la Sin de Dios en este mundo." (Brigham Young, Discourses of Brigham Young, pgs. 306-307.)

QUIENES FIJEN SUS CORAZONES EN DIOS SE ESFORZARAN POR ESTABLECER EL REINO DE DIOS Y USAR SU RIQUEZA PARA BENDECIR A LOS HIJOS DE EL (14-18) El Seor no desea que su pueblo sea pobre, pero es menester que busquen primeramente el reino de Dios "Ganarse la vida probablemente ocupa, ms que ninguna otra cosa, la mayor parte de nuestros pensamientos y de nuestra ambicin. Ganarse la vida es sumamente importante para nosotros, ya que provee para la familia, aporta para la educacin y establece un plan de vida para nuestros hijos, a fin de que aprendan a llevar un hogar y a seguir adelante en la vida en forma correcta. "El Seor no tiene en mente que seamos un pueblo afligido por la pobreza. Uno de los ltimos sermones que escuch predicar al presidente Joseph F. Smith fue en el templo ante una selecta asamblea, y recuerdo claramente que dijo en aquella ocasin que el Seor nunca tuvo en mente que los Santos de los ltimos Das fueran un pueblo afligido por la pobreza y carente de recursos. Su voluntad era que por medio de su rectitud pudieran heredar lo bueno de la tierra si su intencin fuera utilizarlo correctamente . . . "No dijo que se pudiera lograr sin trabajar arduamente . . . "No pensis, hermanos y hermanas, que estamos peleados con los bienes si stos se adquieren legtimamente. Es la manera en que se utiliza la riqueza lo que a menudo es tema de crtica." (Stephen L. Richards, Where Is Wisdom?, pgs. 57-58.)

Jacob 5, 6

La alegora de Zens

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE JACOB 5, 6


(15-1) Jacob 5. Qu es una alegora y cul es el significado especial de sta en particular? Una alegora es un relato que contiene ms de un significado. La alegora recurre a representaciones simblicas de ideas morales o espirituales, las que generalmente tienen un sentido mucho ms significativo que lo que se aprecia a simple vista. Su contenido siempre representa algo ms. En la alegora de Zens, por ejemplo, la via, los rboles, las ramas, el amo y los siervos representan realidades importantes. El valor de la alegora radica en comprender qu es lo que sta representa. "La parbola de Zens, descrita por Jacob en el captulo cinco de su libro, es una de las parbolas ms importantes que se han registrado. Esta parbola, por s sola, es una prueba convincente de la veracidad del Libro de Mormn. Ningn ser mortal poda haber escrito una parbola semejante sin contar con la inspiracin del Seor. Es una lstima que demasiados de los que leen el Libro de Mormn pasan por alto y menosprecian las verdades que contiene con relacin a la historia, dispersin y congregacin final de Israel. Dichos miembros de la Iglesia, a los que se ha hecho notar el gran significado de esa parbola, han dicho que no llegan a comprenderla. Sin em-

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bargo, es sencilla y muy clara para la mente de quienes afanosamente buscan conocer la verdad. Ningn hombre carente de inspiracin divina pudo haber escrito una parbola como esa." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 4:141.) (15-2) Jacob 5:1. Quin era Zens, y por qu cit Jacob su alegora? "Zens [era un] profeta hebreo que a menudo citaban los siervos nefitas de Dios. Todo lo que se nos dice de su historia personal es que lo mataron porque testific osadamente de lo que Dios le haba revelado. Que se trataba de un hombre grandemente bendecido por el Seor, que posea el espritu de profeca, se hace evidente en esa maravillosa y casi incomparable parbola de la via que detalla Jacob en sus registros (Jacob 5). Sus profecas las citan tambin Nefi (1 Nefi 19:10, 12, 16), Alma (Alma 33:3, 13, 15), Amulek (Alma 34:7), Samuel el Lamanita (Helamn 15:11) y Mormn (3 Nefi 10:16)." (George Reynolds, citado en la obra de Smith, Answers to Gospel Questions, 4:139.) A la alegora de Zens se le conoce como la alegora del olivo cultivado y el olivo silvestre. Sin duda Jacob la incluy aqu debido a que anteriormente haba predicho que los judos, por causa de su tropiezo, rechazaran la piedra (Cristo) sobre la que podan levantar un firme cimiento (vase Jacob 4:15). Entonces Jacob dijo: "Y ahora, amados mos, cmo ser posible que stos, despus de haber rechazado el fundamento seguro, puedan jams edificar sobre l, para que sea la principal piedra de su ngulo? "He aqu, amados hermanos mos, os aclarar este misterio, a no ser que de algn modo se debilite mi firmeza en el Espritu, y tropiece por motivo de mi gran ansiedad por vosotros. "He aqu, hermanos mos, no os acordis de haber ledo las palabras del profeta Zens, las cuales habl a la casa de Israel . . . ?" (Jacob 4:17-18; 5:1.) A continuacin Jacob pasa a citar al profeta Zens. Es evidente que citaba la alegora para demostrar cmo Israel, el pueblo escogido del Seor, rechazara al Mesas, sera esparcido como consecuencia y finalmente sera recogido. (15-3) Jacob 5:1. Por qu el Seor y sus profetas utilizan el lenguaje simblico y figurado? "El Seor us parbolas con frecuencia durante su ministerio para ensear los principios del evangelio. Sin embargo, su propsito al contar estos breves relatos no era exponer con claridad estos principios de su evangelio para que todos sus escuchas entendiesen, sino ms bien esconder la doctrina a fin de que solamente los de espritu iluminado pudieran entenderla, mientras que aquellos cuyo entendimiento se encontraba en la obscuridad siguiesen en ella . . . (Mateo 13:10-17.) A ninguna persona se le debe ensear ms de lo que su capacidad espiritual pueda asimilar. Por ejemplo, Jess primero dio y luego parcialmente interpret la parbola del trigo y la cizaa (Mateo 13:24-30, 36-43), y aun as su significado fue tan poco claro que se necesit una interpretacin especial, la que se dio por revelacin en stos, los ltimos das. (D. y C. 86.)" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 553.) Adems de esta razn se debe tener en cuenta que el lenguaje figurado tiene otras cualidades que lo hacen de gran valor para nosotros. Primero, el significado se obtiene solamente al meditar, buscar y orar. Esta caracterstica se relaciona con lo que el eider McConkie dijo anteriormente. Pero adems, crea en el literato espiritual una serie de interrogantes, y la bsqueda de las respuestas a ellas acarrear una comprensin ms completa en todos los campos de estudio de las Escrituras si se lleva a cabo. Una tercera razn es que una vez que la figura, parbola o alegora se entiende, su impacto es mucho ms profundo. Por ejemplo, Jess pudo haber dicho simplemente que sin El sus discpulos no tendran vida o poder. Pero, en vez de hacer eso, utiliz una figura tomada de la naturaleza, cuya vivida representacin era profunda y hermosa. Dijo: "Yo soy la vid, vosotros los pmpanos . . . separados de m nada podis hacer". (Juan 15:5. Vanse los vers. 1-8.) (15-4) Jacob 5:2. Qu significa "casa de Israel" como se utiliza en las Escrituras? Una de las confusiones que esta frase ocasiona es que no se usa siempre para referirse a lo mismo. Generalmente hay tres formas en las que se usa el trmino Israel: 1. Sangre de Israel. Se le dio el nombre de Israel al gran patriarca Jacob, nieto de Abraham. Lo recibi despus de haber luchado con un mensajero de Dios y luego de recibir una bendicin. El mensajero le dijo: "No se dir ms tu nombre Jacob, sino Israel; porque has luchado con Dios y con los hombres, y has vencido" (Gnesis 32:28). El nombre Israel significa "prncipe de Dios" o "El que lucha con Dios". Por medio de sus cuatro esposas, Jacob, o Israel, tuvo doce hijos. Al crecer ellos y engendrar a sus propias familias, se les conoci como a las doce tribus de Israel. Como Dios haba hecho convenio con Abraham y sus descendientes, los israelitas llegaron a ser co-

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nocidos como el pueblo del convenio. Por lo tanto, en este sentido, la expresin sangre de Israel se podra definir como referente a cualquier descendiente de los doce hijos de Jacob. En los casi cuatro mil aos que han pasado desde la poca de Jacob, ha habido innumerables casamientos entre los descendientes de Israel y los gentiles (no israelitas). Aunque quizs pensemos que los judos o lamanitas son los nicos sobrevivientes conocidos (como raza diferente, identificable) del Israel original, literalmente hay millones de personas que podran trazar su linaje hasta una de las doce tribus; por lo tanto, en un sentido muy real, ellas tambin son parte de la sangre de Israel. 2. Tierra de Israel. El Seor les prometi a Abraham y a sus descendientes la tierra de Palestina y las zonas circunvecinas. (Vase Gnesis 15:18.) Despus del xodo de Egipto y de andar en el desierto, los israelitas, bajo la direccin de Josu, entraron en la tierra prometida y la tomaron de los pueblos cananeos. El territorio se dividi entre las doce tribus, y Canan lleg a conocerse como la tierra de Israel. Posiblemente se deba notar que las doce tribus que participaron en la reparticin del territorio no eran exactamente las mismas doce originales de Jacob. La tribu de Lev, que tena el derecho del Sacerdocio Aarnico, no recibi herencia de tierra para poder mezclarse con las dems tribus y servirlas y bendecirlas mediante el sacerdocio. Jos haba recibido una bendicin doble y por lo tanto a ambos hijos suyos, Manases y Efran, Israel los adopt y se convirtieron en tribus. (Vase Gnesis 48:5-20; Josu 14:4; 21:1-45.) Efran recibi la primogenitura en lugar de Rubn (1 Crnicas 5:1, 2) porque Rubn cometi adulterio con Bila, una de las esposas de Jacob (Gnesis 35:22). Sin embargo, la tribu de Rubn recibi una porcin de tierra cuando las tribus conquistaron Canan. De ese modo, en la divisin del territorio, Lev solamente recibi ciudades, y Efran y Manases tomaron el lugar de Jos. De manera que aunque al principio la gente de la tierra de Israel y la sangre de Israel eran el mismo pueblo, el uso del trmino Israel para una zona y la gente que la habitaba lleg a ser cada vez ms comn. Ms adelante la situacin se complic an ms a la muerte del rey Salomn, cuando el reino de Israel se dividi en dos. El del norte, integrado por diez tribus, mantuvo para s el nombre de Israel, en tanto que el del sur, formado por dos tribus, se llam Jud, ya que el gobierno perteneca a la tribu de Jud y constitua la mayora de sus habitantes. 3. Israel del convenio. En las Escrituras aprendemos que el Seor primero hizo su convenio con Adn y luego lo renov con los patriarcas justos desde Adn hasta Abraham. Muchos consideran a Abraham como el padre del convenio porque el pacto se renov con l y es en relacin con l que se encuentra la descripcin ms detallada de los trminos del pacto. Por esta razn a menudo se le llama el convenio abrahmico. Pero debemos recordar que no comenz con l. Hablando de las promesas sagradas o convenios que el Seor hizo con Abraham, el eider Bruce R. McConkie dijo: "Abraham primero recibi el evangelio mediante el bautismo (que es el convenio de salvacin), luego se le confiri el sacerdocio mayor y entr en el casamiento celestial (que es el convenio de exaltacin), obteniendo la seguridad de tener progenie eterna. Finalmente recibi la promesa de que todas estas bendiciones se les ofreceran a todos los de su posteridad. (Abraham 2:611; D. y C. 132:29-50.) Incluida en las promesas divinas que se le dieron a Abraham se encontraba la certeza de que Cristo vendra a travs de su descendencia, y de que su posteridad [la de Abraham] recibira ciertas tierras escogidas, prometidas como herencia eterna. (Abraham 2; Gnesis 17; 22:15-18; Glatas 3.)" (Mormon Doctrine, pg. 13.) En otras palabras, todos los que estn deseosos de aceptar y honrar el convenio del evangelio se convierten en los hijos e hijas de Abraham, ya sea por linaje o por adopcin. Este parece ser el sentido simblico de los doce bueyes que sostienen las piletas bautismales de los templos. Al entrar a las aguas del bautismo, hacemos pactos con el Seor y nos convertimos en el Israel espiritual, o sea, las personas que hacen y honran el convenio de ser el pueblo elegido del Seor. Este concepto del Israel del convenio es el sentido ms significativo del vocablo Israel. Qu valor espiritual y eterno tendr el ser de la sangre de Israel si se rechaza o desobedece el convenio? Pablo, quien entenda perfectamente este concepto, dijo: " . . . no todos los que descienden de Israel son israelitas, ni por ser descendientes de Abraham, son todos hijos . . . sino que los que son hijos segn la promesa son contados como descendientes" (Romanos 9:6-8). En otras palabras, la descendencia por sangre no es garanta del favor espiritual de Dios. (Sin embargo, el ser descendiente de Israel acarrea la responsabilidad de liderazgo y de compartir el evangelio. [Vase Abraham 3:22, 23.] Desafortunadamente, demasiados de la sangre de Israel hacen caso omiso de esta responsabilidad.) Por lo tanto, un descendiente de Jacob, aun cuando sus antepasados no se hubieran mezclado con los gentiles, no es necesariamente un verdadero israelita en el sentido espiritual de la palabra. Advirtase la forma clara en que Nefi ense este importante concepto:

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"Porque he aqu, os digo que cuantos de los gentiles se arrepienten son el pueblo del convenio del Seor; y cuantos judos no se arrepienten sern talados; porque el Seor no hace convenio con nadie sino con aquellos que se arrepienten y creen en su Hijo, que es el Santo de Israel" (2 Nefi 30:2). (15-5) Jacob 5:3. Significado simblico del olivo El uso del olivo como smbolo de la casa de Israel es un ejemplo excelente que nos ayuda a comprender por qu Dios usa el simbolismo para ensear a sus hijos las leyes y los principios del evangelio. Zens no fue el nico profeta que us el olivo como smbolo figurativo para representar al pueblo escogido de Dios. Jeremas, previendo la destruccin de los judos a manos de Babilonia, compar el pueblo del convenio con un olivo verde consumido por el fuego. (Jeremas 11:16.) Tambin el apstol Pablo, cuando advirti a los cristianos romanos contra el orgullo cuando ellos compararon su posicin favorecida con la de los judos, us una breve alegora, casi idntica a la de Zens en el Libro de Mormn. (Romanos 11:17-24.) En la revelacin moderna, en una parbola concerniente a la redencin de Sin, nuevamente encontramos la figura de la via y del planto de olivos (D. y C. 101:43-66). Es obvio que el olivo es un smbolo que representa a Israel, pero por qu inspira el Seor a sus profetas a elegir ese rbol en particular para representar a su pueblo elegido? En su sabidura infinita, Dios eligi formas simblicas que son como profundos pozos de agua. Desde cualquier nivel uno puede apagar su sed de conocimiento; pero cuanto ms profundo se hace descender el cntaro, ms fresca y dulce se torna el agua. Al examinar el uso del olivo como smbolo de Israel, varias cosas nos vienen inmediatamente a la mente. El olivo es algo vivo y produce buen fruto en abundancia. Se eligi y apart a la casa de Israel de otras naciones para producir buenas obras, para nutrir y sostener al mundo. A semejanza de otros rboles, el olivo provee amparo de los ardientes rayos del sol y requiere que se le nutra constantemente para sobrevivir. Aqu se hace nuevamente evidente el simbolismo del propsito de Israel y su necesidad de depender del Seor. Sin embargo, muchos rboles tienen caractersticas similares: el manzano es igualmente fructfero; el sauce provee ms sombra; los ctricos necesitan tierra ms frtil que el olivo. Debemos entonces ahondar ms en el tema. Durante siglos se ha asociado la rama de olivo con la paz. Cuando la paloma retorn a No, que esperaba en el arca, llevaba en su pico una hoja de olivo como smbolo de que la tierra nuevamente estaba en paz con Dios. (Vase Gnesis 8:11.) La rama de olivo se us en Grecia y en Roma para representar la paz, y todava se usa en ese sentido en los escudos de varios pases del mundo. La guerra y sus penosas consecuencias de destruccin, saqueo de la tierra, sitio y muerte, eran difcilmente condiciones apropiadas para el cultivo de huertos de olivo que requieren muchos aos de atencin para llegar a plena produccin. Esta puede ser la razn por la que el olivo se lleg a asociar con la paz; pero cualquiera que sea la fuente, el simbolismo es evidente. La casa de Israel es la fuente de la verdadera paz para el mundo: su Dios, Jehov, es el Prncipe de Paz. Alguien dijo una vez que no se eligi a Israel para ser una "nacin altiva", sino para ser un pueblo que elevara a los dems. En casi seis mil aos de historia, la tierra ha conocido pocos perodo de paz. La nica fuente de paz es Jesucristo, y la paz se obtiene slo mediante la obediencia a las leyes y ordenanzas de su evangelio. Estas leyes y ordenanzas se dan al mundo mediante la casa de Israel, simbolizada por el olivo. Otro evidente significado simblico es que el olivo, a diferencia de la mayora de los rboles frutales, no se puede plantar de la misma forma. Si el vastago verde de un olivo se planta directamente y se le permite crecer, se convierte en un olivo silvestre, un arbusto que crece sin control en una maraa de gajos y ramas que solamente producen un pequeo fruto inservible. (Vase Harold N. y Alma L. Moldenke, Plants of the Bible, pg. 159.) Para llegar a ser un olivo productivo, el gajo principal del silvestre se debe cortar totalmente y en ella injertar una rama de un olivo cultivado. Mediante podas y cuidados, el rbol comenzar a dar fruto a los siete aos, pero no alcanzar su mxima productividad hasta despus de unos quince aos. En otras palabras, el olivo no puede producir buen fruto por s mismo, sino que requiere injertos y cuidados por parte del labrador. Recordemos la figura que utiliz Jess para describirse a s mismo, a su Padre y a aquellos que los sirven: "Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. Todo pmpano que en m no lleva fruto, lo quitar; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiar, para que lleve ms fruto. Ya vosotros estis limpios por la palabra que os he hablado" (Juan 15:1-3). El vocablo griego que se tradujo al espaol como limpiar tambin puede significar podar, y en el texto griego el versculo 3 sigue la metfora y dice: "Ya vosotros estis podados". Dios es el labrador y poda las ramas silvestres de nuestra vida espiritual si nos sometemos a su tierno cuidado. De esa

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manera llegamos a ser como el olivo cultivado. A travs de largos siglos de historia Israel ha demostrado una y otra vez cuan extraordinariamente apropiado es este smbolo. Cuando se puso en las manos de su Dios para que los podara e injertara, prosper y dio buen fruto; pero al apartarse del Amo de la via y buscar su propia fuente de vida y sostn, se torn silvestre, infructfero y sin belleza. Podemos claramente reconocer al Israel apstata en esta descripcin del olivo silvestre: "El olivo silvestre es una clase de reversin hacia la planta primitiva como ocurre tambin con la higuera y el almendro, y ocurre cuando se desatiende el crecimiento del rbol . . . "En la mayora de los cultivos de olivo mal atendidos se pueden ver arbustos de 'olivos silvestres' que, aunque muy diferentes del rbol cultivado de hojas ms cortas, pequeas y verdes, y de tallo ms verde y d u r o , provienen de l. Como regla general, el olivo silvestre es un arbusto, pero puede crecer hasta ser un rbol y producir aceitunas pequeas e intiles. Cuando en Palestina se encuentran bosquecitos de olivos silvestres, por lo general son descendientes de rboles cultivados que murieron mucho tiempo antes." (James Hastings, ed., Dictionary of the Bible, s.v. "Olive".) El olivo es notorio por otras dos caractersticas que son muy diferentes de las de otros rboles frutales. Primero, aunque requiere casi quince aos para alcanzar su plena fructificacin, puede producir durante siglos. Algunos rboles que se encuentran en la Tierra Santa han producido abundantemente por lo menos durante cuatrocientos aos. La segunda cualidad sorprendente de este rbol es que cuando finalmente envejece y comienza a morir, las races echan nuevos brotes que, si se injertan y se podan en la forma correcta, crecern hasta convertirse en rboles. Por lo tanto, aparte de que el rbol mismo puede producir fruto durante siglos, la raz del rbol puede seguir produciendo fruto y nuevos rboles durante milenios. Se cree que algunos de los antiguos olivos en Israel hoy da provienen de rboles ya antiguos de la poca en que Cristo viva sobre la tierra. La raz del rbol echa brotes aun despus de que el rbol se corta. En su obra Plants of the Bible [Plantas de la Biblia] (pg. 159), los Moldenkes dicen: "Es muy difcil secar un olivo por el simple hecho de cortarlo, porque nuevos brotos salen de la raz y de alrededor del tronco, a menudo formando un matorral de 2 a 5 troncos, todos partiendo de una misma raz, donde originalmente haba un solo rbol". Esta caracterstica probablemente fue la que inspir al salmista a escribir: "Tu mujer ser como vid que lleva fruto a los lados de tu casa; tus hijos como plantas de olivo alrededor de tu mesa" (Salmos 128:3). En nuestro tiempo, podemos ver la profunda realidad de ese simbolismo en los descendientes directos de la casa de Israel: los judos y los tamaitas. De las persecuciones que se proyectaron a travs de muchos siglos y de muchas naciones, de los ghettos de Europa, del holocausto que tuvo lugar en la Alemania nazi, de las persecuciones casi increbles que encabezaron los conquistadores, colonos y agentes oficiales que trabajaron con los aborgenes americanos, han surgido milagros gemelos en el siglo veinte: la nacin independiente de Israel y el florecimiento de los lamanitas. Esparcidos mundialmente en grandes dispersiones, perseguidos ms all de lo imaginable, soportando cambios sociales y tecnolgicos de los cuales el mundo antiguo jams so, ante la presencia de fuerzas que deban haberlos exterminado hace siglos, del viejo olivo que pareca muerto hace tanto tiempo surgen nuevas generaciones. Ms y ms comenzamos a apreciar el poder de este smbolo. (15-6) Jacob 5:4-77. Elementos principales de la alegora de Zens A la vez que en una alegora o parbola no debemos ahondar demasiado y tratar de correlacionar precisamente cada punto con alguna realidad externa, es obvio que tenemos que comprender ciertos elementos principales si queremos entender el significado de dicha alegora o parbola. Los siguientes puntos son importantes: Punto 1. La via. 2. El amo de la via. 3. El siervo. 4. El olivo cultivado. 5. El olivo silvestre. Interpretacin 1. El mundo. 2. Jesucristo. 3. Los profetas del Seor. 4. La casa de Israel, el pueblo del convenio del Seor. 5. Los gentiles (los que no eran israelitas). (Al final de la parbola las ramas silvestres simbolizan al Israel apostata.) 6. Grupos de personas. 7. El convenio del evangelio y las promesas hechas por Dios que constantemente dan vida y sostn al rbol.

6. Las ramas. 7. Las races del olivo cultivado.

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8. El fruto del rbol. 9. Cavar, podar, abonar. 8. La vida u obras de los hombres. 9. La obra del Seor con sus hijos, que intenta persuadirlos a ser obedientes y a producir buen fruto. 10 El esparcimiento de grupos por todo el mundo o la restauracin de los mismos. 11 El proceso de renacimiento espiritual mediante el cual el hombre entra en el convenio. 12. Iniquidad y apostasa. 13. El juicio de Dios, el Seor lo bendijo con las ms grandes bendiciones; le dijo: " ' . . . Por m mismo he jurado, dice Jehov, que por cuanto has hecho esto, y no me has rehusado a tu hijo, tu nico hijo; " 'de cierto te bendecir, y multiplicar tu descendencia como las estrellas del cielo y como la arena que est a la orilla del mar; y tu descendencia poseer las puertas de sus enemigos. " 'En tu simiente sern benditas todas las naciones de la tierra, por cuanto obedeciste a mi voz' (Gnesis 22:16-18). "Esta notable parbola describe grficamente cmo, a semejanza de las ramas del olivo, los israelitas fueron llevados a todas partes de la tierra (la via del Seor) e injertadas en los rboles del olivo silvestre (las naciones gentiles). Por lo tanto, estn cumpliendo la promesa que el Seor haba hecho. "Hoy da los Santos de los ltimos Das van a todas partes del mundo como siervos en la via para recoger el fruto y guardarlo para la poca de la venida del Dueo de la via. Esta parbola es una de las ms esclarecedoras e interesantes del Libro de Mormn. Cmo puede una persona leerla sin sentir la inspiracin de este antiguo profeta?" (Answers to Gospel Questions, 4:141-142.)

10. El transplante de las ramas.

11. Los injertos.

12. Las ramas corrompidas. 13. Echar las ramas al fuego. (15-7) Jacob 6

El Seor hizo un buen trabajo con su via. Acab sus preparativos para con los hijos de los hombres. (Vase D. y C. 19:19.) Qu ms se poda haber hecho? Cuan desafiantes son las palabras de Jacob para la casa de Israel en cualquier poca! "Porque he aqu, despus de haber sido nutridos por la buena palabra de Dios todo el da, produciris mal fruto, para que seis talados y echados en el fuego?" (Jacob 6:7.)

RESUMEN ANALTICO
EN LA ALEGORA DEL OLIVO DIOS REVELO MUCHAS VERDADES IMPORTANTES SOBRE ISRAEL (15-8) La perspectiva del Seor La alegora de Zens es una representacin simblica de los tratos del Seor con sus hijos a travs de la historia. El eider Joseph Fielding Smith dijo: "En pocas palabras, registra la historia de Israel a travs de todos los tiempos, la dispersin de las tribus por toda la tierra, su mezcla, o su injerto, con los olivos silvestres, o en otras palabras la mezcla de la sangre de Israel con los gentiles mediante lo cual se cumplieron las grandes bendiciones y promesas del Seor a Abraham. Despus que se le prob a Abraham hasta el punto de aceptar ofrecer a Isaac como sacrificio,

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EL SEOR HA LLAMADO A SIERVOS EN ESTA POCA PARA CONGREGAR AL ISRAEL ESPARCIDO (15-9) Debemos predicar el evangelio en todas partes del mundo "No hay parbola ms grande que sta, ni en la Biblia ni en otra parte, y a pesar de ello, cuando la leemos no alcanzamos a captar su significado. "En esa parbola el olivo es la casa de Israel, como he dicho. En su tierra nativa comenz a morir, de manera que el Seor llev a otras partes de la tierra ramas, como los nefitas, las tribus perdidas y otras de las que no sabemos. Las plant por toda su via, la cual es el mundo. Sin duda mand algunas ramas a Japn, a Corea, a China . . . No hay ninguna duda, ya que las mand a todas partes del mundo. "Lleg una poca en que en esos lugares lejanos los rboles comenzaron a decaer, de manera que el Seor mand recoger el fruto por ltima vez para la cosecha . . . "Y he aqu la respuesta para las personas que se acercan para preguntarme de qu sirve ir a predicarles el evangelio a los chinos, a los japoneses, a los coreanos y a la gente del Lejano Oriente. La respuesta: porque son ramas del rbol, son de la casa de Israel. El Seor tom las ramas del rbol, las injert en los olivos silvestres, los gentiles, y ahora trae a los gentiles al evangelio de Jesucristo. "Si al leer ese captulo no podis decir de todo corazn, 'Esto es sin lugar a dudas una revelacin de Dios', entonces algo anda mal en vosotros. Este pasaje es un relato de la historia. Vamos a predicar el evangelio en Corea, en Japn, en China? S, lo vamos a hacer. Por qu? Porque la sangre de Israel est all. Y el Seor hizo exactamente lo que dijo que hara con Abraham y su posteridad: esparcirlos sobre la superficie de la tierra. De manera que ahora los gentiles se santifican mediante la sangre de Abraham." (Smith, Answers to Gospel Questions, 4:204-207.)

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Ens, Jarom, Omni

Y mi alma tuvo hambre

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ENOS, JAROM Y OMNI


(16-1) Ens 1 El padre de Ens era Jacob, hermano de Nefi e hijo de Lehi. Cuando Ens dijo que su padre lo "instruy en su idioma", probablemente quiso decir el idioma de las planchas para que l pudiera continuar llevando el registro. Obsrvese que Nefi dijo que haca los anales en "el lenguaje de mi padre, y se compone de la ciencia de los judos y el idioma de los egipcios" (1 Nefi 1:2). El rey Benjamn tambin ense a sus hijos en "el idioma de sus padres" (Mosah 1:2). (16-2) Ens 2-4. Qu significa luchar ante Dios? Ens no luch con Dios; el relato dice que lucho ante Dios. Pero quin, adems de Dios y Ens, estaba presente durante la larga lucha que tuvo lugar? Nadie; Ens luch solo. A veces el mayor esfuerzo se hace cuando se contiende consigo mismo ante el Seor. Tal lucha es el esfuerzo por encontrar y expresar los deseos verdaderos de uno mismo, los que a veces estn ocultos

detrs del pecado, de la evasin y del encubrimiento. La lucha con uno mismo exige meditacin y concentracin. Significa ir ms all de una oracin rutinaria; es verter verdaderamente el alma en palabras que se elevan, y ofrecrselas a Dios. Las repeticiones dejan de ser vanas, trilladas e insinceras, volvindose cada frase en una expresin de un vivido deseo. Este deseo es el anhelo de hacer la voluntad de Dios. El Espritu Santo ayuda y gua esas oraciones, e "intercede por nosotros con gemidos indecibles" (Romanos 8:26). Pngase atencin en las palabras que Enoc escoge en estos versculos: "profundamente" (Ens 3), "tuvo hambre", "clam a l con potente oracin y splica", "clam todo el da", "an elevaba mi voz en alto" (vers. 4). Ens nos dice que primero or por su alma. No se puede bendecir a los dems con la verdad en tanto no se atienda la propia alma. Tanta era la determinacin de Ens de convencer a Dios, que clam todo el da hasta entrada la noche. Cuando s est en estado de pecado y se desea el perdn, hay mucho de qu hablar con el Seor. El alma de Ens tena hambre. El suyo fue un esfuerzo supremo porque se le oyera. (16-3) Ens 5 Cristo es nuestro defensor, pues como pag el precio por todos los pecados, suyo es el privilegio de interceder por nosotros ante el Padre. (Para saber cmo se lleva a cabo esto, lase D. y C. 45:3-5.) Solamente El puede decirle al hombre, como le dijo a Ens: "Tus pecados te son perdonados". El pag el precio y nos redimi con su sangre. (16-4) Ens 6. Cmo supo Ens que se le perdonaron sus pecados? Obsrvese tambin que su fe en uno de los atributos de Dios la veracidad absoluta y perfecta de Dios fue una clave para que Ens reconociera que se le haban remitido sus pecados. Dijo que saba que Dios era un Dios de verdad y que no poda mentir. Por eso, cuando el Seor le dijo, "Tus pecados te son perdonados" (Ens 5), l lo acept. Jos Smith, en la obra Lectures on Faith, ense que es necesario que tengamos una idea correcta de los atributos de Dios. Hablando especficamente del atributo de la veracidad, el Profeta dijo:

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"Y finalmente, pero no por ello menos importante para el ejercicio de la fe en Dios, est la idea de que El posee el atributo de la verdad; pues sin saber eso, la mente del hombre no tendra en qu apoyarse con certeza todo sera confusin y duda. Pero con la idea en mente de la existencia de ese atributo en la Deidad, todas las enseanzas, instrucciones, promesas y bendiciones se tornan realidades, y la mente se puede afianzar en ellas con certeza y confianza, creyendo que esas cosas, y todas las que el Seor ha dicho, se cumplirn a su tiempo; y que todas las maldiciones, denuncias y juicios pronunciados sobre la cabeza de los inicuos tambin se ejecutarn en el debido tiempo del Seor. Y, en razn de la verdad y veracidad de El, la mente contempla su liberacin y salvacin como ciertas." (N. B. Lundwall, comp. A Compilation Containing the Lectures on Faith, cuarto discurso, vers. 16, pgs. 44-45.) (16-5) Ens 7-9. Cul es el factor principal para obtener el perdn, y qu es lo que generalmente sucede despus de obtenerlo? Como se hizo notar anteriormente, el perdn es posible por medio del poder expiatorio de Jesucristo. Cuando uno deposita toda su confianza en el Salvador, se establece un nexo especial, y luego si se est dispuesto a prometer no repetir el pecado, el Seor, en el momento apropiado, le da paz a su alma. Literalmente, la fe lo ha "salvado". As fue con Ens, y tambin lo es con nosotros. Cuando comprendemos que se nos ha perdonado, entonces nos sentimos ansiosos de que otras personas reciban la misma bendicin. Ahora por quines sinti preocupacin Ens? (16-6) Ens 10. De qu manera recibimos revelacin? "[Una] manera en que recibimos revelacin es aquella de que habla el profeta Ens. Despus de recibir la gran comisin de llevar la obra y hacer el registro, escribi esta significativa declaracin en su historia en el Libro de Mormn: 'Y mientras as me hallaba luchando en el espritu, he aqu, la voz del Seor de nuevo penetr mi mente, diciendo . . . ' (Ens 10). En otras palabras, algunas veces escuchamos la voz del Seor penetrando nuestra mente, y cuando llega, la impresin es tan fuerte que parece como si nos estuviera hablando al odo con voz de trompeta. Jeremas dice algo semejante: 'Vino, pues, palabra de Jehov a m, diciendo . . . ' (Jer. 1:4). El percibi la voz del Seor en su mente, tal como dijo Ens. En la historia del Libro de Mormn, tenemos a Nefi amonestando a sus hermanos, llamndoles al arrepentimiento; y en sus afirmaciones se hace eco del mismo pensamiento cuando dice: 'Y os ha hablado con una voz quieta y delicada, pero habais dejado de sentir, de modo que no pudisteis percibir sus palabras' (1 Nefi 17:45). As es cmo el Seor, por revelacin, se introduce en nuestra mente como si fuera una voz la que hablara. Quisiera dejar mi humilde testimonio, si me lo permiten, en cuanto a este hecho. Una vez me encontraba en una situacin en que necesitaba ayuda. El Seor saba que la necesitaba, y estaba en una misin muy importante. Despert temprano, como si alguien me hubiera despertado para disuadirme de algo que tena planeado hacer, y se me plante otra opcin diferente mientras yaca acostado esa maana, como si alguien estuviera sentado en la orilla de la cama, dicindome lo que deba hacer. S, la voz del Seor llega a nuestra mente y nos dirige." (Harold B. Lee, Divine Revelation, Brigham Young University Speeches of the Year, 15 de octubre de 1952, pgs. 6-7.) (16-7) Ens 11, 12. Qu promesa especial recibi Ens por su diligencia? El amor de Ens hacia los nefitas hizo que el Seor respondiera as a su oracin: "Visitar a tus hermanos segn su diligencia en guardar mis mandamientos" (Ens 10). Ens se anim al or la respuesta, y su fe "comenz a ser inmutable" (vers. 11). Por quin or despus? Qu promesa recibi entonces? Vemos aqu cmo el inters de un hombre justo comienza a expandirse: primero piensa en s mismo, luego incluye a los de su pueblo, y finalmente a sus enemigos. (16-8) Ens 13-19. Se ha cumplido el deseo de Ens de que los anales salieran a luz en los postreros tiempos? A causa de la fe, los deseos y las oraciones de Nefi, Ens, Mormn y otros, se bendijo esta tierra para que "quien creyese en este evangelio . . . tuviera la vida eterna" (D. y C. 10:50). Por lo tanto, "segn su fe en sus oraciones . . . " el Seor trajo "esta parte . . . [del] evangelio al conocimiento de [su] pueblo" (D. y C. 10:52). En verdad, el Libro de Mormn fue el instrumento divino mediante el cual se ha restaurado gran parte del evangelio. (16-9) Ens 20 Parece ser que en este perodo de la historia nefita se hizo un gran esfuerzo por "restaurar a

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los lamanitas a la verdadera fe en Dios" (Ens 14, 20; Jacob 7:24.) Ens nos dice, sin embargo, que el odio de los lamanitas hacia los nefitas era "implacable". Aunque ese sentimiento cambiaba de tiempo en tiempo a lo largo de la historia nefita, los lamanitas resultaron ser un "azote" para la descendencia de Nefi tal como el Seor haba dicho. (1 Nefi 2:24; 2 Nefi 5:25; Alma 45:9-14.) (16-10) Ens 21-24. En qu forma los nefitas de este perodo se diferenciaban de los lamanitas? En tanto que los lamanitas eran salvajes y feroces, viviendo de carne cruda y continuamente buscando destruir a los nefitas, stos eran ms civilizados y se dedicaban a la agricultura. Cmo se explica esta diferencia? Esto no quiere decir necesariamente que los nefitas fueran espiritualmente perfectos. Ntese que Ens seala que en su poca, la situacin nefita requera de "muchos profetas" (vers. 22). Por qu? Qu mtodos empleaban esos profetas para mantener al pueblo en "el temor del Seor" (vers. 23)? Advirtase que esto sucedi slo 179 aos despus que Lehi sali de Jerusaln. (16-11) Ens 26-27. De qu bendicin especial goz Ens cerca de la poca de su muerte? Ens saba que al morir descansara en el cielo con su Redentor. De acuerdo con Jos Smith, "la palabra proftica ms segura significa que un hombre sepa, por revelacin y el espritu de profeca, que est sellado para vida eterna" (D. y C. 131:5). Esa fue la recompensa particular de Ens por vivir una vida de fidelidad a Dios. No podemos menos que examinar nuestra propia base espiritual y preguntarnos cmo nos sentiramos si fusemos llevados a enfrentarnos cara a cara con Jess. Podramos, como Ens, ver "su faz con placer" (Ens 1:27), o nos esconderamos la cara al recordar con dolor los pecados de los que no nos hemos arrepentido? (16-12) Jarom 1-15 Del breve agregado que hizo Jarom a los anales, aprendemos lo siguiente: 1. Los nefitas que llevaban los registros, aun en este perodo de la historia, entendan que seran para beneficio de los lamanitas (vers. 2). 2. La apostasa se haba generalizado entre los nefitas (vers. 3). 3. Haba un fuerte grupo de creyentes que gozaban del Espritu Santo y guardaban los mandamientos (vers. 4, 5). 4. Las leyes nefitas eran muy estrictas (vers. 5). 5. Los lamanitas eran ms numerosos que los nefitas y haban degenerado en un estado primitivo de existencia (vers. 6). 6. A los nefitas los dirigan nombres rectos y por lo tanto prevalecieron en la batalla (vers. 7). 7. Los nefitas progresaron ms all de una sencilla forma de sociedad agrcola (vase la descripcin que nos dej Jarom en el vers. 8). 8. Solamente la prdica constante evitaba que los lamanitas destruyeran a los nefitas. Jarom dice que sus profetas "compungieron sus corazones con la palabra" (vers. 12). Fue este principio el que ms tarde motiv a Alma a renunciar como juez principal a fin de predicar el evangelio (Alma 4:19; 31:5). (16-13) Omni 1-11 Con Omni comienza una sucesin de cinco escribientes que, con la excepcin de Amalek, escribieron muy poco en las planchas. De estos breves agregados a las planchas sagradas obtenemos una visin de la creciente apostasa e iniquidades de los nefitas. Amaron nos dice que a causa de la iniquidad, los nefitas inicuos fueron destruidos (vase vers. 5). No se declara especficamente si se trat de una guerra o de desastres naturales, pero su ltimo comentario (vers. 7) parece sugerir que se debi a una batalla con los lamanitas. En los versculos 3 al 9, tanto Omni como Kmish indican que llevaron la historia "segn los mandamiento de [nuestros] padres". Obsrvese que Kmish dice cmo recibi los anales (vase vers. 9). Amaron "escribi el mismo da en que . . . lo entreg" (vers. 9) a su hermano. Y luego aade: "de este modo preservamos los anales" (vers. 9). (16-14) Omni 12-30 Con Amalek finalmente tenemos otro historiador que escribe ms detalladamente. A l tenemos que agradecerle la informacin sobre la segunda colonia de judos que escap de Jerusaln hacia la tierra prometida. Debido a que este grupo vino con Mulek, hijo del rey Sedequas de Jerusaln (vase vers. 15; Mosah 25:2; Helamn 6:10), a este grupo y a sus descendientes a menudo se les llama mulekitas, aunque el nombre no aparece en el Libro de Mormn. Por lo tanto, a la simiente de Manases a travs de Lehi (vase Alma 10:3) y a la de Efran a travs de Ismael (vase Encabezamiento 2-24), se agreg la de Jud a travs de los mulekitas.

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vido toda la vida en un terreno cubierto de yerbas, pero ahora buscaba un jardn cuidado. El contina diciendo: "' . . . y las palabras que frecuentemente haba odo a mi padre hablar, en cuanto a la vida eterna y el gozo de los santos, penetraron mi corazn profundamente . . . ' "La memoria fue tanto cruel como bondadosa. Los paisajes que su padre le haba pintado inquietaban ahora su alma. Se senta conmovido e inspirado. Entonces la memoria abri las puertas a su horrible pasado. Su alma sinti repugnancia al revivir las cosas ms bajas, pero comenz ahora a desear algo mejor. Un renacimiento estaba en proceso. Fue doloroso pero alentador: 'Y mi alma tuvo hambre . . . ' "Un espritu de arrepentimiento comenzaba a posesionarse de l. Sinti remordimiento por sus transgresiones, anhelo de enterrar al viejo pecador y de resucitar al nuevo hombre de fe, de santidad. ' . . . y me arrodill ante mi Hacedor, y clam a l con potente oracin y splica por mi propia alma . . . ' "Acababa de comprender que nadie se salva en sus pecados, que nada impuro puede entrar al reino de Dios, que debe haber una purificacin, que deben eliminarse las manchas y renovarse la piel para borrar las cicatrices. Lleg a entender que tena que haber una purificacin, un corazn nuevo en un hombre nuevo. Supo que no sera fcil cambiar el corazn, la mente, los tejidos. Escribe: " ' . . . y clam a l todo el da'. "No fue una oracin indiferente; no hubo palabras trilladas y gastadas; tampoco fue una splica momentnea. Todo el da los segundos convirtindose en minutos y los minutos en horas y las horas en 'todo el da', y cuando anocheci an no llegaba el alivio, porque el arrepentimiento no es un acto nico ni llega gratuito el perdn. Tan valiosa era para l la comunicacin con su Redentor, as como la aprobacin divina, que su alma decidida continu sin cesar. '. . .s, y cuando anocheci, an elevaba mi voz en alto hasta que lleg a los cielos' (Ens 2-4). Poda el Redentor resistir tan incesante splica? Cuntos de vosotros habis persistido as? Cuntos de vosotros, con o sin transgresiones serias, habis orado todo el da hasta llegada la noche? Habis llorado y orado durante muchas horas? Cuntos de vosotros habis orado durante cinco horas? Durante una? Durante treinta y cinco minutos? Durante diez? . . . "Cunto oris, mis jvenes amigos? Con qu frecuencia lo hacis? Con qu fervor? Si habis cometido errores durante vuestra vida, habis luchado ante el Seor? Habis encontrado en la

PARA LOGRAR LO QUE PEDIMOS POR MEDIO DE LA ORACIN, TENEMOS QUE PAGAR EL PRECIO QUE EL SEOR REQUIERE (16-15) No podemos esperar tener xito con un esfuerzo mediocre "Para quienes pagaramos nuestra deuda insondable con centavos, recordemos a Ens, quien, como muchos de nosotros, tuvo una gran necesidad . . . "El relato es grfico, sus palabras impresionantes: 'He aqu, sal a cazar bestias en los bosques "Mas no dispar ni captur a ningn animal. Se encontraba caminando por un sendero que jams haba recorrido antes. Buscaba, llamaba, preguntaba, imploraba; naca de nuevo. Vea los valles agradables al otro lado de los yermos estriles. Escudriaba su alma. Quizs habra vi-

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los lamanitas a la verdadera fe en Dios" (Ens 14, 20; Jacob 7:24.) Ens nos dice, sin embargo, que el odio de los lamanitas hacia los nefitas era "implacable". Aunque ese sentimiento cambiaba de tiempo en tiempo a lo largo de la historia nefita, los lamanitas resultaron ser un "azote" para la descendencia de Nefi tal como el Seor haba dicho. (1 Nefi 2:24; 2 Nefi 5:25; Alma 45:9-14.) (16-10) Ens 21-24. En qu forma los nefitas de este perodo se diferenciaban de los lamanitas? En tanto que los lamanitas eran salvajes y feroces, viviendo de carne cruda y continuamente buscando destruir a los nefitas, stos eran ms civilizados y se dedicaban a la agricultura. Cmo se explica esta diferencia? Esto no quiere decir necesariamente que los nefitas fueran espiritualmente perfectos. Ntese que Ens seala que en su poca, la situacin nefita requera de "muchos profetas" (vers. 22). Por qu? Qu mtodos empleaban esos profetas para mantener al pueblo en "el temor del Seor" (vers. 23)? Advirtase que esto sucedi slo 179 aos despus que Lehi sali de Jerusaln. (16-11) Ens 26-27. De qu bendicin especial goz Ens cerca de la poca de su muerte? Ens saba que al morir descansara en el cielo con su Redentor. De acuerdo con Jos Smith, "la palabra proftica ms segura significa que un hombre sepa, por revelacin y el espritu de profeca, que est sellado para vida eterna" (D. y C. 131:5). Esa fue la recompensa particular de Ens por vivir una vida de fidelidad a Dios. No podemos menos que examinar nuestra propia base espiritual y preguntarnos cmo nos sentiramos si fusemos llevados a enfrentarnos cara a cara con Jess. Podramos, como Ens, ver "su faz con placer" (Ens 1:27), o nos esconderamos la cara al recordar con dolor los pecados de los que no nos hemos arrepentido? (16-12) Jarom 1-15 Del breve agregado que hizo Jarom a los anales, aprendemos lo siguiente: 1. Los nefitas que llevaban los registros, aun en este perodo de la historia, entendan que seran para beneficio de los lamanitas (vers. 2). 2. La apostasa se haba generalizado entre los nefitas (vers. 3). 3. Haba un fuerte grupo de creyentes que gozaban del Espritu Santo y guardaban los mandamientos (vers. 4, 5). 4. Las leyes nefitas eran muy estrictas (vers. 5). 5. Los lamanitas eran ms numerosos que los nefitas y haban degenerado en un estado primitivo de existencia (vers. 6). 6. A los nefitas los dirigan hombres rectos y por lo tanto prevalecieron en la batalla (vers. 7). 7. Los nefitas progresaron ms all de una sencilla forma de sociedad agrcola (vase la descripcin que nos dej Jarom en el vers. 8). 8. Solamente la prdica constante evitaba que los lamanitas destruyeran a los nefitas. Jarom dice que sus profetas "compungieron sus corazones con la palabra" (vers. 12). Fue este principio el que ms tarde motiv a Alma a renunciar como juez principal a fin de predicar el evangelio (Alma 4:19; 31:5). (16-13) Omni 1-11 Con Omni comienza una sucesin de cinco escribientes que, con la excepcin de Amalek, escribieron muy poco en las planchas. De estos breves agregados a las planchas sagradas obtenemos una visin de la creciente apostasa e iniquidades de los nefitas. Amaron nos dice que a causa de la iniquidad, los nefitas inicuos fueron destruidos (vase vers. 5). No se declara especficamente si se trat de una guerra o de desastres naturales, pero su ltimo comentario (vers. 7) parece sugerir que se debi a una batalla con los lamanitas. En los versculos 3 al 9, tanto Omni como Kmish indican que llevaron la historia "segn los mandamiento de [nuestros] padres". Obsrvese que Kmish dice cmo recibi los anales (vase vers. 9). Amaron "escribi el mismo da en que . . . lo entreg" (vers. 9) a su hermano. Y luego aade: "de este modo preservamos los anales" (vers. 9). (16-14) Omni 12-30 Con Amalek finalmente tenemos otro historiador que escribe ms detalladamente. A l tenemos que agradecerle la informacin sobre la segunda colonia de judos que escap de Jerusaln hacia la tierra prometida. Debido a que este grupo vino con Mulek, hijo del rey Sedequas de Jerusaln (vase vers. 15; Mosah 25:2; Helamn 6:10), a este grupo y a sus descendientes a menudo se les llama mulekitas, aunque el nombre no aparece en el Libro de Mormn. Por lo tanto, a la simiente de Manases a travs de Lehi (vase Alma 10:3) y a la de Efran a travs de Ismael (vase Encabezamiento 2-24), se agreg la de Jud a travs de los mulekitas.

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vido toda la vida en un terreno cubierto de yerbas, pero ahora buscaba un jardn cuidado. El contina diciendo: "" . . . y las palabras que frecuentemente haba odo a mi padre hablar, en cuanto a la vida eterna y el gozo de los santos, penetraron mi corazn profundamente . . . ' "La memoria fue tanto cruel como bondadosa. Los paisajes que su padre le haba pintado inquietaban ahora su alma. Se senta conmovido e inspirado. Entonces la memoria abri las puertas a su horrible pasado. Su alma sinti repugnancia al revivir las cosas ms bajas, pero comenz ahora a desear algo mejor. Un renacimiento estaba en proceso. Fue doloroso pero alentador: 'Y mi alma tuvo hambre . . . ' "Un espritu de arrepentimiento comenzaba a posesionarse de l. Sinti remordimiento por sus transgresiones, anhelo de enterrar al viejo pecador y de resucitar al nuevo hombre de fe, de santidad. ' . . . y me arrodill ante mi Hacedor, y clam a l con potente oracin y splica por mi propia alma . . . ' "Acababa de comprender que nadie se salva en sus pecados, que nada impuro puede entrar al reino de Dios, que debe haber una purificacin, que deben eliminarse las manchas y renovarse la piel para borrar las cicatrices. Lleg a entender que tena que haber una purificacin, un corazn nuevo en un hombre nuevo. Supo que no sera fcil cambiar el corazn, la mente, los tejidos. Escribe: " ' . . . y clam a l todo el da'. "No fue una oracin indiferente; no hubo palabras trilladas y gastadas; tampoco fue una splica momentnea. Todo el da los segundos convirtindose en minutos y los minutos en horas y las horas en 'todo el da', y cuando anocheci an no llegaba el alivio, porque el arrepentimiento no es un acto nico ni llega gratuito el perdn. Tan valiosa era para l la comunicacin con su Redentor, as como la aprobacin divina, que su alma decidida continu sin cesar. '. . .s, y cuando anocheci, an elevaba mi voz en alto hasta que lleg a los cielos' (Ens 2-4). Poda el Redentor resistir tan incesante splica? Cuntos de vosotros habis persistido as? Cuntos de vosotros, con o sin transgresiones serias, habis orado todo el da hasta llegada la noche? Habis llorado y orado durante muchas horas? Cuntos de vosotros habis orado durante cinco horas? Durante una? Durante treinta y cinco minutos? Durante diez? . . . "Cunto oris, mis jvenes amigos? Con qu frecuencia lo hacis? Con qu fervor? Si habis cometido errores durante vuestra vida, habis luchado ante el Seor? Habis encontrado en la

PARA LOGRAR LO QUE PEDIMOS POR MEDIO DE LA ORACIN, TENEMOS QUE PAGAR EL PRECIO QUE EL SEOR REQUIERE (16-15) No podemos esperar tener xito con un esfuerzo mediocre "Para quienes pagaramos nuestra deuda insondable con centavos, recordemos a Ens, quien, como muchos de nosotros, tuvo una gran necesidad . . . "El relato es grfico, sus palabras impresionantes: 'He aqu, sal a cazar bestias en los bosques "Mas no dispar ni captur a ningn animal. Se encontraba caminando por un sendero que jams haba recorrido antes. Buscaba, llamaba, preguntaba, imploraba; naca de nuevo. Vea los valles agradables al otro lado de los yermos estriles. Escudriaba su alma. Quizs habra vi-

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profundidad de vuestro bosque una gran soledad? Cunta hambre ha sentido vuestra alma? Cuan profundamente han impresionado vuestro corazn las necesidades que tenis? Cundo os arrodillasteis ante vuestro Creador en completo silencio? Por qu pedisteis: por vuestra propia alma? Cunto tiempo implorasteis que se os reconociera: todo el da? Y cuando cayeron las sombras de la noche, elevasteis aun as vuestra voz en ferviente oracin, o acabasteis con alguna frase trillada? "Conforme luchis en el espritu e imploris con todo poder y hagis convenios sinceros, la voz del Seor Dios llegar hasta vuestra mente, como le sucedi a Ens, y oiris estas palabras: ' . . . tus pecados te son perdonados, y sers bendecido (Ens 5)''." (Spencer W. Kimball, Prayer, Speeches of the Year, Provo, Utah: Brigham Young University Press, 1961, pgs. 8-10.) (16-16) Cmo podemos comunicarnos ms eficazmente con Dios? " 1 . Debemos orar frecuentemente. Deberamos estar a solas con nuestro Padre Celestial por lo menos dos o tres veces por da: ' . . . tanto en la maana, como al medioda y en la tarde', como lo sugieren las Escrituras (Alma 34:21). Tambin se nos dice que debemos orar siempre (vase 2 Nefi 32:9; D. y C. 88:126). Esto significa que nuestro corazn debe estar rebosante y entregado en oracin a nuestro Padre continuamente (vase Alma 34:27). "2. Debemos encontrar un lugar apropiado para meditar y orar. Se nos amonesta a que lo hagamos en nuestros aposentos, en nuestros sitios secretos y en nuestros yermos (Alma 34:26). O sea, debemos estar libres de toda distraccin, y estar en secreto (3 Nefi 13:5-6). "3. Debemos prepararnos para la oracin. Si no sentimos el deseo de orar, es entonces cuando debemos hacerlo hasta que nos sintamos dispuestos. Debemos ser humildes (D. y C. 112:10), debemos suplicar perdn y clemencia (Alma 34:17-18), y perdonar a todo el que nos haya ofendido (Marcos 11:25). Aun as, las Escrituras nos advierten que nuestras oraciones sern vanas si despreciamos al indigente y al desnudo, y no visitamos al enfermo y afligido, si no damos de nuestros bienes (Alma 34:28). "4. Nuestras oraciones deben ser significativas y apropiadas. No debemos usar las mismas frases. Cualquiera de nosotros se molestara si un amigo le repitiera todos los das las mismas palabras, demostrara que la conversacin le resulta un fastidio, y diera la impresin de que est deseando terminarla para encender el televisor y olvidarse de nosotros. "En todas nuestras oraciones debemos usar un lenguaje refinado similar al que se usa en las Escrituras, hablndole de "t" a Dios y evitando las expresiones vulgares. En esa forma demostramos mayor respeto por El. "Qu debemos pedir en nuestras oraciones? Debemos orar sobre la obra que realizamos contra el poder de nuestros enemigos y del diablo, pedir por nuestro bienestar y por el de todos los que nos rodean (Alma 34:20-27). Debemos pedir consejo al Seor acerca de todas nuestras decisiones y actividades (Alma 37:36-37). Debemos ser agradecidos y dar las gracias por todo lo que tenemos (D. y C. 59:21), y debemos reconocer la mano del Seor en todas las cosas. La ingratitud es uno de nuestros peores pecados . . . "Debemos suplicar por aquello que necesitamos, cuidando de no pedir lo que pueda perjudicarnos (Santiago 4:3). Debemos pedir fortaleza para solucionar nuestros problemas (Alma 31:31-33). Tambin debemos pedir inspiracin y bienestar para el Presidente de la Iglesia y las Autoridades Generales, el presidente de la estaca, el obispo, el presidente del quorum que nos corresponde, nuestros maestros orientadores, nuestros familiares y los lderes cvicos. Se podra seguir haciendo sugerencias, pero con la ayuda del Espritu Santo sabremos por qu cosas debemos orar (Romanos 8:26). "5. Despus de haber elevado nuestra peticin, tenemos la responsabilidad de hacer nuestra parte para que se cumpla lo que pedimos. Debemos escuchar, porque quizs el Seor quiera aconsejarnos mientras todava estemos de rodillas. El presidente David O. McKay dijo: 'La sinceridad en la oracin implica que cuando pedimos una virtud o una bendicin estamos dispuestos a esforzarnos por lograr la bendicin y cultivar la virtud'. (Ezra Taft Benson en La oracin, pgs. 144-146.) (16-17) La puerta que conduce al poder espiritual se abre mediante la oracin "Dos veces en los ltimos aos se han publicado artculos en los diarios de diferentes comunidades que sufran de escasez de agua y de falta de presin en las caeras. Estas comunidades llevaron a cabo costosos estudios y planearon grandes mejoras para el abastecimiento de este precioso elemento, para ms tarde descubrir por mera casualidad que la vlvula principal de abastecimiento del sistema de agua se encontraba slo media abierta. Haban estado sobreviviendo con muy poco, cuando podran haber disfrutado de gran cantidad si tan slo hubieran abierto la vlvula. "Algo parecido sucede con la oracin. "Hay profundos manantiales de aguas vivien-

tes que se encuentran a nuestra disposicin y a los que podemos tener acceso ilimitadas fuentes de apoyo espiritual, de gua, consuelo y amor divino. "Podemos abrir esa vlvula, y eso es lo que la preparacin para la oracin puede ayudarnos a lograr. "No estamos hablando de hacer la oracin ms difcil, o necesariamente ms larga y rodeada de formalidades, ni de hacerla aparecer como algo misterioso. La oracin es el simple acto de comunicacin con Dios; es un acto de adoracin y generalmente implica el hablar y el escuchar. Tambin los anhelos del corazn y los 'gemidos del espritu' llegan a Dios. Deberamos orar cuando percibimos la necesidad de hacerlo y aun cuando no nos sentimos inclinados a orar, recordando que las formalidades poco le importan al Seor; lo importante es llegar hasta El con fe y amor. Pero nuestras oraciones pueden tener mayor significado y ser ms eficaces en cuanto a los propsitos del Seor para con nosotros, si tan slo nos encontramos preparados para la experiencia en la

forma en que El nos lo ha indicado." (Marin D. Hanks, en La oracin, pgs. 30-31.) (16-18) Cul debe ser nuestra meta suprema en la oracin? "Alguien pregunt recientemente: Por qu debemos orar? Debemos orar porque la oracin es indispensable para el logro de los verdaderos propsitos de nuestra vida. Somos hijos de Dios y como tales tenemos el potencial de elevarnos hasta alcanzar la perfeccin que El ha logrado. El Salvador mismo nos inspir para que alcanzramos esa meta cuando dijo: 'Por tanto, quisiera que fueseis perfectos como yo, o como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto' (3 Nefi 12:48). "Nadie podr jams alcanzar tal perfeccin a menos que sea guiado hacia ella por Aquel que es perfecto. Esa gua proveniente de Dios podr lograrse exclusivamente mediante la oracin." (Marin G. Romney en La oracin, pg. 21.)

Palabras de Mormn, Mosah 1-3

Vuestra deuda con Dios


NOTAS Y COMENTARIO SOBRE PALABRAS DE MORMON Y MOSIAH 1-3
(17-1) Palabras de Mormn 1-18. Cul es la importancia de esta seccin?

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"Las dos pginas que constituyen las Palabras de Mormn estn unos quinientos aos fuera de contexto. Obsrvese que la fecha aproximada que se encuentra al final del libro de Omni es el ao 130 a. de J.C., mientras que las Palabras de Mormn tienen la fecha aproximada de 385 d. de J.C. (Vase 4 Nefi 48 y Mormn 1:2; 6:5 en cuanto a las fechas de los acontecimientos ms sobresalientes de la vida de Mormn.) Sin embargo, la fecha aproximada del comienzo del libro de Mosah es el ao 130 a. de J.C. "Parece que las Palabras de Mormn se escribieron casi al final de la vida de Mormn con el fin de unir dos registros principales. Por medio de la influencia del Espritu del Seor, se le dio a conocer a Mormn que las planchas menores de Nefi (que terminaban cuando Benjamn era joven) se podan utilizar para reemplazar su compendio del libro de Lehi [el primer libro de las planchas mayores de Nefi] (que terminaban cuando Benjamn era ya anciano y estaba por morir). A fin de que no se produjera un vaco en la historia de los nefitas, Mormn relat los acontecimientos principales de la vida del rey Benjamn en las Palabras de Mormn, uniendo as el relato de las planchas menores de Nefi con el compendio hecho por Mormn del libro de Mosah." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormn, pg. 171.) (17-2) Mosah 1:1, 2. Los primeros libros del Libro de Mormn se escribieron en primera persona. Por qu cambiar a tercera persona el relato de Mosah? "La razn es que es otra persona la que ahora relata la historia: Mormn. Al iniciar el libro de Mosah, empezamos a estudiar el compendio hecho por Mormn de los varios libros que se haban escrito en las planchas mayores de Nefi. (3 Nefi 5:8-12.) El libro de Mosah y los cinco libros siguientes Alma, Helamn, 3 Nefi, 4 Nefi y

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Mormn los compendi o condens Mormn, tomndolos de las planchas mayores de Nefi, y escribi estas versiones compendiadas sobre las planchas que llevan su nombre: las planchas de Mormn." (Ludlow, Companion, pg. 173.) (17-3) Mosah 1:3-10 La frase misterios de Dios, tal como se utiliza en el Libro de Mormn (vase vers. 3), denota los principios salvadores del evangelio de Jesucristo. Se les califica de misterios porque no estn al alcance del hombre natural, y no porque sean misteriosos o difciles de entender. Deben ser revelados de Dios, quien los revela segn nuestra fe y obediencia; y la intencin de stos es guiar a los hijos de Dios hacia la vida eterna. "Un misterio es una verdad que no se puede conocer sino a travs de la revelacin divina: es un secreto sagrado. En los das de Pablo, la importante verdad de que se deba admitir a los gentiles en el reino de Dios sin que tuvieran que observar la ley de Moiss era un 'misterio' (Efesios 1:9-11; Col. 1:25-27). En nuestra poca, verdades tan grandes como las que tienen que ver con la restauracin del sacerdocio, la obra de los muertos y el restablecimiento de la Iglesia son 'misterios' porque salieron a luz slo mediante la revelacin." (Hyrum M. Smith y Janne M. Sjodahl, The Doctrine and Covenants Commentary, pg. 141.) Fue su conocimiento de los misterios de Dios lo que calific a Nefi para escribir sus anales y al rey Benjamn para predicar su sermn. El material comprendido entre Mosah 2:9 y 5:15 constituye un anlisis de algunos de los misterios ms importantes de Dios. Una vez ms, vemos cuan importantes eran las planchas de bronce para los descendientes de Lehi. Si Labn hubiera tenido xito en quedarse con ellas, ello hubiera tenido una influencia sumamente mala en la historia de toda una nacin. Fue por eso que Labn perdi la vida cuando rehus entregarlas. (Vase 1 Nefi 4:13.) La amonestacin del rey Benjamn a sus hijos de "escudriarlas diligentemente" (Mosah 1:7) se refiere a las planchas de bronce. Como se destac anteriormente, los escritos del Antiguo Testamento que se encuentran en la Biblia moderna contienen mucho de lo que haba en las planchas d e \ bronce. Por lo tanto, los miembros de la actualidad deberan tomar la exhortacin del rey Benjamn como un estmulo para estudiar el Antiguo Testamento. (17-4) Mosah 1:11-18. Qu nombre quera ponerle el rey Benjamn a su pueblo? Los santos del Seor siempre se han llamado y siempre sern llamados por el mismo nombre: el nombre de Jesucristo. Claramente se nos ensea que no hay otro nombre mediante el cual podamos ser salvos. (Vase D. y C. 18:23; Hechos 4:10-12.) Al bautizarnos hacemos convenio de tomar sobre nosotros el nombre de Jesucristo (vase D. y C. 20:37), y al participar de la Santa Cena renovamos ese convenio (vase D. y C. 20:77). Una y otra vez se nos dice que todo lo que hagamos lo debemos hacer en su nombre. (Vase Mormn 9:29; D. y C. 88:120.) En los prximos captulos veremos lo que Benjamn le ense a su pueblo concerniente a la manera de aceptar dignamente ese nombre. Luego, en Mosah 5:8-11, Benjamn claramente nos ensea cul es ese nombre. (17-5) Mosah 2:1-8. Potentes torres de comunicacin El presidente Spencer W. Kimball testific: "El rey Benjamn, aquel humilde pero poderoso siervo del Seor, reuni a todo el pueblo en la tierra de Zarahemla, y la multitud era tan grande que el rey ' . . . hizo construir una torre, para que por ese medio su pueblo pudiera or las palabras que l les hablara' (Mosah 2:7). "En la actualidad, nuestro Padre Celestial nos ha provisto de potentes torres las torres de radio y de televisin, con posibilidades ms all de toda comprensin para ayudar a que se cumplan las palabras del Seor de que 'el sonido vaya desde aqu hasta todo el mundo'." ("When the World Will Be Converted", Ensign, oct. de 1974, pg. 10.) (17-6) Mosah 2:9-18 En estos versculos, el rey Benjamn brevemente informa cmo ha cumplido con su mayordoma como soberano. Al leer sus palabras, uno no puede sino pensar que son pocos los lderes polticos en la historia del mundo que podran pararse ante su pueblo y decir: " . . . puedo responder ante Dios con una conciencia limpia" (vers. 15). Tal como dira ms tarde su hijo Mosah, otro gran rey y profeta: " . . . si pudieseis tener por reyes a hombres que hicieran lo que mi padre Benjamn hizo por este pueblo, os digo que si tal pudiera siempre ser el caso, entonces convendra que siempre tuvieseis reyes para que os gobernaran" (Mosah 29:13). El famoso comentario de Benjamn en cuanto a servir al prjimo (vase vers. 17) resume con sencilla y hermosa simplicidad el principio que ense el Salvador cuando dijo: " . . . en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis" (Mateo 25:40).

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(17-7) Mosah 2:19-26. Discurso sobre la verdadera humildad En este hermoso discurso sobre la humildad, encontramos una de las claves de la grandeza del rey Benjamn. La humildad no es pensar que uno mismo no vale nada. Somos los hijos de Dios y la corona de sus creaciones. La verdadera humildad es reconocer la posicin que tenemos con relacin a Dios. Si verdaderamente comprendiramos que dependemos totalmente de Dios, como lo comprenda el rey Benjamn, esto afectara nuestra vida diaria profundamente. Es cuando olvidamos nuestra posicin con relacin a Dios que comenzamos a confiar en nuestra propia sabidura, a seguir nuestro propio curso, a abusar de nuestros derechos y a hacer caso omiso de nuestras bendiciones. La deuda que tenemos con Dios es tan grande que no nos es posible pagarla. Es por eso que Benjamn seala que aunque dedicramos nuestra alma entera al Seor, seguiramos siendo servidores intiles. En otras palabras, nada podemos hacer para colocar a Dios en deudas con nosotros. Nefi expres el misma concepto cuando ense que somos salvos por la gracia de Dios aun despus de hacer todo lo que podamos. (Vase 2 Nefi 25:23.) A la vez, Dios no requiere que paguemos lo que hace por nosotros; todo lo que pide es que obedezcamos sus mandamientos, y si lo hacemos, seremos bendecidos temporal y espiritualmente. Esta es la maravilla del amor de Dios; cuanto ms tratamos de servirle para pagar lo que ha hecho, tanto ms nos bendice; por lo tanto, llegamos a ser deudores en mayor escala. Seguimos en deuda con El para siempre. (17-8) Mosah 2:27-32 El comentario del rey Benjamn en cuanto a que la sangre de su pueblo no caera sobre l (vase vers. 27) es una metfora que el profeta us para representar el concepto de que l no sera hallado responsable de la conducta de la gente, dado que les haba enseado todo lo que el Seor haba requerido. (Vase Jacob 1:18, 19.) Es interesante notar cmo los profetas utilizan mejor que nadie los simbolismos. La declaracin alegrica sobre los coros celestes (vase Mosah 2:28) es otro ejemplo de verdades espirituales reveladas. Benjamn anhelaba estar entre quienes, despus de su probacin mortal, podran, con hechos y palabras, alabar a Dios con cnticos celestiales. (Vase 1 Nefi 1:8.) (17-9) Mosah 2:33. Cul es el significado del castigo eterno tal como utiliza esa expresin el rey Benjamn? "Castigo eterno, o castigo sin fin, no significa que quienes participen de l deben soportarlo para siempre. ' . . . no est escrito que no tendr fin este tormento, sino que est escrito, tormento interminable. Adems, est escrito, condenacin eterna; de modo que es ms explcito que otras escrituras, a fin de que obre en el corazn de los hijos de los hombres, juntamente para la gloria de mi nombre . . . he aqu, el misterio de la divinidad cuan grande es! Porque he aqu, yo soy sin fin y el castigo que por mi mano se da es castigo sin fin, porque Sin Fin es mi nombre. De ah que: Castigo eterno es castigo de Dios. Castigo sin fin es castigo de Dios' (D. y C. 19:6-12). "Las leyes de Dios son inmutables, y mediante esta explicacin aprendemos que el mismo castigo siempre viene despus de la misma ofensa, de acuerdo con las leyes de Dios, quien es eterno y sin fin; por lo tanto, al castigo se le llama castigo sin fin y castigo eterno, porque es el castigo que Dios ha fijado de acuerdo con la ley inmutable. El hombre puede participar del tormento eterno y cuando ha pagado la deuda de sus transgresiones, es liberado, pero el castigo permanece y espera al prximo culpable y as para siempre." (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo 2, pg. 215.) (17-10) Mosah 2:34-41 El testimonio del rey Benjamn y de todos los profetas es que una persona realmente se sirve a s misma cuando sirve al Seor. El pecado lleva a la desdicha, al sufrimiento y a la prdida del albedro. (Vase 2 Nefi 2:27, 29; Alma 41:10; D. y C. 19:15-20.) El rey Benjamn define claramente las consecuencias del pecado. El pecado es una rebelin contra Dios. Cuando uno sabe qu es lo correcto y no lo hace, no slo quebranta la ley sino que se pone en oposicin a Dios una ofensa grave por s misma. As es como una persona "se convierte en enemigo de toda rectitud" (Mosah 2:37), siendo ste uno de los problemas fundamentales del hombre natural. (Vase Mosah 3:19.) Un obispo cuenta la historia de una hermana a quien entrevistaba para otorgarle la recomendacin para ir al templo. Cuando le pregunt si cumpla la Palabra de Sabidura, ella admiti que tomaba una taza de caf todas las maanas. Le pregunt si podra dejar de tomarlo; cuando le contest que no, l le explic que no poda expe-

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dir la recomendacin en tanto no cumpliera con aquella ley. La hermana se enoj y le dijo: "No puedo creerlo! Una taza de caf no es tan importante. No puedo creer que un Padre amoroso me dejara fuera del reino celestial por una taza de caf al da. Por qu, entonces, no me permite usted entrar al templo?" Durante un largo momento el obispo la qued mirando, y luego dijo muy gentilmente: "Supongo que hay cosas mucho ms graves que una taza de caf. Ciertamente una de ellas es la rebelin contra Dios. Como miembro de la Iglesia usted sabe lo que el Seor ense concerniente a la Palabra de Sabidura. Si conoce la ley y rehusa obedecerla, se es un grave estado de rebelin. En tanto que usted contine en ese estado de oposicin, no puede morar con Dios. Y entonces, s, creo que una sola taza de caf al da puede impedir que usted ingrese al reino celestial, y por la misma razn no puedo extender la recomendacin a menos que usted muestre que se ha arrepentido de su oposicin y muestre con sus hechos que obedece Sus leyes". Las palabras del obispo la sorprendieron. Nunca haba pensado en su conducta desde ese punto de vista. Con lgrimas le agradeci, prometindole volver cuando pudiera responder a todas sus preguntas adecuadamente para poder ser digna de entrar al templo. (17-11) Mosah 3:1-18 Aqu nuevamente tenemos otra profeca absolutamente clara y un testimonio sobre el Salvador: Su nombre, su misin, su carcter, aun el nombre de su madre. El Libro de Mormn es un gran testigo de Cristo y nos ensea que haba cristianos que saban mucho en cuanto a su persona, su futura vida mortal y sus enseanzas, mucho antes que El viniera a la tierra. (17-12) Mosah 3:5, 17, 18. Qu significa el trmino Seor Omnipotente? "Cristo es el Seor Omnipotente (Mosah 3:5, 17-18, 21; 5:2, 15; Apocalipsis 19:6), lo que quiere decir que como Seor de todo, tiene todo poder." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 452.) (17-13) Mosah 3:19. Por qu es enemigo de Dios el hombre natural? El vocablo natural a veces es motivo de confusin porque en el mundo se utiliza en forma diferente que en las Escrituras. Muchas veces natural o por naturaleza, como se usan comnmente, indican una parte inherente de nuestra constitucin, algo que nace con nosotros. Pero las Escrituras claramente ensean que natural significa cado o pecaminoso. Aunque todos los hombres son inocentes al nacer (vase D. y C. 93:38) por causa de la cada de Adn, nacen en un mundo cado y en un estado de muerte espiritual (Alma 42:9) y ya no estn en la presencia de Dios. Conociendo el bien y el mal (Moiss 4:11; 5:11) y viviendo en este estado imperfecto, todos los hombres pecan (1 Juan 1:8, 10; Romanos 3:23) y sufren una "cada" propia. (Moiss 6:49, 55.) En otras palabras, es mediante la transgresin de las leyes de Dios que una persona se convierte en "hombre natural" (Alma 42:10, 12; D. y C. 20:20; Mosah 16:3). De ah que el hombre natural sea enemigo de Dios (Alma 45:16; Mosah 3:19) hasta que se califique para la influencia purificadora de la Expiacin viviendo los mandamientos de Dios (Mosah 3:11, 12, 19; 2 Nefi 9:22; Mateo 18:3-5). Entonces se convierte en una nueva criatura, que nace de nuevo (Juan 3:3-8; Mosah 27:25, 26), y es digno de ser conocido como amigo de Dios (Juan 15:14). (17-14) Mosah 3:20-27 No es posible que el mundo viva para siempre sin el conocimiento de Cristo y de Dios. Finalmente todos conocern estas verdades y, por lo tanto, sern responsables ante el Seor. Entonces si rehusan abandonar al hombre natural para tornarse como nios (vers. 19), su condenacin ser su propia obra.

RESUMEN ANALTICO

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EL REY BENJAMN SABIA DE LO QUE HABLABA (17-15) El rey Benjamn era la personificacin de la fidelidad y el servicio Pocos hombres han posedo a tal grado el atributo del amor cristiano y el servicio desinteresado como el rey Benjamn. No era sino un hombre, sujeto a las debilidades normales del cuerpo y la mente, tal como sus semejantes (Mosah 2:10, 11). Su pueblo lo puso en el trono, pero lo ms importante es que el Seor lo consagr profeta. Y con ese poder maravilloso, humildemente sirvi al pueblo sin pensar en buscar la riqueza. (Mosah 2:11, 12.) No permita que a su pueblo lo arrojaran en calabozos, y rehus permitir que se esclavizara a nadie de entre su pueblo. Estaban prohibidos el asesinato, el pillaje, el adulterio y el robo. Para aliviar la carga de aquellos a quienes amaba y serva, trabaj para ganarse su propio sostn. (Mosah 2:13, 14.) Raramente los hombres han tenido tanta razn para agradecer a sus lderes de gobierno por sus fuerzas en bien de ellos como los nefitas lo tenan para con su amoroso benefactor. (17-16) Para entender se requieren corazn, odos y mente La actitud del hombre influye para bien o para mal en su comprensin de los principios del evangelio. La palabra de Dios no debe tomarse a la ligera, sino que es responsabilidad del hombre prestar odo y abrir el corazn para entender la voluntad del Seor (Mosah 2:9). Sin embargo, si la mente del hombre se cierra ante el crecimiento nuevo y el aprendizaje, se atrofiar por causa de la pequenez de su entendimiento, al punto de que su potencial eterno permanecer como un misterio para l. Los hombres dignos pueden alcanzar alturas muy elevadas, hacia las cuales el rey Benjamn dirigi a su pueblo. (Mosah 3:2, 19-25.) (17-17) "Slo estis en el servicio de vuestro Dios" (Mosah 2:17) "Creo que el gran valor que la Iglesia tiene para nosotros es la oportunidad que nos brinda de prestar servicio, porque, despus de todo, los grandes beneficios de la vida se obtienen por ese medio. El servicio generoso, abierto y pleno que brindamos a nuestros semejantes, creo, es lo que nos da mayor felicidad. Podemos servir a nuestras familias y as obtener felicidad; podemos servir a nuestros amigos y sentir felicidad por hacerlo; pero si realmente queremos ser felices, debemos servir y hacerlo generosamente. Y creo que la mayor felicidad que recibo por sujetarme a las normas de la Iglesia y enfrentar mis obligaciones para con ella son los valores espirituales que obtengo mediante ese servicio. Me gustara poder decir que siempre sirvo por el puro deleite de servir, pero no s si honestamente puedo decirlo o no; espero que sea as. Me gustara indicar que todos los que servimos en algo, lo hacemos por el mismo motivo, por el puro gozo y deleite de servir. Me gustara que todo hombre que acepte una responsabilidad en un quorum del sacerdocio la acepte por la oportunidad de servir que ello le ofrece; no que sea un buen dicono para as poder ser presidente de su quorum. No que sea un buen presbtero para as algn da poder ser presidente del quorum de eideres. No ser un buen obispo, de manera que cuando se reorganice la estaca pueda llegar a ser presidente de estaca, porque si sirve porque se deleita en ello, si sirve porque ama a sus semejantes, entonces nunca se desilusionar, reciba o no algo a cambio." (Antoine R. Ivins, en Conference Report, oct. de 1948, pgs. 47-48.)

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(17-18) El hombre ingresa a la vida endeudado para con otras personas por aquello que no pudo hacer por s mismo "Y creo que uno de los pecados mayores que hoy se puede imputar a los habitantes de la tierra es el pecado de la ingratitud, la falta por parte de ellos de reconocer a Dios y su derecho de gobernar y dirigir. Vemos que se levanta un hombre con dones extraordinarios o gran inteligencia, y sirve de instrumento para desarrollar algn principio grande. El y el mundo adjudican su gran genio y prudencia a la persona misma. El atribuye su xito a sus propias energas, trabajo y capacidad mental. No reconoce la mano de Dios en cosa alguna relacionada con su xito, antes lo desdea por completo y toma la honra para s mismo; esto puede aplicarse a casi todo el mundo. En todos los grandes descubrimientos modernos en el campo de la ciencia, en las artes, en la mecnica y en todo desarrollo material de la poca, el mundo dice: 'Nosotros lo hemos logrado'. La persona dice: 'Yo lo hice'; y no da el honor . . . a Dios. Ahora bien, he ledo en las revelaciones dadas por conducto de Jos Smith, el Profeta, que por esta causa Dios no est complacido con los habitantes de la tierra, sino que est enojado con ellos porque no reconocen su mano en todas las cosas." (Joseph F. Smith, Doctrina del Evangelio, pgs. 264-265.) (17-19) La gratitud es una gran fuente de felicidad "El agradecimiento es slo el comienzo de la gratitud, y puede constar slo de palabras, mientras que la gratitud es ms profunda, es la culminacin del agradecimiento y se demuestra con hechos. "Es bueno que analicemos nuestra actitud hacia las bendiciones por las que debemos sentir ms gratitud; no solamente por las bendiciones temporales: nuestras cosechas, ganancias, etc. Porque si estamos pensando solamente en los xitos que han coronado nuestras inversiones, si solamente sentimos gratitud por las buenas cosechas, si vamos a dar las gracias por un ingreso suficiente como para pagar nuestros impuestos, nuestro agradecimiento podra resultar enteramente egosta. "Si las condiciones de comodidad personal y prosperidad son en s mismas la razn para expresar gratitud, de qu manera, a la hora de adversidad, vamos a encontrar ocasin para regocijarnos? Para muchos ha habido dolor, prdidas y desilusiones, pruebas y pesares. Dnde en todo eso hay razn y base para la gratitud? Existe motivo para la gratitud en el hogar desolado, la silla vaca, el tmulo en el cementerio? "Este es el punto de tropiezo para muchas almas sinceras. En la rfaga amarga de la adversidad encontramos la prueba verdadera de nuestra gratitud. La verdadera gratitud es la que, triunfando sobre las condiciones meramente fsicas y externas, se basa en Dios mismo; es independiente de las circunstancias, sean stas tristes o agradables. "Dejando de lado la idea de la prosperidad, consideremos algunas cosas por las que todos, ricos o pobres, sanos o enfermos, podemos expresar gratitud. Las realidades de la vida, despus de todo, son las que nos deparan gozo y felicidad; y demasiados en el mundo no alcanzan a apreciar estas realidades. "La primera gran realidad por la que debemos sentir gratitud es la vida misma. La vida es un misterio para la mayora de nosotros, pero todos debemos sentir gratitud por ella . . . "Otra realidad por la que podemos expresar gratitud es nuestro noble linaje. No importa cuan pobres seamos, cuan lisiados estemos, hemos recibido esta bendicin; y si no es as, tenemos la libertad de hacer que nuestro propio nombre sea digno. "Expresemos gratitud por las oportunidades de rendir servicio a nuestros semejantes, no a nosotros mismos. Hay una ley fundamental: si queremos ser felices, hagamos feliz a otra persona." (David O. McKay, Secrets of a Happy Life, pgs. 147-149.) (17-20) El Salvador pag el precio para redimirnos "Nosotros no nos pertenecemos: el Seor nos rescat pagando un precio; le pertenecemos a El; nuestro tiempo, nuestros talentos, nuestro oro y plata, nuestro trigo y harina, nuestro vino y nuestro aceite, nuestro ganado y todo lo que poseemos en esta tierra es del Seor . . . " . . . no hay una sola persona que haya hecho un sacrificio en esta tierra por el reino del cielo, que yo conozca, excepto el Salvador. El bebi la amarga copa hasta las heces, y lo hizo por todo hombre y mujer, y redimi la tierra y todo lo que en ella hay. Pero El era Dios en la carne, de lo contrario no lo habra podido soportar. 'Pero sufrimos, nos sacrificamos, damos algo, hemos predicado por tanto tiempo . . . ' Para que? 'Pues, para el Seor^JYo no dara ni siquiera la ceniza de una brizna de centeno por el hombre que siente que hace un sacrificio por Dios. Nosotros estamos haciendo todo esto para nuestra propia felicidad, bienestar y exaltacin, y por nadie ms.

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Esa es la realidad, y lo que hacemos lo hacemos por la salvacin de los habitantes de la tierra, no por la salvacin de los cielos, de los ngeles ni de los dioses." (Brigham Young, Discourses of Brigham Young, pgs. 176-177.)

NADIE PUEDE PAGAR SU DEUDA (17-21) No guardar los mandamientos es evidencia de falta de gratitud por la Expiacin "Es imposible para los dbiles mortales, y todos somos dbiles, comprender cabalmente el alcance del sufrimiento del Hijo de Dios. No podemos comprender qu precio tuvo que pagar . . . Sin embargo, est dentro de nuestro alcance conocer y comprender que la agona extrema de su sacrificio nos ha trado la mayor bendicin que podra recibirse. Adems, podemos comprender que este sacrificio supremo el cual estaba ms all de la resistencia del hombre para poder efectuarlo o soportarlo se efectu por causa del gran amor que el Padre y el Hijo tienen por el gnero humano. "Nos mostramos sumamente desagradecidos a nuestro Padre y a su Hijo Amado cuando nos inclinamos a no obedecer los mandamientos en to-

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da humildad 'con corazones quebrantados y espritus contritos'. La violacin de cualquier mandamiento divino es un acto de suma ingratitud, considerando todo lo que se ha hecho por nosotros mediante la expiacin de nuestro Salvador. "Nunca podremos pagar totalmente la deuda. La gratitud de nuestro corazn debera rebosar, hasta desbordar con amor y obediencia, por esta grande y tierna merced. A causa de lo que El ha hecho, nosotros no deberamos fallarle nunca. El nos compr por un precio, el precio de su gran sufrimiento y el derramamiento de su sangre en sacrificio sobre la cruz. "Y bien, El nos ha pedido que obedezcamos sus mandamientos, y nos dice que stos no son gravosos; sin embargo, hay muchos de nosotros que no sentimos el deseo de hacerlo. Estoy hablando ahora de toda la gente de la tierra en general. Nosotros no tenemos deseos de hacerlo. Esto ciertamente es una muestra de ingratitud. Somos desagradecidos. "Cada miembro de esta Iglesia que viola el da de reposo, que es deshonesto en el pago de su diezmo, que no guarda la Palabra de Sabidura, que voluntariamente viola cualquiera de los otros mandamientos que el Seor nos ha dado, es desagradecido para con el Hijo de Dios, y cuando somos desagradecidos con el Hijo de Dios, lo somos tambin para con el Padre que lo envi. "Si nuestro Salvador hizo tanto por nosotros, cmo es que nosotros no nos sentimos inclinados a sujetarnos a sus mandamientos, que no son gravosos, que no nos causan sufrimiento alguno si tan slo los obedecemos? Y sin embargo, la gente desobedece la Palabra de Sabidura; hay quienes rehusan cumplir sus deberes como oficiales y maestros en la Iglesia; muchos individuos se mantienen alejados de las reuniones que el Seor espera que ellos apoyen; siguen sus propios deseos si stos estn en conflicto con los mandamientos del Seor. "Si nosotros entendisemos nuestra posicin, y si amsemos al Seor nuestro Dios con todo nuestro corazn, alma y mente . . . entonces obedeceramos los mandamientos. Al no hacer esto, os digo, hermanos mos, mostramos nuestra ingratitud a Jesucristo." (Smith, Doctrina de Salvacin, 1:126-127.)

Mosah 4-6

Llegar a ser hijos e hijas de Cristo


NOTAS Y COMENTARIO SOBRE MOSIAH 4-6

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(18-1) Mosah 4:1, 2. Qu es el estado carnal? "Desde la Cada, el hombre se ha vuelto carnal, sensual y diablico por naturaleza (Moiss 5:13; 6:49; Alma 42:10; Mosah 16:1-4; D. y C. 20:20). En este estado cado, est sujeto a las pasiones, las lujurias y los apetitos de la carne. Est espiritualmente muerto, debido a que se le expuls de la presencia del Seor; por tanto, 'se [encuentra] sin Dios en el mundo, y [ha] obrado contrario a la naturaleza de Dios'. Se halla en un 'estado carnal' (Alma 41:10, 11), y es del mundo. La carnalidad connota lo mundanal, lo sensual y la inclinacin por gratificar la carne." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 113.) (18-2) Mosah 4:2. Cmo puede ser el hombre menos que el polvo de la tierra? "Declaraciones tales como 'Despertad y levantaos del polvo!' (2 Nefi 1:14, 21, 23; Mosah 4:2) son formas de expresin que les dicen a aquellos a quienes van dirigidas que deben levantarse por encima de lo carnal, lo mezquino y lo vil, y mantenerse firme en la fortaleza del Espritu como personas de entereza. Profecas similares que instaron a Jerusaln a levantarse y a sacudirse del polvo (2 Nefi 8:25; 3 Nefi 20:37; Moroni 10:31) son en realidad un llamado para que salga de un esclavizado estado de obscuridad y pase a ocupar su debido lugar de prominencia en el plan eterno de todas las cosas. La expresin de que el hombre es 'menos que el polvo de la tierra', tal como se encuentra registrada en el Libro de Mormn, se refiere, como el contexto lo dice, al hecho de que el polvo es obediente a los mandamientos del Creador, mientras que el hombre, en cambio, se rebela contra Su voluntad." (McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 209-210.) (18-3) Mosah 4:2, 3. Cmo podemos saber cundo se nos han perdonado nuestros pecados? "Hace algunos aos, el presidente Romney y yo nos encontrbamos en mi oficina. Alguien llam a la puerta y un joven de preocupada expre-

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sin entr, quien luego de presentarse nos dijo: 'Hermanos, maana voy a entrar al templo por primera vez. En el pasado comet algunos errores que me han tenido preocupado; habl con mi obispo y con el presidente de estaca, y a ambos les hice una confesin completa de todos mis pecados. Despus de un perodo de arrepentimiento y habindose asegurado de que no existe el peligro de que yo repita aquellos errores, ellos me consideraron preparado para ir al templo y recibir mis investiduras. Pero hermanos, eso no es suficiente. Yo quisiera tener la seguridad de que el Seor tambin me ha perdonado'. "Cmo responderais vosotros a una pregunta como sa? Despus de pensarlo un momento, recordamos las palabras del rey Benjamn, expresadas en su discurso en el libro de Mosah. Se encontraba all con un grupo de personas que queran recibir el bautismo, y decan que se consideraban todava en un estado carnal . . . "Ah se encuentra la respuesta. "Si llega el momento en que habis hecho todo lo posible por arrepentiros sinceramente de vuestros pecados, quienquiera que seis, dondequiera que os encontris, y si habis hecho las debidas correcciones y restituciones, y si fuera algo que afectara vuestra condicin de miembros de la Iglesia, habis recurrido a las autoridades correspondientes, entonces, con seguridad, desearis recibir la respuesta confirmatoria del Seor para saber si El os ha perdonado o no. Si en la profunda investigacin hasta lo ms interior de vuestra alma encontris la paz de conciencia que buscis, as podris llegar a saber que el Seor os ha perdonado. Satans, por el contrario, deseara que pensarais y sintierais en forma diferente, y muy a menudo os convence de que despus de haber cometido un error debis seguir adelante en la senda del pecado, sin retroceder. Esa es una gran falsedad. El milagro del perdn se encuentra a disposicin de todos aquellos que abandonen el pecado y no reincidan en l, porque el Seor ha dicho en una revelacin dada en nuestro tiempo . . . 'id y no pequis ms; pero los pecados anteriores volvern al alma que peque, dice el Seor vuestro Dios'. (D. y C. 82:7.) Tened presente eso, todos vosotros que tal vez estis agobiados con la carga del pecado." (Harold B. Lee, Liahona, marzo de 1974, pgs. 43-44; versin editada.) (18-4) Mosah 4:3. Cul es una de las seales de la conversin? "Recientemente alguien pregunt cmo se puede saber si se est convertido o no. La respuesta es muy sencilla. Se puede tener seguridad, cuando por el poder del Espritu Santo se sane su alma. Reconocer que ello ha ocurrido por la forma en que se siente, igual que se sinti el pueblo de Benjamn al recibir la remisin de los pecados. El relato dice: ' . . . el Espritu del Seor descendi sobre ellos, y fueron llenos de gozo, habiendo recibido la remisin de sus pecados, y teniendo la conciencia tranquila . . . ' (Mosah 4:3)." (Marin G. Romney, en Conference Report, oct. de 1963, pg. 25.) (18-5) Mosah 4:4-8. Por qu habl el rey Benjamn de la nulidad del hombre, cuando sabemos que somos hijos de Dios? En este caso el rey Benjamn habla de la extrema dependencia que tenemos de Dios. El hombre debe depender de Dios para todo: la vida y aliento, su alimento y la habilidad de producirlo, la salud y fortaleza, la salvacin y la vida eterna. Sin Dios y la Expiacin, el hombre es, en un sentido muy real, nada. La comprensin de nuestra dependencia del Seor se llama humildad. (Vase tambin McConkie, Mormon Doctrine, pg. 370.) (18-6) Mosah 4:9, 10. Cmo podemos aumentar nuestro entendimiento de las cosas de Dios? "El don del Espritu Santo . . . nos capacitar hasta el punto en que la verdad, la luz y la comprensin llegarn a ser parte integral de nuestro carcter, que las conoceremos, las entenderemos y nos deleitaremos en ellas. Esto es ciertamente un don de Dios: el espritu que manifiesta las revelaciones de Dios. "Finalmente surge la pregunta: Cmo podemos cultivar este don? En las Escrituras se dice mucho al respecto. Pienso en dos versculos del captulo cuatro de Mosah es el rey Benjamn el que habla que resumen exactamente lo que tenemos que hacer si queremos que el don del Espritu Santo sea parte de nuestra vida y parte integral de nuestro procedimiento de comunicacin. Son los siguientes: " 'Creed en Dios; creed que l existe, y que cre todas las cosas, tanto en el cielo como en la tierra; creed que l tiene toda sabidura y todo poder, tanto en el cielo como en la tierra; [la prxima frase es sumamente importante] creed que el hombre no comprende todas las cosas que el Seor puede comprender' (Mosah 4:9). "En otras palabras, creed que debemos tener fe en Dios por aquello que no conocemos. Y luego sigue diciendo: " 'Y adems, creed que debis arrepentiros de vuestros pecados, y abandonarlos, y humillaros

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ante Dios, y pedid con sinceridad de corazn que l os perdone; y ahora, si creis todas estas cosas, mirad que las hagis' (Mosah 4:10). "Creo que el poder del don del Espritu Santo se mantiene lejos de algunos de nosotros porque nos falta fe en El. El Seor nos ha dicho que no lo tenemos porque no lo pedimos. Y creo que a veces recibimos este don en forma limitada en nuestra vida para fortalecernos y ayudarnos y guiarnos a la verdad simplemente porque no lo buscamos, sencillamente porque no lo pedimos. Y creo que cuando lo nacemos, se ponen en marcha ciertas influencias que nos llevan hacia la luz y la verdad, que nos ayudan a conocer las cosas tal como son, que finalmente harn que el proceso de comunicacin sea exacto y fiel." (Loren C. Dunn, The Need to Know, Brigham Young University Speeches of the Year, 1 de abril de 1969, pgs. 9-10.) (18-7) Mosah 4:11, 12 Obsrvese aqu cmo el rey Benjamn compara el recibir la remisin de los pecados con los cuatro puntos siguientes: 1. Llegar al conocimiento de la gloria de Dios. 2. Conocer de su bondad. 3. Gozar de su amor. 4. Recibir gran gozo en nuestra alma. Cmo se relaciona lo anterior con lo que Nefi vio como interpretacin del rbol de la vida? (Vase 1 Nefi 11:16-23.) El rey Benjamn tambin explica lo que una persona puede hacer para retener la remisin de sus pecados: 1. Recordar la grandeza de Dios. 2. Ser humilde y recordar que no somos nada. 3. Clamar diariamente en el nombre del Seor. 4. Permanecer firmes en la fe. Quienes lo hagan, dice, aumentarn su conocimiento de la gloria de Dios. (18-8) Mosah 4:13-16 El rey Benjamn pasa a describir las caractersticas de la persona que est llena del Espritu de Dios: 1. Busca vivir pacficamente con los dems. 2. Cumple sus sagradas responsabilidades familiares. 3. Ayuda a los necesitados. El versculo 14 contradice directamente el principio enseado por algunos psiclogos modernos que sostienen que las peleas entre hermanos y hermanas son normales y saludables para el desarrollo del nio. Tal comportamiento puede ser normal para el "hombre natural", pero el rey Benjamn claramente describe la fuente de tal contencin como procedente de Satans. (18-9) Mosah 4:17-25 Cmo contradice el rey Benjamn el razonamiento de que no se nos requiere dar ayuda a los necesitados porque es su propia culpa el que se hallen en tal estado? En qu sentido, segn l, somos todos pordioseros? Pngase atencin en la forma en que el rey Benjamn habla tanto a ricos como a pobres. Dice que los ricos deben dar y que los pobres no deben codiciar. A veces pensamos que la codicia consiste slo en desear algo que otros tienen y que nosotros queremos, pero la codicia es ms que eso; es toda una actitud. Es poner el corazn ms en las cosas del mundo que en las cosas de Dios. Es por ello que el rey Benjamn dice que podemos ser culpables de codiciar aquello que ni siquiera hemos recibido (vers. 25). Martin Harris fue amonestado contra la codicia de sus propios bienes (vase D. y C. 19:26), lo que sirve para ilustrar que la codicia es una actitud hacia las cosas materiales, sean ajenas o propias, o aunque se trate de lo material en general. (18-10) Mosah 4:26-29. Segn lo explica el rey Benjamn, por qu son los principios de bienestar un ejemplo de la verdadera esencia del evangelio? El presidente Spencer W. Kimball dijo: "Al viajar y visitar a los miembros por todo el mundo, reconocemos que existen tremendas necesidades temporales entre nuestra gente; y al mismo tiempo que aoramos ayudarlos, nos damos cuenta de la importancia vital de que aprendan esta gran leccin: que el logro ms elevado de la espiritualidad se adquiere cuando conquistamos la carne. Cuando exhortamos a nuestros miembros a que atiendan a sus propias necesidades, estamos ayudndoles a fortalecer su carcter. "Cuando el dador logra controlar sus propios deseos y ver claramente las necesidades de otros a la luz de lo que a l le gustara tener, los poderes del evangelio se ponen de manifiesto en su vida; tambin aprenden que al vivir la gran ley de consagracin, se aseguran no slo la salvacin temporal sino tambin la santificacin espiritual. "Y cuando el recibidor acepta con agradecimiento, se regocija en saber que en su forma ms pura en la verdadera Sin uno puede participar de la salvacin tanto temporal como espiritual; y en esta forma, se siente motivado a proveer para s mismo y a compartir con los dems.

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"No es ese plan algo hermoso? No os emocionis con esa parte del evangelio que hace que Sin se vista con sus hermosas prendas? Cuando se contempla desde este punto de vista, podemos ver que los Servicios de Bienestar no es un programa, sino la esencia misma del evangelio: es el evangelio en accin. "Es el principio culminante de una vida cristiana." ("El evangelio en accin", Liahona, febrero de 1978, pgs. 110-111; versin revisada.) (18-11) Mosah 4:30. Qu importancia tienen nuestros pensamientos? El concepto de que aun nuestros pensamientos pueden marcar la diferencia entre un verdadero cristiano y uno que no lo es encuentra respaldo en muchos pasajes de las Escrituras. En Proverbios 23:7 dice que el hombre es como piensa en su corazn. Alma tambin ense que en el hombre impenitente aun sus mismos pensamientos lo condenarn. (Alma 12:14.) Pablo nos advierte que llevemos cautivo "todo pensamiento a la obediencia a Cristo" (2 Corintios 10:5). Y en Doctrina y Convenios encontramos esta declaracin: "Desechad vuestros pensamientos ociosos" (D. y C. 88:69). (18-12) Mosah 5:1, 2. El significado simblico del corazn "El vocablo corazn se utiliza en las Escrituras como smbolo del ncleo de la vida y la fortaleza; de ah que incluye la mente, el espritu, el alma y la naturaleza emocional entera de la persona as como su entendimiento. Una de las definiciones ms comunes es: 'El corazn es el centro de la personalidad total en relacin a la intuicin, al sentimiento o a la emocin; es el centro de la emocin, en contraste con la cabeza, que es el centro del intelecto'. "En muchas declaraciones se le considera como la fuente central de las facultades mentales o la capacidad de la persona. En Proverbios leemos: 'Porque cual es su pensamiento en su corazn, tal es l' (Prov. 23:7). "Tambin es el centro de los sentimientos, de la vida moral y del carcter. Adems, se le atribuye tener espritu, valor y entusiasmo. Por lo tanto, cuando amamos al Seor con todo nuestro corazn y alma, lo amamos en espritu, con valor, entusiasmo y profunda intencin." (Delbert L. Stapley, en CR, octubre de 1968, pgs. 27-28.) (18-13) Mosah 5:2. Qu significa la expresin "potente cambio . . . en nuestros corazones"? Teniendo presente el concepto de que el corazn es el centro del ser, el presidente Joseph F. Smith (aos antes de ser apartado como sexto presidente de la Iglesia) explic el poderoso cambio que menciona Benjamn. "Qu condicin tan gloriosa fue sta! Una condicin en que el Seor Dios Omnipotente, por el poder de su Espritu, haba efectuado un cambio grande en el corazn de aquel pueblo, que dej de sentir el deseo de hacer el mal, y slo se sinti lleno de un deseo ferviente de hacer aquello que era bueno. Este fue ciertamente un gran cambio, y es precisamente ese cambio el que llega en la actualidad a cada hijo de Dios que se arrepiente de sus pecados, que se humilla ante el Seor, y que busca el perdn y la remisin de sus pecados por medio del bautismo por inmersin por alguien con la autoridad para administrar esta sagrada ordenanza del evangelio de Jesucristo . . . Hablo de la influencia y el poder del Espritu Santo que experiment cuando fui bautizado para la remisin de mis pecados. El sentimiento que me sobrevino fue de una paz pura, de amor y de luz. Sent en mi alma que si haba pecado, y ciertamente no estaba exento del pecado, se me haba perdonado; que verdaderamente se me haba limpiado del pecado; mi corazn se sinti conmovido y sent que no podra lastimar ni al insecto ms insignificante bajo mis pies. Sent como si quisiera hacer el bien en todas partes y a todos y en todo. Sent una renovacin de vida, una renovacin del deseo de hacer lo que es correcto. No hubo una partcula de deseo inicuo en mi alma. Es verdad que apenas era un jovencito cuando fui bautizado; pero sa fue la influencia que experiment, y s que la recib de Dios, y fue y siempre ha sido un testimonio viviente para m de mi aceptacin por parte del Seor." (CR, abril de 1898, pgs. 65-66.) (18-14) Mosah 5:3-6 Jos Smith declar: "La fe viene por or la palabra de Dios, mediante el testimonio de los siervos de Dios; ese testimonio siempre viene acompaado del espritu de profeca y revelacin" (Enseanzas, pg. 176). Obsrvese en el versculo 4 cmo se cumpli ese mismo principio en la conversin de este pueblo. La gente expres el deseo de contraer un convenio con el Seor de hacer Su voluntad (vers. 5). Aunque no se nos dice especficamente si estas personas ya haban sido bautizadas, es evidente que as fue. Sabemos, por ejemplo, que Nefi ense a su pueblo la ordenanza del bautismo. (Vase 2 Nefi 31.) Tambin, el presidente Ezra Taft Benson, en un discurso, se refiri al pueblo de Benjamn como un pueblo de "santos". (Vase el discurso del

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presidente Benson al cuerpo docente de Seminarios e Institutos de la Iglesia, el 17 de septiembre de 1976; "The Gospel Teacher and His Message", pgs. 3-4.) Si eran miembros de la Iglesia, por qu, entonces, les pregunt el rey Benjamn si deseaban contraer un convenio de hacer la voluntad de Dios? Podra ser que se haban bautizado pero no haban comprendido plenamente la seriedad del convenio del bautismo y, por lo tanto, necesitaban renovar ese convenio? (18-15) Mosah 5:7-12. Por qu a los que obedecen sus convenios con Cristo se les llama Sus hijos? Qu es un hijo? Alguien que se engendr o que recibi la vida por otro. "Qu es un padre? El que engendra o da vida. Qu hizo nuestro Salvador? Nos engendr, o nos dio la vida sacndonos de la muerte, como tan claramente lo explic Jacob, el hermano de Nefi. De no haber sido por la muerte de nuestro Salvador Jesucristo, el espritu y el cuerpo nunca se volveran a reunir. Tal como lo dice Jacob . . . [Vase 2 Nefi 9:9-13]. "Si no hubiera habido redencin de la muerte, nuestros espritus habran quedado cautivos de Satans y habramos quedados sujetos a la voluntad del diablo para siempre. "Qu hizo nuestro Salvador? Nos engendr en ese sentido. Vino a ser un padre para nosotros porque nos dio la inmortalidad o la vida eterna mediante su muerte y sacrificio en la cruz. Creo que tenemos todo el derecho de referirnos a El como Padre." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 4:177-179.) Por lo tanto, si Cristo nos engendr espiritualmente, somos hijos del Salvador; y como los hijos toman sobre s el nombre de su padre, as tomamos sobre nosotros el nombre de Jesucristo. Es el nico nombre que nos provee la salvacin, y solamente se pierde por transgresin. (Vase tambin D. y C. 18:21-25.) Podemos acordarnos de "siempre conservar . . . este nombre" (Mosah 5:12) participando de la Santa Cena, donde solemnemente hacemos el convenio de que siempre nos acordaremos de El. (D. y C. 20:77, 79; 3 Nefi 18:7, 11.) (18-16) Mosah 5:13-15 Advirtase la forma en que el rey Benjamn nos recuerda que llegamos a conocer al Seor cuando servimos a los dems. (Vase tambin Mosah 2:17.) Cmo podemos mantener al Seor en nuestros pensamientos y en la intencin de nuestro corazn? El presidente Marin G. Romney dijo que una de las maneras de hacerlo es preguntarnos frecuentemente: Qu hara Jess en este caso? (Vase "What Would Jess Do?", New Era, sept. de 1972, pags. 4-6.) (18-17) Mosah 6:1-3 Es interesante notar el poderoso efecto que tuvo el sermn del rey Benjamn en su pueblo. Todos ellos contrajeron el convenio de guardar los mandamientos, y adems el rey llam a maestros para ensear al pueblo. Por qu? Indica esto al menos una de las razones por la que es importante reunir a menudo a los miembros de la Iglesia a fin de hacerles recordar sus convenios? (18-18) Mosah 6:4-7 El rey Benjamn le puso a su hijo el nombre de su propio padre, Mosah. Por lo tanto, podemos referirnos a este Mosah como Mosah II y al padre del rey Benjamn como Mosah I. Fue Mosah I quien recibi el mandato del Seor de salir hacia el desierto a causa de la iniquidad de los nefitas. (Omni 12.) Pero el libro de Mosah recibi su nombre de Mosah II, quien fue el encargado de llevar los anales.

RESUMEN ANALTICO
PODEMOS LLEGAR A SER HIJOS DE JESUCRISTO

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COMO LLEGAR A SER MIEMBROS DE LA FAMILIA DE CRISTO (18-19) A los fieles se les tiene reservada una relacin familiar especial "Permtaseme hablar de la relacin familiar especial de que gozan quienes, por la manera en que viven, llegan a ser un pueblo especial. De ellos est escrito: 'Sois hijos del Dios viviente' (Oseas 1:10). Es decir, quienes alcanzan el elevado estado de un pueblo especial pasan a formar parte de la familia del Seor Jehov. Llegan a ser sus hijos e hijas y El es su Padre. La mejor cita del principio que estamos analizando se encuentra en estas palabras del rey Benjamn: " 'Ahora pues, a causa del convenio que habis hecho [en las aguas del bautismo], seris llamados progenie de Cristo, hijos e hijas de l, porque he aqu, hoy l os ha engendrado espiritualmente; pues decs que vuestros corazones han cambiado por medio de la fe en su nombre; por tanto, habis nacido de l y habis llegado a ser sus hijos y sus hijas' [Mosah 5:7]. "Esta es una relacin familiar especial reservada para los fieles, que es distinta y separada de la que disfrutan todos los hijos espirituales del Padre Eterno, y es superior a ella. "El rey Benjamn contina diciendo: " 'Y bajo este ttulo sois librados, y no hay otro ttulo por medio del cual podis ser librados. No hay otro nombre dado por el cual viene la salvacin; por tanto, quisiera que tomaseis sobre vosotros el nombre de Cristo, todos vosotros que habis hecho convenio con Dios de ser obedientes hasta el fin de vuestras vidas. " 'Y suceder que quien hiciere esto, se hallar a la diestra de Dios, porque sabr el nombre por el cual es llamado; pues ser llamado por el nombre de Cristo.' [Mosah 5:8-9.] "Ese es un principio glorioso y maravilloso. Somos hijos e hijas del Dios viviente, hijos del gran Jehov, fruto adoptivo del Seor Jesucristo. Llevamos el nombre de Cristo; somos miembros de su familia; El es nuestro Padre. Bien, cmo obtenemos tal relacin personal con el que nos compr con su sangre? El dice: " 'Mas a cuantos me recibieron, di el poder de llegar a ser mis hijos; y en igual manera, a cuantos me recibieren, dar poder para llegar a ser mis hijos. " 'Y de cierto, de cierto te digo, que el que recibe mi evangelio, me recibe a m; y quien no recibe mi evangelio, tampoco me recibe a m. " 'Y ste es mi evangelio: Arrepentimiento y bautismo en el agua, tras lo cual viene el bautismo de fuego y del Espritu Santo, s, el Consolador, el cual manifiesta todas las cosas y ensea las cosas apacibles del reino' (D. y C. 39:4-6)." (Bruce R. McConkie, "The Ten Commandments of a Peculiar People", en Speeches of the Year, 1975, pgs. 29-30.) (18-20) Llegamos a ser sus hijos cuando hacemos y honramos nuestros convenios con El "Es mediante la expiacin de Jesucristo que recibimos la vida eterna, por medio de la resurreccin de los muertos y por la obediencia a los principios del evangelio. "El Salvador llega a ser nuestro Padre, en cuyo sentido el trmino se usa en las Escrituras, porque nos ofrece la vida eterna mediante la expiacin que efectu por nosotros . . . "De manera que llegamos a ser la progenie, hijos e hijas, de Jesucristo mediante nuestros convenios de obediencia que hacemos con El. Por causa de su divina autoridad y de su sacrificio sobre la cruz, nos tornamos hijos e hijas engendrados espiritualmente y El es nuestro Padre." (Smith, Doctrina de Salvacin, tomo I, pgs. 26, 27.) (18-21) Cmo es posible lograr una relacin personal con el Salvador? "No hace mucho, se entrevist a un excelente grupo de misioneros de Amrica del Sur, y se les hizo la siguiente pregunta: 'Cul es la mayor necesidad en el mundo actual?' Uno de ellos respondi sabiamente: 'Creo que cada persona en el mundo debera tener una relacin ntima, diaria y constante con el Salvador'. Una relacin as puede encender en nosotros la chispa divina, y el llegar a comprender y conocer nuestra divina relacin con Dios puede lograr un cambio en nuestra vida, superior a cualquier otro cambio. "Pero no slo debemos tratar de conocer ntimamente al Maestro, sino tambin de ser uno con El, tal como El nos ha invitado (vase Juan 17:21), de 'ser fortalecidos con poder en el hombre interior por su Espritu' (Efesios 3:16). Quizs no nos acerquemos a El lo suficiente por pensar que est demasiado lejos de nosotros, o tal vez no nos santifiquemos tanto en nuestra relacin con El por no concebirlo como un Ser real. "Cmo podemos sentir la bendicin de la influencia divina y santificante del Maestro en nuestra propia vida? Nuestros sentimientos son sagrados para nosotros y nadie puede refutrnoslos; por lo tanto, para recibir la influencia divina del Maestro, empecemos por esa silenciosa certeza que la mayora de nosotros recibe de vez en

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cuando, y que sabemos nos testifica de la verdad. Estas son cosas que no siempre podemos probar a los dems, y, sin embargo, forman parte de nuestro conocimiento. Ser acaso que la chispa divina que hay dentro de nosotros est tratando de identificarse con su fuente de procedencia? No es como un testimonio personal de la verdad atravesando el velo que separa este mundo del otro? "No hay una aoranza de comprender en su mente lo que ya siente en su corazn, un sentimiento que no puede expresar con palabras porque es tan indescriptiblemente personal? El Maestro dijo que esta realidad quieta puede hablar paz a la mente en cuanto al asunto (vase D. y C. 6:23). "Quisiera sugerir cinco medidas esenciales que debemos tomar para limpiar el canal por el cual debemos recibir el 'agua viva' del manantial mismo, o sea, del Redentor. "Primero: una comunin diaria por medio de la oracin. Una splica ferviente y sincera es como una conversacin franca entre dos personas; ella hace que el Esprtu del Seor fluya como un blsamo para nuestras heridas, nuestros pesares y nuestras pruebas. "Segundo: un diario servicio generoso a los dems. Los seguidores del divino Cristo tienen que pasar la prueba en base a sus hechos y no las solemnes creencias que profesan. "Tercero: una lucha diaria por ser ms obedientes y perfectos. ' . . . qu clase de hombres habis de ser? En verdad os digo, aun como yo soy', dijo el Salvador (3 Nefi 27:27). Slo por la perfecta expiacin de Jess, el justo puede alcanzar esa perfeccin. (Vase D. y C. 76:69.) "Cuarto: un reconocimiento diario de la divinidad del Seor. A fin de tener esa relacin personal continua con el Maestro, debemos ser sus discpulos. 'Porque cmo conoce un hombre al amo a quien no ha servido, que es un extrao para l, y se halla lejos de los pensamientos y de las intenciones de su corazn?' (Mosah 5:13.) "Quinto: un estudio diario de las Escrituras. El presidente Kimball ha dicho: 'Me he dado cuenta de que cuando mi relacin con Dios es espordica y me parece que no hay un odo divino que me escuche, ni una voz divina que me hable, soy yo quien en realidad se ha alejado. Y si me sumerjo en las Escrituras, la distancia se acorta y la espiritualidad se restablece' ("What I Hope You Will Teach My Grandchildren", discurso al cuerpo docente de Seminarios e Institutos, 11 de jul. de 1966.) . . . "Santificndonos, llegar el da en que El nos 'descubrir su faz' (D. y C. 88:68). 'Y si vuestra mira de glorificarme es sincera, vuestro cuerpo entero ser lleno de luz y no habr tinieblas en vosotros; y el cuerpo lleno de luz comprende todas las cosas' (D. y C. 88:67)." Qames E. Faust, "Nuestra relacin con el Salvador", Liahona, feb. de 1977, pg. 25; versin revisada.)

Mosah 7, 8, 18-24

Estar en armona con Dios

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE MOSIAH 7, 8, 18-24


(19-1) Mosah 7, 8. Repaso de la historia de los nefitas desde el reinado de Mosah I hasta el reinado de Benjamn Unos veinte aos despus de su llegada a la tierra prometida, los nefitas y los lamanitas se dividieron en dos grupos. Los nefitas huyeron al desierto para escapar de las intenciones asesinas de los hermanos de Nefi. All se establecieron en una nueva tierra que llamaron Nefi. Prosperaron mucho en esta nueva tierra y se multiplicaron en gran manera. (Vase 2 Nefi 5:1-13.) Tambin crecieron en iniquidad. Finalmente se tornaron tan inicuos que el Seor ya no los protegi ms de sus enemigos, los lamanitas. En el ao 279 a.

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de J.C., "la parte ms inicua de los nefitas fue destruida" (Omni 5). Sin embargo, el Seor protegi a los nefitas justos y los libr de las manos de sus enemigos. (Vase Omni 5-7.) No pasaron muchos aos hasta que la mayora de los nefitas nuevamente se volvi inicua. Esta vez el Seor advirti a uno de los nefitas que se haba mantenido recto que huyera de la tierra de Nefi y llevara consigo a tantos como pudiera encontrar que creyeran en esta advertencia de Dios. Este hombre se llamaba Mosah. (Vase Omni 12.) Mosah y sus seguidores se internaron en el desierto, y el Seor los dirigi a travs del desierto hasta descubrir la tierra de Zarahemla y a un grupo de personas llamado el pueblo de Zarahemla. (Vase Omni 13, 14.) A menudo nos referimos a esta gente por el nombre de mulekitas. Mosah y sus seguidores ensearon a los mulekitas el lenguaje nefita y sus principios religiosos. Los dos grupos se unieron y escogieron como rey a Mosah. (Vase Omni 18, 19.) Aparentemente haba muchos ms mulekitas que nefitas en este nuevo reino, pero cuando se unieron tomaron sobre s el nombre de nefitas. Es importante recordar que este nuevo reino de nefitas (integrado por los nefitas que siguieron a Mosah y por los mulekitas) era un grupo completamente diferente del grupo original de nefitas inicuos que se haba quedado en la tierra de Nefi. No hay registros de lo que sucedi con esos nefitas inicuos; sin embargo, aparentemente los lamanitas los aniquilaron o se aliaron a ellos. En cualquiera de los dos casos, dejaron de existir como pueblo separado, segn lo que sabemos. Mosah rein durante muchos aos como rey de ese nuevo reino de nefitas. Cuando muri, lo sucedi su hijo Benjamn. El rey Benjamn era un hombre santo que rein sobre su pueblo en justicia. Sin embargo, durante su reinado hubo contenciones entre su pueblo. (Vase Palabras de Mormn 12.) En los das del rey Benjamn, los lamanitas descubrieron este nuevo reino de Zarahemla. Como resultado, hubo guerras cruentas; sin embargo, con la ayuda del Seor, los nefitas se defendieron con xito y expulsaron del territorio a los lamanitas. (Vase Omni 24; Palabras de Mormn 13, 14.) (19-2) Mosah 7; 8; 18-24. Introduccin al viaje del pueblo de Nefi en el siglo dos a. de J.C. Utilizando el mapa intitulado "Viajes importantes registrados en el Libro de Mormn", ubique el lugar donde se asent la colonia de Zeniff en la tierra de Lehi-Nefi (B) y la ciudad de Zarahemla (A). Tambin identifique los siguientes viajes importantes entre Zarahemla y la tierra de LehiNefi: La expedicin malograda (1). La expedicin de Zeniff (2). La expedicin de 43 hombres para encontrar Zarahemla (3). La huida de Alma (4) hasta las Aguas de Mormn (C) y el establecimiento de la ciudad de Helam (E). La expedicin de Ammn para encontrar la colonia de Zeniff (5). La huida de Limhi a Zarahemla (6). La colonia de Alma y su huida a Zarahemla (7). El material siguiente se elabor con el fin de facilitarle la tarea. 1. La expedicin malograda. a. Lase Omni 1:27, 28. Aproximadamente en el ao 200 a. de J . C , un gran nmero de nefitas deseaba poseer la tierra de su herencia. b. Lase Mosah 9:1. El hombre enviado a espiar a los lamanitas fue c. Lase Omni 1:28 y Mosah 9:2. La causa de la contencin entre el grupo, despus que Zeniff dio su informe, fue

d. Qu le sucedi a esta expedicin?

2. La expedicin de Zeniff (nmero 2 en el mapa), a. Lase Omni 1:29 y Mosah 9:3. Por qu organiz Zeniff un segundo grupo para ir a la tierra de Nefi?

b. Por qu enfrent la expedicin de Zeniff tanta afliccin? (Vase Mosah 9:3.)

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c. Lase Mosah 9:6, 7. Zeniff hizo un trato con los lamanitas. El rey (Laman) que comandaba a los lamanitas que habitaban en el territorio de les dio orden de evacuar la regin. Vase en el mapa la ubicacin aproximada. Escrbase en el mapa la expedicin de Zeniff y el nombre de la ciudad. Lase Mosah 7:9. Quin fue el primer rey de esta nueva colonia? A esta altura del estudio sera conveniente entender quines eran los reyes, de Nefi o LehiNefi, de la tierra del norte, Zarahemla, y la tierra del sur durante el perodo comprendido entre 200 y 121 a. de J.C. Lanse las referencias y luego escrbase en los lugares respectivos los nombres de los reyes. El sucesor de Zeniff A la muerte de Zeniff, su hijo, No, ocup el trono. Siendo hombre injusto, No tuvo muchas esposas y concubinas y llev a la colonia a un estado de iniquidad. Quit a todos los sacerdotes que su padre haba consagrado y llam a otros en su lugar, los cuales lo apoyaban en su conducta desenfrenada. Cuando el profeta Abinad le llam la atencin sobre sus pecados, No lo mand matar, pero antes, Abinad lo reprendi duramente y profetiz su muerte. (Vase Mosah 17:11-20.) Ese da estaba en la corte del rey No un joven sacerdote llamado Alma, nombrado por el rey No. Creyendo las palabras de Abinad, intercedi ante el rey para que no hiciera matar al profeta, pero prevaleci la opinin contraria de los dems sacerdotes. Alma se vio forzado a huir, y mientras estuvo escondido, escribi las palabras de Abinad. 3. Expedicin de 43 hombres para encontrar Zarahemla. (Lase Mosah 8.) a. El sucesor del inicuo rey No fue el rey b. Envi a 43 hombres al desierto. Qu propsito tena esa expedicin?

c. Qu descubri el grupo? (Vase Mosah 8:8, 9.)

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d. Regresaron a la tierra de Nefi con unas planchas de metal pensando que haban encontrado (Vase Mosah 21:25-27.) 4. Huida de Alma hasta las Aguas de Mormn y el establecimiento de la ciudad de Helam. a. Abinad tuvo xito en la conversin de Alma, uno de los sacerdotes de No. Cmo reaccion el rey ante la conversin de Alma? (Vase Mosah 17:3.)

b. Alma huy a las Aguas de Mormn. Dnde estaba ese lugar y quin se unira a Alma antes de salir de all? (Vase Mosah 18:1-7, 30.)

c. Por qu tuvieron que salir Alma y sus seguidores del lugar de las Aguas de Mormn? Cuntos acompaaron a Alma en su huida al desierto? (Vase Mosah 18:30-35.)

d. Dnde se detuvieron Alma y su grupo, y qu nombre le dieron a la ciudad? (Vase Mosah 23:1-5, 19, 20.)

5. La expedicin de Ammn para encontrar la colonia de Zeniff. a. Lase Mosah 7:2, 3. Mosah II envi a 16 hombres fuertes a la tierra de Nefi. Con qu fin? b. Quin era su caudillo?

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c. Ammn supo de la expedicin de los 43 hombres y de su descubrimiento de 24 planchas de oro. Cmo dijo que sera posible traducirlas? (Vase Mosah 8:12-18.) 7. La colonia de Alma y su escapatoria a Zarahemla. El ejrcito lamanita que se perdi mientras persegua al grupo de Limhi posteriormente descubri la colonia de Alma. El rey lamanita design al caudillo de los sacerdotes del rey No para gobernar la colonia. (Vase Mosah 23:25-39.) Qu hizo el Seor para permitir que Alma y su pueblo pudieran escapar? (Vase Mosah 24.)

6. Limhi se escapa a Zarahemla. a. Ammn, sus hermanos y el rey Limhi con su pueblo estudiaron diligentemente la forma de encontrar un medio para escapar de los lamanitas. Quin propuso el plan para hacerlo? (Vase Mosah 22:3, 4.)

b. En qu consista el plan? (Vase Mosah 22:6-8.)

c. Qu le sucedi al grupo de Limhi luego de escapar? (Vase Mosah 22:10-13.)

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(19-4) Mosah 7:7-33. Cules son las causas de la esclavitud temporal y las condiciones para liberarse de ella? La transgresin y el pecado a menudo son la causa de la esclavitud temporal, tal como lo fue en el caso de los subditos de Limhi (vers. 25). Los sacerdotes del rey No mandaron la muerte de Abinad, un santo profeta del Seor, por su testimonio de Cristo (vers. 26-28). Por lo tanto, el Seor dijo que "no socorrer a los de mi pueblo en el da de su transgresin" (vers. 29). Como se mostrar ms tarde, el Seor no respondi a las repetidas oraciones del pueblo de Limhi pidiendo que se les liberara. (Vase Mosah 21:15 y comprase con Mosah 11:24; D. y C. 101:7.) Solamente si la gente se volva al Seor "con ntegro propsito de corazn" (Mosah 7:33), dijo Limhi, lograran la libertad. En esta dispensacin, los santos de Sin (condado de Jackson, Misuri) no fueron muy fieles en el cumplimiento de sus convenios. El Seor dijo entonces: "Fueron lentos en escuchar la voz del Seor su Dios; por consiguiente, el Seor su Dios es lento en escuchar sus oraciones y en contestarlas en el da de su angustia. En los das de paz estimaron ligeramente mi consejo, mas en el da de su angustia por necesidad se allegan a m" (D. y C. 101:78). (19-3) Mosah 7:1-6 Con estos versculos Mormn comienza un relato referente a una colonia de nefitas que regres al sur para buscar un lugar donde vivir en la tierra de Lehi-Nefi, de la cual los nefitas haban huido bajo la direccin del rey Mosah I. (Vase Omni 1:12, 13.) Este grupo se mencion brevemente en Omni 1:27, 28, donde se nos dice que el primer intento termin en desastre cuando surgi una rebelin entre los integrantes de la colonia. Del segundo grupo no se tenan noticias desde que haba partido. Este segundo grupo parece ser el que mencionan estos versculos. Mormn relata brevemente cmo el grupo que los buscaba los encontr en cautiverio en la tierra de Lehi-Nefi (Mosah 7; 8), pero interrumpe su narracin para incluir los anales de los colonos. Esta inclusin, naturalmente, nos ayuda a entender cmo el pueblo de Limhi lleg al cautiverio. La historia de cmo este pueblo finalmente se liber y regres a Zarahemla aparece en los captulos 19-22. Luego, en los captulos 23-24, Mormn registra cmo se libera del cautiverio un grupo de los de la colonia original que haba seguido a Alma el mayor. (Como los captulos 9-17 tratan principalmente sobre el gran profeta Abinad, se estudiarn por separado en el prximo captulo.) (19-5) Mosah 8:1-14. Qu contenan las veinticuatro planchas de oro encontradas por el pueblo de Limhi? "Las planchas que luego de traducidas seran el libro de ter se mencionan por primera vez en un informe de una entrevista entre Limhi, el rey de los nefitas en el pas de Lehi-Nefi, y Ammn, mensajero de Zarahemla. (Mosah 8:9.) El rey relat una historia notable. Dijo que haba enviado a un grupo a realizar una misin importante en Zarahemla. Los delegados, no teniendo un gua competente, se extraviaron en el desierto y no llegaron a su destino. En cambio, llegaron a un pas donde haba muchas ruinas antiguas y evidencias de una devastacin terrible. Para corroborar esta historia tan extraa, volvieron con veinticuatro planchas de oro que contenan grabados desconocidos, adems de otras antigedades notables. El rey Limhi le pregunt a Ammn si poda interpretar estos escritos. "El visitante procedente de Zarahemla respondi francamente que no poda, pero se apresur a aadir que el rey de su nacin tena ese don, porque posea ciertos intrpretes milagrosos. (Mosah 8:14.) "En su debido tiempo, el rey Limhi y su pueblo se escaparon de la servidumbre que soporta-

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ban bajo el yugo lamanita y encontraron refugio en Zarahemla. El rey Mosah, hijo del rey Benjamn, los recibi con gozo y tom bajo su cuidado los invalorables anales. (Mosah 22:14.) Posteriormente, el profeta real, Mosah, tradujo las veinticuatro planchas. "A las veinticuatro planchas se les llam el libro de ter, debido al nombre de su autor (ter 1:2). Su descubrimiento no fue por casualidad, pues al finalizar sus escritos, ter, su autor, 'los escondi de tal modo que el pueblo de Limhi los encontr' (ter 15:33). "Antes de que los jareditas salieran de Morincumer, su campamento en el Viejo Continente, el hermano de Jared recibi visiones indescriptibles en el monte Shelem. El Seor le dio instrucciones de no hacerlas pblicas durante su vida, sino que las registrara antes de morir, en el idioma que se hablaba comnmente antes de la construccin de la Torre de Babel, y que era desconocido ya entre las generaciones posteriores. El registro deba sellarse. Tambin recibi dos piedras, preparadas para 'engrandecer' o aclarar 'las cosas que t escribas'. Estas tambin deba sellarlas. (ter 3:21-24, 27, 28.) "Por la informacin que Moroni nos da, sabemos que el rey Mosah, hijo del rey Benjamn, tena los escritos de Jared y que los guard por si acaso llegara el tiempo en que se debieran dar a conocer. Tambin sabemos que esos escritos, junto con la 'interpretacin de los mismos', la traduccin que hizo Mosah, estuvieron en manos de Moroni, as como tambin los intrpretes (ter 4:1-5). "No hay duda, entonces, de que Mosah, hijo del rey Benjamn, era el guardin en su da de los anales jareditas y de las piedras de interpretacin. (Mosah 28:11-16.) "La historia jaredita formaba parte de las veinticuatro planchas de ter que llegaron providencialmente a manos de Mosah por intermedio de la expedicin de Limhi. Con toda probabilidad, recibi de su padre los intrpretes, quien a su vez debe de haberlos recibido de su propio padre, Mosah I." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 2:283-284.) (19-6) Mosah 8:15-21. La importancia de tener un vidente entre el pueblo En estos versculos, Ammn resume el gran beneficio que reciben los de un pueblo cuando tienen un vidente entre ellos. Ya que un vidente tiene el don de ver el pasado y el futuro y tambin lo escondido de la vista de otros hombres, "llega a ser un bienhechor para sus semejantes" (vers. 18). Al hablar de lo que est escondido, se puede referir a juicios inminentes sobre una ciudad, nacin, o pueblo; advertencias en cuanto a las consecuencias del pecado; explicaciones de bendiciones que se reciben por medio de la obediencia; definiciones de importantes principios del evangelio, etc. En una poca de duda, temor e incertidumbre tal como la nuestra, tener a una persona que puede "ver" el curso que nos lleva a la paz y a la felicidad es un consuelo de inestimable valor. (19-7) Mosah 18:1-11. Los convenios del bautismo En el relato de Alma, cuando bautizaba en las Aguas de Mormn, encontramos una de las explicaciones ms hermosas de lo que significa el bautismo. La ordenanza externa del bautismo simblicamente representa que hemos dado muerte, mediante el arrepentimiento sincero, al viejo hombre de pecado. La pila bautismal es smbolo de la tumba (D. y C. 128:12, 13), donde este "hombre viejo" (Romanos 6:6) es sepultado "juntamente con l [Cristo] para muerte por el bautismo" (Romanos 6:4). Pero hay otro simbolismo. El bautismo tambin simboliza el renacimiento de una nueva persona espiritual. (Moiss 6:59, 60.) En el bautismo hacemos convenio de tomar sobre nosotros el nombre de Cristo (D. y C. 20:37), y as llegamos a ser sus hijos e hijas. Aqu Alma describe lo que significa ese convenio en trminos prcticos y corrientes. Si verdaderamente tomamos sobre nosotros el nombre de Cristo, estaremos dispuestos a: 1. Entrar en el redil de Dios (Mosah 18:8). 2. Ser llamados su pueblo (vers. 8). 3. Llevar las cargas de unos y otros (vers. 8). 4. Llorar con los que lloran (vers. 9). 5. Consolar a los que necesitan de consuelo (vers. 9). 6. Ser testigos de Dios a todo tiempo, en todas las cosas y en todo lugar (vers. 9). 7. Bautizarnos en el nombre del Seor como testimonio de que hemos concertado un convenio (vers. 10). 8. Servirlo y guardar sus mandamientos (vers. 10). Una vez que satisfagamos fielmente estos convenios y obligaciones, el Seor nos promete que: 1. Seremos redimidos (vers. 9). 2. Seremos contados con los de la primera resurreccin (vers. 9). 3. Tendremos vida eterna (vers. 9). 4. Su Espritu se derramar abundantemente sobre nosotros (ver. 10).

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(19-8) Mosah 18:12-15. Quin bautiz a Alma y de quin recibi la autoridad para hacerlo? "Podemos llegar a la conclusin de que Alma, junto con otros, posea el sacerdocio antes que se indispusiera con el rey No. De todas maneras, no debe existir diferencia alguna para nosotros, porque en el libro de Mosah se establece claramente que tena autoridad. " 'Y cuando hubo dicho estas palabras, el Espritu del Seor vino sobre l, y dijo: Helam, teniendo autoridad del Dios Todopoderoso, te bautizo como testimonio de que has hecho convenio de servirle hasta que mueras en cuanto al cuerpo mortal; y sea derramado sobre ti el Espritu del Seor, y concdate l vida eterna mediante la redencin de Cristo, a quien l ha preparado desde la fundacin del mundo' [Mosah 18:13]. "Si l tena la autoridad para bautizar, es evidente entonces que ya haba sido bautizado, de forma que cuando se sumergi en el agua junto con Helam, Alma no se estaba bautizando a s mismo, sino meramente fue seal al Seor de su humildad y de su arrepentimiento total." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 3:203.) (19-9) Mosah 18:16-35. Cules fueron las enseanzas especiales que Alma introdujo en la iglesia recin formada? Alma bautiz a 204 personas en las Aguas de Mormn y las organiz, formando as la Iglesia de Dios o la Iglesia de Cristo. Luego orden a un sacerdote por cada cincuenta miembros y les mand que ensearan al pueblo. Prstese atencin a los principios bsicos del evangelio introducidos por Alma: ensear lo que los santos profetas han enseado (las Escrituras, vers. 19); ensear la fe, el arrepentimiento, el bautismo, el amor y la unidad (vers. 20, 21); y santificar el da de reposo como da santo para adoracin (vers. 23). Obsrvese tambin que no habra ministros pagados (vers. 26) en la Iglesia. Los sacerdotes "haban de recibir la gracia de Dios" (vers. 26). Tenan que trabajar con sus propias manos para su sostn, pero si haba quienes deseaban dar "a aquellos sacerdotes que estuvieran necesitados" (vers. 28), no haba inconveniente y se encomiaba esa generosidad. En otras palabras, lo que Alma enseaba resultaba nuevo para ellos, solamente porque en el reinado de No el pueblo estaba en la apostasa. Estos son los mismos principios que siempre se han enseado en la Iglesia de Jesucristo. En los versculos 27 y 28, Alma ensea a su pueblo algunos de los principios bsicos de las leyes de Sin, tambin conocidos como la ley de consagracin. (Vase D. y C. 105:3-5.) Aunque no hay evidencia de que la ley de consagracin se haya establecido formalmente, es evidente que el pequeo grupo de conversos tena en mente el espritu de Sin. (19-10) Mosah 19-22 En estos captulos tomados de los anales de la colonia de Zeniff, obtenemos la historia detallada de los acontecimientos que llevaron al pueblo de Limhi al estado de esclavitud en que Ammn lo encontr, y tambin el relato de su liberacin final. Al leerlos, pongamos atencin en lo que finalmente los llev a la liberacin deseada. Comprese este hecho con el fin del rey No y sus sacerdotes en cumplimiento de las profecas de Abinad. (19-11) Mosah 23:1-39. Por qu permiti Dios que los lamanitas llevaran cautivos a Alma y a su pueblo? Esta seccin de nuestro estudio nos explica cmo los lamanitas llevaron cautivos a Alma y a su pueblo y cmo los pusieron bajo la autoridad de los sacerdotes inicuos del rey No. Aunque Dios "abland el corazn de los lamanitas" (vers. 29), no liber a Alma y a su pueblo durante algn tiempo. Qu razones pudo haber tenido el Seor para permitir que un grupo de gente justa sufriera? Qu otros propsitos pudo haber tenido en mente para permitir que Alma y sus hermanos quedaran bajo el dominio de hombres que no obedecan sus mandamientos? (Vase Mosah 24:13, 14.) En Isaas 55:8-11 se nos dice que los caminos de Dios no son los del hombre. En su sabidura perfecta, ciertamente haba razones importantes para seguir probando la fe del pueblo de Alma y permitir que los inicuos sacerdotes continuaran con sus maldades. El versculo 14 ensea un importante principio que todos haramos bien en recordar. Hay ocasiones en que, como alumnos de un centro de estudio, debemos sentarnos ante maestros que no son hombres de Dios. La mayora de las veces tenemos la obligacin de asistir a esas clases. Pero como tenemos el conocimiento del evangelio, podemos sopesar lo que se ensea y compararlo con las normas que se encuentran en las Escrituras y en los consejos de los profetas vivientes. De esa manera podemos determinar por nosotros mismos qu es verdad y si los que no son hombres de Dios (aunque sean nuestros maestros) ensean lo que no es verdad.

(19-12) Mosah 24:1-25 Al leer este relato final de la liberacin del pueblo de Alma de Amuln y sus malvados compaeros, busquemos el comentario y los puntos de vista de Mormn en cuanto al significado de este acontecimiento. Mormn agreg toda esta parte debido a las grandes lecciones que hoy podemos aprender de ese hecho. (Prstese atencin especial a los versculos 10, 12, 16; y comprese con el comentario de Mormn que aparece en Mosah 23:21, 22.)

RESUMEN ANALTICO
LOS CONVENIOS: LA NICA FORMA DE ASEGURAR BENDICIONES ETERNAS (19-13) Un convenio es un acuerdo solemne entre Dios y el hombre "Un convenio es un contrato, un acuerdo solemne. Incluye al menos a dos personas, y, por supuesto, ambas partes tienen que supeditarse a las condiciones del convenio a fin de que sea efectivo y vlido. El evangelio en su plenitud, tal como se ha restaurado, es el convenio nuevo y sempiterno de Dios. El convenio nuevo y sempiterno abarca todos los acuerdos, vnculos y obligaciones que requiere el Seor para que exista la paz en el mundo y en el corazn de los hombres, y para lograr su salvacin y exaltacin . . . "Por qu hace o requiere el Seor convenios y mandamientos, obligaciones y leyes? He escuchado a personas preguntar: 'Si nos ama, por qu nos restringe?' Al igual que cualquier padre restringe a su hijo, si eso constituye una bendicin para ste, as nuestro Padre nos da leyes y ordenanzas, mandamientos y convenios, no para que nos sintamos presionados o restringidos por ellos, sino para fortalecernos y liberarnos, a fin de que nuestras cargas sean ligeras; para que, a travs de la obediencia, perfeccionemos ms nuestra vida y de esa manera nos perfeccionemos y nos preparemos para las glorias que esperan a aquellos que estn dispuestos a vivir de acuerdo con las leyes y ordenanzas del evangelio. Sus leyes no son penosas ni tampoco gravosas." (EIRay L. Christiansen, en Conference Report, abril de 1955, pgs. 28-29.) (19-14) Por naturaleza, los convenios son eternos "Los convenios hechos con el Seor son eternos por naturaleza. Los acuerdos hechos entre los hombres terminan cuando stos mueren. Di-

chos acuerdos no son eternos. El Seor aclar perfectamente que los convenios que El hace con los hombres son eternos y que aquellos que se hacen entre un hombre y otro se debilitan y finalmente se anulan . . . " . . . cuando participamos de la Santa Cena del Seor, concertamos en convenios con El. Convenimos en tomar su nombre sobre nosotros, lo que significa, en mi opinin, ser como El hasta donde nos sea posible, hacer lo que El hara, vivir como El vivira, ser un verdadero discpulo de Cristo. "Aquel que tome sobre s el nombre de Cristo de seguro extirpar de su vida cosas tales como el lenguaje profano y vulgar y los pensamientos impuros. 'Porque', dice el Seor, 'cual es su pensamiento en su corazn, tal es l' (Prov. 23:7). "Indudablemente, aquellos que tomen el nombre de Cristo sobre s sern honestos y verdicos, castos, benevolentes y virtuosos, y harn el bien a todos los hombres . . . "Cuando se nos ordena al sacerdocio, participamos de lo que se conoce como el juramento y convenio del sacerdocio. Accedemos a magnificarlo y honrarlo viviendo de acuerdo con las palabras que provienen de la boca de Dios." (EIRay L. Cristiansen, en Conference Report, abril de 1955, pgs. 29-30.) (19-15) Quienes honran los convenios reciben grandes bendiciones "Pues bien, si guardamos las leyes y los convenios del bautismo, y honramos el sacerdocio y sus convenios, entonces se nos permite entrar al templo del Seor y nuevamente all hacer convenios con El convenios que, de guardarlos, nos calificarn para la plenitud de gozo en el reino de nuestro Padre y se nos inviste con poderes, derechos, bendiciones y promesas de bendiciones que embellecern nuestra vida, nos bendecirn eternamente y nos traern gozo ms all de nuestra capacidad de comprensin. "Tambin podemos entrar en ese orden del sacerdocio conocido como el 'nuevo y sempiterno convenio del matrimonio'. Aquellos que permanezcan fieles a dicho convenio y a todos los dems convenios tienen la promesa del Seor de salir en la resurreccin de los justos con su esposo o esposa como compaeros, y con sus hijos, si son fieles y guardan los convenios que hacen, para vivir con ellos en un estado de felicidad interminable. Qu esperanza, qu certeza y qu gozo debe traer todo esto a los corazones de los hombres! El gran gozo y el consuelo que proviene de la seguridad divina de que los vnculos familiares pueden transcender los linderos de la muerte y continuar eternamente es incalculable

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para todos aquellos que aman a sus familias y a sus amistades. "Ciertamente somos un pueblo que hace convenios. Es mi deseo y mi oracin que seamos tambin un pueblo que guarde sus convenios. Un gozo inefable, bendiciones y asociaciones indescriptibles con aquellos a quienes amamos esperan a todos los que reciban los convenios de Dios y permanezcan fieles y verdicos hasta el fin." (EIRay L. Christiansen, en Conference Report, abril de 1955, pg. 29.) colocarla entre limaduras de hierro sin provocar, al parecer, ningn cambio; la varilla no es magntica. Pero si enredamos en esa misma varilla un alambre portador de corriente elctrica, se convierte en un imn. Aunque la varilla no ha cambiado de forma ni a lo ancho ni a lo largo, ha sufrido un profundo cambio. Se ha transformado de tal manera que ahora atrae las limaduras de hierro o cualquier otra cosa que entre dentro de su campo magntico. Del mismo modo, si nosotros, hombres y mujeres, pudiramos envolvernos en la obediencia al amor de Dios, y vivir como debiramos, sufriramos un cambio maravilloso, y luego nosotros tambin podramos or los mensajes del mundo invisible. "Vi un ejemplo de este principio hace algunos aos cuando serva como presidente de estaca. Tuvimos un caso muy grave que lleg al sumo consejo y a la presidencia de la estaca, y que dio como resultado la excomunin de un hombre que haba hecho dao a una delicada jovencita. Despus de una sesin de casi toda la noche, que termin con esa decisin, fui a mi oficina a la maana siguiente sintindome bastante cansado, slo para encontrarme con el hermano de aquel hombre. Me dijo: "Quiero decirle que mi hermano no es culpable de lo que ustedes le han imputado. "Cmo sabe usted que no es culpable? le pregunt. "Porque or, y el Seor me dijo que era inocente contest el hombre. "Le ped que entrara a mi oficina y nos sentamos, luego le pregunte: "Le importara si le hago algunas preguntas personales? "El contest: "Claro que no. "Qu edad tiene usted? "Cuarenta y siete aos. "Qu grado de sacerdocio tiene? "Dijo que crea que era maestro. "Guarda usted la Palabra de Sabidura? "El contest: "Bueno, no. "Era evidente que fumaba. "Paga diezmos? "El dijo: "No, y no pienso hacerlo mientras ese tal por cual sea obispo. "Yo le pregunt: "Asiste a las reuniones del sacerdocio? "Contest: "No seor, y no pienso hacerlo mientras ese tal por cual sea el obispo. "Tampoco asiste a las reuniones sacramentales?

AL HONRAR LOS CONVENIOS, LA VIA DE COMUNICACIN POR LA QUE DIOS ESCUCHA Y CONTESTA LAS ORACIONES SE MANTIENE ABIERTA (19-16) Cuando la persona es indigna, se puede debilitar su habilidad para recibir la ayuda del Seor "Al pensar en estos pasajes, recuerdo un pequeo incidente o ejemplo relatado por el eider John A. Widtsoe en una conferencia general. El dijo: 'Cuando Dios habla, algunos de nosotros no vivimos de manera tal que podamos comprender el mensaje que viene de la eternidad'. S de algunos que dirn: 'Bien, cmo puedo llevar mi vida de modo que responda al mensaje que viene de un mundo invisible?' Hay un viejo ejemplo, un ejemplo de tipo escolar, relacionado con ese tema: Podemos tomar una varilla de hierro y

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"No, seor. "Tiene oraciones familiares? "El dijo: "No. "Estudia las Escrituras? "Dijo que sus ojos no estaban muy bien y que no poda leer mucho. "Entonces yo le dije: "En mi casa tengo un magnfico aparato de radio. Cuando todo funciona en perfecto orden podemos mover el sintonizador hasta la estacin deseada y recibir la voz de un locutor o de un cantante, a veces desde el otro extremo del continente, y en algunas ocasiones desde el otro lado del mundo, trayndonoslas hasta nuestra habitacin como si ellos estuvieran hablando all. Pero despus de haberlo utilizado por algn tiempo, hay algunos pequeos y delicados instrumentos o dispositivos elctricos en su interior llamadas lmparas que comienzan a fallar. Cuando una de ellas se funde, comenzamos a percibir una cierta esttica y no se escucha muy claro. Luego cuando otra se descompone y no le prestamos atencin, llegar el momento en que la radio dejar de funcionar justamente cuando est por hacerse el gol en un partido de ftbol. Si aun as no le prestamos atencin, llegar el momento en que el aparato continuar luciendo como siempre, pero algo habr sucedido en su interior, y no podremos or ms al cantante o al locutor. "Ahora le dije, usted y yo tenemos en nuestra alma algo parecido que podra ser el equivalente a esas lmparas de radio. Tendremos lo que podramos llamar una lmpara de 'Ve a la reunin sacramental', otra de 'Guarda la Palabra de Sabidura', otra de 'Paga tus diezmos', otra de 'Haz tu oracin familiar', otra de 'Lee las Escrituras', y, como la ms importante, la que podra ser la lmpara principal de toda nuestra alma, la de 'Mantente limpio moralmente'. Si cualquiera se fundiera por falta de uso o por no estar activa, cuando fallamos en guardar los mandamientos de Dios, tendra el mismo efecto en nuestro ser espiritual que el que tiene la lmpara fundida en el aparato de radio de mi casa. "Ahora bien le dije, quince de los hombres ms rectos que viven en la estaca Pioneer oraron la noche pasada. Ellos escucharon la evidencia, y cada uno estuvo de acuerdo en que su hermano era culpable. Ahora usted, que no cumple con ninguna de las normas, dice que or y que obtuvo una respuesta diferente. Cmo puede explicarse? "Entonces este hermano dio una respuesta que creo que puede ser clsica. El dijo: "Bien, presidente Lee, creo que mi respuesta vino de una fuente equivocada. "Y vosotros sabis que sa es una gran verdad. Obtenemos nuestra respuesta de la fuente de poder que estamos prontos a obedecer. Si estamos guardando los mandamientos del diablo, obtendremos la respuesta del diablo. Si estamos guardando los mandamientos de Dios, obtendremos los mandamientos de nuestro Padre Celestial para nuestra gua y direccin." (Harold B. Lee, Divine Revelation, Brigham Young University, Speeches of the Year, 15 de octubre de 1952, pgs. 4-6.) (19-17) Al honrar una persona sus convenios, el Seor puede bendecirla Sera errneo suponer que cuanto ms justo se sea, o cuanto ms diligentemente se guarden los convenios con el Seor, menos se sufrir. La promesa es que seremos bendecidos aunque la bendicin sea fortaleza para soportar el sufrimiento. Pero a fin de que ello no nos desanime, se debe sealar que todos sufrimos. La diferencia es que el malvado debe sufrir las consecuencias de sus pecados adems del sufrimiento que es parte de la vida. Pero de todas maneras la persona recta no puede esperar escapar del sufrimiento. El Libro de Mormn est lleno de ejemplos de gente justa que sufri: Lehi y Nefi durante los aos iniciales, Nefi y Timoteo durante el tiempo previo a la visita de Cristo a Amrica, y Mormn y Moroni durante sus ltimos aos. Aun grupos de santos justos, tales como el pueblo de Alma o los Anti-nefi-lehitas, sufrieron grandemente. Pero hay una diferencia entre el sufrimiento de los justos y el de los inicuos. Los que viven fielmente sus convenios pueden tener la seguridad de que no tendrn que sufrir en vano. Hay dos razones para esto, ambas basadas en la misin del Salvador. Primero, no vino a eliminar el sufrimiento, sino, ms bien, a convertir en gozo todo sufrimiento que tenemos que soportar. Y segundo, vino para que el sufrimiento pueda no solamente darnos como resultado algn beneficio sino tambin nuestra perfeccin. Este resultado es posible porque los justos se acercan a Dios y El les da apoyo en sus pruebas. El profeta Jos Smith dijo que al probar que se est deseoso de servir a Dios en toda circunstancia, se recibe una seguridad que es "un ancla para el alma, firme y segura. Aunque retumbaran los truenos, y deslumhraran los relmpagos, y rugieran los terremotos, y los rodearan las guerras, aun as, esta esperanza y conocimiento sostendran sus almas en toda ocasin de pruebas, angustias y tribulaciones" (Enseanzas, pg. 363). La mortalidad se plane para proveer a los hijos de Dios una experiencia crucial. Se puede vivir tal experiencia solamente pasando por ella.

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Pero los justos tienen la seguridad de que pueden recibir la fuerza necesaria para soportar lo que pueda venir, y as su experiencia ser para su gozo eterno. Esto es lo que el Seor quiere decir al expresar: " . . . y todas las cosas con que habis sido afligidos obrarn juntamente para vuestro bien y para la gloria de mi nombre, dice el Seor". (D. y C. 98:3. Vase tambin D. y C. 90:24; 100:15; Romanos 8:28.)

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Mosah 9-17

Fieles hasta la muerte

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el nmero de las fuerzas lamanitas. Se debe tener presente que los nefitas consideraban a LehiNefi como la tierra de la primera herencia de sus antepasados. La idea del caudillo de esta primera expedicin era dominar a los ejrcitos lamanitas y tomar posesin de todo el territorio. Pero Zeniff, al presentar su informe sobre las condiciones que encontr entre los lamanitas, habl de tantas cosas buenas que haba visto que dijo: ' . . . no quise que fuesen destruidos'. "En cambio, Zeniff abog para que se estableciera un pacto con el rey de los lamanitas para que su pueblo pudiera tomar posesin otra vez de sus antiguas heredades. Defendi su idea con tanto ardor que surgi una gran contencin entre los miembros de la expedicin que estaban de acuerdo con este arreglo pacfico y los que preferan un ataque. El caudillo dio orden de matar a Zeniff, pero al intentar ejecutar la orden, surgi una revuelta en la que todos, salvo cincuenta, perecieron. Los sobrevivientes regresaron a su lugar de partida para informar de los tristes resultados y del fracaso de sus planes." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 2:107-108.) (20-2) Mosah 9:2-19 Zeniff y su grupo iniciaron el retorno a la tierra de Nefi durante el reinado de Mosah I (el padre del rey Benjamn). Muchos aos ms tarde, durante la monarqua del hijo del rey Benjamn, Mosah II, Ammn fue a la tierra de Nefi para ver qu le haba sucedido al pueblo de Zeniff porque no se haba sabido de ellos por mucho tiempo. (Mosah 7:1, 2. Este Ammn no es el Ammn que conocemos como uno de los cuatro hijos de Mosah II.) (20-3) Mosah 10:1-22. Cules eran las falsas tradiciones de los lamanitas? "De generacin en generacin, los lamanitas haban ido pasando tradiciones falsas, y, con el transcurso del tiempo, muchas personas aparentemente aceptaron ciertas de esas enseanzas como verdaderas. Algunas de las enseanzas falsas eran: " 1 . Que a Laman y a Lemuel los expulsaron de Jerusaln 'a causa de las iniquidades de su padre'. (En realidad Lehi y los suyos salieron de Je-

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE MOSIAH 9-17


(20-1) Mosah 9:1. Quin era Zeniff? "Zeniff, persona que evidentemente posea cierta erudicin, conoca personalmente la tierra de Lehi-Nefi y tambin estaba familiarizado con el idioma que hablaban los lamanitas que vivan en ese territorio. Esa es la razn por la cual se le asign ir a espiar para averiguar, si era posible,

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rusaln por causa de la inminente destruccin de la ciudad y por la rectitud de Lehi.) "2. Que a Laman y a Lemuel sus hermanos los ultrajaron 'en el desierto', 'mientras cruzaban el mar' . . . 'mientras se hallaban en la tierra de su primera herencia'. (El Seor dirigi a sus lderes justos, Lehi y Nefi, instruyndolos sobre lo que deban hacer.) "3. Que Nefi injustamente 'tom el mando en su viaje por el desierto', quitndoselo a Laman y a Lemuel. (El Seor design a Nefi como nuevo lder por causa de su fidelidad en obedecer los mandamientos.) "4. Que Nefi despoj a Laman y Lemuel tomando 'los anales que estaban grabados en las planchas de bronce'. (Nefi tena derecho a esos anales porque era el lder religioso que Dios haba elegido para encabezar el grupo.) "Por causa de estas falsas tradiciones, los lamanitas ensearon a sus hijos a odiar, robar y asesinar a los nefitas, por lo que los lamanitas sentan 'un odio eterno contra los hijos de Nefi' (Mosah 10:17)." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 182.) (20-4) Mosah 11:1. Qu sabemos sobre el rey No? "No rein en el lugar de su padre, pero era una persona libertina que result ser tirano. A diferencia de su padre, Zeniff, no gui al pueblo segn los mandamientos de Dios. Anduvo en tinieblas y pecado, siempre tras lo que satisfaca su lujuria o saciaba los deseos de un corazn depravado. La historia de su reinado est plagada de delitos y crueldad. Es una de las partes de los anales nefitas ms desconcertantes. Como pueblo, el Seor los haba librado ms de una vez de la venganza causada por el odio y sed de sangre de los lamanitas. Prosperaban cuando obedecan las leyes de Dios: aumentaban en nmero, la tierra era frtil y vivan de las cosechas que obtenan de ella. Se sentan felices cuando coman del fruto de sus manos. Eran un pueblo justo y el Seor los libraba del mal. Sus sendas se iluminaban cuando escuchaban la voz de los santos siervos de Dios. La Iglesia de Dios se haba establecido entre ellos, y Zeniff haba llamado sacerdotes para oficiar en las ordenanzas de la ley de Moiss, cuya forma de adoracin los nefitas seguan celosamente. "Siendo como es la naturaleza humana, el ejemplo que dio el inicuo rey No atrajo a muchos de los de su pueblo y los indujo a olvidar la bondad del Seor para con sus padres y a seguir al rey en sus prcticas inicuas. El rey, que tradicionalmente haba sido el lder espiritual de sus subditos, reemplaz a los buenos sacerdotes que Zeniff haba consagrado, y en su lugar puso a algunos de su propia calaa. Hizo que quienes los seguan, tal como l mismo haba hecho, se rodearan de esposas y concubinas, y motiv a su pueblo a cometer toda suerte de iniquidades." (Reynolds y Sjodahl, Commentary, 2:117.) (20-5) Mosah 11:2. Qu son concubinas y fornicaciones? En el caso del rey No, estos dos trminos estn ntimamente ligados. Las concubinas mencionadas en el Antiguo Testamento eran "consideradas esposas secundarias, lo que significaba que no tenan el mismo rango que aquellas a las que no se les llamaba concubinas en el sistema de castas sociales que prevaleca" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 154). Tenan plena proteccin como esposas, y no violaban la ley de castidad cuando Dios aprobaba esos matrimonios. (Vase D. y C. 132:34-43.) Sin embargo, en la poca del rey No el vocablo concubina se refiere a la prctica inicua del hombre que viva con ms de una mujer, en o fuera del matrimonio, sin la aprobacin de Dios. Las fornicaciones se refieren a toda perversin de las leyes de castidad y de virtud. (20-6) Mosah 11:3-15 El metal llamado ziff (vers. 3) es ahora desconocido. El vocablo significa brillante, en hebreo, y tiene relacin al brillo metlico del mismo. El mismo vocablo en hebreo lo encontramos en Daniel 2:31, donde se tradujo al espaol como "gloria" ("fulgor" en ingls). De estos versculos obtenemos un retrato vivido de la depravacin que practicaba y fomentaba el rey No. Qu contraste entre No y el rey Benjamn! Por el versculo 15 sabemos que el rey No era tambin un gran bebedor de vino. (20-7) Mosah 11:16-19 El Seor le dijo a Nefi que el da en que los nefitas se rebelaran contra los mandamientos, los lamanitas recibiran el poder de serles "por azote . . . para estimularlos a que reflexionen" (1 Nefi 2:24; vase tambin 1 Nefi 2:21-23). Lo que le sucedi al pueblo del rey No es el cumplimiento literal de esta profeca. (20-8) Mosah 11:20. Qu sabemos con respecto a Abinad? "[Abinad fue] un profeta nefita que el Seor levant en la tierra de Nefi-Lehi para reprender al inicuo pueblo del rey No por sus pecados. Segn lo que podemos calcular, comenz a pro-

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fetizar en el ao 150 a. de J.C. En su primera manifestacin anunci como palabra del Seor que si la gente no se arrepenta de sus iniquidades sera llevada al cautiverio y nadie los liberara excepto el Seor, y que El demorara en escuchar sus oraciones en los das de su tribulacin. La gente no se arrepinti, sino que intent quitarle la vida, y sus palabras se cumplieron en los das de Limhi, el hijo de No. Dos aos despus volvi a aparecer disfrazado, de manera que la gente no lo reconociera, y pronunci mayores castigos sobre el impenitente No y sus seguidores. La esclavitud ms horrenda, hambre, pestilencia y muerte seran el futuro del pueblo, y no pasaron sino unos pocos aos antes de que se cumplieran las profecas de Abinad. Por causa de la osada denuncia de las abominaciones de los sacerdotes del rey, stos lo apresaron, y luego de tener una larga controversia sobre el principio de la Expiacin y otras leyes de Dios, lo sentenciaron y condenaron a la hoguera. De acuerdo con esa sentencia, lo quemaron en la ciudad de LehiNefi. Solamente un hombre, Alma, padre, el nico del cual tenemos la historia, intercedi ante No por Abinad, y esto encendi tanto al degenerado monarca que intent quitarle la vida. Sin embargo, Alma escap, y en el lugar donde busc refugio hizo un relato escrito de las enseanzas y obras de Abinad, relato que contiene algunas de las enseanzas ms preciosas del Libro de Mormn." (Reynolds y Sjodahl, Commentary, 2:122.) (20-9) Mosah 11:20-29 Es interesante notar las reacciones que tienen los pueblos inicuos ante los profetas de Dios. Los judos de la poca de Lehi intentaron quitarle la vida a ste. (1 Nefi 1:19, 20.) Los inicuos de Zarahemla quisieron matar a Samuel. (Helamn 16.) Y el rey No y sus sacerdotes mataron a Abinad. Qu implica el mensaje que Nefi dirigi a sus hermanos que sea el motivo de tal conducta? " . . . Los culpables hallan la verdad dura, porque los hiere hasta el centro" (1 Nefi 16:2). Esta es la razn por la que los profetas falsos y los sacerdotes corruptos tan a menudo se hacen populares entre el pueblo; halagan la conciencia no solamente diciendo que no hay iniquidad en la conducta de los hombres, sino tambin aprobando lo que hacen stos y diciendo que es aceptable ante Dios. (2 Nefi 28:8; Helamn 13:24-28.) (20-10) Mosah 12:1-8 Los versculos 2 al 7 son un anuncio de lo que le sucedera al rey No y a su pueblo. En cuanto al cumplimiento de la profeca de Abinad referente al rey No, vase Mosah 19. En cuanto al cumplimiento de la profeca que aparece en los versculos 2 y 4 al 7, vase Mosah 21. (20-11) Mosah 12:9-37 Cuando los sacerdotes llevaron a Abinad ante el rey No, utilizaron toda la adulacin posible con el fin de influir en su juicio. Segn parece, estaban muy preocupados por su posicin personal y teman que el rey cayera bajo la influencia de Abinad. Luego usaron la misma tctica que el Sanedrn usara con el Salvador; "buscaban testimonio" contra l en sus propias palabras. (Vase Marcos 14:55-64.) Quisieron hacer caer a Abinad con una declaracin tomada de Isaas. Abinad les demostr que la ignorancia de ellos respecto a las palabras de Isaas se deba a la iniquidad que los caracterizaba. Posteriormente explic que el versculo 21 se refera al Salvador y el 22 a los que se llam para dar testimonio de El. (Vase Mosah 15:10-18.) (20-12) Mosah 13:1-4 El Seor le haba prometido a Abinad que vivira para cumplir su ministerio. Esta promesa tambin se la dio al profeta Jos Smith. Poco antes de su muerte, Joseph Smith, padre, llam a sus hijos a su lado para darles su bendicin final. A Jos le dijo: " 'Jos/ hijo mo, se te ha llamado a un oficio elevado y santo. Se te ha llamado para efectuar la obra del Seor. Mantente fiel y sers bendecido y tus hijos despus de ti. Vivirs para terminar tu obra'. En ese momento Jos exclam, llorando, 'Oh, padre, ser as?' 'S', dijo su padre, 'vivirs para establecer el plan de toda la obra que Dios te ha encomendado realizar. Esta es mi bendicin en mi lecho de muerte, la cual dejo sobre tu cabeza en el nombre de Jess. Tambin confirmo la bendicin que se te dio anteriormente, pues se cumplir. As sea. Amn'." (Citado en la obra de Lucy Mack Smith, History of Joseph Smith, pgs. 309-310.) En el funeral del eider Richard L. Evans, miembro del Quorum de los Doce, el presidente Joseph Fielding Smith dijo: "Ningn hombre justo muere antes de su tiempo" (servicios funerales de Richard L. Evans, 4 de noviembre de 1971). (20-13) Mosah 13:5. En qu forma aclara este versculo la historia bblica? "Prstese atencin a la siguiente referencia concerniente a Abinad al presentar l su defensa ante No y los inicuos sacerdotes de ste: ' . . . el Espritu del Seor estaba sobre l; y su rostro resplandeca con un brillo extraordinario, aun co-

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mo el de Moiss en el monte de Sina, mientras hablaba con el Seor'. (Cursiva agregada.) Esta declaracin es de particular inters por la controversia que existe entre los eruditos y traductores bblicos concerniente al aspecto del rostro de Moiss despus de haber hablado con el Seor en el Sina. La antigua versin de Casiodoro de Reina, ms tarde revisada por Cipriano de Valera, as como tambin la versin del rey Jacobo en ingls, relata el pasaje registrado en xodo 34:30 en la forma siguiente: 'Y Aarn y todos los hijos de Israel miraron a Moiss, y he aqu la piel de su rostro era resplandeciente; y tuvieron miedo de acercarse a l'. Sin embargo, otros traductores siguieron el modelo de la Septuaginta, traduciendo el mismo versculo en la forma siguiente: 'Y l no saba que su cabeza tena cuernos por la conversacin con el Seor. Y Aarn y los hijos de Israel, viendo que Moiss tena cuernos, tuvieron temor de acercarse'. (Traduccin libre.) Por causa de esta falsa interpretacin, el gran escultor Miguel ngel puso cuernos a su famosa estatua de Moiss! El Libro de Mormn nuevamente ayuda a la Biblia . . . aclarando un punto de controversia; el rostro de Moiss 'resplandeca' al bajar del monte." (Ludlow, Companion, pgs. 182-183.) (20-14) Mosah 13:6-10 Algunas personas tal vez se pregunten cmo recibi Abinad los Diez Mandamientos que Dios dio a Moiss. Se debe recordar que las planchas de bronce que obtuvo Nefi contenan los cinco libros de Moiss. (1 Nefi 5:11.) Esos anales, que contenan los Diez Mandamientos, los pasaron de generacin en generacin los profetas e historiadores nefitas. Evidentemente esos anales tambin eran del conocimiento de No y sus sacerdotes porque ellos hicieron referencia a la ley de Moiss como un registro escrito. (Mosah 13:12-24.) (20-15) Mosah 13:25. Qu ensearon Abinad y otros profetas nefitas concerniente a la ley de Moiss? "Abinad dijo que se dio la ley de Moiss para dirigir la atencin de la gente hacia Cristo, y que todas las cosas en ella eran 'smbolos de cosas futuras'. Israel recibi, dijo, 'una ley muy estricta; porque eran una gente de dura cerviz, presta para hacer el mal y lenta para acordarse del Seor su Dios; por tanto, les fue dada una ley; s, una ley de ceremonias y ordenanzas, una ley que tenan que observar estrictamente de da en da, para conservar vivo en ellos el recuerdo de Dios y su deber para con l' (Mosah 13:27-32). Pablo dijo: ' . . . la ley ha sido nuestro ayo, para llevarnos a Cristo' (Galatas 3:24). Fue 'la ley de los mandamientos carnales' (D. y C. 84:27; Hebreos 7:16) porque se dio a los que pertenecan a la raza escogida con el propsito de ensearles a controlar sus pasiones, superar las lujurias de la carne, triunfar sobre lo carnal y llegar hasta el lugar en que el Espritu del Seor pudiera tener plena cabida en sus corazones. "La salvacin se encuentra en Cristo y no en la ley de Moiss. ' . . . La salvacin no viene slo por la ley', explic Abinad, 'y si no fuera por la expiacin que Dios mismo efectuar por los pecados e iniquidades de los de su pueblo, stos inevitablemente pereceran a pesar de la ley de Moiss' (Mosah 13:27-28). Mejor dicho, tal como Nefi ense, la ley se dio para comprobar al pueblo 'la verdad de la venida de Cristo; porque con este fin se ha dado la ley de Moiss; y todas las cosas que han sido dadas de Dios al hombre, desde el principio del mundo, son la representacin de l' (2 Nefi 11:4). Pablo vio tambin la necesidad de ensear con gran vigor que los hombres se salvan por la gracia de Dios, y 'no por obras', o sea, las obras de la ley de Moiss. (Efesios 2.) "En Cristo se cumpli la ley de Moiss, que es la ley de mandamientos carnales. Quedaban vigentes las grandes y eternas verdades reveladas por medio de Moiss, pero la ley menor que sealaba al pueblo que mirara hasta la venida del Seor qued sin efecto. 'No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas. No he venido para abrogar, sino para cumplir; porque en verdad os digo que ni una jota ni una tilde ha pasado de la ley, sino que en m toda se ha cumplido' (3 Nefi 12:17-18). " 'He aqu, os digo que se ha cumplido la ley que fue dada a Moiss. He aqu, soy yo quien di la ley, y soy el que hice convenio con mi pueblo Israel; por tanto, la ley se cumple en m, porque he venido para cumplir la ley; por tanto, ha cesado. He aqu, yo no abrogo a los profetas; porque cuantos no se han cumplido en m, en verdad os digo que todos se cumplirn. Y porque os dije que las cosas antiguas han pasado, no abrogo lo que se ha hablado concerniente a las cosas que estn por venir. Porque he aqu, el convenio que hice con mi pueblo no se ha cumplido enteramente; mas la ley que se dio a Moiss tiene su fin en m. He aqu, yo soy la ley y la luz. Mirad hacia m, y perseverad hasta el fin, y viviris; porque al que persevere hasta el fin, le dar vida eterna' (3 Nefi 15:4-9)." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 435-436.)

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(20-16) Mosah 14:1-12 Por qu cit Abinad a Isaas? Al exponer ante los sacerdotes de No la misin y el poder de Jesucristo, Abinad cit la parte del libro de Isaas que hoy conocemos como el captulo cincuenta y tres. Un examen minucioso de este famoso pasaje de las Escrituras revela que Isaas posea una comprensin clara de la misin y sufrimiento del Salvador ms de setecientos aos antes de Su nacimiento. (20-17) Mosah 15:1-13. Por qu es Jess Padre y tambin Hijo? Posiblemente esta parte de las Escrituras presente cierta dificultad para muchos Santos de los ltimos Das. Parte de la confusin parece radicar en las declaraciones que hablan de Cristo como "Dios mismo" (Mosah 13:28, 34; 15:1), "siendo el Padre y el Hijo" (Mosah 15:2), y "el verdadero Padre Eterno del cielo y de la tierra" (15:4). Dichas referencias, aunque verdaderas, son algo extraas para nosotros y es conveniente aclararlas, en vista de que estamos acostumbrados a hablar del Salvador como "el Hijo de Dios" o "nuestro Hermano Mayor" en lugar de referirnos a El como "Padre". ste ltimo trmino se utiliza principalmente para denominar a Elohm, quien engendr nuestros espritus. El referirse a Jess como "Dios mismo" no debera causarnos ninguna dificultad si recordamos que el Dios del Antiguo Testamento y de los nefitas era Jehov, el que "dio la ley", o sea, Jesucristo. (Vase 3 Nefi 15:5 y Jess el Cristo, cap. 4.) Hablando de Jehov, Abinad dijo que "porque morar en la carne [Cristo], ser llamado el Hijo de Dios". Esta declaracin no presenta mayor problema, pues estamos acostumbrados a hablar del Salvador en esta forma. La parte siguiente del versculo 2, en cambio, presenta cierta dificultad, pues dice que Cristo sujet "la carne [la parte de su Ser a la que Abinad se refiere cuando utiliza el vocablo Hijo ] a la voluntad del Padre" (Elohm), "siendo [as] el Padre y el Hijo". En qu forma lgica se podra hablar de Cristo como Padre e Hijo? El siguiente versculo lo explica: "El Padre, porque fue concebido por el poder de Dios; y el Hijo por causa de la carne; por lo que llega a ser el Padre e Hijo". Es evidente que Abinad deseaba ensear el principio de que de alguna manera, desconocida tal vez para el hombre, Jess haba heredado los poderes y tambin las caractersticas de su Padre divino. En este sentido, entonces, el Salvador no fue solamente el Hijo de Dios, sino que fue tambin una plena manifestacin del Padre en la carne [por investidura divina]. Por lo tanto, es apropiado y correcto hablar de El como "el Padre y el Hijo", o como "un Dios", porque Cristo, aun siendo Padre e Hijo, es un solo ser. Por la misma razn es igualmente adecuado hablar de la presencia del Padre en el Hijo como un Dios, porque la intencin y la voluntad del Padre, su misma naturaleza divina, fueron parte de la herencia natural del Hijo. El 30 de junio de 1916, la Primera Presidencia y el Consejo de los Doce Apstoles de la Iglesia emitieron una declaracin detallada de este punto doctrinal. Cristo es el . a d r e en tres aspectos: (1) Es el Creador de todas las cosas, y por lo tanto se menciona en muchos pasajes como " . . . el verdadero Padre Eterno del cielo y de la tierra" (vase ter 4:7; Alma 11:38, 39; Mosah 15:4; 16:15). (2) Es el Padre de todos los que aceptan su sacrificio expiatorio y hacen convenio con El de obedecer su evangelio sempiterno. Hay numerosos pasajes que aclaran o por lo menos indican esta relacin. (3) Finalmente, es el Padre por "divina investidura de autoridad". Esto simplemente significa que el Salvador es el representante plenipotenciario y comisionado de su Padre, que cualquier cosa que el Hijo haga como ejecutor de la voluntad del Padre tiene efecto permanente y vigente, ya que es el agente elegido del Padre. La declaracin oficial de la Primera Presidencia lo expresa as: " . . . en todas sus relaciones con la familia humana Jess el Hijo ha representado y an representa a Elohm su Padre en poder y autoridad. As fue con Cristo durante su estado preexistente o incorpreo en el que fue conocido como Jehov; durante su estado corporal en la carne, y durante sus obras como espritu desincorporado en el mundo de los muertos . . . De manera que el Padre puso su nombre sobre el hijo; y Jesucristo habl y ejerci su ministerio en el nombre de su Padre y por medio de l; y en lo que concierne a poder, autoridad y divinidad, sus palabras y hechos fueron y son los del Padre." (James E. Talmage, Artculos de Fe, pg. 517.) (La declaracin completa se encuentra en "El Padre y el Hijo: Una Exposicin Doctrinal de la Primera Presidencia y los Doce", Artculos de Fe, pgs. 512-520.) Esta investidura divina de autoridad en el Hijo hace posible que El literalmente llegue a ser "el Padre y el Hijo", y en este sentido Padre e Hijo son "un Dios, s, el verdadero Padre Eterno del cielo y de la tierra" (Mosah 15:4). El versculo siguiente es un tanto ms difcil. Dice: "Y as la carne [o sea, Cristo como el Hijo], habindose sujetado al Espritu [o sea, al inherente deseo o poder del Padre], o el Hijo al Padre, siendo un Dios, sufre tentaciones, pero no cede a ellas, sino que permite que su pueblo

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se burle de l, y lo azote, y lo eche fuera, y lo repudie". Esta declaracin parece ser una descripcin exacta de la indignidad a la que Cristo voluntariamente se someti de manos de los hombres. "Y as Dios [o sea, Cristo facultado por el Padre] rompe las ligaduras de la muerte, habiendo logrado la victoria sobre la muerte; dando al Hijo poder para interceder por los hijos de los hombres" (Mosah 15:8). Es este meritorio sacrificio que hizo el Salvador lo que hace posible que El se interponga entre el pecador y las demandas de la justicia divina. Como ense Isaas: "Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fuimos nosotros curados" (Isaas 53:5; Mosah 14:5). Todos los que acepten la expiacin del Salvador y deseen hacer convenio con El, mediante el bautismo, de guardar sus mandamientos se contarn entre los de su descendencia. El llega a ser el Padre espiritual de todos los que escuchen las palabras de sus profetas, crean en su obra de redencin y anhelosamente busquen su perdn. "Porque stos son aquellos cuyos pecados l ha tomado sobre s; stos son aquellos por quienes ha muerto, para redimirlos de sus transgresiones. Y bien, no son ellos su posteridad?" (Mosah 15:12.) (20-18) Mosah 15:14-19 Despus de explicarles a estos sacerdotes inicuos que la ley de Moiss era un smbolo de la venida del Salvador, Abinad respondi a la pregunta original en cuanto a la interpretacin de Isaas 52:7-10. (Mosah 12:21-24.) Dio testimonio de que aquellos que Isaas menciona son los que forman parte de la simiente de Cristo, y esos inicuos sacerdotes ciertamente no satisfacan los requisitos descritos por Abinad en Mosah 15:11. (20-19) Mosah 15:20-31. Qu ense Abinad sobre la Primera Resurreccin? Abinad dio algunas aclaraciones respecto a la primera resurreccin. Analicemos lo que ense: Vers. 20: Debido a que Cristo rompi las ligaduras de la muerte, o tuvo poder sobre la muerte, tiene las llaves de la resurreccin de toda la gente. Vers. 21: "Para quienes vivieron antes de la resurreccin de Cristo, el da en que El se levant de entre los muertos se conoci como la primera resurreccin . . . Para los que vivieron despus de ese da, la primera resurreccin todava es un acontecimiento futuro y tendr lugar al momento de la Segunda Venida." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 639.) Vers. 22, 23: "Los muertos justos que vivieron desde los das de Adn hasta la poca en que Cristo rompi las ligaduras de la muerte 'estuvieron con Cristo en su resurreccin' (D. y C. 133:54, 55)." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 639.) Vers. 24: Muchos de los que murieron sin conocer el evangelio antes de la resurreccin de Cristo pudieron tambin participar de la primera resurreccin, aunque no resucitaran hasta ms tarde, hasta despus de que el evangelio se les predicara en el mundo de los espritus. Doctrina y Convenios sugiere que su redencin tendr lugar en la Segunda Venida. (Vese D. y C. 76:73, 74; 88:91.) El hecho de que algunos de ellos tendrn vida eterna parece indicar que stos, de haber odo el evangelio en la carne, lo habran aceptado. (D. y C. 137:7.) Otros tal vez obtengan un lugar en el reino terrestre. Vers. 25: Vase en Moroni 8 la explicacin que Moroni da de las enseanzas de su padre sobre los nios pequeos. Vers. 26, 27: Los que voluntariamente se rebelen contra Cristo no tienen parte en la primera resurreccin. Abinad explic que la rebelin voluntaria se refiere a los que han conocido el evangelio pero lo han abandonado. (20-20) Mosah 15:28-31 Abinad cit la profeca de Isaas en relacin a una poca futura en que la palabra del Seor se declarara a toda la tierra y se establecera Sin. (20-21) Mosah 16:1-12 Todos los que hayan vivido en esta tierra resucitarn, no importa cmo hayan vivido. (2 Nefi 9:22; Alma 11;41; 33:22; 1 Corintios 15:21-23.) Sin embargo, para que una persona sea plenamente redimida debe ser digna, y su redencin la obtendr mediante la expiacin de Cristo. Por lo tanto, si una persona peca y persiste en el pecado, no puede volver a la presencia plena de Dios porque ha rechazado el sufrimiento de Cristo por sus pecados. Sin embargo, aun los hijos de perdicin que hayan tenido un cuerpo mortal tendrn resurreccin. El apstol Pablo dijo que el aguijn de la muerte es el pecado. (1 Corintios 15:56.) Abinad explica que el aguijn de la muerte, o sea, los resultados de la muerte fsica y espiritual, es consumido en Cristo. Por causa de la expiacin de Cristo y la resurreccin, se vence a la muerte fsica; pero es tambin debido a la expiacin de Cristo que el hombre puede arrepentirse y vencer la muerte espiritual. Por lo tanto, la esperanza en Jesucristo nos libera de la preocupacin de no tener vida des-

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pues de la muerte y de no tener vida con Dios. (Vase Alma 22:14; 27:28.) De acuerdo con D. y C. 19:10-12, Sin Fin es el nombre de Dios; por lo tanto, "castigo sin fin" no significa necesariamente que durar para siempre, sino que es el tipo de castigo que inflige Dios. (20-22) Mosah 16:13-15 Estos tres versculos contienen el mensaje final que Abinad dirigi a los sacerdotes inicuos. Advirtase cmo enfoca su testimonio en la expiacin de Cristo e indica que se llega a merecer la salvacin solamente mediante el arrepentimiento y la fe en Jesucristo. Aun cuando reclamaban ser obedientes a la ley de Moiss, no hacan ms que justificar su propia iniquidad, pues si estas personas realmente hubieran obedecido la ley mosaica, ella les hubiera enseado de Cristo y los hubiera llevado hacia El. (20-23) Mosah 17:1-4. Surge Alma "Uno de los sacerdotes inicuos del rey No se llamaba Alma, y era descendiente de Nefi. Cuando se le menciona por primera vez en el Libro de Mormn, Alma era un joven a punto de ser convertido por las palabras de Abinad. (Mosah 17:2.) Gran parte de la historia religiosa de la nacin nefita durante los trescientos aos siguientes tiene que ver con este hombre y con sus descendientes. Alma no slo inici un resurgimiento religioso entre su propio pueblo, sino que posteriormente recibi poder de parte del rey Mosah para establecer iglesias en todo el territorio de Zarahemla. (Vase Mosah 25:19.) "Ms adelante leemos que el hijo de Alma (tambin de nombre Alma) tom el lugar de su padre como lder religioso del pueblo y lleg a ser el juez superior (principal) de la nacin nefita. Entre los descendientes de Alma, padre, que llegaron a ser grandes lderes religiosos de los neritas se encuentran su nieto, Helamn; su bisnieto (Helamn hijo de Helamn); su tataranieto (Nefi, hijo de Helamn que era a su vez hijo del primer Helamn); y el hijo de su tataranieto, tambin de nombre Nefi (Nefi el segundo, que es tambin el principal discpulo del Seor resucitado). Abinad tal vez haya pensado que haba fracasado como misionero; segn lo que indica la historia, su nico converso fue Alma. Sin embargo, como se mencion anteriormente, los esfuerzos misionales de Abinad afectaron la vida religiosa de los nefitas durante cientos de aos." (Ludlow, Companion, pag. 187.) (20-24) Mosah 17:5-20. Cul fue la verdadera razn por la que No dio muerte a Abinad? En la primera parte del versculo 8, el rey No dijo que condenaba a muerte a Abinad porque el profeta haba dicho que "Dios mismo [bajara] entre los hijos de los hombres". Esa fue solamente una razn inventada, por as decirlo, como lo fueron las razones utilizadas para condenar al Salvador. La verdadera razn aparece en las palabras del rey de que no perdonara a Abinad si no se retractaba de todas las palabras que haba pronunciado en contra de l y de su pueblo. Las palabras de Abinad condenaban a No y al pueblo por los pecados que haban cometido. Una de las tcticas de la persona que es culpable consiste en destruir a todos los que ponen al descubierto su culpa. En este caso No le quit la vida a Abinad. En el caso de los judos inicuos, ellos mataron a Cristo. Ciertamente, como dijo Nefi: " . . . los culpables hallan la verdad dura, porque los hiere hasta el centro" [1 Nefi 16:2]. Y como dijo Mormn: " . . . son ellos [los inicuos] los que incitan el corazn de los hijos de los hombres a derramar sangre" (Mormn 4:5).

RESUMEN ANALTICO
EL PRECIO DE SER UN DISCPULO DE CRISTO

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prematura como resultado directo de las persecuciones y enfermedades que les afligieron. Es menos mrtir el que se le expulsa de su cama de enfermo para salir a la tormenta de nieve y morir de fro que el que muere como consecuencia de una bala asesina que le acarrea una muerte misericordiosa en un breve momento destructor? "Miles que vivieron en esta dispensacin encontrarn un lugar junto a 'los mrtires que Juan vio bajo el altar' (D. y C. 135:7). Sern apartados con los que 'menospreciaron sus vidas hasta la muerte' (Apocalipsis 12:11). Ellos son 'las almas de los que haban sido muertos por causa de la palabra de Dios, y por el testimonio que tenan' (Apoc. 6:9). Ellos 'descansarn todava un poco de tiempo, hasta que se completara el nmero de sus consiervos y sus hermanos, que tambin haban de ser muertos como ellos' (Apoc. 6:11). "El martirio no es algo del pasado solamente, sino del presente y del futuro, pues a Satans todava no se le ha atado y los siervos del Seor no se mantendrn en silencio en esta poca final de advertencia y juicio. Hay fuerzas y poderes hoy da que, si tuvieran el poder y los medios para hacerlo, silenciaran la lengua y derramaran la sangre de todo testigo verdadero de Cristo en el mundo. Hay quienes destruiran al profeta de Dios, si pudieran. An est por cumplirse la profeca de que mrtires de la verdadera religin derramarn su sangre en Jerusaln. 'Y sus cadveres estarn en la plaza de la grande ciudad que en sentido espiritual se llama Sodoma y Egipto, donde tambin nuestro Seor fue crucificado' (Apoc. 11:8). Cierto es que 'la mujer', de la cual escribi Juan, est y estar 'ebria de la sangre de los santos, y de la sangre de los mrtires de Jess' (Apoc. 17:6). "Los verdaderos mrtires de la religin recibirn vida eterna, 'y el que perdiere su vida en mi causa, por amor de mi nombre, la hallar otra vez, aun vida eterna' (D. y C. 98:13; Marcos 8:35; Juan 12:25; Apoc. 2:10). Pero el solo hecho de dar la vida no hace que uno sea mrtir por el evangelio. Tanto justos como inicuos han sacrificado y sacrifican su vida por amigos y patria sin obtener por ello ninguna esperanza ni seguridad de recibir la exaltacin. Por otra parte, quienes tienen la verdad y pueden escapar de la muerte si la niegan, pero no lo hacen, son los mrtires que recibirn la recompensa por su martirio: la vida eterna. Al sellar su testimonio con la sangre, reciben la honra; y sus asesinos, la condena. (Vase D. y C. 136:39.)" (McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 469-470.)

(20-25) El precio de la devocin total a Cristo a veces puede ser el martirio "En el sentido del evangelio, martirio es aceptar voluntariamente la muerte de manos de hombres malvados en lugar de abandonar a Cristo y su santo evangelio. Es el sacrificio terrenal supremo, en el que el hombre certifica su absoluta fe y el deseo de rectitud y de vida eterna que estn en su corazn. " "Los mrtires de la religin se encuentran en todas las pocas en que ha habido justos y malvados en la tierra. Cristo mismo fue un mrtir, que voluntariamente dio su vida, de acuerdo con el plan del Padre, para que la inmortalidad y la vida eterna pudieran estar al alcance de sus hermanos. (Juan 10:10-18.) 'Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos' (Juan 15:13). "Muchos apstoles, profetas y santos han sufrido el martirio por defender la causa del evangelio. (Mat. 23:29-33; Lucas 11:47-51; Hechos 7:22; 20; Helamn 13:24-28; D. y C. 135.) El Profeta y el Patriarca de esta dispensacin dieron su vida por la misma causa, tan literalmente como otros miles lo han hecho. Miles de hombres, mujeres y nios, jvenes y viejos, dbiles y fuertes, enfermos y sanos se vieron expulsados de Misuri e Illinois, muchos encaminados a una muerte

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Mosah 25-28

Nacer de nuevo: Un cambio divino

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las instrucciones del maestro, (Los alumnos del curso de estudio individual supervisado deben leer toda esta seccin.) iglesia y todas sus funciones subsiguientes, tanto en las pocas buenas como en las malas, se respetaron las leyes de la tierra. (21-5) Mosah 26:1-5. El nacer dentro de la iglesia no significa escapar de las pruebas de esta vida "Si el hombre es devoto a su Dios y a su religin . . . es muy probable que sus hijos crezcan bajo el cuidado y la amonestacin del Seor. Si el padre y la madre en todos sus actos estn totalmente dedicados al establecimiento del reino de Dios en la tierra, si no tienen otro deseo sino el de hacer el bien, si la rectitud predomina en ellos, entonces el espritu que est en ellos controla, hasta cierto punto, los deseos carnales de su posteridad." (Brigham Young, en JD, 3:365.) (21-6) Mosah 26:6-30. Por qu busc Alma el consejo de Mosah en cuanto a este asunto? Es importante entender que hay una diferencia entre un pecado y un delito. Un delito consiste en la violacin de las leyes gubernamentales de un estado o nacin, en tanto que un pecado es la violacin de las leyes de Dios. A menudo una accin puede ser ambas cosas, pero muchas veces no lo es. Alma busc la ayuda del rey concerniente al comportamiento inicuo de su pueblo. Sin embargo, Mosah, uno de los reyes ms grandes y sabios de todos los tiempos, saba bien que era mejor no permitir que el estado tuviera que ver en los asuntos de la Iglesia; y aunque las creencias de aquellas personas eran malignas, de acuerdo con la ley nefita eran libres de creer lo que quisieran (vase Alma 30:6-12) y por lo tanto no cometan delito alguno. Al rehusar usurpar la responsabilidad de Alma como cabeza de la Iglesia, Mosah lo forz a dirigirse al Seor en busca de instrucciones. Como consecuencia, en la gran revelacin que tuvo lugar, el Seor le confirm a Alma que aprobaba todo lo que haba hecho, le verific la legitimidad de su sacerdocio y le explic la necesidad de perdonar al penitente y excomulgar al transgresor rebelde, con el fin de mantener el buen nombre de la Iglesia ante los ojos del mundo. Esta posicin se ha reafirmado en nuestra dispensacin al revelar el Seor que la Iglesia poda tomar medidas por los pecados cometidos, pero no castigar a los miembros ms all de la excomunin por los delitos en que hubieran incurrido. (Vase D. y C. 134:10.) (21-7) Mosah 26:14. Qu podemos aprender de la oracin de Alma? De este episodio podemos aprender que el Se-

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE MOSIAH 25-28


(21-1) Mosah 25:1-4. Por qu eran menos numerosos los nefitas? En los das de Mosah I, abuelo de Mosah, los lamanitas aparentemente destruyeron a la mayora de los nefitas, quienes haban estado viviendo en la "tierra de su primera herencia" (Mosah 10:13), la tierra de Lehi-Nefi. Mosah I llev consigo a los pocos que eran ms justos y escap con ellos hacia el norte; finalmente descubrieron la tierra de Zarahemla y se establecieron en ella. Posteriormente murieron muchos nefitas ms cuando se volvi a colonizar la tierra de LehiNefi bajo la direccin de Zeniff, No y Limhi. Adems, a lo largo de la historia combinada de ambos pueblos, muchos nefitas disidieron y se unieron a los lamanitas. (21-2) Mosah 25:5-11 Una y otra vez se aprecia el gran valor de los anales del Libro de Mormn, pues stos, como Alma le dice a Helamn, "han ensanchado la memoria de este pueblo" (Alma 37:8). (21-3) Mosah 25:12, 13 Una vez ms se cumple la promesa que el Seor le hizo a Nefi en el comienzo de los anales, de que si los nefitas se mantenan fieles, seran gobernantes y maestros de sus hermanos. (Vase 1 Nefi 2:22.) (21-4) Mosah 25:14, 24. Qu importancia tiene el mandato que se le dio a Alma de establecer iglesias? Como el eider McConkie ha sealado en su libro Mormon Doctrine, ha habido muchas dispensaciones adems de las principales que generalmente se mencionan. Toda ocasin en que la Iglesia del Seor se ha reorganizado o establecido en gran escala se puede considerar como el comienzo de una nueva dispensacin. En Mosah 23:16, se hace referencia a Alma, padre, como el "fundador de su iglesia". En Mosah 26:17-22, el Seor acept la obra de Alma, y la iglesia funcion como una organizacin legal durante el reinado de Mosah. Un examen minucioso de este episodio revela que, como de costumbre, cuando se estableci la

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or espera que sus profetas se dirijan a El en busca de gua cuando por la gravedad de la situacin no se encuentre otra solucin; y usualmente requiere que esa splica de ayuda se haga con gran dedicacin espiritual, volcndose por entero a ella. Alma derram "su alma entera a Dios". Esa es una experiencia que todo miembro de la Iglesia debera tener. (21-8) Mosah 26:24-28. Qu significa conocer al Salvador? Cuando el Seor dijo que declarar no haber conocido nunca a ciertas personas, no quiso decir que no conoce en detalle el pasado, presente y futuro de ellas. Este pasaje quiere decir que el Salvador no los habr conocido a travs de un renacimiento, el cual les dara la debida entrada a su reino, o sea por un proceso divino de naturalizacin suyo por el cual se llega a ser conciudadano con los santos (Efesios 2:11-22) y se deja de ser un gentil, extrao, extranjero o "enemigo de Dios" (Mosah 3:19). Una vez que se ha efectuado este proceso en forma adecuada y legal, se produce un cambio en la naturaleza del nuevo ciudadano y pasa de la imagen del mundo a la de Cristo. Habiendo llegado a ser como Cristo, puede conocerlo y a su vez el Salvador le conoce a l, tal como se encuentra explicado en Mosah 26:24-28. "Porque cmo conoce un hombre al amo a quien no ha servido, que es un extrao para l, y se halla lejos de los pensamientos y de las intenciones de su corazn?" (Mosah 5:13.) (21-9) Mosah 26:29. Cul es la esencia de la confesin requerida? Cuando se tiene conocimiento de los pecados de un miembro o se ha dado informe de ellos a los lderes de la Iglesia, estos ltimos tienen el deber de actuar por tres razones: preservar el buen nombre de la Iglesia, ayudar al pecador, y asegurar a los miembros rectos de que los lderes de la Iglesia no tratan de esconder ni de pasar por alto los pecados de unos en tanto que castigan los de otros. Se requiere que la persona que ha transgredido confiese su culpa como parte de la prueba de arrepentimiento. Una revelacin moderna explica lo siguiente: "Por esto podris saber si un hombre se arrepiente de sus pecados: He aqu, los confesar y los abandonar" (D. y C. 58:43). En relacin con la actitud de esta confesin, el presidente J. Reuben Clark, hijo, dijo lo siguiente: "Me gustara sealar que para m hay una gran diferencia entre confesar el pecado y reconocerlo una vez que se haya comprobado. Despus que una transgresin se ha demostrado, dudo mucho de la eficacia que pueda tener el admitir la culpa como si ello fuera una confesin." (CR, abril de 1950, pg. 166.) En el proceso del arrepentimiento no solamente deben tomar parte el corazn y la mente sino tambin los labios. Todos los pecados se deben confesar a Dios, y es necesario que se confiesen a los lderes del sacerdocio aquellos que pongan en peligro la condicin de una persona como miembro de la Iglesia, a fin de poder determinar la pena que se le impondr al culpable. Los lderes del sacerdocio no pueden perdonar al pecador solamente Dios puede hacerlo, pero pueden determinar lo que se debe hacer para preservar el buen nombre de la Iglesia de Jesucristo (para mostrar al mundo que la Iglesia no aprueba el pecado), para ayudar al transgresor y para ver que se haga justicia. (21-10) Mosah 26:30. Cuan longnime es el Seor? Aun cuando al producirse el renacimiento tambin ocurre un poderoso cambio, nadie llega a la perfeccin en un abrir y cerrar de ojos. De manera que el principio del arrepentimiento en una persona es imperativo mientras se esfuerza por seguir adelante hacia la perfeccin (Hebreos 6:1) y mientras persevera hasta el fin. Satans deseara que creyramos que una vez perdonados, cualquier otro error resultara fatal e irreparable. Pero este pasaje nos demuestra que Satans miente. Todos los jvenes deberan aprender este pasaje de memoria para que les sirviera como fuente de esperanza. Pero a la vez debe quedar bien claro que no es una licencia para cometer pecados a sabiendas ni para tratar de sacar ventaja de la misericordia del Seor, pues El tambin ha dicho: " . . . pero los pecados anteriores volvern al alma que peque" (D. y C. 82:7). Aunque en principio estos dos pasajes (Mosah 26:30 y D. y C. 82:7) parecen ser contradictorios, juntos ensean la verdadera misericordia y justicia del Seor. (21-11) Mosah 26:31-39. Para proteger el buen nombre de la Iglesia, sus oficiales determinan quines tienen derecho de ser miembros "Aunque hay en la Iglesia muchos oficiales eclesisticos cuyo cargo los autoriza y les requiere que acten como jueces, la autoridad de estos llamamientos no les da la facultad necesariamente para que perdonen o remitan pecados. Son extremadamente pocos en este mundo los que pueden hacer eso. "El obispo, y otros que desempeen cargos

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comparables, pueden perdonar en el sentido de pasar por alto los castigos. En nuestra libre interpretacin, ocasionalmente llamamos perdn a este acto, pero no es perdn en el sentido de 'borrar' o absolver. La exclusin del castigo significa, sin embargo, que no habr necesidad de volver a juzgar al individuo por el mismo error, y que puede tornarse activo y gozar de la confraternidad de los miembros de la Iglesia. Al recibir la confesin y al excluir los castigos, el obispo est representando al Seor. Ayuda a llevar la carga, alivia el apremio y tensin que pesan sobre el transgresor y le asegura una continuacin de su actividad en la Iglesia. "Sin embargo, es el Seor el que perdona el pecado." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pg. 340.) (21-12) Mosah 26:36. Reconoce el Seor las excomuniones? "Hay personas dogmticas que afirman que la Iglesia podr separar a una persona de la Iglesia, pero que no puede surtir efecto alguno en su situacin eterna, ni privarlo del Espritu Santo, de su sacerdocio ni de las bendiciones del templo. Esto no es ms que un concepto ilusorio, porque el Seor ha prometido reconocer las obras de sus siervos, y su Iglesia es su reino. As que, cuando la persona es excomulgada por el obispado, el sumo consejo o algn consejo superior, es como si el Seor personalmente hubiera pronunciado el castigo por su propia voz. "Las palabras del Salvador claramente demuestran que este gnero de autoridad, cuyos efectos se extienden desde esta vida hasta las etapas futuras de la eternidad, iba a ser un rasgo distintivo de la Iglesia de Jesucristo. " 'Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. " 'Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos' (Mateo 16:18, 19)." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pg. 339.) (21-13) Mosah 27:1-33. El Seor tuvo un gran propsito al mandar un ngel a Alma Algunas personas anhelan recibir la visita de un ngel, pensando en lo maravilloso de tener una experiencia as. Sin embargo, Alma, que aparentemente no mereca ni quera una experiencia semejante, la obtuvo sin buscarla. Un anlisis de su misin posterior revelar muchas de las razones que tuvo el Seor para hacerlo. La siguiente declaracin del presidente Wilford Woodruff aclara el tema de la visita de ndeles y la forma en que el Seor acta al respecto. En respuesta a un hombre que le dijo que haba orado para recibir la visita de un ngel, el presidente Woodruff le respondi: "Le dije que aunque orara mil aos al Dios de Israel pidindole ese don, no le sera concedido a menos que el Seor tuviera un motivo para enviarle un ngel. Le expliqu que el Seor nunca enviara un ngel con el solo propsito de satisfacer el deseo de una persona de ver a uno. Si el Seor le enva un ngel a alguien, lo hace para efectuar una obra que no se puede realizar sin la ministracin anglica. Este es mi punto de vista. Desde la creacin del mundo, el Seor ha enviado ngeles a los hombres en pocas diferentes, pero siempre con un mensaje o para que se llevara a cabo algo que no poda hacerse sin la intervencin de ellos. Le record los casos especiales en que los ngeles se le aparecieron al hombre. Naturalmente, le habl de la visita de Moroni a Jos Smith. Juan el Revelador dijo que en los ltimos das un ngel volara por en medio del cielo, trayendo el evangelio eterno para predicarlo a los que moran en la tierra. La razn por la que se necesit un ngel para realizar esta obra radica en el hecho de que el evangelio no se encontraba en la tierra. El evangelio y el sacerdocio se haban quitado de entre los hombres. De ah que Dios tuviera que restaurarlos otra vez. "Y bien, siempre he dicho y quiero volver a decirlo, que es la compaa del Espritu Santo lo que necesitan todos los santos de Dios. Que el hombre tenga ese don es mucho ms importante que la ministracin de ngeles, a menos que sea necesario que un ngel nos ensee algo que todava no sabemos." (Discurso dado en la Conferencia de la Estaca Weber, Ogden, Utah; publicado en Deseret Weekly, Salt Lake City, 7 de noviembre de 1896.) (21-14) Mosah 27:14. Ejercer la fe en beneficio de los dems En las palabras que el ngel le dirigi a Alma, hijo, se encuentra uno de los grandes principios de las Escrituras. El ngel les dijo a Alma y a los que estaban con l que el Seor lo haba enviado en respuesta a las oraciones de Sus siervos: Alma, padre, y los fieles miembros de la Iglesia. Cuan a menudo nos desesperamos por la conducta insensata y equvoca de aquellos a quienes amamos! El padre de Alma debe de haberse sentido traspasado de dolor por la conducta de su hijo, de manera que tom el nico curso de accin que le quedaba (se da por sentado que ya haba tratado de persuadirlo para que abandona-

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ra el mal camino). No podemos forzar a otras personas a hacer lo que es correcto, pues tal cosa es contraria a las leyes de Dios, pero podemos ejercer nuestra fe en beneficio de los dems, rogndole al Seor que intervenga de la manera que El crea ms conveniente. El Seor le ense a Jos Smith una leccin al respecto, en 1834, al estar los miembros y el Profeta gravemente endeudados. Despus de indicarles que era su voluntad que se saldaran las deudas, el Seor les dijo: " . . . es mi voluntad . . . que os humillis delante de m y obtengis esta bendicin por vuestra diligencia, humildad y la oracin de fe. Y si sois diligentes y humildes, y ejercitis la oracin de fe, he aqu, ablandar el corazn de vuestros acreedores, hasta que os enve los medios para libraros" (D. y C. 104:78-80). En otras palabras, es por medio de nuestra diligencia, humildad y fieles oraciones que logramos que el Seor intervenga en el asunto. Cuan a menudo deben recordar este principio los padres que tienen hijos rebeldes, o los cnyuges que tienen compaeros amargados y hostiles! Si el Seor toca el corazn de ellos, quin es capaz de predecir los milagros que se pueden producir? (21-15) Mosah 27:22, 23. Cmo reaccionan los santos ante un pecador arrepentido? Ntese la reaccin de los miembros de la Iglesia ante el estado en que se encontraba su "enemigo", Alma, hijo. Una de las caractersticas de quien ha experimentado un renacimiento es el gozo que siente ante la conversin de un pecador; perdona inmediatamente y da la bienvenida al penitente con los brazos abiertos. (21-16) Mosah 27:32-37. Por qu publican la paz los verdaderamente penitentes? El renacimiento genuino y completo siempre va acompaado de un gran inters por la salvacin de los dems. Parece ser que cuanto ms gozo se experimenta en la propia conversin, mayor es el deseo que luego se siente por la salvacin de las almas de los dems. Debido a ello fue que los hijos de Mosah se sintieron tan angustiados por el bienestar de sus semejantes que "aun el solo pensamiento de que alma alguna tuviera que padecer un tormento sin fin los haca estremecer y temblar" (Mosah 28:3). Jess le dijo a Simn el fariseo, quien tal vez pensaba que sus pecados no eran muy grandes, que la mujer pecadora a la que El perdon lo amaba ms que Simn. El Salvador reafirm este principio con una parbola sobre dos deudores a quienes se les perdon lo que deban, siendo la deuda de uno mucho mayor que la del otro. (Lucas 7:36-50. Vase tambin Mateo 18:23-35.) (21-17) Mosah 28:1-10. Cul es el mtodo adecuado para restaurar la paz? Habindose convertido en verdaderos cristianos, los hijos de Mosah consideraron al evangelio como la solucin a los problemas polticos, sociales y econmicos, as como a los problemas de carcter religioso. Arriesgando sus propias vidas, bajaron a los territorios del sur habitados por un pueblo brbaro y salvaje, con el propsito de ensearles el evangelio y erradicar la enemistad entre las dos naciones ensendoles el evangelio. No fueron para alterar o cambiar el sistema de gobierno, ni para predicar filosofas polticas ni para hacer nada de carcter ofensivo o subversivo. Fueron para servir y salvar. Nunca puede ser causa de guerra o insurreccin la obra misional que predican los verdaderos santos. (21-18) Mosah 28:11-20. Qu secretos se han revelado mediante las dos piedras? "El pueblo de Limhi trajo ante Mosah una historia ' . . . grabada sobre planchas de metal' (Mosah 21:27), historia que el rey tradujo mediante la ayuda de 'dos piedras que estaban colocadas en los dos aros de un arco' (Mosah 28:13), las cuales registraban los hechos de los jareditas. Al traducir esta historia, Mosah no dej que el pueblo tuviese conocimiento de la parte que el Seor prohibi que se revelara en tanto El no fuera levantado en la cruz. Estas revelaciones sagradas dadas al hermano de Jared, as como muchas cosas ms, no se dieron a conocer al pueblo nefita antes de la resurreccin de Cristo. [Alma 63:12.] Despus de la visita del Salvador a los nefitas, se dio a conocer al pueblo la visin del hermano de Jared. Cuando Moroni hizo el compendio de los anales de ter, copi en l la visin del hermano de Jared. Por mandato del Seor, Moroni tambin sell las 'cosas mayores' de esta visin y los 'intrpretes', que eran las mismas 'dos piedras' que tena el hermano de Jared, para que esa visin no se diera a conocer ni siquiera en nuestra poca entre los gentiles, 'en el da de las maldades y abominaciones del pueblo' . . . (2 Nefi 27:8), ' . . . sino hasta el da en que se arrepientan de su iniquidad, y se vuelvan puros ante el Seor' (ter 4:6). De manera que hoy da no tenemos la plenitud de la historia que escribi y sell el hermano de Jared y volvi a sellar Moroni. A Jos Smith se le prohibi traducir esa parte de la historia. Por lo tanto, slo hemos recibido

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la 'menor parte' del registro (3 Nefi 26:8-11). "Jos Smith recibi, junto con el 'pectoral' y las planchas del Libro de Mormn, el Urim y Tumim que escondi Moroni para que saliera a luz en los ltimos das como medio para poder traducir la antigua historia el mismo Urim y Tumim que el Seor le dio al hermano de Jared. [D. y C. 17:1.]" (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 1:161-162.) (21-19) Mosah 28:17. Qu actitud debe tener un miembro de la Iglesia en nuestros das en cuanto a la confusin de lenguas? El Libro de Mormn es un puente sobre el cual cruzamos el abismo de la duda que va de la fbula y la supersticin a la certeza en cuanto a algunos de los grandes acontecimientos transcurridos en pocas pasadas. Una vez que un converso ha recibido los susurros infalibles del Espritu testificando la veracidad del Libro de Mormn, sabe con certeza que Adn no estaba sujeto a la muerte antes de la Cada ocurrida hace unos seis mil aos. Tiene conocimiento de que la Cada realmente ocurri y abri la puerta al pecado y la muerte en el mundo, y que tuvo lugar un diluvio universal. Sabe que junto con muchos otros acontecimientos que a veces los preceptos de los hombres han tildado de fbulas y leyendas, el Seor confundi las lenguas en la poca de la destruccin de la Torre de Babel. El converso puede volverse atrs en el tiempo, de profeta en profeta, de testigo ocular a testigo ocular, a travs de sus relatos, hasta llegar al Jardn de Edn. Al meditar sobre todos estos acontecimientos y enseanzas, puede discernir los pocos granos de verdad que existen entre la mucha paja que ensean los mofadores modernos de la verdad. contra toda iniquidad. El hombre no puede ser salvo sino al paso que adquiere conocimiento, porque si no obtiene conocimiento, algn poder maligno lo dominar en el otro mundo; porque los espritus malos tendrn ms conocimiento y, por consiguiente, ms poder que muchos de los hombres que se hallan en el mundo. De modo que precisa la revelacin para que nos ayude y nos d conocimiento de las cosas de Dios." (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pgs. 263-264.) (21-21) Tenemos la responsabilidad de obtener conocimiento? " 'Mostrad en vuestra fe, virtud; en la virtud, ciencia, etc.' El principio del conocimiento es el principio de la salvacin. Los fieles y diligentes pueden entender este principio; y todo aquel que no logra conocimiento suficiente para salvarse, ser condenado. El principio de salvacin nos es dado mediante el conocimiento de Jesucristo." (Enseanzas, pg. 361.)

RESUMEN ANALTICO
COMO SE NACE DE NUEVO? (21-20) El conocimiento es el cimiento sobre el cual se funda la salvacin "Al grado que nos alejamos de Dios, descendemos al diablo y perdemos conocimiento, y sin conocimiento no podemos ser salvos; y mientras lo malo llene nuestros corazones y nos dediquemos a estudiar lo que es malo, no habr lugar en nuestros corazones para lo bueno ni para estudiar lo bueno. Acaso no es bueno Dios? Entonces sed buenos vosotros. Si El es fiel, sed fieles vosotros. Mostrad en vuestra fe virtud, en la virtud ciencia y procurad toda cosa buena. "La Iglesia debe ser purificada, y yo proclamo

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(21-23) Debemos sentir verdadera contricin "Cuan maravilloso es que Dios nos haya conferido esta gua sensible pero a la vez fuerte, que llamamos la conciencia! Alguien ha expresado aptamente que la 'conciencia es una chispa celestial que Dios ha colocado en cada individuo con objeto de salvar su alma'. Ciertamente es el instrumento que despierta el alma para que est consciente del pecado; que impulsa a la persona a decidirse a hacer un ajuste, a declararse a s misma culpable de la transgresin sin atenuar o reducir el error, a estar dispuesta a encarar los hechos, a enfrentarse al problema y pagar los castigos necesarios; y hasta que la persona no tome esta determinacin . . . , no ha empezado a arrepentirse. Sentir pesar es una aproximacin; abandonar el error es un principio, pero hasta que la conciencia del individuo no se haya agitado lo suficiente para impulsarlo a actuar en el asunto, mientras haya excusas y pretextos, uno difcilmente ha dado los primeros pasos hacia el perdn. Esto es lo que Alma dio a entender cuando declar a su hijo Coriantn que 'nadie se salva sino el que verdaderamente se arrepiente' (Alma 42:24). "El Espritu Santo puede desempear un papel importante en convencer al pecador de su error. Ayuda a conocer 'la verdad de todas las cosas' (Moroni 10:5); a ensear a uno y traerle a la memoria todas las cosas (Juan 14:26); y a convencer al mundo del pecado (Juan 16:8)." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 150-151.) Pablo describi esta verdadera contricin como "la tristeza que es segn Dios" (2 Cor. 7:9, 10).

(21-22) Debemos buscar al Seor "Quisiramos decir a los hermanos que procuren allegarse a Dios en sus cmaras secretas, que lo invoquen en sus campos. Seguid las instrucciones del Libro de Mormn y orad por vuestras familias, por vuestro ganado, vuestros rebaos, vuestras manadas, vuestro maz y cuantas cosas poseis; pedid las bendiciones de Dios sobre todo vuestro trabajo y sobre todo aquello a que os dedicaris. Sed virtuosos y puros; sed hombres de integridad y verdad; obedeced los mandamientos de Dios, entonces ms perfectamente podris entender la diferencia entre el bien y el mal, entre las cosas de Dios y las de los hombres; y vuestro sendero ser como el de los justos, que 'es como la luz de la aurora, que va en aumento hasta que el da es perfecto'." (Smith, Enseanzas, pg. 301.)

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yen promesas de actuar, no meramente de refrenarnos; de obrar justicia as como de evitar la maldad. Los hijos de Israel concertaron tales convenios por conducto de Moiss diciendo: 'Todo lo que Jehov ha dicho, haremos' (xodo 19:8; cursiva agregada), aunque no bien haba dado Moiss media vuelta cuando ya haban violado la promesa con sus maldades. En las aguas bautismales nos comprometemos a una tarea semejante, y la reiteramos en la ordenanza de la Santa Cena. El menosprecio de estos pactos, el negarse a prestar servicio o aceptar responsabilidad, y el no cumplirla lo mejor que uno pueda, es un pecado de omisin. Tampoco podemos intentar cancelar impunemente tales obligaciones." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 92-93.) "MI ALMA SE LLENO DE GOZO" (21-26) Toda alma verdaderamente penitente experimenta el cambio Para una buena descripcin de lo que este cambio de corazn significa en la vida de una persona, lanse los comentarios del eider Joseph F. Smith en el Encabezamiento 18-13.

(21-24) Debemos hacer convenios con el Seor mediante el bautismo "Todos los trminos y condiciones del nuevo y sempiterno convenio los acepta la persona durante su bautismo, de manos de un administrador legal. En efecto, mediante el bautismo se firma el contrato de la salvacin. Si, despus del bautismo, la persona honra el convenio de ese sacramento (el cual es perseverar en fe hasta el fin), su salvacin est asegurada. (2 Nefi 31; Mosah 18:8-10.)" (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 167.) (21-25) Los convenios son promesas de ser hacedores de la palabra "Los convenios que hacemos con Dios inclu-

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Mosah 29, Alma 1-4

La voz del pueblo

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE MOSIAH 29, ALMA 1-4


(22-1) Mosah 29:1-24. Cules fueron las razones especiales que dio Mosah para abandonar el sistema monrquico? Adems de describir el problema latente de tratar de forzar a uno de sus hijos a ser rey, Mosah puso como ejemplo al malvado rey No, que haba sido un gobernante inicuo e injusto. Sus hechos ciertamente demuestran por qu el juicio de los hombres no siempre es justo, siendo una de las razones la ignorancia. El rey No no hizo ningn esfuerzo por tratar de entender la ley que debi haber obedecido ni se dispuso a obedecerla voluntariamente; la ignorancia ciertamente puede ser y a menudo es la base de la injusticia. Otra razn que explica la injusticia que imperaba en ese gobierno era el amor que No tena por el poder. A fin de ejercerlo se rode de ministros y sacerdotes cuyo favor compr con dinero y posicin, tanto en la iglesia como en el estado; y los anim a vivir en pecado segn quisieran. La bebida y el adulterio eran sus vicios principales. Los hombres inicuos son justos solamente cuando se ven compelidos por el temor a una ley estricta o por la reaccin del pueblo. Bajo el gobierno del rey No prosperaron los malvados, pues no tenan nada que temer debido a que el rey y los sacerdotes cambiaban las leyes o las interpretaban acomodndolas a sus vicios. En esa forma la injusticia entr a formar parte de esas leyes para que pudieran oprimir al pueblo y as pudieran aqullos disfrutar hasta hartarse del fruto del trabajo de ste. (22-2) Mosah 29:25, 26. Cul es el valor principal de tramitar los "asuntos segn la voz del pueblo"? "Tengo entera confianza en la sabidura de . . . la gente, s se le da a conocer y se le hace entender los hechos. La sabidura de la masa siempre es mayor que la sabidura del individuo o grupo. Los pocos pueden ser ms sutiles, ms giles mentalmente, ms ingeniosos; pueden por un tiempo ponerse al frente y precipitarse en la marcha; en

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algunas ocasiones y por algn tiempo pueden atraernos hacia la senda errnea en el cruce de caminos. Pero la masa que se mueve lentamente y que medita lo que va a hacer, marcha a travs de los aos por la senda marcada desde lo alto. Cuando se desva, lenta y trabajosamente vuelve al camino recto, no importa el esfuerzo o el sacrificio que deba hacer por lograrlo, y al iniciar el retorno, aplasta todo lo que se le interpone en la senda. As ha marchado la humanidad a travs de los tiempos." (J. Reuben Clark, hijo, citado en la obra de Jerreld L. Newquist, comp., Prophets, Principies and National Survival, pg. 110.) (22-3) Mosah 29:27-31. En qu condiciones no resultara un sistema de jueces? "Siempre que la gente sea pura y justa y tenga el deseo de obedecer la ley, se puede esperar los mejores resultados de un gobierno de este tipo; pero, por otra parte, si el pueblo se corrompe, si da lugar a las pasiones, si desacata la ley, si pisotea las obligaciones constitucionales, entonces la forma republicana de gobierno . . . se torna en la peor tirana sobre la faz de la tierra. Una autocracia es el gobierno de un hombre, y si es un tirano, es la tirana de un hombre; pero la tirana e irresponsabilidad del populacho es el ms penoso despotismo que puede existir sobre la faz de la tierra." (George Q. Cannon, en JD, 22:136. Cursiva agregada.) (22-4) Mosah 29:32-39. La libertad en el gobierno fomenta la responsabilidad y el desarrollo del pueblo "La responsabilidad y el libre albedro van de la mano. Si al hombre se le va a recompensar por la rectitud y castigar por el mal, entonces la justicia comn demanda que se le d el poder de actuar independientemente. El conocimiento del bien y del mal es esencial para el progreso del hombre en la tierra. Si se le obligara a hacer lo correcto en todo momento, o si se le empujara irremediablemente a pecar, no merecera bendicin por lo primero ni castigo por lo segundo. Al hombre no se le puede hacer responsable de nada si se le quita su libre albedro. Los hechos que estn en armona con la ley divina y con las leyes de la naturaleza acarrearn felicidad, y los que se oponen a la verdad divina traern desdicha. La persona es responsable no slo por cada uno de sus hechos, sino tambin por toda palabra y pensamiento vanos." (David O. McKay, "Free Agency . . . the Gift Divine", hnprovement Era, febrero de 1962, pg. 86. Cursiva agregada.) (22-5) Mosah 29:40, 41. Con quin se puede comparar a Mosah II? "Como legislador, a Mosah se le puede consider como uno de los ms eminentes de la historia del mundo. En algunos aspectos lo consideramos como el Moiss, en otros como un Alfredo Magno de su poca y de su pueblo. Pero adems de ser rey, tambin era vidente. Suyo era el don de interpretar idiomas extraos; y gracias a este don, tradujo las veinticuatro planchas de oro que haba hallado el pueblo de Limhi: los anales de los jareditas. "No es de sorprenderse que a un hombre poseedor de tales dones, tan justo y misericordioso en su manejo de la ley, tan perfecto en su vida particular, lo estimaran sus subditos ms que a nadie y crecieran fuertes en su amor por l. Como rey era un padre para la nacin, pero como profeta, vidente y revelador, era la fuente que les provea la sabidura divina. Debemos volver atrs a los das de los patriarcas anteriores al Diluvio para encontrar seres semejantes a estos tres reyes (los dos Mosah y Benjamn)." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 2:290-291.) (22-6) Mosah 29:42-47 Ntese que Alma, padre, y el rey Mosah II eran contemporneos; y tambin que el cambio de gobierno instituido por medio de Mosah fue tan significativo para los nefitas que desde ese momento en adelante contaron su tiempo desde el comienzo del mandato de los jueces. Hasta entonces el ao en que Lehi sali de Jerusaln haba sido el punto de partida en la cuenta del tiempo. (22-7) Alma 1:1-6. Qu clase de personas debemos aceptar como maestros? Alma, padre, ense a su pueblo a no confiar "en nadie para que sea vuestro maestro o vuestro ministro, a menos que sea un hombre de Dios, que ande en sus vas y guarde sus mandamientos" (Mosah 23:14). Por qu Nehor no satisfaca esos requisitos? El presidente Joseph Fielding Smith dijo: "El simple hecho de que un hombre tenga una gran instruccin universitaria y se haya educado segn las ideas del mundo no es razn suficiente para llamarlo a hacerse cargo de una clase en una de las organizaciones o qurumes del sacerdocio de la Iglesia. Ahora bien, si tiene habilidad y preparacin universitaria, y adems tiene fe en los principios del evangelio y en la misin del Se-

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or Jesucristo y del profeta Jos Smith, todo est bien. Pero si est lleno de toda clase de filosofas y conceptos, y no puede aceptar la doctrina que encierran las obras cannicas de la Iglesia, no lo queremos, ni en nuestras organizaciones auxiliares ni en el sacerdocio, ni en los seminarios e institutos que tienen como propsito ensear los principios religiosos e infundir la fe en los corazones de nuestros jvenes . . . "No importa quin sea el maestro, si ensea doctrina falsa, si ensea lo que el Seor ha condenado, lo que es contrario a lo que est escrito en las revelaciones que se dieron a la Iglesia, entonces no debe ensear en ella . . . " (CR, octubre de 1954, pgs. 21-22.) (22-8) Alma 1:8, 9. Quin era Geden? Geden era uno de los grandes nefitas que vivieron durante el tempestuoso reinado del malvado rey No. En una ocasin Geden persigui a No hasta una torre alta y lo hubiera exterminado si no se hubiera enterado de que un ejrcito lamanita se acercaba para pelear contra los nefitas. (Mosah 19:4-8.) Despus que el rey y sus sacerdotes, junto con otros, abandonaron a sus mujeres e hijos, Geden tom un grupo de hombres y fue a buscarlos. (Mosah 19:18-22.) Cuando las hijas de los lamanitas desaparecieron y stos culparon al rey Limhi y a su pueblo, Geden, que estaba sirviendo como capitn del rey, expuso a los malvados sacerdotes de No, quienes eran los culpables del delito. (Mosah 20:15-22.) Posteriormente, cuando el rey Limhi consult a su pueblo con el fin de encontrar una solucin para escapar de los lamanitas, Geden propuso que emborracharan a los guardias y salieran por el pasaje que haba en la muralla posterior de la ciudad y que huyeran a Zarahemla. El plan se acept. (Mosah 22:6-9.) Los nefitas aparentemente tenan en tan alta estima a Geden que le pusieron su nombre a un valle. (Alma 2:20.) (22-9) Alma 1:10-16. La superchera consiste en la perversin de la doctrina, enseada por un clero profesional y pagado "Nefi, hijo de Lehi, haba advertido a su pueblo contra los males de la superchera, la cual defini como hombres que predican y se constituyen a s mismos 'como una luz al mundo, con el fin de poder obtener lucro y alabanza del mundo; pero no buscan el bien de Sin' (2 Nefi 26:29). Nehor, quien enseaba que 'todo sacerdote y maestro debera ser popular; y que no deban trabajar con sus manos, sino que el pueblo deba sostenerlos' (Alma 1:3), fue ejemplo viviente de la advertencia de Nefi concerniente a los males de la superchera. "Alma, hijo, el juez superior, acusa a Nehor no solamente de ser culpable de predicar supercheras, sino tambin de tratar 'de imponerla por la espada'. Adems, advirti a los nefitas que si se imponan las supercheras entre ellos, 'resultara en su entera destruccin' (Alma 1:12). Alma estaba muy preocupado por este asunto porque el Seor haba advertido a los nefitas que deban obedecer los mandamientos del Seor o seran destruidos." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book ofMormon, pg. 194.) (22-10) Alma 1:17, 18. "El asesino era castigado con la pena de muerte" La ley de Dios dice que "el que derramare sangre de hombre, por el hombre su sangre ser derramada" (Gnesis 9:6). La Iglesia oficialmente acepta la pena de muerte cuando se implementa de acuerdo con la ley establecida. Las palabras siguientes exponen la posicin de la Iglesia: "Solemnemente hacemos las declaraciones siguientes: "Que esta Iglesia ve al derramamiento de sangre con el mayor aborrecimiento, que estimamos que la matanza de seres humanos, excepto de conformidad con la ley civil, es un delito capital que se debe castigar con el derramamiento de la sangre criminal, despus del juicio pblico ante una corte estatal legalmente constituida . . . "Las revelaciones de Dios a esta Iglesia establecen la muerte como castigo por el asesinato, y requieren que los ofensores contra la vida y la propiedad sean entregadas a la ley del estado y enjuiciados por la misma." (La Primera Presidencia [Wilford Woodruff, George Q. Cannon, Joseph F. Smith], en Millennial Star, enero de 1890, pgs. 33-34.) (22-11) Alma 1:19-33 Cules son las causas generales de la persecucin entre los hombres? Qu hace que las personas rectas permanezcan "firmes" ante la persecucin ms amarga? (Helamn 15:8.) Ntese que la Iglesia recibi una ley estricta que les prohiba tomar represalias, aun cuando aparentemente estuviesen justificados por la conducta de los inicuos. (Alma 1:20, 21.) Lamentablemente, algunos de los santos olvidaron esta ley y causaron "mucha afliccin para la iglesia" (Alma 1:22, 23). Sin embargo, a pesar de este problema, el panorama que se nos pinta de la Iglesia en los versculos 25-31 nos brinda un gran ejemplo que los santos modernos deben tratar de imitar.

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(22-12) Alma 2:1-38 Este captulo presenta el relato de la segunda prueba y el primer gran problema para el nuevo sistema de los jueces. En qu forma difiere este acontecimiento de lo propuesto por Nehor en el captulo 1 de Alma? Aqu tenemos otro ejemplo de cmo los inicuos buscan a veces tener poder civil para imponer su propia voluntad sobre los dems. Los nefitas fueron lo suficientemente sabios para respaldarse en la fuerza de! Seor, la nica forma segura de rechazar tales intentos. (Vanse los vers. 18, 28, 30.) En este captulo tambin se nos ensea que hay ocasiones en que las personas rectas deben tomar las armas para defender su libertad. La guerra es a veces necesaria cuando Dios as lo ordena, pero sin su aprobacin nunca es buena. (22-13) Alma 3:1-3 Ms de diecinueve mil nefitas y lamanitas murieron en una sola batalla. (Alma 2:19.) Aqu Mormn informa que no se contaron los muertos "a causa de la magnitud de su nmero" (Alma 3:1). Mormn resume posteriormente que "en un ao millares y decenas de millares de almas fueron enviadas al mundo eterno" (vers. 26). Todo esto sucedi porque un hombre quiso ser rey. Concordamos entonces con el comentario de Mormn en Alma 46:9? (22-14) Alma 3:4-19. Por qu los amlicitas se haban marcado con rojo? Los amlicitas eran nefitas que se haban unido a los lamanitas. "Los amlicitas que escaparon de Alma y sus ejrcitos se unieron a los ejrcitos lamanitas que invadan el territorio. Evidentemente pronto sintieron la necesidad de marcarse para que sus nuevos aliados, los lamanitas de piel obscura, pudieran identificarlos cuando estos dos grupos peleaban contra los nefitas. As tenemos que 'se haban marcado con rojo la frente, a la manera de los lamanitas' (Alma 3:4). "Este hecho tiene dos interpretaciones posibles: (1) los lamanitas tenan la piel cobriza, de modo que los amlicitas se marcaron con rojo, o (2) los lamanitas se marcaban con rojo y los amlicitas los imitaron. Cualquiera que sea la interpretacin correcta, lo importante es el indicio que puede darnos concerniente al origen de la costumbre que tena ese pueblo de pintarse el rostro para la guerra, costumbre que continu hasta la venida del hombre blanco unos 1600 aos ms tarde." (Ludlow, Companion, pgs. 194-195.) (22-15) Alma 3:20-27. "Pues todo hombre recibe su salario de aquel a quien quiere obedecer" Pablo nos dice que "la paga del pecado es muerte" (Romanos 6:23). Jess agreg "que todo aquel que hace pecado, esclavo es del pecado" (Juan 8:34). El pecado tiene su propia recompensa. Cuando los hombres escogen seguir a Satans, como hicieron los amlicitas, pronto caen "en su propio ardid" (D. y C. 10:26). Aprenden, como Mormn expres posteriormente, "que el diablo no amparar a sus hijos en el postrer da, antes los arrastra aceleradamente al infierno" (Alma 30:60). (22-16) Alma 4:1-10 Qu nos dicen estos versculos en cuanto a las diferentes maneras en que los hombres reaccionan ante la afliccin y la prosperidad? En el Libro de Mormn constantemente se nos muestra el ciclo de la apostasa; esto es, cuando la gente es recta, el Seor la bendice y comienza a prosperar; la prosperidad tiende a llevar a las personas (especialmente a la nueva generacin) hacia el orgullo y la apostasa; la apostasa trae consigo la prdida del poder espiritual y de la proteccin de Dios, y esta prdida conduce a la guerra, al sufrimiento y a muchos otros problemas entre el pueblo. El renovado estado de sufrimiento humilla a la gente, las personas se vuelven hacia el Seor y el ciclo comienza de nuevo. Cuando la gente se torna tan inicua que sus sufrimientos no la humillan, est pronta para la destruccin. Tmese nota de la descripcin que Mormn hace de su pueblo antes de su destruccin final. (Vase Mormn 2:10-14.) (22-17) Alma 4:11-20 Cuando Alma vio "las aflicciones de los humildes discpulos de Dios", qu decidi hacer? (Vers. 15.) Los versculos 19 y 20 nos dan una visin de la motivacin de Alma. Obviamente tena gran confianza en "la palabra de Dios" que se presenta mediante "un testimonio puro" (vers. 19). Cules eran las dos cosas que Alma senta que la palabra de Dios hara? En este perodo de la historia del Libro de Mormn, vemos algo raro y sorprendente: hombres que tienen gran poder poltico pero que lo utilizan rectamente y no buscan tener un poder mayor. El rey Mosah I y el rey Benjamn eran monarcas que temieron a Dios y gobernaron en rectitud, sin opresin. En Mosah II y en Alma, hijo, vemos tambin algo interesante: hombres que son la cabeza poltica del estado y renuncian

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a su posicin a fin de bendecir a la gente. Ciertamente son muy escasos los hombres de este tipo. (22-19) La soberana de Dios se establecer plenamente cuando Jess vuelva para reinar (vase Mosah 29:12) "La venida de Cristo en los postreros das, acompaado de los apstoles de la antigedad y los santos resucitados, sealar el establecimiento del Reino de los Cielos sobre la tierra. Los fieles apstoles que estuvieron con Jess durante su ministerio terrenal se sentarn en calidad de jueces de toda la casa de Israel; y juzgarn a los doce discpulos nefitas, los cuales a su vez sern facultados para juzgar a los descendientes de Lehi, o sea, la rama de la nacin israelita que se estableci sobre el continente occidental. "Aun cuando se usan las expresiones 'Reino de Dios' y 'Reino de los Cielos' de una manera sinnima e indistinta en la Biblia, la revelacin moderna da un significado particular a cada una de estas frases. El Reino de Dios es la Iglesia establecida por autoridad divina sobre la tierra; esta institucin no pretende ningn dominio temporal sobre las naciones; su cetro de poder es el del Santo Sacerdocio, que se ha de emplear para predicar el evangelio y administrar sus ordenanzas para la salvacin de todo el gnero humano, tanto de los vivos as como de los muertos. El reino de los Cielos es el divinamente ordenado sistema de gobierno y dominio en todas las cosas, temporales as como espirituales; y slo cuando venga a reinar su verdadero Gobernante, el Rey de reyes, Jess el Cristo, se establecer este rgimen sobre la tierra. Su administracin ser ordenada, y obrar mediante la agencia de los representantes por El comisionados, investidos con el Santo Sacerdocio. nicamente cuando aparezca Cristo en su gloria no antes se realizar el cumplimiento total de la plegaria: 'Venga tu reino, hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra'. "El Reino de Dios se ha establecido entre los hombres a fin de prepararlos para el Reino de los Cielos que ha de venir; y los dos se fundirn en uno durante el bendito reinado de Cristo el Rey." (James E. Talmage, Jess el Cristo, pgs. 824-825.) LOS NEFITAS CREAN EN SER GOBERNADOS POR LA LEY

RESUMEN ANALTICO
LOS NEFITAS SABAN QUE DIOS ERA EL SOBERANO

(22-18) Es necesario ser obedientes al poder soberano terrenal si deseamos ser obedientes al Rey Celestial? "Aquellos en el mundo que creen en Dios viven bajo la inusual circunstancia de una doble soberana. Adems de estar sujetos al poder supremo del estado en que viven, guardan fidelidad a Dios y a la obligacin solemne de los mandamientos que El les ha dado. Esta idea de una realeza y soberana divina se encuentra en todo el Antiguo y el Nuevo Testamento . . . "Yo s que Dios vive, que El es el poder supremo del cielo y de la tierra. Testifico en cuanto a la divinidad de Jesucristo, el Salvador de toda la humanidad. Mi conocimiento de estas verdades me infunde fidelidad a la soberana divina, y tambin me hace apoyar las leyes terrenales. No existe conflicto entre la lealtad a Csar y la obligacin a Dios." (Howard W. Hunter, en CR, abril de 1968, pgs. 63, 66.)

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otros, con nuestros vecinos, y adorar al Dios viviente con el espritu de verdad y de rectitud y, al mismo tiempo, tener corazones que sean leales a las naciones que gobiernan y que gobernarn hasta que venga aquel cuyo derecho es reinar." (Toseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo 3, pg. 338.) SOLAMENTE LOS JUSTOS Y RESPONSABLES PUEDEN SER LIBRES Y PRSPEROS

(22-20) Qu significa que debe regir la ley en lugar del pueblo? Cuando la persona que gobierna defiende el mandato de la ley en lugar del mandato del hombre, no quiere decir que no deba haber presidentes, ministros, jueces, comisarios o legisladores. Quiere decir que stos y otros oficiales deben basar los arrestos, juicios, castigos y dems en una ley que se respete ms que cualquier fin egosta. Es una ley codificada. Es una ley que se debe mantener prcticamente inviolable; esto es, nadie puede cambiarla, porque creen que vino de Dios o de alguna otra fuente aceptada. Es una ley justa. Trata a todos por igual sin consideraciones de riqueza, sexo, raza, clase social u otros criterios. El hecho de que gobierne solamente una persona que no base su mandato en la ley significa dejar de lado la ley y el poder oficial para favorecer las necesidades especiales o los deseos personales de los grupos influyentes o de los amigos especiales. (22-21) Qu opinan los profetas modernos sobre la obediencia a la ley? "Cualquier miembro de esta Iglesia que no sostiene las leyes establecidas del pas no slo es desleal como ciudadano del gobierno, sino es desleal a su Iglesia y desleal a Dios. Debemos entender esto, y sobre todas las cosas debemos ser obedientes a la ley y vivir rectamente unos con

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4. A un mal rey no se le puede destronar sin derramamiento de sangre, poique se mantiene en el trono apoyado por amigos de su misma calaa que ocupan altos puestos y apoyado tambin por leyes inicuas. (Vase Mosah 19:21-23.) 5. Los reyes inicuos hacen que el pueblo tambin sea inicuo e irresponsable. (Vase Mosah 29:30-34.) (22-22) Qu razones dio Mosah para abandonar el sistema monrquico? A continuacin encontramos una breve lista de las razones que indujeron a Mosah a pensar que haba llegado el momento de abandonar el sistema de monarqua hereditaria que haba regido entre los nefitas durante quinientos aos. 1. Cuando el poder total de la monarqua est en juego, las disputas por la sucesin legal al oficio de rey pueden dar como resultado la contencin y el derramamiento de sangre. (Vase Mosah 29:6-10.) 2. La monarqua puede ser una forma de gobierno eficiente y buena cuando el rey es como Benjamn o Mosah, pero estos reyes no son muy comunes. (Vase Mosah 29:13-15.) No todos los hombres son justos. (Vase Mosah 29:9-16.) 3. Un rey inicuo puede hacer mucho dao y destruir todo el bien logrado por un buen antecesor. (Vase Mosah 29:17-20.) (22-23) La necesidad apremiante de la humanidad es la reforma individual "Hoy da se deja or la voz del agitador pesimista. Es firme en denunciar los sistemas existentes y vigoroso en su demanda por nuevas leyes y reformas de gobierno. Indudablemente, la legislacin progresiva es necesaria, y el abuso del poder, la negligencia al deber y otros males de la administracin local y nacional se deben corregir. Pero la necesidad apremiante del hombre es la reforma individual. La purificacin total y la regulacin eficaz de la sociedad como sistema, mediante la legislacin represiva, es una empresa enorme y prcticamente inalcanzable. El plan racional y natural de mejoramiento debe enfocarse principalmente en la educacin de la unidad social, del ciudadano mismo." (Joseph F. Smith, "Unchastity, the Dominant Evil o the Age", Improvement Era, junio de 1917, pg. 738.)

Alma 5-

Habis nacido espiritualmente de Dios?

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 5-7


(23-1) Alma 5:1-62 Este captulo es el segundo en longitud del Libro de Mormn, y es muy semejante a un discurso de conferencia de un presidente de la Iglesia (Alma) dirigido a los miembros. (Ntese el vers. 62.) Menciona una serie de puntos, pero el propsito principal es acercar al pueblo de nuevo a Cristo. Las palabras de Pablo se aplican a Alma: "Hijitos mos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta que Cristo sea formado en vosotros" (Glatas 4:19. Comprese con Alma

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5:14, 26). Las preguntas que Alma hace a la Iglesia en Alma 5:14-31 proveen una gua excelente para la autoevaluacin. Debemos, con toda seriedad, hacernos todas las preguntas y ver si satisfacemos los requisitos espirituales de los que deseen llamarse santos. (23-2) Alma 5:12, 13. Cul es el "gran cambio" que menciona Alma? Se refiere al gran cambio que ha de producirse en el corazn de la gente. El corazn se ha usado a menudo para simbolizar el centro de los afectos y deseos del hombre. El hombre del mundo est ms dispuesto a centrar esos afectos en los apetitos de la carne, en los placeres del mundo y en las posesiones materiales. El hombre de Cristo dar la espalda a las cosas del mundo y buscar las de Dios. Por supuesto, algunas personas tienen que cambiar slo un poco, mientras que otras necesitan grandes cambios, pero todos deben comprometerse y experimentar lo que se llama cambio de corazn. El presidente Marin G. Romney ha definido este cambio como la conversin. "El diccionario dice que el verbo 'convertir' significa 'mudar de una creencia . . . a otra'. Esa 'conversin' es un cambio moral y espiritual que ocurre cuando de corazn experimentamos un cambio en lo que creemos. Tal como se utiliza en las Escrituras, la palabra 'convertido' generalmente implica no slo aceptar a Jess y sus enseanzas, sino tambin tener una fe en El y en su evangelio que nos motiva a actuar una fe que obra una transformacin, un verdadero cambio en la comprensin del significado de la vida y de la lealtad que sentimos hacia Dios, un cambio de inters, de pensamiento y de conducta. Aunque la conversin se puede lograr por etapas, no se est realmente convertido, en el sentido pleno del vocablo, a menos que de corazn uno sea una nueva persona. 'Nacer de nuevo' es la expresin que se utiliza en las Escrituras." (CR, oct. de 1963, pg. 23.) (23-3) Alma 5:14. Solamente los que nacieron de nuevo vivirn en el reino de Dios Mientras estaba en una gira por una misin de la zona del Pacfico Sur, el presidente David O. McKay tuvo la siguiente experiencia: "Me qued dormido y en visin vi algo sumamente hermoso. Vi a la distancia una hermosa ciudad blanca. Aunque se hallaba muy lejos, pude darme cuenta de que abundaban all rboles de sabrosos frutos, arbustos de maravilloso follaje y lozanas y lindsimas flores. Arriba el lmpido cielo pareca reflejar los hermosos colores que all se vean. Entonces vi a un inmenso grupo de personas que se acercaban a la ciudad, vistiendo todas holgada ropa blanca y un tocado blanco en la cabeza; de inmediato fij mi atencin en Aquel que los diriga, y aunque pude verlo slo de perfil, me di cuenta al instante de que era mi Salvador! El brillo de su rostro era glorioso! Reinaba a su alrededor una sublime serenidad . . . Era divino! "Comprend que aquella era la ciudad de El, la Ciudad Eterna, y que la gente que lo segua iba all a morar con El en paz y felicidad eternas. Me pregunt entonces quines seran aquellas personas y, como si el Salvador leyese mis pensamientos, me contest sealando un semicrculo que en ese momento apareci inmediatamente debajo de El, en el cual estaban escritas en letras doradas las siguientes palabras: " 'Estos son los que han vencido al mundo, los que en verdad han nacido de nuevo . . . " (Cherished Experiences, compilacin de Claire Middlemiss [Deseret Book Co., 1955], pg. 102. Citado en Ivan J. Barrett, "Vive, porque lo vimos", Liahona, abril de 1976, pg. 8.) (23-4) Alma 5:21. Qu significa tener vestidos limpios? "Por vestidos se entiende distintos artculos de vestir que se utilizan para cubrir el cuerpo. Se pueden usar con fines religiosos o como prendas corrientes de vestir, o ambas. El Seor hizo 'tnicas de pieles' para que Adn y Eva cubrieran su desnudez. (Gen. 3:21.) Aarn y los sacerdotes utilizaban vestiduras sagradas especiales en el ceremonial. "Mucho de lo que es sagrado y simblico se ensea haciendo referencia a la ropa . . . "Los vestidos limpios son seal de limpieza, perfeccin y salvacin. Para obtener salvacin, los hombres deben lavar sus vestidos en la sangre del Cordero. (1 Nefi 12:10; Alma 5:21-27; 7:25; 13:11-12; 3 Nefi 27:19; Apoc. 6:11; 7:9-17.)" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 303-304.) (23-5) Alma 5:37-40. Los que eligen el pecado como forma de vida eligen a Satans como su pastor "De manera que el pecado es prestar servicio a Satans. Es perogrullada decir que los hombres pertenecen a 'aquel a quien quieren obedecer'. Muchos pasajes de las Escrituras afirman esta declaracin. Jesucristo indic esta verdad cuando dijo a los judos: 'Todo aquel que hace pecado,

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esclavo es del pecado' (Juan 8:34). Cuando escribi a los romanos, Pablo declar: " 'Ni tampoco presentis vuestros miembros al pecado como instrumentos de iniquidad, sino presentaos vosotros mismos a Dios como vivos de entre los muertos, y vuestros miembros a Dios como instrumentos de justicia. " 'Porque el pecado no se enseorear de vosotros . . . " 'No sabis que si os sometis a alguien como esclavos para obedecerle, sois esclavos de aquel a quien obedecis, sea del pecado para muerte, o sea de la obediencia para justicia?' (Romanos 6:13, 14, 16.) "Tambin el apstol Pedro pone de relieve esta esclavitud: " 'Pues hablando palabras infladas y vanas, seducen con concupiscencias de la carne y disoluciones a los que verdaderamente haban huido de los que viven en error. " 'Les prometen libertad, y son ellos mismos esclavos de corrupcin. Porque el que es vencido por alguno es hecho esclavo del que lo venci' (2 Pedro 2:18-19)." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pg. 18.) (23-6) Alma 5:44. El "santo orden", segn el cual se llam a Alma para predicar el evangelio, era el Sacerdocio de Melquisedec En cuanto a ms informacin sobre este tema vase el Encabezamiento 7-17, de este manual. (23-7) Alma 5:53. Qu significa "hollar con los pies" al Santo de Israel? Vase 1 Nefi 19:7. (23-8) Alma 5:57, 58. Qu quiere decir que los nombres "sern borrados"? . Significa ser excomulgado de la Iglesia y excluido de la lista celestial llamada el libro de la vida del Cordero. (D. y C. 132:19.) El poder del sacerdocio para atar al converso en un convenio de salvacin tambin incluye el poder para desatarlo del convenio. (Mateo 16:19.) (23-9) Alma 6:1-8. Por qu se tiene que establecer el orden de la Iglesia del Seor? La casa de Dios es de orden, y mantener este orden es una de las grandes responsabilidades de los profetas que presiden. Como el deterioro natural es lo normal en un mundo cado, los profetas como Alma, mediante revelacin, deben poner en orden la Iglesia. En el versculo 6 nuevamente se nos anima a ejercer nuestra fe y poder espiritual en bien de los dems. El mundo busca cambiar a los hombres por medio de la legislacin, los programas sociales y a veces la coercin. El camino del Seor se centra en el cambio interior. (23-10) Alma 7:1-27 Resulta instructivo comparar el discurso de Alma al pueblo de Geden con el que dio al de Zarahemla. Alma, en un sentido, tena que dar un mensaje de amonestacin y arrepentimiento al pueblo de Zarahemla por causa de sus pecados. En Geden, en cambio, el profeta elogia a la gente por su rectitud y les habla de la gloriosa venida de Cristo. Los profetas de Dios se deleitan hablando de las glorias y gozos del evangelio, pero aman demasiado a la gente para no levantar a los inicuos una voz de amonestacin. Aunque el mensaje de Alma al pueblo de Geden tiene un tono ms positivo, aun as le ensea la importancia de renacer espiritualmente. (Vanse los versculos 14-16.) Por qu imperaba tanto en la mente de Alma, hijo, el principio de nacer de nuevo? (Vase Mosah 27:24.) (23-11) Alma 7:10. Qu quiere decir la frase "concebir por el poder del Espritu Santo"? Cuando un ngel le dijo a Jos que no rechazara a Mara, su desposada, por lo que l supona una inmoralidad, el ngel agreg: "Lo que en ella es engendrado, del Espritu Santo es" (Mateo 1:20). Esta declaracin no sugiere que el Espritu Santo sea el padre, sino que la concepcin habra sido imposible sin que el poder del Espritu Santo cubriera a Mara. La declaracin siguiente, hecha por un apstol que ms tarde fue llamado a ser Presidente de la Iglesia, confirma este hecho. "Creo firmemente que Jesucristo es el Hijo Unignito de Dios en la carne. El ense esta doctrina a sus discpulos. El no les ense que fuese el Hijo del Espritu Santo, sino el Hijo del Padre. Cierto es que todas las cosas son efectuadas por el poder del Espritu Santo. Fue por medio de este poder que Jess vino al mundo, pero no como Hijo del Espritu Santo, sino como Hijo de Dios. Jess es mayor que el Espritu Santo, el cual est sometido a El, pero Su Padre es mayor que El! El mismo lo dijo. Cristo fue engendrado por Dios; no naci sin la ayuda del Hombre, y ese Hombre fue Dios!" (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, 1:17.)

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(23-12) Alma 7:10. En qu forma demuestra este pasaje que el Libro de Mormn se escribi bajo inspiracin? La literatura escrita contra los mormones repetidamente utiliza el pasaje de Alma 7:10 para demostrar que el Libro de Mormn lo escribi Jos Smith, y que era tan ignorante que ni siquiera saba que Jess naci en Beln y no en Jerusaln. Debido a que la Biblia era el principal texto de lectura en las escuelas pblicas en las que Jos Smith aprendi a leer, que creci en un hogar en el que la Biblia se lea siempre, y que el Libro de Mormn (si no es una traduccin) tuvo que ser obra de un cristiano o cristianos de gran conocimiento bblico, este argumento resulta ridculo. Comentando este aspecto de Alma 7:10, el eider Joseph Fielding Smith dijo lo siguiente: "No existe conflicto ni contradiccin en el Libro de Mormn con relacin a verdad alguna registrada en la Biblia. Una lectura detenida de lo que dijo Alma mostrar que no tena ninguna intencin de declarar que Cristo nacera en Jerusaln, ya que Alma saba dnde iba a nacer. Tambin lo saban Jos Smith y los que contribuyeron a la publicacin del Libro de Mormn. Si Alma hubiese dicho que nacera 'en Jerusaln, que es la ciudad de nuestros antepasados', sera diferente. Entonces estaramos en lo correcto al decir que haba cometido un error. Pero no fue as; y lo que dijo es verdad. "El Dr. Hugh Nibley, en su curso de estudio para el sacerdocio para el ao 1957, An Approach to the Book of Mormn, en la leccin 8, pg. 85, dijo en cuanto a esto: " ' . . . Uno de los puntos favoritos de ataque contra el Libro de Mormn ha sido la declaracin de Alma 7:10 de que el Salvador nacera "en Jerusaln, que es la tierra de nuestros antepasados". No se trata aqu de la ciudad en la tierra de nuestros antepasados; es a tierra de Jerusaln. Cristo naci en un pueblito a unos diez kilmetros de la ciudad de Jerusaln; no fue en la ciudad, sino en lo que ahora sabemos que los antiguos mismos designaban como "la tierra de Jerusaln". Tal prueba de autenticidad no se encuentra muy a menudo en los documentos antiguos . . . ' "Cuando Alma se expres as, lo hizo pensando en una zona geogrfica; por lo tanto, habl en forma correcta de acuerdo con el lenguaje aun de nuestros das al decir 'en Jerusaln, la tierra de nuestros antepasados', dado que Jerusaln era el punto central de la tierra de sus padres." (Answers to Gospel Questions, 1:174-175.) (23-13) Alma 7:23, 24 Analice detenidamente el consejo de Alma al pueblo de Geden, que se encuentra en estos dos versculos. Puede considerarse como una descripcin de lo que se requiere de un verdadero seguidor de Cristo. Sera increble el cambio que podra efectuarse en la sociedad si la gente aceptara este consejo como credo de vida. Como es costumbre con los profetas del Seor, en un lenguaje sencillo y hermoso ellos nos ensean las claves para encontrar "paz en este mundo, y la vida eterna en el mundo venidero" (D. y C. 59:23).

RESUMEN ANALTICO

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ES POSIBLE SABER SI HEMOS NACIDO DE NUEVO (23-14) Los ricos tesoros de sabidura son un privilegio especial de los Santos de los ltimos Das "Es un privilegio especial y una bendicin del santo evangelio para cada verdadero creyente el conocer la verdad por s mismo. No es requisito primordial que los oradores nos hablen o que los profetas expongan la ley y nos enseen la doctrina con el fin de darnos consuelo. Pero las reflexiones y meditaciones de la mente, al contemplar las cosas de Dios y los ricos tesoros de la sabidura infinita que se abren ante los hijos de los hombres que obedecen el evangelio, esto es lo que da un deleite continuo al alma. Este es el privilegio de los Santos de los ltimos Das, es el privilegio de todo el mundo, tan pronto como el conocimiento de Dios se pueda difundir entre la gente." (Brigham Young, en JD, 1:234.) "Toda persona que viva de acuerdo con las leyes que el Seor ha dado a su pueblo, y que haya recibido las bendiciones que El guarda para los fieles, debe saber diferenciar entre las cosas de Dios y las que no son de El, entre la luz y las tinieblas, entre lo que viene del cielo y lo que viene de otra parte. Esta es la satisfaccin y la consolacin que los Santos de los ltimos Das gozan cuando viven su religin; ste es el conocimiento que poseen todos los que viven en esa forma." (Discourses of Brigham Young, pg. 35.) EL VERDADERO CONVERSO TIENE LA IMAGEN DE CRISTO EN SU VIDA

(23-15) La persona que anda "en vida nueva" da evidencias de verdadera conversin "En quien est enteramente convertido, el deseo de las cosas contrarias al evangelio de Jesucristo mueren y, por lo tanto, en su lugar brota un amor por Dios con una firme y decisiva determinacin de obedecer sus mandamientos. Pablo les dijo a los romanos que esa persona andara en vida nueva. 'No sabis', dijo, 'que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? " 'Porque somos sepultados juntamente con El para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos . . . as tambin nosotros andemos en vida nueva' (Romanos 6:3-4). "Pedro ense que andando en esa 'vida nueva' uno escapa 'de la corrupcin que hay en el mundo a causa de la concupiscencia, y desarrollando en s la fe, virtud, conocimiento, dominio propio, paciencia, piedad, afecto fraternal y amor, se torna partcipe de 'la naturaleza divina'. "Quien anda en vida nueva se ha convertido. Por otra parte, Pedro dice: 'Pero el que no tiene

estas cosas tiene la vista muy corta; es ciego, habiendo olvidado la purificacin de sus antiguos pecados'. (Vase 2 Pedro 1:1-9.) Alguien as no se ha convertido, aun cuando se haya bautizado." (Marin G. Romney, en CR, oct. de 1963, pg. 23.) (23-16) Cuando se han dado todos los pasos necesarios para la verdadera conversin, usualmente se produce el renacimiento El Seor dio instrucciones a la Iglesia de no bautizar a los impenitentes. (Vase D. y C. 20:37.) "Es evidente que el Profeta obedeci esas instrucciones estrictamente, por la anotacin que hizo en su diario el 5 de julio de 1835: 'Michael H. Barton trat de ingresar en la Iglesia, pero no estaba dispuesto a confesar y abandonar todos sus pecados, y por lo tanto, se le rechaza'. {HC, 2:235.) "Si al Sr. Barton se le hubiera aceptado como miembro de la Iglesia en su estado de impenitencia, no le habra servido de nada, no importa cunto supiera del evangelio, porque no estaba convertido . . . "La conversin se lleva a cabo mediante el perdn divino, el cual hace posible la remisin de los pecados. Los pasos de una verdadera conversin se dan en un orden similar al siguiente: Una persona que busca honestamente escucha el mensaje; le pregunta al Seor si es verdadero; el Espritu Santo se lo testifica; obtiene un testimonio. Si el testimonio es lo suficientemente fuerte, se arrepiente y obedece los mandamientos. Mediante esa obediencia recibe el perdn que hace posible la remisin del pecado; y por lo tanto se ha convertido a una vida nueva. Su espritu se ha sanado." (Marin G. Romney, en CR, oct. de 1963, pg. 24.) La persona que desea saber si ha nacido de nuevo puede examinar su vida para ver si ha dado cada paso, sea o no en el orden mencionado anteriormente. Si lo ha hecho, y siente que se ha sanado al punto de que sus inclinaciones son hacia la rectitud, est justificado en creer que ha nacido de nuevo; y si contina en la fe, recibir an mayor seguridad. EL ESPRITU TESTIFICA DEL RENACIMIENTO EN VARIAS MANERAS

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cin y gozo que vienen del cielo, su palacio ser una prisin; su vida ser una carga para l; vivir con temor, aprehensin y pesar. Cuando alguien se encuentra lleno de la paz y el poder de Dios, todo est bien con l." (Young, Discourses of Brigham Young, pg. 33.) (23-19) Cuando al bautismo lo acompaa la recepcin del Espritu, se produce un renacimiento " . . . el nacimiento 'en el reino de los cielos' ocurre cuando los seres mortales nacen de nuevo y viven los principios del Espritu y de la rectitud . . . [Este] nacimiento comienza cuando una persona autorizada para ello los bautiza en el agua; y se completa cuando reciben la compaa del Espritu Santo, convirtindose en nuevas criaturas mediante el poder purificador de ese miembro de la Trinidad. "El solo hecho de cumplir con la formalidad de la ordenanza del bautismo no significa que se nazca de nuevo. Nadie puede nacer de nuevo sin el bautismo, pero la inmersin en el agua y la imposicin de manos para conferir el Espritu Santo no le garantizan por s solas a la persona que recibe estas ordenanzas que haya nacido de nuevo. El nuevo nacimiento ocurre solamente para quienes en realidad gozan del don de la compaa del Espritu Santo: es para los que estn plenamente convertidos, los que se han entregado al Seor sin ninguna reserva." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 101.) (23-20) La manifestacin del renacimiento no tiene que ser dramtica ni portentosa "Aunque pueden haber manifestaciones milagrosas en algunos casos especficos de renacimiento espiritual, tales son adicionales al hecho real de haber 'nacido del Espritu'. Cuando el Espritu Santo desciende sobre un receptor digno, tiene el efecto de verter inteligencia pura sobre l; todo es calmado y sereno; la vocecita quieta habla al espritu del hombre y el poder santificante y purificador del Espritu comienza a manifestarse. (Vase Enseanzas, pgs. 177-178)." (Bruce R. McConkie, Doctrinal New Testament Commentary, 1:142.)

(23-17) Cuando hayamos recibido la imagen de Cristo en nuestra vida, poseeremos el don de la revelacin "Todos debemos vivir de tal forma que podamos recibir en nuestro corazn los dictados del Espritu de revelacin, que nos dir lo que debemos hacer, en lugar de seguir las tradiciones de nuestros padres y maestros. Pero para ello debemos llegar a ser como nios pequeos, porque de lo contrario Cristo dice que no podremos entrar en el reino de los cielos. Qu sencillo es! Que vivamos libres de envidia, de malicia, ira, contienda, malos sentimientos y maledicencia en nuestra familia y con nuestros vecinos y amigos y con todos los habitantes de la tierra dondequiera que nos encontremos! Vivamos para que nuestra conciencia est libre, limpia y pura." (Young, Discourses of Brigham Young, pag. 36.) (23-18) Los que han nacido de nuevo tienen paz interior, lo cual hace que cambien lo que los rodea "Arrojad a un individuo en la prisin y atadlo con cadenas, y luego dejad que se llene del consuelo y de la gloria de la eternidad, y esa prisin se convertir en un palacio para l. Luego, dejad que un hombre se sienta sobre un trono con poder y con el dominio de este mundo y el mando sobre sus millones y millones, y sin la paz que viene del Seor de las huestes, sin esa satisfac-

Alma 8-12

Las intenciones son un indicio del carcter y del destino

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 8-12


(24-1) Alma 8:1-32 Ahora continuaremos con el relato del ministerio de Alma entre el pueblo despus que renunci al oficio de juez superior. Recordemos que en el ltimo captulo estudiamos acerca de sus esfuerzos en dos ciudades: Zarahemla (donde la Iglesia haba comenzando a entrar en la apostasa aunque reaccion favorablemente a su prdica) y Geden (donde los miembros todava se mantenan fieles). Este captulo inicia el relato de su ministerio en la ciudad de Ammonah donde reinaba una apostasa e iniquidad general. Aunque en forma limitada, Alma tuvo algn xito en convertir a Amulek, Zeezrom y otros. En este captulo y en los siguientes veremos otra vez (tal como con Abinad) el valor y la grandeza de los siervos de Dios y la dureza que desciende sobre un pueblo cuando abiertamente se rebela contra Dios. (24-2) Alma 9:1-13 Alma comenz a predicar por segunda vez al inicuo pueblo de Ammonah, pero esta vez lo hizo acompaado de Amulek. Es interesante que el pueblo expresara lo que consider una prediccin muy exagerada (vers. 4), y que sin embargo fue lo que le sucedi a la ciudad. La destruyeron totalmente los lamanitas en slo un da (vase Alma 16:2, 3, 9). En el versculo 13, Alma cit algunas palabras del profeta Lehi. Esta declaracin la repiten una y otra vez los profetas del Libro de Mormn para recordar a los nefitas sus responsabilidades como habitantes de la tierra prometida. (Por ejemplo,

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en 1 Nefi 2:20-21; 2 Nefi 1:7-9, 20; Alma 45:10-14, 16.) (24-3) Alma 9:14-34. Por qu es esencial tener conocimiento de Dios para ser responsables ante El y tener la motivacin correcta? El presidente Brigham Young dijo: "Los que no saben del Seor estn en una condicin mucho mejor que nosotros, a menos que vivamos nuestra religin; pues nosotros que conocemos la voluntad del Maestro y no la cumplimos seremos azotados duramente, en tanto que aquellos que no conocen Su voluntad y por lo mismo no la obedecen sern menos castigados. Esto es perfectamente razonable. No podemos castigar al nio por hacer aquello que es contrario a nuestros deseos si l no tiene conocimiento de ello; pero cuando nuestros hijos saben lo que deben hacer y lo que se requiere de ellos, y se rebelan, naturalmente esperan que se les castigue, y es perfectamente justo que se haga." (JD, 16:111.) En los versculos 20-22, Alma bosqueja la forma en que el Seor haba favorecido a esta gente: 1. Haban recibido conocimiento relativo al pasado, presente y futuro (vers. 20). 2. Los haba visitado el Espritu de Dios (vers. 21). 3. Haban conversado con ngeles y escuchado la voz del Seor, y tuvieron el espritu de profeca (vers. 21). 4. Haban recibido muchos dones del Espritu (vers. 21). 5. El Seor haba tenido misericordia de ellos una y otra vez (vers. 22). 6. Haban sido bendecidos con posesiones materiales (vers. 22). (24-4) Alma 10:1, 2. Sabemos qu fue lo que se escribi en la pared del templo? "Al presentarse, Amulek menciona que es 'hijo de Giddona, que era hijo de Ismael, que era descendiente de Aminad, y fue el mismo Aminad que interpret la escritura que se hallaba sobre el muro del templo, la cual fue escrita por el dedo de Dios' (Alma 10:2). Esta es la nica mencin que se hace de Aminad, y nuestro actual Libro de Mormn no da ms detalles sobre lo que el dedo de Dios escribi sobre la pared del templo. Evidentemente, un relato de este incidente se incluy en las planchas mayores de Nefi, pero Mormn no lo incluy en su compendio." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormn, pg. 198.) (24-5) Alma 10:2, 3. Cul es el linaje de Lehi y Nefi? "Dando ms detalles de su identidad, Amulek mencion que su antepasado, Aminad, 'era descendiente de Nefi, que era hijo de Lehi . . . el cual era descendiente de Manases, que era hijo de Jos que fue vendido a Egipto por sus hermanos' (Alma 10:3). Anteriormente, en el Libro de Mormn se menciona que Lehi era descendiente de Jos (1 Nefi 5:14). Sin embargo, Jos tena dos hijos, Manases y Efran, y sta es la primera vez que el Libro de Mormn indica que Lehi era descendiente del hijo mayor de Jos, Manases." (Ludlow, Companion, pg. 198.) (24-6) Alma 10:2, 3. Cmo poda Lehi ser descendiente de una tribu perdida por tanto tiempo? "Algunos estudiosos del Libro de Mormn se han preguntado cmo es que en el ao 600 a. de J.C. todava hubiera en Jerusaln descendientes de Jos, ya que los asirios haban llevado cautivos a la mayora de los integrantes de las tribus de Efran y Manases aproximadamente en el ao 721 a. de J.C. Un pasaje en 2 Crnicas puede proveer la clave para este problema. Este relato menciona que aproximadamente en el ao 941 a. de J . C , Asa, el rey, reuni en Jerusaln a todo Jud y Benjamn 'y con ellos los forasteros de Efran, de Manases . . . ' (2 Crnicas 15:9). Entre estos 'forasteros de Efran, de Manases . . . ' que se reunieron en Jerusaln ms o menos en el ao 941 a. de J.C. tal vez se encontraban los antepasados de Lehi e Ismael." (Ludlow, Companion, pg. 199.) (24-7) Alma 10:4-11 Amulek volvi a relatar al pueblo de Ammonah las circunstancias que rodearon su conversin. El versculo 4 indica que era una persona pudiente, hecho que respalda ms adelante el pasaje de Alma 15:16. Adems declar que era "persona de no poca reputacin" (vers. 4), lo que sugiere que tena una posicin importante en la comunidad. Advirtase, en el versculo 6, la forma en que Amulek especific exactamente el da en que el ngel lo visit. Por qu sera tan preciso? El ngel le dijo a Amulek que si reciba al siervo del Seor, sera bendecido. Cul fue la gran bendicin que Alma trajo sobre Amulek? De esta forma vemos cmo Dios a menudo bendice a sus hijos por medio de sus siervos terrenales. (Vase tambin D. y C. 84:35-38; Juan 13:20.)

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(24-8) Alma 10:12-32 En los versculos 22 y 23 podemos notar el efecto que las oraciones de los justos tienen sobre una nacin. Este mismo principio evit que los nefitas fueran destruidos veintids aos ms tarde, en los das de Moroni. (Vase Alma 62:40; Helamn 13:12-14.) El presidente Spencer W. Kimball dijo lo siguiente con respecto a nuestra poca: "Hay muchas personas rectas y fieles que viven todos los mandamientos y cuyas vidas y oraciones preservan al mundo de la destruccin." ("Voces pasadas, presentes y futuras", Discursos de Conferencias Generales, 1970-1972, pg. 133.) (24-9) Alma 11:1-19. Qu valor tenan las monedas nefitas? La siguiente grfica muestra el valor aproximado de las monedas de plata y de oro en el sistema establecido por Mosah.

Moneda de plata 1. lah 2. shiblum 3. shibln 4. senum 5. (no se menciona) 6. amnor 7. ezrom 8. ont (24-10) Alma 11:20-41

Moneda de oro equivalente (no se menciona) (no se menciona) (no se menciona) senine anfin sen shum limnah

Equivalente en granos 1/8 de medida 1/4 de medida 1/2 de medida 1 medida 1 medida y media 2 medidas 4 medidas 7 medidas

Este dilogo entre Amulek y Zeezrom es conmovedor. Zeezrom, hbil en las artimaas de Satans, buscaba menoscabar el testimonio de este nuevo converso. Cmo tent a Amulek? Tal vez una de las razones por las que Mormn nos dio el valor de las monedas nefitas fue para demostrarnos lo que Zeezrom realmente le ofreca a Amulek. Cuntos ontes le ofreci? Sabiendo que Amulek haba abandonado sus posesiones terrenales (Alma 15:16), por qu sera que Satans inspir a Zeezrom a usar ese tipo de tentacin? Supongamos por un momento que estamos contestando las preguntas de Zeezrom. Sin mirar la respuesta que dio Amulek, cmo contestaramos la pregunta del versculo 28? La mayora de la gente dira que s. Por qu dijo Amulek que no? Qu descripcin de la Trinidad se da en 3 Nefi 19:23? Cmo contestaramos la pregunta de Zeezrom del versculo 34? Por qu se relaciona la respuesta de Amulek con 3 Nefi 9:21? Cul es la diferencia entre el Seor salvndonos "en" nuestros pecados y salvndonos "de" nuestros pecados? Cmo responderamos al versculo 38? Mucha gente habra dicho que no. Amulek dijo que s. En qu forma coincide su respuesta con 3 Nefi 9:15 y Mosah 3:8? (24-11) Alma 11:42-44. Qu significa la promesa de que el cuerpo ser restaurado a su perfecta forma? "No hay por qu preocuparnos por el aspecto

de las personas en la resurreccin. La muerte es un proceso purificador en lo que tiene que ver con el cuerpo. Tenemos motivos para creer que el aspecto de los ancianos desaparecer y que el cuerpo ser restaurado con todo el vigor de los mejores aos. Los nios se levantarn como nios, pues en la tumba no hay crecimiento; y seguirn creciendo hasta llegar a la estatura de sus espritus. Todo lo que sea contrario a esto no tiene fundamento. Cuando nuestros cuerpos sean restaurados, tendrn el aspecto de tener todo el vigor del hombre y de la mujer, pues la condicin de la debilidad fsica quedar en la tumba "El presidente Joseph F. Smith, hablando en el funeral de la hermana Rachel Grant, madre del presidente Heber J. Grant, dijo lo siguiente sobre las deformidades en la resurreccin: " 'La deformidad ser quitada, los defectos quedarn eliminados y los hombres y mujeres alcanzarn la perfeccin de sus espritus, la perfeccin que Dios plane desde el principio. Es su propsito que hombres y mujeres, sus hijos, nacidos para ser herederos de Dios y coherederos con Jesucristo, sean perfectos tanto fsica como "espiritualmente, mediante la obediencia a la ley, por la que El ha provisto el medio para que todos sus hijos puedan alcanzar la perfeccin . . . ' "La salvacin sera incompleta si las personas se levantaran en la resurreccin con todas las deformidades, debilidades e imperfecciones que se encuentran en tantos miembros de la familia humana en esta existencia mortal. Tenemos toda la razn para creer que los espritus de los seres

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humanos y de todas las dems criaturas se encontraban en forma perfecta en el mundo de los espritus. Sera terrible pensar que las imperfecciones que frecuentemente se encuentran en este estado mortal son defectos planeados en la creacin. Adems, como el Seor lo aclar cuando se refiri al hombre que naci ciego, esa condicin no es inmortal . . . "Es la voluntad del Seor que en la restauracin de todas las cosas se obtenga la perfeccin. Los defectos fsicos, algunos de los que se han producido antes del nacimiento, se deben a condiciones fsicas y terrenales, y no son herencia del mundo espiritual." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gpspel Questions, 4:185-189.) (24-12) Alma 11:43. Cmo es posible tener un vivo recuerdo de todo? "Os dir que en realidad el hombre no puede olvidar nada. Tal vez tenga una falla de memoria; tal vez no pueda recordar en el momento algo que sabe, o las palabras que ha dicho; tal vez no tenge el poder, o la voluntad, de evocar estos acontecimientos y palabras; pero dejad que Dios Todopoderoso toque el resorte de la memoria y despierte los recuerdos, y veris que no habis olvidado ni una sola palabra que hayis pronunciado! Creo que la palabra de Dios es verdadera, y, por lo tanto, advierto a la juventud de Sin, as como a los avanzados en aos, de cuidarse de no decir nada inicuo, de hablar mal o de tomar en vano el nombre de las cosas y seres sagrados. Cuidad vuestras palabras, para que no ofendis al hombre y mucho menos a Dios." (Joseph F. Smith, "A Sermn on Purity", lmprovement Era, mayo de 1903, pgs. 503-504. Comprese con Alma 12:14; 2 Nefi 9:14.) (24-13) Alma 11:45, 46. Cmo puede un cuerpo resucitado ser un cuerpo espiritual? Hablando de maestros que utilizan 1 Corintios 15:44 (donde Pablo habla del "cuerpo espiritual" de la resurreccin) como prueba de que no hay resurreccin fsica, el eider Joseph Fielding Smith dijo lo siguiente: "Estos ciegos maestros modernos, maestros de ciegos, tienen una comprensin muy equivocada de lo que se quiere decir por cuerpo espiritual. Han basado su conclusin en la declaracin que Pablo hace de que el cuerpo se levanta como cuerpo espiritual, y que la carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios. No pueden concebir en la mente a un cuerpo levantado de entre los muertos, formado de carne y huesos, animado por el espritu y no por la sangre. Cuando Pablo habl de cuerpo espiritual, no se refera al cuerpo del espritu; y es ah donde se equivoca esta gente; confunden el cuerpo espiritual, o, en otras palabras, el cuerpo animado por el espritu, con el cuerpo solamente de espritu. Piensan que quienes creen en la resurreccin del cuerpo fsico creen que ste se levantar otra vez animado por la sangre, cosa que no es as . . . "Despus de la resurreccin de entre los muertos, nuestros cuerpos sern espirituales, pero sern tangibles, cuerpos que se han purificado, pero de todos modos de carne y huesos. No ser la sangre la que les d vida, sino el espritu que es eterno el que los animar, y por lo tanto sern inmortales y nunca morirn." (CR, abril de 1917, pgs. 62-63.) (24-14) Alma 12:1-6 El vocablo adversario, proveniente de adverso, representa a quien se opone a los propsitos de otra persona. Es el ttulo del oponente. Lucifer, resuelto a frustrar los intentos de Dios, lleg a ser el adversario. De hecho, el vocablo Satans viene del hebreo saw-tawn, que significa "estar al acecho, oponerse, ser un adversario" (Samuel Fallows, Bible Enciclopedia, 3:1, 527) y por eso fue que se llama as al diablo. Mientras Zeezrom pensaba que era hbil y sabio, en realidad se haba convertido en portavoz de Satans. (24-15) Alma 12:7-11. Pueden conocer los misterios de Dios aquellos que tengan una mente carnal? "Es imposible que los que tengan la mente centrada en lo carnal entiendan la razn de la Cada y la necesidad de la expiacin de Jesucristo. Cierto es que no se han revelado al hombre todos los propsitos de nuestro Padre Eterno y que hay algunos principios que se tienen que recibir mediante la fe; pero estas grandes verdades se han dado a conocer y tenemos la seguridad de que mediante el sacrificio hecho en la cruz, todo el gnero humano y toda criatura, aun la tierra misma, se redimirn de la muerte, recibirn la resurreccin y se les restaurar a la vida inmortal. El hombre recibe seguridad y conocimiento de acuerdo con su fidelidad y cumplimiento de los mandamientos de Jesucristo. Quienes rechazan a su Redentor y rehusan guardar sus mandamientos no pueden conocer y comprender esas verdades eternas. Alma le explic este principio a Zeezrom en las siguientes palabras: [Vase Alma 12:9-11.] "Naturalmente el Seor no puede revelar los misterios de su reino al que se burla, ni puede hacerlo al miembro de la Iglesia que no es fiel. Si

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una persona no ejerce su fe, por qu va a tener revelaciones concernientes al reino de Dios? No podrn entenderlas porque estn en un estado cado, y sin la influencia esclarecedora del Espritu Santo son, como lo expres el Seor, 'carnales, sensuales y diablicos' [vase Mosah 16:3]. Est escrito que cuando los discpulos preguntaron al Seor por qu hablaba en parbolas, respondi: 'Porque a vosotros os es dado saber los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado. Porque a cualquiera que tiene, se le dar y tendr ms; pero al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado' [Mateo 13:11-12]. El Seor dijo adems: 'No deis lo santo a los perros, ni echis vuestras perlas delante de los cerdos, no sea que las pisoteen, y se vuelvan y os despedacen' [Mateo 7:6]. Hubo ocasiones en que instruy a sus discpulos que no revelaran ciertas manifestaciones hasta despus de la resurreccin de El. "Naturalmente, el hombre que cree que el hombre descendi de formas inferiores de vida, y debido a un desarrollo gradual, despus de una enorme cantidad de tiempo, pasando de pez a reptil, de reptil a simio, nunca podr entender la cada del hombre y la Expiacin. Estas verdades son misterios para l y solamente reciben de l burla y escarnio." (Joseph Fielding Smith, Man, His Origen and Destiny, pgs. 358-360.) (24-16) Alma 12:15-18. Qu es la segunda muerte, o muerte espiritual? "Esta segunda muerte no es, entonces, la disolucin o aniquilacin del espritu y del cuerpo, sino la expulsin de la presencia de Dios y el negarnos participar de las cosas de la justicia." (Vase Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo 2, pg. 202.) (24-17) Alma 12:16-18. Quines sufrirn la segunda muerte? "Est muy claro, en Doctrina y Convenios 76:30-37, que las nicas personas que se vern completamente sujetas a este terrible destino son los hijos de perdicin, los que irn con el diablo y sus ngeles a las 'tinieblas de afuera'. Todos los dems, aun los malvados, recibirn cierta medida de salvacin despus de sufrir la ira de Dios. Sin embargo, necesariamente debern arrepentirse y aceptar el evangelio de Jesucristo hasta donde se aplique a ellos." (Smith, Answers to Gospel Questions, 1:76.) (24-18) Alma 12:18. Habr quienes vuelvan a morir (sufrir una separacin) despus de la resurreccin? "Los cuerpos que recibiramos [cuando viniramos a la tierra] seran tabernculos de corrupcin. No se me malentienda el uso de esta palabra, pues quiero decir cuerpos sujetos a cambios; cambiantes, segn vemos los cambios en la mortalidad. Nuestros cuerpos estn cambiando constantemente, arrojando los residuos y aprovechando lo nuevo para reemplazar lo que no sirve. Por eso en las Escrituras se habla de ellos y se dice que son cuerpos corruptibles. "A pesar de eso, nos regocijamos por la oportunidad de recibir cuerpos de esa clase por un tiempo, con el entendido de que finalmente pasaramos por la muerte y luego por la resurreccin, y que luego tomaramos estos mismos cuerpos pero ahora incorruptibles. El espritu y el cuerpo en esa resurreccin se reuniran de nuevo, para nunca ms recibir corrupcin en el sentido en que estoy usando esta expresin, sino para existir para siempre. [1 Cor. 15:42-54, Alma 11:45, 12:18.] Es de extraarse que los hijos de Dios hayan gritado de gozo?" (Vase Smith, Doctrina de Salvacin, 1:64.) (24-19) Alma 12:19-21. Qu es un querubn? El apstol Bruce R. McConkie nos dio la siguiente explicacin: "Aparentemente un querubn es un ngel de algn orden o rango particular, al cual se le asignan tareas y obras especiales. La parte de la palabra del Seor que est hoy al alcance del hombre no aclara ni la identidad ni la obra de estos seres celestiales. El concepto de los eruditos sectarios de que son 'criaturas mitolgicas vivientes', que eran para los hebreos lo que los grifos eran para los hititas o htelos, es totalmente falso. (Se crea que los grifos eran esfinges aladas que tenan cuerpo de len, y cabeza y alas de guilas; sin lugar a dudas eran criaturas mitolgicas.)" (Mormon Doctrine, pg. 124.) (24-20) Alma 12:19-37 Es evidente que Antiona no comprenda el contenido de Gnesis 3:24, donde Moiss dijo: "Ech, pues, fuera al hombre, y puso al oriente del huerto de Edn querubines, y una espada encendida que se revolva por todos lados, para guardar el camino del rbol de la vida". El pensaba que la nica forma en que el hombre poda haber vivido para siempre era la de participar del fruto del rbol de la vida. Alma le explic que el Seor haba expulsado a Adn y Eva del huerto de Edn para siempre, y que si les hubiera permitido volver, habra procedido en contra de su propia palabra. Alma expli-

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c que Dios haba planeado otra forma por la cual el hombre podra vivir para siempre; sta implicaba la venida a la vida mortal, la muerte y la resurreccin. El propsito de la Cada fue dar al hombre la oportunidad de llegar a una tierra mortal y prepararse para recibir la clase de resurreccin que se hubiera ganado. Mediante la Expiacin, los hombres se levantarn en la resurreccin y poseern la clase de cuerpo necesaria para morar en los distintos grados de gloria. (Vase D. y C. 88:20-24.) dos para escuchar, podrn leer todas las cosas tal como Dios las lee y comprende. Se nos dice que absolutamente todo est claro y descubierto delante de El, ante quien tenemos que responder." (John Taylor, en JD, 26:31.) (24-23) Nuestros pensamientos son los que finalmente moldean nuestros actos " 'En el arsenal del pensamiento [el hombre] forja las armas con las cuales se destruye a s mismo; tambin labra la herramienta con la cual edifica para s mansiones celestiales de gozo y fuerza y paz . . . Entre uno y otro extremo yacen todos los distintos grados del carcter, y el hombre es su hacedor y su amo . . . " ' . . . el hombre es el amo del pensamiento, el moldeador del carcter y el hacedor y formador de la condicin, el ambiente y el destino.' [James Alien, As a Man Thinketh, pgs. 5-6.] "No puede recalcarse demasiado esta relacin que el carcter guarda con el pensamiento. Cmo ser posible que una persona llegue a ser lo que no est pensando? Ni hay pensamiento alguno, cuando en l se persiste, que sea demasiado pequeo para no surtir su efecto. La 'divinidad que da forma a nuestros propsitos' ciertamente se halla en nosotros. Es uno mismo . . . "James Alien expresa en trminos impresionantes el efecto acumulado de nuestros pensamientos y su poder sobre las circunstancias de la vida: " 'Un hombre no llega al hospicio o a la crcel por motivo de la tirana del destino o las circunstancias, sino por el sendero de pensamientos serviles y deseos bajos. Ni tampoco un hombre de mente pura desciende repentinamente al crimen debido a la presin o a una mera fuerza externa; el pensamiento criminal se haba abrigado secretamente en el corazn por mucho tiempo, y en la hora oportuna manifest su fuerza acumulada. Las circunstancias no hacen al hombre, sino que lo revelan. Es imposible caer en el vicio, con sus sufrimientos consiguientes, sin antes tener una inclinacin hacia al vicio; o ascender a la virtud y la felicidad pura, sin el cultivo continuo de aspiraciones virtuosas. As que el hombre, como seor y amo de sus pensamientos, es el hacedor de s mismo, el formador y autor del ambiente . . . " 'Altere el hombre sus pensamientos radicalmente, y lo sorprender la rpida transformacin que esto efectuar en las condiciones de su vida. Los hombres se imaginan que el pensamiento puede conservarse encubierto, pero no se puede; rpidamente se cristaliza en un hbito, y el hbito se solidifica en circunstancia.' [As a Man Thinketh, pgs. 16, 26-27.]

RESUMEN ANALTICO
NUESTRAS INTENCIONES, PENSAMIENTOS Y ACTOS ESTN VINCULADOS ENTRE SI, Y JUNTOS DETERMINAN NUESTRA DIGNIDAD (24-21) "Tendrn apariencia de piedad, pero negarn la eficacia de ella" (2 Tim. 3:5) Algunas cosas, como el dinerc, no son buenas ni malas en s, sino que se pueden utilizar para cualquiera de los dos propsitos. Muchos hechos que habitualmente se consideran buenos pueden llegar a ser malos si los inspiran intenciones errneas. Los ciudadanos y gobernantes de Ammonah establecieron una sociedad que llamaron buena; y, examinada a la ligera, podra parecerlo. De hecho, gran parte del mundo moderno civilizado es muy semejante a aquella ciudad. Un sinfn de personas quieren hacernos creer que son obedientes a la ley. Se hace comn utilizar la rectitud exterior con el fin de ocultar la iniquidad interior. Se crean y se aprueban leyes para encubrir pecados y hacerlos aparecer como legales. Ya hay formas legalizadas de asesinato, adulterio, robo y juegos de azar, y el final no est a la vista. Como en Ammonah, quienes se benefician de ello piensan que tienen derecho a sus crmenes legalizados, y se dan por virtuosos al cometerlos. (24-22) Las intenciones determinan el efecto que nuestros hechos tendrn en nuestra alma inmortal "Si tuviera tiempo para explicar este tema, nicamente podra demostraros, basado en principios cientficos, que el hombre es una mquina registradora; los ojos, los odos, la nariz, as como el tacto, el gusto y todos los sentidos del cuerpo, son muchos de los medios por los que el hombre establece para s mismo un registro que solamente l mismo conoce. Cuando llegue el momento en que ese registro se d a conocer, todos los hombres que tengan ojos para ver, y o-

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"Esto de 'solidificarse en circunstancia' es la clave de la mayor parte de las historias de xito que leemos. El hombre obtiene xito porque piensa que puede lograrlo. Como lo ha expresado alguien en forma concisa y directa: 'Bien sea que pienses que puedes, o que pienses que no puedes, tienes razn." (Vase Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 102, 104.) (24-24) Constantemente estamos haciendo un registro de nuestros actos y pensamientos 'A los catorce aos de edad ms o menos, le toda la Biblia; fue para m una tarea larga y ardua, pero la cumpl con un grado de satisfaccin. Cuando le que todos los hombres seran juzgados segn sus obras, me pareci aceptable y pens que deba tener cuidado de mis hechos y de mis obras. Entonces le lo que el Salvador dijo a los de Palestina. " 'De toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio. " 'Porque por tus palabras sers justificado, y por tus palabras sers condenado' (Mateo 12:36, 37). "Esto me pareci algo inverosmil, porque cuando yo 'maldeca' a las vacas que me golpeaban los ojos con sus colas cubiertas de abrojos o volcaban los baldes de leche con sus coces, miraba alrededor, y no haba un alma solitaria en el corral que me escuchara; y aun cuando la vaca poda or, tal vez no poda interpretar. Y cuando rea con mis hermanos en el campo, estaba seguro de que no haba otros odos ni siquiera cerca. Cmo, pues, iba uno a ser juzgado por sus palabras? "Esto, en s, era suficientemente desagradable, pero sigui algo peor, porque posteriormente le en el Libro de Mormn las palabras de un profeta, de que aun nuestros pensamientos nos condenarn. " 'Nuestras palabras nos condenarn, s, todas nuestras obras nos condenarn . . . y nuestros pensamientos tambin nos condenarn. Y en esta terrible condicin no nos atreveremos a mirar a nuestro Dios' (Alma 12:14). "Conviene que todos comprendamos que nuestros pecados de la mente, as como todos los dems pecados, quedan escritos en los cielos . . . " 'Y vi a los muertos, grandes y pequeos, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras' (Apocalipsis 20:12). "Y en los ltimos das un ngel 'tocar su trompeta y revelar las obras secretas de los hombres y los pensamientos e intenciones de su corazn'. (D. y C. 88:109.) "Consiguientemente, los hechos y pensamientos de los hombres deben estar escritos en el cielo, y los ngeles encargados de estos registros no dejarn de tomar nota completa de nuestros pensamientos y hechos. Pagamos nuestros diezmos, y el obispo lo anota en su libro y nos expide un recibo. Sin embargo, aun cuando la partida no quedara asentada en el registro del barrio, recibiremos crdito completo por los diezmos que pagamos. No habr omisiones en los registros celestiales, y estarn disponibles en el da del juicio." (Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 105-107.)

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PODEMOS CAMBIAR NUESTRAS INTENCIONES Y PENSAMIENTOS Y ALCANZAR GRANDES BENDICIONES SI NO ENDURECEMOS EL CORAZN (24-25) Cmo puede el caso de Zeezrom ayudar a quien necesite cambiar sus intenciones? A veces pensamos que al hombre se le juzga solamente por lo que hace, pero tenemos que tener en cuenta tambin nuestras intenciones, que afectan nuestras obras y tambin muchas cosas ms. En su confrontacin con los dos siervos de Dios, las intenciones de Zeezrom, as como sus obras, quedaron al descubierto. Alma seala que no slo minti a los hombres, sino tambin a Dios, lo cual es una ofensa muy grave. "Porque he aqu, l [Dios] conoce todos tus pensamientos, y ya ves que tus pensamientos nos son manifestados por su Espritu" (Alma 12:3). Al verse desenmascarado as, Zeezrom "empez a temblar sobremanera, porque ms y ms se convenca del poder de Dios; y tambin estaba convencido de que Alma y Amulek saban de l . . . que conocan los pensamientos e intenciones de su corazn" (Alma 12:7). Entonces Alma nos ensea cmo se juzgar a todos los hombres y cmo sus intenciones quedarn al descubierto al pararse delante de Dios. La integridad de carcter de una persona se da a conocer cuando oye y reconoce la verdad. Est dispuesta a cambiar su vida? Tal fue el caso de Zeezrom. Con el tiempo comenz a creer en el evangelio y rog a su pueblo que reconociera su culpa y dejara libres a los hombres de Dios. Pero el pueblo se volvi contra l y lo ech. (Vase Alma 14:6, 7.) Se arrepinti de sus iniquidades, fue bautizado "en el Seor; y desde entonces empez . . . a predicar al pueblo" (Alma 15:12). Pero ninguno de los otros abogados ni el pueblo se arrepinti. Entonces Alma les advirti: " . . . si persists en vuestra iniquidad, vuestros das no sern prolongados sobre la tierra porque los tamaitas sern enviados contra vosotros; y si no os arrepents, vendrn en un da que no sabis, y seris visitados con una destruccin completa . . . " (Alma 9:18). (24-26) Cul es la senda que lleva a la abundancia? "La felicidad es el objeto y propsito de nuestra existencia; y tambin ser el fin de ella, si seguimos el camino que nos conduce a la felicidad; y este camino es virtud, justicia, fidelidad, santidad y obediencia a todos los mandamientos de Dios. Mas no podemos guardar todos los mandamientos si en primer lugar no los sabemos, y no podemos esperar saberlos todos, o saber ms de lo que ya sabemos a menos que cumplamos o guardemos los que ya hemos recibido. Aquello que en tal circunstancia es malo, puede ser, y frecuentemente es bueno en otra . . . " . . . Pero en la obediencia hay gozo y paz sin defecto y sin mezcla . . . y en vista de que Dios ~ha proyectado nuestra felicidad, as como la felicidad de todas sus criaturas, El jams ha instituido, jams instituir ordenanza o dar mandamiento alguno a su pueblo, que en su naturaleza no tenga por objeto adelantar esa felicidad que El ha proyectado, o que no resulte en la mayor bondad y gloria para aquellos que reciban su ley y ordenanzas. Las bendiciones que se ofrecen, mas se rechazan, dejan de ser bendiciones, y llegan a ser como el talento que escondi en la tierra aquel siervo malo y negligente. El bien que se ofrece vuelve al que lo da, y la bendicin se confiere sobre los que la reciben y emplean: porque al que tiene le ser dado, y tendr ms, pero al que no tiene, o no quiere recibir, le ser quitado lo que tiene o lo que pudo haber tenido." (Jos Smith, Enseanzas, pgs. 312-313.)

Alma 1316

Entrad en el reposo del Seor


(25-2) Alma 13:3, 5. A qu se refiere la frase "al principio"?

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"Alma dice que los ordenados al 'sumo sacerdocio del santo orden de Dios' 'primeramente' es decir, en la preexistencia, 'se hallaban en la misma posicin que sus hermanos', con lo que quera decir que inicialmente todos tuvieron la misma oportunidad de progresar mediante el ejercicio de la rectitud. Pero mientras estaban todava en los mundos eternos, algunos de los hijos de Dios, 'habiendo escogido el bien y ejercido una fe sumamente grande', fueron en consecuencia 'llamados y preparados desde la fundacin del mundo de acuerdo con la presciencia de Dios' para gozar de las bendiciones y poderes del sacerdocio. Estos llamamientos en el sacerdocio se hicieron 'desde la fundacin del mundo' o, en otras palabras, los hombres fieles tuvieron el poder y la autoridad del sacerdocio primeramente en la preexistencia y posteriormente, de nuevo, en la tierra. (Alma 13.) 'Todo hombre que recibe el llamamiento de ejercer su ministerio a favor de los habitantes del mundo fue ordenado precisamente para ese propsito en el gran concilio celestial antes que este mundo fuese' (Enseanzas, pgs. 453-454)." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 477.) (25-3) Alma 13:4, 5. En qu forma se ven afectados, en esta vida, los que en el mundo premortal rechazaron al Espritu de Dios?

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 13-16


(25-1) Alma 13:1, 2. Qu es el Santo Orden de Dios? Lase D. y C. 107:1-4. Se le puede llamar "sacerdote", en un sentido general, a todo aquel que posee el Sacerdocio de Melquisedec. (Vase D. y C. 76:56, 57.) Los sacerdotes a los que aqu se hace referencia eran poseedores del sacerdocio mayor, o Sacerdocio de Melquisedec. (Vase Alma 13:6. Para informacin adicional sobre el sacerdocio que tenan los descendientes de Lehi, vase el Encabezamiento 7-17.)

"Dios dio el libre albedro a sus hijos aun en el mundo espiritual, mediante el cual los espritus tuvieron el privilegio, tal como hoy en da tienen los hombres aqu, de elegir el bien y rechazar el mal, o de participar del mal y sufrir las consecuencias de sus pecados. Por causa de esto, aun all algunos eran ms fieles que otros en obedecer los mandamientos del Seor. Algunos tenan mayor inteligencia que otros, tal como encontramos aqu, y consecuentemente recibieron honores . . . "Los espritus de los hombres tenan su libre albedro, y algunos eran ms grandes que otros y de entre ellos el Padre llam y preorden a sus profetas y gobernantes. Jeremas y Abraham fueron dos de ellos . . . Los espritus de los hombres no

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eran iguales. Tal vez hayan tenido un principio igual, y sabemos que todos eran inocentes al principio; pero el derecho del libre albedro que les fue dado los capacit para que unos aventajasen a otros, y as, a travs de eones de existencia inmortal, llegasen a ser ms inteligentes, ms fieles, pues ellos eran libres para actuar por s mismos, para pensar por s mismos, para recibir la verdad o rebelarse contra ella." (Vase Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, 1:55-56.) (25-4) Alma 13:6-10 Obsrvese que a los que demostraron ser ms fieles en el mundo de los espritus se les asign ensear los mandamientos de Dios en esta vida (vers. 6). Por qu habr querido el Seor hacerlo as? (25-5) Alma 13:11-13. Cul es la relacin entre la santificacin y el aborrecimiento del pecado? "Este pasaje indica una actitud esencial para la santificacin que todos debemos estar buscando y, por lo mismo, se relaciona con el arrepentimiento que nos trae el perdn. Es que el que ha transgredido debe haber llegado al 'punto irreversible' en cuanto al pecado, en el cual se incorpora no meramente una renunciacin, sino tambin un profundo aborrecimiento del pecado, en el que el pecado se convierte para l en lo ms desagradable, y el deseo o impulso de pecar sale de su vida. "Ciertamente esto es lo que significa, en parte por lo menos, ser limpio de corazn! Y cuando leemos en el Sermn del Monte que 'los de limpio corazn' vern a Dios, vemos la importancia de lo que el Seor dijo, por conducto del profeta Jos Smith en 1832, referente al hecho de que las personas actualmente impuras pueden perfeccionarse y llegar a ser puras: " 'Por tanto, santifcaos para que vuestras mentes sean sinceras hacia Dios, y vendrn los das en que lo veris, porque os descubrir su faz; y ser en su propio tiempo y su propia manera, y de acuerdo con su propia voluntad' (D. y C. 88:68)." (Vase Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 362, 363.) (25-6) Alma 13:14-19. Qu se sabe de Melquisedec, rey de Salem? "Melquisedec es uno de los personajes ms malinterpretados de la Biblia. Vivi aproximadamente unos 2000 aos a. de J.C., siendo contemporneo de Abraham y uno de los hombres ms rectos que ha vivido sobre la tierra. Sin embargo, poco se sabe de l, y lo poco que se dice en la Biblia lo han malinterpretado la mayora de los entendidos en la materia. Por ejemplo, en el libro de Hebreos leemos lo siguiente concerniente a este gran profeta: " 'Porque este Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altsimo . . . " 'a quien asimismo dio Abraham los diezmos de todo; cuyo nombre significa primeramente Rey de justicia, y tambin Rey de Salem, esto es, Rey de paz; " 'Sin padre, sin madre, sin genealoga; que ni tiene principio de das, ni fin de vida, sino hecho semejante al Hijo de Dios, permanece sacerdote para siempre' (Hebreos 7:1-3). "Algunos eruditos piensan que estos versculos quieren decir que Melquisedec naci sin padre y sin madre. En otras palabras, creen que las palabras 'sin padre, sin madre, sin genealoga; que ni tiene principio de das, ni fin de vida' se refieren a Melquisedec. Pero no es as; estas palabras no se refieren a Melquisedec sino al sacerdocio que posea. Doctrina y Convenios aclara este concepto en la siguiente declaracin concerniente al sacerdocio de Dios: ' . . . Abraham recibi el sacerdocio de manos de Melquisedec, que a su vez lo recibi por el linaje de sus padres . . . y este sacerdocio contina en la Iglesia de Dios en todas las generaciones, y es sin principio de das o fin de aos' (D. y C. 84:14, 17). Concerniente a este sacerdocio el Libro de Mormn declara: ' . . . y esta vocacin, ordenanza y sumo sacerdocio, no tienen principio ni fin; por tanto, llegan a ser sumos sacerdotes para siempre, segn el orden del Hijo, el Unignito del Padre, el cual no tiene principio de das ni fin de aos' (Alma 13:8-9)." (Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pgs. 204-205.) Cuando Jos Smith emprendi la revisin inspirada de la Biblia, que se conoce hoy da como la traduccin hecha por Jos Smith, aadi varios versculos al relato de Melquisedec que se encuentra en Gnesis 14, los cuales contienen informacin adicional sobre este gran patriarca de justicia. (Esta versin est disponible slo en ingls.) (25-7) Alma 13:21-26 Melquisedec fue uno de los profetas ms grandes que han existido y, al igual que el Salvador, se le llam prncipe de paz. (Alma 13:16-18.) Es por ello que resulta totalmente lgico que luego de su comentario sobre Melquisedec, Alma dirigiera su atencin a la proximidad de la venida del Hijo de Dios. Obsrvese que Alma dice que "el tiempo viene, y no sabemos cuan pronto ser" (vers. 25). Pasa lo mismo con nosotros hoy da; sentimos que la segunda venida del Seor

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est muy cerca, pero no sabemos todava dentro de cunto tiempo suceder. An quedaban por transcurrir ochenta aos hasta la primera venida de Cristo despus de que Alma pronunci esas palabras. (Vanse las fechas que se dan en el Libro de Mormn.) Desde el limitado punto de vista de la mortalidad, algunos diran que algo que todava est a ochenta aos de distancia no se debera describir como "cercano". Sin embargo, recordando que despus de casi cuatro mil aos quedaban solamente ochenta, podemos apreciar mejor por qu los profetas presentan su proximidad. Del mismo modo, en nuestra poca, aunque la Segunda Venida est todava en el futuro, despus de una espera de seis mil aos, otros cien o doscientos aos ms tambin se podran llamar "cercanos". (25-8) Alma 13:27-31. Cmo pudo Alma desear "con gran anhelo, aun con dolor" que sus hermanos desecharan sus pecados? Alma desarroll las caractersticas de Dios, una de las cuaies es sentir pesar y dolor por el pecado. (Vase 3 Nefi 28:8, 9.) Los Santos de los ltimos Das bien pueden aspirar a alcanzar ese grado de sensibilidad por el bienestar de sus semejantes. Ntese el consejo especial que Alma da a sus hermanos, el cual, dice l, los ayudar a evitar las "cadenas del infierno" y la "segunda muerte" (Alma 13:30). (Una definicin de la segunda muerte se encuentra en Helamn 14:18 y los Encabezamientos 24-17 y 24-18 de este manual.) (25-9) Alma 14:1-5 Prstese atencin a la forma en que la palabra de Dios tiende a separar a la gente. Por qu? Podra ser en parte lo que Jess quiso decir al expresar que El no vino a traer paz sino espada y que por causa del evangelio los enemigos del hombre podran ser los de su propia casa? (Vase Mateo 10:34-36.) Eso fue precisamente lo que sucedi con Amulek como resultado de su conversin. (Vase Alma 15:16.) Brigham Young dijo: "Es perfectamente natural que el evangelio de salvacin cause divisin entre la gente, pues ataca la raz misma de la iniquidad, de los malvados designios, pasiones e inicuas maquinaciones de los hombres. No existe ninguna maldad entre la familia humana cuyos cimientos el evangelio no ataque con eficacia; y se topa con toda pasin inicua que nace en el corazn del hombre. Se opone a toda prctica inicua de los hombres y en consecuencia los perturba en las sendas inicuas por las que transitan." (JD, 1:235.) (25-10) Alma 14:6, 7. Qu significa estar atormentado por la sensacin de su propia culpa? Nuestros corazones se endurecen por causa del pecado y por nuestra negligencia en cuanto a lo espiritual. Tal dureza no deja lugar para que la semilla de la verdad eche raz y crezca. Pero cuando el corazn se siente destrozado ante la dolorosa sensacin de su propia culpa, o se siente "atormentado" por ella, entonces se produce esa condicin que lleva al cambio y al crecimiento. Por lo tanto, se puede decir que se cumple la definicin que el diccionario da de la palabra "atormentar": se sufre dolor, afliccin y tormento. (25-11) Alma 14:8-11. Por qu permite el Seor que los justos sufran? Alma y Amulek ciertamente tenan el poder de castigar a los malvados que arrojaron al fuego a los creyentes y las Escrituras. Pero Alma no quiso utilizar su poder en esa forma. En cambio, explic que Dios permite que los justos sufran por razones muy especiales. Adems de las enumeradas por Alma, el presidente Spencer W. Kimball dijo lo siguiente en cuanto a ese tema: "Ahora bien, muchos critican cuando a una persona justa se le quita la vida, cuando un joven padre o madre muere o cuando alguien muere violentamente. Algunos se amargan cuando, despus de orar repetidas veces, parecen no recibir respuesta. Algunos pierden su fe y se desaniman cuando, despus de haber recibido ministraciones solemnes de manos de hombres santos, y despus de muchas oraciones, piensan que el Seor no les escucha. Pero si todos los enfermos fueran sanados, si todos los justos fueran protegidos y los impos destruidos, el programa entero del Padre quedara anulado y el principio bsico del evangelio el libre albedro se terminara. "Si inmediatamente despus de hacer algo malo se sufriera dolor, pena y castigo total, no habra una sola alma que repitiera la mala accin. Si el gozo, la paz y las recompensas se dieran inmediatamente a los hacedores del bien, no habra maldad; todos haran lo bueno y no porque es correcto hacerlo sino por el deseo de recibir las bendiciones que tal accin trae aparejada. No habra prueba de fortaleza ni desarrollo de carcter; no habra crecimiento de poderes, ni libre albedro, ni controles satnicos. "Si todas las oraciones fueran contestadas inmediatamente de acuerdo con nuestros deseos egostas y nuestro entendimiento limitado, entonces habra poco o nada de sufrimientos, aflicciones, desengaos o hasta muerte, y sin stas

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tambin faltaran el gozo, el xito, la resurreccin y la vida eterna, y no podramos llegar a ser como Dios." (Vase "Tragedia o destino?", Liahona, abril de 1968, pg. 171 (25-12) Alma 14:12-29 Por qu hizo el Seor que las paredes de la prisin cayeran y destruyeran a los inicuos, ya que anteriormente haba permitido que esos mismos hombres quemaran los anales sagrados y hasta a algunas personas? Obsrvese nuevamente lo que Alma dijo en Alma 14:11-13. (25-13) Alma 15:1-12. Qu importancia tiene el bienestar espiritual para la salud fsica? Zeezrom se arrepinti y obtuvo el perdn de sus muchos pecados, pero slo despus de sufrir un gran tormento. Analizando la relacin que existe entre la paz mental y el bienestar fsico, el eider Boyd K. Packer dijo: "Hace poco pregunt a un mdico cunto tiempo dedica a tratar solamente enfermedades o irregularidades fsicas. Como tiene muchos pacientes, tuvo que pensarlo detenidamente, luego me contest: "Slo el veinte por ciento, pues el resto del tiempo debo dedicarlo a tratar problemas que afectan en gran medida el bienestar fsico de mis pacientes, pero que no se originan en el organismo. Esas irregularidades fsicas son simplemente sntomas de otro tipo de problemas . . . "Hay otra parte de nosotros, no tan tangible, pero tan real como el cuerpo fsico mismo. Esta parte intangible nuestra se describe como mente, emocin, intelecto, temperamento, y muchas otras cosas, pero muy rara vez como ser espiritual. "Sin embargo, hay espritu en el hombre, y no reconocerlo es no reconocer la realidad. Tambin se producen irregularidades espirituales, as como enfermedades espirituales, que pueden causar intenso sufrimiento. "El cuerpo y el espritu del hombre estn ligados. A menudo, muy a menudo, cuando ocurren irregularidades, es muy difcil determinar cul es cul." ("El blsamo de Galaad", Liahona, febrero de 1978, pgs. 82-83.) (25-14) Alma 15:13-19 Qu evidencia advertimos (especialmente en el vers. 17) de que la fe de Alma en el poder del evangelio, la cual lo motiv a renunciar al puesto de juez superior, qued justificada? (Vase Alma 4:19.) Nos ayuda ello a apreciar el comentario que hizo Mormn en Alma 31:5? (25-15) Alma 16:1-11. La destruccin de Ammonah: El cumplimiento de una profeca Recordemos que despus de su decisin de renunciar como juez superior y predicar el evangelio, Alma comenz su ministerio en Zarahemla; luego fue a Geden y Melek, y ms tarde a la ciudad de Ammonah. (Alma 4-8.) Los registros dicen que "Satans se haba apoderado en sumo grado del corazn de los habitantes de la ciudad de Ammonah" (Alma 8:9). La gente se burl de Alma y lo expuls, pero se le apareci un ngel y le dijo que volviera. (Alma 8:9-18.) En su iniquidad, los habitantes de la ciudad dijeron con orgullo: "No creeremos tus palabras, aunque profetices que esta gran ciudad ha de ser destruida en un da" (Alma 9:4). A pesar de la poderosa prdica de Alma y de Amulek, y de la conversin de Zeezrom y de algunas otras personas, la mayora del pueblo rechaz terminantemente la ltima oportunidad de evitar la destruccin, dando muerte a los que se haban convertido. En esa forma se cumpli literalmente su burla, y fueron destruidos en un da. (25-16) Alma 16:5. Quin fue Zoram? "Nada se nos dice respecto a Zoram excepto que se le haba llamado a ocupar el cargo de capitn en jefe . . . Podemos deducir con bastante certeza que era un hombre recto dado su deseo de reconocer el consejo proftico de Alma y de prestarle atencin. No sucede muy a menudo que un hombre criado en la tradicin de la dura disciplina militar subordine su juicio, en asuntos militares, al de un oficial eclesistico. El hecho de que lo hiciera aporta amplia evidencia de su grandeza. A este Zoram se le menciona solamente dos veces en todo el Libro de Mormn (versculos 5 y 7) y no debe confundrsele con Zoram, el siervo de Labn (1 Nefi 4:35), ni con Zoram el apstata nefita que fund la secta de los zoramitas (Alma 30:59)." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book of Mormn, 3:234.) (25-17) Alma 16:12-21 Cuntos aos les llev a Alma y a los que lo ayudaron en la prdica de la palabra de Dios, alcanzar la "victoria sobre el diablo" (vers. 21) y encaminar al pueblo una vez ms por las sendas de la verdad? (Comprese Alma 4:20 con Alma 16:21.)

218 RESUMEN ANALTICO


EL SEOR HA PROMETIDO A SUS SANTOS UN GLORIOSO REPOSO normales de sesenta segundos, en horas de sesenta minutos y en das de veinticuatro horas. "EL TIEMPO ha resucitado, la paz se ha restaurado y la vida vuelve a ser bondadosa!" (One Silent Sleepless Night, pg. 62.) 2. El da del Seor es un da de reposo. El Seor describi su da como un da de reposo. En las Escrituras se aclara que eso no significa solamente descanso fsico. (D. y C. 59:9-14.) Recordemos que muchos criticaron al Salvador por la forma en que guardaba el da de reposo. Descansaba El en la forma corriente? En su revisin inspirada de la Biblia, con referencia a Marcos 3:25-27, Jos Smith explic que el da de reposo se hizo para el hombre, no el hombre para el da de reposo. "Tambin dijo que el da de reposo se dio al hombre como da de descanso; y tambin para que el hombre glorificara a Dios, y no para que el hombre no comiera; pues el Hijo del Hombre hizo el da de reposo; por lo tanto, el Hijo del Hombre es Seor tambin del da de reposo." (Vase JST, Marcos 2:25-27.) 3. El descanso espiritual, o la paz, se recibe del Seor. El Seor dio dos grandes promesas a sus santos. Dijo que tendran paz en esta vida y vida eterna en el mundo venidero. (D. y C. 59:23.) Qu gran bendicin sera! Se puede gozar de algn grado de felicidad sin ella? (Vase Alma 7:27.) Analicemos la experiencia que el profeta Jos Smith vivi cuando iba camino al martirio: "[Jos], volvindose a los que lo acompaaban dijo: 'Voy como cordero al matadero, pero me siento tan sereno como una maana veraniega. Mi conciencia est libre de ofensas contra Dios y contra todos los hombres. Si me matan, morir inocente, y mi sangre pedir venganza desde el suelo, y se dir de mi: Fue asesinado a sangre fra!' Entonces dijo al hermano Sherwood: 'Vaya, y Dios lo bendiga'. Sherwood entonces parti a galope tendido rumbo a Nauvoo." (Enseanzas, pg. 472.) Por qu es esta clase de paz de vital importancia para los Santos de los ltimos Das? (Juan 16:33.) Cuando Oliverio Cowdery buscaba saber si el profeta Jos realmente era lo que deca ser, el Seor respondi a sus oraciones en una forma muy especial: "No habl paz a tu mente en cuanto al asunto? Qu mayor testimonio puedes tener que de Dios?" (D. y C. 6:23). Y a Martin Harris el Seor le prometi: "Aprende de m y escucha mis palabras;

(25-18) Cmo descansan los santos? Acabamos de leer en el discurso de Alma la manera en que se entra en el "reposo del Seor" (Alma 13:12, 13) y cmo Melquisedec, como prncipe de paz, llev a su pueblo a esa condicin. (Vase Alma 13:16-18.) En Alma 16:17 se expresa el deseo de que "pudieran entrar en el reposo del Seor su Dios". El reposo prometido por el Seor a sus santos es una bendicin en muchos aspectos. Las Escrituras lo describen de las siguientes formas: 1. El reposo fsico es una bendicin. Ciertamente el sueo de una persona recta es dulce. (Prstese atencin a lo que dice Proverbios 3:23-26.) Es interesante notar que cuando surgi la tormenta en el mar de Galilea, el Salvador estaba profundamente dormido en la barca. (Marcos 4:38.) Cmo poda dormir tan profundamente bajo condiciones tan adversas? Por qu es ms fcil dormir si estamos sirviendo al Seor? (Vase Alma 37:37.) Cierta vez, despus de haberse sometido a una seria intervencin quirrgica, el presidente Spencer W. Kimball escribi lo siguiente: "Han pasado algunos das. Anoche dorm toda la noche sin necesidad de medicamentos. Qu cosa ms gloriosa! Las palomas arrullan ms agradablemente esta maana. Las aves del parque Central cantan con mayor bro. El dolor, ese feo y sdico acompaante de las ltimas semanas, se ha ido para dar lugar, primero, a la seora de modales ms suaves, Incomodidad, la cual a su vez ha dado lugar al amigable Bienestar. Y con l viene la paz, y con la paz regresa el recuerdo de cierto Tiempo, el Tiempo con el cual primeramente estuve familiarizado; el Tiempo que ahora se ha restregado los ojos, que ha respirado profundamente, ha saludado, ha golpeado sus tacones uno contra el otro y viene marchando por su senda, incorporndose de nuevo en minutos

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camina en la mansedumbre de mi Espritu, y en m tendrs paz" (D. y C. 19:23). Este reposo o paz se puede obtener de muchas formas. Al adorar al Seor, descansamos de las cosas del mundo. El templo, por ejemplo, puede servirnos como lugar de reposo. El presidente Joseph F. Smith testific lo siguiente: "Se est refiriendo al reposo y paz espirituales que nacen de una firme conviccin de la verdad en la mente de los hombres. De modo que hoy podemos entrar en el reposo del Seor si llegamos a entender las verdades del evangelio. No hay personas ms merecedoras de este reposo, esta paz del espritu, que los miembros de la Iglesia . . . " . . . El proporcionar contentamiento espiritual, un reposo que no puede compararse con el reposo fsico que viene despus del trabajo. Todos los que buscan tienen el derecho de entrar en el reposo de Dios aqu en la tierra, y pueden hacerlo desde hoy en adelante, ahora, hoy; y al terminar la vida terrenal, tambin disfrutarn de ese reposo en el cielo." (Doctrina del Evangelio, pgs. 121, 122.) 4. El reposo supremo consiste en entrar a la presencia del Seor. El Seor es tambin el ms grande dador de reposo. El reposo supremo consiste en vencer las consecuencias de la Cada (muertes fsica y espiritual) y llevar el alma a la plena presencia de Dios. La plenitud en s es futura, pero es posible participar de ella parcialmente en la mortalidad, como se describe a continuacin: "Los verdaderos santos entran en el reposo del Seor mientras estn en esta vida, y perseverando en la verdad continan en ese estado bendito hasta que descansan con el Seor en el cielo . . . El reposo del Seor, en lo que concierne a los mortales, consiste en obtener un conocimiento perfecto de la divinidad de la gran obra de los ltimos das. 'Significa entrar en el conocimiento y amor de Dios, tener fe en su propsito y en su plan, al grado de saber que estamos en lo justo, que no estamos buscando otra cosa, que no nos perturba viento de doctrina ni la astucia y artificios de los hombres que acechan para engaar.' Es descansar 'de la agitacin religiosa del mundo, de los clamores que se oyen ac y all: He aqu el Cristo; helo all' (Doctrina del Evangelio, pgs. 55-56). El reposo del Seor, respecto a la eternidad, es heredar la vida eterna, obtener la plenitud de la gloria del Seor. (Vase D. y C. 84:24.)" (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 633. Cursiva agregada.)

Alma 17-21

Llevar almas a Cristo por medio del amor

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mente. Mormn nos explica por qu los hijos de Mosah eran tan grandes misioneros y la razn del gozo de Alma al verlos otra vez: "Tenan el espritu de profeca y el espritu de revelacin, y cuando enseaban, lo hacan con poder y autoridad de Dios" (vers. 3). Mormn tambin nos dice por qu podan hacerlo: 1. Se haban fortalecido en el conocimiento de la verdad porque haban escudriado diligentemente las Escrituras para conocer la palabra de Dios (vers. 2). 2. Haban orado y ayunado mucho (vers. 3). 3. Haban servido al Seor durante catorce aos bajo circunstancias difciles y penosas (vers. 4, 5). Aunque aqu no se menciona especficamente, los hechos posteriores indican que adems de los factores expresados, el campo estaba blanco, listo para la siega (Alma 26:5). No es de sorprenderse, entonces, que hubieran tenido xito en convertir a miles de personas a la Iglesia y que tuvieran experiencias tan maravillosas. (26-2) Alma 17:9-12, 16 Qu habra motivado a estos jvenes a compartir el evangelio con un pueblo que los odiaba y despreciaba? Qu nos aclaran estos versculos sobre las razones que tuvieron los hijos de Mosah para emprender esa misin? Aunque tenan que enfrentar aflicciones y persecuciones, cul es el propsito que el Seor nos dice que tiene todo ello? A menudo nuestro buen ejemplo y el amor sincero que expresamos a la gente pueden hacer ms para interesarla en el evangelio que lo que podamos expresar con palabras.

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 17-21


(26-1) Alma 17:1-8 Alma se encontr con los hijos de Mosah cuando ellos volvan de su misin entre los lamanitas. Es evidente que ste es solamente un relato muy breve de su experiencia, pues aunque se nos dice que la misin dur catorce aos (vers. 4), se nos cuentan, sin embargo, solamente dos o tres de sus experiencias ms significativas. No nos sorprende que despus de tantos aos sin verse se hayan regocijado de encontrarse nueva-

(26-3) Alma 17:13-16. Cul era la condicin espiritual de los lamanitas en aquel entonces? Desde la poca en que Nefi y su pueblo, con sus familias, se separaron de Laman y Lemuel, los lamanitas cayeron en tinieblas cada vez ms profundas. Nefi grab en sus registros que " . . . se convirtieron en un pueblo ocioso, lleno de maldad y astucia" (2 Nefi 5:24). Tambin Ens escribi que " . . . se hicieron salvajes y feroces, y una gente sanguinaria, llena de idolatra e inmundicia" (Ens 20). Jarom, el hijo de Ens, dice

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que los lamanitas " . . . se deleitaban en el asesinato y beban la sangre de animales" (Jarom 6). De manera que no fue una exageracin la declaracin hecha por Mormn de que la obra emprendida por los hijos de Mosah " . . . ciertamente era grande, porque haban emprendido la predicacin de la palabra de Dios a un pueblo v salvaje, empedernido y feroz" (Alma 17:14). El valor requerido para tal empresa tambin debe haber sido grande, aun cuando, sin embargo, hay indicaciones de que el Seor ya haba comenzado a preparar a esa gente. Sabemos que mediante el contacto con ciertos grupos nefitas, tales como los de la colonia de Zeniff y aun con grupos apstatas como los amulonitas (los inicuos sacerdotes de No), los lamanitas se haban relacionado con los nefitas y haban aprendido muchas cosas, entre ellas el idioma nefita. (Mosah 24:1-7.) Esas enseanzas pudieron haber sido una preparacin inicial para los lamanitas, la que posteriormente los condujo a su conversin por medio de los hijos de Mosah. (26-4) Alma 17:19. De quin recibi su nombre la tierra de Ismael? "La tierra de Ismael recibi su nombre de los hijos de Ismael, el cual era el padre de las esposas de Laman y Lemuel, y haba acompaado a Lehi en su xodo desde Jerusaln unos 500 aos antes. Los hijos de Lehi, Laman y Lemuel, junto con los hijos e hijas de Ismael, fueron los primogenitores de los que nosotros llamamos los lamanitas originales. Desde aquella poca muchos nefitas apstatas se unieron a ellos y se convirtieron en lamanitas, como as tambin, los lamanitas que aceptaron el evangelio se contaban como nefitas. Los hijos de Ismael siguieron a Laman y a Lemuel cuando la familia se dividi en dos grupos." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary on the Book of Mormon, 3:248.) (26-5) Alma 17:20-39 Es interesante notar el mtodo directo que us Ammn para compartir el evangelio con los lamanitas. Segn parece, Ammn primeramente quera servir al rey para granjearse su confianza. Qu habra sucedido si Ammn lo hubiera llamado inmediatamente al arrepentimiento? Ammn tena fe en que surgira la oportunidad de demostrar el poder de Dios que estaba en l. Esa ocasin lleg, y Ammn se encontraba preparado para ser un instrumento en las manos del Seor y convertir al rey. Este hecho encierra una gran leccin para los miembros de la Iglesia, demostrndoles la manera de llegar al corazn de sus semejantes. Recordemos, ante todo, que Ammn haba pagado el precio requerido para estar preparado espiritualmente. De dnde provena su confianza? Por qu no se atemoriz ante aquellos hombres violentos que fueron a las aguas de Sebs? Ammn es un gran ejemplo de alguien que permiti "que la virtud., [engalanara sus] pensamientos incesantemente" y en esa forma su "confianza" se fortaleci en la presencia de Dios (vase D. y C. 121:45). Tambin es probable que Ammn conociera y tuviera una gran fe en la promesa que recibi su padre de que el Seor librara a los hijos de Mosah de las manos de los lamanitas. (Vase Mosah 28:7.) En segundo lugar, se senta lleno de amor hacia aquellas personas a las que se le haba enviado a ensear. Su motivacin era la correcta; y no se trataba solamente del deseo de pagar por sus terribles pecados, ni de un intento de llegar a tener xito como misionero al obtener numerosos bautismos, ni de sentir la obligacin de compartir el evangelio ahora que se haba convertido. Sin duda estaba motivado tambin por todo eso; pero, al igual que Nefi, Alma, Amulek y muchos otros antes y despus que l, la razn principal que tuvo para abrazar la obra fue la caridad: el amor puro de Cristo. En tercer lugar, bajo la direccin del Espritu, Ammn no permiti que su ansiedad de comenzar a ensear lo llevase a hacerlo prematuramente. Cuando Lamoni le pregunt por qu estaba en aquel lugar, muchos quizs habramos intentado dar inmediatamente una explicacin del evangelio; en cambio, Ammn sabiamente esper la llegada del momento apropiado. Advirtase su reaccin ante lo que pareca ser el desastre total. (Vase Alma 17:29.) Se regocij ante la oportunidad de demostrarles a aquellas personas cmo vive un verdadero cristiano, aun en los momentos de grandes crisis. He aqu la eleccin del momento adecuado para ensear. De nuevo vemos la fe de Ammn en las promesas del Seor, ya que al prepararse para ir entre los lamanitas, El les haba dicho: " . . . Id entre los lamanitas, vuestros hermanos, y estableced mi palabra; empero seris pacientes en las congojas y aflicciones, para que podis darles buenos ejemplos en

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m; y os har instrumentos en mis manos, para la salvacin de muchas almas" (Alma 17:11). Cuan a menudo buscamos la ayuda del Seor para tocar el corazn de aquellos a quienes deseamos ensear? Cuan a menudo nos regocijamos con las oportunidades de servir a nuestros semejantes a fin de que, al darse cuenta ellos de lo que somos, permitan que les llegue al corazn lo que enseamos? Aqu, en estos captulos, vemos la obra misional en todo su esplendor. (26-6) Alma 18:1-12 Leemos que Lamoni haba recibido una "tradicin" de su padre (vers. 5) de que haba un Gran Espritu. Por lo tanto, podemos ver que los lamanitas, a pesar de su condicin de oscurantismo espiritual, haban retenido un fragmento de la verdad. Cuando lleg Ammn y demostr su fe en Dios con gran poder, Lamoni, sin pensarlo ms, dedujo que Ammn mismo era el Gran Espritu. Cul fue la caracterstica de Ammn que ms impresion al rey? Fue solamente la personalidad de Ammn, o fue tambin lo que irradiaba, o sea, el Espritu de Dios? Quiere decir esto que antes de poder ensear a otras personas deben ellas primero tener confianza en que tenemos la compaa del Espritu del Seor? Al igual que Ammn, nosotros tambin podemos demostrar nuestra espiritualidad por la forma en que vivimos y servimos a los dems. (26-7) Alma 18:13. Cul es el significado del vocablo Rabbnah? "El vocablo lamanita 'Rabbnah', que significaba 'rey poderoso o gran rey', es sorprendentemente semejante a otras palabras semitas que esencialmente tienen el mismo significado. Por ejemplo, el vocablo raboni, que encontramos en el Nuevo Testamento, claramente se aplica a alguien que es un lder (Juan 20:16). Tambin el vocablo rab, que los judos utilizan con mucha frecuencia, designa a quien ensea o dirige (comnmente se dice 'rabino'). En varios pasajes del Libro de Mormn se observa que el lenguaje de los nefitas y lamanitas provena del hebreo; incluso, en el siglo cuarto de nuestra era, un profeta de ese registro dijo: ' . . . si nuestras planchas hubiesen sido suficientemente grandes, habramos escrito en hebreo' (Mormn 9:33)." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormn, pg. 207.) (26-8) Alma 18:14-43 El Espritu Santo da a los siervos del Seor el poder de discernir los pensamientos de otras personas. Alma explic este principio a Zeezrom cuando le dijo: " . . . [Dios] conoce todos tus pensamientos, y ya ves que tus pensamientos nos son manifestados por su Espritu" (Alma 12:3; vase tambin Jacob 2:5; Alma 10:17). El rey Lamoni, que ahora se senta deseoso de conocer ms en cuanto a Ammn, se encontraba preparado para aprender el evangelio. Prstese atencin a los principios que Ammn ense a este rey pagano: 1. Le ense sobre Dios (vers. 24-33). 2. Le testific que era un siervo de Dios (vers. 33-35). 3. Le ense respecto a la cada del hombre (vers. 36). 4. Le ense al rey la fuente de sus tradiciones falsas, las cuales provenan de la rebelin de Laman y Lemuel (vers. 37, 38). 5. Le ense el plan de redencin, el cual se centraba en el Salvador, Jesucristo (vers. 39). El mensaje de Ammn tuvo un efecto tan profundo en el rey, que se volvi al Seor pidiendo perdn por sus pecados. Nuevamente somos testigos de la influencia que Ammn tena como misionero. Despus que el rey Lamoni aprendi sobre el evangelio, no se dirigi a Ammn buscando el perdn, ya que evidentemente ste le haba declarado que l era solamente un mensajero de la palabra de Dios y que el monarca deba dirigirse al Seor buscando la confirmacin de lo que haba aprendido y la remisin de sus pecados. (26-9) Alma 19:1-15. Qu le sucedi al rey Lamoni? Lo que experiment el rey Lamoni al sentirse lleno del Espritu del Seor fue algo que jams haba vivido antes. Tan sobrecogido se sinti que cay al suelo en un estado de inconsciencia. Es interesante notar que Alma, Zeezrom y el padre del rey Lamoni tambin vivieron experiencias semejantes. La grfica siguiente tiene como objeto hacer un repaso de esas experiencias.

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Converso Alma (Mosah 27). Zeezrom (Alma 11; 12). Lamoni (Alma 17-19). El padre de Lamoni (Alma 22). Hecho que inici la conversin Lo visit un ngel de Dios. Alma y Amulek le predicaron el evangelio con gran poder. Ammn le ense el evangelio. Aarn le ense el evangelio. Resultado Se debilit y no pudo hablar durante tres das (Alma 36). Se debilit y tuvo que guardar cama a causa de una gran fiebre que le vino (Alma 15). Fue sobrecogido por el Espritu y cay al suelo como si estuviera muerto. Qued como si estuviera muerto.

La semejanza de estas experiencias da a entender que el Espritu del Seor puede tener un efecto extraordinario en aquellos que han sido especialmente malvados. En Alma 19:6 encontramos una explicacin de este principio. (26-10) Alma 19:16-18. Qu sabemos concerniente a Abish, la mujer lamanita? "Aunque fuera por esa sola razn, Abish, la mujer lamanita, se distingui porque su nombre aparece en el Libro de Mormn. Ella es una de las nicas tres mujeres cuyos nombres aparecen en los anales nefita-lamanita-mulekita-jaredita. Las otras dos son Sarah, la esposa de Lehi (1 Nefi 2:5), e Isabel, la ramera (Alma 39:3). El breve relato de la conversin de Abish no est muy completo. El registro dice que " . . . se haba convertido al Seor muchos aos antes a causa de una notable visin que tuvo su padre" (Alma 19:16), pero no especifica nada ms; por lo tanto, no sabemos cmo ocurri en realidad. De todas maneras, lo importante es el papel que Abish tuvo en la conversin de un gran nmero de lamanitas. (26-11) Alma 19:19-36 Resulta muy interesante la forma en que reaccionaron los lamanitas ante Ammn. Las personas que no tienen el Espritu del Seor no pueden discernir las obras del Seor. El da de Pentecosts, muchos de los judos pensaron que los discpulos estaban ebrios. (Hechos 2:1-13.) Algunas de las personas de la poca de Enoc creyeron que l estaba demente (Moiss 6:38). Es de sorprenderse, entonces, que el apstol Pablo enseara que " . . . el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente" (1 Corintios 2:14). Advirtase, por otra parte, la influencia que

una persona convertida Abish tuvo en esta tensa situacin. En Alma 19:33 se encuentra registrada una de las explicaciones ms claras de la conversin. Cmo podemos saber si nos hemos convertido? (26-12) Alma 20:1-30 Tmese nota de cmo el Seor gui a Ammn para que el encuentro con el padre del rey Lamoni tuviera lugar fuera del territorio del anciano rey. Por qu fue mejor que sucediera as? Adems de la fuerza fsica de Ammn, qu ms impresion al rey? (Vanse los vers. 26, 27.) En estos versculos nuevamente vemos cmo Ammn, con la ayuda del Seor, estableci un ambiente propicio para ensear la palabra de Dios, por la forma en que actu en un momento crtico. Obsrvese la manera en que el versculo 29 describe lo que el Seor les haba dicho a estos grandes misioneros en Alma 17:11. (26-13) Alma 21:1-3. Quines eran los amalekitas y los amulonitas? "Los amalekitas eran una secta de apstatas neritas cuyo origen no conocemos. Mucho tiempo atrs, en los das de la Repblica, se haban afiliado a los lamanitas, y con ellos, como hemos notado, establecieron una gran ciudad que llamaron Jerusaln. Eran sumamente astutos y duros de corazn. Poco tiempo despus, encabezaron la masacre de los lamanitas que se haban convertido, o la del pueblo de Anti-Nefi-Lehi. En aos posteriores, los jefes lamanitas tomaron la costumbre de ponerlos en puestos militares relevantes, evidentemente debido a la gran fuerza de carcter que posean, por su intenso odio hacia sus antiguos hermanos y tambin porque tenan inclinaciones ms inicuas y asesinas. En los anales generalmente se les asocia con los zoramitas y amulonitas. "Los amulonitas eran descendientes de Amulen y de sus compaeros, los sacerdotes inicuos

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del rey No. Eran nefitas por parte de su padre, y lamanitas por la lnea materna, pero se considera que pertenecan a estos ltimos debido a su crianza y a su conveniencia con ellos. "Sin embargo, muchos de ellos se sentan descontentos con la conducta de sus padres y tomaron el nombre de nefitas, y por tanto, de ah en adelante se les consider de ese pueblo. Entre los que permanecieron como amulonitas, muchos se hicieron seguidores de Nehor y se esparcieron por las tierras de Amuln, Helam y Jerusaln, lugares que segn parece fueron distritos de la misma regin del pas. Se dice de ellos que ninguno se arrepinti ni recibi el mensaje del evangelio que predicaron los hijos de Mosah; por el contrario, llegaron a ser lderes en la persecucin efectuada contra el maltratado pueblo de AntiNefi-Lehi y fueron los que, junto con los amalekitas, mataron a mayor nmero de aquel inocente pueblo martirizado." (Reynolds y Sjodahl, Commentary, 3:290.) (26-14) Alma 21:4-23 El "orden de los nehores" comenz con el anticristo Nehor. (Alma 1:1-6.) El Libro de Mormn describe sus falsas creencias. 1. Pensaban que el simple hecho de reunirse ya era adorar (Alma 21:6). 2. Crean que Dios salvara a todos los hombres (vers. 6). 3. Negaban a Cristo, diciendo que ningn hombre poda conocer lo que estaba por venir (vers. 7, 8). Fueron las enseanzas de los seguidores de Nehor que endurecieron el corazn del pueblo de Ammonah al punto de que la destruccin cay sobre ellos. A las ruinas de Ammonah se les llam "Desolacin de los Nehores" (Alma 16:11). La descripcin que hace Alma de los esfuerzos de Aarn y de sus hermanos por predicar la palabra de Dios a este pueblo endurecido muestra la gran dedicacin al Seor de estos misioneros. Alma 21:19-23 describe uno de los propsitos del gobierno: permitir el libre ejercicio de la adoracin religiosa.

(26-15) Cul es la mejor forma en que un Santo de los ltimos Das puede mostrar amor por sus semejantes? "Deseo recalcar que nosotros como pueblo tenemos que hacer algo supremo: llamar a todo el mundo a arrepentirse del pecado y venir a Dios. Es nuestro deber sobre todos los dems ir y proclamar el evangelio del Seor Jesucristo, la restauracin a la tierra del plan de vida y salvacin . . . De hecho tenemos la perla de gran precio. Tenemos lo que es de ms valor que toda la riqueza e informacin cientfica que el mundo posee. Tenemos el plan de vida y salvacin. El primer gran mandamiento es amar al Seor nuestro Dios con todo nuestro corazn, alma, mente y fuerza; y el segundo es semejante, y es amar a nuestros semejantes como a nosotros mismos. La mejor forma de hacerlo es salir a proclamar el evangelio del Seor Jesucristo, del cual El nos ha dado conocimiento absoluto con respecto a su divinidad." (Heber J. Grant, en CR, abril de 1972. pgs. 175-176.) (26-16) Cul es la urgencia de advertir a nuestros semejantes? "Desde que Dios hizo el mundo, no ha habido un grupo de hombres con mayor responsabilidad de advertir a esta generacin, de elevar su voz fuerte y prolongadamente, da y noche, y siempre que se tenga la oportunidad, con el fin de declarar las palabras de Dios a esta generacin. Se requiere que lo hagamos, porque se es nuestro llamamiento, nuestro deber y nuestra obra." (Wilford Woodruff, en JD, 21:122.) (26-17) Hay alguna relacin entre la forma en que obramos y las bendiciones que recibimos de Dios? "Nuestra obligacin primordial . . . es compartir con los hijos de nuestro Padre todas esas verdades fundamentales, todas las reglas y disposi-

RESUMEN ANALTICO
LIBREMENTE HABIS RECIBIDO, DAD LIBREMENTE

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dones que nos preparan para la vida eterna, conocidas como el evangelio de Jesucristo. En tanto no lo hagamos hasta el mximo lmite de nuestro poder, no recibiremos todas las bendiciones que podramos tener." (George A. Smith, en CR, octubre de 1945, pg. 119.) Prstese atencin a la promesa de Santiago: "Sepa que el que haga volver al pecador del error de su camino, salvar de muerte un alma, y cubrir multitud de pecados" (Santiago 5:20). PODEMOS HACER LA OBRA MISIONAL POR MOTIVOS CORRECTOS O INCORRECTOS

(26-18) Cul es el motivo correcto para servir en la obra misional? "Dios bendiga a los eideres y a las hermanas que, si no con amor perfecto al menos con el deseo de llevar gozo y paz a otras personas, se encuentran cumpliendo con el llamamiento ms noble de la vida. Siervos fieles sois de Cristo! Maestros, seguidores del verdadero Maestro y gran Ejemplo de todos, nuestro Redentor, nuestro Seor; no hay obra ms noble que sta, y ninguna ms recta. Es vuestro el gozo prometido por el Seor, quien dijo: 'Y si acontece que trabajis todos vuestros das proclamando el arrepentimiento a este pueblo y me trais, aun cuando fuere una sola alma, cuan grande ser vuestro gozo con ella en el reino de mi Padre!' " 'Ahora, si vuestro gozo ser grande con un alma que me hayis trado al reino de mi Padre, cuan grande ser vuestro gozo si me trajereis muchas almas!' (D. y C. 18:15-16.) "Esa es la palabra del Seor." (David O. McKay, en CR, abril de 1961, pg. 132.)

(26-19) Cmo puede la motivacin correcta ayudarnos a vencer nuestros impedimentos? "He visto el valor en el servicio militar, he atestiguado el valor en los salones de aprendizaje y en las fbricas de la industria, pero nunca he visto la belleza del valor con ms esplendor que la reflejada por el servicio de un misionero. Como miembro del Comit Ejecutivo Misional de la Iglesia, a menudo entrevisto a futuros misioneros que tienen impedimentos fsicos u otros problemas. Al considerar la recomendacin de uno de esos candidatos, le lo que haba escrito el obispo del barrio: 'El hermano tiene graves cicatrices causadas por un accidente automovilstico. Sin embargo, si de algo sirve el valor, l ser el ms fuerte de todos'. Concert una cita para visitar al joven. Mi reaccin inicial al conocerlo fue una mezcla de sorpresa y compasin. Su cara estaba muy cicatrizada. El haba quedado atrapado en un automvil que se haba incendiado; le faltaban las cejas, las pestaas y parte de la nariz y de la cara. "Hijo le respond, si estuvieras en el campo misional, habra algunos que rechazaran tu mensaje, y podras sentir que te estn rechazando a ti, lo cual podra ser muy doloroso. "Hermano Monson me contest, me he acostumbrado a ese problema, y ya no me molesta. Deseo mucho servir al Seor y predicar el evangelio. Por favor, deje que me llamen a ser misionero. El valor de su espritu me atestigu de su fe y recibi su llamamiento. Despus de dos aos de actividad misional sobresaliente, su presidente escribi, al darle un relevo honorable: " 'El portador de esta carta ha servido en la misin por espacio de dos aos. Ha sido uno de los mejores misioneros en nuestra misin durante todo el tiempo que ha estado aqu. Ha sido eficaz como dirigente, como misionero de proselitismo, como enlace entre la oficina de misin y de varias estacas en que ha servido, y en todo aspecto su labor ha sido intachable. " 'Ha logrado salir adelante con su problema personal, sus graves cicatrices, de tal manera que no ha desanimado ni agraviado a nadie. Lo ha hecho con la idea: "Este es mi problema; no se preocupen al respecto". " 'Lo amamos con todo el corazn. Estamos agradecidos por su servicio, y si tienen alguno

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ms como l envennoslo.' " (Thomas S. Monson, Pathivays to Perfection, pgs. 145-146.) REQUISITOS PARA LA OBRA MISIONAL "Las Escrituras testifican de Dios y contienen las palabras de vida eterna. Se convierten en la esencia de vuestro mensaje, los instrumentos de vuestra profesin. Tendris confianza en proporcin directa con vuestro conocimiento de la palabra de Dios. S, estoy seguro de que habis odo de algunos misioneros que eran perezosos, poco eficientes y estaban ansiosos de que terminara su misin. Un examen minucioso de tales casos revelar que el problema en s no era la pereza ni la falta de inters, sino el enemigo conocido como el temor. Nuestro Padre nos ha amonestado diciendo: ' . . . con algunos no estoy complacido, porque no quieren abrir su boca, sino que esconden el talento que les he dado, a causa del temor de los hombres' (D. y C. 60:2; cursiva agregada). "Si nuestro amoroso Padre Celestial no hubiera provisto una receta para vencer este mal, sus palabras posiblemente pareceran demasiado severas. En una revelacin dada por medio de Jos Smith, el profeta, el 2 de enero de 1831, el Seor declar: ' . . . si estis preparados, no temeris' (D. y C. 38:30). Esa es la clave. La usaris?" (Thomas S. Monson, en CR, octubre de 1969, pgs. 93-94.) (26-22) Qu caractersticas especiales necesita un buen misionero? "Nos damos cuenta de que si bien todos los varones definitivamente deben cumplir una misin, no todos estn preparados para ir a ensear el evangelio al extranjero. Demasiados jvenes llegan a la edad requerida sin tener absolutamente ninguna preparacin para la misin, y desde luego, no deben ir. Pero todos deben estar preparados. Hay unos cuantos cuyas condiciones fsicas no les permiten cumplir con el servicio misional; pero hay demasiados incapacitados por sus condiciones emocionales, mentales y morales, porque no han conservado su vida limpia ni en armona con el espritu de la obra misional. Estos deberan haberse preparado . . . Pero, como han quebrantado las leyes, pueden verse excluidos, y en esto yace uno de nuestros ms grandes cometidos: el de mantener dignos a nuestros jvenes. Todo hombre digno y capacitado debe tomar la cruz y cargarla al hombro . . . qu ejrcito tendramos entonces! S, han de prepararse como de costumbre, ahorrando dinero para la misin, y siempre dispuestos a servir con el corazn alegre." (Vase Spencer W. Kimball, "Id, por todo el mundo", Liahona, noviembre de 1974, pg. 4.)

(26-20) En qu forma nos ayudan el ayuno y la oracin fervientes? "Hace poco tuve el privilegio de viajar por la Misin de California Norte y, al escuchar a los misioneros dar sus informes y su testimonio, me sent muy complacido cuando una y otra vez mencionaron el ayuno y la oracin, de los cuales se valan frecuentemente para obtener las bendiciones de Dios en su obra. Ayunaban y oraban por los que estaban enfermos entre ellos, y cuando se les dificultaba impactar a las personas con el mensaje del evangelio de la Iglesia restaurada, ayunaban y oraban al respecto y reciban grandes bendiciones como resultado. "Muchos de ellos ayunan y oran a fin de que sus padres inactivos puedan activarse en la Iglesia . . . "Yo pienso, hermanos mos, que en nuestro trabajo, en nuestros llamamientos y tambin en nuestros hogares, tenemos necesidad como individuos de tener el poder espiritual, la fortaleza, la direccin y las bendiciones que el ayuno y la oracin pueden darnos." (Delbert L. Stapley, en CR, octubre de 1951, pg. 124.) (26-21) Cmo puede el estudio de las Escrituras ayudarnos a vencer el temor de ensear el evangelio a otras personas? "Hoy nuestro cometido consiste en ser siervos ms provechosos en la via del Seor. "Deseo sugerir . . . una frmula que asegurar vuestro xito: " . . . Escrudiad las Escrituras con toda diligencia! . . .

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(26-23) Cules son las caractersticas de las personas que comparten eficazmente el evangelio? "Si quienes van a predicar no lo hacen con la fe que corresponde a la vida eterna, y con ese espritu que es como un pozo de agua, que emana para vida eterna, sus esfuerzos sern en vano. Tal vez sean los mejores telogos tericos del mundo, tal vez puedan predicar toda la Biblia en un solo sermn, leer la historia sin usar un libro y entender todos los tratos con los hombres desde los das de Adn hasta el presente; pero, sin el Espritu del Dios viviente para guiarlos, no podrn lograr nada a su favor en lo que respecta al establecimiento del reino. Deben comprender que el xito en la prdica del evangelio no proviene de la sabidura de este mundo, sino que es preciso que vivan de tal manera que puedan gozar del poder de Dios . . . " . . . los eideres que van a predicar deben ir investidos con el poder de Dios llenos del Espritu Santo, para poder llevar a cabo una obra aceptable a la vista de los cielos. Digo que debis amar a vuestros enemigos? S, basndonos en ciertos principios. Pero no se os requiere que amis la iniquidad de ellos: solamente que los amis en el sentido de desear apartarlos de sus malas sendas, para que puedan ser salvos mediante la obediencia al evangelio." (Brigham Young en JD, 8:70-71.)

Alma 22-24

Qu precio estamos dispuestos a pagar por conocer al Seor?

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 22-24


(27-1) Alma 22:1-4 Prstese atencin al poderoso principio de la obra misional demostrado por Aarn y sus hermanos al compartir el evangelio con el padre de

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Lamoni, el cual era rey de toda la regin. El Espritu les gui (vers. 1). Respetaron la posicin del rey (vers. 2). Fueron all para servir (vers. 3). Fueron honestos y rectos (vers. 4). Estos principios misionales son fundamentales para toda poca y lugar. (27-2) Alma 22:5-11. Por qu dijo Aarn que Dios era un Gran Espritu? El Dios que cre todas las cosas, al que se refera Aarn, era el Jehov del Antiguo Testamento, a quien conocemos como Jess. Cuando Aarn le ense el evangelio al padre de Lamoni, Jess todava era un espritu. Ciertamente era un gran espritu y el creador de todas las cosas. Como ste no era un concepto falso y dado que provea una base comn en la que el rey y Ammn estaban de acuerdo, Aarn comenz por all. No hubo necesidad de decir ms que aquellas verdades hasta que el rey se hubiera convertido. Ms tarde escuchara un relato ms detallado de la naturaleza de la Trinidad. Esta fue una sabia y prudente estrategia misional. (27-3) Alma 22:12-26. Aarn como modelo del xito misional Aarn ense los primeros principios del evangelio (vers. 12, 16). Explic la Cada y la consiguiente necesidad de la Expiacin (vers. 13, 14). Ense con las Escrituras (vers. 13). Inst a orar, (vers. 16). Dirigi al rey hacia la senda de la verdadera conversin (vers. 15, 16). Finalmente, despus de la conversin del padre de Lamoni, el evangelio se predic al resto de la casa del rey y finalmente al pueblo en general (vers. 22-26). (27-4) Alma 22:27-35. Se puede precisar hoy da la ubicacin grfica de las ciudades nefitas? Muchos Santos de los ltimos Das esperan que se reciba nueva informacin que haga posible la ubicacin de la ciudad de Zarahemla o algn otro lugar clave de la poca nefita, pero hasta que ello ocurra, la siguiente declaracin sigue siendo un consejo vlido: "Nos sentimos sumamente complacidos al notar la manera en que aumenta el inters de los miembros de la Iglesia en este libro sagrado, el cual contiene la plenitud del evangelio de Cristo y provee la sabidura que conduce a la salvacin a quienes lo estudien y oren sobre el contenido de sus pginas sagradas. Este registro aclara tambin, ms que ninguna otra obra, muchos enigmas relacionados con la historia del mundo antiguo, en particular sobre este continente occidental. Pero a pesar del valor que el Libro de Mormn tiene como doctrina e historia, es posible tambin que se le utilice para un propsito diferente para el que se cre, lo cual resultara ms perjudicial que ventajoso para la causa de la verdad, y consecuentemente para la obra del Seor. "Estos pensamientos surgen como consecuencia del hecho de que los hermanos que disertan sobre las tierras de los nefitas o en cuanto a la geografa del Libro de Mormn no son unnimes en sus conclusiones. No hay ni siquiera dos de ellos, segn sabemos, que concuerden en todos los puntos, y en muchos casos las diferencias geogrficas alcanzan decenas de millares de kilmetros. Esta diversidad de opiniones lleva a la discusin, a la contencin y a la duda, por lo que creemos que se produce ms confusin a causa de estas divergencias que el bien que pueden aportar algunas verdades deducidas de ellas. "Cmo es que hay tanta diversidad de ideas sobre este tema? Sencillamente porque el Libro de Mormn no es un libro de geografa; no se escribi con el objeto de ensear posiciones geogrficas. Usualmente lo que se nos dice de la ubicacin de los distintos territorios o ciudades de los antiguos jareditas, nefitas y lamanitas es sencillamente un comentario al pasar que se relaciona con la parte doctrinal o histrica de la obra; casi invariablemente solamente llega a ser una declaracin de la posicin relativa de alguna regin o ciudad, y en ninguna parte nos da la ubicacin exacta ni los lmites para poder situarlas con exactitud y sin temor a cometer un error. "A menudo se le ha solicitado a la Primera Presidencia que prepare algn mapa ilustrativo de la geografa nefita, pero sta nunca ha consentido en hacerlo. Ni hemos sabido que ninguno de los Doce Apstoles haya emprendido esa tarea. La razn es que sin contar con mayor informacin, ni siquiera estn preparados para hacer sugerencias al respecto. Se necesita la palabra del Seor o la traduccin de otros anales antiguos para poder aclarar muchos puntos todava obscuros sobre los que, como ya hemos dicho, ni siquiera dos investigadores de la materia se han podido poner de acuerdo. Usualmente sucede que un entendido en la materia ubica una ciudad en el istmo de Panam, otro la ubica en Venezuela y un tercero en Guayana o en el norte de Brasil, con lo cual es evidente que los mapas preparados por estos hermanos confundiran en lugar de aclarar; y si difieren tanto en puntos tan importantes, es imposible que la posicin relativa no se encuentre tambin ampliamente separada. "Por estos motivos tenemos fuertes objeciones a la introduccin y circulacin entre nuestro pue-

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blo de mapas que manifiesten dar la ubicacin de las ciudades nefitas y de sus colonias. Como ya hemos dicho, esos mapas tienden a confundir en lugar de iluminar, y dan lugar a discusiones que conducen a la divisin de opiniones con un resultado nada provechoso. No vemos la necesidad de poseer mapas de esa ndole, los cuales se trazaran de acuerdo con la imaginacin de quienes los prepararan; y, por lo tanto, esperamos que no se intente publicarlos. Naturalmente, no hay dao en estudiar la geografa de este continente en la poca en que los nefitas colonizaron, extrayendo del libro toda la informacin posible que se ha traducido para nuestro beneficio. Pero no creemos que por el momento sea necesario ir ms lejos, segn nuestra opinin, porque est bien claro que slo conseguiremos perjudicarnos." (George Q. Cannon, "The Book of Mormon Geography", Juvenile Instructor, enero de 1890, pgs. 18-19.) (27-5) Alma 23:1-18. El evangelio como levadura de las naciones El xito misional de Ammn y sus hermanos no pareca tener lmites. Las naciones y la gente recibieron muchas bendiciones; y como Ammn declar ms adelante: " . . . he aqu el nmero de vuestras gavillas" (Alma 26:5). Notemos el alcance del xito misional tal como se encuentra descrito en los versculos 8-12. Esas personas recibieron bendiciones temporales y espirituales. Esto siempre sucede con las naciones que abren sus puertas al evangelio. El presidente Spencer W. Kimball dijo lo siguiente al respecto: " . . . pero si hemos de cumplir con la responsabilidad que el Seor nos dio en el Monte de los Olivos, de ir por todo el mundo y predicar el evangelio a toda criatura, necesitamos que se nos abran las puertas de esas naciones . . . Apenas hemos empezado a 'raspar la superficie'. Necesitamos muchos ms misioneros; tambin es necesario que en muchos pases se nos considere como amigos y se nos d la oportunidad de entrar al pas y dar a su pueblo lo ms grande y precioso de este mundo, el evangelio de Jesucristo, que puede ser su salvacin y su felicidad. " . . . los har mejores ciudadanos, mejores almas, y les llevar gozo y felicidad." ("Vivamos de acuerdo con estos principios", Liahona, febrero de 1979, pg. 62.) (27-6) Alma 24:1-30. Puntos de vista de los anti-nefi-lehitas con respecto a la guerra y el evangelio Al leer esta seccin del Libro de Mormn, algunos se han preguntado cmo es que pecadores tales como los anti-nefi-lehitas pudieron arrepentirse tan fcilmente y llegar a ser un pueblo escogido. En este captulo se habla de la profundidad de su conversin y la gran prueba de su fe. (Obsrvese particularmente el vers. 19.) En el versculo 6 vemos que aparentemente la ley del evangelio concerniente a la guerra se comprende fcilmente en las Escrituras dadas. (Vase Alma 43:45-47; D. y C. 98:32, 33.) Los anti-nefi-lehitas no condenaron categricamente la guerra. Habiendo concertado en un convenio de nunca ms derramar sangre, expresaron que tenan temor de ir a la guerra, pues violaran el convenio hecho con el Seor (vers. 18), en cuyo caso teman que su destino sera peor que si nunca se hubieran arrepentido. Pero en otros casos, el Seor ha mandado a su pueblo ir a la guerra. Por ejemplo, a los israelitas se les orden ir y tomar la tierra de promisin por la fuerza de las armas. (Vase Josu 1:1-9.) Tambin los nefitas recibieron la inspiracin de que deban luchar por su libertad. (Vase Alma 43-66.) Cuando un pueblo se torna lo suficientemente justo para que se le considere un pueblo de Sin, va a la guerra solamente cuando por inspiracin as se le ordena. Es entonces que a menudo el Seor interviene en su defensa, dando a los profetas de ese pueblo el poder de obrar grandes milagros y ayudndoles a defenderse de sus enemigos. (Vase Moiss 7:17-19; Josu 10:1-14.) Los apstoles de nuestra poca han comentado que aunque la guerra definitivamente es mala, algunas veces los propsitos del Seor se cumplen por medio de ella: "No sabemos cuan extensa ser la actual guerra europea, pero s sabemos por medio de las profecas que sta no llevar a la destruccin de la 'madre de las rameras'. Habr una poca de paz, una poca que ser ms favorable para la promulgacin del evangelio, para que todos nosotros, todos los siervos de Dios que El quiera enviar, vayamos a esas naciones europeas para cumplir la profeca que he mencionado y que est en el Libro de Mormn, y establecer el reino de Dios entre todas las naciones de la Europa actual . . . Las guerras que ahora tienen lugar tendrn la virtud, en cierta medida, de abrir el camino para que los eideres de la Iglesia de Jesucristo vayan y establezcan la Iglesia y el reino de Dios entre esas naciones." (Orson Pratt, Masterful Discourses of Orson Pratt, pg. 141.) Se podra citar la confirmacin moderna que respalda los comentarios del eider Pratt, tomando como ejemplo las naciones del Lejano Oriente y otras zonas del mundo, en donde la Iglesia ha crecido gracias al esfuerzo inicial de los soldados miembros de la Iglesia y de los cambios polticos

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que se produjeron despus de la guerra. El elder Gordon B. Hinckley se refiri a este hecho en una conferencia general durante el perodo ms difcil de la guerra de Vietnam: "A pesar del mal y de la tragedia, veo un hilo de plata que brilla a travs del tapiz obscuro y sangriento del conflicto. Veo el dedo del Seor sacando algn provecho de los malos designios del adversario. Veo surgir de este conflicto, tal como lo he visto en otros conflictos en Asia, una expansin del programa del Seor." (CR, abril de 1968, pg. 21.) (27-7) Alma 24:30. Por qu los disidentes de la Iglesia parecen albergar tanto antagonismo hacia ella? "Cuando el profeta [Jos Smith] termin de explicar cmo se le haba tratado, el hermano Behunnin coment: 'Si yo abandonara esta Iglesia, no actuara como lo hicieron esos hombres. Yo me ira a algn lugar remoto donde nunca se hubiera odo del mormonismo, me establecera, y nadie sabra jams que yo s algo de l'. "El gran Vidente respondi inmediatamente: 'Hermano Behunnin, usted no sabe lo que hara. Sin duda esos hombres una vez pensaron como usted. Antes de unirse a la Iglesia usted se encontraba en terreno neutral, pero cuando se le predic el evangelio, el bien y el mal quedaron expuestos ante usted, y pudo escoger uno u otro. Haba dos seores opuestos entre s que lo invitaban a servirlos. Al unirse a esta Iglesia, usted se enrol en el servicio de Dios, y al hacerlo abandon el terreno neutral, y nunca podr volver a l. Si usted abandona al Maestro al cual decidi servir, ser por instigacin del maligno y seguir los dictados de l y ser su siervo'. "Recalc el hecho de que la persona que no hubiera escogido entre Cristo y Belial poda mantener una situacin neutral, pero al enrolarse en el servicio de uno u otro, se apartaba para siempre del terreno neutral." (Daniel Tyler, citado en "Recollections of the Prophet Joseph Smith", Juvenile Instructor, agosto de 1892, pg. 492.) qu fue lo que motiv al soberano a buscar el conocimiento de Dios. Fueron las enseanzas de Ammn y su manera de actuar, pues Ammn, y ms tarde Aarn, no slo le dijeron a este rey lo que tena que saber, sino que ambos se comportaron valerosamente y en forma humilde y caritativa, lo cual hizo que el padre de Lamoni los tuviese por mensajeros del Seor, cuya palabra se deba tener en cuenta; por lo tanto, quiso escucharlos. Se podra decir que ellos eran amigos del Seor y, en consecuencia, se asemejaban ms a El y lo conocan mejor que otras personas. Tenan experiencia en el conocimiento del Seor, pero no fue solamente ese conocimiento del evangelio lo que impresion al rey e hizo de ellos autoridades en el conocimiento de Dios, sino que fue el uso que hicieron de ese conocimiento en su propia vida lo que dio tanta fuerza a sus enseanzas. Por regla general, el Seor no se presenta personalmente al que desea conocerlo. No es que ello sea imposible para el Salvador, sino que truncara un propsito muy importante de la vida: poner a prueba nuestra fe. Sin embargo, hubo espritus que fueron nobles y grandes en el mundo premortal, y mediante su obediencia y estudio han obtenido tal grado de conocimiento que se les puede considerar como autoridades respecto a Dios. Si una persona quiere conocimiento acerca de las plantas, se espera que consulte a botnicos, hombres que mediante su propio estudio y experiencia han llegado a conocer el tema. Sera tonto buscar a un cirujano experto para que nos d informacin sobre las plantas. Lo mismo se aplica al conocimiento de Dios: la mejor fuente de conocimiento sobre El est en aquellos que han llegado a conocerlo bien y tambin a conocer sus caminos. En los libros cannicos encontramos los escritos y enseanzas de esas personas, y si estudiamos cuidadosamente esos registros, el Espritu Santo puede manifestarnos las verdades acerca de Dios. A veces la gente del mundo critica a los miembros de la Iglesia por creer en sus lderes. A esta relacin la llaman "autoritarismo". Sin embargo, esa misma gente da crdito a autoridades en otras ciencias y en otros campos de conocimiento. Siempre que alguien quiere comenzar a hacer algo, consulta primero a las autoridades certificadas en ese campo. Qu mejor autoridad podemos encontrar sobre cmo conocer a Dios que el que realmente lo conoce? Repsense cuidadosamente dos pasajes del Libro de Mormn que documentan el sistema del Seor para familiarizarnos con El y con su doctrina. El primero est en Alma 12:28-37. En este

RESUMEN ANALTICO
PODEMOS APRENDER SOBRE EL SEOR ESCUCHANDO A QUIENES VERDADERAMENTE LO SIRVEN (27-8) Si se desea conocer a Dios, se debe aprender de quienes ya lo conozcan Al meditar sobre la conversin del rey lamanita, el padre de Lamoni, debemos preguntarnos

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pasaje, el Seor promete que todo el que se arrepienta y no endurezca su corazn tendr derecho a los beneficios de la Expiacin, y entonces entrar en Su reposo (Su presencia). (Vase tambin Alma 12:9-11.) El segundo pasaje se encuentra en Moroni 7:26-37. Se refiere a aquellos cuya santidad los califica para gozar del ministerio de ngeles; tambin se refiere al "resto" que recibe el evangelio de parte de estos testigos especiales y luego, si son obedientes, reciben el testimonio del Espritu Santo. Y de esa manera, tambin reciben una esperanza en Cristo, la cual asegura la salvacin. "La pregunta no es si los hombres adoran o no, sino quin o qu ser el objeto de sus devociones y qu harn para rendirlas al Altsimo que hayan escogido . . . "La salvacin no se obtiene mediante la adoracin a un dios falso. No importa en absoluto con cunta sinceridad crea una persona que Dios sea un becerro de oro, o que sea un poder inmaterial que se encuentra en todas las cosas; la adoracin de tal ser o concepto no tiene poder para salvarnos. Los hombres podrn creer con todo el corazn que las imgenes, los poderes o las leyes son un dios, pero la devocin a estos conceptos jams dar el poder que lleva a la inmortalidad y la vida eterna." (Vase Bruce R. McConkie, "Cmo adorar", Liahona, octubre de 1972, pg. 32.) (27-10) Tenemos la "mente de Cristo" El segundo captulo de 1 Corintios es una explicacin que hace Pablo sobre el propsito del Espritu y la necesidad de tener su influencia. Termina diciendo que por medio del Espritu, los santos tienen "la mente de Cristo" (1 Corintios 2:16). En otras palabras, cuando una persona est bajo la influencia del Espritu, sus pensamientos son un reflejo de la forma en que pensara Jess. El evangelio de Juan encierra esa idea en sus pginas. Una y otra vez encontramos a Jess diciendo que El hablaba o actuaba en lugar del Padre y como agente del Padre. En el tercer captulo de Juan se explica la manera en que esto se realiza: "Porque el que Dios envi, las palabras de Dios habla; pues Dios no da el Espritu por medida" (Juan 3:34). Es decir, Jess disfrutaba plenamente del Espritu. Al resto de los santos se nos da por medida, segn podamos recibirlo. Al grado en que recibamos el Espritu, podremos conocer la mente del Seor y por lo tanto, hasta ese mismo grado, saber cmo es El. (Vase especialmente Juan 5:19-30.) Esto quizs sea a lo que Nefi se refera cuando prometi que quienes tuvieran el Espritu Santo podran hablar con lenguas de ngeles, " . . . por lo que, declaran las palabras de Cristo" (2 Nefi 32:2, 3).

(27-9) Fue debido a que el verdadero Dios realmente existe que el padre de Lamoni pudo obtener conocimiento de El (Vase Alma 22:18-20.) "[Dios] ha sembrado en nuestros corazones un deseo instintivo de adorar, de buscar la salvacin, de amar y servir a un poder o Ser ms grandioso que nosotros mismos. La adoracin est implcita en la existencia misma.

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" '17. El Espritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce; pero vosotros le conocis; porque est con vosotros, y ser en vosotros. " '18. No os dejar hurfanos; vendr a vosotros. " '21. El que tiene mis mandamientos, y los guarda, aqul es el que me ama; y el que me ama, ser amado de mi Padre, y yo le amar, y me manifestar a l. " '23. . . . El que me ama, mi palabra guardar; y mi Padre le amar, y vendremos a l, y haremos con l morada.' "Qu, pues, es este otro Consolador? No es nada ms ni menos que el Seor Jesucristo mismo; y sta es la substancia de todo el asunto: que cuando un hombre recibiere este ltimo Consolador, tendr la persona de Jesucristo para atenderlo o aparecerle de cuando en cuando, y aun le manifestar al Padre, y harn morada con l, y le sern descubiertas las visiones de los cielos, y el Seor lo instruir cara a cara y podr alcanzar un conocimiento perfecto de los misterios del reino de Dios; y sta es la dignidad y posicin que alcanzaron los antiguos santos cuando vieron tan gloriosas visiones: Isaas, Ezequiel, Juan en la isla de Patmos, San Pablo en los tres cielos, y todos los santos que han tenido comunin con la asamblea general y la Iglesia del Primognito." (Jos Smith, Enseanzas, pgs. 178-179.)

LA EXPERIENCIA SUPREMA ES LA GOZOSA REUNIN CON EL SEOR DESPUS DE HABER PERSEVERADO HASTA EL FIN (27-11) La obediencia total al primer Consolador y el uso de su don puede llevarnos hasta el segundo Consolador "El otro Consolador de que se habla es un tema de mucho inters, y quiz muy pocos de los de esta generacin lo entiendan. Despus que una persona tiene fe en Cristo, se arrepiente de sus pecados, se bautiza para la remisin de ellos y recibe el Espritu Santo (por la imposicin de manos), que es el primer Consolador, entonces si contina humillndose ante Dios, teniendo hambre y sed de justicia y viviendo de acuerdo con todas las palabras de Dios, el Seor le dir dentro de poco: 'Hijo, sers exaltado'. Cuando el Seor lo haya probado en todas las cosas, y haya visto que aquel hombre est resuelto a servirlo, pase lo que pase, ese hombre ver que su vocacin y eleccin han sido confirmadas, y entonces ser suyo el privilegio de recibir el otro Consolador que el Seor ha prometido a los santos, segn se halla escrito en el testimonio de S. Juan, captulo 14, desde el versculo 12 hasta el 27. "Ntense los versculos 16, 17, 18, 21, 23: " '16. Y yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador, para que ste est con vosotros para siempre:

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Alma 25-29

El gozo especial de la obra misional


NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 25-28

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(28-1) Alma 25:1-12 Estos versculos relatan el cumplimiento de la profeca que pronunci Abinad sobre la cabeza de los inicuos sacerdotes de No. En qu consisti esa profeca y cmo se cumpli? (Vase Mosah 17:15-20.) Ntese cmo los acontecimientos se desarrollaron naturalmente y llevaron a la destruccin de Ammonah. Algunos podran decir: "No fue una destruccin milagrosa enviada por Dios contra Ammonah. Los lamanitas fueron los que la saquearon despus de la batalla con el pueblo de Anti-Nefi-Lehi (que haba sido lamanita y que luego se convirti mediante el trabajo misional de los hijos de Mosah). Lamentablemente, el pueblo de Ammonah recibi lo ms recio de su furia. No tuvo nada que ver la justicia de Dios." Tenemos un ejemplo moderno de una actitud similar. En 1939, el presidente Joseph Fielding Smith, quien posteriormente fue el dcimo Presidente de la Iglesia, visit Europa. La Alemania nazi comenzaba a asolar a las naciones, y Europa se sumerga en la guerra. A su regreso se le pidi al eider Smith que hablara ante un grupo reunido en Salt Lake City. El presidente Smith dijo de aquella reunin: "En mis palabras dije que la dificultad actual que enfrenta el mundo es a causa de su maldad, y que nosotros en los Estados Unidos ramos tan inicuos como los europeos, y, por lo tanto, no podramos escapar. Eso fue en enero de 1940." (Joseph Fielding Smith, The Signs of the Times, pgs. 91-92.) Cuntos comprendieron la importancia espiritual del cumplimiento de esa profeca? Cuntos vieron nuestra participacin en la Segunda Guerra Mundial como consecuencia natural de los sucesos polticos? Tal es el poder de Satans que ciega la vista de los hombres. (28-2) Alma 25:13-16. Por qu obedecan la ley de Moiss los lamanitas conversos? Estos lamanitas conversos entendan, tal como los rectos nefitas antes que ellos, que la salvacin no se lograba solamente por medio de la obediencia a la ley de Moiss. (Vase Mosah

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13:27-33.) En cambio, entendan correctamente que la ley de Moiss serva para satisfacer un importante fin hasta que el Salvador completara su misin en la mortalidad. Mediante la observacin de esta ley, podan mirar hacia el futuro, hacia la venida de Cristo, con la ley como smbolo (o representacin) de Cristo y de su misin. As fue que guardaron la ley de Moiss, porque as se les haba mandado hacerlo, y vivieron con fe en Cristo y, por lo tanto, recibieron la remisin de sus pecados. (28-3) Alma 25:7. El Seor siempre cumple sus promesas Una de las grandes lecciones que emergen de esta parte del Libro de Mormn es que Dios siempre honra sus promesas. Aqu Mormn dice que Dios "haba cumplido su palabra" con los hijos de Mosah "en todo" (vers. 17). Se recordar que el Seor le dijo al rey Mosah: " . . . muchos creern en [las] palabras de tus hijos", y " . . . yo librar a tus hijos de las manos de los lamanitas" (Mosah 28:7). Para leer sobre el cumplimiento de estas promesas, vase Alma 17:4, 35-39; 19:22, 23; 26:1-4. (28-4) Alma 26:1-4, 36 Jesucristo es la "luz del mundo" (Juan 8:12). En El "tendr luz, y esto eternamente, todo el gnero humano" (ter 3:14). La obra de conversin consiste en llevar a los hombres a contemplar "la maravillosa luz de Dios" (vers. 3), tal como sucedi con los lamanitas conversos. Por lo tanto, un siervo del Seor dijo: "Siempre que el evangelio est en la tierra, tenemos la luz verdadera. (1 Juan 2:8.) A quienes acepten el evangelio de Cristo se les llama 'de las tinieblas a su luz admirable' (1 Pedro 2:9; Alma 26:3, 15). A Pablo se le envi a los gentiles para abrir los 'ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz' (Hechos 26:18), 'la luz del evangelio de la gloria de Cristo . . . del conocimiento de la gloria de Dios' (2 Cor. 4:4-6). A quienes aceptaron el evangelio, 'la luz de la sempiterna palabra ilumin sus almas' (Alma 5:7). Nuestro Seor 'sac a luz la vida y la inmortalidad por el evangelio' (2 Tim. 1:10)." (Bruce R. McConkie, Mormn Doctrine, pgs. 444-445.) (28-5) Alma 26:5-7 Qu son las gavillas de las que habla Ammn y por qu fueron fuente de tanto gozo? La definicin de gavilla es cierta cantidad de espigas de grano atadas en un gran manojo. La mencin que Ammn hace aqu de las gavillas se refiere a los conversos que ingresaron a la Iglesia gracias a fieles misioneros que metieron su hoz. Cada uno de nosotros debe a otra persona la oportunidad de ser miembro de la Iglesia. Alguien tuvo que ensearnos. Nosotros somos las gavillas que ellos recogieron. Prstese atencin a las palabras de gratitud del presidente David O. McKay: "Hace poco tiempo me encontr en una pequea habitacin en Gales, en la que naci mi madre hace 102 aos. Era tan pequea que la cama de un metro setenta y cinco cubra todo el ancho del cuarto, y el largo tena apenas sesenta centmetros ms que el ancho. Las vigas se encontraban a unos setenta centmetros por encima de mi cabeza, de manera que la pieza era de poco ms de dos metros con cuarenta de alto. Pero en aquel momento mis pensamientos eran y son sagrados para m, y ahora quiero compartir uno o dos con vosotros. "Pens, parado all con la hermana McKay, cuan diferente sera ahora mi vida si dos humildes misioneros no hubieran llamado en aquella puerta cien aos atrs. Y cuan diferente habra sido la vida de todos nosotros si el padre y la madre de mi mam no hubieran aceptado ese mensaje! Busqu en el pueblo y encontr descendientes de otras personas que tambin lo escucharon en aquel entonces, descendientes de los que se burlaron de mi abuelo y de mi abuela por haber aceptado la verdad; y tomaron a la ligera su religin, se mofaron de ellos y los hicieron a un lado por haber aceptado el mormonismo. Comprend qu faltos de luz se encontraban aquellos vecinos al condenar a mis abuelos. " . . . Los familiares de mi padre vivan muy al norte, en Escocia, y fue solamente a travs del evangelio que pap y mam se conocieron. De manera que expres gratitud, al sentirla tan vividamente como nunca la haba sentido antes, parado all en aquel pequeo cuarto." (Gospel Ideis, pgs. 122-123.) (28-6) Alma 26:10-12. Cul es la diferencia entre jactarse de nuestra propia fuerza y sabidura, y jactarse del Seor como lo hizo Ammn? Aunque Aarn reprendi a Ammn porque temi que ste se dejara arrastrar hacia una jactancia vaca, Ammn no se retract de su alegra por el xito de sus labores misionales. Pero s se apresur a sealar que en su propia fuerza y sabidura era dbil, pero que en la fuerza del Seor poda efectuar todas las cosas, aun poderosos milagros. No tom para s gloria alguna, sino que solamente vio la mano del Seor en su xito. Del mismo modo, los misioneros hoy da tienen la necesidad de distinguir entre lo que ellos

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mismos hacen y lo que han podido hacer gracias a las bendiciones del Seor. La persona que se vanagloria en su Dios adjudica toda la gloria a Su santo nombre. "No tenemos ocasin de envanecernos en el orgullo de nuestro corazn en relacin a la posicin que ocupamos. Si el Presidente de la Iglesia o cualquiera de sus consejeros, o los apstoles, o cualquier otra persona siente en su corazn que Dios no puede actuar sin ella, y que es especialmente importante para que se pueda efectuar la obra del Seor, est parado en terreno resbaladizo. O una vez que Jos Smith relat que Oliverio Cowdery, quien fue el segundo apstol de esta Iglesia, le haba dicho: 'Si yo abandono esta Iglesia, se derrumbar'. "Entonces Jos le dijo: 'Oliverio, prueba'. Oliverio lo hizo, y l cay; pero el reino de Dios no. He conocido a otros apstoles en mis tiempos que sintieron que el Seor no poda actuar sin ellos; pero el Seor sigui adelante con Su obra sin necesidad de la colaboracin de ellos. Yo les digo a todos los hombres judos y gentiles, grandes y pequeos, ricos y pobres que el Seor Todopoderoso tiene poder en s mismo, y no depende de ningn hombre para efectuar su obra; pero cuando Dios llama a los hombres para hacerla, ellos deben confiar en El." (G. Homer Durham, comp., Discourses ofWilford Woodruff, pgs. 123-124.) (28-7) Alma 26:13-15. A qu obedeca el gran recocijo de Arrimn? Obsrvese la forma en que Ammn se comport, as como su alabanza a Dios. El reconoci, como sucede con todos los verdaderos siervos del Seor, que los hombres son solamente instrumentos en las manos de Dios para hacer Su obra. Es el poder de Dios, y solamente ese poder, el que efecta la conversin. As que, respecto a la pregunta de Ammn, "quin puede gloriarse demasiado en el Seor?", Brigham Young dijo: "Tena poco tiempo de haber viajado para testificar a la gente, cuando supe que sin duda alguna es posible probar la veracidad de la doctrina por medio de la Biblia, pero eso apenas convence a la gente, no la convierte. Se puede leer la Biblia desde el Gnesis hasta el Apocalipsis, y probar cada punto, sin poder convertir a la gente. Slo el testimonio que se obtiene mediante el poder del Espritu Santo puede dar luz y conocimiento a la gente y llevarla de corazn al arrepentimiento, y slo as se convierte. Frecuentemente me habis odo decir que prefiero escuchar a un eider, aqu o en el mundo, hablar solamente cinco palabras acompaado del poder de Dios, y esas palabras tendran mayor efecto en m que escuchar largos sermones sin el Espritu. Esa es la verdad, y nosotros lo sabemos." (John A. Widtsoe, comp., Discourses of Brigham Young, pg. 330.) (28-8) Alma 26:17-21. Cules son los misterios de Dios y cmo se pueden comprender? Parte del gozo de Ammn provena de comprender la bondad de Dios para con l y sus hermanos, a pesar de las sendas pecaminosas que habran seguido anteriormente. Cmo poda Dios ser tan bueno y misericordioso para tolerar sus errores? Solamente los hombres espirituales, dice, reciben la revelacin de estas cosas. Los hombres naturales, u hombres que viven sin el Espritu de Dios, no la reciben. Adems, los hombres espirituales gozan del conocimiento de los "misterios de Dios", mientras que los dems no. (Alma 26:22.) Meditemos en las palabras del eider Joseph Fielding Smith: "En el evangelio hay cosas que llamamos misterios. Un misterio, naturalmente, es una verdad que no entendemos. Todos los principios del evangelio y toda verdad pertinente a la salvacin de los hombres, son sencillos una vez que se comprenden. Hasta que no la comprendamos, sin embargo, la verdad pura puede resultar un gran misterio para nosotros. "Las verdades del evangelio interesan ms al espritu, es decir, son discernidas espiritualmente. El hombre puede saber que algo es verdadero mediante la enseanza del Espritu, pero tal vez no pueda explicrselo a los dems. Esto posiblemente no est de acuerdo con la manera de ensear en el mundo moderno, pero, a pesar de ello, es verdadero. Las revelaciones dadas mediante el Espritu del Seor a veces no pueden ser explicadas . . . "El hombre ms instruido de la tierra tal vez no pueda comprender las sencillas verdades del evangelio porque su alma no est a tono; no ha sido iluminada por el Espritu del Seor. Por lo tanto, no puede ver y sentir el significado de estos principios. Ellos no pueden ser vistos sino mediante el toque del Espritu Santo." (Doctrina de Salvacin, 1:280-281.) (28-9) Alma 26:22-37. Por qu es importante para nosotros entender y ver al Seor de la misma forma en que Ammn lo vio y lo entendi? Estos versculos nos reiteran las formas especiales en que el Seor coron con gran xito los esfuerzos de Ammn y de sus hermanos. El odio se desvaneci y dio lugar al amor, tal como Dios haba prometido. Por lo tanto, dice Ammn,

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Dios no slo fue misericordioso y bueno, sino que se manifest como un Ser de "todo poder, toda sabidura y toda inteligencia" (vers. 35). Nadie puede engaar al Seor, porque El conoce el futuro tal como los hombres pueden conocer el pasado, y sin embargo, pocos hombres comprenden a Dios tal como El es. Represe en las siguientes palabras del profeta Jos Smith: "No son sino pocos los seres en el mundo que entienden correctamente la naturaleza de Dios. La gran mayora del gnero humano no comprende nada, ni lo que atae a lo pasado, ni lo que corresponde a lo futuro en lo que respecta a su relacin con Dios. No saben ni entienden la naturaleza de esa relacin; consiguientemente, no saben sino poco ms que el animal, o sea, poco ms que comer, beber y dormir: Esto es todo lo que el hombre sabe acerca de Dios y su existencia, a menos que se d el conocimiento por la inspiracin del Omnipotente. "Si un hombre no aprende ms que a comer, beber y dormir, y no entiende ninguno de los propsitos de Dios, el animal hace las mismas cosas: come, bebe y duerme y no sabe ms acerca de Dios; sin embargo, sabe tanto como nosotros, a menos que podamos comprender la naturaleza divina mediante la inspiracin del Dios Todopoderoso. Si los hombres no entienden el carcter de Dios, no se entienden a s mismos." (Enseanzas, pgs. 424-425.) (28-10) Alma 27:1-15 Como verdadero misionero que era, Ammn no slo ense el evangelio a los lamanitas, sino que los ayud a reubicarse en territorio nefita, donde podran vivir en paz. En otras palabras, se interes en su bienestar tanto espiritual como temporal. (28-11) Alma 27:16-19 Fue en este viaje de retorno con los conversos anti-nefi-lehitas que se produjo la reunin de Alma y los hijos de Mosah (Alma 17:1, 2). Obsrvese aqu, donde se describe con ms detalle esa reunin, la cantidad de veces que Mormn utiliza la palabra gozo para describir lo que sintieron de los que participaron en ese encuentro. (28-12) Alma 27:20-29. Qu significa el vocablo Jersn? Luego que los nefitas dieron mitir a los conversos lamanitas tierra de Zarahemla, se decidi regin de Jersn. El vocablo se hebreo. su voto para perestablecerse en la que ocuparan la extrajo del idioma "Jersn significa tierra de los expulsados o de los extranjeros. Por lo cual, pensamos que probablemente se dio este nombre significativo en la poca en que la zona se eligi para acoger a los lamanitas expatriados, dado que el nombre define su condicin de exiliados y su estado de extranjeros entre los nefitas. El nombre no se menciona antes de este hecho y probablemente sea el nico nombre por el cual se conoca la regin cuando se hizo el compendio del Libro de Mormn. Antes de la fecha del xodo de los antinefi-lehitas, creemos que se le consideraba parte de la tierra de Zarahamla." (George Reynolds y Janne M. Sjodahl, Commentary of the Book on Mormn, 4:42.) Si tuviramos que describir con una o dos frases las razones por las que el Seor favoreci tan altamente a los anti-nefi-lehitas (vase vers. 27), qu diramos? (28-13) Alma 28:1-12. Qu actitud deben tener los Santos de Dios con respecto a la muerte de hombres justos? En el captulo 28 de Alma se relata la historia de una batalla entre nefitas y lamanitas, la cual sobrepas a todas las batallas anteriores en el nmero de vctimas. Hubo gran duelo y llanto entre los nefitas. Tal como dice Mormn: fue "tiempo de solemnidad, y un tiempo de mucho ayuno y oracin" (vers. 6). Los miembros de la Iglesia comprenden que la muerte corporal no es lo peor que pueda sucederle a una persona. El Seor ha dicho: "Viviris juntos en amor, al grado de que lloraris por los que mueran, y ms particularmente por aquellos que no tengan la esperanza de una resurreccin gloriosa" (D. y C. 42:45). El profeta Jos Smith ense: "La nica diferencia entre la muerte de un joven y la de un anciano, es que uno vive ms tiempo en el cielo y en la eterna luz y gloria que el otro, y es librado de este miserable mundo inicuo poco ms pronto" (Enseanzas, pg. 238). "Para m, el pensar en una aniquilacin total del cuerpo y del espritu, es ms angustioso que la muerte. Si no tuviera la esperanza de volver a ver a mi padre, madre, hermanos, hermanas y amigos, se me partira el corazn en un momento, y descendera a mi sepultura. "La esperanza de ver a mis amigos en la maana de la resurreccin da nimo a mi alma, y me permite soportar los afanes de la vida. Es como si ellos emprenden un viaje largo, y al volver los recibimos con mayor gozo." (Enseanzas, pg. 360.)

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(28-14) Alma 28:13, 14. Qu lecciones deseaba ensear Mormn a los futuros lectores del Libro de Mormn? Cuando Mormn deseaba inculcar una leccin en la mente de sus lectores, a menudo empleaba la frase "y as vemos". Al final de su relato de las obras misionales de los hijos de Mosah, y de las subsiguientes batallas entre los lamanitas y los nefitas, Mormn sac dos conclusiones importantes para el beneficio de los futuros lectores del libro: 1. Cuan grande es la desigualdad del hombre debido al pecado, a la transgresin y al poder del diablo. Satans idea planes astutos para apresar el corazn del hombre. 2. Hay un gran llamamiento para que los hombres justos trabajen diligentemente en las vias del Seor. (28-15) Alma 29:1-8. El Seor tiene presente a todos sus hijos dondequiera que estn El deseo de Alma de predicar "a todo pueblo" (vers. 1) era normal en un hombre que amaba el alma de los hombres. El saba que "el valor de las almas es grande a la vista de Dios" (D. y C. 18:10) y que si trabajamos "todos [nuestros] . . . das proclamando el arrepentimiento a este pueblo, y llevamos . . . una sola alma" a la salvacin, nuestro gozo ser grande con El en el reino de nuestro Padre Celestial. (D. y C. 18:15.) Pero Alma tambin saba que Dios otorga a todos los hombres tanto como "l juzgue conveniente que tengan" (Alma 29:8). Y ciertamente ello se basa en el mrito que merezcamos. El eider Henry D. Moyle dijo en una conferencia general: "Creo que nosotros, como compaeros de trabajo en el sacerdocio, deberamos tomar seriamente la amonestacin, de Alma y contentarnos con lo que Dios nos ha otorgado. Podemos tener la seguridad de que en la preexistencia tuvimos algo que ver con lo que se nos ha dado. Esta es una razn ms por la cual debemos aceptar nuestra condicin presente y sacar de ella el mejor provecho, ya que es lo que acordamos hacer. " . . . tuvimos nuestro libre albedro en la existencia premortal, y lo que somos hoy da es el resultado de lo que hemos querido ser hasta la fecha." {CR, octubre de 1952. pg. 71.) (28-16) Alma 29:9-17. Debemos llegar a ser instrumentos en las manos de Dios Si estamos prestos para hacer nuestra parte para compartir el evangelio, el Seor ciertamente har la suya. El presidente Spencer W. Kimball dijo: "Tenemos necesidad de estudiar diligentemente, con espritu de oracin, acerca de las naciones del mundo que no tienen el evangelio . . . " . . . Pienso que el Seor se siente ansioso de poner en nuestras manos inventos de los cuales nosotros, los que no somos cientficos, apenas si tenemos una vaga idea . . . " . . . El abrir las puertas y har posible la obra proselitista. De ello, tengo fe . . . " . . . Creo que ha llegado el momento en que debemos . . . cambiar nuestras miras y elevar nuestras metas . . . "Hermanos, tengo plena seguridad de que las bendiciones del Seor descendern sobre toda nacin que abra sus puertas al evangelio de Cristo. Sus bendiciones se manifestarn en la educacin, la cultura, la fe y el amor, tal como en la ciudad de Sin de Enoc, que fue trasladada, y tendrn una paz como la que gozaron los nefitas en esta tierra durante los 200 aos despus de la visita de Cristo. Las naciones disfrutarn de prosperidad, comodidades y lujos para la gente, gozo y paz para todos los que reciban el evangelio, y vida eterna para quienes lo acepten y lo magnifiquen." ("When the World Will Be Converted", Ensign, oct. de 1974, pgs. 10, 13-14.) En esa forma, el presidente Kimball hizo un llamado de aumentar el esfuerzo misional. Si nosotros aceptamos ese llamamiento, como lo hicieron Alma y los hijos de Mosah, conoceremos el gozo y la gloria que obtienen los fieles siervos del Seor. (Vanse especialmente los vers. 9, 10, 14, 16.)

RESUMEN ANALTICO
CUANDO AYUDAMOS A OTRAS PERSONAS A ENCONTRAR AL SEOR, AFIRMAMOS NUESTRA RELACIN CON EL

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en vuestro diario: 'Hoy bautizamos a toda la familia Garca. Es una familia maravillosa!' " (Vase A. Theodore Tuttle, "Vuestra preparacin para la misin", Liahona, abril de 1975, pg. 34.)

(28-17) Pocas experiencias igualan el gozo de acercar a otras personas al Seor "Imaginaos de pie en la pila bautismal con vuestro converso, levantando el brazo derecho y pronunciando las palabras: 'Habiendo sido comisionado por Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn' (D. y C. 20:73). "Quizs vosotros seis los ganadores en las competencias atlticas o deportivas; tal vez podis hacer y lograr muchas cosas emocionantes, pero pocas sern las experiencias que igualen ese tranquilo y emotivo momento cuando registraris

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luego comenz a hablar y dijo: Usted va a Salt Lake City, verdad? Cuando le respond que s, me dijo: Entonces usted es mormona, no? Le contest que no, que era catlica. Y el nio entonces me dijo: Pues bien, yo soy mormn. Le gustara saber algo respecto a mi Iglesia?' La hermana sigui diciendo: 'Ni siquiera un catlico puede rehusar escuchar a un nio que quiera hablar de su Iglesia. Me cont que Jos Smith no saba a cul iglesia unirse y que fue a orar a la arboleda. Me habl de la visita del Padre y del Hijo, y de la visita de Moroni que entreg las planchas a Jos, y de las cuales se tradujo el Libro de Mormn. Luego cit algunos de los Artculos de Fe. Cuando se acost aquella noche, en el vagn dormitorio, la luz de su compartimiento qued encendida mucho rato. A la maana siguiente, le pregunt por qu le haba llevado tanto tiempo dormirse. Me respondi: Siempre leo un captulo del Libro de Mormn antes de dormirme.' "Al llegar la seora a Salt Lake City, su hijo la llev a recorrer los alrededores del templo. Poco despus ella recorri la Manzana del Templo acompaada por un gua, compr un Libro de Mormn y lo ley. Luego conoci al obispo Clawson, quien le ense otras verdades del evangelio, y se bautiz en la Iglesia. Regres a San Francisco siendo miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en lugar de ser catlica, todo por aquel nio de la Primaria y su conocimiento de la Iglesia." (LeGrand Richards, ]ust to Ilstrate, pgs. 155-156.) (28-20) Hacer un esfuerzo y buscar el Espritu para saber cmo llegar a las personas conocidas "Hace algunos aos, en el estado de California, donde yo presida como presidente de estaca, el obispo pregunt a un joven del barro si estara dispuesto a hacer obra misional durante los meses de vacaciones estudiantiles. Estaba cursando la carrera de medicina, pero acept hacerlo. Sabis lo que hizo? Fue a hablar con los jvenes y seoritas con los que haba cursado la escuela secundaria y preparatoria y les dijo: 'En mi Iglesia se me ha pedido que haga obra misional, y no me siento muy preparado. Podran darme un poco de su tiempo libre para que pueda practicar con ustedes y as prepararme?' Con ese pequeo pensamiento, convirti a cuatro de sus compaeros durante esos meses de vacaciones. No es eso mejor que quedarse sentados malgastando el tiempo? Hay oportunidades de sobra a nuestro alcance." (LeGrand Richards, A Profitable Homecoming, Brigham Young University, Speeches of the Year, 11 de mayo de 1971, pgs. 1-2.)

(28-18) Todo miembro de la Iglesia debera sentir lo que Alma sinti "Hace aos, en un seminario para presidentes de misin, el presidente Hugh B. Brown dijo: 'Si Dios me concediera un deseo, slo uno, le rogara que todo misionero sintiera y disfrutara del espritu de su llamamiento'. Tambin declar que si fuesen bendecidos todos los misioneros de modo que pudieran sentir ese espritu, se efectuaran milagros en el mundo. "Si a m se me concediera un deseo, sera semejante al del presidente Brown; pero se aplicara a todos los miembros de la Iglesia, no nicamente a los misioneros regulares . . . "S, si se me concediera un deseo, sera que las personas de todas partes sintieran y disfrutaran del espritu misional. Que pudisemos sentir lo que sinti Alma y tuviramos ese anhelante deseo de exclamar: 'Oh, si fuera yo un ngel y se me concediera el deseo de mi corazn, para poder salir y hablar con la trompeta de Dios, con una voz que estremeciera la tierra, y proclamar el arrepentimiento a todo pueblo!' (Alma 29:1.)" (Vase Carlos E. Asay, "El espritu de la obra misional", Liahona, feb. de 1977, pgs. 17, 18.)

(28-19) Preguntemos a la gente si les podemos decir algo respecto a la Iglesia En una reunin de la Sociedad de Socorro de una conferencia a la que asist en Sacramento, California [Estados Unidos], una hermana relat la siguiente historia: "Dijo que viva en San Francisco, y que mientras viajaba en tren para visitar a su hijo que radicaba en Salt Lake City, not que un nio de unos nueve aos de edad viajaba solo. Y dijo: 'Era un nio tan agradable que trat de entablar conversacin con l. Le pregunt sobre la escuela y no pareci estar muy interesado en el tema; luego le habl de deportes, interesndome en sus preferencias, pero no demostr mucho inters;

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(28-21) Compartir el testimonio "Yo espero que como Santos de los ltimos Das podamos fortalecernos unos a otros en la forma en que el Seor lo dispuso: Compartiendo a menudo nuestro testimonio en las reuniones de la Iglesia, al final de las clases sobre el evangelio y en las reuniones de ayuno y testimonio. Debemos reavivar nuestro esfuerzo por expresar nuestro testimonio y dar algo ms que una referencia pasajera en cuanto a la veracidad del evangelio. Al expresar el testimonio, se recibe el espritu del testimonio y todos nos sentimos edificados." (Loren C. Dunn en CR, octubre de 1972, pg. 97.) (28-22) Regalar Libros de Mormn "El otro da, en una conferencia de estaca, escuch a un oficial de la fuerza area ponerse de pie ante el grupo y relatar las circunstancias bajo las cuales se uni a la Iglesia. Dijo lo siguiente: " 'Tuve una cita con una joven muy bella. Cuando llegu a su casa, not que sobre la mesa haba un ejemplar del Libro de Mormn. Nunca haba odo hablar de ese libro. Comenc a leer, me interes, obtuve un ejemplar y lo le todo. " 'Solo tena el concepto tradicional de Dios y de Jesucristo. Nunca haba pensado seriamente al respecto. Pero al leer ese libro vino a mi alma luz y comprensin de las verdades eternas, y penetr en mi corazn un testimonio de que Dios es nuestro Padre Eterno, y de que Jess es nuestro Salvador'." (Gordon B. Hinckley, en CR, octubre de 1959, pg. 118.)

Los responsables de los registros nefitas

Parte del registro que se public

Recopilacin del Libro de Mormn


Materiales que utilizaron Mormn y Moroni Planchas que Jos Smith recibi de Moroni El Libro de Mormn tal como lo tenemos traducido

Los testigos de las planchas del Libro de Mormn

El palo de Jud y el palo de Jos

Bosquejo cronolgico e histrico del Libro de Mormn

Comparacin de nombres del Antiguo Testamento con nombres del Libro de Mormn

Lderes principales de la historia nefita: 600 a- de J-Q a 421 d- de J-Q

Cortesa de la Universidad Brigham Young. Obra original de Hugh Nibley.

La visin de Nefi (1 Nefi 10-14)

Posible ubicacin de los lugares mencionados en el Libro de Mormn

Posible relacin geogrfica de los lugares que se mencionan en el Libro de Mormn basada en evidencias internas. No se debe intentar identificar los lugares marcados en este mapa

con la geografa moderna (vase 3 Nefi 8:5-18). Este trabajo lo prepar originalmente Daniel H. Ludlow y se utiliza aqu con su autorizacin.

Referencias geogrficas del Libro de Mormn

Alma 30, 31

Anticristos antiguos y modernos

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 30; 31


(29-1) Alma 30:1-5. Cul es la diferencia entre el llanto justo y el injusto? "El llanto saludable y apropiado que se basa en el conocimiento slido del evangelio es una parte provechosa y ennoblecedora de la vida. Se manda que los hombres ayunen, oren y lloren; todo ello es parte esencial de la verdadera adoracin. (Alma 30:2; Helamn 9:10.) . . . "El llanto se torna impropio y desagradable ante el Seor cuando las personas afligidas rehusan encontrar consuelo y tranquilidad en las enseanzas del evangelio. El dolor excesivo por la muerte de un ser amado muestra inestabilidad espiritual. Por ejemplo, los registros dan a entender que las hijas de Ismael lloraron excesivamente la muerte de su padre. (1 Nefi 16:35-36.) Ciertamente la mayora de los duelos rituales, la rebuscada demostracin de pesar, la contratacin de lloronas profesionales, la laceracin como se-

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nal de dolor (Lev. 19:28), etc., estn fuera de los lmites del lamento apropiado y digno. La actitud correcta del que comprende plenamente el evangelio es: 'Jehov dio, y Jehov quit; sea el nombre de Jehov bendito' Qob 1:21)". (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 518-519.) <29-2) Alma 30:6. Anticristos a travs de los tiempos El eider Bruce R. McConkie escribi lo siguiente en cuanto a los anticristos: "Un anticristo es alguien que se opone a Cristo; es aquel que est en oposicin al verdadero evangelio, a la verdadera Iglesia y al verdadero plan de salvacin. (1 Juan 2:19; 4:4-6.) Es quien ofrece salvacin al hombre en trminos diferentes de los que Cristo estableci. Sherem (Jac. 7:1-23), Nehor (Alma 1:2-16) y Korihor (Alma 30:6-60) fueron anticristos que esparcieron sus engaos entre los nefitas. " 'Porque muchos engaadores han salido por el mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne. Quien esto hace es el engaador y el anticristo' (2 Juan 7). 'Quin es el mentiroso, sino el que niega que Jess es el Cristo? Este es anticristo, el que niega al Padre y al Hijo' (1 Juan 2:22). "Los santos del meridiano de los tiempos, sabiendo que habra una gran apostasa entre su poca y la segunda venida de nuestro Seor, se refirieron a la gran iglesia apstata como el anticristo. 'Hijitos, ya es el ltimo tiempo; y segn vosotros osteis que el anticristo viene, as ahora han surgido muchos anticristos; por esto conocemos que es el ltimo tiempo' (1 Juan 2:18). " 'Y todo espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios; y este es el espritu del anticristo, el cual vosotros habis odo que viene, y que ahora ya est en el mundo' (1 Juan 4:3). Este gran anticristo que aparecer como el antagonista de Cristo en los ltimos das, y que ser derrocado cuando El venga para purificar la tierra e introducir la rectitud milenaria, es la iglesia del diablo (Apoc. 13:17), con el hombre de pecado a la cabeza. (2 Tes. 2:1-12.)" (Mormon Doctrine, pgs. 39-40.) Algunos tal vez se pregunten por qu quienes hicieron la recopilacin del Libro de Mormon dejaron tantos relatos sobre los anticristos. Si recordamos que los profetas vieron nuestra poca, se torna evidente que saban que enfrentaramos intentos similares para degradar la religin y refutar la realidad de la existencia de Jesucristo. Tal parece que desearan que nosotros tuviramos una clara comprensin de la doctrina y de los propsitos de los anticristos. (29-3) Alma 30:7-11. Por qu permita la ley nefita que Korihor predicara doctrina falsa? Estos versculos describen la forma en que la ley civil se relaciona con el libre albedro del hombre. Se nos envi a la tierra investidos por Dios con el derecho de pensar y escoger libremente. El propsito de la ley civil es asegurar al hombre ese derecho. La ley civil tambin protege al hombre de aquellos que intenten quitarle su libre albedro. Mosah fue el primero que instituy esta forma particular de gobierno, estableciendo un sistema de jueces y dejando a un lado la monarqua. Bajo este sistema, la voz del pueblo era la que gobernaba y las leyes se instituan con el propsito de permitir a todas las personas la mxima libertad de creencia y palabra. Bajo el gobierno de los reyes, el pueblo haba tenido su libre albedro, pero ahora el sistema poltico se haba instituido especficamente para legalizar esas libertades. (Vase Mosah 29.) Por lo tanto, Korihor tena libertad de creer y hablar como deseara mientras no privara a otros de hacer lo mismo. El caso de Nehor fue distinto, ya que viol la ley al dar muerte a Geden. (Vase Alma 1.) El presidente Brigham Young ense que aun en el Milenio, cuando todos se inclinarn ante Cristo y lo aceptarn como rey, la gente tendr libre albedro y escoger la forma de adorarlo. " 'Si yo doblego la rodilla y confieso que El es aquel Salvador, el Cristo, para la gloria del Padre, permitirais que yo fuera a casa y me hiciera presbiteriano?' 'S.' 'Y no me perseguirais?' 'Nunca.' 'Me permitirais ir a casa y pertenecer a la Iglesia Griega Ortodoxa?' 'S.' 'Me permitirais ser Cuquero?' 'Oh, s, cualquier cosa que quisierais ser, pero recordad que no debis perseguir a vuestros semejantes, sino que debis ocuparos de vuestros propios asuntos y dejar solos a vuestros semejantes, y dejarlos adorar el sol, la luna, a un perro blanco, o cualquier cosa que se les ocurra, teniendo presente que toda rodilla tiene que doblegarse y toda lengua tiene que confesar. Cuando hayis pagado este tributo al Altsimo que os cre y os guard, entonces podris ir y adorar lo que queris, o hacer lo que os plazca, si no infrings los derechos de vuestros semejantes.' " (JD, 2:317.) El presidente Brigham Young tambin ense que el reino de Dios ser el instrumento mediante el cual se proteger la libertad de adoracin. (Vase JD, 6:344-345.)

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(29-4) Alma 30:12-18. Descripcin de las enseanzas del anticristo El hermano Hugh Nibley escribi lo siguiente: "Korihor insista en enfocar todos los problemas de una forma estrictamente racional y cientfica; todo lo dems, segn l, era solamente 'el efecto de una mente desvariada' (Alma 30:13-16). Emprendi un movimiento contra la tirana de las antiguas tradiciones y de las supersticiones primitivas, las cuales llevaban a la gente a creer en cosas que 'no existen' (Alma 30:16), e inst al pueblo a emanciparse de las 'tontas tradiciones de sus padres' (Alma 30:31). Proclam una nueva moral que destrua las viejas inhibiciones (Alma 30:17-18, 25). Proclam la liberacin econmica de la explotacin sacerdotal (Alma 30:27), demandando que todos fueran libres para 'hacer uso de lo que les pertenece' (Alma 30:28). Predic un estricto naturalismo prctico: ' . . . cuando mora un hombre, all terminaba todo' (Alma 30:18), y su consecuencia natural era estrictamente materialista: ' . . . en esta vida a cada uno le tocaba de acuerdo con su destreza . . . ' (Alma 30:17). Luego sigui con una bien definida filosofa de no intervenir ni interferir: 'Por tanto, todo hombre prosperaba segn su genio, todo hombre conquistaba segn su fuerza', y el bien y el mal se medan solamente con la barra de hierro del xito y del fracaso: ' . . . y no era ningn crimen el que un hombre hiciese cosa cualquiera' (Alma 30:17). Era la teora de la supervivencia de los ms aptos aplicada a la conducta humana, y la eliminacin de las restricciones morales y sentimentales fue una buena nueva para muchos, 'hacindolos erguir sus cabezas en su iniquidad; s, incitando a muchas mujeres, y tambin hombres, a cometer fornicaciones . . . ' (Alma 30:18). Adems de su actitud de emancipacin, Korihor cultiv una celosa e intolerante campaa contra toda oposicin, la cual ha sido la caracterstica de esta manera de pensar en los tiempos modernos, tildando de 'locura' (Alma 30:13-14) y de 'tonto' (Alma 30:31) todo lo que era contrario a sus ideales, diciendo que todo era producto de mentes desviadas o tortuosas (Alma 30:16). Y en tanto que para Alma una sociedad libre era aquella en la que todos podan pensar y decir lo que quisieran (Alma 30:7-12), para Korihor la nica sociedad libre era aquella en la que todos pensaran exactamente como l pensaba (Alma 30:24), lo cual tambin fue el evangelio liberal de Huxley, Dewey, Marx y otros. "La filosofa de Korihor con su naturalismo, materialismo y relativismo moral es la filosofa que prevalece hoy da, tal como se previo en el Libro de Mormn: 'S . . . habr grandes corrupciones sobre la superficie de la tierra . . . cuando habr muchos que dirn: Haz esto, o haz aquello, y no importa, porque en el postrer da el Seor sostendr al que tal hiciere. Pero ay de tales, porque se hallan en la hil de amargura, y en los lazos de la iniquidad!' (Mormn 8:31). Tremendamente orgullosos de sus logros, 'los gentiles se enaltecen con la soberbia de sus ojos, y han tropezado a causa de lo grande de su tropezadero' (2 Nefi 26:20). Su propia pericia es la suprema corte de apelaciones, pues ellos 'se predican su propia sabidura y su propio saber, para poder enriquecerse y quebrantar la faz de los pobres' (2 Nefi 26:20). As los telogos 'se constituyan a s mismos como una luz al mundo, con el fin de poder obtener lucro y alabanza del mundo' (2 Nefi 26:29), pues 'disputarn entre s . . . ensearn con su conocimiento y negarn al Espritu Santo . . . ' (2 Nefi 28:4)." (Since Cumorah, pgs. 416-418.) (29-5) Alma 30:19-22 Algunos tal vez se pregunten si Korihor era miembro de la Iglesia y por qu se le llev ante el sumo sacerdote. El hecho de que se le llevara ante el sumo sacerdote parece indicar que era miembro de la Iglesia, y que probablemente, dada su condicin de miembro, se le llev con el objeto de juzgarlo. (29-6) Alma 30:23-36 La imputacin de malas intenciones a los lderes de la Iglesia, tal como lo hizo Korihor, fue un recurso que tambin utilizaron los nefitas inicuos para restarles importancia a las profecas de Samuel el Lamanita. (Vase Helamn 16:21.) Korihor sigui adelante censurando la Cada, la Expiacin y la revelacin, los cuales son algunos de los principios bsicos del reino de Dios. El vocablo blasfemando, tal como se utiliza en Alma 30:30, significa hablar mal de Dios o rebelarse contra El. Obsrvese la forma en que, en los versculos 34 y 35, Alma explic a Korihor que una de las evidencias de la veracidad del evangelio es el gozo que produce en el corazn de la gente. Por qu es sa una evidencia vlida? (29-7) Alma 30:37-43. Por qu busca la gente seales? El profeta Jos Smith ense lo siguiente en cuanto a la bsqueda de seales: "Os dar una de las llaves de los misterios del reino. Es un principio eterno, que ha existido con Dios por to-

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das las eternidades, que el hombre que se levanta para condenar a otro, criticando a los de la Iglesia, diciendo que se han desviado, mientras que l es justo, sabed seguramente que ese hombre va por el camino que conduce a la apostasa; y si no se arrepiente, vive Dios que apostatar. Este principio es tan correcto como el que Jess expuso cuando dijo que el que demanda seal es adltero; y ese principio es eterno, invariable y firme como los pilares de los cielos; porque cuando viereis a un hombre que demanda seal, podris estar seguros que es adltero" (Enseanzas, pg. 182). Una razn por la cual se buscan seales puede ser el intento de obtener fe y conocimiento sin pagar el precio, o sea, ser humilde, buscar ansiosamente la verdad y obedecer los principios del evangelio. En varios lugares de las Escrituras se promete que aquellos que hagan estas cosas recibirn seales. (Vase Marcos 16:17, 18; D. y C. 63:9, 10.) Pero las personas como Korihor que rehusan creer y luego demandan una seal como nica condicin para hacerlo constituyen una generacin malvada y adltera. (29-8) Alma 30:44, 45. Qu evidencia tenemos de la existencia de Dios? Advirtase la manera en que Alma encar los argumentos de Korihor. Primero le pidi que presentara su evidencia de que Dios no existe. Korihor realmente no tena ninguna. (Vase Alma 30:40.) Alma luego explic la evidencia que l tena de la existencia de Dios: 1. Su testimonio personal (Alma 30:39). 2. El testimonio de los profetas (vers. 44). 3. El testimonio de los miembros de la Iglesia (vers. 44). 4. La tierra y todo lo que en ella hay (vers. 44). 5. El orden del universo (vers. 44). Hablando de estos ltimos dos puntos, el eider Gordon B. Hinckley dijo: "Puede hombre alguno que haya caminado bajo las estrellas de la noche, o que haya visto el toque de la primavera sobre la tierra, dudar de la Mano Divina que particip en la Creacin? Observando las bellezas de la tierra, nos sentimos impulsados a hablar como lo hizo el salmista: 'Los cielos cuentan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos. Un da emite palabra a otro da, y una noche a otra noche declara sabidura' (Salmos 19:1-2). "Toda la belleza de la tierra tiene la marca del Creador . . . " ("No seis incrdulos", Liahona, agosto de 1978, pg. 94.) (29-9) Alma 30:46-53. Por qu ense Korihor sus ideas? Estos versculos describen cmo Korihor, que ahora admita saber que haba un Dios, haba sido engaado. Es interesante notar que Sherem, otro anticristo, tambin admiti que haba sido engaado por el poder del diablo. (Vase Jacob 7:16-20.) De acuerdo con Alma 30:53, en qu forma fue engaado Korihor? Tiene Satans poder para aparecer como ngel? (Vase D. y C. 128:20; 2 Corintios 11:14; 2 Nefi 9:9.) Por qu no pudo darse cuenta Korihor del engao? El profeta Jos Smith dijo: " . . . ninguno conoce el espritu del diablo, ni su poder o influencia, si no posee una inteligencia superior a la humana, y le son reveladas, por medio del sacerdocio, las misteriosas operaciones de las asechanzas del demonio; nadie puede discernirlo sin conocer la forma anglica, la santa mirada y ademn, el celo que frecuentemente manifiesta por la gloria de Dios, junto con el espritu proftico, la influencia graciosa, la apariencia piadosa y la ropa santa que son tan tpicos de su manera de proceder y sus misteriosos serpenteos. "El hombre debe tener el don del discernimiento de espritus antes de poder sacar a la luz del da esta influencia infernal y descubrirla al mundo en todo su aspecto diablico, hrrido y destructor del alma; porque nada perjudica ms a los hijos de los hombres que estar bajo la influencia de un espritu falso creyendo que tienen el Espritu de Dios." (Enseanzas, pg. 248.) Korihor luego explic que haba enseado sus ideas porque stas "deleitaban la mente carnal" (Alma 30:53). La palabra carnal alude a los deseos sensuales y mundanales del hombre, tales como la lujuria y la codicia, los cuales son contrarios a la santidad. En el versculo 53 encontramos la verdadera razn que tuvo Korihor para ensear que no haba un Dios. Cul es la razn por la que, cuando se pierde el conocimiento de Dios, la moralidad y otras virtudes dejan de tener importancia? (29-10) Alma 30:54-60 Los zoramitas eran un pueblo malvado, y el versculo 59 es un ejemplo de lo que el Seor dijo en Mormn 4:5: " . . . es por los inicuos que los inicuos son castigados". Advirtase el comentario final de Mormn sobre todo el episodio de Korihor. (Vase Alma 30:60.) Podemos ir a muchos lugares en la sociedad y ver la realidad de la visin proftica de Mormn.

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(29-11) Alma 31:1-4 Segn parece, una de las razones por las que Alma se dirigi a los zoramitas fue porque tema que ellos incitaran a los lamanitas a ir a la guerra. Esto, de hecho, fue lo que sucedi ms tarde. (Vase Alma 35:10, 11; 43:6-10.) A menudo vemos esta misma tctica en los tiempos modernos. Los caudillos que estn en el poder buscan hacer la guerra con el fin de satisfacer sus malvados propsitos, y agitan a la gente mediante propaganda y campaas que fomentan el odio con el nico fin de incitarlos a desear ir a los campos de batalla. (29-12) Alma 31:5 Este pasaje quiere decir que cuando leemos o escuchamos la palabra de Dios, sabemos de su poder o "virtud" porque nos lo testifica el Espritu Santo. El Seor ha dicho que cuando su Espritu es quien transmite sus palabras, stas son su voz y sus palabras. (Vase D. y C. 18:34-36.) Ellas son las que dan consuelo a los justos y remordimiento a los inicuos, y tienen ciertamente un impacto sumamente profundo en la mente de los hombres; de esa manera es que en ellas hay virtud. (29-13) Alma 31:6-38 Alma llev consigo a siete compaeros en su viaje misional entre los zoramitas. Fue durante esta misin que Coriantn cay ante las tentaciones seductoras de Isabel. (Vase Alma 39:2, 3.) No tenemos mucha informacin en cuanto al origen de los zoramitas. Alma 30:59 indica que era un pueblo que se haba separado de los neritas bajo la direccin de Zoram. A continuacin incluimos un resumen de lo que sabemos respecto a la condicin de apostasa existente entre ellos. 1. No crean en la ley de Moiss (Alma 31:9). 2. Haban abandonado la oracin diaria (vers. 10). 3. Haban pervertido las vas del Seor (vers. 11). 4. Haban levantado sinagogas con el fin de adorar un da a la semana (vers. 12). 5. Haban hecho un altar para orar, en el que ofrecan siempre la misma oracin. Esta oracin revelaba el grado de perversin de su religin. a. Dios era y siempre sera un espritu (vers. 15). b. Las creencias tradicionales de los nefitas eran falsas (vers. 16). c. Se les haba escogido para ser los escogidos de Dios (vers. 16, 17). d. Cristo no exista (vers. 16). Cuando Alma vio su forma ritual de adorar, supo cul era el verdadero problema con ellos. De acuerdo con los versculos 24-29, por qu a menudo inventa la gente su propia forma de adoracin? Prstese atencin a los versculos 30-35, la oracin de un profeta por su pueblo.

RESUMEN ANALTICO
EN EL SIGLO VEINTE ENCONTRAMOS LAS DOCTRINAS DEL ANTICRISTO Una experiencia moderna

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(29-14) Comparacin entre argumentos antiguos y modernos de los anticristos Enseanzas de Korihor 1. Nadie puede saber lo que ha de venir. Enseanzas del profesor de filosofa de la religin "Confiaremos solamente en nuestros sentidos y en la evidencia que se puede juzgar objetivamente? O debemos poner nuestra confianza en la fe subjetiva, en los sentimientos y en una supuesta clarividencia acerca del futuro, llamada profeca, ninguna de las cuales se puede demostrar por medios fsicos?" "Sabemos . . . que la religin fue ante todo la adoracin a una multitud de dioses." "Por qu medio obtiene el hombre conocimiento? No es a travs de su percepcin sensorial que llega a discernir la realidad? . . . Debemos confiar en sentimientos subjetivos de la fe que no se pueden probar por medios naturales?" "Considero que el llamado fenmeno espiritual es esencialmente psicolgico en su origen. En algunos casos, este fenmeno es una clara manifestacin de un desajuste emocional." "La ley de la seleccin natural determina que solamente los ms aptos sobreviven al adaptarse a su medio ambiente."

2. La profeca y las creencias religiosas son tontas tradiciones. 3. " . . . no podis saber de las cosas que no veis." (Alma 30:15.)

4. " . . . Es . . . el efecto de una mente desvariada . . . este desorden mental." (Alma 30:16.) 5. No puede haber expiacin porque todo hombre acta en esta vida de acuerdo con la manera de obrar de las criaturas, prospera de acuerdo con su genio y conquista de acuerdo con su fuerza. 6. Cuando el hombre muere, se es su fin.

"Muchos, al rehusar enfrentar la realidad de la muerte, persisten en la inocente teora de una vida en el ms all." "Ciertamente ustedes podrn comprender por qu una persona en mi posicin se ve competida a atribuir las teoras sobrenaturales de la deidad a la tradicin y al folklore." "Personalmente, mis propias experiencias me han hecho desarrollar una filosofa que tiene su base de informacin en evidencias ms demostrables que las de la fe."

7. "No creo que haya un Dios." (Alma 30:48.)

8. "A menos que me muestres una seal, no creer." (Alma 30:48.)

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el pecado y la injusticia corresponder a Dios y no a nosotros ni a m ni a ningn hombre. Habr algunos que querrn limitar el poder de Dios al poder del hombre, y tenemos entre nosotros a algunos de stos, y los ha habido entre nuestros maestros. Quisieran haceros dudar de los acontecimientos inspirados de las Escrituras, de que los vientos y las olas estn sujetos al poder de Dios; quisieran haceros creer que no es ms que un mito la afirmacin del Salvador de poder echar fuera demonios, resucitar a los muertos o efectuar actos milagrosos tales como la curacin del leproso. Quisieran haceros creer que Dios y su Hijo Jesucristo no aparecieron en persona a Jos Smith, que fue sencillamente un mito, pero nosotros tenemos un conocimiento mejor; el testimonio del Espritu ha testificado que esto es verdad. Y os digo, guardaos de los hombres que vienen a vosotros con la hereja de que las cosas existen por s mismas por las leyes de la naturaleza, y que Dios no tiene poder. Doy gracias que son pocos en el mundo los hombres que afirman tales cosas, y espero que lleguen a ser menos numerosos todava." (Doctrina del Evangelio, pgs. 366-367.) (29-16) De qu fuentes debemos esperar que surja doctrina falsa? "Entre los Santos de los ltimos Das, hay dos clases de personas de quienes se puede esperar la predicacin de doctrinas falsas disfrazadas como verdades del evangelio, y prcticamente slo de tales provienen. Son: "Primero.Los irremediablemente ignorantes, aquellos cuya falta de inteligencia se debe a su indolencia y pereza, los que slo hacen un dbil esfuerzo, si acaso, por mejorarse mediante la lectura y el estudio; aquellos que padecen de esa enfermedad terrible que puede tornarse incurable, a saber, la pereza. "Segundo.Los soberbios y los que se engrandecen a s mismos, que leen a la luz de la lmpara de su propia vanidad, que interpretan segn reglas por ellos mismos formuladas, que han llegado a ser una ley para s mismos y se hacen pasar por nicos jueces de sus propios hechos. Estos son ms peligrosamente ignorantes que los primeros. "Guardaos de los perezosos y de los vanidosos; en ambos casos es contagiosa su infeccin; mejor ser para ellos y para todos cuando se les obligue a poner a la vista la seal de peligro, a fin de que sean protegidos los sanos y los que no se han infectado." (Vase Smith, Doctrina del Evangelio, pg. 367.)

(29-15) Los santos deben estar alertas para detectar a los maestros falsos El presidente Joseph F. Smith dijo: "S que sta es la obra de Dios y que El la est llevando a cabo. El honor de triunfar sobre error,

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(29-17) Cul es la fuente de la verdad para los Santos de los ltimos Das? "Si estamos enseando matemticas o idiomas, usaremos el conocimiento del mundo. El Seor no nos ha dado revelaciones por medio de nuestros profetas en cuanto a la forma de ensear matemticas, idiomas, geografa ni historia. El Seor no nos ha dado revelaciones con respecto al poder atmico, a los submarinos nucleares ni a los proyectiles lunares. El mundo ha desarrollado muchos conocimientos relacionados con estos temas, y el mundo es la nica fuente de este tipo de conocimiento para nosotros; por eso lo usamos. Basndonos en las mejores autoridades que podamos encontrar, podemos ensear estas cosas en nuestras universidades. Lo hacemos basndonos en el conocimiento de los hombres . . . " . . . Ustedes y yo debemos seguir las revelaciones que nos ha dado nuestro Dios, porque ha dado revelaciones sobre la doctrina de la Iglesia. Quiz no haya dado revelaciones sobre las guerras atmicas, pero s lo ha hecho en cuanto a la doctrina. Por tanto, debemos seguir la palabra revelada de Dios en nuestra enseanza; y debemos tener cautela en cuanto a las enseanzas de los

hombres para que la sabidura y as enseanzas


de ellos no nos desven ni nos metan en dificultades. "En nuestras obras debemos evitar el sectarismo, evitar las filosofas y las doctrinas de los hombres denunciadas por el Seor a Jos Smith durante su primera visin. El simple hecho de tener un gran deseo de aprender no es razn para descartar las cosas que el Seor ha dicho y decidir que algn clrigo mundano tiene mayor autoridad . . . y debemos evitar que entre el sectarismo en nuestra enseanza. Esto es de vital importancia . . . "Como maestros en esta gran Iglesia, debemos aferramos al evangelio, en el cual no hay variacin. No podemos tomarnos libertades con l, ni siquiera bajo el disfraz de la libertad acadmica, porque en la enseanza del evangelio no existe la libertad acadmica. Me gustara repetir que en la enseanza del evangelio no existe la libertad acadmica. Slo existe la doctrina y la verdad fundamental y ortodoxa." (Mark E. Petersen, "Avoiding Sectarianism", discurso pronunciado ante los profesores de Seminarios e Institutos, Brigham Young University, Provo, Utah, 22 de junio de 1962, pgs. 1-3.)

(29-18) Un testimonio del Libro de Mormn puede ser un ancla contra las olas del escepticismo y de la duda "La poca actual es una poca de engao, un da en que el Maestro declar que una de las seales de su venida consista en que los mismos elegidos, de acuerdo con el convenio, seran engaados. "Uno de nuestros jvenes que ahora estudia en una gran universidad explic lo 'que lo haba ayudado a no perder la fe en la Biblia, la que los elevados crticos han diezmado hasta el punto de hacerla casi irreconocible'. Dijo: 'Lo que ha man-

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tenido mi fe es que s que el Libro de Mormn es verdadero y debido a ese testimonio s que lo que dicen de la Biblia es falso y no es la verdad'. "El Seor nos ha dado una gua segura para poder discernir entre la verdad y el error. El Salvador dijo: " 'Y lo que no edifica no es de Dios . . . " 'Lo que es de Dios es luz; y el que recibe luz y persevera en Dios, recibe ms luz, y esa luz aumenta ms y ms en resplandor hasta el da perfecto' (D. y C. 50:23-24)." (Harold B. Lee, en CR, abril de 1949, pgs. 50-51.)

Alma 32-35

Poner a prueba la palabra de Dios

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anterior, los zoramitas eran nefitas que practicaban una forma de religin plena de doctrina falsa y que directamente rechazaba a Cristo. (Vase Alma 31:17.) La mayora de los zoramitas eran personas duras que rehusaban escuchar a Alma y a sus compaeros; pero los zoramitas pobres, a los cuales no se les permita adorar en las sinagogas de sus hermanos ricos y orgullosos, se allegaron a los misioneros y estuvieron listos para escuchar su mensaje. En otras palabras, Alma no hablaba a los miembros de la Iglesia que posean una buena comprensin de los principios bsicos del evangelio, sino a personas que vivan en un estado de apostasa y que haban aprendido solamente doctrina falsa. Por lo tanto, no da una conferencia sobre todo el principio de la fe y todas sus implicaciones, sino ms bien, les ensea a estos escuchas espiritualmente inmaduros los pasos iniciales que se deben dar para obtener la fe. Esto no quiere decir que el discurso de Alma sobre la fe sea un discurso infantil, sino al contrario, fue sumamente intenso y motivador. Sus conceptos son profundos. Lo que se indica es que l explic solamente la primera parte del proceso para el desarrollo de la fe, y no el concepto completo que debemos entender. (30-2) Alma 32:8-16. La humildad: Importante requisito previo al desarrollo de la fe Alma percibi inmediatamente que los zoramitas pobres estaban listos para aprender el evangelio. Aunque se encontraban en medio de una apostasa religiosa, su deseo de adorar a Dios pareca ser sincero. Adems, su rechazo por parte de los otros zoramitas los hizo ser humildes y los prepar para aprender sobre el evangelio. Despus de ensearles brevemente acerca del verdadero significado de la adoracin, Alma les explic que deban sentirse agradecidos de que los zoramitas ricos los hubieran rechazado, ya que ello hizo que se volvieran humildes y prestos para aprender. Los dems eran demasiado orgullosos para escuchar a estos siervos de Dios. La humildad es un requisito para aprender el evangelio, ya que cuando una persona es orgullosa no siente necesidad de Dios ni de sus enseanzas. Alma entonces sabiamente ense a sus escuchas que aunque a veces nos vemos humillados por las circunstancias, es mejor cuando nos humillamos

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 32-35


(30-1) Alma 32:1-7 De todos los discursos en las Escrituras sobre el principio de la fe, en este captulo del Libro de Mormn tenemos uno de los ms importantes. Antes de leer lo que Alma ensea respecto a la fe, sera conveniente hacer una pausa y recordar a quin se estaba dirigiendo. Alma y su grupo de misioneros se encontraban trabajando entre los apstatas zoramitas. Como vimos en el captulo

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por nosotros mismos y nos volvemos a Dios. El eider Alvin R. Dyer indic que la mansedumbre es un buen sinnimo de la humildad que se obtiene por medio de un esfuerzo voluntario, en vez de provocada por circunstancias ajenas. El hermano Dyer dijo: "Yo creo que tal vez haya una diferencia entre la humildad y la mansedumbre. Se puede decir que la mansedumbre es la condicin de ser humilde voluntariamente". (CR, oct. de 1970, pg. 151.) (30-3) Alma 32:17-43. Qu nos ensea Alma en cuanto al proceso que se debe seguir para desarrollar la fe? Uno de los discursos ms motivadores de todo el Libro de Mormn se encuentra en estos versculos. Presenta un punto de vista muy claro y maduro sobre la fe, la clase de fe que todo joven necesita. Por otra parte, el enfoque es intelectual y cientficamente conmovedor. Obsrvese la forma inusual en que Alma diserta sobre el tema de la fe. A. Hiptesis 1. Hay realidades inadvertidas, cosas que no se ven y que son verdaderas (vers. 21). 2. La fe es una esperanza en la verdad de las cosas que no se ven, y no un conocimiento perfecto (vers. 21). Advirtase que Alma utiliza la frase conocimiento perfecto en una forma especial. No quiere decir tener un conocimiento perfecto en el sentido cabal; por ejemplo, el conocimiento de Dios es conocimiento perfecto. En este caso el sentido que se le da es el del conocimiento que se obtiene mediante las propias experiencias. (Lanse con atencin los vers. 17, 18, 21, 26, 33, 34.) De ese modo, la persona que rehusa creer en algo (por ejemplo, en la existencia de Dios) a menos que pueda saber "de seguro" (vers. 17) realmente pide algo que pueda ver, escuchar o sentir, una experiencia sensorial. En cambio, la persona que acta basndose en la fe siente deseos de aceptar una clase diferente de evidencia. Pablo ense que la fe "es la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve" (Hebreos 11:1). Alma promete que si se "ponen a prueba" sus palabras, se pueden tener experiencias especiales propias y llegar as a un conocimiento perfecto en la materia. (Vers. 34.) 3. As como la fe, en s, no constituye un conocimiento perfecto, as tampoco podemos, al principio, saber con certeza la veracidad de las realidades que no se ven. (Vers. 26.) 4. Una partcula de fe (aunque slo sea el deseo de creer), si se siembra en el corazn y se alimenta adecuadamente, llevar al individuo a conocer lo que no se puede ver. (Vers. 27.) B. El experimento 1. Comprese la palabra de Dios con una semilla. (Vers. 28.) 2. Simbrese la semilla en el corazn, no solamente en la cabeza. (Vers. 28.) 3. No se debe desechar la semilla por la incredulidad ni tampoco resistir al Espritu del Seor que la acompaa. (Vers. 38.) 4. Si comienza a hincharse dentro de nosotros, a engrandecer el alma y alumbrar el entendimiento, es buena; si no, es mala y se debe desechar. (Vers. 28-32.) C. Conclusiones 1. La fe ahora est latente y el conocimiento es perfecto en un sentido: el hecho de que la semilla fuera buena o mala. (Vers. 33-35.) 2. Si la semilla es buena y comienza a crecer, los cuidados y el alimento adicional harn que la semilla llegue a ser un rbol y ste producir fruto (mayor conocimiento de la veracidad de otros principios; vers. 36, 37). 3. Si se descuida de la semilla o del rbol, se secarn; pero eso no significa que la semilla no sea buena. Significa que el terreno espiritual de la persona es estril e improductivo. En otras palabras, el experimento no fracas; la persona fracas ante el experimento! Nunca podr gozar del fruto. (Vers. 38-40.) 4. Por otra parte, al ser diligentes, pacientes y continuar firmes en la fe, el rbol se elevar a la vida eterna (vers. 41) y permitir que la persona reconozca "su fruto, el cual es sumamente precioso . . . ms dulce que todo lo dulce, y ms blanco que todo lo blanco . . . y ms puro que todo lo puro" (vers. 42). (30-4) Alma 32:22. Hay alguna diferencia entre la fe y la creencia? "Suelen considerarse sinnimas las palabras fe y creencia; sin embargo, cada cual tiene un significado particular, aunque las dos palabras se usan sin distincin en muchos pasajes de las Escrituras. La creencia, en uno de sus significados aceptados, puede ser meramente un asentimiento y conformidad intelectual, al paso que la fe

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implica esa confianza y conviccin que impele a la accin. La creencia es, en un sentido, pasiva: un consentimiento o aceptacin solamente; la fe es activa y positiva: comprende esa seguridad y confianza que provoca a obrar. Fe en Cristo abarca la creencia en l, combinada con la confianza en l. Uno no puede tener fe sin creer; sin embargo, puede creer y aun as, carecer de fe. Fe es creencia vivificada, activa y viva." (James E. Talmage. Artculos de Fe, pgs. 105-106.) (30-5) Alma 33:1-23 No debemos leer aislado el discurso de Alma sobre el tema de la fe, tal cual est en el captulo 32, ya que el captulo 33 es parte del mismo contexto. Despus de escuchar el discurso de Alma sobre la fe, los zoramitas quisieron saber "de qu manera deban empezar a ejercitar su fe" (vers. 1). Alma se refiri a los profetas Zens, Zenoc y Moiss para respaldar su punto de vista de que los hombres deben sembrar la semilla antes de poder recoger sus bendiciones. En este caso, la semilla que Alma tena en mente era la creencia en la vida venidera del Hijo de Dios y en su misin. "Levantad la vista y empezad a creer en el Hijo de Dios, que vendr para redimir a su pueblo, y que padecer y morir para expiar sus pecados . . . a fin de que todos los hombres comparezcan ante l, para ser juzgados en el da postrero y da de juicio, segn sus obras" (vers. 22). Alma finaliza diciendo: "Y ahora, hermanos mos, quisiera que plantaseis esta palabra en vuestros corazones, y al empezar a germinar, nutridla con vuestra fe" (vers. 23). (30-6) Alma 33:1-23 La metfora de "levantad vuestros ojos", como la utiliza Alma en el versculo 21, se refiere al hecho de que todo el que se salva de sus pecados debe "levantar" la vista hacia el poder salvador del Maestro. As como los hijos de Israel pudieron salvarse de la mordedura mortal de las serpientes mirando hacia la serpiente de bronce que Moiss haba hecho y puesto sobre un asta, as el hombre se puede salvar del aguijn del pecado sencillamente mirando hacia el Salvador. Aquel que abra sus ojos y mire al Seor encontrar que es fcil reconocerlo como la fuente divina de la cual se obtiene la liberacin de las cadenas del pecado. En verdad, ste es el principio. En los versculos 22 y 23, Alma explic cul era la palabra que los zoramitas deban sembrar en su corazn. Qu "palabra" era? (30-7) Alma 34:1-39 El Seor ha dicho que por boca de dos o tres testigos se establecer la verdad de toda palabra (Deuteronomio 17:6). Luego del testimonio de Alma, Amulek se puso de pie para ofrecer un segundo testimonio de la verdad. Sus comentarios se relacionan con el gran plan del Dios eterno, recalcando particularmente la expiacin de Cristo, el centro del plan del evangelio. De acuerdo con Amulek, el plan de Dios provee que: 1. Haya una expiacin por los innumerables pecados de los hombres (vers. 8). 2. El sacrificio de Cristo sea infinito y eterno (vers. 10, 12). 3. Toda persona deba asumir la responsabilidad de sus propios pecados, y que ninguna persona pueda expiar los pecados de otra (vers. 11, 12). 4. El cumplimiento de la ley de Moiss deba efectuarse a travs de un "gran y postrer sacrificio" (vers. 13) por "el Hijo de Dios, s, infinito y eterno" (vers. 14). 5. Este sacrificio acarree misericordia que "[sobrepuja] la justicia y [provee] a los hombres la manera de poder tener fe para arrepentirse" (vers. 15). 6. El que ejerza fe "para arrepentirse" sea rodeado por los brazos de la misericordia, en tanto que el que no se arrepienta "queda sujeto a todas las disposiciones de las exigencias de la justicia" (vers. 16). 7. Las personas puedan invocar a Dios en todas partes.y bajo todas las condiciones, tanto para s mismas como para los dems (vers. 17-29). 8. Las personas deban arrepentirse cuando se presente la oportunidad, pues "hoy es el tiempo y el da de vuestra salvacin" (vers. 31) y "esta vida es cuando el hombre debe prepararse para comparecer ante Dios" (vers. 32) y ejecutar toda su obra. 9. Si las personas demoran su arrepentimiento y no se preparan para la eternidad, "viene la noche de tinieblas en la cual no se puede hacer nada" (vers. 33), y los cubre. 10. Las personas no puedan arrepentirse cuando se les lleva "ante esa terrible crisis" (muerte? juicio?) y vuelven a Dios, porque el "mismo espritu" que posea el cuerpo del hombre en el momento de salir de esta vida tiene poder para poseer ese cuerpo en el mundo eterno (vers. 34). 11. La demora del arrepentimiento hasta la muerte sea evidencia de que una persona se ha sometido al diablo y que el espritu del Seor se ha alejado de ella (vers. 35, 36). 12. Las personas deban labrar su salvacin con temor ante Dios, tomando sobre s el nombre de Cristo, humillndose en adoracin ante

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Dios, viviendo "cada da en accin de gracias" (vers 38) y velando y orando continuamente (vers. 39) como defensa contra el diablo. (30-8) Alma 34:10. Por qu se menciona el sacrificio de Cristo como el ltimo y gran sacrificio? El sacrificio de Jesucristo formalmente dio fin a la prctica del sacrificio cruento por los pecados. A los nefitas, nuestro Salvador dijo: "No me ofreceris ms el derramamiento de sangre; s, vuestros sacrificios y vuestros holocaustos cesarn . . . Y me ofreceris como sacrificio un corazn quebrantado y un espritu contrito" (3 Nefi 9:19, 20). En lugar de la ley de sacrificio cruento, nuestro Salvador instituy la ordenanza de la Santa Cena. Bsicamente, esta ordenanza sirve para los mismos fines que el sacrificio que anteriormente se haca con animales. El presidente J. Reuben Clark, hijo, lo explic en esta forma: "Bajo el nuevo convenio que se estableci con Cristo, el pecador debe ofrecer el sacrificio de su propia vida, no mediante el ofrecimiento de la sangre de otra criatura; l debe abandonar sus pecados, arrepentirse y l mismo . . . tornarse un hombre mejor y diferente . . . "Todo pecador que as se arrepienta, todo pecador que as lamente su vida anterior abandonando las prcticas del pasado, entra en un mundo nuevo en el que con convenios apropiados despoja de su vida los errores del pasado." (Church News, 24 de diciembre de 1960, pg. 15.) (30-9) Alma 34:10, 12, 14. Por qu es la Expiacin infinita y eterna? Hay diversos sentidos en que la Expiacin es infinita y eterna. El versculo 10 indica que el ltimo y gran sacrificio no iba a ser un sacrificio humano, sino un sacrificio infinito y eterno. En Doctrina y Convenios 20:17, el Seor explica que Dios el Padre es infinito y eterno. Como Jesucristo es el Hijo de Dios, tena en s los poderes de su Padre; por lo tanto, era infinito y eterno, y el sacrificio que hizo, entonces, lo llev a cabo un Dios infinito y eterno. El apstol Bruce R. McConkie explica otra forma en que la Expiacin es tambin infinita: "Cuando los profetas hablan de una expiacin infinita, quieren decir eso justamente. Sus efectos cubren a todos los hombres, a la tierra misma y a toda forma de vida que hay sobre ella, y llegan a las expansiones sin fin de la eternidad." (Mormon Doctrine, pg. 64.) (30-10) Alma 34:17-27 Amulek ense a los zoramitas la relacin de la oracin con la verdadera adoracin y la fe. Obsrvese la explicacin que da de que la oracin es una forma de ejercer la fe. Les ense Amulek que este tipo de adoracin estaba limitado a las sinagogas? En qu lugares aconsej que oraran? Qu deban pedir en sus oraciones? En qu forma se relaciona el consejo de Amulek de que oraran "en [sus] aposentos, en [sus] sitios secretos y en [sus] yermos" con las enseanzas de Jess que aparecen en 3 Nefi 13:5, 6? Amulek tambin les aconsej que oraran continuamente. El apstol Pablo dijo a los santos de Tesalnica: "Orad sin cesar" (1 Tesalonicenses 5:17). A qu se referan ambos? Cmo puede uno orar siempre? Qu nos aclara Alma 34:27 sobre la forma en que esto se puede lograr? En el Sermn del Monte Jess advirti contra las vanas repeticiones en la oracin. (Mateo 6:7.) Por qu nos ayuda lo registrado en Alma 34:28 a comprender mejor el significado del vocablo vano? (30-11) Alma 34:28, 29. Amulek ense la ley real a los zoramitas El presidente Marin G. Romney coment estos versculos en la forma siguiente: "El tema de mi discurso es 'la ley real'. Al definir esta ley, el apstol Santiago dijo: 'Si en verdad cumpls la ley real, conforme a la Escritura: Amars a tu prjimo como a ti mismo, bien hacis' (Santiago 2:8). "Debemos tener en cuenta esta ley en toda labor de bienestar que llevemos a cabo. Debemos amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. El Salvador dio a dicha ley el segundo lugar de importancia despus del amor a Dios. "El cuidado de los pobres, de los imposibilitados y de todos los que necesiten nuestra ayuda es el propsito principal y el requisito indispensable para cumplir la ley real de amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. En su grandioso sermn sobre la oracin, Amulek amonest al pueblo que orara, y les dijo cuan a menudo deban hacerlo: de maana, de tarde y de noche; tambin les dijo dnde deban orar, cmo deban orar y qu deban pedir en sus oraciones. Describi todo esto en gran detalle y luego les advirti: 'Si despus de haber hecho todas estas cosas, despreciis al indigente y al desnudo, y no visitis al enfermo y afligido, si no dais de vuestros bienes, si los tenis, a los necesitados, os digo que si no hacis ninguna de estas cosas, he aqu, vuestra oracin es en vano y no os vale nada, y sois como los hipcritas que niegan la fe' (vase

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Alma 34:17-38)." (Vase "La ley real del amor", Liahona, agosto de 1978, pgs. 150, 151.) (30-12) Alma 34:31. Qu quiso decir Amulek al expresar que el plan de redencin se efectuara inmediatamente? Quienes verdaderamente desean arrepentirse y voluntariamente se vuelven hacia el Seor, abandonando sus pecados, se dan cuenta de que el Salvador inmediatamente pone en efecto el plan de redencin en bien de ellos. Lo justo sera, a nuestro juicio, que se requirieran aos de arrepentimiento y pesar a fin de erradicar aos de pecado; sin embargo, no es as. Un gran cambio revolucionario se puede llevar a cabo inmediatamente por medio del arrepentimiento profundo y sincero. (Vase Alma 15:3-11; 22:1-23; 36:11-20.) Con este arrepentimiento se puede lograr el perdn completo. Amulek estaba hablando en el ao 74 a. de J.C., un poco ms de cien aos antes que Jess realmente efectuara el sacrificio expiatorio. Pero la gente que haba vivido antes de Cristo no tena que esperar hasta su venida para que la Expiacin surtiera efecto en su vida, sino que sta se aplicaba inmediatamente si ejercan fe y se arrepentan. El criterio para la obtencin del perdn generalmente no tiene relacin con el factor tiempo, aunque, naturalmente, algunos pecados graves requieren mayor arrepentimiento que otros. Lo ms importante es la profundidad del arrepentimiento sincero. El presidente Harold B. Lee declar: "Si llega el momento en que habis hecho todo lo que est a vuestro alcance por arrepentiros de vuestros pecados, quienquiera que seis, dondequiera que estis, y habis reparado y restituido al mximo de vuestra capacidad; si se trata de algo que haya afectado vuestra posicin en la Iglesia y habis recurrido a las autoridades que correspondan, entonces querris la respuesta confirmatoria del Seor en cuanto a si ha aceptado o no vuestro arrepentimiento. Si al mirar en vuestra alma buscis la respuesta y encontris esa paz de conciencia, podris saber mediante esa seal que el Seor ha aceptado vuestro arrepentimiento. Satans quiere que pensis de otra forma y a veces podr persuadiros de que ya que habis cometido un error, no tiene importancia cometer otro, dado que no se puede volver atrs. Esa es una de sus grandes falsedades. El milagro del perdn est al alcance de todos los que se apartan de sus malas acciones y no vuelven ms a ellas." {Stand Ye in Holy Places, pg. 185.) (30-13) Alma 34:33-35. Por qu es tan importante esta vida para nuestro arrepentimiento? "El hombre puede recibir el sacerdocio y todos sus privilegios y bendiciones, pero en tanto no aprenda a vencer la carne, su temperamento, su lengua, su disposicin de participar en lo que Dios ha prohibido, no puede entrar al reino celestial de Dios; por lo tanto, debe vencer en esta vida o en la venidera. Pero es en esta vida que los hombres deben arrepentirse. No se imagine ninguno de vosotros que podemos bajar a la tumba sin haber vencido las corrupciones de la carne y perder en la tumba nuestros pecados y malas inclinaciones. Ellas seguirn con nosotros. Quedarn con el espritu cuando ste se separe del cuerpo. "A juicio mo, cualquier hombre o mujer puede hacer ms para sujetarse a las leyes de Dios en un ao en esta vida que en diez cuando est muerto. El espritu puede arrepentirse y cambiar, pero posteriormente la batalla tiene que seguir con la carne. Es mucho ms fcil vencer y servir al Seor cuando carne y espritu estn juntos como un solo ser. Este es el tiempo en que somos ms moldeables y susceptibles. Es ms fcil cambiar cuando la arcilla es moldeable que cuando endurece y se seca. "Esta vida es el momento de arrepentirse. Por eso es que supongo que se requerir un perodo de mil aos despus de la primera resurreccin hasta que el ltimo grupo est preparado para salir. Se requerirn mil aos para hacer lo que hubiera llevado setenta aos lograr en esta vida. "Recordis la visin de la redencin de los muertos tal como la recibi la Iglesia a travs del presidente Joseph F. Smith. El presidente Smith vio a los espritus de los justos despus de la resurreccin, y el lenguaje es el mismo que encontramos en una de las revelaciones dadas al profeta Jos: los muertos justos consideraban que la separacin del espritu del cuerpo al morir era una esclavitud. "Es cierto que las personas rectas que hayan muerto estarn en paz, pero os digo que cuando salgamos de esta vida y dejemos este cuerpo, desearemos hacer muchas cosas que no podremos hacer sin l. Nos veremos seriamente limitados y ansiaremos tenerlo; oraremos para poder reunirnos prontamente con l y sabremos entonces la ventaja que es poseer un cuerpo . . . "La idea que tengo en mente es que nos estamos sentenciando a largos perodos de esclavitud, separando a nuestros espritus de nuestros cuerpos, o estamos acortando ese perodo, de acuerdo con la forma en que nos disciplinamos y

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nos dominamos." (Bryant S. Hinckley, Sermons and Missionary Services of Melvin Joseph Bailar, pgs. 240-242.) (30-14) Alma 34:36-41 Amulek dio fin a su discurso a los zoramitas y resumi lo que ellos tendran que hacer para heredar la vida eterna. Se les dijo que deban: 1. Recibir al Espritu Santo y tomar sobre s el nombre de Cristo (vers. 38). 2. Ser humildes (vers. 38). 3. Adorar a Dios dondequiera que estuvieran (vers. 38). 4. Vivir dando gracias diariamente (vers. 38). 5. Orar continuamente (vers. 39). 6. Soportar con paciencia sus aflicciones (vers. 40, 41). (30-15) Alma 35:1-16 En este captulo vemos los dos resultados contrastantes de la prdica del evangelio. Los que rechazaron el mensaje de los misioneros se sentan amargados contra los que se haban convertido, y tomaron represalias contra ellos expulsndolos del pas. Afortunadamente, los lamanitas que los hijos de Mosah haban convertido los recibieron de corazn, aun cuando los zoramitas que no se haban convertido y que no siguieron a Alma y Amulek intentaron intimidar a los conversos lamanitas mediante amenazas (vers. 8, 9). Aqu otra vez vemos la fe de estos lamanitas rescatados de su estado de apostasa. No slo compartieron su comida y ropa, sino tambin sus tierras (vers. 9). Este es el verdadero espritu del cristianismo y una consagracin y dedicacin suficiente para establecer una sociedad de Sin. ti el mismo concepto: 'Si no hago las obras de mi Padre, no me creis. Mas si las hago, aunque no me creis a m, creed a las obras' (Juan 10:37-38). Las palabras del apstol Pablo, 'Examinadlo todo; retened lo bueno' (1 Tesalonicenses 5:21), son igualmente importantes. En las Escrituras reiteradamente se aconseja permitir que los efectos de vivir el evangelio sean evidencia de su veracidad, como por ejemplo: 'As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos' (Mateo 5:16); y 'manteniendo buena vuestra manera de vivir entre los gentiles; para que en lo que murmuran de vosotros como de malhechores, glorifiquen a Dios en el da de la visitacin, al considerar vuestras buenas obras' (1 Pedro 2:12). "El profeta Jos Smith reconoci esta manera de probar la verdad. Ley las palabras de Santiago: 'Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada' (Santiago 1:5); y, creyendo en Dios, se dirigi al bosque para probar la realidad de la promesa hecha. As se produjo la gran Primera Visin." (John A. Widtsoe, Evidences and Reconciliations, pgs. 26-27.) (30-17) La confianza y la esperanza son frutos naturales de la fe "Lo que esto quiere decir es que debemos tener plena confianza en Dios, en sus propsitos y en sus palabras. Tal confianza quitar toda duda concerniente a lo que Dios ha logrado o prometido, aun cuando no sea evidente o explicable por medio de los sentidos. "Algunos piensan que la gente religiosa no es prctica y que vive en las nubes de una esperanza injustificada. Es falsa la nocin de que la ciencia se basa slo en los hechos y la religin slo en la fe. La ciencia y la religin, ambas, se basan en la fe, pues la fe siempre es 'la evidencia de las cosas que no se ven . . . ' "Al hacer un anlisis de la fe, debemos poder distinguir sta de todas sus imitaciones. La fe no es credulidad. No es creer en cosas que uno sabe que no son. No es una frmula mediante la cual se logra que el universo haga lo que uno quiera. No es un conjunto de creencias que se degluyen de una sola vez. La fe no es conocimiento; est mezclada con la incertidumbre o no sera fe. La fe no disminuye al crecer la sabidura. "Por encima de todo, se debe establecer un contraste entre la fe, por una parte, y el pesimismo y el cinismo por otra. Quienes dicen que se han desilusionado de la vida estn perdidos sin la fe. La fe es tener confianza en el valor de la vida. Es seguridad y confianza. Tal vez el mayor

RESUMEN ANALTICO
LA FE SE ALCANZA PONIENDO A PRUEBA LA PALABRA, LO CUAL SIGNIFICA BUSCAR HUMILDEMENTE LA VERDAD Y SER OBEDIENTE A ELLA (30-16) Da lugar el evangelio para poner a prueba sus preceptos? "El evangelio del Seor Jesucristo aconseja a los hombres que pongan a prueba sus principios en la vida humana. Aprueba claramente el mtodo experimental. El Salvador estableci este principio en una declaracin esclarecedora: 'Mi doctrina no es ma, sino de aquel que me envi. El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta' (Juan 7:16-17). En otra ocasin repi-

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contraste de la fe sea el temor. Jess a menudo dijo a sus seguidores: 'No temis'. "La fe religiosa da confianza en que la tragedia humana no es un deporte insignificante que juegan las fuerzas naturales. La vida no es 'un mal chiste', como declar Voltaire; es realmente una escuela de disciplina cuyo autor y maestro es Dios." (Hugh B. Brown, en CR, oct. de 1969, pgs. 105-107.) (30-18) La fe es un don para quienes sirven y oran "La fe es un don de Dios, y la fe llega a todos y cada uno de nosotros que servimos a Dios e invocamos la gua de su Espritu. No hay peligro de que un hombre o mujer pierda su fe en esta Iglesia si l o ella es humilde, ora y es obediente al deber. No he conocido nunca a una persona as que pierda la fe. El cumplir con nuestro deber aumenta la fe hasta que se convierte en un conocimiento perfecto." (Heber J. Grant, en CR, abril de 1934, pg. 131.) (30-19) Quienes guardan los mandamientos reciben una fe viva "Si queremos tener una fe viva, permanente, debemos estar activos en el desempeo de cada deber como miembros de esta Iglesia. Estoy tan seguro como que me encuentro aqu, de que veramos ms manifestaciones del Espritu de Dios, por ejemplo en la sanidad de los enfermos, si vivisemos un poco ms apegados a estas verdades fundamentales . . . " (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, 2:293.) (30-20) La fe crece paso a paso mediante la ejecucin de nuestro deber "Crecemos en la fe; vamos paso a paso desde un grado menor a uno mayor. Aadimos gracia sobre gracia hasta que finalmente llegamos a un estado en que hemos perfeccionado nuestra fe, hasta donde puede hacerlo la mayora de los mortales rectos . . . "No vayis ahora a intentar plantar rboles en el mar. No vayis ahora a intentar mover montaas, sino id y comenzad en grado pequeo a hacer lo que tenis que hacer en vuestra vida para alcanzar lo que debis tener temporal y espiritualmente. 'La fe sin obras es muerta' (Santiago 2:20). "Anticipaos en los proyectos, y cuando hayis dado un paso en la adquisicin de la fe, sentiris en vuestra alma la seguridad de que podis ir adelante y dar el paso siguiente, y gradualmente vuestro poder o influencia aumentar hasta que finalmente, en este mundo o en el venidero, diris al monte de Zern de vuestra vida: 'Qutate de aqu'. Diris a todo lo que estorbe vuestra senda de progreso eterno: 'Aprtate', y as se har." (Bruce R. McConkie, Lord, Increase Our Faith, Brigham Young University Speeches of the Year [Provo, 31 de octubre de 1967], pgs. 9, 11.)

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(31-2) Alma 36:6-10. Estuvo Alma inconsciente por dos das o por tres? "Algunos lectores del Libro de Mormn sostienen que hay una discrepancia entre los relatos de la conversin de Alma al comparar Mosah 27:23 con Alma 36:10. Cierto es que un relato menciona 'dos das y dos noches' y el otro dice 'tres das y tres noches', pero en realidad no hay discrepancia, porque no se estn refiriendo a lo mismo. En el relato del libro de Mosah, el perodo de tiempo claramente se refiere al perodo de ayuno por parte de los sacerdotes; no se declara la duracin del estado de inconsciencia de Alma. Obsrvense los detalles principales del relato: Despus que el ngel confront a Alma y ste comprendi la enormidad de sus pecados, cay a tierra casi como si estuviera muerto. En esa condicin de inconsciencia se le llev ante su padre, quien llam entonces a los sacerdotes de la Iglesia y 'despus que hubieron ayunado y orado por el espacio de dos das y dos noches, los miembros de Alma recobraron su tuerza, y se puso de pie' (Mosah 27:22-23; cursiva agregada). En el relato del libro de Alma, sin embargo, la frase 'tres das y tres noches' claramente se refiere al tiempo total en que Alma no pudo abrir la boca ni usar sus miembros (Alma 36:10)." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mortnon, pgs. 217-218.) (31-3) Alma 36:11-16. Un pesar divino inspira el arrepentimiento "El joven Alma se haba hundido tan profundamente en su pecado que le era sumamente difcil humillarse hasta llegar al arrepentimiento; mas cuando sus experiencias vencieron su resistencia, aplacaron su rebelin y sobrepujaron su terquedad, empez a verse tal cual era y a darse cuenta de su situacin tal como realmente lo era. Se abland su corazn; su arrepentimiento empez a nacer. Escuchemos sus palabras de confesin. Aun cuando estas palabras de Alma se usan en esta obra en relacin con otros aspectos del evangelio, se repiten aqu para indicar la conviccin de culpabilidad: [Se cita Alma 36:12-16.] "La conviccin produjo el 'pesar de arrepentimiento' por medio de recuerdos atormentadores. Los dolores causados por su pecado fueron intensos y amargos. Alma se haba convencido a s mismo." (Vase Spencer W. Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 156-157.) (Referencias adicionales al pesar divino: Mosah 4:1-3; 3 Nefi 9:20; Mormn 2:12-14; Moroni 9:25; 2 Corintios 7:9, 10.) Resumiendo su sufrimiento personal, Alma mencion que su alma se senta atormentada por el hecho de que haba "asesinado" a muchos de los hijos de Dios. Alma no se refera al acto de dar muerte a seres humanos, "ms bien, que los haba conducido a la destruccin" (vers. 14). Alma contribuy a la muerte espiritual de muchas personas durante el tiempo de su rebelin contra el Seor. Juan parece haber tenido la misma idea en mente al decir que "todo aquel que aborrece a su hermano es homicida" (1 Juan 3:15). (31-4) Alma 36:17-21. Qu fue lo que le dio alivio a Alma durante su agona personal por el pecado? "En esta relacin de Alma el lector perceptivo puede en cierta medida identificarse con l, sentir sus dolores y experimentar su inmensa sensacin de horror al reconocer la profundidad de su pecado. El lector entonces tambin puede compartir con Alma el gran alivio que ste iba a encontrar. Cmo logr este alivio? De la misma manera en que lo hace todo transgresor, a saber, participando del milagro del perdn mediante el arrepentimiento sincero y entregndose por completo en manos de las misericordias de Jesucristo. . . "La angustia ahora se haba tornado en gozo, el dolor en calma, las tinieblas en luz. Slo ahora poda Alma sentir la paz. Al hablar a su hijo Shibln, le puso de relieve la nica fuente de esa paz. " 'Y no fue sino hasta que implor misericordia al Seor Jesucristo que recib la remisin de mis pecados. Pero he aqu, clam a l y hall paz para mi alma' (Alma 38:8)." (Kimball, El Milagro del Perdn, pgs. 373-374.) (31-5) Alma 36:22-24. Cul es una de las evidencias de que una persona ha nacido de nuevo? "La experiencia de toda persona que realmente nace de nuevo es parecida a la experiencia de Alma y de los hijos de Mosah, aunque tal vez no tan dramtica, y el efecto que tiene en la vida de cada persona es tambin parecido. No hay quien, con el alma iluminada por el Espritu de Dios, pueda permanecer pasivo en este mundo de pecado y densa obscuridad, sino que le impulsa una fuerza irresistible a prepararse para ser un agente activo de Dios para fomentar la rectitud y liberar las vidas y mentes de los hombres de los lazos del pecado. "El eider Parley P. Pratt expresa los sentimientos de aquellos que en nuestra poca realmente han nacido de nuevo, y lo hace con estas palabras: " 'Si se me hubiera mandado dar la vuelta al

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mundo, socavar una montaa, ir hasta los confines de la tierra o atravesar los desiertos de Arabia, habra sido ms fcil que haber descansado teniendo sobre m la responsabilidad del sacerdocio. He recibido la santa uncin y no puedo descansar hasta que se conquiste al ltimo enemigo, se destruya la muerte y la verdad reine triunfante.' "De las enseanzas del profeta Jos Smith, es evidente que todo miembro de la Iglesia tiene algo de ese mismo espritu, pues l dijo: 'Recuerden los santos que los grandes logros dependen de su esfuerzo individual, y que a ellos se les ha llamado para ser colaboradores con nosotros y con el Espritu Santo en el logro de la gran obra de los ltimos das'. "El procedimiento que sigui Alma, es decir, el clamar al Seor en sincero arrepentimiento, es el curso que deben seguir todos los hombres. Y en tanto no se haga as, no se obtendr el nuevo nacimiento, ni las naciones tendrn alivio." (Marin G. Romney, en CR, octubre de 1941, pgs. 89-91.) (31-6) Alma 36:25-30 Alma es un buen ejemplo de cmo progresa espiritualmente una persona dentro de s misma para luego comenzar a influir en otras de la misma manera. No podemos elevar a otra persona a menos que nosotros mismos nos encontremos en terreno ms alto. Luego del renacimiento espiritual de Alma, muchos ms nacieron de Dios (vase vers. 26) por medio de sus esfuerzos. Una vez que estuvo convencido de cul era la senda verdadera del Seor, Alma fue tan enrgico en llevar la verdad a los dems como lo haba sido anteriormente en oponerse a ella (vers. 26). Obsrvese cmo da el mrito al Seor (vers. 27). Tambin debemos notar la certidumbre de Alma en relacin al lugar que ocupar personalmente en la eternidad (vers. 28). (31-7) Alma 37:1-31. Se entregan las planchas sagradas a Helamn Una vez que consigui que Helamn viera la necesidad de escuchar sus palabras, Alma se exsobre lo que deseaba que Helamn hiciera y en cuanto a la manera de nacerlo. Parte de la obra consista en hacerse cargo de los anales sagrados. Alma le explic que esos anales se haban guardado para que la gente de pocas posteriores pudiera conocer los misterios (historia y doctrina) que ellos contenan. Alma entonces le dio a Hela informacin de gran valor sobre los anales -:..-;: :s "ers. S, 9): A. "[Haban] ensanchado la memoria de este pueblo" (de los nefitas). B. "[Haban] convencido a muchos del error de sus caminos." C. Haban llevado a muchos "al conocimiento de su Dios para la salvacin de sus almas". D. Se haban utilizado para convencer a "miles de los lamanitas de las tradiciones errneas de sus padres". E. Haban llevado a estos mismos lamanitas al arrepentimiento; "es decir, los llevaron al conocimiento del Seor su Dios, y a regocjarse en Jesucristo su Redentor". Mediante estas planchas, de acuerdo con Alma, el Seor demostrar "su poder, y tambin manifestar en ellas su poder a generaciones futuras" (vers. 19) y as cumplir sus convenios. Pero, qu suceder con quienes no guarden los mandamientos del Seor? El Seor les demostrar que sus obras secretas de tinieblas slo les acarrearn la destruccin, a menos que se arrepientan. Por esa razn, a Helamn se le orden preservar las veinticuatro planchas de oro que encontr el pueblo del rey Limhi. (Vase Mosah 8:7-11.) Mediante estas planchas, el Seor revelara a las generaciones futuras las "obras secretas .. . de tinieblas" (vers. 21-26) que haban llevado a la destruccin a una antigua nacin que vivi sobre este continente. ter prepar esas veinticuatro planchas de oro que contenan su relato de la historia de los jareditas. Obsrvese que el Seor deseaba sacar "de las tinieblas a la luz todos sus hechos secretos y sus abominaciones . . . a toda nacin que en lo futuro [poseyera] la tierra" (vers. 25). Por qu estara el Seor tan ansioso de hacer esto? (Vase ter 2:8-12.) Advirtase tambin que esta revelacin de obras secretas se llevara a cabo por medio de un siervo del Seor, "Gazelem", por medio de "una piedra que brillar en las tinieblas hasta dar luz" (vers. 23). La piedra se refiere a los intrpretes llamados Urim y Tumim. (Vase Alma 37:24, 32; y D. y C. 17:1.) Pero, quin es Gazelem? Una respuesta posible se da en las Escrituras modernas. (Vase D. y C. 78:9; 82:11; 104:26, 43.) En su obra Mormon Doctrine, pgs. 307-308, el eider Bruce R. McConkie explic que es posible que el trmino Gazelem se refiera a Jos Smith, ya que en la versin original de las revelaciones ahora compiladas en Doctrina y Convenios, el Profeta us el nombre Gazelam para referirse a s mismo. Tambin es posible que sea un ttulo que tenga que ver con el poder para traducir anales antiguos y que Alma se refiriera a algn profeta nefita que haya traducido el libro de ter en la poca de oro de la historia nefita.

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Alma especficamente instruy a Helamn que no escribiera los juramentos, los convenios y los acuerdos secretos, mediante los cuales se perpetuaban las combinaciones secretas de otras pocas, no fuera que quienes leyeran los anales sagrados aprendieran a utilizarlos. (Vase Helamn 6:25, 26 en cuanto a informacin adicional sobre este tema.) Esta tierra es escogida y tambin es "maldita . . . por siempre jams para esos obradores de tinieblas y combinaciones secretas, hasta su destruccin, a menos que se arrepientan antes que lleguen al colmo" (Alma 37:31). (31-8) Alma 37:32-47; 38:1-15. El sabio consejo de un padre El consejo especial que Alma dio a sus hijos es la clase de consejo que los hijos deberan esperar recibir de padres que se interesan por ellos. Es un consejo que demuestra paciencia, perdn y fe en el inters que tiene Dios para con todos sus hijos. Plenamente reconoce que hay tropiezos en la vida y que la indolencia se debe combatir en todo momento. Los puntos incluidos en el consejo que se da en estos versculos deben servirnos a todos como modelo de vida. Estudimoslos teniendo en mente este principio. (31-9) Alma 37:38-47. Por qu es la Liahona una leccin prctica para todos nosotros? La esfera o brjula que Lehi encontr y llam Liahona funcionaba slo cuando la familia de Lehi ejerca fe (vers. 40). Alma dice aqu que "se ve en esto una semejanza" (vers. 45). Quiere decir que podemos aprender algo muy importante si comparamos los principios sobre los que funcionaba la Liahona con nuestra propia fe en Cristo. "Pues he aqu, tan fcil es prestar atencin a la palabra de Cristo . . . como lo fue para nuestros padres prestar atencin a esta brjula" (vers. 44). En ambos casos el propsito es ayudar a los hombres a pasar sus pruebas a salvo. El consejo de Alma al partir, dirigido a nosotros, es ste: "La va est preparada, y si queremos mirar, podremos vivir para siempre . . . procura confiar en Dios para que vivas" (vers. 46, 47). Cuando los hombres olvidan mirar hacia Dios, dejan de recibir gua moral y espiritual. Quienes viven "sin Dios en el mundo" y van "contrario a la naturaleza de Dios . . . se hallan en un estado que es contrario a la naturaleza de la felicidad" (Alma 41:11). "La maldad nunca fue felicidad" (Alma 41:10). (31-10) Alma 37:47. "Procura confiar en Dios para que vivas" "En un extenso tratado sobre la buena sociedad, un autor moderno, Hugh Evander Willis, profesor emrito de leyes de la Universidad de Indiana, en los Estados Unidos, llega a la conclusin de que el mejor y nico remedio para los problemas actuales y el establecimiento de una buena sociedad es 'la religin de Jess'. Hace hincapi en el hecho de que el amor es el nico motivo lo suficientemente fuerte para inducir a los hombres a ejercer ese autocontrol que requiere la religin del Salvador. 'Jess', dice l, 'propuso' (us la palabra proponer porque no acepta a Elohim y a Jess como Padre e Hijo) extender su amor a toda la raza humana mediante la enseanza [no como un hecho, se fijarn, no como una realidad, sino como una treta] de la paternidad de Dios y la hermandad del hombre'. "He aqu un autor que est tan convencido de que los hombres deben buscar al Seor para poder vivir en una buena sociedad que le parece necesario predicar la paternidad de Dios y la hermandad del hombre aun cuando no crea en ello l mismo. La esperanza de este hombre de formar una buena sociedad y la de millones de cristianos bien intencionados que adoptan esta tesis est destinada al fracaso. "La crisis mundial que ahora enfrentamos existe debido a que los hombres han buscado y buscan una vida plena para ellos y la paz entre las naciones los frutos de buscar a Jehov mediante la enseanza de la doctrina de la paternidad de Dios y la hermandad de los hombres sin realmente creer en ella. De ellos dice el Seor: ' . . . con sus labios me honran, mas su corazn lejos est de m . . . ' (Jos SmithHistoria 19). "La necesidad que tenemos de confiar en Dios para vivir, sin embargo, es inherente a la naturaleza misma del hombre y a su medio ambiente. No se basa en un mandamiento arbitrario, sino en una ley universal. La felicidad, el gozo, la paz, la salvacin y todos los dems componentes de una vida fecunda para los hombres y para la paz entre las naciones se logran slo mediante la obediencia a las leyes sobre las cuales se basan. No se pueden obtener de ninguna otra manera." (Marin G. Romney, en CR, octubre de 1962, pg. 94.) (31-11) Alma 38:12. Qu significa "refrenar todas tus pasiones"? Hablando de la necesidad de poner freno a las pasiones, Alma utiliza un lenguaje original, una figura que traducida al espaol aparece como re-

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frenar. En nuestro deseo intenso de advertir a los jvenes sobre los peligros de las pasiones sin freno as como de los apetitos, involuntariamente se transmite la idea de que esas emociones, necesidades y deseos son por naturaleza malos. Como lo dijo Truman Madsen: "Enfoquemos la atencin en la palabra freno. Para qu sirve el freno? Para anular, disminuir o limitar el espritu y poder del corcel? No . . . Nosotros no recibimos nuestros cuerpos y emociones para destruirlos sino para vivir y disfrutarlos. Ellos engrandecen nuestros sentimientos y aumentan nuestro gozo. El cuerpo es un peldao en la escala del progreso. Ciertamente todo lo que hay en la tierra se ha dado para 'bendicin y beneficio del hombre'." (Four Essays on Love, pg. 36.) Al enterarnos de que vendramos a la tierra y obtendramos un cuerpo, nos regocijamos por tener tal privilegio. (Vase Job. 38:7.) El cuerpo no es malo ni es algo que deba avergonzarnos, y sin embargo, muchos grandes pecados se alimentan con las pasiones y los deseos de los templos materiales en que habita nuestro espritu. No debemos pensar en las pasiones y apetitos sexuales solamente en ese sentido. Aunque los pecados que se desprenden de tales deseos son penosos y devastadores, hay otras pasiones y necesidades que pueden llevarnos a dificultades. Por ejemplo, el apstol Santiago utiliz la misma figura del freno tal como lo hizo Alma, pero Santiago se refera a la lengua. (Vase Santiago 3:1-5.) Podemos tornarnos irritables cuando el cuerpo se encuentra cansado, o hablar duramente cuando nos sentimos frustrados. Y no se producen a menudo el egosmo y la codicia por la necesidad que tenemos de vestirnos, alimentarnos y abrigarnos? No hay mal en las necesidades mismas, sino en la necesidad desenfrenada, sin control o sin gobierno. pruebas son individuales. Aunque la juventud de Sin no falle, podemos fallar individualmente. "Muchos quizs pensemos que si un ejrcito atacara la Iglesia, nos enlistaramos para defenderla con la vida si fuera necesario. Pero no nos detenemos a pensar que es el Adversario el que pone a prueba nuestro testimonio individual, y no un ejrcito agresor. "Hace unos aos llegu a un gran descubrimiento despus de que nuestra familia sobrevivi a la gran depresin econmica de los Estados Unidos. Yo era un nio, pero poda darme cuenta de que por alguna razn los problemas econmicos no se resolvieron para nosotros con la misma rapidez con que sucedi para la nacin en general. Esa y otras experiencias subsiguientes me ensearon que no es necesario que haya una depresin nacional; nos dimos cuenta de que ramos muy capaces de crear nuestra propia depresin econmica. "El cometido es individual. No es necesario que haya una batalla como la de Gog y Magog para que un joven falle y caiga en el combate mortal en defensa de su fe." (Boyd K. Packer, "Shall the Youth of Zion Falter?" Brigham Young University Speeches of the Year [Provo, 12 de abril de 1966], pgs. 3, 7-8.) (31-13) Muchos son los llamados, pero pocos los escogidos "El profeta Jos Smith ense que 'todo hombre que recibe el llamamiento para ejercer su ministerio a favor de los habitantes del mundo fue ordenado precisamente para ese propsito en el gran concilio celestial antes que este mundo fuese' (Jos Smith, Enseanzas, pgs. 453-454). Del mismo modo, el apstol Pablo declar: 'Porque a los que antes conoci, . . . a estos tambin llam' (Romanos 8:29-30). Pero no malentendis que tal llamamiento y tal preordenacin predeterminen lo que debis hacer. Un profeta de este continente occidental ha hablado claramente sobre este tema: ' . . . habiendo sido llamados y preparados desde la fundacin del mundo de acuerdo con la presciencia de Dios, por causa de su gran fe y buenas obras, habindoseles concedido primeramente escoger el bien o el mal' (Alma 13:3). Este ltimo pasaje hace que los anteriores resulten ms fciles de entender. Dios pudo llamar y escoger a hombres en el mundo espiritual, o en su primer estado, para realizar ciertas obras, pero que acepten o no ese llamamiento aqu y lo magnifiquen mediante el servicio fiel y las buenas obras en la mortalidad es algo en lo cual cada uno tiene el derecho y privilegio de ejercer su libre albedro o capacidad para escoger el bien o el mal . . .

RESUMEN ANALTICO
"APRENDE EN TU JUVENTUD A GUARDAR LOS MANDAMIENTOS DE DIOS" (31-12) Fallar la juventud de Sin? "Esta es una pregunta muy interesante: Fallar la juventud de Sin? El himno lo niega vigorosamente: 'No!' "Claro que colectivamente no fallar; no puede hacerlo; pero individualmente la he visto fallar y caer . . . "Qu podemos hacer para no fallar? Primero, debemos estar siempre alerta y saber que las

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" . . . Temo que entre nosotros haya muchos que por causa de su fidelidad en el mundo de los espritus se les haya 'llamado' para hacer una gran obra aqu, pero como descuidados despilfarradores estn ejerciendo su libre albedro en una vida desenfrenada y estn perdiendo su primogenitura y las bendiciones que seran suyas si demostraran ser fieles a su llamamiento. De ah lo que dijo el Seor de que 'muchos son llamados, y pocos escogidos' [Mateo 22:14]." (Harold B. Lee, Decisions for Successful Living, pgs. 168-169.) ocupadas. El director del zoolgico nos indic que haba una cabana en una zona aislada, a poco ms de diez kilmetros del refugio principal, y que podamos pasar all la noche. "La cena se retras un poco y, por lo tanto, haca buen rato que haba oscurecido cuando nos pusimos en camino. Habamos recorrido una distancia relativamente corta por la angosta senda cuando el motor dej de funcionar. Encontramos en el auto una linterna y me baj por un momento para ver si poda darme cuenta de lo que tena, pensando que tal vez alguna de las conexiones estuviera suelta y fuera fcil arreglarla . . . "Nos quedamos sin automvil y no haba telfono disponible; por lo tanto, no haba manera de que nos consiguieran un medio de transporte hasta la tarde. Nos preparamos para la desilusin de pasar todo el da en el refugio, el nico da del que disponamos. En ese momento le dije adis al sueo de toda mi vida. "Para matar el tiempo, me puse a hablar con un joven guarda del parque, y l se sorprendi mucho al ver que yo conoca y distingua muchas de las aves africanas. Y se ofreci a ayudarnos. "Estamos edificando un nuevo puente de observacin, cerca de una charca me dijo. Queda a unos veinticinco kilmetros del refugio, y aunque todava no est terminado, es un lugar seguro para observar a los animales que bajan a beber a la charca. Los llevar hasta all y cuando su auto llegue esta tarde, ir a buscarlos. Desde all podrn ver muchos animales ms que si anduvieran recorriendo el parque en auto . . . "En el camino, nos detuvimos tambin en las cercanas de otra charca para observar a los animales que iban a beber. Haba habido una gran sequa y el agua escaseaba por todos lados: las charcas en realidad se haban reducido a pequeas porciones de agua empozada, que se notaba muy barrosa. Cuando los pesados elefantes caminaban sobre aquel barro blando, el agua se filtraba a travs de la depresin que sus patas dejaban en el terreno, y de all beban los animales. "De pronto me di cuenta de que algunos de ellos se ponan muy nerviosos al acercarse a los pequeos charcos; lo hacan cautelosamente y despus, sin razn aparente, salan corriendo asustados sin haber bebido. Mir alrededor para ver si haba algn len o tigre en las inmediaciones, pero no vi nada. Entonces le pregunt a nuestro gua qu pasaba. "Su respuesta encerr toda una leccin para m. "Es por los cocodrilos me dijo. "Pens que estara bromeando, pero como me interesaba la respuesta, repet la pregunta con seriedad.

(31-14) Los enemigos espirituales intentan destruir nuestra alma, pero no debemos fracasar! Para dar el siguiente consejo, el eider Boyd K. Packer se bas en una experiencia que tuvo mientras visitaba un parque zoolgico de frica: "Debo aclarar que en esos parques zoolgicos la situacin es diferente que en los dems: All las personas son quienes estn en 'jaulas', y a los animales los dejan sueltos para que vayan de un lado a otro, en completa libertad. Para ello, los visitantes llegan ya avanzada la tarde a unos refugios donde pasan la noche, protegidos por altas verjas. Despus del amanecer se les permite salir en auto a recorrer el parque, pero est prohibido bajarse del vehculo. "Llegamos al parque ya muy tarde y nos encontramos con que, por algn error inexplicable, no contaban con suficientes cabanas para todos los visitantes y, para entonces, ya estaban todas

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"Pues s. Temen a los cocodrilos volvi a decirme. "No puede ser le repliqu. Cualquiera puede ver que no hay cocodrilos ah. "Pero en realidad, pens que estara divirtindose a costa de un extranjero a quien consideraba inexperto. Por fin le supliqu que nos explicara la verdad. (Y en este punto quisiera recordaros que yo estaba bastante bien informado con respecto a las costumbres de los animales. Pero hasta el ms lego puede darse cuenta de que es imposible que un cocodrilo se esconda en la huella que deja un elefante en el barro.) "El joven gua se dio perfecta cuenta de que yo no le crea y supongo que decidi darme una leccin. Para ello dirigi el vehculo hacia un alto terrapln, desde donde se poda ver toda la charca. "Ah los tiene m e dijo. Confrmelo con sus propios ojos. "Al principio no pude ver nada ms que el lodo, las porciones de agua empozada y, a la distancia, a los animales asustados. Mas de pronto lo vi! Era un gran cocodrilo, acechando desde el lodo que lo cubra casi totalmente, en espera de algn incauto animal que, vencido por la sed, bajara a beber. Y repentinamente cre! "Cuando el guarda vio que yo haba comprendido y que estaba ansioso por escucharlo, prosigui con la leccin. "No slo hay cocodrilos en los ros; estn por todo el parque y especialmente cerca de los depsitos de agua. Ms vale que lo crea! "La verdad es que fue conmigo ms bondadoso de lo que yo mereca, por mi incredulidad. Mi actitud de 'sabelotodo' poda haber trado aparejada su invitacin a que me acercara para salir de dudas. Me pareca tan claro que no poda haber ningn cocodrilo escondido all y me senta tan seguro de mis conocimientos, que probablemente me hubiera acercado sin temor, slo para asegurarme, y mi arrogancia me hubiera costado la vida. Pero el gua fue lo suficientemente paciente para ensearme. "Mis jvenes amigos, espero que al hablar con vuestros guas vosotros seis ms sabios de lo que yo lo fui en aquella ocasin. La presumida idea que tena sobre mis conocimientos no era digna de m, ni tampoco lo sera de ninguno de vosotros. No me siento orgulloso de ello y me hubiera avergonzado de contarlo si no fuera porque creo que puede serviros de ayuda. "Aquellos que os han precedido en la vida han inspeccionado las 'charcas', y elevan su voz de advertencia para preveniros contra los 'cocodrilos', no los grandes reptiles que pueden devoraros en un abrir y cerrar de ojos, sino los enemigos ocultos, que son infinitamente ms peligrosos por ser an ms engaosos y menos visibles que los que se esconden al acecho en las charcas de frica. "Estos enemigos espirituales pueden matar o mutilar vuestra alma y destruir vuestra paz mental y la de aquellos que os aman. Estos son los 'reptiles' contra los cuales es necesario que estis prevenidos, porque difcilmente encontraris un momento en vuestra vida mortal que no est infestado de ellos. "En otro viaje que hice a frica, coment esta experiencia con un guarda de otro parque y l me confirm que ciertamente, un cocodrilo puede esconderse en lo que aparentemente no es ms que la huella de un elefante, un cocodrilo de tamao suficiente para partir a un hombre en dos. Para que no me quedaran dudas, me relat una tragedia ocurrida all, y me mostr el lugar donde haba acontecido. Segn me dijo, un joven ingls se encontraba trabajando en el hotel durante la temporada de verano. A pesar de las repetidas advertencias que le haban hecho, un da salt la verja protectora y se dirigi hacia un charco cuya agua no alcanzaba a cubrirle los zapatos. "No se haba internado ni dos pasos cuando lo atac un cocodrilo; no pudimos hacer nada para salvarlo me dijo el guarda. "El aceptar gua y consejo de otras personas parecera estar en contra de nuestra naturaleza humana, especialmente en la poca de la juventud. Sin embargo, jvenes, no obstante la conviccin que podamos tener de lo mucho que sabemos, o el deseo que sintamos de hacer algo, hay veces en que nuestra existencia misma depende de la atencin que pongamos a nuestros guas. "Es terrible pensar en lo que le sucedi al joven que fue devorado por el cocodrilo. Pero eso no es lo ms terrible que le puede suceder a una persona. Hay peligros morales y espirituales mucho ms aterradores que la idea de ser devorado por un monstruoso reptil. Afortunadamente, contamos con suficientes guas para evitar que estas cosas nos sucedan, si estamos dispuestos a or su voz de advertencia. "Muchos de nosotros ya hemos recibido el llamamiento de ser guas, como tambin lo recibiris vosotros algn da, aun cuando no usemos ese ttulo sino el de padres, obispos, lderes, maestros. Y nuestra asignacin es asegurarnos de que pasis por este estado mortal sin las terribles heridas que os puedan infligir los enemigos espirituales que os acechan. "Toda la enseanza y las actividades de la Iglesia tienen el propsito primordial de ayudaros a ser independientes, libres y seguros, tanto temporal como espiritualmente. "Si escuchis los consejos de todas estas perso-

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as mientras sois jvenes, aprenderis a seguir al gua ms seguro e infalible de todos: la inspiracin del Espritu Santo. Esto se llama revelacin personal. Hay medios por los cuales recibimos un aviso sobre los peligros espirituales. En la misma forma en que el gua me previno contra los cocodrilos, vosotros podis recibir las seales de advertencia contra los peligros ocultos de la vida. "Si pudiramos ensearos a escuchar esas comunicaciones espirituales, estarais bien protegidos contra ellos. Podris saber entonces lo que se siente cuando se recibe gua desde lo alto, una gua que pueda inspiraros ahora, en esta poca de vuestra vida y en todas vuestras actividades, tanto en la Iglesia como en vuestra vida social. "Aprended a orar y a entender las respuestas que recibis a vuestras oraciones. Cuando oris por algo especial, quizs tengis que esperar pacientemente durante largo tiempo antes de recibir la respuesta. Por otra parte, algunas oraciones os sern contestadas inmediatamente para vuestra propia seguridad; y tambin recibiris inspiracin muchas veces, aun sin haberla pedido. "Una vez que estis decididos a seguir esa gua, notaris que vuestro testimonio crece y que encontris advertencias a lo largo del camino, en lugares inesperados; esto os dar la evidencia de que alguien saba de antemano que recorrerais esa senda. "La cualidad bsica que debis ejercitar en vuestra juventud es la obediencia a la gua que tenis; por medio de ella, os fortaleceris e independizaris espiritualmente; siguiendo sus consejos voluntariamente, aprenderis a confiar en su delicada y sensible inspiracin, porque ella os conducir siempre al camino recto . . . "Afortunadamente, contamos con primeros auxilios espirituales para los que hayan recibido esos 'mordiscos'. El obispo del barrio es el encargado de administrarlos y l tambin cuenta con el poder de curar a aquellos que hayan sido moralmente mutilados por esos enemigos, curarlos hasta el punto en que sean completamente sanados. "La experiencia que tuve en frica fue para m otra seal de que debo seguir al Gua, y lo sigo porque as lo deseo. Por otras experiencias, he llegado a conocerlo. Os dejo mi testimonio de que El vive, de que Jess es el Cristo. Y s que El tiene un cuerpo de carne y huesos, que dirige su Iglesia y que su propsito es conducirnos 'sanos y salvos' de regreso a su presencia. Y os dejo mi testimonio en el nombre de Jesucristo. Amn." (Vase "Enemigos ocultos", Liahona, agosto de 1976, pgs. 23-25.)

Alma 39-42

"La maldad nunca fue felicidad"

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NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 39-42


(32-1) Alma 39:1-4. De qu pecados especiales era culpable Coriantn? .Segn Alma, Coriantn haba cado en dos tentaciones distintas: alardear de su propia sabidura y fuerza y abandonar el ministerio para ir tras una mujer inicua. Alma reconoce que Isabel "conquist el corazn de muchos" (Alma 39:4). Por qu no era sta una justificacin para Coriantn? A los obispos de la Iglesia, el presidente David O. McKay les dijo una vez:

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"Hay ciertas normas por las que debemos guiarnos al llamar a nuestros misioneros . . . "Pero la norma ms importante es el carcter. Que cada uno de aquellos a quienes vosotros entrevistis se den cuenta plenamente de que van a salir como representantes . . . Sentaos con estos jvenes y seoritas y decidles: 'Si acepta este llamamiento voluntariamente, saldr como un digno representante de la Iglesia y del Seor Jesucristo'. Y ser dignos de confianza, jvenes, es un logro mayor que el de ser amado, y vosotros no podis violar esa responsabilidad. Estis obligados a cumplir con esa obligacin desde este momento hasta el momento en que vayis al centro de instruccin misional." (Gospel Ideis, pg. 126.) Coriantn parece haber sido el tpico modelo de algunos de nuestros jvenes actuales que creen que pueden manejar cualquier situacin sin la ayuda del consejo paterno. "Yo s lo que hago" es una frase bastante repetida. "Djenme tranquilo y no traten de manejar mi vida." Alma le dijo a Coriantn: "T seguiste jactndote de tu fuerza y tu sabidura" (Alma 39:2; cursiva agregada). Coriantn estaba muy seguro de s mismo, es decir, hasta que conoci a la ramera Isabel, ya que por ella abandon el llamamiento en el ministerio. La obra misional es una responsabilidad sagrada, tal como lo es cualquier llamamiento del Seor. El pecado de Coriantn con Isabel fue grave, y se le considera en segundo lugar despus del asesinato. (Vase Alma 39:5.) "No puedes ocultar tus crmenes de Dios" (vers. 8), dijo Alma. Por lo tanto, "quisiera que te arrepintieses y abandonases tus pecados, y no te dejases llevar ms por las concupiscencias de tus ojos" (vers. 9). Cuan a menudo tratamos de esconder del Seor y de otras personas nuestros pecados? Pero Alma no se contenta con permitir que Coriantn peque y luego siga como s nada hubiera sucedido. La justicia de Dios misma ha decretado otra cosa: la maldad nunca fue felicidad. Es imposible recibir placer perdurable que provenga del pecado. Somos hijos de Dios. La nica forma de tener felicidad es vivir como nuestro Padre Celestial nos ha enseado a vivir. (32-2) Alma 39:5, 6. Los pecados que se relacionan con la violacin de la pureza moral se consideran casi tan graves como el asesinato "La doctrina de esta Iglesia ensea que el pecado sexual la relacin sexual ilcita entre el hombre y la mujer sigue en gravedad al del homicidio. [Vase Alma 39:3-5.] "El Seor no ha trazado diferencias esenciales entre la fornicacin, el adulterio y la prostitucin. Cada uno de estos pecados ha cado bajo su solemne y terrible condenacin. "Vosotros, jvenes de Sin, no podis tener una relacin ilcita y fuera del matrimonio, lo cual es fornicacin, y escapar del juicio y el castigo que el Seor ha decretado para los que cometan ese pecado. Es tan cierto que el da del juicio llegar, como que despus del da viene la noche; y aquellos que quieran justificar este crimen diciendo que tal indulgencia es solamente la gratificacin de un deseo normal, exento de pecado, como lo es calmar el hambre y la sed, estn hablando inmundicias. Su consejo lleva a la destruccin; su sabidura viene del padre de las mentiras. "Vosotros, esposos y esposas, que habis tomado sobre vosotros las solemnes obligaciones de castidad en los santos templos del Seor y que violis esos votos sagrados mediante relaciones sexuales ilcitas con otras personas no solamente cometis el vil y repugnante pecado del adulterio, sino que quebrantis el juramento que habis hecho con el Seor mismo antes de haber ido al altar para vuestro sellamiento. Quedis sujetos a los castigos que el Seor ha prescrito para quienes quebranten sus convenios con El." (Heber J. Grant, J. Reuben Clark, hijo, y David O. McKay, en CR, octubre de 1942, pg. 11.) (32-3) Alma 39:6. Hay algunos pecados por los que resulta muy difcil obtener el perdn Obsrvese cmo Alma le dice a su hijo que hay ciertos pecados para los que "no le es fcil obtener perdn" (Alma 39:6). La ley de la justicia es firme y demanda que se pague por cada pecado. Cuanto ms grave sea el pecado, mayor ser el castigo que se imponga. Luego, tambin existe siempre el peligro de encontrarse tan esclavizado por el pecado que sea muy difcil alcanzar el arrepentimiento. El presidente Spencer W. Kimball ha dado esta advertencia: "Es verdad que el gran principio del arrepentimiento siempre est disponible, mas para el impo y el rebelde la expresin anterior tiene graves reservas. Por ejemplo, el pecado tiende intensamente a arraigar hbitos y a veces conduce a los hombres al trgico punto irreversible. Sin arrepentimiento, no puede haber perdn; y sin perdn, todas las bendiciones de la eternidad penden de un hilo. A medida que el transgresor se hunde ms y ms en su pecado, y el error se arraiga ms profundamente y se debilita la voluntad para cambiar, la situacin va cobrando una desesperanza cada vez mayor, y l contina su descenso hasta que, o se niega a volver a su-

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bir, o ha perdido la facultad para hacerlo." (El Milagro del Perdn, pg. 115.) (32-4) Alma 39:7, 8. No podemos esconder nuestros pecados de Dios Cada uno de nosotros est elaborando el registro por el que se le juzgar. Los relatos de nuestros hechos se llevan fielmente y permanecern para siempre. La palabra revelada del Seor nos asegura que vendr el da cuando El "revelar las obras secretas de los hombres, y los pensamientos e intenciones de su corazn" (D. y C. 88:109). El presidente Joseph F. Smith dijo en cierta ocasin: "En realidad el hombre no puede olvidar nada. Puede tener un vaco en la memoria; tal vez no recuerde en el momento algo que sabe, o palabras que ha pronunciado; tal vez no tenga el poder o la voluntad de traer a la memoria esos hechos y palabras; pero dejen que Dios Todopoderoso toque la fuente de la memoria y despierte los recuerdos; encontraris que no habis olvidado ni una sola palabra que habis dicho!" (Improvement Era, mayo de 1903, pgs. 503-504). (32-5) No se aplica (32-6) Alma 39:11. Compartiremos parte de la culpa de las ofensas que otras personas han cometido a causa de nuestro ejemplo Alma recibi del Seor el mandamiento: "Manda a tus hijos que hagan lo bueno, no sea que desven el corazn de muchos hasta la destruccin" (Alma 39:12). En referencia al mismo concepto y en un esfuerzo por recuperar a los zoramitas apstatas, Alma reprendi a su hijo dicindole: "Al observar ellos tu conducta, no quisieron creer en mis palabras" (Alma 39:11). Si la gente que de otro modo habra aceptado el evangelio decide rechazarlo debido al comportamiento de los siervos de Dios que no ponen en prctica los principios del evangelio que ensean, una parte de la culpa puede recaer sobre dicho siervo. El presidente Joseph Fielding Smith ha dicho: "Creo que el delito ms grande en todo este mundo es apartar de los principios verdaderos a los hijos de Dios. Hoy en da, vemos en el mundo filosofas de distinta clase, tendientes a destruir la fe en Dios, y en los principios del evangelio. Qu cosa tan terrible es sa! "El Seor dice que si trabajamos todos nuestros das y salvamos aunque fuere una sola alma, grande ser nuestro gozo con ella; por otra parte, cuan grande ser nuestro pesar y nuestra condenacin si mediante nuestros actos llegamos a desviar de la verdad a un alma! "Quien ciega a un alma, quien esparce error, quien destruye la verdad divina mediante sus enseanzas, cuan grande ser su condenacin y su castigo en la eternidad! La destruccin de un alma es la destruccin de lo ms grande que ha sido creado. " {Doctrina de Salvacin, tomo I, pg. 298.) (32-7) Alma 39:12-14. Por qu inst Alma a su hijo a volver y reconocer sus faltas ante aquellos a quienes haba desviado? Los pecados que pueden poner en peligro la condicin de miembro de la Iglesia, entre ellos el asesinato, el adulterio, la fornicacin y la apostasa, se deben confesar al obispo y dar satisfaccin segn lo indiquen los que tienen autoridad. Todos los dems pecados, aunque requieren el arrepentimiento, se deben confesar al Seor en oracin y tambin a las personas afectadas por ellos. El presidente Spencer W. Kimball escribi lo siguiente: "Cuando uno ha ofendido a otro en una seria transgresin, o por haberle causado daos de menor magnitud, l, el agresor, el que caus la ofensa, pese a la actitud de la otra parte, debe reparar el error inmediatamente, confesando al ofendido y haciendo cuanto est de su parte por allanar la dificultad y establecer nuevamente buenos sentimientos entre las dos partes." (El Milagro del Perdn, pg. 186.) Obsrvese que Alma amonest a Coriantn a hacer mucho ms que volver ante los que haba ofendido y confesar sus malas acciones. Le dijo tambin: "Te mando . . . que te abstengas de tus iniquidades" (vers. 12) y "que te vuelvas al Seor con toda tu mente, poder y fuerza" (vers. 13). En otras palabras, aunque el verdadero arrepentimiento incluye la confesin, tambin comprende el abandono del pecado y el volver hacia Dios. (32-8) Alma 39:15-19 Estos versculos dan a entender que Coriantn tena dificultad en creer que se pudiera saber tanto respecto al Salvador antes de su venida a la tierra. Cmo responde Alma a las objeciones de su hijo? (32-9) Alma 40:1-5. Resucitarn todos los hombres? La declaracin de Alma, "Se ha sealado una poca en que todos se levantarn de los muertos" (vers. 4), se debe interpretar literalmente. Todos los hombres se levantarn de entre los muertos en la resurreccin. No hay excepciones.

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"No hay nada ms absolutamente universal que la resurreccin. Todo ser viviente resucitar. 'Porque as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados' (1 Corintios 15:22). Quienes vivan y mueran antes del Milenio en su propio orden obtendrn la reunin de su cuerpo con su espritu en inmortalidad resucitada. Los justos que vivan despus de la Segunda Venida sern cambiados de la mortalidad a la inmortalidad en un abrir y cerrar de ojos, y su cuerpo y su espritu quedarn inseparablemente unidos." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 638.) (32-10) Alma 40:6-10. Los tiempos de Dios En estos versculos, Alma recalca que l no conoce los distintos tiempos sealados de la resurreccin, pero indica que realmente no importan tanto porque "todo es como un da para Dios, y slo para los hombres est medido el tiempo" (vers. 8). Nosotros pensamos que la vida mortal de una persona dura alrededor de unos sesenta a ochenta aos, pero nuestro Padre Celestial ve el tiempo desde otro punto de vista. De ah que el profeta Jos Smith recibi revelacin que ensea que donde Dios mora "se manifiestan todas las cosas . . . pasadas, presentes y futuras, y estn continuamente delante del Seor" (D. y C. 130:7). El Profeta tambin ense que el Seor "contempl todos los acontecimientos relacionados con la tierra . . . antes que sta alcanzara existencia" y que "lo pasado, lo presente y lo futuro fueron y son, para El, un eterno 'hoy' "(Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 267). La duracin de las circunstancias en las que Dios mora y por las que est rodeado es eterna, infinita, ilimitada. Nunca tendr fin. Pero el pasaje del hombre por el mundo finito es fugaz, tiene lmites breves y temporales en toda su extensin y se terminar. En relacin a las circunstancias del mundo mortal, Pablo dijo: "Y como un vestido los envolvers, y sern mudados; pero t eres el mismo, y tus aos no acabarn" (Hebreos 1:12). (32-11) Alma 40:11-15. Qu sabemos en cuanto al estado del alma entre la muerte y la resurreccin? "Todos los espritus de los hombres, despus de la muerte, vuelven al mundo de los espritus. All, tal como yo lo entiendo, los justos y esto significa aquellos que han sido bautizados y que han sido fieles son recogidos en una parte y todos los dems en otra parte del mundo espiritual." (Joseph Fielding Smith, Doctrina de Salvacin, tomo II, pg. 217.) Aquellos espritus que fueron fieles en la vida terrenal sern recibidos en un estado conocido como paraso. De acuerdo con Alma, paraso es "un estado de felicidad . . . un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarn de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena" (vers. 12). Sin embargo, el eider Orson Pratt destac que hay una limitacin a la felicidad de quienes estn en el paraso: "Se sentir feliz nuestro espritu cuando deje este cuerpo? No completamente. Por qu? Porque el espritu est separado del cuerpo y no puede sentirse perfectamente feliz mientras su tabernculo, la otra parte de su ser, yace en la tierra. Cmo se puede ser enteramente feliz cuando slo se ha alcanzado una parte de la redencin? No le es posible al espritu alcanzar la felicidad completa en tanto no posea una morada. Seris felices, estaris tranquilos en el paraso; pero estaris esperando la casa en la que pueda entrar vuestro espritu y pueda conducirse y actuar como en pocas anteriores, solamente que en forma ms perfecta, teniendo poderes superiores. En consecuencia, todos los santos hombres que vivieron en la antigedad han esperado la resurreccin de sus cuerpos, pues slo entonces ser completa su gloria." (JD, 1:289-290.) Los espritus que no se han comportado rectamente sern recibidos en una "prisin" donde permanecern hasta que paguen su castigo por el pecado cometido. "Antes que Cristo estableciera el puente entre el paraso y el infierno a fin de que los espritus rectos pudieran ir entre los inicuos a predicarles el evangelio, los malvados que estaban en el infierno se encontraban confinados a lugares que les impedan el contacto con los justos del paraso . . . "Ahora que a los espritus de los justos se les ha dado la misin de llevar el mensaje de salvacin a los espritus de los inicuos que estn en el infierno, hay cierto grado de asociacin entre los espritus buenos y los malos. El arrepentimiento abre las puertas de la prisin a los espritus que estn en el infierno; les permite, a los que estn atados con cadenas, librarse de las tinieblas, de la incredulidad, de la ignorancia y del pecado. Tan rpidamente como puedan vencer estos obstculos alcanzar la luz, creer en la verdad, adquirir inteligencia, desprenderse del pecado y romper las cadenas del infierno, pueden abandonar el infierno que los aprisiona y morar con los justos en la paz del paraso." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 755.) Si a las personas las segregan a su muerte, y algunas aparecen bajo condenacin, es lgico suponer que debe haber un juicio parcial para determinarlo. "La muerte misma es un da inicial de juicio pa-

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ra todos, tanto para los rectos como para los inicuos. Cuando el espritu deja el cuerpo en el momento de la muerte, es llevado al Dios que le dio la vida, lo que quiere decir que vuelve para vivir en los mbitos de la existencia espiritual. (Ec. 12:7.) En ese momento se somete al espritu a un juicio parcial y se le asigna una herencia en el paraso o en el infierno para esperar el da de la primera o segunda resurreccin." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 402.) (32-12) Alma 40:16-22. Hay un orden apropiado para la resurreccin? Alma no estaba seguro en cuanto al orden en que se llevara a cabo la resurreccin, pero expres como opinin que las almas y los cuerpos de los justos seran reunidos "al tiempo de la resurreccin de Cristo y su ascencin al cielo" (vers. 20). En esto no cometi error alguno. "Aunque hubo una resurreccin general de los justos en la poca en que Cristo se levant de entre los muertos, es costumbre entre nosotros hablar de la resurreccin de los justos con relacin a la segunda venida de Cristo y llamarla la primera resurreccin. Es la primera para nosotros, pues tenemos poco que pensar o poca preocupacin en cuanto a la que ya pas. El Seor ha prometido que al tiempo de su segundo advenimierto los sepulcros se abrirn y los justos saldrn para reinar con El en la tierra durante mil aos.. . "En la revelacin moderna dada a la Iglesia, el Seor ha dado a saber ms con relacin a este glorioso acontecimiento. Habr por lo menos dos clases de seres que tendrn el privilegio de la resurreccin en este tiempo: Primero, aquellos que 'morarn en la presencia de Dios y su Cristo para siempre jams' [D. y C. 76:62]; y segundo, los hombres honorables, aquellos que pertenecen al reino terrestre, as como los del reino celestial. "En ocasin de la venida de Cristo, los que han dormido en sus sepulcros saldrn, porque sern abiertos sus sepulcros; y tambin ellos sern arrebatados para recibirlo en medio del pilar del cielo. Ellos son de Cristo, las primicias, los que descendern con l primero, y los que se encuentran en la tierra y en sus sepulcros, que son los primeros en ser arrebatados para recibirlo; y todo por la voz del son de la trompeta del ngel de Dios' [D. y C. 88:97-98]. Estos son los justos, 'aquellos cuyos nombres estn escritos en el cielo, donde Dios y Cristo son los jueces de todo. Son hombres justos hechos perfectos mediante Jess, el mediador del nuevo convenio, quien obr esta perfecta expiacin derramando su propia sangre'. "Luego de este gran acontecimiento y despus que el Seor y los justos hayan sido levantados para recibirlo y hayan descendido sobre la tierra, ocurrir otra resurreccin. Esta puede considerarse como parte de la primera, aunque ocurrir posteriormente. En esta resurreccin saldrn aquellos del orden terrestre, los que no fueron dignos de ser arrebatados para recibirlo, pero que son dignos de salir a gozar del reinado milenario . . . "Todos los falsos, los engaadores y los adlteros, y todos los que aman la mentira, no recibirn la resurreccin en este momento, sino que durante mil aos sern arrojados al infierno donde sufrirn la ira de Dios, hasta que paguen el precio de su pecado, si es posible, por las cosas que sufrirn. "Estos son los 'espritus de los hombres que han de ser juzgados, y que se hallan bajo condenacin. Y stos son el resto de los muertos; y no vuelven a vivir sino hasta que pasen los mil aos, ni vivirn hasta el fin de la tierra' [D. y C. 88:100-101]." (Smith, Doctrina de Salvacin, tomo II, pgs. 278-279, 280.) (32-13) Alma 40:23-25. Qu significa que ni siquiera un cabello se perder? "Conoceremos al mismo ser idntico con quien nos asociamos aqu en la carne, no otra alma, no algn otro ser ni el mismo ser en alguna otra forma, sino la misma identidad y la misma forma y semejanza, la misma persona que conocimos y con quien nos asociamos en nuestra existencia terrenal, incluso hasta las heridas en la carne. No que la persona siempre vaya a quedar afeada por cicatrices, heridas, deformidades, defectos o incapacidades, porque de acuerdo con la misericordiosa providencia de Dios, stas desaparecern en su curso, en su debido tiempo. Se quitarn las deformidades, se eliminarn los defectos y los hombres y mujeres lograrn la perfeccin de su espritu, la perfeccin que Dios dispuso en el principio. El tiene por objeto que los hombres y mujeres, sus hijos, que nacen para llegar a ser herederos de Dios y coherederos con Jesucristo, sean perfeccionados, tanto fsica como espiritualmente, obedeciendo la ley por medio de la cual El ha proporcionado los medios para que llegue esa perfeccin a todos sus hijos . . . " . . . Qu otra cosa pudiera satisfacernos? Qu otra cosa satisfara el deseo del alma inmortal? Estaramos satisfechos con ser imperfectos? Con estar decrpitos? Nos conformaramos con permanecer para siempre jams en la condicin de debilidad consiguiente a la vejez? No! . . . Desde el da de la resurreccin, el cuerpo se de-

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sarrollar hasta que llegue a la medida completa de la estatura de su espritu, bien sea varn o hembra . . . " (Vase Joseph F. Smith, Doctrina del Evangelio, pgs. 22-24.) Jos Smith aadi esta importante aclaracin en cuanto a la resurreccin: "Concerniente a la resurreccin, dir solamente que todas las personas saldrn de la tumba tal como las pusieron, sean viejas o jvenes; no se aadir 'un codo a su estatura', ni se le quitar nada; todos se levantarn por el poder de Dios, teniendo espritu en su cuerpo, y no sangre. Los nios sern exaltados en la presencia de Dios y del Cordero, con cuerpos de la misma estatura que tenan en la tierra, habiendo sido redimidos por la sangre del Cordero; all gozarn de la plenitud de aquella luz, gloria e inteligencia, que est preparada en el reino celestial. 'Bienaventurados . . . los muertos que mueren en el Seor . . . descansarn de sus trabajos porque sus obras con ellos siguen' [Apocalipsis 14:13]." (HC, 4:555-556.) (32-14) Alma 40:26. Cul es la terrible muerte pronunciada sobre los inicuos? "Alma dice que despus de la resurreccin, los justos 'resplandecern en el reino de Dios. Ms he aqu, una terrible muerte sobreviene a los inicuos; porque mueren en cuanto a las cosas pertenecientes a la rectitud; pues son impuros, y nada impuro puede heredar el reino de Dios; sino que son echados fuera y consignados a participar de los frutos de sus labores o sus obras, que han sido malas; y beben las heces de una amarga copa' (Alma 40:25-26). Despus de la resurreccin, ellos 'sern inmundos todava . . . y su tormento es como un lago de fuego y azufre, cuya llama asciende para siempre jams, y no tiene fin' (2 Nefi 9:14-16)." (McConkie, Mormon Doctrine, pgs. 758-759.) "As, finalmente, todos son redimidos de la muerte espiritual excepto quienes 'han pecado de muerte' (D. y C. 64:7), esto es, aquellos que estn destinados a ser hijos de perdicin. Juan ensea este principio diciendo que despus que la muerte y el infierno hayan entregado a los muertos que estn en ellos, entonces la muerte y el infierno sern 'lanzados al lago de fuego. Esta es la muerte segunda' (Apoc. 20:12-15; cursiva agregada). Y es as que el Seor dijo en nuestra poca que los hijos de perdicin son los nicos sobre quienes tendr poder alguno la segunda muerte' (D. y C. 76:37; cursiva agregada), queriendo decir algn poder despus de la resurreccin." (McConkie, Mormon Doctrine, pg. 758.) (32-15) Alma 41:1-15. La ley de la restauracin Los Santos de los ltimos Das creen en la resurreccin de todas las cosas. En ltima instancia, como dice Alma, "todas las cosas sean restablecidas a su propio orden" (vers. 2). La resurreccin es una restitucin, ya que cada parte del cuerpo ser restaurada. El juicio es una restitucin, puesto que el hombre recibir de acuerdo con sus obras. El presidente Joseph Fielding Smith dijo que sta es la ley divina de compensacin. "Hay una ley divina de compensacin. Por lo tanto, la mortalidad es un terreno de prueba. Los hombres sern juzgados de acuerdo con sus obras, y hay una recompensa o castigo por los hechos que se llevaron a cabo en el cuerpo mortal. No hay parcialidad en el reino de Dios; toda persona recibe lo que se merece." (Answers to Gospel Questions, 5:16.) Advirtase que el hombre recibir en restitucin conforme a sus deseos. Si los deseos de nuestro corazn han sido buenos durante nuestra vida, seremos "restituidos a lo que es bueno en el postrer da" (vers. 3). De ese modo, en un sentido real y verdadero, los hombres "son sus propios jueces" (vers. 7). Todos los das, por medio de nuestra conducta y deseos, decidimos dnde queremos pasar la eternidad. (32-16) Alma 41:10. "La maldad nunca fue felicidad" "Vivimos en tiempos en que, tal como lo dijo el Seor, el corazn les falla a los hombres, no slo fsicamente sino tambin en las cosas del espritu. (Vase D. y C. 45:26.) Muchos son los que se dan por vencidos en la batalla de la vida. El suicidio ocupa el primer lugar entre las causas de muerte de los estudiantes universitarios. Al aproximarse el enfrentamiento entre el bien y el mal, acompaado de sus respectivas pruebas y tribulaciones, aumentan los esfuerzos de Satans por vencer a los santos con las armas de la desesperacin, el desaliento, el decaimiento y la depresin . . . " . . . En el Libro de Mormon leemos que 'la desesperacin viene por causa de la iniquidad' (Moro. 10:22). 'Cuando hago el bien me siento bien', dijo Abraham Lincoln, 'y cuando hago el mal me siento mal'. El pecado empuja al hombre hacia las profundidades de la depresin y la desesperacin, y aun cuando se regocije pasajeramente en el pecado, el resultado final del mismo es la desgracia. 'La maldad nunca fue felicidad' (Alma 41:10). El pecado establece la falta de ar-

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mona para con Dios y produce la depresin espiritual; por lo tanto, el hombre har bien en examinarse y asegurarse de que se encuentre en armona con todas las leyes de Dios. Toda ley observada acarrea una bendicin particular. Cada ley que se obedece trae aparejada una bendicin determinada. Cada ley que se desobedece implica asimismo un determinado castigo. Aquellos que se encuentran abrumados por una pesada carga de desesperacin deberan acudir al Seor, porque su yugo es fcil y ligera su carga. (Vase Mateo 11:28-30)." (Vase Ezra Taft Benson, "No desesperis", Liahona, febrero de 1975, pg. 43.) (32-17) Alma 42:1-8. Por qu coloc Dios querubines y una espada encendida para guardar el rbol de la vida? Se recordar que a Adn se le confront con una eleccin en el huerto del Edn. Poda participar del rbol de la ciencia del bien y del mal y enfrentar la consecuencia de que se le expulsara del Jardn para aprender a distinguir entre el bien y el mal mediante su propia experiencia, o se poda quedar para siempre en el Jardn sin gozar de esa oportunidad. Cuando Adn eligi la primera opcin, Dios se vio en la necesidad de impedirle participar del rbol de la vida. Alma explica la razn en los versculos 4 y 5. Parte del plan de Dios era que Adn tuviese un perodo de probacin, "s, un tiempo de probacin, un tiempo para arrepentirse y servir a Dios" (vers. 4). Si Adn hubiera podido extender la mano y participar del rbol de la vida, habra vivido para siempre sin tener oportunidad de arrepentirse. Adems de condenar a Adn para siempre, tal acontecimiento habra frustrado el gran plan de salvacin. (32-18) Alma 42:9-28. Las leyes de la justicia y la misericordia El captulo 42 de Alma es uno de los mejores pasajes de las Escrituras para estudiar en cuanto a la justicia y la misericordia de Dios. Una definicin sencilla de la justicia es: el decreto inalterable de Dios de que el pecado y la rectitud acarrean su propia consecuencia. Uno de los aspectos de la naturaleza de Dios es la justicia perfecta. El no puede considerar el pecado con "el ms mnimo grado de tolerancia" (D. y C. 1:31). Por lo tanto, a pesar de su amor perfecto, no podra hacer caso omiso del estado pecaminoso del hombre. La justicia exige que haya una bendicin (gozo) por toda obediencia a la ley (D. y C. 130:30, 31) y un castigo (sufrimiento) por toda violacin. Por eso, Alma seala que si no fuera por la Expiacin (el plan de redencin), la justicia de Dios en el momento de la muerte consignara a las almas de los hombres a un estado de desdicha eterna. (Vase Alma 42:11; 2 Nefi 9:8, 9.) Pero Dios no es un ser de justicia solamente, sino tambin de misericordia. Era necesario que se recobrara a la humanidad de la muerte espiritual. De ah que Dios en su misericordia infinita provey un plan de redencin que est en perfecto acuerdo con la ley de la justicia. Este plan hace posible que el hombre se arrepienta en este estado probatorio sin destruir la obra de la justicia. Para beneficiarse de l, es necesario tener fe, arrepentirse, bautizarse, recibir el Espritu Santo y perseverar hasta el fin. La belleza del plan de redencin, entonces, radica en que satisface las demandas de la justicia perfecta mediante la misericordia infinita de un amante Padre Celestial. Hace posible que Dios sea justo y misericordioso al mismo tiempo (vase vers. 1). De otro modo "Dios dejara de ser Dios" (vers. 25). Rechazar este acto de amor es rechazar a Dios y exponerse a "todas las disposiciones de las exigencias de la justicia" (Alma 34:16). Para tales personas es como si no hubiera redencin. Esas personas tienen que sufrir por sus propios pecados en "ese lago que arde con fuego y azufre, que es la segunda muerte" (D. y C. 63:17; comprese con D. y C. 19:15-17; 76:84, 85, 106). (32-19) Alma 42:29-31 Habiendo expuesto ante su hijo menor el plan de salvacin, Alma hizo tres cosas en bien de l: 1. Inst a Coriantn a arrepentirse (vers. 29). 2. Le rog que dejara de justificar sus pecados y de negar la justicia de Dios (vers. 30). 3. Le dijo que volviera a la obra misional y "declarara la palabra con verdad y con circunspeccin" (vers. 31). Digamos en reconocimiento sempiterno a Coriantn, que s se arrepinti e hizo tal como su padre le haba ordenado. (Vase Alma 43:1; 49:30.)

RESUMEN ANALTICO
POR MEDIO DE CRISTO, LA MISERICORDIA SE EXTIENDE A TODOS LOS HOMBRES A CONDICIN DEL ARREPENTIMIENTO (32-20) Los trminos que Jess nos impone tal vez no sean fciles, pero son posibles de cumplir "No recibiremos la misericordia automticamente. Se har mediante convenio con El y de

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acuerdo con sus trminos, sus generosos trminos, e incluye el esencial bautismo por inmersin para remisin de los pecados. "Toda la humanidad puede ser protegida por la ley de la justicia, y a cada uno de nosotros, en forma individual, se le pueden extender las bendiciones redentoras y sanadoras de la misericordia. "El conocimiento de lo que estoy hablando es de un valor muy prctico. Es sumamente til y de gran ayuda, y abre la va para que cada uno de nosotros mantenga paga su cuenta espiritual. "Tal vez algunos de vosotros os encontraris entre los turbados. Cuando os enfrentis con vosotros mismos en esos momentos de tranquila meditacin, que muchos de nosotros tratamos de evitar, hay acaso algo inquietante que os preocupe? "Tenis algo que os moleste en vuestra conciencia? Continuis de una forma u otra siendo culpables de algo pequeo o grande? "A menudo tratamos de resolver los problemas de culpabilidad dicindonos unos a otros que no importa. Pero en lo ms profundo de nuestro ser no lo creemos. Tampoco nos creemos a nosotros mismos cuando nos lo decimos. Claro que importa! "El Seor sabe de nuestras transgresiones, y algn da seremos juzgados por ellas. "Pero hay un Redentor, un Mediador, que puede satisfacer las demandas de la justicia y ser misericordioso para con los penitentes, ya que 'l se ofrece a s mismo en sacrificio por el pecado, para satisfacer las demandas de la ley, por todos los de corazn quebrantado y de espritu contrito; y por nadie ms responde ante los requerimientos de la ley' (2 Nephi 2:7). "Este Redentor ya ha llevado a cabo, por todo ser humano, la redencin de los muertos; la resurreccin es para todos, sin excepcin. "El tambin ha hecho posible la redencin de la segunda muerte, que es la muerte espiritual, o sea, la separacin de la presencia de nuestro Padre Celestial. Esta redencin slo la logran los limpios, porque nada sucio puede morar en la presencia de Dios. "Si la justicia decreta que no somos elegibles por causa de nuestras transgresiones, la misericordia provee una prueba, una penitencia, una preparacin para que al fin podamos entrar. "He sentido un fuerte deseo de dejaros mi testimonio del Seor Jesucristo. He anhelado deciros, en trminos ms sencillos, los sentimientos que tengo por lo que El significa, por lo que El hizo y por lo que El es. Aun cuando s el escaso valor que pueden tener las palabras, tambin s que tales sentimientos se comunican por medio del Espritu, aun sin palabras. "A veces, me debato bajo el peso de las imperfecciones. No obstante, porque s que El vive, existe en m una suprema felicidad y un gozo constante. "Hay un aspecto en el cual soy especialmente vulnerable. Cuando s que he abusado de alguien, o que le he causado pesar, o que le he ofendido, es entonces cuando comprendo lo que significa la agona. "Cuan maravilloso es entonces tener la seguridad de que El vive, y reafirmar mi testimonio. Con ferviente deseo quisiera demostraros cmo podemos poner ante El nuestra carga de pecado, culpabilidad y desengaos y, aceptando sus generosos trminos, ver que cada partcula de la cuenta quede marcada: 'Pago en su totalidad'. "Con mis hermanos del Consejo de los Doce proclamo ser un testigo de El. Tanto mi testimonio como el de ellos son verdaderos. Amo al Seor y amo al Padre, quien lo envi. "Quisiera finalizar con las profundas e inspiradas palabras que escribi Eliza R. Snow:
"De corte celestial cuan gran amor mand venir a Cristo, nuestro Salvador, al mundo a morir. Su sangre libre derram; su vida libre dio; su sacrificio de amor al mundo rescat. Por obediencia a su Dios, el premio El gan. "Oh Dios tu voluntad har", su vida adorn. La senda de verdad marc, con toda claridad, la luz y vida que sin fin reflejan la verdad. (Himnos de Sin 168.)" (Vase Boyd K. Packer, "El Mediador", Liahona, oct. de 1977, pgs. 43-44.)

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Alma 43-50

En tiempos de guerra

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virtase que eso es precisamente lo que sucedi. (Alma 43:4.) 3. La mayora de los zoramitas expulsaron a los que creyeron en la prdica de Alma, porque teman perder sus riquezas y poder si la conversin se extenda. (Alma 35:3-6.) 4. Los lamanitas convertidos por los hijos de Mosah recibieron a los zoramitas expulsados. Los conversos lamanitas, que se dieron el nombre de anti-nefi-lehitas y que posteriormente se les conoci como el "pueblo de Ammn", vivieron entre los nefitas en la tierra de Jersn. (Alma 35:9.) 5. Los zoramitas inicuos protestaron por lo que haba sucedido y amenazaron al pueblo de Ammn, pero ste continu recibiendo a los pobres que provenan de entre los zoramitas. (Alma 35:8, 9.) 6. Los zoramitas inicuos se mezclaron con los lamanitas en un intento por incitarlos a la guerra contra el pueblo de Ammn. (Alma 35:10.) 7. Se evacu a los ammonitas y a los zoramitas conversos a la tierra de Melek, y los ejrcitos nefitas ocuparon la tierra de Jersn. (Alma 35:13.) 8. Alma se senta sumamente preocupado ante la posibilidad de una guerra, por causa de la iniquidad existente entre su propio pueblo. (Alma 35:15.) 9. Alma envi a sus hijos entre los nefitas para llamarlos al arrepentimiento. (Alma 43:1, 2.) 10. Los zoramitas apstatas se convirtieron en lamanitas. (Alma 43:4.) 11. Los lamanitas se trasladaron a la tierra de Antinum para prepararse para atacar a los nefitas. (Alma 43:5.) (33-2) Alma 43:5-13. Hay alguna diferencia entre los lamanitas de este perodo (74 a. de J.C.) y los que vivieron en los tiempos de Nefi? "Durante cientos de aos, los descendientes de Lehi haban estado divididos en dos grupos principales: los nefitas y los lamanitas. Estos trminos originalmente se utilizaron para distinguir a los que siguieron a los dos lderes principales, Nefi y Laman; sin embargo, para la poca del ao 74 a. de J.C, varios grupos disidentes y apstatas de nefitas se haban unido a los lama-

NOTAS Y COMENTARIO SOBRE ALMA 43-50


(33-1) Alma 43:1-5. Cul fue el origen de las luchas entre los lamanitas y los nefitas que se encuentran registradas en el captulo 43 de Alma? Los puntos siguientes resumen brevemente los antecedentes de este perodo de contiendas: 1. Los zoramitas se apartaron de los nefitas. (Alma 31:8-10.) 2. Alma temi que aquel grupo se uniera a los lamanitas, de manera que se esforz por predicarle la palabra de Dios (Alma 31:4, 5). Ad-

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nitas y en consecuencia se les lleg a conocer como lamanitas. Por lo tanto, el historiador dice que los lamanitas 'eran un conjunto de los hijos de Laman y Lemuel, y los hijos de Ismael, y todos los disidentes nefitas, que eran amalekitas y zoramitas, y los descendientes de los sacerdotes de No' (Alma 43:13). "La frase 'descendientes de los sacerdotes del rey No' en este versculo se refiere a Amuln y sus hermanos y a sus descendientes. (Vase Mosah 23:31-32.) Zoramitas se refiere a los nefitas apstatas que previamente haban vivido en la tierra de Antinum. El Libro de Mormn no da ms informacin concerniente al grupo apstata conocido como 'amalekitas'. Los 'amlicitas' eran otro grupo de nefitas apstatas que se haban unido anteriormente a los lamanitas. (Vase Alma 2 y 3.) Sin embargo, a los amlicitas no se les menciona en esta nueva lista, y no se aclara si tuvieron relacin o no con los amalekitas." (Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Book of Mormon, pg. 231.) (33-3) Alma 43:14, 15. Por que se sentan los nefitas "obligados a contender" con los lamanitas? "La defensa propia es tan justificable en la guerra como lo es en el caso de que alguien se vea obligado a defender su vida del ataque de otra persona . . . Los hombres justos tienen derecho a defenderse y se espera que lo hagan, as como tambin estn obligados a hacerlo; deben luchar cuando no hay otra manera de preservar sus derechos y libertades y proteger a sus familias, sus hogares, sus tierras y las verdades de la salvacin que han abrazado." (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, pg. 826.) (33-4) Alma 43:16-42. Moroni era un genio militar "En este momento aparece en escena Moroni, de veinticinco aos de edad, un genio militar sin igual. Introdujo mejoras en las armaduras para duplicar la defensa de sus hombres en los encuentros cuerpo a cuerpo con el enemigo (Alma 43:19-21); reorganiz la zona de defensa de Jersn (Alma 43:22), y encontrndose en la defensa y en marcada minora en cuanto a contingentes, fue sumamente diligente en mantener una atenta vigilancia de todos los movimientos del enemigo y, al mismo tiempo, en consultar al santo profeta Alma (siguiendo lo que hoy se conoce como una antigua costumbre de Israel) sobre al plan de batalla del enemigo, 'para pedirle que preguntara al Seor hacia dnde haban de marchar los ejrcitos de los nefitas para defenderse de los lamanitas' (Alma 43:23). Por otra parte, la campaa lamanita se encontraba dirigida por oficiales amalekitas y zoramitas, cuyo conocimiento de los secretos y mtodos militares nefitas les habra dado una enorme ventaja sobre cualquier comandante, excepto sobre Moroni. Desde el mismo comienzo, la visin de Moroni les quit el primer objetivo lgico: la estratgica tierra de Jersn. (Alma 43:22.) El haba asentado all su principal posicin defensiva, pero cuando el mensajero regres de consultar al profeta, supo que los lamanitas planeaban sorprenderlo dirigiendo el grueso de su ataque contra Mant, un territorio ms inaccesible pero ms dbil, donde no se les esperaba. (Alma 43:24.) Moroni inmediatamente traslad a su ejrcito principal a Mant y puso al pueblo en estado de alerta. (Alma 43:25-26.)

El siguiente diagrama es una posible disposicin para la batalla en el cerro de Ripia:

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"Informado por sus espas y exploradores de todo movimiento de los Tamaitas, Moroni pudo preparar una celada para el enemigo, tomndolos por sorpresa cuando vadeaban el ro Sidn. (Alma 43:28-35.)" (Hugh Nibley, Since Cumorah: The Book of Mormon in the Modern World, pgs. 334-335.) (33-5) Alma 43:43-54. Cundo no es pecado participar en una guerra? Al examinar las intenciones de Zerahemna y las de los lamanitas, comparmoslas con los propsitos de Moroni y de su pueblo. Qu podemos descubrir con esa comparacin? Alma nos dice que "inspiraba a los nefitas una causa mejor" (vers. 45, 46). El presidente David O. McKay dijo que hay dos razones justificables para ir a la guerra: (1) la defensa del libre albedro y (2) la lealtad a la nacin. (Vase el Encabezamiento 33-25, donde aparece esta cita.) Obsrvese cmo la declaracin del presidente McKay concuerda con Alma 43:45-47. Comprense ambas citas con D. y C. 98:23-36. (33-6) Alma 44:1-24 Qu le dijo Moroni a Zerahemna en cuanto a las razones por las que los nefitas podan vencer a los lamanitas? Acept Zerahemna el razonamiento de Moroni? Por qu no? Qu es lo que finalmente le compeli a aceptarlo? (33-7) Alma 45:1-16 En qu consisti la profeca hecha por Alma a su hijo Helamn? Por qu dijo que la misma se cumplira? (Vanse los vers. 12-14.) Cules son "la maldicin y la bendicin" que se mencionan en el versculo 16? Comprese con ter 2:8-12. (33-8) Alma 45:17-19. Fue trasladado Alma? De acuerdo con el profeta Jos Smith, "los cuerpos que han sido trasladados estn sealados para misiones futuras" (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 230). Esto es, algunos seres mortales sufren un cambio mediante el cual se les permite vivir en la carne ms all del tiempo en que normalmente muere un hombre, con el propsito de llevar a cabo obras importantes para el Seor. Los Tres Nefitas y Juan el Revelador son ejemplos de ello. (Vase 3 Nefi 28; D. y C. 7.) Moiss y Elias el profeta tambin sirven de ejemplo. "Hay varios profetas importantes a quienes se les concedi el privilegio de permanecer en la tierra. Juan el Revelador fue uno de ellos, y en Doctrina y Convenios, seccin siete, se encuentra el relato de lo que sucedi. Elias el profeta evidentemente fue otro, pues ningn alma viviente poda recibir la resurreccin antes de que nuestro Redentor abriera los sepulcros. Las Escrituras dan a entender que Moiss tambin fue trasladado como lo fue Alma . . . "Es completamente lgico creer que tanto Moiss y Alma, como Elias el profeta y Juan, fueron trasladados para efectuar alguna obra que el Seor tena reservada para ellos en una poca futura." (Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, 5:38.) (33-9) Alma 45:20-24; 46:1-9. En qu forma obtuvo Amalickah poder entre los nefitas? Cul parece ser continuamente la causa de la iniquidad de los nefitas? (Vers. 24.) Qu motiv a Amalickah a luchar contra Helamn y los dems siervos del Seor? (Vanse vers. 4-6.) "El objetivo [de Amalickah] era llegar a ser rey, y haba comenzado como cabecilla de uno de los grupos ms violentos, el cual se haba organizado lleno de ira y se encontraba dispuesto a matar, ' . . . y sus hermanos se unieron contra ellos . . . irritados en extremo . . . resueltos a quitarles la vida'. A esto, mediante promesas de altos cargos y poder, se aadi una hueste de ambiciosos oficiales locales, 'jueces menores del pas . . . [que] codiciaban el poder' (Alma 46:1-4) . . . Finalmente, hubo 'muchos en la iglesia que creyeron en las lisonjeras palabras de Amalickah', quien obviamente les deca lo que ellos queran escuchar. (Alma 46:7.)" (Nibley, Since Cumorah, pg. 339.) Advirtase cuan a menudo el objetivo de los que participan en combinaciones secretas es obtener el poder del gobierno. En cuanto a ms detalles sobre el tema, vase la seccin Notas y comentario sobre Helamn 6. Obsrvese tambin el comentario instructivo que hace Mormn en Alma 46:8, 9. (33-10) Alma 46:10-22. Qu efecto tuvo entre su pueblo el espritu patritico de Mormn? "La libertad es el mvil principal del progreso humano. "La gran revolucin del mundo es la revolucin por la libertad del hombre. Este fue el punto sobresaliente en el gran concilio de los cielos antes que la tierra existiese. Ha sido el gran tema a travs de todos los tiempos. Y lo es hoy da . . . "En este sagrado tomo de Escritura, el Libro de Mormn, se destaca la grande y prolongada lu-

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cha por la libertad. Tambin podemos advertir el orgullo de la gente, acompaado de su ignorancia de los peligros inminentes y su frecuente renuncia a la libertad en aras de ciertas promesas de bienestar. "La historia revela que un hombre 'de sutiles artimaas . . . y . . . muchas palabras lisonjeras . . . [trat] de destruir . . . el fundamento de libertad que Dios les haba concedido . . . ' (Alma 46:10). "Entonces Moroni, el comandante en jefe de los ejrcitos, dramticamente 'rasg su tnica; y tom una de las tiras y escribi en ella: En memoria de nuestro Dios, nuestra religin, y libertad, y nuestra paz, nuestras esposas y nuestros hijos; y la coloc en el extremo de un asta. "' . . . (y la llam el estandarte de libertad), y se inclin hasta el suelo y or fervorosamente a su Dios, que las bendiciones de libertad descansaran sobre sus hermanos . . . " (Vase ibid., 46:12-13.) "Este gran general, Moroni, al igual que los profetas cuyas palabras aparecen en el Libro de Mormn, se refiri a las Amricas como la tierra escogida la tierra de la libertad. El llev a la batalla a los de su pueblo que estaban dispuestos a luchar para 'conservar su libertad'. "Y el libro dice: ' . . . hizo que se enarbolara el estandarte de la libertad sobre todas las torres que se hallaban en toda la tierra . . . y as, Moroni plant el estandarte de la libertad entre los nefitas' (ibid., 46:36). "Esto es lo que necesitamos hoy da: plantar el estandarte de la libertad entre nuestro pueblo en las Amricas. "Aun cuando este incidente ocurri unos setenta aos antes de Cristo, la lucha sigui a travs de los mil aos que cubren los registros sagrados del Libro de Mormn. De hecho, la lucha por la libertad es una lucha continua est entre nosotros en un sentido muy real aqu mismo en esta tierra escogida de las Amricas." (Ezra Taft Benson, en CR, oct. de 1962, pgs. 14-15.) (33-11) Alma 46:23-27. Qu sabemos acerca de la tnica de Jos y la profeca relacionada con ella? De acuerdo con el libro de Gnesis, Jacob "amaba . . . a Jos ms que a todos sus hijos, porque lo haba tenido en su vejez; y le hizo una tnica de diversos colores". Esto caus que los hermanos de Jos le tuvieran celos. Posteriormente, Jos tuvo sueos en los que sus hermanos se inclinaban ante l en sumisin. (Gnesis 37:3-11.) Los sueos de Jos, junto con el favoritismo de parte del padre, hicieron que los hermanos se sintieran an ms celosos, y por lo tanto, en un momento oportuno, los hermanos vendieron a Jos como esclavo y luego "tomaron ellos la tnica de Jos, y degollaron un cabrito de las cabras, y tieron la tnica con la sangre". Luego enviaron la tnica al padre con la noticia de que Jos haba muerto. (Gnesis 37:23-36.) El eider Joseph Fielding Smith escribi lo siguiente: "Con la traduccin del Libro de Mormn se dieron a conocer muchos de los descendientes de Jos. Quin poda haber hecho ese gran descubrimiento sin recibir revel