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Por que tarda o pleno Avivamento?

Leonard Ravenhill
Digitalizado por Lucalb

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DA

PALAVRA e-books evanglicos

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Ttulo do original em ingls: Why Revival Tarries Copyright 1959 Bethany Fellowship, INC. 6820 Auto Club Road Minneapolis 20, Minn. Traduo de Myrian Talitha Lins Primeira edio, 1989 Todos os direitos reservados pela Editora Betnia S/C Caixa Postal 5010 31611 Venda Nova, MG proibida a reproduo total ou parcial sem permisso escrita dos editores. Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova), MG Printed in Brazil

Para Martha, minha amada esposa

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ndice
Prefcio......................................................................................................5 Prefcio Da Edio Brasileira....................................................................8 Introduo..................................................................................................9 Com Tudo Que Possuis, Adquire A Uno..............................................11 A Orao Toca A Eternidade...................................................................15 Precisamos De Uno Nos Plpitos E Ao Nos Bancos........................20 Onde Esto Os Elias De Deus?...............................................................28 Um Avivamento Em Um Monte De Ossos...............................................34 Por Que Tarda O Avivamento?................................................................43 A Pregao Fervorosa: Uma Arte Esquecida...........................................48 Crentes Incrdulos...................................................................................52 Precisa-se: Profetas Para O Dia Do Juzo...............................................57 S O Fogo Produz Fogo..........................................................................63 Por Que Eles No Despertam?................................................................69 Uma Igreja Prdiga Em Um Mundo Prdigo............................................74 Precisa-se: Um Profeta Para Pregar Aos Pregadores.............................81 Edificando Um Imprio Para Deus...........................................................88 Marcado Como Propriedade De Cristo....................................................95 D-me Filhos, Seno Morrerei!............................................................101 O Lixo Do Mundo...................................................................................110 Uma Orao Com A Dimenso De Deus...............................................118

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Como Estiver A Igreja, Assim Estar O Mundo......................................123 Conhecido No Inferno............................................................................128

Prefcio
Os grandes complexos industriais mantm em seu quadro de funcionrios alguns operrios que prestam servio apenas quando ocorre uma falha em algum setor da fbrica. Assim, se uma mquina apresenta algum defeito, eles so convocados, e comparecem ao local para identificar o problema e solucion-lo, e tudo volta a funcionar a contento. Esses homens no se preocupam com sistemas que esto operando bem. Especializam-se em localizar e corrigir defeitos. No reino de Deus ocorre algo semelhante. Deus tambm sempre tem de prontido seus especialistas, cuja principal funo cuidar das falhas morais, ou melhor dizendo, do declnio espiritual de uma nao ou igreja. Exemplos desse tipo de indivduo foram Elias, Jeremias, Malaquias, e outros iguais a eles que, em momentos crticos da humanidade, surgiram no cenrio da Histria para repreender, condenar ou exortar o povo de Deus em nome dele e da justia. Quando o povo de Israel ou a igreja se achavam em condies normais, esses sacerdotes, pastores ou mestres trabalhavam silenciosamente, passando quase despercebidos. Mas assim que se desviavam um pouco das veredas da verdade, esse especialista se levantava para intervir. Parece que possua um instinto especial, capaz de detectar problemas, o que fazia com que logo corresse ao auxlio do Senhor e do seu povo. Geralmente, esse tipo de pessoa tinha a tendncia de ser radical, de ter atitudes drsticas, e ser at certo ponto violento. E os curiosos -5-

que se pusessem a observar seu trabalho provavelmente o tachariam de extremista, fantico e negativista. E num certo sentido no deixavam de ter razo. Ele era um homem de um propsito s, de carter severo, destemido, e esses eram justamente os atributos que as circunstncias exigiam. A uns ele chocava; a outros assustava; e a outros ainda, afugentava. Mas o profeta sabia, sem sombra de dvida, quem o havia chamado para executar aquele trabalho, e qual a tarefa a ser cumprida. Seu ministrio tinha um carter de emergncia, e isso fazia dele um homem diferente, bem distinto dos demais. O dbito que o povo de Deus tem para com esses servos dele to vultoso que nunca poder ser pago. E o curioso que eles raramente pensam em sald-lo enquanto esses indivduos esto vivos. Em compensao, a gerao seguinte o exalta, escreve livros sobre seus feitos, como se, instintivamente e meio sem jeito, quisesse desincumbir-se de uma obrigao que a gerao anterior praticamente ignorara. Quem conhece Leonard Ravenhill v nele esse especialista espiritual, esse homem enviado por Deus, no para realizar um ministrio na obra regular da igreja, mas para fazer frente aos profetas de Baal, desafiando-os em seu prprio territrio, para envergonhar os negligentes sacerdotes que oficiam no altar, para enfrentar os falsos profetas, e advertir o povo que est sendo desviado do caminho certo por influncia deles. Um homem como esse s vezes no companhia muito apreciada. O evangelista profissional que sai correndo do culto assim que ele se encerra, e vai para um restaurante de luxo contar piadinhas com os amigos, talvez o considere uma presena embaraosa. Pois ele no desses que conseguem silenciar a voz do Esprito Santo em seu corao como quem fecha uma torneira. Ele insiste em ser um crente fiel o tempo todo, onde quer que esteja. E nisso tambm se distingue de muita gente. Quando se trata de Leonard Ravenhill, impossvel ter uma posio indiferente. Seus conhecidos podem ser divididos em dois grupos: aqueles que o amam e admiram profundamente, e aqueles que o detestam. E o que se diz dele pode-se dizer tambm de seus livros, e deste livro. Ao encerrar a leitura, o leitor ou procura logo um -6-

lugar silencioso para orar, ou o atira longe, irritado, fechando o corao s suas exortaes e apelos. Nem todos os livros nem mesmo os bons livros podem ser considerados uma mensagem enviada direto do cu. Mas acredito que este o seja. E o porque seu autor uma voz do alto, e o esprito dele fala por suas pginas. A. W. Tozer

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Prefcio Da Edio Brasileira


AVIVAMENTO. Sem dvida esta uma das palavras mais desgastadas no vocabulrio evanglico brasileiro. Mas quando Leonard Ravenhill escreve sobre avivamento ele no toma partido entre carismticos e tradicionais e nem toma conhecimento das questes debatidas entre eles. Para ele, a questo no se tocamos bateria em nossos templos ou se levantamos as mos no culto de louvor. Ele nos chama a levantar um clamor a Deus para que ele fenda os cus e desa com poder e autoridade para tornar o seu nome notrio na presena de seus adversrios, fazendo as naes tremerem diante dele. Leonard Ravenhill no brinca em servio e no d moleza para quem est com a vida acomodada na igreja do Senhor. Cansado de ver a noiva de Jesus debilitada pela carnalidade, ele d um puxo de orelhas bem dado e faz cobranas de santidade, poder e orao que poucos tm coragem ou autoridade para fazer. Se ele chama os crentes a orar, porque ele ora, e ora como poucos que eu j ouvi. Muitos perguntam: Por que tarda o pleno avivamento? Ravenhill responde com palavras incisivas e inconfundveis. Escrito em 1959, este livro tardou a sair em Portugus, mas minha orao que esteja sendo lanado no momento certo para despertar uma igreja confusa, mundana e enfraquecida para um grande derramamento do Esprito Santo de Deus. S assim ela cumprir o seu papel proftico de Famlia de Deus, Corpo, Noiva e Habitao de Cristo. Belo Horizonte, outubro de 1989 George R. Foster -8-

Introduo
Eis minha pequena oferta de pes e peixes um lanchezinho simples, sem a beleza nem o sabor de um bolo de aniversrio. Sintome como um marinheiro que vi surrando um soldado, certa vez, porque, explicou ele, esse sujeito xingou minha me. O meu Senhor tambm foi insultado, e sua igreja vilipendiada. E diante de dois insultos desses, meu corao se angustia. A igreja tem muitos inimigos. No posso deixar minha espada na bainha. De modo algum! Calculo que cerca de um milho de pessoas lem o jornal Herald of His Coming, em sua edio em ingls. Alguns dos captulos deste livro j foram publicados nesse peridico sob a forma de artigos, e portanto, foram lidos por inmeros leitores (isso no me deixa orgulhoso, nem humilhado). E esse jornal publicado tambm em francs, espanhol, alemo e outras lnguas. Portanto, atravs dessa publicao, bem como do Alliance Witness e outras semelhantes, Deus tem usado esses meus despretensiosos estudos para falar ao corao de muitos crentes. Meu desejo agora que tambm voc, leitor, receba uma bno por meio deles. Quero agradecer sinceramente ao meu estimado amigo e conselheiro espiritual, Dr. A. W. Tozer, que bondosamente escreveu o a prefcio. Agradeo tambm Sr. Hines e a sua filha Ruth que corrigiram e datilografaram o manuscrito, realizando um trabalho primoroso. (Todos os lucros auferidos com a venda desta obra sero revertidos para o sustento de misses no exterior. Que ns possamos viver sempre com os valores eternos em vista!) Leonard Ravenhill

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Por mais erudito que um homem seja, por mais perfeita que seja sua capacidade de expresso, mais ampla sua viso das coisas, mais grandiosa sua eloqncia, mais simptica sua aparncia, nada disso toma o lugar do fervor espiritual. pelo fogo que a orao sobe aos cus. O fogo empresta asas orao, dando-lhe acesso a Deus; comunica-lhe energias e torna-a aceitvel diante do Senhor. Sem fogo no h incenso; sem fervor no h orao. E. M. Bounds. Pela f e pela orao, fortalea as mos frouxas e firme os joelhos vacilantes. Voc ora e jejua? Importune o trono da graa e seja persistente em orao. S assim receber a misericrdia de Deus. Joo Wesley. Antes de ocorrer o grande avivamento de Gallneukirchen, Martin Boos passava horas e horas, dias e dias, e at noites em orao, intercedendo sozinho, agonizando perante Deus. Mas quando ele pregava, sua palavra era como fogo, e o corao dos ouvintes, como capim seco. D. M. Mclntyre, D. D. Existem muitos crentes que no sabem orar, mas tentam cultivar a santa arte da intercesso por meio de esforo pessoal e determinao, e freqentando grupos de orao. Mas nada conseguem. Na verdade, o segredo de uma verdadeira vida de orao para esses, bem como para todos nos, : Enchei-vos do Esprito, que o mesmo "esprito de graa e de splicas. Rev. J. Stuart Holden.

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CAPTULO UM

Com Tudo Que Possuis, Adquire A Uno


Na igreja moderna, a reunio de orao uma espcie de Cinderela. Essa serva do Senhor desprezada e desdenhada porque no se adorna com as prolas do intelectualismo, nem se veste com as sedas da Filosofia; nem se acha ataviada com o diadema da Psicologia. Mas se apresenta com a roupagem simples da sinceridade e da humildade, e por isso no tem receio de se ajoelhar. O mal da orao que ela no se acha necessariamente associada a grandes faanhas mentais. (No quero dizer, porm, que se confunda com preguia mental). A orao s exige um requisito: a espiritualidade. Ningum precisa ser espiritual para pregar, isto , a preparao e pregao de um sermo perfeito segundo as regras da homiltica e com exatido exegtica, no requer espiritualidade. Qualquer um que possua boa memria, vasto conhecimento, forte personalidade, vontade, autoconfiana e uma boa biblioteca pode pregar em qualquer plpito hoje em dia. E uma pregao dessas pode sensibilizar as pessoas; mas a orao move o corao de Deus. A pregao toca o que temporal; a orao, o que eterno. O plpito pode ser uma vitrine onde expomos nossos talentos; o aposento da orao, pelo contrrio, desestimula toda a vaidade pessoal. A grande tragdia de nossos dias que existem muitos pregadores sem vida, no plpito, entregando sermes sem vida, a ouvintes sem vida. Que lstima! Tenho constatado um fato muito estranho que ocorre at mesmo em igrejas fundamentalistas: a pregao sem uno. E o que uno? No sei. Mas sei muito bem o que no ter uno (ou pelo menos sei quando no estou ungido). Uma pregao - 11 -

sem uno mata a alma do ouvinte, em vez de vivific-la. Se o pregador no estiver ungido, a Palavra no tem vida. Pregador, com tudo que possuis, adquire uno. Irmo, ns poderamos ter a metade da capacidade intelectual que possumos se fssemos duas vezes mais espirituais. A pregao uma tarefa espiritual. Um sermo gerado na mente s atinge a mente de quem a ouve. Mas gerada no corao, chega ao corao. Um pregador espiritual, sob o poder de Deus, produz mentalidade espiritual em seus ouvintes. A uno no uma pombinha mansa esvoaando janela da alma do pregador; no. Pelo contrrio; temos que batalhar por ela e conquist-la. Tambm no algo que se aprenda; bno que se obtm pela orao. Ela o prmio que Deus concede ao combatente da f, que luta em orao, e consegue a vitria. E no com piadinhas e tiradas intelectuais que se chega vitria no plpito, no. Essa batalha ganha ou perdida antes mesmo de o pregador pr os ps l. A uno como dinamite. No recebida pela imposio de mos, nem tampouco cria mofo se o pregador for lanado numa priso. Ela penetra e permeia a alma; abranda-a e tempera-a. E se o martelo da lgica e o fogo do zelo humano no conseguirem quebrar o corao de pedra, a uno o far. Que febre de construo de templos estamos presenciando hoje. No entanto, sem pregadores ungidos, o altar dessas igrejas no ver pecadores rendidos a Cristo. Suponhamos que todos os dias diversos pescadores saiam para o alto-mar com seus barcos, levando o mais moderno equipamento que existe para o exerccio desse ofcio, mas retornem sempre sem apanhar um s peixe. Que desculpa poderiam dar para tal fracasso? No entanto isso que acontece nas igrejas. Milhares delas esto abrindo as portas dominicalmente, mas no vem converso. Depois tentam encobrir sua esterilidade interpretando textos bblicos a seu bel-prazer. Mas a Bblia diz: Assim ser a palavra que sair da minha boca; no voltar para mim vazia... E o mais triste em tudo isso que o fogo que devia haver nesses altares encontra-se apagado ou arde em combusto muito lenta. A reunio de orao est morrendo ou j morreu. Com a atitude que temos em relao orao, estamos dizendo ao Senhor que o que ele comeou no Esprito, ns terminaremos na carne. Qual a igreja - 12 -

que pergunta a um candidato ao ministrio quanto tempo ele passa diariamente em orao? A verdade que o pregador que no passa pelo menos duas horas por dia em orao, no vale um vintm, por mais ttulos que possua. A igreja hoje se acha como que postada na calada assistindo, entre aflita e frustrada, parada dos maus espritos de Moscou, que marcham pomposamente no meio da rua respirando ameaas contra tudo que amvel e de boa fama. Alm disso, no lugar da regenerao, o diabo colocou a reencarnao; no lugar do Esprito Santo, os espritos-guias; no lugar do verdadeiro Cristo, o anticristo. E o que a igreja tem para contrapor aos males do comunismo? Onde est o poder espiritual? A impresso que se tem que, ultimamente, uma forte sonolncia tomou o lugar da oposio religiosa, nos plpitos e tambm nas publicaes evanglicas. Quem hoje batalha diligentemente pela f que uma vez por todas foi entregue aos santos? Onde esto os combatentes divinamente ungidos de nossos plpitos? Os pregadores que deviam estar pescando homens, parecem estar pescando mais o elogio deles. Os que costumavam espalhar a semente, agora esto colecionando prolas intelectuais. (Imagine s, semear prolas num campo!) Chega dessa pregao estril, espiritualmente vazia, que ineficaz, porque foi gerada num tmulo e no num ventre, e se desenvolveu numa alma sem orao, sem fogo espiritual! possvel algum pregar e ainda assim se perder; mas impossvel orar e perecer. Se Deus nos chamou para o seu ministrio, ento, prezados irmos, insisto em que precisamos de uno. Com tudo que possuis, adquire a uno, seno os altares vazios de nossas igrejas sero exemplos vivos de nosso intelectualismo ressequido.

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Nossas oraes precisam ser apoiadas numa energia que nunca esmorece, numa persistncia que no aceita no como resposta, e numa coragem que nunca se rende. E. M. Bounds. Vs, porm, amados, edificando-vos na vossa f santssima, orando no Esprito Santo. Judas20. Ah, se pudssemos sentir-nos mais preocupados com o estado de inanio em que se encontra hoje a causa de Cristo na terra, com os avanos do inimigo em Sio e com a devastao que o diabo tem efetuado nele. Mas infelizmente um esprito de indiferena vem imobilizando muitos de ns. A. W. Pink. A orao era seu interesse mximo! O bigrafo de Edwin Payson. Tenho passado dias e at semanas prostrado ao cho, orando, silenciosamente ou em voz alta. George Whitefield. Todo declnio espiritual comea com a negligncia da orao. Nenhum corao pode desenvolver-se bem sem muita comunho ntima com Deus; no existe nada que possa compensar a falta dela. Berridge. A impresso que tive foi que ele j havia subido para o cu, e se achava imerso em Deus. Muitas vezes, aps terminar seu momento de orao, ele estava branco como a cal da parede. Comentrio de um amigo de Tersteegen, aps um contato com ele em Kronenberg.

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CAPTULO DOIS

A Orao Toca A Eternidade


A estatura espiritual de um crente determinada pelas suas oraes. O pastor ou crente que no ora est-se desviando. O plpito pode ser uma vitrine onde o pregador exibe seus talentos. Mas no aposento da orao no temos como dar um jeito de aparecer. Embora a igreja seja pobre sob muitos aspectos, mais pobre ainda na questo da orao. Contamos com muitas pessoas que sabem organizar, mas poucas dispostas a agonizar; muitas que contribuem, mas poucas que oram; muitos pastores, mas pouco fervor; muitos temores, mas poucas lgrimas; muitas que interferem, mas poucas que intercedem; muitas que escrevem, poucas que combatem. Se fracassarmos na orao, fracassaremos em todas as frentes de batalha. Os dois requisitos para se ter uma vida crist vitoriosa so viso e fervor. Ambos nascem da orao e dela se nutrem. O ministrio da pregao de poucos; o da orao a mais importante de todas as atividades humanas est aberta a todos. Porm, as criancinhas espirituais comentam sem o menor constrangimento: Hoje, no vou igreja. dia de reunio de orao. bem possvel que Satans no tema grande parte das pregaes de hoje. Mas a experincia do passado leva-o a arregimentar todo o seu exrcito infernal para lutar contra o crente que ora. Os crentes de hoje no tm muito conhecimento da prtica espiritual de ligar e desligar, embora essa responsabilidade nos tenha sido delegada por Deus: O que (tu) ligares na terra... Voc tem feito isso? Deus no

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desperdia seu poder. Se quisermos ser poderosos na obra dele, temos que ser poderosos com ele. O mundo est marchando para o inferno a um ritmo to rpido que, se comparado aos modernos avies supersnicos, estes pareceriam tartarugas. E, no entanto, para vergonha nossa, nem recordamos quando foi a ltima vez que passamos uma noite toda em orao a Deus, suplicando-lhe que derrame sobre ns um avivamento que abale o mundo. No temos compaixo pelas almas. Estamos pensando que os andaimes so o prdio. As pregaes de hoje, com sua falha interpretao das verdades bblicas, nos levam a confundir agitao com uno, e comoo com avivamento. O segredo da orao orar em secreto. Quem se entrega ao pecado pra de orar. Mas aquele que ora pra de pecar. O fato que somos pobres, mas no humildes de esprito. A orao profundamente simples, e ao mesmo tempo profunda. uma forma de expresso to simples que at uma criancinha pode exercit-la. Mas igualmente to sublime que ultrapassa os recursos da linguagem humana, e esgota seu vocabulrio. Lanar diante de Deus uma torrente de palavras no ir necessariamente impressionIo ou comov-lo. Uma das mais significativas oraes do Velho Testamento foi feita por uma pessoa que no pronunciou palavras: Seus lbios se moviam, porm no se lhe ouvia voz nenhuma. (1Sm 1.13). De fato ela no tinha grandes dons de oratria. Sem dvida existem gemidos inexprimveis. Ser que nos encontramos num padro to inferior ao dos cristos neotestamentrios que no possumos mais a f dos nossos antepassados (com todas as suas realizaes e implicaes), mas somente a f emocional de nossos contemporneos? A orao para o crente o que o capital para um homem de negcios. No se pode negar que a maior preocupao da igreja hoje so as finanas. E, no entanto, esse problema que tanto inquieta as igrejas modernas era o que menos perturbava a do Novo Testamento. Hoje damos mais nfase contribuio; eles a davam orao. Em nossos dias so muito poucos os que esto dispostos a assumir a responsabilidade de orar inspirados pelo Esprito, e para

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esse tipo de orao no h substitutos. Temos que orar, seno pereceremos!

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A pior maldio que um povo pode sofrer ter uma religio movida base de mera emoo e sensacionalismo. A ausncia de realidade espiritual j trgica; mas o aumento da falsa espiritualidade pecado mortal. S. Chadwick. Seria muito bom se nos libertssemos da idia de que f uma questo de herosmo espiritual, que apenas alguns cristos seletos conseguem ter. Existem os heris da f, verdade; mas a f no apenas para heris. uma questo de maturidade espiritual; para adultos em Cristo. P. T. Forsyth. Sempre que Deus tenciona exercer misericrdia para com seu povo, a primeira coisa que faz lev-lo a orar. Matthew Henry. A verdade sem entusiasmo, a moralidade sem emoo e o ritual vazio de realidade so coisas que Cristo condena severamente. Sem fervor espiritual, elas no passam de uma filosofia mpia, um sistema tico ou de mera superstio. S. Chadwick. Portanto, o chamado da cruz para que participemos da paixo de Cristo. Precisamos trazer em ns as marcas dos cravos. Gordon Watt. Minha pobreza se encontra com tua riqueza. E assim, em ti, tenho tudo. Annimo. - 18 -

Sede fervorosos no esprito; servindo ao Senhor. Apstolo Paulo.

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CAPTULO TRS

Precisamos De Uno Nos Plpitos E Ao Nos Bancos


Pode acontecer de um crente ficar muito tempo no estgio de criancinha espiritual e depois, de repente, despertar e amadurecer espiritualmente, tornando-se (fervoroso nas batalhas do Senhor, e manifestando um intenso amor pelos perdidos. Existe uma explicao para isso. (Mas ns nos achamos to abaixo do padro normal do cristianismo neotestamentrio que o normal nos parece anormal). O segredo da transformao a que me referi acima que houve um momento em que essa pessoa lutou com Deus, como Jac, e saiu da luta esvaziado do seu ego, mas fortalecido com poder, mediante o seu Esprito. Para se ter uma vida vitoriosa dois elementos so indispensveis: viso e fervor. Sabemos de homens que lutam contra fortssimas oposies da crtica carnal humana, e tomam de assalto os picos pedregosos do territrio inimigo, to-somente para fincar a cruz de Cristo em lugares onde habita a crueldade. Por qu? Porque tiveram uma viso, e se encheram de intenso fervor. Algum j advertiu que no devemos estar to envolvidos com o cu a ponto de sermos totalmente inteis na terra. Se h um problema que esta gerao no enfrenta esse. A verdade nua e crua que estamos to envolvidos com a terra que no temos nenhuma utilidade para o reino dos cus. Irmos, se fssemos to eficientes na tarefa de enriquecer nossa alma quanto o somos na de cuidar de nossos interesses pessoais, constituiramos uma ameaa para o diabo. Mas se fssemos

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ineficientes no cuidado de nossos interesses como o somos nas questes espirituais, estaramos mendigando. Alguns anos atrs, George Deakin ensinou-me uma verdade usando um argumento bastante lgico. Ter viso sem misso, tornanos visionrios; ter misso sem viso, leva-nos a trabalhar demais; ter viso e misso faz de ns missionrios. E mesmo. Isaas teve uma viso no ano da morte do rei Uzias. Talvez haja algum nossa frente, impedindo que tenhamos uma viso ampla de Deus. O preo a ser pago pelo crescimento espiritual bastante elevado, e, s vezes, doloroso tambm. Voc estaria preparado para ter uma viso a esse preo a perda de um amigo ou de sua carreira? E para essa transformao de alma no se oferecem descontos especiais. Se algum deseja apenas ser salvo, santificado e s, no h lugar para ele nas fileiras do Senhor. Isaas teve uma viso em trs dimenses. Vejamos Isaas 6, versculos 1 a 9. Seu olhar se dirigiu para o alto: viu o Senhor; para dentro de si: viu a si mesmo; e para fora: viu o mundo. Sua viso tinha altura: viu o Senhor alto e sublime; profundidade: viu as profundezas de seu corao; e largura: viu o mundo. Foi uma viso da santidade. amados, como nossa gerao precisa ter uma viso de Deus em toda a sua santidade! E foi uma viso da iniqidade: Estou perdido! de lbios impuros! E foi uma viso do desalento divino, implcito nas palavras: Quem h de ir por ns? E nesta hora em que vivemos, quando a mdia das igrejas est mais envolvida com promoes do que com oraes; incentiva mais a competio, e se esquece da consagrao, e substitui a propagao do evangelho pela autopromoo, imperativo que tenhamos essa viso trplice. No havendo profecia o povo se corrompe. (Pv 29.18). E no havendo paixo pelas almas, a igreja perece, mesmo que esteja lotada dominicalmente. Certo pregador, conhecido no mundo inteiro, e que tem sido poderosamente usado por Deus nos ltimos anos para promover avivamentos (que so.bem diferentes de cruzadas de evangelismo em massa), contou-me que tambm teve uma viso - 21 -

semelhante. Ainda me recordo da expresso de temor com que me falou que no sabia ao certo se estava tendo uma viso ou um sonho, se estava no corpo ou fora dele. Mas disse que enxergava uma enorme multido em um profundo abismo, todo cercado de fogo, presa no manicmio do universo, o inferno. Depois disso, esse homem nunca mais foi o mesmo. Nem poderia! Ser que Deus poderia confiar-nos revelao to grandiosa? J passamos pela escola da orao e do sofrimento para que nosso esprito esteja preparado para suportar uma viso to atordoante? Feliz aquele a quem Deus pode comunicar tal viso! Ningum vai alm da viso que tem. Telogos intelectualizados no tm condies de romper a cortina de ferro da superstio e das trevas por trs das quais, h milnios, esto perecendo milhes e milhes de indivduos. Talvez s homens com menos intelecto, mas com uma viso maior, sejam capazes disso. Ter uma mentalidade espiritual ter gozo e paz. Mas se pararmos para pensar em estatsticas, poderemos ficar bem preocupados. Leia os dados que se seguem, e veja se no d vontade de chorar. Japo o governo da nao afirma que a populao j passa da casa dos 120 milhes, e est crescendo ao ritmo de 1.100.000 pessoas por ano. Isso quer dizer que o nmero de no-convertidos aumentou em cinco milhes, nos ltimos cinco anos. Coloque esse dado em sua lista de orao. Coria a populao desse pas de cerca de 42 milhes, constituda em grande parte de refugiados, flagelados e famintos. ndia na ndia h milhes e milhes de pessoas no vale da sombra da morte. Oriente Mdio a h mais de um milho de refugiados rabes. Europa nesse continente, at h alguns anos, existiam cerca de onze milhes de refugiados polticos e de indivduos que, devido guerra, se achavam distantes de sua ptria. Que situao triste! China em Hong Kong tambm h milhes de refugiados que escaparam da China comunista, e vivem em condies miserveis.

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E para aumentar nossa responsabilidade, basta lembrar que h cerca de 20 milhes de judeus, 350 milhes de muulmanos, 200 milhes de budistas, 350 milhes de confucionistas e taostas, 500 milhes de hindus, 100 milhes de shintostas e milhes e milhes de adeptos de outras seitas, pelos quais Cristo morreu, e que ainda no receberam a mensagem do evangelho. At mesmo nos Estados Unidos existe em torno de 50 milhes de jovens com menos de vinte e um anos que no esto recebendo os ensinamentos de Deus, e cerca de dez mil cidades de pequeno porte onde no h um templo evanglico. Quase um milho de pessoas morre sem Cristo semanalmente, em todo o mundo. Isso no significa nada para voc? Precisamos acabar com nossa religio sinttica. Uma situao dessas revela a falta de uno nos plpitos e de ao nos bancos. O fato que hoje no se prega mais o evangelho com o mesmo fervor de antes, e no h mais fome de se ouvir a pregao. possvel que Deus esteja mais irado com os pases de formao protestante como Estados Unidos e Inglaterra, do que com os comunistas. Acha essa afirmao absurda? Ento pense seriamente no seguinte. Na Rssia h milhes de indivduos que nunca tiveram uma Bblia e nunca assistiram a um programa evanglico na televiso ou no rdio. Se pudessem ir a uma igreja, iriam de bom grado. Talvez estejam equivocados aqueles que oram no sentido de que os perdidos tenham uma viso do inferno para que se arrependam. Pode ser que eles precisem mais de uma viso do Calvrio, do Salvador sofrendo, a instar com eles para que se arrependam. Por que iriam querer perecer depois de visualizarem o Calvrio? Conta-se que William Booth, fundador do Exrcito de Salvao, costumava dizer que, se pudesse, gostaria de proporcionar aos seus soldados em fim de curso a oportunidade de passarem vinte e quatro horas espiando para dentro do inferno, para que contemplassem o eterno tormento que ali impera. As igrejas fundamentalistas precisam de uma viso dessas, e quem mais precisa so os eloqentes e orgulhosos evangelistas. Houve certa vez um criminoso de nome Charlie Peace. No tinha respeito nem pelas leis de Deus nem pelas dos homens. Mas afinal um dia foi preso e condenado morte. No dia de sua execuo, foi levado ao corredor da morte na penitenciria de Armley, Leeds, na - 23 -

Inglaterra. sua frente ia o capelo da priso, lendo versculos da Bblia em voz montona e desinteressada. O criminoso tocou-lhe no ombro e indagou o que estava lendo. O Conforto da Religio, replicou o sacerdote. Charlie Peace ficou chocado de ver como ele lia aqueles textos acerca do inferno de maneira to mecnica. Como algum podia ser to frio, a ponto de conduzir outro para a forca, sem emoo alguma, lendo-lhe palavras sobre um abismo profundo no qual o condenado estava prestes a tombar? Ser que aquele pregador cria de fato que existe o fogo eterno, que arde incessantemente, e nunca consome suas vtimas, j que lia tudo sem ao menos estremecer? Seria humano um indivduo capaz de dizer a outro friamente: Voc estar morrendo eternamente, sem nunca conhecer o alvio que a morte poderia dar-lhe? Aquilo foi demais para Peace, e ele se ps a pregar. Veja s o sermo que pregou no prprio instante em que caminhava para o inferno. Senhor, disse, dirigindo-se ao capelo, se eu acreditasse nisso em que voc e a igreja dizem crer, andaria por toda a Inglaterra, s para salvar uma alma, e, se preciso fosse, iria de joelhos, mesmo que a superfcie dela fosse recoberta de cacos de vidro, e acharia que teria valido a pena. Irmo, a igreja perdeu o fogo do Esprito Santo e por causa disso a humanidade vai para o fogo do inferno. Precisamos ter uma viso do Deus santo. Deus essencialmente santo. Os querubins no estavam clamando: Onipotente! Onipotente o Senhor! Nem diziam: Onipresente! Onipresente o Senhor! O clamor deles era: Santo! Santo! Santo! Precisamos deixar que o amplo conceito desse termo hebraico penetre de novo em nossa alma. Se fao a minha cama no mais profundo abismo, l ests tambm; se tomo as asas da alvorada ele est l. Nesta vida temporal, Deus nos cerca por todos os lados. E ele mesmo, o Deus do qual no se pode fugir, nos aguarda na eternidade. melhor procurarmos ter paz com ele aqui, e nos posicionarmos no centro de sua vontade agora. Um bom estmulo para nossa alma seria permanecermos trementes na presena desse Deus santo, todos os dias, antes de sairmos para o trabalho. Aquele que teme a Deus, no teme os homens. O que se ajoelha diante de Deus, no se curva em nenhuma situao. Se - 24 -

tivssemos diariamente uma viso desse Deus santo, iramos sentirnos deslumbrados diante de sua onipresena, extasiados ante sua onipotncia, silenciosos diante de sua oniscincia e quebrantados diante de sua santidade. E a santidade dele se tornaria nossa. A maior vergonha de nossos dias que a santidade que ensinamos anulada pela impiedade de nosso viver. Um pastor de vida santa torna-se um instrumento poderosssimo nas mos de Deus, disse Robert Murray McCheyne. Antes de Isaas passar pela experincia descrita no captulo 6 de seu livro, ele proferiu uma srie de ais, para diversas pessoas. Mas, naquele momento, ele viu a si mesmo e disse: Ai de mim! Sou eu, sou eu mesmo, Senhor, quem est precisando de orao, diz um hino negro espiritual. E como isso verdade! Ser que no h quadros com imagens impuras pendurados nas paredes de nossa mente? No haver alguma impureza escondida em algum cantinho de nosso corao? Ser que poderamos convidar o Esprito Santo para caminhar conosco de mos dadas, pelos corredores dele? No haver em ns intenes ocultas, motivaes secretas e quartos fechados cheios de toda sorte de impurezas, a controlar nossa alma? Em cada um de ns existem trs pessoas: a que ns achamos que somos, a que os outros pensam que somos, e a que Deus sabe que somos. Literalmente somos muito condescendentes com ns mesmos, e por demais rigorosos com os outros, a no ser quando estamos buscando intensamente a verdadeira vitria espiritual. O eu ama o eu, embora se diga a respeito de So Geraldo Magela que, pela graa de Deus, ele amava a todas as pessoas, menos Geraldo Magela. Que belo exemplo para ns! Mas, na maioria das vezes, escondemos de ns mesmos nosso verdadeiro ser, para que no fiquemos enojados ante a realidade. Vamos pedir a Deus que seu penetrante olhar localize esse corrupto, impuro e malcheiroso ego, para que ele seja arrancado de ns e crucificado com ele... (para que) no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6). No adianta dar outros nomes ao pecado; continua sendo pecado. Algumas pessoas se justificam assim: Aquele sujeito ali tem um gnio dos diabos. O que eu tenho ira justa. - 25 -

Ela supersensvel, mas eu sou irritvel porque tenho problemas de nervos. Ele ambicioso demais; eu estou apenas ampliando os negcios. Que sujeito mais teimoso! Eu tenho convices firmes. Ela muito orgulhosa; eu tenho gosto muito apurado. muito fcil encontrarem-se justificativas para todos os tipos de pecados; s querer. Mas quando o Esprito Santo nos sonda o corao e conhece o que vai em ns, no passa a mo em nossa cabea nem tampouco nos lesa. Perguntou-lhe (ao cego) Jesus: Que queres que eu te faa? Respondeu o cego: Mestre, que eu torne a ver. (Mc 10.51). Vamos ns tambm pedir viso a Deus uma viso para o alto, para dentro de ns e para fora. Assim como aconteceu com Isaas, ao olharmos para o alto, veremos o Senhor em toda a sua santidade; ao olharmos para dentro de ns, iremos ver-nos exatamente como somos e enxergaremos nossa necessidade de purificao e poder; e ao olharmos para fora veremos um mundo que est perecendo sem o conhecimento do Salvador. Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao: prova-me e conhece os meus pensamentos; v se h em mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno (Sl 139.23,24). S ento teremos uno nos plpitos e ao nos bancos.

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Ser que em nossos dias no estamos confiando demais no brao de carne? Por que ser que no podemos presenciar as mesmas maravilhas que ocorreram no passado? Os olhos do Senhor no passam mais por toda a terra para mostrar-se forte para com aqueles que confiam totalmente nele? Ah, que Deus me conceda uma f mais prtica! Onde est o Senhor, o Deus de Elias? Est esperando que Elias clame por ele. James Gilmour, da Monglia. Reconhecemos o valor da orao devido aos esforos que os espritos malignos fazem para nos perturbar quando estamos orando; e conhecemos experimentalmente o fruto da orao quando vemos a derrota desses nossos inimigos. S. Joo Clmaco. Quando buscamos a Deus em orao, o diabo sabe que estamos querendo mais poder para lutar contra ele, e por isso procura lanar contra ns toda a oposio que capaz de arregimentar. R. Sibbes. Busquei entre eles um homem. Ezequiel 22.30. Elias era homem. Tiago 5.17.

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CAPTULO QUATRO

Onde Esto Os Elias De Deus?


Onde est o Senhor, o Deus de Elias?, perguntamos. E a resposta bvia: Onde sempre esteve, no seu trono. Mas, onde esto os Elias de Deus? Sabemos que Elias foi um homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos. Mas infelizmente no somos homens com oraes semelhantes s dele. Um homem que ora, para Deus, poderoso. Mas hoje o Senhor est passando de largo pelos homens, no porque sejam imprestveis, mas porque so por demais auto-suficientes. Irmos, nossa capacidade nos deixa incapacitados; e nossos talentos constituem um tropeo para ns. Elias saiu da obscuridade e entrou no palco do Velho Testamento j homem feito. A Rainha Jezabel, aquela filha do inferno, havia removido os sacerdotes de Deus e posto no lugar deles altares para os falsos deuses. A terra estava coberta de trevas, e o povo envolto em escurido espiritual. E o pecado campeava. A nao se mostrava cada dia mais impura com a proliferao de templos pagos e ritos idlatras; a toda hora subia ao cu a fumaa dos milhares de altares mpios. E tudo isso acontecia no meio de um povo que se dizia descendncia de Abrao, de uma gente cujos ancestrais haviam clamado a Deus nas horas de aflio, e dessa forma foi liberto das suas tribulaes. Como estava distante o Deus da glria! O sal perdera seu sabor! O ouro perdera o polimento! E em meio a toda essa imensa apostasia, Deus levantou um homem; no uma comisso, nem uma nova denominao, nem um anjo, mas um homem, com sentimentos semelhantes aos nossos. Deus procurou entre eles um homem, no para pregar, mas para se colocar na - 28 -

brecha. E, como Abrao fizera antes, agora Elias estava na presena do Senhor. O resultado foi que tempos depois o Esprito Santo pde escrever a histria dele com apenas duas palavras: E orou. Isso tudo que uma pessoa pode fazer para Deus e para a humanidade. Se a igreja hoje contasse com tantos intercessores quantos so seus conselheiros, teramos um avivamento dentro de um ano. Os homens que oram assim so os grandes benfeitores da humanidade. Elias foi um deles. Ele ouviu uma voz, teve uma viso, experimentou o poder espiritual, avaliou o inimigo e, tendo Deus como parceiro, conquistou a vitria. E as lgrimas que derramou, a agonia de alma que suportou, os gemidos que exprimiu esto todos registrados no livro das crnicas de Deus. Por fim, ele surgiu para profetizar com infalibilidade divina. Conhecia a mente de Deus. E foi assim que, sozinho, paralisou toda uma nao e modificou o curso da natureza. Esse homem decidido permaneceu firme e imperturbvel como as montanhas de Gileade, no momento em que cerrou os cus para que no chovesse. Com a chave da f, que serve em qualquer fechadura, ele trancou os cus, ps a chave no bolso, e fez Acabe estremecer. E embora seja glorioso o fato de Deus poder usar um homem, ainda mais glorioso ele ser atendido por Deus. Se um homem de Deus se puser a gemer no Esprito, Deus clamar Deixa-me ir. Talvez nos empolgasse a idia de operarmos as maravilhas que Elias operou, mas ser que apreciaramos ser banidos? Irmos, se quisermos realizar a obra de Deus maneira de Deus, no tempo determinado por ele, com o poder divino, teremos a bno do Senhor e a maldio do diabo. Assim que Deus abre as janelas do cu para nos abenoar, o inimigo abre as portas do inferno para nos intimidar. Receber a aprovao de Deus implica em topar com a carranca do diabo. Simples pregadores podem ajudar muita gente, sem prejudicar a ningum; mas os profetas de Deus agitam a todos, ao mesmo tempo que deixam o diabo louco. O pregador talvez agrade ao povo; um profeta o contrariar . O homem que se mostra descompromissado, inspirado e cheio de Deus, est sujeito a ser taxado de impatriota, por censurar os pecados de sua nao, ou de descaridoso porque sua lngua como espada de dois gumes; ou de desequilibrado porque o peso da opinio

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da maioria dos pregadores contrria a ele. O mero pregador aclamado; o profeta de Deus perseguido. Ah, irmos pregadores, ns apreciamos imensamente os grandes santos de Deus do passado, os nossos missionrios, mrtires, reformadores, como Lutero, Joo Bunyan, Wesley, etc. Ns escrevemos as biografias deles, reverenciamos seus feitos, compomo-Ihes elogios e erguemo-lhes memoriais. Fazemos qualquer coisa, menos imit-los. Apreciamos o sangue que eles derramaram, mas no deixamos que se derrame nem uma gota do nosso! Joo Batista conseguiu ficar seis meses solto. Em nossos numa de nossas cidades, nem ele nem Elias teriam vivido um Teriam sido presos antes disso, lanados numa priso ou hospital de doentes mentais, acusados de julgarem os outros, no abrandarem um pouco sua mensagem. dias, ms. num e de

Nossos evangelistas de hoje esto de olhos abertos contra o comunismo, mas no dizem uma palavra contra os outros ismos que inundam o pas. Ser que no existe um mensageiro hoje, cheio do Esprito Santo, revestido de toda armadura de Deus, para denunciar o inimigo com toda autoridade? Somente a orao poder manter acesa a chama de nosso corao e conservar nossos olhos fixos na viso. Esse Elias, que tinha um vulco no corao e uma voz de trovo, surgiu no cenrio do reino justo numa poca bem parecida com esta que vivemos. As dificuldades com que se depara o evangelismo mundial so incontveis. Mas isso s serve para estimular os mais decididos. Vs rios que parecem intransponveis? Vs montanhas nas quais no se podem abrir tneis? Deus se especializa em realizar o que julgamos impossvel, E pode realizar o que nenhum outro poder consegue. O preo elevado. Deus no quer ser apenas nosso scio; quer ser nosso proprietrio. Elias viveu com Deus. Ele via o pecado da nao como Deus via. Entristecia-se por causa dele, do modo como Deus se entristecia; repreendeu o pecado, do modo como Deus repreendia. Era fervoroso em suas oraes e ardoroso em denunciar os males do povo. Sua - 30 -

pregao nada tinha de brandura; era repassada de fervor; e suas palavras abrasavam o corao das pessoas como um metal incandescente lhes queimaria a pele. Mas o Senhor firma os passos do homem bom, e no seu caminho se compraz (Sl 37.23). E ento Deus orientou Elias; primeiro disselhe: Esconde-te; depois: Vai, apresenta-te. Seria errado escondernos quando deveramos estar repreendendo reis em nome do Senhor, assim como seria errado pregar quando o Esprito nos conclama a esperar no Senhor. Precisamos aprender a mesma lio que Davi: Somente em Deus, minha alma, espera silenciosa (Sl 62.5). Qual de ns teria coragem de pedir a Deus para remover todas as suas muletas? Os caminhos de Deus no so os nossos caminhos. Os caminhos dele so inescrutveis, mas ele os revela a ns pelo seu Esprito. O Senhor mandou que Elias fosse para Querite e depois para Sarepta, para que se hospedasse num hotel de luxo? No! Ele ordenou a esse profeta de Deus, a esse pregoeiro da justia, que ficasse no lar de uma viva pobre. E depois, no monte Carmelo, Elias fez uma orao que uma obra-prima de conciso: Responde-me, Senhor, responde-me, para que este povo saiba que tu, Senhor, s Deus, e que a ti fizeste retroceder o corao deles (1Rs 37.18). O escritor E. M. Bounds est com razo quando afirma que s pode fazer uma orao curta e poderosa em pblico quem mantm uma longa e poderosa comunho em secreto. A petio de Elias no foi no sentido de que os sacerdotes idlatras fossem destrudos, nem que cassem do cu relmpagos para aniquilar os rebeldes israelitas, mas, sim, que a glria e o poder de Deus se manifestassem ali. Parece que ns estamos querendo ajudar Deus a resolver seus problemas. Foi o que fez Abrao, e at hoje a terra amaldioada por essa loucura dele, com a presena de Ismael. Elias no fez o mesmo; ele procurou dificultar as coisas ao mximo para Deus. Queria fogo do cu, mas ensopou o holocausto de gua. Deus gosta de ver uma orao assim, com tal audcia. Pede-me, e eu te darei as naes por herana e as extremidades da terra por tua possesso (Sl 2.8).

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meus irmos pastores, nossas oraes, em grande parte, no passam de conselhos que estamos tentando dar a Deus. Elas so caracterizadas pelo egosmo, pois nossas peties so em nosso favor ou de nossas denominaes. Que Deus corrija isso em ns! Nossa meta deve ser apenas Deus. sua honra que est sendo conspurcada; seu bendito Filho quem est sendo ignorado, suas leis que esto sendo transgredidas, seu nome profanado, seu Livro esquecido, e sua casa est-se tornando um crculo social. O momento em que Deus precisa exercitar mais pacincia com seus filhos quando estes esto orando. Ficamos dizendo para ele o que deve fazer e como o far. Alm disso, julgamos outros e fazemos apreciaes deles. Fazemos tudo, menos a verdadeira orao. E no na escola bblica que iremos aprender essa arte. Qual a escola bblica que tem em seu currculo uma disciplina chamada Orao? A lio mais importante que se pode aprender a da orao que a Bblia ensina. Mas quem d aulas dela? Sejamos honestos e reconheamos que muitos de nossos professores e diretores de escola bblica no oram, no choram, no conhecem as dores de parto. Ser que podem ensinar o que no sabem? Aquele que conseguisse levar os crentes a orar, seria quem, abaixo de Deus, produziria o maior avivamento que o mundo j viu. Em Deus no h falhas. Ele poderoso. ... poderoso para fazer... conforme o seu poder que opera em ns. O problema de Deus hoje no o comunismo, nem a Igreja Romana, nem o liberalismo, nem o modernismo, no. O grande problema dele hoje o fundamentalismo morto!

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Embora o avivamento e o evangelismo estejam intimamente relacionados, na verdade so duas obras distintas. O avivamento uma experincia da Igreja; o evangelismo, a expresso dela. Paul S. Rees. Nunca foi inteno de Deus que a Igreja se tornasse uma geladeira para preservar a perecvel religiosidade humana. Sua inteno era que ela fosse uma incubadeira, onde se desenvolveriam novos convertidos. F. Lincicome. Porventura sou eu, Senhor? Os Discpulos. Vs rios que parecem intransponveis? Vs montanhas nas quais no se podem abrir tneis? Deus se especializa em realizar o que julgamos impossvel, E pode fazer o que nenhum outro poder faz. Que Deus nos ajude a querer ser populares no lugar onde a popularidade realmente conta: junto ao trono de Deus. Zepp.

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CAPTULO CINCO

Um Avivamento Em Um Monte De Ossos


Veio sobre mim a mo do Senhor; ele me levou pelo Esprito e me deixou no meio de um vale que estava cheio de ossos... eram mui numerosos... e estavam sequssimos... Disse-me ele: Profetiza a estes ossos, e dize-lhes: Ossos secos, ouvi a palavra do Senhor... Ento profetizei segundo me fora ordenado... e o esprito entrou neles e viveram e se puseram de p, um exrcito sobremodo numeroso (Ez 37). Haveria na histria humana, fosse na sagrada ou na secular, um quadro mais ridculo que esse? a encarnao da desesperana. Quem pode dizer que j pregou para uma platia de surdos-mudos? Um pregador lida com possibilidades, mas o profeta com o impossvel. Isaas tivera uma viso de sua nao, em que ela estava coberta de feridas purulentas. Mas aqui, a enfermidade avanara e dera lugar morte, e morte, desintegrao orgnica. Agora ali estava um monte de ossos desarticulados, a prpria imagem do desespero. Era uma situao que poderia ter uma legenda em letras garrafais: SEM SOLUO. Para se realizar o que possvel , no necessrio ter f. No entanto, basta uma quantidade insignificante dessa substncia que possui a fora do tomo para se realizar o impossvel , j que um fragmento do tamanho de um gro de mostarda ser suficiente para realizar muito mais do que imaginamos. O que Deus pede dos homens que faam, no o que so capazes, mas, sim, o que no so capazes. Pede que

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unam sua incapacidade onipotncia dele, para que a palavra impossvel seja riscada de seu dicionrio. Os profetas so homens solitrios. Andam sozinhos; oram sozinhos. O prprio Deus, ao cri-los, os faz diferentes do homem comum; no so fabricados em srie. O divino princpio de seleo inescrutvel. Mas que ningum se desespere; ou se julgue intil por achar-se velho demais. Moiss estava com oitenta anos quando assumiu a liderana de um povo escravizado e abatido, os filhos de Israel. Jorge Mller viajou a vrios pases do mundo, mais de uma vez, e pregou a milhes e milhes de pessoas, a viva voz, com setenta anos. Quanto a Ezequiel, ele no convocou reunies de comisses, nem enviou cartas missionrias solicitando ofertas e oraes. No levantou fundos para seu ministrio, e detestava publicidade. Mas a situao com que se defrontava era questo de vida ou morte. (E a obra de evangelizao tambm o . Portanto, ser bom que nossos evangelistas abram os olhos para que a satisfao teolgica que proporcionam a seus ouvintes no arranque deles apenas uma simples exclamao: Que homem inteligente!, deixando-os a perecer em trevas). Ento Deus ordenou a Ezequiel que dissesse ao seu monte de ossos secos: Ergue-te e lana-te no mar. Ele o disse, e foi o que sucedeu. Ali estava uma maldio. Saberia ele revog-la? Ali havia morte. Seria ele capaz de transmitir vida? Ele no fez nenhuma exposio doutrinria. Caros irmos, ouam. O mundo no est querendo mais definies do evangelho, e, sim, novas demonstraes do poder dele. Onde esto os homens de f no os doutrinadores para operar nestes dias de tanta desesperana poltica e espiritual, e de tanto desregramento moral? No preciso ter f para amaldioar as trevas, nem citar estatsticas sinistras, evidncias de que as barreiras se desmoronaram e que a avalanche de impureza infernal encobriu esta gerao. Doutrina? J a temos de sobra, enquanto o mundo enfermo, triste, saturado de sexo, sobrecarregado ao peso do pecado, perece de fome espiritual. nesta hora sombria, quando o mundo est adormecido em trevas, a igreja dorme em luz. E assim que Cristo ferido na casa dos seus amigos. E uma igreja trpega chamada zombeteiramente - 35 -

de impotente. Enquanto anualmente gastamos montanhas de papel e rios de tinta para reimprimir os escritos de mortos, o Esprito Santo est a, vivo, procurando aqueles que queiram humilhar-se e confessar que, apesar de verem, esto cegos; aqueles que estejam dispostos a pagar o preo do quebrantamento e lgrimas, para ento buscarem a uno do poder divino, num reconhecimento sincero de sua pobreza de alma. Faz alguns anos um pastor pregou porta de sua igreja uma tabuleta com os seguintes dizeres: Esta igreja experimentar um avivamento ou um funeral. esse tipo de desespero que agrada a Deus e deixa o inferno desalentado. Loucura, diz voc. verdade. Uma igreja sbria demais no tem valor algum. Nesses dias estamos precisando de homens bbados com o poder do Esprito Santo. Ser que Wesley, Whitefield, Finney, Hudson Taylor foram pessoas excepcionais? De modo algum. Se entendo corretamente o livro de Atos, eles eram homens muito normais. Parece que a bomba atmica perturbou todo mundo menos a igreja. Ns nos entregamos a interminveis discusses sobre a soberania de Deus, e as dispensaes, e ignoramos nossa pobreza espiritual. Enquanto isso, o inferno vai s se enchendo. Com o comunismo dominando o mundo, o modernismo na igreja e a moderao dos grupos fundamentalistas, ser que Deus vai encontrar um homem para se colocar na brecha, como Ezequiel se colocou? Meus irmos pregadores, hoje em dia ns gostamos mais de estar acomodados do que sentir as dores de parto. por isso que ocorrem to poucos nascimentos. Que Deus nos mande, e rpido, um profeta que se encontre em descompasso com essa igreja que se acha desarticulada. J vai muito adiantada a hora para que surjam novas denominaes. Neste momento, Deus est preparando seus Elias para a ltima e grande ofensiva mundial contra a impiedade (seja ela poltica ou de outro tipo, mesmo com mscara de religiosa). O ltimo e grande avivamento, gerado e operado pelo Esprito Santo, ser o rompimento dos velhos odres do sectarismo pelo vinho novo do Senhor. Aleluia!

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Observemos que Ezequiel foi levado pelo Esprito. E, como qualquer ser humano, ele deve ter estremecido com o apavorante quadro daquele monte de ossos secos. Mas da f do profeta dependia o destino de milhares, talvez milhes de pessoas da f dele, no de suas oraes. Muitos oram, mas poucos tm f. Que tremor santo deve ter perpassado sua alma ao ver aquilo! De espectadores, apenas o cu e o inferno. Se Ezequiel vivesse em nossos dias, certamente iria tirar uma fotografia deles para a imprensa. Depois, preocupado com estatsticas, iria contar os ossos. E quando as coisas comeassem a se agitar, iria chamar outros para v-lo operar (para que o colocassem na ordem certa no ranking mundial dos evangelistas). Mas Ezequiel no agiu assim. Vejamos o que ele diz: Ento profetizei segundo me fora ordenado. (A est a questo: ele se tornou um tolo para Deus). Ossos secos, ouvi a palavra do Senhor. Loucura? ! Insanidade total! Ele disse para os ossos: Ouvi, embora eles no tivessem ouvidos. O profeta fez o que lhe fora ordenado. Mas ns, para evitarmos constrangimento, modificamos as ordens de Deus, e assim passamos uma vergonha maior. Mas Ezequiel obedeceu. E Deus operou, como sempre. Houve um rudo. Ah, disso ns gostaramos. Mas ele no confundiu barulho com criao, nem atividade com uno, nem agitao com avivamento. Deus poderia ter insuflado vida nesse monte de ossos com apenas um sopro de seus lbios onipotentes. Mas, no. Seria preciso uma srie de medidas. Primeiro, Ossos que batiam contra ossos e se ajuntavam, cada osso ao seu osso. (Agora j no so mais um monte de ossos). Um fenmeno desses nos deixaria desorientados; mas no a Ezequiel. Mas de que vale um bando de esqueletos? Eles poderiam, por acaso, lutar nas guerras do Senhor? Ser que em tal estgio poderiam honrar o nome de Deus? Hoje, em nossas igrejas, h muitos guias cegos contando esqueletos que vo frente. Esto andando, claro. Mas ainda no nasceram. Ao ver suas lgrimas, dizemos: Creia nesta promessa. Contudo ainda no possuem vida. Falta carne sobre os esqueletos; depois revestirem-se de pele. E ainda assim teremos apenas um vali cheio de... cadveres. Seriam eles de algum valor para Deus? Por enquanto no. Tm olhos, mas no vem; mos, mas no podem lutar; possuem ps, mas no podem caminhar. nesse estado que ficam aqueles que vo frente, caso no ocorra um ltimo ato: Profetizei como ele me ordenara. - 37 -

Ezequiel perseverou; resistiu ao ataque das dvidas. Em vez de se sentir desanimado vista dos esqueletos e cadveres, acreditou que Deus estava com ele. E, a ss com Deus, perseverou. Profetizei como ele me ordenara, e o esprito entrou neles e v-i-v-e-r-a-m. E, hoje, quem que pode dizer isso: Profetizei como ele me ordenara e eles v-i-v-e-r-a-m? Ns, os pregadores, podemos facilmente atrair multides. Com vistosos cartazes de propaganda, msica, divulgaes, pregaes pelo rdio, conseguimos isso. No entanto, nem ao menos temos certeza de que ele nos chamou para o ministrio. Estamos sentindo, de fato, de todo corao um peso pelos que esto-se perdendo? Ser que o fato de que 85 pessoas esto morrendo sem Cristo a cada momento nos causa pesar, transforma nosso cntico em lamento, e coloca em ns um esprito angustiado? Ser que neste exato momento poderamos fitar o rosto do Deus vivo (j que ele est sempre olhando para ns), e dizer: Ai de mim se no pregar o evangelho! Ser que poderamos realmente afirmar: O Esprito do Senhor est sobre mim ungindo-me para pregar o evangelho? Somos conhecidos nos infernos? Quero dizer, ser que os demnios podem dizer de ns: Conheo a Jesus e sei quem o Pastor Fulano, ou ser que, quando pregamos, eles indagam: Mas vs, quem sois? As pitonisas polticas no nos oferecem augrios muito auspiciosos, e os maiores estadistas do mundo hoje esto tentando cantarolar para ver se conservam o nimo um pouco mais elevado. O cidado comum observa tudo confuso, enquanto as diversas seitas tentam mostrar-lhe o caminho do cu, cada uma sua maneira. E esse cidado j ouviu a pregao do evangelho com os ouvidos fsicos, mas seus olhos nunca viram, e sua alma nunca experimentou a visitao divina. E ele tem todo o direito de nos perguntar: Onde est o seu Deus? O que lhe responderemos? Uma das experincias mais penosas para o ser humano encarar a verdade de frente. Achamo-nos to acostumados s pregaes que, ao ouvirmos um sermo, quase j sabemos o que o pregador ir dizer no momento seguinte. Mas a espada dele est cega, se comparada com a verdade de dois gumes que nos oferece o Esprito Santo. Temos a impresso de que os pastores e pregadores do mundo todo levantam o mesmo clamor de desalento vista da ineficincia do evangelismo moderno. Talvez pudssemos at - 38 -

denomin-lo evangelismo-relmpago por uns instantes produz um brilho intenso, mas logo se apaga. possvel que ainda haja um sopro de vida de avivamento nas igrejas, mas no estamos conseguindo despertamento entre os milhes de povos sem Deus. verdade que milhares e milhares de pessoas esto assistindo a nossas campanhas de evangelismo em massa, mas na maioria so crentes ou gente que freqenta igreja. O de que precisamos de um novo General Booth que atinja os perdidos, tanto ricos como pobres. Os crentes do passado costumavam cantar um hino que dizia: Bem-aventurados aqueles que de corao quebrantado, com profundo sentimento choram seu pecado. Nessas linhas esto contidos trs elementos vitais: corao quebrantado, choro e pecado. Primeiro, corao compungido e contrito no o desprezars, Deus. Alis, ele s usa vasos quebrados. Quando Jesus multiplicou o po, primeiro pegou os pes do menino e partiu-os. E s ento pde alimentar a multido. O vaso de alabastro outro exemplo. S depois que ele foi quebrado o aroma encheu o aposento e o resto do mundo. E Jesus tambm disse: Isto o meu corpo, que partido por vs. E se para o Senhor foi assim no dever ser tambm para o servo? Pois quando procuramos salvar nossa vida, no apenas a perdemos, mas tambm destrumos a de outros. Em seguida, chorar pelo pecado. Jeremias clamou: Oxal a minha cabea se transformasse em guas; e o salmista diz: Torrentes de guas nascem dos meus olhos. Irmos, nossos olhos esto secos porque nosso corao tambm est. Em nossos dias, possvel verse uma religiosidade despida de compaixo. Que coisa mais estranha. Certa vez, alguns oficiais do Exrcito de Salvao escreveram a William Booth que haviam empregado todos os mtodos possveis para levar pessoas a Cristo; e nada. E Booth lhes respondeu sucintamente: Experimentem chorar. Foi o que fizeram, e experimentaram um avivamento. As escolas bblicas e seminrios no ensinam seus alunos a chorar, e claro que nem o poderiam. Essa lio s se aprende com - 39 -

o Esprito Santo. E qualquer pregador, por mais ttulos e doutorados que possua, no conseguir muita coisa enquanto no experimentar uma profunda amargura de alma por causa dos pecados que se cometem hoje. Uma orao que David Livingstone fazia sempre era: Senhor, quando ir cicatrizar-se a chaga do pecado deste mundo? E ns, acaso sentimos o peso da perdio da humanidade quando oramos? Ser que ensopamos de lgrimas o travesseiro com uma agonizante intercesso como fazia John Welch? Conta-se que quando Andrew Bonar, deitado em seu leito, ouvia as pessoas caminhando pela rua nos sbados noite dirigindo-se para bares ou teatros, sentia o corao pesado e clamava: Eles esto perdidos, esto perdidos! Infelizmente, irmos, no possumos esse peso pelos perdidos. A maioria dos crentes conhece apenas uma longa seqncia de pregaes, eloqentes, sim, mas sem alma, sem lgrimas, sem ardor espiritual, e tudo que os pregadores tm para oferecer hoje. E, em terceiro lugar, o que dizer do pecado? Diz a Bblia que os loucos zombam do pecado (Pv 14.9). (E quem zomba do pecado louco mesmo.) Os sbios da igreja apontaram sete pecados capitais. claro que sabemos que eles esto muito enganados; todos os pecados so capitais. Mas esses sete so o ventre do qual nasceram mais setenta vezes setenta milhes de outros pecados. So as sete cabeas de um mesmo monstro, que est devorando esta gerao a um ritmo aterrador. Estamos vendo uma juventude amante de prazeres, que no liga a mnima para Deus. Enfatuados com seu pseudo-intelectualismo, totalmente indiferentes s coisas espirituais, eles rejeitam os padres de moralidade vigentes. Caiamos de joelhos, irmos. Abandonemos a louca idia de borrifar perfumes na impiedade individual e internacional, com nossas colnias teolgicas. Carreemos para toda essa putrefao rios de lgrimas, de orao e de pregaes ungidas, para que seja purificada. H pecado no arraial; h alta traio. Terei sido eu? Serei eu? Em nossas fileiras o pecado causa derrota e estagnao. Estar ele em mim, Senhor? - 40 -

H coisas condenadas, capa e ouro. H pecado entre velhos e jovens. Pecado que leva Deus a retirar sua bno. Estar ele em mim, Senhor? Estar em mim? Estar em mim? Estar ele em mim, Senhor?

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A maior necessidade de nossos dias poder do alto. G. G. Finney. Se o prprio Cristo s iniciou sua pregao depois de ter sido ungido, nenhum jovem deve pregar enquanto no tiver recebido a uno do Esprito Santo. F. B. Meyer. Evitemos ficar discutindo sobre a Palavra de Deus; vamos obedec-la. Oswald Chambers. No posso me salvar por esforo prprio Pois meu Senhor j empenhou o esforo necessrio. Resta-me ento trabalhar mais que um escravo Por amor ao querido Filho de Deus. Autor desconhecido. luz da cruz de Cristo, no chocante a maneira como eu e voc vivemos? Allan Redpath. Assim que paramos de sangrar, deixamos de ser bno. Dr. J. H. Jowett.

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CAPTULO SEIS

Por Que Tarda O Avivamento?


Harnack definiu o cristianismo como algo muito simples e muito sublime: viver no tempo e na eternidade sob o olhar de Deus, e com a ajuda dele. Ah, se os crentes pudessem estar cnscios da eternidade! Ah, se pudssemos viver cada momento sob o olhar de Deus, se pudssemos viver tendo sempre em mente o juzo final, e vender tudo que vendemos tendo em mente o juzo final, e fazer todas as nossas oraes, dar o dzimo de tudo que possumos, tendo em mente o juzo final; e se ns pregadores preparssemos nossas mensagens com um olho voltado para a humanidade perdida e outro para o trono do juzo final, ento experimentaramos um avivamento operado pelo Esprito Santo que abalaria esta terra, e que em pouco tempo salvaria milhes e milhes de vidas preciosas. A baixa moralidade prevalente hoje em dia, bem como as tentativas das diversas seitas e cultos de dominar o mundo, deveriam deixarnos alarmados. Algum j disse, e com muita razo, que existem apenas trs tipos de pessoas no mundo hoje: os que tm medo, os que no conhecem a realidade o suficiente para chegar a ter medo, e os que conhecem a Bblia. Sodoma onde no havia Bblia, nem pastores, nem folhetos, nem reunies de orao, nem igrejas pereceu. Como ser que os Estados Unidos e a Inglaterra vo escapar da ira de Deus? Aqui temos milhes de bblias, centenas de milhares de igrejas, um sem nmero de pregadores e quanto pecado! Os homens constroem nossos templos, mas no entram neles; imprimem bblias, mas no as lem; falam de Deus, mas no crem

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nele; conversam a respeito de Cristo, mas no confiam nele para sua salvao; cantam nossos hinos, mas depois os esquecem. Onde que vamos parar com tudo isso? Em quase todos os seminrios de estudos bblicos hoje a igreja atual descrita nos termos da carta aos efsios. Afirma-se que, apesar de toda a nossa carnalidade e pecado, estamos sentados com Cristo nos lugares celestiais. Que mentira! Somos efsios, sim, mas da Igreja de feso do Apocalipse, aquela que abandonou o seu "primeiro amor". Fazemos concesses ao pecado em vez de fazermos oposio a ele. E nossa sociedade licenciosa, libertina, leviana nunca se curvar diante dessa igreja fria, carnal, crtica. Paremos de ficar procurando desculpas para nosso fracasso. A culpa pelo declnio da moralidade no do cinema e da televiso. A culpa pela atual corrupo e depravao internacional toda da igreja. Ela no mais um espinho nas ilhargas do mundo. E no foi nos momentos de popularidade que a verdadeira igreja triunfou, mas, sim, nas horas de adversidade. Como podemos ser to ingnuos a ponto de pensar que a igreja est apresentando aos homens o padro estabelecido por Jesus no Novo Testamento, com esse baixo padro de espiritualidade que ela ostenta. Por que tarda o avivamento? A resposta muito simples. Tarda porque os pregadores e evangelistas esto mais preocupados com dinheiro, fama e aceitao pessoal, do que em levar os perdidos ao arrependimento. Tarda porque nossos cultos evangelsticos parecem mais shows teatrais do que pregao do evangelho. O avivamento tarda porque os evangelistas de hoje tm receio de falar contra as falsas religies. Elias zombou dos profetas de Baal, e debochou da sua incapacidade de fazer chover. Seria melhor que sassemos noite (como fez Gideo), e derrubssemos os postes-dolos dos falsos deuses, do que deixar de realizar a vontade de Deus. As seitas anticrists e as religies mpias desta nossa hora final constituem um insulto contra Deus. Ser que ningum far soar o alarme? Por que no protestamos? Se tivssemos metade da importncia que julgamos ter e um dcimo do poder que pensamos possuir, - 44 -

estaramos recebendo um recebemos de gua e fogo.

batismo

de

sangue,

tanto

quanto

As portas das igrejas da Inglaterra se fecharam para Joo Wesley. E um de seus crticos disse que ele e seus tolos pregadores leigos esses grupos de funileiros, garis, carroceiros e limpadores de chamins esto saindo por a a envenenar a mente das pessoas. Que linguagem abusiva! Mas Wesley no tinha medo nem de homens nem de demnios. E se Whitefield era ridicularizado nas peas de teatro da Inglaterra da maneira mais vergonhosa possvel, e se os cristos do Novo Testamento foram apedrejados e sofreram todo tipo de ignomnia, por que ser que ns, hoje em dia, no provocamos mais a ira do inferno, j que o pecado e os pecadores continuam sempre os mesmos? Por que ser que somos to gelados e enfadonhos? bem verdade que pode haver muito tumulto sem avivamento. Mas, luz do ensino bblico e da histria da igreja, no podemos ter avivamento sem tumulto. O avivamento tarda porque no temos mais intensidade e fervor na orao. H algum tempo, um famoso pregador, ao iniciar uma srie de conferncias, fez a seguinte declarao: Vim para esta srie de conferncias com grande desejo de orar. Agora peo queles que gostariam de carregar junto comigo esse peso que ergam uma das mos, e que ningum seja hipcrita. Um bom nmero de pessoas levantou a mo. Mas, l pelo meio da semana, quando alguns resolveram promover uma viglia, o grande pregador foi dormir. Que hipocrisia! J no existe mais integridade. Tudo superficial. O fator que mais retarda a vinda de um avivamento do Esprito Santo essa ausncia de angstia de alma. Em vez de buscarmos a propagao do reino de Deus, estamos fazendo mais propaganda. Que loucura! Quando Tiago (5.17) diz que Elias orou, estava acrescentando um valioso adendo biografia dele registrada no Velho Testamento. Sem essa observao, ao lermos ali: Elias profetizou, concluiramos que a orao no fez parte da vida dele. Em nossas oraes ainda no resistimos at o sangue; no mesmo. Como diz Lutero, nem ao menos fizemos suar nossa alma. Oramos com uma atitude tipo o que vier est bom. Deixamos tudo - 45 -

ao acaso. Nossas oraes no nos custam nada. Nem mesmo demonstramos forte desejo de orar. Fica tudo na dependncia de nossa disposio, e por isso oramos de forma intermitente e espasmdica. A nica fora diante da qual Deus se rende a orao. Escrevemos muito sobre o poder da orao, mas ao orar no temos aquele esprito de luta. Ns fazemos tudo: exibimos nossos dons espirituais ou naturais; expomos nossas opinies, polticas ou religiosas; pregamos sermes ou escrevemos livros para corrigir desvios doutrinrios. Mas quem quer orar e atacar as fortalezas do inferno? Quem ir resistir ao diabo? Quem quer privar-se de alimento, descanso e lazer, para que os infernos o vejam lutando, envergonhando os demnios, libertando os cativos, esvaziando o inferno, e sofrendo as dores de parto para deixar atrs de si uma fileira de pessoas lavadas pelo sangue de Cristo? E m ltimo lugar, o avivamento tarda porque roubamos a glria que pertence a Deus . Reflitamos um pouco sobre essas palavras de Jesus: Eu no aceito glria que vem dos homens. Como podeis crer, vs os que aceitais glria uns dos outros, e contudo no procurais a glria que vem do Deus nico? (Jo 5.41,44.) Chega de toda essa autopromoo nos plpitos. Chega de tanto exaltar meu programa de rdio, minha igreja, meus livros. Ah, que repulsiva demonstrao carnal vemos nos plpitos: Hoje, temos o grande privilgio... E os pregadores aceitam isso; no, eles j o esperam. (E se esquecem de que s esto ali pela graa de Deus .) E a vaidade que, quando ouvimos tais homens pregar, notamos que nunca ficaramos sabendo que eram to importantes, se no tivessem sido apresentados como tal. Coitado de Deus! Ele no est recebendo muita glria! Ento, por que ele ainda no cumpriu sua terrvel mas bendita ameaa de que iria vomitar-nos de sua boca? Ns fracassamos; estamos impuros. Apreciamos os louvores dos homens. Buscamos nossos prprios interesses. Deus, liberta-nos dessa existncia egostica, egocntrica! D-nos a bno do quebrantamento! O juzo deve comear por ns, pelos pregadores!

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O evangelho no uma histria velha contada e recontada. No; o fogo do Esprito que arde em ns, alimentado pelas chamas do Amor eterno. E ai de ns se esse fogo baixar pelo fato de no avivarmos o dom de Deus que h em ns. Dr. R. Moffat Goutrey. O maior milagre ocorrido naquele dia (de Pentecostes) foi a transformao que se operou nos discpulos que aguardavam a promessa de Deus. Aquele batismo de fogo transformou a vida deles. Samuel Chadwick. O verdadeiro sinal do cristianismo no uma cruz, mas uma lngua de fogo. Samuel Chadwick. O evangelho um fato, portanto, vamos exp-lo com simplicidade. O evangelho alegre; portanto, vamos falar dele com alegria. Ele nos foi confiado; portanto, vamos exp-lo com fidelidade. a manifestao de um momento infinito; portanto, vamos exp-lo fervorosamente. Fala de um infinito amor; portanto, vamos exp-lo com sentimento. de difcil compreenso para muitos; portanto, vamos exp-lo com ilustraes. O evangelho a revelao de uma Pessoa; portanto, vamos pregar a Cristo. Archibald Brown. A verdadeira pregao consiste em suar sangue. Dr. Joseph Parker.

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CAPTULO SETE

A Pregao Fervorosa: Uma Arte Esquecida


J se passaram alguns sculos desde que o reformador suo Oecolampad disse: Uns poucos pregadores bons e fervorosos produziriam maior impacto no ministrio cristo do que uma multido de homens mornos! E a passagem do tempo no anulou a verdade contida nessa afirmao. Precisamos de mais pregadores bons e fervorosos. Um deles foi Isaas, com sua confisso: Ai de mim! Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio dum povo de impuros lbios. E Paulo foi outro: Ai de mim, se no pregar o evangelho. Mas nenhum dos dois tinha um conceito mais amplo da magnitude de sua tarefa do que Richard Baxter, que era ministro da Igreja Kidderminster, na Inglaterra. Quando algum o criticou, tachando-o de ocioso, ele respondeu o seguinte: A pior coisa que eu poderia desejar-lhe era que tivesse minha folga em vez do seu trabalho. Tenho razes para me considerar o menor de todos os salvos, e no entanto no teria receio de dizer ao acusador que considero o servio da maioria dos trabalhadores desta cidade um prazer para eles, em comparao com o meu, embora no trocasse minha tarefa com a do mais importante prncipe. O servio deles ajuda a conserv-los com sade; o meu consomea. Eles trabalham tranqilamente; eu, em dores constantes. Eles tm horas e dias para seu lazer; eu mal tenho tempo para me alimentar. Ningum os incomoda por causa de seu ofcio; quanto a mim, quanto mais trabalho, mais dio e perturbaes atraio sobre minha pessoa. Sente-se um pouco da mentalidade neotestamentria nessa sua maneira de encarar a pregao do evangelho. Este o mesmo Baxter - 48 -

que queria ser como um moribundo pregando a moribundos. Se nossos pregadores fossem todos desse calibre espiritual, arrancariam toda esta gerao de pecadores da boca do inferno. possvel que hoje tenhamos o maior ndice de pessoas freqentando a igreja, com o mais baixo ndice de espiritualidade de todos os tempos. Talvez estivessem certos aqueles que no passado acusaram o liberalismo de ser o grande culpado da frieza dos crentes. Hoje, esse bode expiatrio a televiso, que est sendo execrada pelos pregadores. Entretanto, apesar disso, e sabendo que as duas acusaes no deixam de ser verdadeiras, gostaria de dirigir a ns, pregadores, uma pergunta. Ser que no deveramos confessar como aquele escritor do passado: O erro, caro Brutus, est em ns mesmos? Mas eu gostaria de afiar bem o meu bisturi e aprofund-lo um pouco mais nos pregadores: passou a poca dos grandes sermes tipo lanche rpido, temperados com tiradas humorsticas para tentar estimular o fraco apetite espiritual do homem de nossos dias? Ou estamos nos esforando para comunicar os poderes do mundo vindouro em todos os cultos? Pensemos um pouco em Paulo. Aps receber uma poderosa uno do Esprito Santo, ele saiu pela sia menor para travar ali uma intensa batalha espiritual, causando agitao nos mercados, sinagogas e palcios. E ia a toda parte, tendo no corao e nos lbios o grito de guerra do evangelho. Diz-se que foi Lenine quem disse o seguinte: Os fatos no podem ser contestados. Analisando as realizaes de Paulo e comparando-as s dos crentes de nossa gerao, que fazem tantas concesses ao mundo, temos que concordar com ele. Paulo no era um pregador que apenas falava a toda uma cidade; ele a abalava totalmente. Mas ainda assim tinha tempo para sair batendo s portas das casas, e para orar pelos perdidos que encontrava pelas ruas. Estou cada vez mais convencido de que as lgrimas so um elemento indispensvel a uma pregao avivalista. Irmos pregadores, precisamos nos envergonhar de no sentir vergonha; precisamos chorar por no termos lgrimas; precisamos nos humilhar por haver perdido a humildade de servo de Deus; gemer por no sentirmos peso pelos perdidos; irar-nos contra ns mesmos por no termos dio do monoplio que o diabo exerce nestes dias do fim, e nos punir pelo fato de o - 49 -

mundo estar-se dando to bem conosco, que nem precisa perseguir-nos. Pentecostes significa dor, mas o que mais experimentamos prazer; significa peso; mas ns amamos a comodidade. Pentecostes significa priso, e, no entanto, a maioria dos crentes faria qualquer coisa, menos ir para a priso por amor a Cristo. Se revivssemos a experincia do pentecostes, talvez muitos de ns fossem parar na cadeia. Eu disse pentecostes, no pentecostalismo. E no estou querendo atirar pedras em ningum. Imaginemos a experincia do pentecostes se repetindo em uma igreja no prximo domingo. O pastor, como Pedro, revestido de poder. E, pela sua palavra, Ananias e sua esposa caem mortos ao cho. Ser que o crente moderno toleraria isso? E no pra a. Paulo determina que Elimas fique cego. Em nossos dias, isso implicaria na abertura de processo contra o pregador. E se alguns cassem ao cho, sob o poder do Esprito Santo o que acontece em quase todos os avivamentos sem dvida iriam difamar-nos. No seria demais para a nossa sensibilidade? E, como j disse no incio deste captulo, gostaria que houvesse grandes pregadores em nossos dias. O diabo quer que fiquemos a caar ratos, enquanto h lees solta, devastando a terra. Nunca consegui descobrir o que se passou com Paulo na Arbia. Ningum sabe. Ser que ele teve uma viso do novo cu e da nova terra, e do Senhor reinando soberano? No sei. Mas uma coisa sei com certeza: ele modificou a sia, deixou os judeus profundamente irritados, encolerizou os romanos, ensinou para mestres e teve piedade de carcereiros. Ele e outro pregador de nome Silas dinamitaram as paredes da priso com suas oraes, para realizar a obra do Senhor. Paulo, o servo de Jesus Cristo, o escravo de Cristo pelo amor, depois de reconhecer que o corao mais duro que Deus conquistara era o seu, resolveu ir abalar o mundo para Deus. Em seus dias, ele trouxe terra os poderes do mundo vindouro, restringiu a operao de Satans, e sofreu, amou e orou mais que todos ns. Irmos, caiamos de joelhos outra vez, se quisermos recuperar a espiritualidade e o poder apostlicos. Chega dessa pregao fraca e ineficaz! - 50 -

Parece que a Igreja parou num ponto qualquer entre o Calvrio e o Pentecostes. J. I. Brice. Como irei sentir-me no dia do juzo final se passarem diante de meus olhos todas as oportunidades que perdi, e ficar provado que minhas desculpas no foram mais que meros disfarces para meu orgulho e acovardamento? Dr. W. E. Sangster. corrente de guas vivas! chuva de graa! Ningum que espera por Ti espera em vo. Tersteegen. Avivamento: o Esprito Santo enchendo um corpo prestes a tornar-se um cadver. D. M. Panton. Um avivamento espiritual sugere a idia de que houve antes um declnio espiritual. C. G. Finney.

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CAPTULO OITO

Crentes Incrdulos
Qualquer dia desses uma pessoa bem simples vai pegar a Palavra de Deus, l-la e crer nela, e a ns todos vamos ficar muito envergonhados. que ns adotamos a cmoda postura de que nossa tarefa para com a Palavra explic-la. Na verdade, nossa primeira atitude deve ser de crer nela (e depois obedecer). Um pensamento que me tem ocorrido com freqncia ultimamente que existe uma grande diferena entre conhecer a Palavra de Deus e o Deus da Palavra. No verdade que toda vez que assistimos a um seminrio de estudos bblicos ouvimos uma repetio das mesmas velhas lies, e samos dali sem ter aumentado nem um pouco nossa f? possvel que Deus nunca tenha visto um grupo de crentes to incrdulos como os desta gerao. Como isso humilhante! Ser que estamos como que deslumbrados com a riqueza espiritual? Talvez sejamos como um marinheiro pobreto que cruza o Atlntico e fica alucinado, magnetizado ao pensar que ali embaixo est o navio Lusitnia com muita riqueza em seu bojo, que ele poderia pegar para si. O nico problema so os metros e metros cbicos de gua que o separam dele. Do mesmo modo, a Bblia, que o talonrio de cheques do crente, que lhe dado pelo Senhor da glria, garante: Tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de Deus. Estou-me sentindo fortemente insatisfeito com a pobreza espiritual que ns, os crentes, estamos vivendo na atualidade. Quantas vezes vamos a uma reunio de orao e ouvimos uma frase to comum: Senhor, tu podes fazer isso (referindo-se a um determinado pedido). Mas tal afirmao f? No; apenas o

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reconhecimento da onipotncia de Deus. Eu creio que o Deus vivo, o Senhor da glria pode transformar essa escrivaninha onde estou escrevendo em ouro macio. Transformar gua em vinho ou madeira em ouro coisa que est dentro da capacidade dele. Mas ele transformou gua em vinho quando houve necessidade disso. Neste momento, por exemplo, um milho de dlares me seria muito til (e no gastaria nem um centavo para mim mesmo), nem teria do que me envergonhar naquele dia. Na verdade temos muita necessidade desse dinheiro. Mas afirmar que ele pode fazer a madeira se transformar em ouro no opera a transformao. E assim eu fico sem o dinheiro. Mas se, pela f, eu disser: Ele ir transformar essa mesa em ouro, a o problema estar resolvido. Todos ns sabemos que o maior destes (f, esperana e amor) no a f. Mas por que ignorar o que menor? Onde que se v a f genuna hoje em dia? O que se v um mascaramento da f. Um apelo que se ouve com freqncia : Cremos que Deus deseja que estendamos a transmisso de nosso programa a mais dez estaes de rdio. Estamos esperando dele os fundos necessrios para isso. Ento, irmos, escrevam-nos o mais breve possvel. Isso pode at ser uma afirmao de f, s que com indiretas, e no dirigida apenas para Deus. Ns, os crentes, gostamos muito de citar superficialmente aquele versculo: E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir cada uma (que palavras extraordinrias!) de vossas necessidades (Fp 4.19). Mas ser que realmente acreditamos nele? Acredito que poderamos acrescentar um adendo ao captulo 11 de Hebreus (sem querer com isso diminuir o valor dele) incluindo nomes como o de Hudson Taylor (fundador da Misso do Interior da China), Jorge Mller, Rees Howells, e outros que pela f realizaram grandes feitos. Nessa hora difcil que vivemos, estou ficando cansado de nossas conversas sobre nosso maravilhoso e poderoso Senhor, quando ns continuamos ainda terrivelmente pobres. Deus abenoa a nossa f, no a sabedoria, nem a personalidade. E a f honra a Deus; e Deus honra a f. Ele vai onde a nossa f o coloca. Num certo sentido, que creio todos podem entender, a f situa Deus aqui ou ali. Ela faz a juno da nossa impotncia com a onipotncia dele. A cincia j rompeu a barreira do som. E a sociedade que nos cerca, uma sociedade permissiva, sequiosa de prazer, clama - 53 -

para ns que tambm j rompeu a barreira do pecado . Agora, vamos ns tambm, com a ajuda de Deus, com f simples, firme, vamos romper a barreira da incredulidade. A dvida retarda a ao da f, e at a destri. Mas a f tambm destri a dvida. A verdade que a Palavra de Deus ensina no Tudo possvel ao que sabe expor bem as Escrituras. Nesta vida terrena, ser intil tentar definir a pessoa de Deus, e, possivelmente, nem na eternidade conseguiremos entend-lo, nem tampouco seus atos. Mas o que diz a Bblia, esse Livro que to imutvel quanto seu Autor, : Tudo possvel ao que cr. Muitas vezes ouvimos pessoas (que se candidataram a um emprego para o qual se julgavam altamente capacitadas, e foram rejeitadas) dizerem, no sem certa amargura: Hoje em dia o que conta no o que a gente sabe, mas quem se conhece. No pretendo entrar no mrito da questo, com relao ao mundo dos negcios; mas tenho certeza de que no plano espiritual a mais pura verdade. Os fatos que sabemos sobre Deus nestes dias do para encher uma biblioteca. (No queremos com isso depreciar o verdadeiro conhecimento, e menos ainda a sabedoria que vem l do alto). Mas conhecer fatos sobre Deus uma coisa; conhecer a Pessoa dele outra muito diferente. Paulo no tinha nada, e, no entanto possua tudo. Que sublime paradoxo! Que abenoada pobreza! Esse grande homem era espiritualmente riqussimo. O fato de estar edificando o reino de Cristo e de estar escrevendo os orculos de Deus nunca lhe subiu cabea. E a despeito de tudo que fez, j quase ao fim de sua carreira, ele diz: Para conhec-lo e o poder da sua ressurreio e a comunho dos seus sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte (Fp 3.10). O maior empecilho que existe para que os crentes transformem em realidade diante dos olhos do mundo as promessas de Deus esse nosso desprezvel ego. Mas Paulo declara que seu antigo senhor, o ego, foi destronado e o que melhor foi anulado na cruz (Gl 2.20). Ento Cristo pde ser entronizado em sua vida. E para que nos purifiquemos e estejamos preparados para que ele assuma o controle preciso que o egosmo, a autocompaixo, a justia prpria, a autosatisfao, a importncia prpria e tudo que tenha a ver com o ego sejam entregues morte. No importa quem ns somos, nem o que ns sabemos. O que realmente importa o que somos diante do - 54 -

inescrutvel Deus. Se desagradarmos a Deus, no importa a quem vamos agradar. E se agradarmos a ele, no importa a quem vamos desagradar. Aquilo que podemos chegar a ser pela nossa unio com Cristo uma coisa; mas aquilo que somos outra muito diferente. Encontro-me profundamente insatisfeito com o que sou. Se voc est satisfeito, ento tenha compaixo deste seu irmo mais fraco, e ore por mim. Existe um tipo de f que natural, intelectual e lgica; e existe tambm a f que espiritual. De que adianta pregarmos a Palavra, se no momento em que a anunciamos no temos uma f viva para comunicar-lhe vida? A letra mata. Iremos ns adicionar mais morte morte? O maior benfeitor do homem hoje ser aquele que puder trazer o inestimvel poder de Deus para esse cristianismo orgulhoso e sem poder que vivenciamos hoje. A promessa de Deus ainda est de p: O povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo (Dn 11.32). E se algum de ns conhecer a Deus, ento coitado de voc, Lcifer!

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Enquanto a liderana espiritual no voltar a ser ocupada por homens que preferem a obscuridade, continuaremos a presenciar uma constante deteriorao da qualidade do cristianismo popular, e possivelmente chegaremos ao ponto em que o Esprito Santo, entristecido, se retirar, como a glria de Deus se apartou do templo. Dr. A. W. Tozer. Nenhum homem plenamente aceito enquanto no for, antes de tudo, totalmente rejeitado. Autor desconhecido. No me gabo de nada a no ser da cruz de Cristo, pela qual o mundo foi crucificado para mim e eu fui crucificado para o mundo. (Gl 6.14 traduo da verso inglesa de Moffat.) Se eu tivesse mil cabeas preferiria que fossem todas cortadas, do que vir a retratar-me. Lutero, na Dieta de Worms. No temo a tirania dos homens, e muito menos as mentiras que o diabo venha a inventar contra mim. Joo Knox, em A Godly Letter. E quanto verdade, no podemos abandon-la, mesmo que isso implique na perda de nossa vida, pois no vivemos para esta gerao, nem para servir aos prncipes, mas para o Senhor. Zuinglio.

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CAPTULO NOVE

Precisa-se: Profetas Para O Dia Do Juzo


A cabea de Paulo j est mesmo prestes a rolar. E da? Ento diante de Agripa esse destemido discpulo no tem medo, nem usa de meias medidas. Na verdade ele no consegue ser falso em nenhuma situao, nem em lugar algum. A coragem fsica uma forma pela qual um homem pode se distinguir. Mas a coragem moral, que no treme ante as opinies dos outros, sejam eles quem forem, outra coisa. Paulo possua esses dois tipos de coragem que fizeram dele um Daniel cristo, numa cova de lees romana. Os homens podero destruir o corpo de um profeta, mas nunca destruiro o profeta. Mas, como eu ia dizendo, quando Paulo se apresentou perante o rei Agripa, j estava com a cabea prestes a rolar. Ciente de que j estavam bem perto os ps daqueles que o sepultariam, ele prega com maior fervor, a ponto de aquele rei imoral gaguejar: Por pouco me persuades a me fazer cristo. E tambm Festo, que era um dos convidados, esquece as regras da boa educao, e interrompe-o: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. Ao que o apstolo responde: No estou louco, excelentssimo Festo. (Acho que o tom de voz que ele empregou aqui dava a entender que os ouvintes que estavam loucos.) Mas diga-me: quando pregamos o evangelho hoje, algum acha que estamos loucos? Pelo contrrio, no podemos fazer pregaes muito taxativas, no mesmo? Afinal, temos que pensar em nossa reputao, nas multides que vm ouvir-nos, nas ofertas que temos de levantar, e nos tantos anos que j temos de ministrio. - 57 -

Faz alguns anos, os metodistas realizaram uma conveno anual em Newcastle, na Inglaterra. E a concluso a que chegaram que, a despeito dos grandes esforos empreendidos nas campanhas de evangelismo em massa e da preservao dos conversos pelo trabalho de discipulado, a vela do evangelismo est quase apagada. Mas entre eles existem homens de grande corao, de viso ampla e de grandeza de mente. Um deles Edwin Sangster, telogo, escritor e agora tambm presidente da junta de misses nacionais. Ele no refuta a acusao de que o metodismo est enfermo, quase morte. Mostra-se comovido, e comove outros. Oua o que ele diz: Estamos lutando contra uma doena entranhada nas profundezas da alma da nao. E para ela temos que empregar uma profunda terapia de raios-X que ainda no conseguimos definir com clareza. E depois acrescenta: Acredito, com tristeza, que o agnosticismo est-se desenvolvendo na Inglaterra, em vez do avivamento que os metodistas tanto desejavam. E creio que, mesmo que o nmero dos presentes fosse menor, poderamos ter a converso de todos eles. Mas o que acontece que at os que esto nos plpitos tm problemas de incredulidade. E enquanto a igreja vai-se tornando fria e ineficiente, as cadeias e as varas de famlia onde se julgam os divrcios esto cada vez mais superlotadas. Deve ser este o clamor dos mrtires: No julgas nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? E o dos vivos, quero dizer, dos que realmente esto vivos, que tm a vida de Deus, ser: Julga a minha causa contra o meu adversrio... No far Deus justia aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite? No h dvida de que se aproxima o momento em que Deus no poder mais aplicar a sua graa, e ento o castigo ser inevitvel. A quem muito foi dado, muito ser cobrado. H milhes e milhes de indivduos em trevas por no terem luz. Contudo as grandes democracias so os maiores culpados, pois possuem luz, mas abafam-na, escondem-na debaixo de um alqueire chamado comrcio, ou de uma cama chamada ociosidade. Certamente um pecado - 58 -

como esse, to semelhante ao de Sodoma, merece um castigo igual ao dado a Sodoma. Eis que esta foi a iniqidade de Sodoma, tua irm: soberba, fartura de po e prspera tranqilidade teve ela e suas filhas; mas nunca amparou o pobre e necessitado. (Ez 16.49.) E nestes dias em que vivemos, dias de iminente destruio, precisamos de profetas, de homens santos que falem da parte de Deus movidos pelo Esprito Santo. E se Deus no estiver operando atravs dos pregadores, acho melhor pararmos de vez. Mas a verdade que ele opera, sim, por meio deles. Nem Gideo nem ningum sofre perseguies por causa de suas vises; so as suas aes que provocam a ira daqueles que foram ofendidos. Basta que Gideo saia meia-noite e derrube o postedolo de Baal, para o inferno descarregar sobre ele toda a sua fria. Basta que Joo Batista chame os sacerdotes de raa de vboras e censure a conduta adltera de Herodes, para assinar sua prpria sentena de morte. No h dvida de que precisamos de profetas nestes dias de apostasia, em que os cultos e seitas divulgam suas crenas distorcidas e suas meias verdades. Ser que a terra ainda vai ter de suportar por muito tempo esse sistema bem organizado, mas paralisado, que se chama cristianismo? Estar Sangster com a razo, quando afirma que ainda no encontramos o remdio para a grave enfermidade que assola a nao? (Talvez seja mais correto dizer que estamos desprezando o velho mtodo de proclamar o arrependimento, regenerao e santificao). Mas bem no fundo de meu corao guardo comigo um consolo e quero partilh-lo com os leitores agora. Quando vier aquele avivamento enviado por Deus, direto dos cus, em poucas semanas desfar os males que o pernicioso modernismo levou anos elaborando. E quando soprar essa ventania do Esprito, os enganosos doutores em divindades vero derrubar-se a casa que edificaram sobre a areia: as interpretaes humanas da Bblia. A mente da humanidade est doente, e seu corao fraco. Pelo esquema montado pelos homens, estamos no fim da linha. J est tudo pronto para a maior detonao de todas as pocas, que esmigalhar a terra, com a destruio atmica. E o inferno se acha de boca escancarada para engolir os despojos que os inquos modernistas ajuntaram quando venderam o sangue de Cristo por um prato de cozinhado vermelho (a chamada Alta Crtica). - 59 -

Desperta, brao do Senhor! Reveste-te de fora! Chegou a hora do avivamento. Vivemos a era da condenao. Onde esto os homens de Deus? Um profeta pode operar milagres, mas precisa ter uma mensagem. O homem do mundo est confuso, indagando: Deus tem alguma mensagem para ns? que ele sabe que ningum mais tem uma mensagem coerente. Mas como Deus no pode mentir, as profecias de Joel 2 e Malaquias 3 se cumpriro: De repente vir ao seu templo o Senhor. Que maravilhoso consolo para ns! Num momento, a sequido; no seguinte, a libertao. Dez minutos antes de Joo Batista chegar ningum sabia que ele estava por ali. E o que aconteceu naquela poca, ir acontecer tambm no futuro, tenho certeza. Deus ter o controle total dos ouvidos, corao e vontade de um homem. E alguns que, no momento, esto passando despercebidos, surgiro proclamando, no poder do Esprito, as verdades candentes que esta gerao precisa escutar. Suas palavras sero ardentes como metal lquido. E Deus espera, com grande pacincia. Mas, quando ele se erguer, quem pode suportar o dia da sua vinda? E quando o Esprito operar, pessoas que agora esto entregues ao pecado, iro quebrantar-se e se arrepender. O Kremlin estremecer quando souber da operao sobrenatural de Deus que estar ocorrendo na China. Que Deus suscite logo um avivamento na China, Rssia, Alemanha e outras naes que esto sendo queimadas com o fogo do comunismo. Primeiro porque esses povos precisam demais dele; depois para que as naes livres se sintam enciumadas, como Jonas quando viu a populao de Nnive se arrependendo. Para que o fara capitulasse foram necessrias dez pragas. Depois disso, os israelitas foram conduzidos vitria por Moiss, o profeta. Hoje estamos vendo outras dez pragas mais sinistras, eficazes e poderosas do que aquelas, pois afetam o mundo todo, e no se acham confinadas apenas ao Egito. E, no entanto essas dez pragas no lograram tocar o corao do homem moderno, mas o tornaram ainda mais mpio. Ser que no haver a um Moiss contemporneo nosso? Vamos permitir que esta gerao perea escravizada a um cativeiro moral, e continuar aqui sentados, de braos cruzados, sem fazer nada? Ser - 60 -

que vamos continuar sendo apenas espectadores, que contemplam tudo como que hipnotizados, enquanto Lcifer, que j est com milhes de almas acorrentadas em sua carruagem infernal, vai levando muitas outras pelo caminho largo, para as trevas eternas? Precisamos redescobrir o segredo daqueles homens benditos de que fala a Palavra de Deus: Os quais, por meio da f, subjugaram reinos... fecharam bocas de lees (daquele leo que anda em derredor procurando algum para devorar). Numa poca como a nossa, de destruio iminente, este cristianismo sem vida, fraco, imobilizado, est precisando de homens cheios de Deus, de profetas movidos por ele. Precisa-se: profetas de Deus.

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A necessidade mais premente de nossos dias de um batismo de santidade, uma demonstrao de um viver santo. Duncan Campbell. Ele veio trazer fogo terra, e ele j arde em alguns coraes. Mas, ah, se todos pudessem incendiar-se, e todos partilhar da mesma bno. No batismo da Pomba celeste, Seja meu corao o altar, e teu amor a chama. George Croly. Vem, Senhor, como fogo, com a chama sagrada limpar nosso corao. Que todo o nosso ser possa tornar-se uma oferta ao nome de nosso Redentor. Andrew Reed. Sem muita orao e lgrimas no h avivamento. C. G. Finney.

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CAPTULO DEZ

S O Fogo Produz Fogo


Quem quiser ter uma vida de orao precisa ser de ao, pois ser atacado por Satans antes mesmo de comear a tentar atacar o reino dele. Se ao orar nos limitarmos a apresentar uma lista de pedidos diante do Rei do universo, estamo-nos restringindo menor de todas as facetas dessa prtica to complexa. Mas, como todos os outros aspectos da vida crist, ela pode estar em desequilbrio em nossa vida. No devemos, por exemplo, substituir o trabalho pela orao; assim como esta no pode ser substituda pelo trabalho. Em sua obra The Weapon of Prayer (A orao como arma), ainda pouco conhecida, E. M. Bounds diz o seguinte: melhor negligenciar o trabalho do que a orao. E afirma tambm: Os mais eficientes agentes na disseminao do conhecimento de Deus na terra, na realizao de sua obra e na resistncia s avassaladoras ondas do inferno foram os lderes que oraram. Deus depende desses homens, usa-os e os abenoa. No h dvida de que se o avivamento tarda porque a orao est sendo negligenciada. Nada atemoriza mais Satans e o inferno do que o crente que ora. Os missionrios que conheciam Henry Martyn invejavam sua espiritualidade. Um deles disse o seguinte a respeito de Martyn: Ah, se eu pudesse ter a mesma perfeio que ele, sua profunda espiritualidade, sua diligncia, sua superioridade em relao ao mundo, seu amor pelas almas perdidas, sua preocupao em aproveitar todas as chances que lhe surgissem de ser uma bno para algum, seu conhecimento de Cristo e das coisas do cu!

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esse o segredo do grandioso impacto que causou na ndia. E o prprio Martyn disse o seguinte: Os valores da sabedoria me parecem cada vez mais agradveis e lgicos, enquanto o mundo se torna mais e mais inspido e desprezvel. E ainda: O que mais lamento minha falta de poder e de fervor na orao em secreto, principalmente quando intercedo pelos incrdulos. Meu fervor espiritual no aumenta na mesma proporo em que cresce meu conhecimento. Ser que algum a pode atirar em Henry Martyn a primeira pedra? No verdade que todos ns podemos dizer que nos falta ardor na intercesso? Pela sua prpria natureza, o fogo s produzido por fogo. Se houver perto dele uma substncia combustvel, o fogo s propagar o mesmo elemento, fogo. Vede como uma fagulha pe em brasas to grande selva! (Tg 3.5b). Uma chama de fogo nunca poder produzir gelo. Assim tambm o diabo nunca produzir homens santos. Pastores que no oram nunca podero reproduzir guerreiros da intercesso. E no entanto uma fagulha que escape de uma bigorna pode incendiar toda uma cidade. Com uma vela s podem ser acesas dez mil. A partir da vida de orao que David Brainerd levou iluminaram-se outros brilhantes astros ao firmamento do evangelismo, como William Carey, Payson e outros. William Carey leu a histria de Brainerd e como que um dnamo comeou a girar no corao desse jovem ganhador de almas, levando-o por fim ndia. E foi na chama da mesma alma que Deus acendeu a vela do corao de Edward Payson. Atravs da leitura do dirio do missionrio entre os ndios que na ocasio sofria dores fortssimas, e se vestia de roupas de couro Payson, ento com vinte anos, recebeu inspirao para dedicar-se orao, e o fez de tal forma que quase eclipsou o testemunho do prprio Brainerd. E para citar mais uma alma-irm da de Brainerd, outro destaque na orao, que faleceu com a avanada idade de vinte e nove anos, mencionaremos Robert Murray McCheyne. Esse gigante da orao sentiu-se atrado para a maior de todas as tarefas a que a alma humana pode se dedicar quando leu a respeito de Brainerd. E outro grande homem de Deus que se inspirou na vida de Brainerd foi Jonathan Edwards. Ele testemunhou o avano da tuberculose a consumir o organismo de Brainerd (enquanto Jerusa, a filha dele e noiva de Brainerd, chorava). Mais tarde, Edwards - 64 -

escreveu: Dou graas a Deus porque, pela sua providncia, Brainerd morreu em minha casa. Pois assim pude ouvir suas oraes, presenciar sua dedicao, e me sentir edificado pelo exemplo dele. Na mesma poca em que David Brainerd estava morrendo, Joo Wesley se encontrava no pice de sua carreira espiritual. Ouamos o que ele disse numa conveno de sua igreja na Inglaterra. (Lembremos que j mencionei uma citao do Dr. Sangster numa outra conveno da Igreja Metodista.) Disse Wesley: O que poderemos fazer para reavivar a obra do Senhor nos locais onde ela est em declnio? E em seguida esse incansvel e intrpido evangelista que abalou trs reinos, respondeu sua prpria pergunta, dizendo: Todos os pregadores devem ler atentamente a biografia de David Brainerd. Ento a est. Vamos cit-los novamente: Payson, McCheyne, Carey, Edwards e Wesley, todos eles homens famosos, todos inspirados pela mesma chama, todos devedores a David Brainerd, que embora doente orava com fervor. chegado o conflito das eras. Essa coisa distorcida, antibblica que leva o nome de igreja, mas que se mistura com o mundo e desonra aquele a quem ela diz ser seu Senhor, j foi desmascarada; uma fraude. A verdadeira igreja nasce dos cus. Nela no h pecadores, e fora dela no h salvos. Ningum pode colocar o nome de outrem em seu rol de membros, nem tampouco pode riscar aquele que l estiver registrado. Essa igreja da qual, graas a Deus, ainda existe um remanescente no mundo vive, move-se e existe na orao. Orar o sincero desejo de sua alma. E assim como a primeira bomba atmica lanada no mundo abalou Hiroshima, assim tambm somente a orao pode sacudir o corao dos homens. Esse paganismo civilizado que vemos por a, esses templos de dolos, esses milhes de pecadores hipnotizados pelo pecado, dominados pelo pavor, s podero voltar-se para Deus se a igreja for movida por Deus a atentar para a condio de perdio em que se encontram. O diabo procura arrancar-nos do aposento da orao lanando mo de todos os artifcios que conhece. Pois ele sabe que pela orao o homem se une a Deus, e essa unio perturba e derrota Satans. E ele est bem ciente disso. Portanto, se ele conseguir afastar-nos da orao, nossa mente ser dominada por - 65 -

interesses legtimos ou por questes importantes para ns. a ento que precisamos apelar para o nosso principal defensor, o sangue de Cristo. Outra maneira de se resolver o problema da divagao do pensamento orar em voz alta ou murmurar algumas palavras, mesmo que em tom baixo. Depois de conseguir domnio sobre Satans, nosso trunfo seguinte se encontra nas preciosas e mui grandes promessas de Deus. Firmados nelas, achamo-nos pisando numa base de concreto espiritual; por elas temos acesso ao cu. Por elas Deus se compromete a abenoar-nos, e mostra-se desejoso de ouvir nossas peties, com as quais o honramos por nossa f. Por elas, travamos uma batalha espiritual, no com Deus, mas contra os principados e potestades, pois Satans, como qualquer outro ser, tambm no gosta de perder. E o tesouro dele so vidas humanas. Todos aqueles que se encontram fora do poder regenerador do Esprito Santo incrdulos, condenados, desobedientes, embriagados, doentes, religiosos, jovens ou velhos esto debaixo do domnio dele, embora o grau de domnio que ele exerce varie bastante de um para outro. E o principal alvo de seus dardos inflamados so os salvos, nos diversos nveis da escala espiritual. Mas com o escudo da f poderemos apag-los, e, graas a Deus, sair desse embate inclumes. A orao no nossa arma de defesa; o escudo da f que utilizamos para isso. A orao nossa arma secreta. (E parece que ela secreta mesmo para muitos dos filhos de Deus. Na verdade, apesar de tudo que j lemos, quem pode dizer que sabe muita coisa sobre essa importante prtica que a orao?) Mas no pela orao que derrotamos Satans; Cristo j o derrotou h dois mil anos. Todavia o diabo nos engana e nos desafia, e muitas vezes aceitamos suas ameaas e nos esquecemos da suprema grandeza do seu poder para com os que cremos (Ef 1.19). Jesus, aquele que orou como nenhum outro, diz: Eis a vos dei autoridade sobre... todo o poder do inimigo (Lc 10.19). Essa nossa vitria. Na orao, a alma liberada. A verdadeira orao consome muito tempo. Nos primeiros estgios, temos a impresso de que o relgio est-se arrastando. Mas depois, quando nos acostumamos mais com essa santa prtica, o tempo voa. A orao torna nossa alma mais sensvel. Observe que nunca oramos pelas pessoas de quem falamos mal; e nunca falamos mal daqueles por quem oramos. A intercesso um poderoso detergente. Estou bem ciente de - 66 -

que o grande purificador da alma o sangue de Cristo. Mas quando estamos em orao que, se tivermos algum pecado, ele opera uma purificao eficaz por meio do Esprito. Satans no se importa se aumentarmos nosso conhecimento da Palavra de Deus, desde que no nos dediquemos orao, o que nos impulsionaria a pr em prtica as instrues que recebemos pela leitura da Palavra. De que vale um conhecimento profundo, se nosso corao no tem profundidade espiritual? De que adianta termos uma boa posio perante os homens, se no a temos diante de Deus? De que vale a higiene do corpo, se nossa mente e esprito esto sujos? De que adianta possuirmos uma fachada de religiosidade se nosso corao carnal? Por que nos orgulharemos de fora fsica, por exemplo, se espiritualmente somos fracos? De que vale a riqueza do mundo se vivemos em pobreza espiritual? Que prazer pode ter na popularidade social aquele que desconhecido no inferno? Pois a orao conserta todos esses desajustes espirituais. Aquele que no deseja ser envolvido por esse falso conceito de espiritualidade de nossos dias precisa fortalecer-se mediante uma comunho mais ntima com Deus, e adotar uma mentalidade mais calma e mais de acordo com os padres celestiais. Quem deseja possuir a riqueza espiritual e quer ser ouvido por Deus, certamente experimentar muita solido e comer o po da amargura. Ele pode receber ou no muita oposio social e familiar. Mas uma coisa certa: ter muito conflito interior, buscar o recolhimento (que pode gerar mal-entendidos), e possvel que at os melhores amigos se afastem. Quando duas pessoas se amam gostam de ficar a ss uma com a outra, e em solido que se gozam os momentos de maior enlevo espiritual. como bem expressou um poeta: Ouvi um chamado: Vem, segue-me! E foi s. A as alegrias terrenas perderam seu fascnio. E minha alma o seguiu. Levantei-me e segui-o. E foi s. No queres tambm segui-lo se ouvires o chamado?

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Ser que um marinheiro ficaria parado se ouvisse o clamor de um nufrago? Ser que um mdico permaneceria sentado comodamente, deixando seus pacientes morrerem? Ser que um bombeiro, ao saber que algum est perecendo no fogo, ficaria parado e no iria prestar-lhe socorro? E voc, conseguiria ficar vontade em Sio vendo o mundo ao seu redor ser condenado? Leonard Ravenhill. D-me o tipo de amor que segue frente de todos, a f que no desanima vista de nada, a esperana que no morre mesmo sofrendo decepes, o fervor que arde corno fogo. Que eu nunca fique estagnado como um torro no cho. Torna-me o teu combustvel, Chama divina! Amy Wilson Carmichael. ... na qual resplandeceis como luzeiros no mundo; preservando a palavra da vida... Filipenses, 2.15,16. Vs sois a luz do mundo... Mateus, 5.14.

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CAPTULO ONZE

Por Que Eles No Despertam?


Os Estados Unidos no cairo nunca j esto cados! E isso se aplica Inglaterra tambm. Nunca sero escravizados seu povo j se acha acorrentado pelas cadeias de uma anarquia moral que eles mesmos criaram, eles mesmos escolheram. Aqui vivem milhes de pessoas moralmente enfermas que no desejam a cura. Esto comprando iluses, e pagando com a prpria alma imortal, e no apenas rejeitam a Realidade, mas zombam e criticam dela abertamente. A sociedade est sendo inundada por uma avassaladora mar de transgresso lei de Deus, de desobedincia ao Senhor, de uma iniqidade que destri a alma humana. Hoje, as massas humanas esto vendendo a alma ao diabo a preos vis, e de uma forma at ento nunca vista. J ningum h... que se desperte, e te detenha (Is 64.7). Que quebranto infernal esse que os aprisiona? Por que tal fascnio os prende? Quem lhes aplicou essa lavagem cerebral? Por que no despertam e reagem? Parece que o mundo, sob a direo do diabo, deu uma nova injeo de fora carne. Um dos sinais dos ltimos dias que os homens seriam mais amigos dos prazeres que amigos de Deus. (Observemos que prazeres est no plural.) E onde que se prepara essa iguaria do inferno? Nas destilarias do mundo. O argumento de que em alguns casos os governos das naes subsidiam essas indstrias para que mantenham alta a oferta de empregos muito fraco. As destilarias so perfeitas creches onde se nutrem assassinos que andam por a portando armas, ou em seus automveis, dirigindo embriagados. Nos tribunais julga-se o fruto da bebida; o avivamento aniquilaria essa planta mortal pela raiz. - 69 -

O louco carrossel da sensualidade acha-se carregado de milhes e milhes de jovens que aguardam sua iniciao na prtica da iniqidade. Quando o erro apresentado como algo to agradvel, a juventude pecaminosa e libertina no se interessa em praticar o bem. Por uma hora dessa vida maravilhosa, dizem eles, vale muito a pena arriscar essa especulao que os telogos chamam de eternidade. Pensemos por um instante. Pode haver burrice maior ou prtica mais animalesca do que um concurso de cerveja? O vencedor aquele que ainda permanece de p depois que todos os outros, grunhindo como porcos, j caram no cho, inconscientes pela bebida. uma competio praticada no apenas pelo homem das cavernas, mas tambm pelos novos intelectuais, que se acham fisicamente saciados, de alma manchada e irremediavelmente entregues iniqidade. Saturados de luxria, jogo e bebida, esses indivduos (adultos no corpo, mas moralmente retardados) entoam o lamento de Lord Byron: Hoje s tenho cinzas onde antes tinha fogo, a alma que havia em meu corpo est morta. O que antes eu amava, agora apenas admiro. Meu corao to grisalho quanto meus cabelos. Se a igreja tivesse algo de mais vivo, positivo para apresentar a essas pessoas que de dia esto nos clubes recreativos e de noite nas boates, talvez elas pudessem ser afastadas desses locais de carnalidade. O de que precisamos nesta hora coraes fervorosos, olhos que choram e lbios dispostos a propagar o evangelho. Se tivssemos um dcimo da espiritualidade que julgamos ter, aos domingos as ruas de nossas cidades ficariam cheias de filas de crentes marchando para Sio, com pano de saco e cinzas, lamentando a calamidade que fez com que a igreja se tornasse essa coisa sem beleza, sem ardor e improdutiva que hoje . Se chorssemos em nosso aposento de orao como choram os judeus no Muro das Lamentaes em Jerusalm, estaramos vivendo um constante avivamento, uma constante renovao de vida. Se retomssemos a prtica dos apstolos de esperar no Senhor a vinda do poder apostlico teramos condies de sair a pregar o evangelho com as mesmas - 70 -

possibilidades apostlicas. Mas nestes dias a maior preocupao nossa : Esto todos satisfeitos? O propsito de Deus para ns no que experimentemos felicidade, mas santidade. O fato, porm, que a sensatez deu lugar insensatez, embora Paulo, escrevendo a Tito, tenha recomendado tanto a jovens como a velhos: Sejam sensatos. No h dvida de que hoje precisamos novamente nos pr de joelhos e escalar a colina do Calvrio assim, em orao, e contemplar a cruz com atitude de humildade e adorao. Primeiro a igreja ter que se arrepender, depois o mundo se quebrantar. Primeiro, a igreja ter que chorar; depois, os altares ficaro cheios de pecadores arrependidos. Quando o psiclogo William James, professor da faculdade de medicina da Universidade de Harvard, encontrava-se no auge de sua atuao, foi acometido de uma misteriosa enfermidade. Estava com os nervos abalados. Sofria de insnia e passava por profunda depresso. Mas no sabia o que fazer para se curar. Foi para a Europa. Ser que encontraria a cura em Berlim? Mas ali ele no encontrou nenhuma esperana. E que tal Viena? A mesma coisa. Ser que em Paris no acharia a soluo de seu mal? Mas ali tambm no se encontrava o remdio para ele. Seu desespero foi aumentando. Foi a Londres, e depois Esccia, mas em nenhum lugar havia cura. Voltou para os Estados Unidos, com a idia de suicdio a passar-lhe pela mente. Afinal, algum lhe recomendou um homem que orava por enfermos. A cura divina era um antema para William James, famoso filsofo e psiclogo. Sua mente privilegiada e todo o seu conhecimento intelectual protestavam contra tal recurso. Mas no havia outra sada. Foi. Ento aquele crente simples, iletrado, imps as mos sobre a cabea do filsofo e orou. Mais tarde, James relatou o seguinte: Senti uma energia misteriosa perpassar meu corpo, e logo depois me sobreveio enorme sensao de paz. Compreendi que fora curado. Mas parece que, quando se trata de curar a enfermidade maligna deste mundo louco, o Abana da cincia e o Farfar da poltica so bem mais interessantes para ns, com nossa vontade obstinada e nosso intelecto desvirtuado, do que a cruz de Cristo. O fato porm que, se - 71 -

quisermos ver a restaurao da humanidade, teremos que ser humildes como foi William James, e voltar cruz de Jesus e ao seu poderoso sangue.

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No preciso de coisa alguma. Igreja de Laodicia. Esta foi a iniqidade delas; soberba, fartura de po e prspera tranqilidade. Ezequiel, 16.19. Est irritado o Esprito de Deus? So estas as suas obras? Miquias, 2.7. A igreja que dirigida por homens em vez de ser comandada por Deus est condenada ao fracasso. O ministrio que se fundamenta em ensinos de seminrios e no est cheio do Esprito Santo, no opera milagres. Samuel Chadwick. Aquele que prega arrependimento est-se colocando contra este sculo, e enquanto insistir nisso ser impiedosamente atacado pela gerao cuja fraqueza moral aponta. Para tal tipo de pessoa s existe um fim: Sua cabea vai rolar! melhor ningum comear a pregar o arrependimento enquanto no confiar sua cabea ao cu. Joseph Parker.

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CAPTULO DOZE

Uma Igreja Prdiga Em Um Mundo Prdigo


Quem fizer um exame geral da igreja hoje ficar a perguntar-se quanto tempo o nosso Deus santo ainda vai-se segurar para no vomitar essa Laodicia de sua boca. Se h uma coisa em que todos os pregadores esto de acordo que esta a era da Igreja de Laodicia. E apesar de estar suspensa sobre nossa cabea a espada de Dmocles da rejeio divina, ns, os crentes, somos preguiosos, amantes das comodidades, e sem amor. Pois embora nosso misericordioso Deus perdoe nossos pecados, purifique nossa iniqidade e se compadea de nossa ignorncia, o fato que nosso corao morno uma abominao para ele. Temos de ser quentes ou frios, ardorosos ou congelados; ou estamos ardendo de fogo espiritual, ou somos refugo. Deus abomina a falta de amor e de calor. Nos dias atuais, Cristo est sendo ferido na casa de seus amigos. O livro de Deus hoje sofre mais nas mos de seus expositores do que nas de seus opositores. Somos descuidados no emprego de textos das Escrituras, interpretamo-los de forma distorcida, e lenta demais para nos apropriarmos de suas incomensurveis riquezas. Um pregador defende a inspirao da Bblia com fala eloqente e esprito fervoroso, usando todo o seu vigor e energia. Mas, instantes depois, esse mesmo pregador, com uma calma mortal, comear a racionalizar essa mesma Palavra inspirada, com declaraes contundentes:

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Esse texto no tem aplicao em nossos dias. E assim a f ardorosa de um crente novo se esfria com um jato de gua gelada que vem da incredulidade do pregador. Somente a igreja pode agravar o Santo de Israel, e em nossos dias ela demonstra uma habilidade incomum nisso. Se existem nveis de morte espiritual, ento o nvel mais baixo que conheo pregar sobre o Esprito Santo sem ter a uno do Esprito. Quando oramos, cometemos a imperdovel arrogncia de suplicar que o Esprito venha a ns com sua graa mas no com seus dons. Vivemos dias em que o Esprito tem sido reprimido ou relegado a segundo plano, at mesmo nos crculos fundamentalistas. Precisamos declarar que queremos ver cumprida a escritura de Joel 2. Pode ser que at clamemos: Derrama teu Esprito sobre toda carne, Senhor! Mas, ao mesmo tempo, colocamos a uma clusula no expressa: Mas no deixe que nossas filhas profetizem, nem que nossos jovens tenham vises. Deus, se em nossa cultivada incredulidade e nesse nosso crepsculo teolgico e impotncia espiritual temos entristecido e continuamos a entristecer o Esprito Santo, ento, por misericrdia, vomita-nos da tua boca. Se no puderes fazer nada por nosso intermdio nem em ns, ento, Deus, faze-o sem ns! Passa de largo por ns e assume para ti um povo que hoje no te conhece. O salva, santifica-o e reveste-o com o poder do Esprito Santo para realizar um ministrio na esfera do sobrenatural! Depois envia-o ao mundo formosos como a lua, puros como o sol, formidveis como um exrcito com bandeiras para reavivar esta igreja enferma que est a, e abalar este mundo que se acha atolado no pecado. Pensemos um instante no seguinte: Deus no tem mais nada para nos dar. Ele j deu seu Filho unignito para salvao dos pecadores; colocou a Bblia ao alcance de todos os homens; enviou o Esprito Santo para convencer o mundo do pecado e revestir a igreja de poder. Mas de que vale um talonrio de cheques se todos eles estiverem em branco, sem assinatura? Da mesma forma, que valor

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tem um culto, mesmo que seja de uma igreja fundamentalista, se o Deus vivo no estiver presente a ele? Temos que saber manejar corretamente a Palavra da verdade. O versculo Eis que estou porta e bato (Ap 3.20), no dirigido a pecadores por um Salvador que aguarda permisso para adentrar o corao. No. A figura a da triste imagem do Senhor porta da Igreja de Laodicia, querendo entrar nela. Imagine s tal situao! O texto mais lido nas reunies de orao : Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles. Mas na maioria dos casos ele no est no meio; est porta. Cantamos louvores a ele, mas rejeitamos sua Pessoa. Pegamos uma poro de comentrios, e nos apoiamos nas notas de margem de nossa Bblia, e assim como que nos imunizamos contra as ardentes verdades da imutvel Palavra de Deus. No me espanto muito com a pacincia que Deus tem com os pecadores, com homens de corao endurecido. Afinal, qualquer um tem pacincia com uma pessoa cega e surda. E os pecadores nada mais so que cegos e surdos. Mas fico abismado com a pacincia que ele tem com essa igreja egosta, entorpecida, preguiosa de hoje. O grande problema de Deus que o mundo prdigo convive com uma igreja prdiga. Ah, que crentes cegos, falidos e arrogantes somos! Estamos nus e no nos damos conta disso. Somos ricos (nunca a igreja teve tanto equipamento), mas na verdade somos pobres (nunca o nvel de poder esteve to baixo). No nos falta nada (e, no entanto, falta-nos quase tudo que a igreja apostlica possua). Ser que ele est em nosso meio quando nos divertimos sem qualquer constrangimento, em nossa nudez espiritual? Ah, como precisamos do fogo! Onde est o poder do Esprito Santo para derrubar os pecadores e encher nossos altares de convertidos? Hoje as igrejas esto mais interessadas em instalar seus aparelhos de ar condicionado, do que se condicionar para orar. Porque o nosso Deus fogo consumidor. Deus e fogo so imagens inseparveis; assim tambm so o homem e o fogo. Cada um de ns est trilhando um caminho de fogo: fogo do inferno para o pecador e fogo do juzo para o crente. E infelizmente milhes de pecadores iro experimentar

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o fogo do inferno porque a igreja perdeu o contato com o fogo do Esprito Santo. Moiss recebeu seu chamado por meio do fogo. Elias invocou fogo do cu. Eliseu acendeu um fogo. Miquias profetizou sobre a purificao pelo fogo. Joo batista afirmou: Ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo. E Jesus disse: Eu vim para lanar fogo sobre a terra. Se ns tivssemos com batismo de fogo a mesma preocupao que temos com o das guas, conheceramos uma Igreja em chamas e experimentaramos outro Pentecostes. A velha natureza pode querer escapar ao batismo nas guas, mas certamente o batismo de fogo a destruir, pois ele queimar a palha em fogo inextinguvel. Os discpulos de Jesus, que j haviam operado milagres e tinham presenciado a glria da sua ressurreio, s pregaram a cruz de Cristo depois que foram purificados pelo fogo. Com que autoridade os homens pregam hoje, aqui ou nos pases estrangeiros, sem antes ter vivido a experincia do cenculo? No nos faltam pregadores que queiram falar de profecias, mas nos encontramos muito pobres de pregadores profticos. No estamos apelando para que haja previses espirituais e profetizadores do sensacional. O que resta para ser predito muito pouco, pois temos a Palavra de Deus e a revelao da mente do Senhor nela. Mas precisamos muito de homens que possam apregoar. Ningum pode monopolizar o Esprito Santo, mas ele pode monopolizar seres humanos, os profetas. Eles nunca so esperados, nem anunciados, nem apresentados apenas aparecem. So homens enviados, homens selados, homens do sobrenatural. Joo Batista no operou nenhum milagre quer dizer, os rios da misria humana no correram para ele para que os tocasse. Mas ele soergueu uma nao que se encontrava espiritualmente morta. Chego a admirar-me com nossos evangelistas que, sem constrangimento algum, relatam que experimentaram um maravilhoso avivamento em tal ou qual lugar, quando milhares de pessoas vieram frente consagrando sua vida a Deus, e depois acrescentam uma explicao para satisfazer os fundamentalistas: ... mas no houve desordem nem sensacionalismo algum.

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Mas ser que pode haver um terremoto sem algum tipo de sensao? Ou pode haver um vendaval que no resulte em desordem? No verdade que o abrasante ministrio de Wesley provocou uma revoluo na Inglaterra? A Igreja da Inglaterra bateu a porta de todos os seus templos na cara desse homem enviado por Deus, cujo nome era Joo Wesley. Mas nem assim esses lderes religiosos conseguiram conter a mar daquele avivamento operado pelo Esprito Santo. E Wesley, esse homem abenoado, abandonou a Universidade de Oxford, tendo sido um fracasso total, como disse ele vista de todos (com a mente de um filsofo, o ardor de um zelote e a garganta de um orador), na tarefa de ganhar almas para o Cordeiro. A chegou o dia 24 de maio de 1738, e, numa reunio de orao numa casa rua Aldersgate, ele nasceu do Esprito, e depois foi batizado por ele. E durante treze anos esse homem, que tinha um batismo de fogo, abalou trs reinos. O mesmo havia acontecido a Savonarola, que abalou a cidade de Florena, na Itlia, a ponto de o rosto desse monge louco tornar-se um terror para os florentinos, e motivo de chacota para os fanticos papistas. Irmos, luz do conhecimento que temos sobre o altar de Deus, melhor vivermos seis meses com o corao em chamas, apontando o pecado deste mundo, seja em que lugar for, e conclamando o povo a libertar-se do poder de Satans e se voltar para Deus (como fez Joo Batista), do que morrer cercado de honrarias eclesisticas e de doutorados em teologia, para se tornar motivo de riso no inferno, para os espritos das trevas. Ridicularizar os magnatas da bebida e censurar os polticos corruptos no atrai maldio sobre a nossa cabea. H quem faa as duas coisas sem sofrer nenhuma ameaa sua vida e sua posio no plpito. Os profetas do passado eram mortos porque combatiam veementemente as religies falsas. E ns tambm devamos nos deixar arder de santa indignao ao ver a religio falsa enganando nossos semelhantes, e roubando de nossos entes queridos a salvao; ou ao ver sacerdotes levando-os para o inferno sob a efgie de um crucifixo. E talvez, quem sabe, daqui a alguns anos, para abrir o caminho para uma nova reforma no sculo XX, ns sejamos queimados em fogueiras. - 78 -

Esta aqui para se ler e chorar: Hoje o protestantismo mutilado v os sacerdotes catlicos romanos elogiando os evangelistas protestantes. Responda em s conscincia, voc acredita que esses mesmos papistas aplaudiriam Lutero ou apoiariam Savonarola? Deus, envia-nos pregadores que possam entregar mensagens que penetrem o corao dos homens e o incendeie! Envia-nos uma gerao de pregadores mrtires, de homens em chamas, quebrantados e prostrados diante da viso de um castigo iminente e de um inferno eterno para os irregenerados! Que Deus nos envie profetas, homens destemidos que clamem em alta voz e no poupem ningum, que abalem naes com lamentos ungidos, que sejam fervorosos quase a ponto de se tornarem insuportveis, duros a ponto de ser difcil ouvi-los, e descomprometidos a ponto de sofrerem perseguio. Estamos cansados de pregadores que se apresentam de roupas elegantes, linguagem suave e torrentes de palavras, mas apenas com uma gota de uno. So homens que entendem mais de competio do que consagrao, mais de promoo do que orao. Substituem o crescimento do reino por propaganda, e se preocupam mais com a felicidade dos membros da igreja do que com a santidade deles. Comparados com a igreja neotestamentria achamo-nos to abaixo do normal, somos to pouco apostlicos. Em muitos casos, a s doutrina est fazendo muita gente dormir, pois a letra no basta. preciso que ela esteja inflamada. O que d vida a letra mais o Esprito. Um bom sermo, expresso numa gramtica perfeita, com uma interpretao irrepreensvel pode ser to sem gosto como uma colherada de areia na boca. Se quisermos paralisar o comunismo e desmantelar a igreja romana precisamos de uma igreja batizada com fogo. Moiss foi atrado por uma sara ardente; se a igreja estiver em chamas atrair o mundo, porque eles ouviro a voz do Deus vivo falando-lhes do meio dela.

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Quero ter fervor para com Deus. Afinal, de tudo o que Deus nos ordena, o principal a orao. Ah, como desejo ser um homem de orao! Henry Martyn. O amor arde como fogo, e sobrevive base de calor. O ar que a verdadeira experincia crist respira e o po de que ela se alimenta so feitos de chama. E ela suporta qualquer coisa, menos uma chama fraca. E quando a atmosfera que a cerca fria ou morna, morre congelada ou mngua. No h orao verdadeira sem chamas. E. M. Bounds. Ah, quem me dera ter grande paixo pelas almas, Ter urna compaixo que se apieda! Ah, quem me dera ter um amor que amasse at a morte, Um fogo que me consumisse! Ah, quem me dera ter o poder da orao vitoriosa, Que se derrama em favor dos perdidos! Uma orao vitoriosa em nome Daquele que venceu, Ah, quem nos dera um Pentecostes! Amy Carmichael.

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CAPTULO TREZE

Precisa-se: Um Profeta Para Pregar Aos Pregadores


Tentar fazer uma avaliao de Joo Batista pelos modernos padres de espiritualidade seria o mesmo que tentar medir o sol com uma fita mtrica. No Jordo, a multido ansiosa indagou a respeito do recm-nascido: Que vir a ser, pois, este menino? E a resposta foi: Ele ser grande diante do Senhor. Hoje em dia, a palavra grande se acha muito desgastada, pois confundimos proeminncia com importncia. Naquela poca, Deus no estava procura de sacerdotes, nem de pregadores, mas de homens. E havia muitos homens, como hoje, mas eram todos pequenos demais. Ele precisava de um grande homem para uma grande misso. Joo Batista possua pelo menos um atributo que o qualificava para o sacerdcio, mas tinha todos os requisitos necessrios para tornarse um profeta. Antes de sua vinda, o povo vivera quatrocentos anos de trevas, sem um raio da luz proftica; quatrocentos anos de silncio, em que no se ouvira o brado: Assim diz o Senhor; quatrocentos anos de uma constante deteriorao espiritual. E assim Israel, a nao escolhida por Deus, estava imersa em holocaustos, cerimnias e circuncises, fazendo expiao com rios de sangue de animais, e tendo por mediador uma classe sacerdotal rica e saciada.

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Mas o que um exrcito de sacerdotes no conseguiu fazer em quatrocentos anos, foi feito em seis meses por um homem enviado por Deus, moldado por Deus, cheio de Deus e incendiado por Deus, Joo Batista. Concordo com E. M. Bounds quando diz que Deus leva vinte anos para formar um pregador. A preparao de Joo foi feita na divina Universidade do Silncio. Deus matricula nela todos os seus grandes homens. Embora Cristo tenha feito sua interpelao a Paulo um fariseu orgulhoso, legalista, de intelecto privilegiado e linhagem invejvel na estrada de Damasco, ele precisou passar trs anos na Arbia para se esvaziar de tudo isso, e desaprender o que aprendera, para que finalmente pudesse afirmar: Deus revelou-se em mim. Deus pode preencher num minuto o que ns levamos anos para esvaziar. Aleluia! Jesus disse: Ide, mas tambm ordenou: Permanecei... at que. Aquele que resolver passar uma semana fechado num aposento, a po e gua, sem nenhuma leitura a no ser a Bblia, sem companhia alguma a no ser a do Esprito Santo, ou sofrer um colapso nervoso ou ter tal experincia com Deus que sua vida e ministrio sero revolucionados. Depois disso, como Paulo, ele ser conhecido no inferno. Joo Batista ficou na divina Escola do Silncio, o deserto, at o dia em que se manifestou ao povo. E quem poderia estar mais bem preparado para aquela tarefa de despertar de seu sono carnal aquela nao entorpecida, do que aquele profeta queimado de sol, batizado com o fogo e moldado no deserto, e enviado por Deus? Nos olhos, ele trazia a luz de Deus, na voz a autoridade divina e na alma o mesmo ardor de Deus. Quem pergunto eu poderia ser maior do que Joo? verdade que ele no fez nenhum sinal, isto , no ressuscitou nenhum morto. Mas fez muito mais: ergueu uma nao morta. E esse profeta vestido de couro, com um ministrio de curta durao, era to ardoroso e sua luz tinha tal brilho, que os que ouviam suas mensagens fervorosas, candentes, iam para casa e passavam noites insones at que sua alma se quebrantava em arrependimento. Entretanto, tinha uma doutrina diferente: sem holocaustos, sem cerimnias, sem circunciso; tinha uma dieta - 82 -

estranha: sem vinhos, nem banquetes; tinha roupas estranhas: sem filactrios, nem vestes farisaicas. verdade, mas Joo era grande! As grandes guias voam sozinhas; os lees maiores caam sozinhos; as almas grandiosas vivem sozinhas, a ss com Deus. muito difcil suportar tal solido; impossvel apreci-la, a no ser acompanhado de Deus. Realmente Joo conseguiu ser grande. Ele foi grande em trs aspectos: grande na sua fidelidade ao Pai (preparou-se durante tanto tempo para pregar por to curto perodo); grande em sua submisso ao Esprito (andava ou parava de acordo com as orientaes dele); grande nas afirmaes que fez sobre o Filho (apontando Jesus como o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo, apesar de no ter-se avistado com ele antes). Joo era uma Voz. A maioria dos pregadores no passa de ecos, pois, se prestarmos bem ateno, saberemos dizer quais os livros que andaram lendo, e notaremos que citaram muito pouco do Livro. E hoje, s uma Voz, voz de um profeta enviado do cu para pregar aos pregadores, conseguiria despertar o corao dos homens. S quem tem corao quebrantado capaz de levar outros ao quebrantamento. Irmos, ns temos equipamentos, mas no temos poder; temos ao, mas no uno; barulho, mas no avivamento. Somos dogmticos, mas no dinmicos! Todas as eras tm iniciado com fogo, e todas as vidas, sejam de pregadores ou de prostitutas, vo findar em fogo o fogo do juzo para alguns, o fogo do inferno para outros. Wesley diz o seguinte em um de seus hinos: Salvemos as almas do fogo do inferno, aliviando-lhes o tormento com o sangue de Cristo. Irmos, temos s uma misso: salvar almas, e, no entanto, elas esto perecendo. Pensemos nisso! Existem milhes, centenas de milhes, talvez milhares de milhes de almas eternas que precisam de Cristo. E sem a vida eterna elas iro perecer. Ah, que vergonha para ns, que horror, que tragdia! Cristo no desejava que ningum se perdesse. Irmos pregadores, hoje h milhes e milhes de pessoas seguindo para o fogo do inferno, porque ns perdemos o fogo do Esprito!

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Esta gerao de pregadores responsvel pela atual gerao de pecadores. Diante das portas de nossas igrejas passam todos os dias milhares de pessoas que no foram salvas porque ningum lhes pregou, e ningum lhes pregou porque ningum as amou. Dou graas a Deus pelo grande trabalho que realizado nos pases estrangeiros. Contudo muito estranho que aparentemente tenhamos maior preocupao por aqueles que se encontram do outro lado do mundo, do que com os que moram do outro lado da rua. Apesar de todas as nossas campanhas e nosso evangelismo de massas, o nmero dos que so salvos se limita a centenas, enquanto que, se cair uma bomba atmica por aqui, iro aos milhares para o inferno. No tem fundamento a afirmao feita por alguns de que a pecaminosidade atual no tem paralelo em outra poca da Histria. Jesus disse o seguinte: Assim como foi nos dias de No, ser tambm nos dias do Filho do homem. A descrio de como foi nos dias de No encontra-se em Gnesis 6.5: Viu o Senhor que a maldade do homem se havia multiplicado na terra, e que era continuamente mau todo desgnio do seu corao. Ento o mal era total, todo o desgnio; era contnuo, continuamente mau. Era assim, e assim . Hoje o pecado est recebendo uma fachada de embelezamento, est sendo popularizado, entrando por nossos ouvidos atravs dos rdios, pelos nossos olhos atravs da televiso e das capas de revistas. Os membros de igreja se acham saturados das pregaes e cansados dos ensinos que ouvem, e esto saindo dos cultos da mesma forma como entram sem viso e sem fervor algum. Deus, envia para esta gerao dez mil Joo Batistas para arrancar os curativos que os moralistas e polticos colocaram sobre o pecado das naes! Assim como Moiss no pde deixar de notar a sara que ardia, assim tambm ningum vai-se enganar quando vir um homem em chamas. Deus vence um fogo com outro fogo. Quanto mais fogo houver nos plpitos, menos pessoas haver no fogo do inferno. Joo Batista foi um homem diferente com uma mensagem diferente. Assim como o ru acusado de assassinato empalidece ao ouvir o juiz pronunciar a sentena: Culpado! assim tambm aquele povo ouviu Joo clamar: Arrependei-vos! E esse clamor ecoou nos recessos de sua mente, despertando lembranas, fazendo pesar a - 84 -

conscincia e levando-os a buscar o batismo, dominados pelo terror. E aps o Pentecostes, a pregao de Pedro, que acabara de receber o batismo de fogo do Esprito, abalou os ouvintes de tal modo que eles clamaram: Que faremos, irmos? Imaginemos que algum lhes respondesse: Assine este carto de membro! Passe a freqentar esta igreja regularmente. D sempre os dzimos. No! Mil vezes no! Inspirado pela uno do Esprito, Joo dizia: Arrependei-vos! E eles se arrependeram. Mas arrepender no simplesmente derramar algumas lgrimas no altar. Tambm no ter remorso, nem emoo, nem passar por uma reforma pessoal. Arrepender-se mudar de idia com relao a Deus, ao pecado e ao inferno! As duas maiores foras da natureza so o vento e o fogo, e as duas se uniram no dia de Pentecostes. E aquele abenoado grupo reunido no cenculo, como o vento e o fogo, se tornou irresistvel, incontrolvel e imprevisvel. E o fogo que ardia neles extinguiu a violncia do fogo; dele saram chamas missionrias, centelhas que incendiaram o corao de mrtires, e atearam o fogo do avivamento. H cerca de duzentos anos atrs Carlos Wesley cantava: Ah, que o fogo sagrado possa comear a arder em mim. E queime a escria dos desejos vis E faa os montes ruir. E o Dr. Hatch levantou o seguinte clamor: Sopra em mim, flego divino, At que me torne inteiramente teu. At que o que h de terreno em mim Arda com o fogo dos cus. O fogo do Esprito Santo destri, purifica, aquece, atrai e enche de poder. Existem alguns crentes que no sabem precisar a data em que foram salvos. Mas ainda no conheci ningum que tenha sido batizado com o Esprito Santo e com fogo que no saiba dizer o momento em que isso aconteceu. So esses homens que abalam os

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povos e os conquistam para Deus, como Wesley, que nasceu do Esprito, foi cheio do Esprito e viveu sempre no Esprito. Os automveis s rodam depois que recebem a centelha da ignio; as pessoas que no se movem nem se comovem so as que no receberam ainda o fogo. Amados irmos, a Bblia fala de uma sentena mais pesada para os pregadores. Para eles haver maior juzo (Tg 3.1). Pode ser at que quando eles estiverem perante o trono do julgamento divino, os pecadores lhes digam: Pregador, se o senhor tivesse o fogo do Esprito, eu agora no estaria indo para o fogo do inferno. Como Wesley, eu tambm creio que os crentes precisam experimentar o arrependimento. A promessa do Pai para voc. Ento agora, onde quer que esteja, numa misso no estrangeiro, numa casa rica e confortvel ou num gabinete pastoral, se estiver sentindo-se quebrantado, pronto a render as armas, ajoelhe-se e faa suas as palavras da seguinte orao: Manda, Senhor, o fogo, Para fortalecer meu corao, E eu viva para salvar o mundo que est perecendo. Em teu altar agora deposito Minha vida, meu ser; Em sinal de aceitao dessa minha oferta, peo-te, Envia sobre ela o fogo divino! F. de L. Booth-Tucker. Hoje temos uma igreja fria, num mundo frio, porque os pregadores so frios. Manda teu fogo, Senhor!

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No usarei outro barrete seno o de mrtir, envermelhado pelo meu prprio sangue. Savonarola, ao recusar a mitra de cardeal. A pregao apostlica no se caracteriza por uma fala impecvel, nem por floreados literrios, nem por expresses inteligentes, mas opera atravs de demonstrao do Esprito e de poder. Arthur Wallis. H trs situaes que eu gostaria de ter vivido. So elas: ter conhecido Jesus pessoalmente; ter visto o Imprio Romano em seu esplendor e ter ouvido a pregao de Paulo. Agostinho. De bom grado vou confirmar com meu sangue a verdade sobre a qual tenho escrito e pregado. Joo Huss, quando estava na fogueira para ser morto. O principal requisito de um missionrio no , como temos ouvido tantas vezes, ter paixo pelos perdidos, mas ter amor por Cristo. Vance Havner.

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CAPTULO QUATORZE

Edificando Um Imprio Para Deus


Se naquele dia, na estrada de Damasco, Saulo tivesse encontrado um pregador e tivesse ouvido um sermo, ningum nunca mais teria escutado falar dele. Mas ele se encontrou com Cristo. (s vezes podemos nos esquivar dos pregadores e de ouvir sermes e muitas vezes o conseguimos mas no h como fugir de um encontro com Cristo). E naquele instante, sua filosofia de vida teve um confronto com a prpria Vida. O zelote religioso exaltado encontrou-se com Aquele que batiza com fogo, e, em conseqncia disso, passou por uma transformao radical, e a. civilizao tomou novos rumos. ( Senhor, aprouvera a ti fazer o mesmo de novo!) Embora at aquele dia ele fosse aos prprios olhos um impecvel, rgido e legalista fariseu, pouco depois ele passou a se apresentar como o principal dos pecadores, aos olhos de Deus. E isso no nos espanta, pois ele foi para a igreja recm-nascida o que Herodes foi para o Cristo recm-nascido transformando o negro inferno em um desespero de trevas ainda mais densas. Aquele que j teve uma experincia com Deus nunca ser dissuadido por argumentao humana, pois uma experincia com Deus que custa alguma coisa vale muito, e realiza uma obra em ns. O que Paulo vivenciou naquele dia no foi um experimento; foi uma experincia. Contudo, aquele seu encontro com o Senhor naquele dia deve ter sido alm de transformador, bastante aterrador. Ele teve uma viso de Deus que o cegou, pois foi mais resplandecente que o sol. A partir daquele instante, Paulo se tornou cego para todas as honras terrenas. Aqueles que honram a ti, Senhor, nunca me honraro, disse F. W. H. Meyer. O confronto de Saulo com Cristo primeiro estraalhou seu sonho de glrias intelectuais e aniquilou - 88 -

seus prospectos para a vida terrena. Depois, j vencido, ele desce mais um degrau para entrar em outra batalha com Deus: o desvestimento a que se submeteu no deserto da Arbia (cujas experincias ele foi proibido de relatar). E de alguma forma esse conquistador de almas para Cristo, com seu intelecto privilegiado e sua maravilhosa linhagem, recebeu seu Senhor no apenas como um substituto mas tambm como sua vida, numa identificao total com ele Morri (em Cristo). (E todos ns dizemos a mesma coisa com certa leviandade). Alm disso, Paulo afirma em tom triunfante: Cristo v-i-v-e em mim. Vamos entender esse fato. Ser que se ns dssemos esse mesmo testemunho, nossos amigos o confirmariam ou ririam de ns? Mas esse dedicado servo do Salvador ergueu-se de entre as cinzas do seu ego destrudo, para ser o Sanso do Novo Testamento, arrancando os portes da Histria com os ferrolhos e tudo, e lavando os estbulos da corrupo asitica com o sangue de Cristo. Que homem abenoado! Depois de obter a paz com Deus, Paulo declarou guerra a tudo que era contra Deus. Primeiro ele encantou os intelectuais de Atenas com seu doce e novo cntico do evangelho, mas terminou seu hino abruptamente, lanando mo da trombeta da ressurreio, o que espantou os atenienses, fazendo com que fugissem, assustados com a dureza dessa verdade. Mas o que fazia esse homem rir das difceis barreiras que enfrentava? Por que morria diariamente? Qual a razo de possuir fora inigualvel para enfrentar as adversidades que enfrentou? (2Co 11). Que explicao racional se poderia dar para o fato de haver suportado um fardo to pesado? A resposta no est em nenhuma idia que possamos ter, mas no bem redigido dirio que deixou, onde expe sua alma. Por mais espantoso que isso possa parecer, ele fez afirmaes como J no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.20). Pensemos bem nisso. Ele no est afirmando que acredita no nascimento virginal de Jesus, nem diz que cr que ele ressuscitou, embora, naturalmente, cresse nesses fatos. O que ele diz Cristo vive em mim. Antes, ele se encontrava nas profundezas da pecaminosidade (No sou eu, mas o pecado que habita em mim Rm 7.17), mas saiu de l e atingiu o pice da espiritualidade: J no sou

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eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.20). Que grandiosa transformao de vida! A vida de Paulo foi exemplar. Ele no era uma placa de sinalizao; era um verdadeiro guia. Ouamos o que ele diz: O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso praticai (Fp 4.9). Era realmente uma carta viva. Mas a vida dele foi tambm excepcional. Ser que algum seria to obtuso a ponto de afirmar que temos a mesma abnegao de Paulo? Parece que a melhor descrio para ns cada um se desviava pelo seu caminho (I. B. B.). Ele foi excepcional pelo fato de haver escrito tantas cartas e fundado tantas igrejas. Mas vejamos outra vez a lista de adversidades que suportou, e que se encontra em 2 Corntios 11. Ser que ele est querendo mostrar-se mais sofredor que os outros mrtires, ou apresentar suas qualificaes para ser includo entre os santos? Nada disso! Para ele, a posio, a linhagem e os privilgios so como refugo para ganhar a Cristo. E ele o ganhou, por sua obedincia constante. Ele se mostrou excepcional em meio ao sofrimento que lhe era imposto por outros; mas tambm foi excepcional na orao que praticava por deciso pessoal. Se hoje houvesse mais crentes de orao, haveria tambm mais pessoas preparadas para o sofrimento. A orao desenvolve em ns o tnus espiritual, mas tambm nos acarreta mais sofrimentos; d-nos resistncia espiritual, e nos faz crescer em santidade; faz-nos fortes no esprito, e traz sobre ns o fogo. Paulo invoca o testemunho do Esprito Santo para atestar sua declarao de que ele preferiria ser antema para que seus irmos fossem salvos (Rm 9.3). Madame Guyon fez uma orao quase idntica. David Brainerd e Joo Knox tambm foram homens de sentimentos semelhantes. Quando foi, irmos, ou onde foi, que j ouvimos uma orao assim? Nossas oraes so muito mesquinhas; e por isso no obtemos grandes resultados. O princpio que rege a orao o mesmo da colheita: se semearmos pouco, colheremos pouco; mas se semearmos com abundncia, colheremos abundantemente. O problema que estamos querendo colher muito sem ter aplicado muito. A vida de Paulo tambm estava em expanso. Infelizmente, muitos de ns estamos satisfeitos em colher apenas os restos do ministrio - 90 -

de outros. Mas o apstolo no edificou sobre o fundamento de ningum (1Co 3.10), pois sua mente no se achava presa a dogmas, a ponto de tornar-se uma mquina eclesistica, a remoer incessantemente os mistrios filosficos. No passava horas e horas a especular sobre a personalidade de Daniel. Tampouco foi refugiarse num laboratrio para dissecar verdades espirituais, ou rotular cpsulas teolgicas; nem tambm se punha a congratular-se consigo mesmo por sua capacidade de burilar termos que iriam ser empregados em futuros credos cristos. E a razo disso clara como o sol ao meio-dia. Paulo no escreveu nenhuma obra sobre a Vida de Cristo; ele a demonstrou na prtica: Sou devedor, (Rm 1.14). E at onde era humanamente possvel, ele empenhou sua honra no esforo de saldar esse dbito. E o preo poderia ser a priso, pois ele preferia ser o prisioneiro no Senhor por alguns anos, do que ver seus irmos prisioneiros do inferno para sempre. Ele fez uma consagrao total, a custo da prpria vida: Quanto ao mais, ningum me moleste. (Gl 6.17). Havia-se consagrado totalmente a Deus. Cada batida de seu corao, cada pensamento que lhe passava pela mente, cada passo que dava, enfim, todo o anseio de sua alma eram dedicados a Cristo e salvao dos homens. Ele movimentava as sinagogas; promovia avivamentos ou tumultos ou um ou outro, e s vezes os dois. (E hoje no vemos mais nenhuma das duas coisas.) Embora seus companheiros de avivamento o tivessem deixado todos me abandonaram (2Tm 4.16) ele se apoiou nos braos eternos e prosseguiu. Escapou de um atentado contra sua vida mas, juntamente com seu po de cada dia, ele vivia a morte diria, pois afirmou: Dia aps dia morro (1Co 15.31). Bendito sofrimento o dele! Ele produzia o fruto do Esprito; os dons do Esprito operavam nele. Realizava campanhas evangelsticas pelas cidades e ao mesmo tempo trabalhava consertando tendas para prover seu sustento. Meus irmos pregadores, comparados com ele ns no parecemos to sem valor? Houve ocasies em que ele quase morreu de fome; e, no entanto, quando a mesa estava posta, ele jejuava. Desejava que todos os homens fossem abenoados; mas era capaz de desejar . que ele mesmo se tornasse antema. Com um viver to incomum, uma doutrina to revolucionria, esse crente cheio do Esprito, esse que era um espetculo ao mundo, constitui o equivalente cristo do - 91 -

fantico poltico do comunismo ateu. Os crentes que se deixam consumir pelo fogo do Esprito so o equivalente humano do tomo fissionado que libera foras csmicas. E esse Paulo transformado, extasiado e que em breve seria arrebatado, afirma que todos ns podemos ser iguais a ele. Vejamos o que ele diz quando estava presente o rei Agripa: Assim Deus permitisse que, por pouco ou por muito, no apenas tu, rei, porm todos os que hoje me ouvem se tornassem tais qual eu sou, exceto essas cadeias. Ele no diz que gostaria que todos escrevessem como ele escreveu, nem que todos fundassem igrejas como ele fundou. Nem diz que gostaria que todos agissem como eu agi, mas que fossem tais como tambm eu sou (1Co 7.7). E o mesmo Esprito que havia em Paulo pode estar em ns, para que ns, como ele, possamos identificar-nos com Cristo em sacrifcio, ainda que no em servio. E aonde isso iria levar-nos, meu irmo? No sei. (Nem anjos nem homens o sabem.) Mas sei onde isso comea com uma vida transformada, no a vida que ns mesmos vivemos, mas aquela que Cristo vive em ns. Paulo viveu de forma gloriosa, e morreu em triunfo, porque se identificou com Cristo no sacrifcio e no sofrimento. E ns tambm podemos viver e morrer dessa forma. Basta que o queiramos.

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A nica f que salva a daquele que se atira em Deus, para viver ou morrer. Martinho Lutero. ... todas as vezes em que a igreja de Cristo experimentou uma onda de avivamento e foi por ela conduzida de volta realidade e a uma consagrao pessoal, milhares e milhares de pessoas redescobriram o apstolo Paulo e se entusiasmaram de novo com a msica de sua mensagem. Dr. J. S. Stewart. Coraes que no choram nunca podero ser arautos da Paixo de Cristo. Dr. J. H. Jowett. Ah, quem me dera um corao sensvel, Dominado pelo desejo de orar. Ah, quem me dera um esprito despertado, Diariamente cheio do poder divino. Quem me dera um corao como o do Salvador, Que mesmo agonizando intercedeu. D-me, Senhor, esse mesmo amor pelos outros. Ah, que haja peso de orao em meu corao. Pai, anseio ter esse fervor, De derramar a alma em orao pelos perdidos... De entregar minha vida para que outros sejam salvos... Orar, seja qual for o preo, Senhor, ensina-me, revela-me esse segredo. Estou ansioso para aprender essa lio. Para ter essa grande paixo pelas almas. Anseio por isso, bendito Jesus. Pai, tenho um forte desejo de aprender contigo essa lio. - 93 -

Que teu Esprito a revele a mim. Mary Warburton Booth.

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CAPTULO QUINZE

Marcado Como Propriedade De Cristo


Num certo sentido, nenhum de ns conhece bem aqueles com quem convive. Nem mesmo nossos amigos muito chegados conhecemos bem; nem eles a ns. Para conhecermos bem uma pessoa precisaramos saber todas as influncias que recebeu da hereditariedade ou do meio-ambiente, bem como todas as decises que j tomou, e que fizeram dela o que no presente. Contudo, embora no possamos conhecer profundamente uns aos outros, uma tarefa das mais gratificantes seria procurar traar os rumos da vida de um homem, principalmente se pudssemos identificar as grandes foras propulsoras que o motivaram. Como seramos abenoados se pudssemos receber, por exemplo, o mesmo impulso de vida crist que Paulo possua, e compreender com maior clareza os significados ocultos de sua afirmao: Eu trago no corpo as marcas de Jesus (Gl 6.17). Um fato est bem claro a trata-se do reconhecimento de que Cristo seu dono. Ele pertencia ao Senhor Jesus Cristo, de corpo, alma e esprito. Ele fora marcado como propriedade de Cristo. Quando afirmou que trazia no corpo as cinco chagas do Senhor, no estava querendo dizer, como diria depois So Francisco de Assis, em 1222, que tinha os estigmas. Ele no se referia a uma imitao exterior, mas a uma identificao espiritual, que se obtm pela crucificao interior. Ele fora crucificado com Cristo (Gl 2.19). E as marcas da crucificao interior de Paulo eram bem visveis. Em primeiro lugar, ele tinha a marca da dedicao total a uma tarefa. Se for verdade o que diz a tradio, isto , que Paulo tinha apenas 1,37 m de altura, ento foi o maior ano que j existiu. Ele superou em ritmo de vida, em orao e em fervor espiritual a todos os - 95 -

seus contemporneos. Seu lema era: Uma coisa fao. Mostrava-se completamente indiferente a tudo que os outros homens glorificavam. Calvino tambm foi muito criticado porque ficava o dia inteiro sentado preparando sua obra Institutos, e no utilizou sua inspirada pena para dizer nada sobre as glrias dos Alpes. Tambm Pascal recebeu crticas amargas por ter afirmado que no via nenhuma paisagem que fosse mais merecedora de contemplao do que a alma imortal do homem. E assim tambm algum poderia censurar o apstolo Paulo por no haver dito nada sobre a arte grega ou a majestade do Panteon. que ele s tinha olhos para o que espiritual. Aps a disputa que teve no Arepago, exps abertamente o seu desprezo pela sabedoria deste mundo, e dia a dia resistia tentao de querer superar os sbios, ou de querer filosofar mais que eles. Sua misso no era defender um ponto de vista, mas derrotar as legies do inferno. Houve um momento, provavelmente durante sua estada na Arbia, em que a personalidade dele mudou totalmente. Depois disso, nunca poderia ser tachado de apstata. Achava-se por demais empenhado em prosseguir para o alvo. bem provvel que, se hoje ele ouvisse aquele hino to apreciado entre ns Senhor, sei que tenho forte tendncia para me desviar de ti ficaria profundamente aborrecido. E o fato de no ser benquisto, nem bem acolhido, nem ter um patro a sustent-lo no o incomodava em nada. Seguia sempre em frente cego para todas as honrarias da terra, surdo a todas as tentaes para gozar o lazer, imune ao fascnio das glrias terrenas. Outra marca que Paulo trazia em si era a da humildade . As traas nunca poderiam corroer esse manto que Deus lhe dera. Nunca utilizava a humildade para buscar o louvor dos homens. Ao contrrio, colocava-se sempre no primeiro lugar na lista de pecadores (quando ns o teramos posto em ltimo). Um velho telogo gals disse que, se algum sabe grego, hebraico e latim no deve coloc-los no mesmo lugar em que Pilatos os colocou, isto , na cabea de Cristo, mas, sim, aos ps dele. Mas o que para mim era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo, afirma Paulo.

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Que paz de esprito a humildade nos proporciona, que gozo saber que no temos nada a perder! Como Paulo no tinha uma alta opinio acerca de si mesmo, no temia sofrer uma queda. Ele poderia ter-se pavoneado com os belos mantos de um reitor de universidade hebraica. Mas brilhou muito mais usando as vestes de um esprito humilde e tranqilo. Paulo foi marcado tambm pelo sofrimento. Vejamos s as situaes que ele cita em Romanos 8: fome, perigo, nudez ou espada (tipos de sofrimento que causam desconforto fsico) e mais ainda tribulao (talvez da mente), angstia e perseguio (do esprito). Ele suportou todos eles. Esse judeu missionrio guerreou contra os filhos dos homens e contra tudo que fizesse guerra contra Deus. Esse prncipe dos pregadores nunca poupava seu inimigo, o prncipe do inferno, nem era poupado por ele. Travavam uma luta sem trgua. Vamos olhar Paulo de perto, o seu rosto magro, seu corpo coberto de cicatrizes, a figura encurvada de um homem castigado pela fome, quebrantado pelos jejuns e pelas chicotadas; seu corpo mirrado, brutalmente apedrejado em Listra, passando fome em muitos outros lugares; e sua pele ressequida e rachada depois de trinta e seis horas exposto s intempries no Mediterrneo. E acrescentemos a essa lista perigos e mais perigos; multiplicando pela solido; contemos as cento e noventa e cinco chibatadas, os trs naufrgios, os trs aoitamentos com varas, um apedrejamento, suas prises, e as mortes que foram tantas que se perdeu a conta. Contudo, se pudssemos somar tudo isso, teramos que obter como resultado um zero, pois era assim que ele considerava essas coisas. Ouamos o que ele diz: Porque a nossa leve e momentnea tribulao... Isso que menosprezar o sofrimento! Ademais, Paulo tinha a marca do fervor. Para que uma pessoa invoque o testemunho do Esprito Santo a fim de atestar o que diz preciso que esteja vivendo perfeitamente no centro da vontade de Deus e caminhando na corda bamba da obedincia. Paulo faz isso em Romanos, captulo 9, verso 1. Ah, se todos os pregadores de hoje pudessem demonstrar pelo menos uma centelha dessa maravilhosa chama! Aoites no puderam apagar o fogo que ardia nele; jejuns e fomes tambm no puderam - 97 -

extingui-lo; incompreenses e mentiras no puderam abaf-lo; nem as guas poderiam apag-lo; nem prises poderiam dobr-lo; nem perigos det-lo. Ele continuou a arder, at que a vida se esvaiu de seu corpo. O Cristo vivo, que habitava no interior de Paulo (Gl 2.20), e que se manifestava em seu fervor, era a um s tempo alarmante para o inferno, o capital necessrio para a expanso da igreja, e motivo de alegria para o corao do Salvador (que, vendo o fruto do penoso trabalho de sua alma, ficou satisfeito). Paulo era marcado pelo amor. Quando ele estava-se tornado adulto em Cristo, cultivou tambm a capacidade de amar. (Somente aquele que atinge a maturidade conhece realmente o amor.) E como ele amava! Em primeiro lugar, e acima de tudo, Paulo amava ao Senhor. Depois, amava o prximo, os inimigos, as adversidades que enfrentou e at a angstia da alma. E deve ter amado muito esta ltima, seno teria se dedicado menos orao. E seu amor o levava a buscar os perdidos, os menores, os mais nfimos. Que amor imenso! Ele amou as sinagogas com os tradicionalistas religiosos, o Arepago com seus intelectuais, os mercados e ruas com seus prdigos, e a todos desejou ganhar para seu Senhor. O amor era como um poderosssimo dnamo impulsionando-o a realizar grandes coisas para Deus. No existem muitas pessoas que se comparem a ele na orao. possvel que McCheyne, John Fletcher e o grande David Brainerd e alguns outros tenham conhecido um pouco dessa arte que domina alma e corpo, que a obra da intercesso motivada pelo amor. Lembro-me de uma ocasio em que pude estar ao lado da Marechala, 1 quando ento entovamos o maravilhoso hino de sua composio: Tenho um amor que me constrange A ir os perdidos buscar. Entrego, Senhor, todo o meu ser a ti, Para a qualquer preo os salvar.

O autor refere-se a Sra. Catarina Booth Clibburn, filha do General William Booth, fundador do Exrcito de Salvao, que foi ela prpria uma grande missionria. NT.

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No se tratava de uma declarao emocional. Ela pagou o preo de prises, privaes, sofrimentos e pobreza. Ao que parece Carlos Wesley estava buscando o mximo de Deus quando escreveu: No desejo mais nada na terra, a no ser possuir teu puro amor em meu corao. E mais recentemente, Amy Carmichael fez a seguinte petio: D-me um amor que me impulsione, uma f que no esmorea diante de nada. No h dvida de que essas pessoas se encontravam prestes a descobrir o segredo do poder para ganhar almas presente na vida dos apstolos. Os grandes ganhadores de almas foram sempre indivduos cheios de uma grande paixo pelos perdidos. Todos os seus interesses menores eram suplantados pelo amor maior. Foi seu grande amor pelo Amado de sua alma que os fez chegar s lgrimas, ao labor intenso e ao triunfo final. Como podemos ns, que vivemos numa hora de trevas, dar-nos o luxo de amar menos? Desejo amar-te, Deus, e demonstrar esse amor em atos, pensamentos, palavras. Com esse amor poderei andar em justia, E servir-te como devo. O amor torna mais leve as tribulaes, E suaviza as dificuldades. O amor te seguir sem questionar, Agir com ousadia e triunfar! Brevemente milhes de pessoas recebero a marca do anticristo, querendo ou no. Ser que nos esquivaremos de receber em nosso corpo, alma e esprito a marca de nosso Senhor, as marcas de Jesus? O processo de marcar doloroso. Ser que estamos prontos a nos submeter a ele? Ostentar uma marca carregar sempre a humilhao de ser escravo. Queremos mesmo ser marcados como propriedade de Cristo?

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Eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus. Paulo. Ore, meu irmo, ore. Ore, a despeito das oposies de Satans. Passe horas em orao. Prefira negligenciar a companhia dos amigos do que deixar de orar. Prefira jejuar, abster-se do desjejum, do almoo, do jantar, e no dormir, do que deixar de orar. E no adianta ficarmos conversando sobre orao; temos que orar muito, e com fervor. A vinda do Senhor est prxima. E ele vir despercebidamente, quando as virgens estiverem dormindo. Andrew Bonar. Foram precisos sete anos de trabalho: Para que Carey conseguisse batizar o primeiro convertido na ndia. Para que Judson conquistasse o primeiro discpulo na Birmnia. Para que Morrison levasse a Cristo o primeiro chins. Para que Moffat visse as primeiras evidncias da operao do Esprito Santo no local onde trabalhava, na frica. Para que Henry Richards ganhasse o primeiro convertido em Banza Manteka. A. J. Gordon. A orao o sangue da alma. George Herbert.

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CAPTULO DEZESSEIS

D-me Filhos, Seno Morrerei!


imprescindvel que tenhamos um avivamento, pois as portas do inferno esto escancaradas para esta gerao depravada. Precisamos de um avivamento (e dizemos que o queremos). Entretanto, apesar de os crentes superficiais de hoje quererem que os cus se abram e Deus derrame um despertamento sobre ns de forma mecnica, a verdade que ele no mecanizou seu glorioso poder, para ajust-lo ao maquinrio religioso de hoje, que funciona a poder de relgio. Recentemente ouvi um pastor comentar: Gostaria que tivssemos um avivamento como o que ocorreu nas Novas Hbridas. Mas, meu irmo, o avivamento no chegou ali apenas porque eles o queriam. verdade que os cus se abriram, e uma poderosa visitao do poder de Deus abalou aquelas ilhas, mas isso se deu porque homens comuns se dedicaram ao jejum e orao. Alm disso, colocaram-se perante o trono de Deus, e esperaram em lgrimas, e lutaram. E a visitao veio porque Aquele que procurou uma jovem pura para ser a me de seu Filho amado, encontrou ali um povo de alma pura, com viso espiritual e grande fervor. Um povo que no orava com segundas intenes. Suas peties no tinham o objetivo de resgatar da vergonha uma denominao fracassada. O alvo deles era to-somente a glria de Deus. No tinham cimes de outros grupos denominacionais que estivessem crescendo mais que eles; ansiavam pelo Senhor dos Exrcitos, cuja glria estava jogada na lama, cuja casa estava com os muros derribados, e suas portas queimadas a fogo.

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No basta ser uma igreja fundamentalmente bblica para que o Esprito Santo seja atrado para ela. Amados, existem milhares de igrejas assim na terra. Uma jovem e um jovem de dezessete anos podem se achar biologicamente preparados para gerar um filho, e podem at estar casados, mas isso por si s no justifica a gerao da criana. preciso ver se eles teriam segurana financeira para cuidar de todas as necessidades que surgissem. E ser que se encontram suficientemente amadurecidos para criar o menino no caminho em que deve seguir? Se houvesse um avivamento em certas igrejas bblicas, ele acabaria em uma semana, pois onde estariam as mes em Israel para cuidar dos bebs em Cristo? Quantos de nossos crentes sabem tirar uma pessoa das trevas e conduzi-las para a luz? (Na condio em que algumas igrejas esto, seria desastroso confiar-lhes novos-convertidos; seria o mesmo que colocar um recm-nascido dentro de um congelador.) O nascimento de uma criana precedido de meses de esforo, em que a me carrega seu peso, e pelo penoso trabalho de parto. O nascimento de um filho espiritual tambm assim. Jesus orou por sua igreja, mas, depois, para que ela nascesse, ele teve de entregar a prpria vida. Tambm Paulo orava noite e dia, com mximo empenho pela igreja. Mas no s isso; ele sofreu o trabalho de parto em relao a pecadores. E Sio s deu luz filhos quando passou pelas dores do parto. E embora hoje muitos pregadores estejam por a clamando: Importa-vos nascer de novo, quantos deles poderiam dizer o mesmo que Paulo: Porque ainda que tivsseis milhares de preceptores em Cristo, no tereis, contudo, muitos pais; pois eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus. Ento ele os gerou na f. Ele no diz apenas que orou por eles, mas d a entender que sofreu a dor do parto por eles. Se o nmero de nascimentos fsicos fosse igual ao de nascimentos espirituais, a raa humana estaria hoje quase extinta. Costumamos dizer que para viver a vida crist preciso orar muito. Mas a verdade que, para orar de fato, preciso viver a vida crist. Se permanecerdes... pedireis (isto , orareis). Estou ciente de que orar pela salvao de nossos entes queridos est includo em pedir, claro. Mas orar no s pedir. Certamente orar nos colocar em posio de submisso ao Esprito Santo para que ele possa operar em ns, e por nosso intermdio. Lemos no primeiro captulo de Gnesis que todos os seres vivos geravam outros segundo a sua

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espcie. E na regenerao tambm aquele que nascido de novo deve gerar outros. Ns, os evangelistas, acabamos ficando com mritos que no so nossos. Sei de uma senhora crente na Irlanda que est sempre orando por este pobre pregador. E muitos outros esto sempre me dizendo: Tenho intercedido a Deus pelo irmo todos os dias. Foram eles que geraram muitos dos salvos que so creditados minha pessoa. Na verdade, em muitos casos, eu apenas atuo como uma espcie de parteiro. No dia do juzo veremos crentes desconhecidos receberem um maravilhoso galardo. s vezes penso que ns, os pregadores, que estamos sempre aparecendo perante o pblico, estaremos entre os que sero menos galardoados. Conheo, por exemplo, alguns que hoje pregam sermes que pregaram h vinte anos, e que no servem mais para gerar filhos espirituais. Esse tipo de pregador dos que oravam, e no oram mais. Faz algum tempo um deles me confessou: No, irmo. Hoje no oro mais o quanto orava antigamente, mas sei que Deus compreende minha situao. ; ele compreende sim; mas no nos justifica, pois se no oramos porque estamos por demais atarefados; mais do que ele quer que estejamos. verdade que a cincia conseguiu minorar em muito o sofrimento de um parto hoje, em relao ao que nossas mes enfrentaram. Mas ela nunca conseguir reduzir a durao dos longos meses de espera, necessrios para a criana ser formada. E assim tambm, ns, os pregadores, tentamos criar mtodos mais fceis para levar os perdidos converso e os crentes a uma experincia com o Esprito. Basta que o pecador levante a mo, no lugar onde est, e imediatamente est salvo. Dessa forma, eliminamos a contrio perante o altar de Deus. E depois, para que uma pessoa seja cheia do Esprito, dizemos: Fique de p no seu lugar, e o evangelista ir orar por voc, e assim ser cheio do Esprito. Ah, que vergonha! Meu irmo, para que ocorra o milagre, para que haja um verdadeiro avivamento e uma alma seja regenerada preciso trabalho de parto. Assim como na gravidez a criana em desenvolvimento causa perturbaes no corpo da me, assim tambm o corpo do - 103 -

avivamento que cresce na igreja causa perturbaes nela. A mulher que aguarda o nascimento de um filho se cansa mais medida que o dia se aproxima (e muitas vezes passa noites em claro, e derrama lgrimas). Assim tambm, muitas vezes, os intercessores sentem o peso das iniqidades da nao, e derramam a alma perante Deus em favor dela altas horas da noite. H casos em que a mulher grvida perde a vontade de alimentar-se, ou obrigada a abster-se de certos alimentos em benefcio da vida que carrega no ventre. Assim tambm os crentes que se sentem envergonhados com a esterilidade da igreja fazem jejuns e so levados, por um grande amor aos perdidos, a permanecer em silenciosa intercesso perante o Senhor. Da mesma forma como as mulheres, at certo tempo atrs, procuravam evitar aparecer em pblico quando se aproximava a hora do parto, tambm aqueles que sofrem a dor de parto pelos perdidos procuram o recolhimento para buscar a face do Deus santo. A Bblia diz claramente que Jac amava a Raquel mais do que a Lia. Contudo Lia gozava mais da alegria de ser mulher, pois tinha filhos. Jac havia trabalhado quatorze anos por causa de Raquel, mas toda essa sua devoo no servia de consolo para ela, pois era estril. Obviamente, Jac deve ter demonstrado seu amor por ela dando-lhe jias, como era costume na poca; mas as coisas que o dinheiro compra no lhe serviam de consolo. E, embora Raquel fosse uma mulher bonita, nem sua beleza, nem o fato de que outros a admiravam compensavam a ausncia de filhos. E ainda por cima havia sempre o doloroso quadro ante seus olhos: Lia com seus quatro garotos roda de sua saia, enquanto ela, a estril Raquel, era alvo da zombaria de todos. Posso imaginar essa mulher, com os olhos vermelhos de chorar mais brilhantes at que os da prpria Lia talvez com os cabelos desgrenhados, a voz rouca de pranto, procurando Jac, frustrada por causa de sua esterilidade, sentindo-se humilhada e desesperada com sua condio, e gritando-lhe: D-me filhos, seno morrerei (Gn 30.1). Esse apelo deve ter-lhe penetrado o corao como uma espada. Aplicando isso ao plano espiritual, podemos dizer que no se tratava de uma orao de rotina; era um apelo de uma pessoa dominada pela vergonha e pela dor, e muito quebrantada por sua esterilidade.

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Meu irmo pregador, se sua alma se acha estril, se seus olhos no vertem lgrimas, se no h convertidos em sua igreja, no se acomode pelo fato de que pelo menos um pregador popular. No se deixe consolar pelos ttulos que possui, pelos livros que j escreveu. Se voc espiritualmente incapaz de gerar filhos, rogue fervorosamente ao Esprito Santo que derrame tristeza em seu corao. Ah, que vergonha so nossos altares estreis! Ser que o Esprito Santo se deleita com nossos rgos eltricos, nossos corredores acarpetados, e a nova decorao, quando o berrio est vazio? No! Ah, que o silncio mortal de nossos santurios seja quebrado com o bendito choro dos recm-nascidos. No existe uma frmula nica para avivamento. Embora nasam crianas todos os dias em toda a parte, sempre da mesma forma, so todas diferentes umas das outras. Assim tambm em todas as eras tem havido avivamentos, gerados pelo mesmo processo: angstia de alma, orao incessante e preocupao com a esterilidade. Mas todos eles so diferentes entre si. Jonathan Edwards tinha uma grande igreja, e no passava por aperturas financeiras. Mas era atormentado pela estagnao espiritual. E tanto lhe pesava o estigma da esterilidade espiritual que afinal sua alma entristecida buscou a misericrdia de Deus num silncio banhado de lgrimas, at que o Esprito Santo desceu sobre ele. E hoje, tanto a igreja como o mundo sabem que resposta obteve sua intercesso. Os votos que fez, as lgrimas que derramou, os gemidos que deu esto registrados nas crnicas dos feitos de Deus. Edwards, Zinzendorf, Wesley e outros eram irmos espirituais (pois assim como existe uma aristocracia terrena, existe tambm a espiritual). Esses homens desprezavam as honrarias humanas, e ansiavam apenas pela apreciao do Esprito Santo. A histria poltica e militar dos povos gira em torno de indivduos. Ela contm um sem nmero de nomes daqueles que chegaram ao poder, e fizeram o mundo tremer. Pensemos no gnio maligno de Hitler, por exemplo. Quantos reis ele derrubou! Quantos governos deps! Quantos milhes de pessoas mandou para o tmulo! Ele foi, para a nossa poca, um flagelo pior do que as dez pragas para o Egito. Ele queria fazer uma coisa, e a fez! A Bblia diz que nos ltimos dias os mpios iro praticar impiedade, mas o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo (Dn 11.32b). Quem se - 105 -

tornar forte e ativo no so aqueles que cantam hinos sobre Deus, nem que escrevem a respeito dele, mas os que conhecem o seu Deus. Falar sobre alimentos no enche o estmago de ningum; conversar a respeito de conhecimentos, no deixa ningum mais sbio; e falar sobre Deus tambm no significa possuir o poder do Esprito Santo. Devemos meditar bem no fato de que sempre que h um avivamento porque um setor da igreja se purificou e se inclinou e se prostrou diante de Deus em intercesso e splica, em favor de uma gerao agrilhoada com falsas religies, e enferma com os milhes que perecem, que se disps a esperar em Deus; esperou dias, semanas e at meses, at que afinal o Esprito operou no seu meio, e o cu se abriu para derramar as bnos do avivamento. Foram as mulheres estreis da Bblia que geraram os homens mais nobres das Escrituras. Sara, que foi estril at a idade de noventa anos, gerou Isaque. Raquel, em resposta ao seu clamor: D-me filhos, seno morrerei, gerou Jos, que foi o libertador da nao. A esposa de Mano gerou a Sanso, outro libertador. Ana, de alma abatida, chorou no santurio, fez uma promessa a Deus, perseverou em orao, ignorou a zombaria de Eli, derramou a alma perante Deus, e foi atendida, pois gerou a Samuel, que se tornou um profeta de Israel. Ruth, que alm de estril era viva, encontrou misericrdia diante do Senhor e gerou a Obede, que gerou a Jess, que por sua vez foi o pai de Davi, de cuja linhagem veio nosso Salvador. Isabel, que era j bastante idosa, gerou a Joo Batista, a respeito de quem Jesus afirmou que no havia profeta maior que ele, dentre os nascidos de mulher. Se essas mulheres no tivessem se sentido humilhadas pelo fato de no terem filhos, que homens valorosos a nao teria perdido! Assim como uma criana ao nascer salta para a vida de repente, assim tambm acontece com o avivamento. No sculo XVI, o escocs Joo Knox, repetindo o clamor de Raquel, orava: D-me a Esccia, seno morrerei! Knox morreu, mas enquanto existir a Esccia, ele estar vivo. O mesmo se deu com Zinzendorf, que acabrunhado e envergonhado pela falta de amor e pela esterilidade espiritual que caracterizava as igrejas dos morvios, se quebrantou e se deixou guiar pelo Esprito Santo at que, de repente, o avivamento veio, no dia 13 de agosto de 1727, uma quarta-feira, s onze horas da manh. E assim teve incio o despertamento dos morvios, que deu origem a - 106 -

um grupo de orao que durou cem anos, que, por sua vez, promoveu o surgimento de um movimento missionrio que levou o evangelho aos confins da terra. A igreja de nossos dias devia estar mais empenhada em evangelismo que gere filhos; mas na realidade est mais envolvida em programas estreis. verdade que as tcnicas de parto se modificaram bastante com o avano da cincia. Mas como j dissemos, e vamos repetir, a cincia esse deus dos mdicos no pode reduzir o tempo de gestao. Irmos, ns estamos perdendo a batalha no fator tempo. O pregador e a igreja esto ocupados demais para orar. Esto mais atarefados do que Deus gostaria que estivessem. Se dermos nosso tempo para Deus, ele nos confiar vidas eternas. Se resolvermos reconhecer a nossa impotncia espiritual, ele far sobressair nosso direito como o sol ao meio-dia. A igreja hoje tem uma multido de conselheiros; mas onde esto os intercessores? E embora ela possa se gabar de que nunca em sua histria teve em termos numricos uma freqncia to grande, tem que admitir tambm que nunca teve um nmero to baixo de novos nascimentos. O rol das igrejas est aumentando, mas no necessariamente o reino de Deus. (Conheo uma famlia cujos filhos so todos adotivos. Acho que muitos dos pregadores hoje esto adotando filhos, mais que gerando. O adversrio da multiplicao a estagnao. Quando os crentes se preocuparem por no estar gerando filhos espirituais, e quando ficarmos cansados de nossa esterilidade de alma, ento comearemos a vibrar com um temor santo, e a orar com um fervor santo, e a gerar com uma santa fertilidade. Na empresa de Deus no se faz liquidaes, pois o preo do avivamento sempre o mesmo o trabalho de parto. No h dvida de que esta gerao em runas precisa de um avivamento. Estou bem ciente de que alguns, pelo fato de estarem adormecidos, iro escudar-se na soberania de Deus e rebater: Quando Deus decidir operar o avivamento vir. Isso verdade, mas no toda a verdade. Voc acha que Deus est satisfeito ao ver que oitenta e trs pessoas morrem por minuto sem Cristo? Ou, quem sabe, acredita que agora ele est querendo que muitos peream? Ou tem o desplante de afirmar que, quando. Deus resolver erguer o calcanhar e abater seus inimigos, a, sim, poderemos ter um avivamento? (E isso, para mim, chega s raias da - 107 -

blasfmia.) Nunca! Se isolarmos um trecho de um verso, retirando-o de seu contexto, podemos provar pela Bblia o que quisermos. Vejamos, por exemplo, o texto que diz: Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, e paremos a. O sentido dele ser: Deus pode fazer tudo, mas ainda no se deu ao trabalho de fazer. Citando esse verso assim, impropriamente, atribumos a Deus a culpa pelo fato de ainda no termos experimentado um avivamento. Mas vamos concluir o texto: ...poderoso para fazer... conforme o seu poder que opera em ns. Agora o sentido o de que o canal para o recebimento da bno est bloqueado. Deus no pode abenoar esta gerao porque a igreja no tem poder. Ento, se no temos um avivamento, a culpa nossa. Finney afirma: O avivamento est contido em Deus. Portanto, podemos gozar de um despertamento espiritual conforme o seu poder que opera em ns, pois receberemos poder, ao descer sobre (ns) o Esprito Santo. E no se trata de poder para realizar milagres, pois os discpulos j os realizavam antes mesmo do Pentecostes, e tambm expulsavam demnios. Tambm no poder para organizar, nem para pregar, nem para traduzir a Bblia, nem para conquistar novas terras para o Senhor. Tudo isso vlido. Mas ser que temos o poder do Esprito Santo poder para restringir a fora do diabo, para destruir fortalezas e obter o cumprimento das promessas? O que o inferno mais teme seno uma igreja ungida por Deus, dinamizada pela orao? Amados, vamos deixar de lado as questes suprfluas. Esqueamos as diferenas denominacionais. Vamos nos consagrar inteiramente orao e ao ministrio da palavra, pois a f vem pela pregao. Envergonhemo-nos da impotncia da igreja; sintamos profunda tristeza pelo monoplio que o diabo exerce sobre os perdidos, e ento clamaremos com esprito angustiado e com profundo sentimento : D-me filhos, seno morrerei! Amm.

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Irmos e irms, a autonegao o princpio tico bsico da igreja crist. Dr. Charles Inwood. Agora, interrompo minha conversa com os homens, e volto-me para ti, Deus. Neste momento, comeo a ter com Deus uma comunho que nunca terminar. Adeus, meu pai e minha me. Adeus, amigos e parentes. Adeus, comida e bebida! Adeus, mundo, com seus prazeres! Adeus, sol, lua e estrelas! Agora, acolho a ti, Deus e Pai! Chego a ti, doce Jesus, mediador da nova aliana. Chego a ti, bendito Esprito da graa, Deus de toda a consolao! Agora, chego glria; vida eterna! Bem-vinda, morte! O Dr. Matthew MacKail estava embaixo da forca onde seu primo, Hugh MacKail, estava sendo morto, por causa de sua f. E ao ver o outro se contorcendo suspenso nas cordas, ele agarrou suas pernas e pendurouse a elas para que morresse mais rapidamente e com menos sofrimento. E foi assim que Hugh Mac-Kail com seu doce sorriso juvenil foi encontrar-se com Cristo. E assim ser minha acolhida, disse ele: O Esprito e a noiva dizem: Vem. A morte de Hugh MacKail, membro da Igreja Reformada da Esccia.

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CAPTULO DEZESSETE

O Lixo Do Mundo
O que vem a ser o lixo do mundo? (1Co 4.13). Seria o ventre do mal, onde nasce o crime organizado? Seria o gnio do mal que mobiliza as insurreies internacionais? Ou seria a Babilnia? Ou, quem sabe, Roma? Seria o pecado? Ou ser que descobriram em algum lugar toda uma tribo de maus espritos e deram a ela esse nome? Ou talvez seja uma molstia sexualmente transmissvel? Se levantarmos mil suposies sobre essa questo obteremos mil respostas, e nenhuma delas estar correta. A resposta certa exatamente o oposto do que se poderia esperar. Essa expresso lixo do mundo no designa homens nem demnios. E no nada de conotao maligna; benigna. No; no nem benigna: o melhor que pode haver. Tambm no nada material; espiritual. No tem nada a ver com Satans, mas com Deus. E no apenas da igreja, mas um membro dela. E no apenas um membro, mas o mais santo dela, a mais preciosa de todas as jias. Paulo diz: Ns, os apstolos, somos considerados lixo do mundo. E logo em seguida ele acrescenta a essa injria um insulto, e intensifica a infmia, aumentando ainda mais a humilhao, pois afirma: (somos) escria de todos (1Co 4.13). Quando um homem chega a dizer que o lixo do mundo porque no tem mais ambies pessoais; no possui mais nada que algum possa invejar. No tem mais reputao nada mais a zelar. No possui bens e, portanto, mais nada com que se preocupar. No tem mais direitos e, portanto, no est mais sujeito a sofrer injustias. Que bendita condio! Ele j est morto ento, ningum pode mat-lo. E se os apstolos tinham tal estado de esprito, tal mentalidade, no foi toa que eles transtornaram o mundo. O - 110 -

crente que ainda abriga ambies pessoais deve pensar um pouco nessa atitude dos apstolos para com o mundo. E o evangelista popular, que ainda no sofreu perseguies e vive segundo os moldes hollywoodianos, devia pensar um pouco sobre o modo de ser daqueles homens. Ento, quem infligiu a Paulo sofrimento maior que o que passou quando recebeu as cento e noventa e cinco chicotadas, sofreu os trs apedrejamentos e os trs naufrgios? A rixosa, carnal e crtica igreja de Corinto. Ela estava dividida pela carnalidade e por dinheiro. Alguns deles tinham alcanado a fama e haviam-se tornado importantes comerciantes da cidade. Ento Paulo lhes diz: Chegastes a reinar sem ns. Observemos o contraste gritante entre o verso 8 e o 10, de 1 Corntios 4: J estais (vs) fartos, j estais (vs) ricos: chegastes (vs) a reinar sem ns. Ns somos loucos; ns (somos) fracos; ns, desprezveis; sofremos fome, e sede, e nudez. Mas h uma compensao no verso 9: (Ns) nos tornamos espetculo ao mundo, tanto a anjos como a homens. Depois de tudo isso, no era mesmo difcil para Paulo afirmar que ele era o menor de todos os santos. E ele levanta essas verdades para confrontar aqueles cuja f tinha perdido seu foco central. Aqueles corntios estavam fartos, mas no eram livres. (Se um homem escapa da priso, mas ainda tem as pernas presas em correntes, no est livre.) Mas o apstolo no est aborrecido pelo fato de eles desfrutarem de abundncia e ele no ter nada. Ele lamenta que a riqueza tenha resultado em fraqueza de alma. Eles vivem em conforto, mas no tm a cruz. So ricos, mas no conhecem o vituprio de Cristo. No chega a afirmar que eles no pertencem a Cristo, mas que esto buscando um caminho mais suave para chegar ao cu. E ento diz: Sim, oxal reinsseis para que ns tambm vissemos a reinar convosco. Se eles estivessem reinando de fato, ento Jesus j teria voltado; eles estariam vivendo o milnio, e, como diz Paulo: Ns estaramos reinando com vocs. Mas quem aceita ser desonrado, desprezado e desvalorizado assim? Essa verdade revolucionria, e pe em cheque nossa doutrina crist falsificada. Teremos ns prazer em ser considerados loucos? Ser que suportaremos ver nosso nome jogado por a, difamado? O verdadeiro cristianismo mais revolucionrio do que o comunismo, embora, naturalmente, no provoque derramamento de - 111 -

sangue. As mquinas do socialismo tentaram terraplanar os montes das riquezas, para aterrar os vales da pobreza. Pensaram que, dando educao a todos, iriam retificar o que tortuoso, acharam que com um ato do congresso com um mero aceno da varinha de condo da poltica, iriam introduzir o milnio to esperado. Mas na Rssia isso implicou apenas na mudana da chefia; o pessoal das camadas inferiores continuam na camada inferior. Hoje em dia h milhes de pessoas que enriquecem pelo empobrecimento de outros. E Paulo afirma que ele era pobre, mas estava enriquecendo a muitos. Graas a Deus que o dinheiro de Simo, o Mago, continua no obtendo nada do Esprito Santo. Se ns ainda no aprendemos a avaliar corretamente as riquezas de origem inqua, como Deus poder confiar-nos a verdadeira riqueza? Ento Paulo, que era material e socialmente falido, achava-se includo entre os seletos relacionados como o lixo do mundo. Certamente isso o ajudou a entender que, sendo lixo, seria pisado pelos homens. Embora fosse capaz de debater com filsofos, esticos, epicureus no Arepago, por Cristo estava disposto a ser tachado de louco. O antagonismo do mundo para com Jesus fundamental e perene. Irmos, ser que temos essa mesma disposio? Nada nos irrita mais do que ser associados a pessoas incultas e ignorantes, apesar de sabermos que o homem que escreveu o Apocalipse era inculto e ignorante. Hoje em dia, estamos contaminados por um terrvel mal: os pastores esto mais preocupados em encher a cabea de conhecimentos do que ter um corao em chamas. Quando uma pessoa aprecia muito a intelectualidade melhor que termine os estudos antes de assumir o plpito. Pois, depois que o assumir, de nada lhe valero os ttulos que puder obter, j que as vinte e quatro horas do dia sero curtas para que apresente os nomes de suas ovelhas perante o grande Pastor, ou cumpra a suprema responsabilidade de preparar-lhes o alimento espiritual. As coisas espirituais se discernem espiritualmente (e no psicologicamente). Nem Deus mudou, nem mudaram seus pensamentos. Por desgnio dele, ainda existem verdades que esto ocultas para os entendidos e que so reveladas aos pequeninos. E os pequeninos, meus irmos, no possuem um intelecto privilegiado. A igreja de hoje est-se - 112 -

gabando do elevado Q.I. dos seus ministros. Mas, antes que algum se glorie na carne, convm levar em conta que estamos presenciando um dos mais baixos ndices de converses, pois o diabo, irmo Apolo, no se impressiona com sua riqueza verbal. A linha demarcatria que distingue o crente do homem do mundo bem definida, bem delineada, mas est totalmente desmoralizada na prtica. Os peregrinos de Bunyan, ao chegar Feira da Vaidade, constituram um verdadeiro espetculo, pois se achavam em flagrante contraste com o povo mundano em seu modo de vestir, de falar, em seus interesses e senso de valores. Isso ainda acontece hoje? Durante a ltima guerra, um general do exrcito britnico fez a seguinte afirmao: Precisamos ensinar nossos soldados a odiar, pois se tiverem bastante dio pelo inimigo lutaro contra ele. Ns j ouvimos muita coisa sobre o perfeito amor (embora ainda no tenhamos ouvido o suficiente). Mas agora precisamos tambm aprender a irar e no pecar. O crente cheio do Esprito deve detestar o mal, a iniqidade e a impureza, e s assim lutar contra essas coisas. Paulo odiava o mundo e por isso o mundo o odiava. Ns tambm precisamos dessa mesma disposio de fazer oposio. O evangelista Stanley escreveu Darkest Africa (A Face Escura Da frica) e o General Booth, fundador do Exrcito de Salvao, Darkest England (A Face Escura Da Inglaterra), em meio a forte oposio. O primeiro falava das florestas impenetrveis, de rvores altssimas, com seus leopardos espreita, suas serpentes traioeiras e com os espritos das trevas. Booth via as ruas da Inglaterra com os mesmos olhos com que Deus as via: a lascvia, os esgotos de pecado, a cobia do jogo, o perigo da prostituio. E ento levantou um exrcito para combater essa situao em nome de Deus. Hoje nossas prprias ruas so campos missionrios. Esqueamos por um pouco que nossa sociedade civilizada, pois possvel uma senhora elegante, de belas maneiras e voz suave estar to longe de Deus quanto uma selvagem da tribo Mau-Mau, com seu saiote de capim. Em nossas cidades campeia a impureza. O crente que passa as noites em frente da televiso, a devanear, est com o crebro morto e a alma em falncia espiritual. E vivendo assim, indiferente licenciosidade que impera nestes dias, a ponto de no chorar por causa da cegueira que domina o pecador, faria melhor se pedisse a - 113 -

Deus que terminasse logo sua vida terrena. Hoje, cada rua de nossa cidade um poo de pecado, bebida, divrcio, trevas e condenao. E se algum tomar uma posio contrria a todos esses males, no deve admirar-se se o mundo o odiar. Se fssemos do mundo, ele amaria o que era seu. Paulo declara firmemente: O mundo est crucificado para mim. Ser que isso demais para o crente do sculo XX? O morro do Glgota recebia muitas visitas de curiosos que ali iam para assistir humilhao dos malfeitores. E aquilo era uma verdadeira festa; zombava-se do sofrimento. Mas, no dia seguinte, quem eram os primeiros a chegar ao local? Os primeiros eram os urubus que iriam bicar os olhos das vtimas, e a carne das suas costelas. Depois eram os ces, que devoravam as pernas e braos dos infelizes. Assim, todo deformado, com as entranhas vista, o indivduo era um espetculo horrendo. E era assim que Paulo via o mundo crucificado nada atraente aos olhos dele. Possamos ns tambm tremer interiormente e repetir, com lbios trementes, a mesma afirmao do apstolo: o mundo est crucificado para mim. S depois que estivermos mortos para o mundo com todos os seus prazeres, sua glria ftil e alegrias efmeras, poderemos experimentar a mesma libertao que Paulo conheceu. Mas a realidade que ns, os seguidores de Cristo, respeitamos as opinies do mundo, e buscamos sua apreciao e suas condecoraes. Um moderno crtico da igreja diz que atualmente o deus do crente o ouro, e o seu credo a cobia. Mas graas a Deus que ainda existem algumas excees a essa regra. E esse bendito homem, Paulo, para quem o mundo estava crucificado, era considerado louco. E mais, ele apresentava sua mensagem de tal forma que alguns procuraram mat-lo, pois ele representava uma ameaa para o comrcio deles. Esses apstolos, com todo o seu santo e sadio desdm pelo mundo e pelas pessoas do mundo nos deixam humilhados. "Eles escalaram a ngreme ladeira para o cu Em meio a perigos, sofrimento e labor. Deus, d-nos a graa De seguirmos as suas pegadas.

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Muito breve estaremos dizendo adeus perecvel vida terrena e saudando o incio da eternidade. Quero desejar-lhe, prezado irmo, uma vida de servio sacrificial para Aquele que foi nosso sacrifcio. Que tambm ns possamos terminar a carreira com gozo.

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Irmos, se no levarmos uma vida reta diante de Deus, ser uma falsidade clamarmos por um avivamento, dia e noite, meses e meses seguidos. Temos que perguntar a ns mesmos: meu corao est puro? Minhas mos esto limpas? Apelo feito durante o avivamento das Ilhas Hbridas. Minha alma, pede-lhe o que quiseres, Por mais que peas, nunca pedirs demais. Se ele derramou por ti seu prprio sangue, O que te negar? Autor desconhecido. O aposento da orao! Que lugar abenoado! O Esprito paira sobre ele. Pois todas as realizaes da graa Provm do ventre da orao. Harold Brokke. O milagre do avivamento bem semelhante ao de urna colheita de trigo. Ele desce do cu quando crentes hericos entram na batalha decididos a vencer ou morrer e, se for necessrio, vencer e morrer. O reino dos cus tomado por esforo, e os que se esforam se apoderam dele. C. G. Finney. A causa de Deus foi confiada aos homens. Deus mesmo se confia aos homens. Os crentes que oram so os vice-governadores dele, estes que fazem a obra de Deus e realizam os seus planos. E. M. Bounds. A orao o remdio supremo. Robert Hall. A orao o teste que avalia a devoo do crente. - 116 -

Samuel Chadwick.

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CAPTULO DEZOITO

Uma Orao Com A Dimenso De Deus


Os profetas do passado, homens totalmente guiados por Deus, tinham plena conscincia da grandeza de sua misso, e de como ela era impopular. E muitos deles, sentindo-lhe o peso, procuraram fugir a ela, alegando limitaes pessoais. Moiss, por exemplo, tentou evitar aquele compromisso de que dependeria o futuro de toda a nao, argumentando que era gago. Mas Deus resolveu o problema providenciando-lhe um porta-voz, na pessoa de Aro. Jeremias, tambm, tentou furtar-se tarefa justificando que era ainda muito criana. Mas, como j acontecera a Moiss, a objeo humana no prevaleceu. que Deus no chamava esses homens para irem s academias de sabedoria humana apurar a personalidade nem aumentar seus conhecimentos. Mas parece que ele como que agarra esses servos e os encerra num compartimento consigo. Se for verdade o que afirma o poeta Oliver Wendell Holmes, que sempre que algum tem uma idia nova sua mente se amplia e depois nunca mais volta s dimenses anteriores, ento o que se dir do corao que j escutou o sussurro da Voz eterna? As palavras que eu (o Senhor) vos tenho dito, so esprito e so vida (Jo 6.63). Nossas pregaes hoje se acham bastante debilitadas pelas citaes que tomamos emprestadas daqueles que j morreram, em vez de recorrermos ao Senhor. Um livro bom quando nos serve de guia; mas torna-se pernicioso quando nos acorrenta. Assim como os cientistas modernos chegaram a uma nova dimenso de poder quando dominaram a energia atmica, assim tambm a igreja precisa redescobrir o ilimitado poder do Esprito

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Santo. De fato, preciso que acontea alguma coisa que venha atacar a iniqidade desta era pecaminosa e destruir a complacncia dos crentes adormecidos. Precisamos de pregaes vivas, de vidas vitoriosas, e s obteremos isso com persistncia em orao. E algum dir: Se quisermos uma vida santa, precisamos orar! Mas a recproca tambm verdadeira. Temos que viver uma vida santa se quisermos orar. o que diz Davi: Quem subir ao monte do Senhor?... O que limpo de mos e puro de corao (Sl 24.3,4). O segredo da orao a orao no lugar secreto. bom ler livros sobre orao, mas isto s no basta. Assim como um livro de culinria altamente til, mas torna-se intil se no tivermos os ingredientes para preparar os alimentos, assim tambm acontece com a orao. Algum pode ler toda uma biblioteca sobre orao e no adquirir nem uma gota de poder. Temos que aprender a orar, mas para aprender preciso orar. Se uma pessoa estiver sentada numa cadeira lendo o melhor livro que existe sobre sade, mas permanecer ali sentada, pode morrer. Assim tambm possvel um crente ler tudo sobre orao, maravilhar-se com a perseverana de Moiss ou com o lamento de Jeremias, e mesmo assim no aprender nem o abec da intercesso. Assim como a bala que fica na arma no chega ao seu alvo, assim tambm a orao que fica contida no corao sem ser elevada a Deus no obtm as bnos. O filsofo francs Fenelon disse: Em nome de Deus vos rogo, alimentai vossa alma com oraes, assim como alimentais vosso corpo com as refeies. E Henry Martyn comenta: Atribuo minha atual condio de debilidade espiritual ao fato de no ter tempo suficiente para meu momento devocional particular. Ah, quem me dera ser um homem de orao! E um escritor do passado afirma o seguinte: Muitas vezes, ao orar, somos como um garotinho que toca a campainha de uma porta, e depois sai correndo antes que algum atenda. De uma coisa no h dvida: a rea mais inexplorada das riquezas de Deus a da orao. Quem sabe calcular a dimenso do poder de Deus? O homem capaz de calcular o peso do mundo; sabe dizer o tamanho da Cidade celestial; contar quantas estrelas h no cu, medir a velocidade da luz, sabe informar a hora exata do nascer e do pr-do-sol mas no sabe avaliar o poder da orao. A orao tem o tamanho de Deus, - 119 -

pois ele quem nos d a garantia dela. Ela tem as dimenses do poder de Deus, pois ele garante que a atender. Que Deus se compadea de ns por termos tantos tropeos ao praticar essa atividade que a mais nobre que nossa lngua e esprito podem exercitar. Se Deus no nos iluminar quando nos encontrarmos no aposento da orao, caminharemos em trevas. O momento de maior constrangimento para o crente no dia do juzo ser aquele em que tiver de encarar o fato de que orou pouco. Eis algumas palavras do admirvel So Crisstomo: O poder da orao extinguiu a violncia do fogo, fechou bocas de lees, silenciou revoltosos, ps fim a guerras, acalmou os elementos, expulsou demnios, rompeu as cadeias da morte, escancarou os portes do cu, minorou enfermidades, repeliu mentiras, salvou cidades da destruio, deteve o curso do sol e o avano do relmpago. A orao uma poderosa armadura, um tesouro que nunca acaba, uma mina que nunca se esgota, um cu que nunca fica toldado de nuvens, e nunca turbado por tempestades. Ela a raiz, a fonte, a me de mil bnos. Ser que essas palavras de Crisstomo so simples retrica visando fazer com que algo comum parea extraordinrio? A Bblia desconhece tais artifcios. Elias era um grande conhecedor da arte da orao, tanto que conseguiu alterar o curso normal da natureza e estrangulou a economia de uma nao. Pela orao ele fez descer fogo do cu, levou homens a se prostrarem e fez descer chuva do cu. Precisamos de chuva, de muita chuva. As igrejas se encontram to ressequidas que a semente no consegue germinar. Os altares esto secos; no h pecadores arrependidos chorando neles. Ah, quem nos dera um Elias! Numa ocasio em que o povo de Israel clamou pedindo gua, um homem feriu a rocha e aquela fortaleza de granito se tornou um ventre do qual brotou uma nascente de gua. Existe alguma coisa que seja difcil demais para Deus? Ele pode enviar-nos um homem para ferir a rocha. Mas precisamos saber que a finalidade da orao em secreto no meramente estender para Deus uma lista de pedidos. verdade que a orao muda as coisas? ; mas antes de tudo ela muda as pessoas. No caso de Ana, por exemplo, a orao no apenas removeu seu oprbrio, mas modificou-a tambm: ela era estril e se tornou frtil; estava chorando e passou a regozijar-se (1Sm 1.10;2.1). - 120 -

A orao converteu seu pranto em folguedos (Sl 30.11). Pode ser que estejamos pedindo folguedos, quando ainda no pranteamos. Preferimos a veste de louvor em vez de esprito angustiado. Mas o que esse texto diz : Pr sobre os que em Sio esto de luto... veste de louvor em vez de esprito angustiado (Is 61.3). E se o que desejamos uma colheita abundante, o princpio a ser aplicado o mesmo, pois quem sai andando e chorando enquanto semeia, voltar com jbilo, trazendo os seus feixes (Sl 126.6). Foi preciso que Moiss se quebrantasse e pranteasse para chegar a dizer: Ora, o povo cometeu grande pecado... Agora, pois, perdoalhe o pecado; ou, se no, risca-me, peo-te, do livro que escreveste (x 32.31,32). E foi necessrio que Paulo sentisse grande peso e sofrimento para que chegasse a dizer: Tenho grande tristeza e incessante dor no corao; porque eu mesmo desejaria ser antema, separado de Cristo, por amor de meus irmos, meus compatriotas, segundo a carne (Rm 9.2,3). Se Joo Knox tivesse orado assim: Senhor, d-me sucesso na vida ningum nunca teria ouvido falar dele. Mas a orao que fez no tinha nada de egocntrica. Dizia ele: Senhor, d-me a Esccia, seno morrerei. E sua petio entrou para as pginas da Histria. Se David Livingstone tivesse pedido a Deus a possibilidade de desbravar toda a frica para demonstrar seu esprito indmito e sua habilidade no uso do sextante, suas palavras teriam sido levadas pelo vento. Mas sua orao foi: Senhor, quando ir cicatrizar-se a chaga do pecado deste mundo? Ele viveu orando e morreu da mesma forma, de joelhos, em orao. Para fazer frente a esta gerao vida pelo pecado, s uma igreja vida pela orao. Precisamos voltar a nos apropriar das suas preciosas e mui grandes promessas. Naquele grande dia, o fogo do juzo vai provar a qualidade, e no a extenso da obra que realizamos. A que for gerada em orao, resistir ao teste. pela orao que conseguimos de fato chegar a Deus. Ela desperta em ns fome de ganhar almas; e a fome de ganhar almas nos leva orao. O crente que tem viso espiritual ora; e o que ora obtm viso espiritual. Aquele que ora consciente de sua prpria fraqueza, recebe a fora do Senhor. Possamos ns ser capazes de orar como Elias, que era sujeito aos mesmos sentimentos que ns! Senhor, leva-nos a orar! - 121 -

Numa grande igreja, com capacidade para 1.000 pessoas, h uma placa comemorativa do trabalho de John Geddie, com os seguintes dizeres: Quando ele chegou aqui em 1848, no havia nenhum crente; e quando ele saiu, em 1872, no havia mais incrdulos. Do Memorial de John Geddie, o pai das misses presbiterianas nas Ilhas dos Mares do Sul. Do dia de Pentecostes at hoje, todos os grandes avivamentos que tm havido, nasceram da orao conjunta dos crentes; mesmo que em nmero de apenas dois ou trs. E depois que essas reunies de orao cessam, nenhum desses movimentos continua. Dr. A. T. Pierson.

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CAPTULO DEZENOVE

Como Estiver A Igreja, Assim Estar O Mundo


Nesta nossa era, nesta meia-noite em que vivemos, precisamos de crentes cheios de ardor por Deus. No dia de Pentecostes, o fogo do Esprito Santo que desceu sobre aquele grupo, incendiou o corao de cada um deles. E a igreja teve incio ali, com aqueles homens agonizando. Hoje, ela est terminando, com seus lderes nos restaurantes, fazendo planos. Ela comeou num avivamento e est terminando num ritual. Comeou com uma fora viril; hoje termina estril. Os membros fundadores eram indivduos de grande fervor, e nenhum ttulo; hoje, temos muitos ttulos, mas nenhum fervor. Ah, irmos, nossa maior necessidade agora de homens com o corao abrasado. Os crentes precisam ser colunas de fogo, guiadas por Deus, para orientarem uma gerao desorientada. Precisamos de fervorosos Paulos para estimular os temerosos Timteos; de pessoas em chamas para brilhar mais que as que tm fama. Precisamos de crentes fortes para dirigir noites de orao. Precisamos de verdadeiros profetas, que nos alertem sobre os lucros ilusrios: Que aproveita ao homem, ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? (Mc 8.36). triste ver, nestes dias do fim, esses conferencistas que pregam uma crena fcil. O clamor geral deveria ser como o do profeta: Tocai a trombeta em Sio, promulgai um santo jejum, proclamai uma assemblia solene... Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor. (Jl 2.15,17).

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Comparados com um corao que conheceu o fogo de Deus, mas permitiu que ele se apagasse, os picos gelados dos Alpes so at quentes. S um calor muito intenso pode derreter um metal. Removendo-se o metal do fogo, ele se solidifica. Assim tambm o corao humano sem o calor do cu se torna um icebergue. Se um pregador no possui o Esprito de Deus, seu gabinete de estudos no passa de um laboratrio onde ele disseca doutrina e cultiva dogmas sem vida. preciso uno para ensinar; a verdade tem que ser apresentada de forma incisiva; e a palavra de conforto deve transmitir vida, em vez de deixar o ouvinte sonolento. Precisamos urgentemente de crentes inspirados. Esta gerao degenerada necessita de homens movidos pelo Esprito. Se nosso ardor no passar de uma mera chama humana, se nosso fogo nada mais for que um sectarismo carnal, ser apagado pela ventania da iniqidade que varre esse tempo do fim. Neste momento, o mundo est sendo avassalado pelo impetuoso vento das falsas religies e do cristianismo morno. E ns tambm, alertados sobre essas falsas chamas por homens sem ardor, acomodamo-nos a uma vivncia crist sem fogo espiritual. Incapazes de distinguir entre carne e Esprito, os religiosos de hoje esto alardeando, em manchetes bombsticas, que j se divisa um novo boom espiritual. Mais uma vez o bom est tomando o lugar do que melhor. (Os sbios entendero). Na verdade, temos motivos para nos alarmarmos. A luta est cada vez mais dura. Que Deus se apiede das naes, que hoje so vitimadas por religies criadas por homens, castigadas pela presena de seitas humanas, e condenadas por doutrinas de homens. Ser que pode ter havido outra era pior que esta? Este o preo que temos de pagar pelo progresso: esforo redobrado. Como estiver a igreja, assim estar o mundo. Se a sentinela dormir, os inimigos invadiro a cidade. O pregador deveria ter pelo menos um dia para preparar o sermo, e mais um para preparar o pregador que ir pregar o sermo. A inspirao to misteriosa quanto a prpria vida, e ambos vm de Deus. A vida, pela sua prpria natureza, gera vida. Assim tambm, s crentes inspirados conseguem inspirar outros.

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Estamos precisando hoje de novos Josus para conduzir o povo de Deus terra prometida da vida cheia do Esprito. Como o povo de Israel, ns j conseguimos escapar do Egito e do fara (que para ns so o mundo e Satans); mas fracassamos em Cades-Barnia. que algo que pode ser um degrau para levar-nos a posies mais elevadas, acaba-se tornando uma pedra de tropeo. Algo que deve ser apenas um porto de acesso nossa meta, torna-se a meta em si. E algo que deve ser uma via de passagem, torna-se o ponto final da linha. J abandonamos a pobreza do mundo, mas ainda no entramos na Cana das riquezas de Deus. Imagine s! Durante quarenta anos o povo escolhido de Deus no presenciou milagres, nem recebeu respostas de orao s tiveram morte, sequido e trevas. E tudo por causa da incredulidade. O argumento deles foi: Esses gigantes so grandes demais para ns! (Nm 13.17-33). E nossa resposta diante das dificuldades hoje deve ser: Senhor, peo-te que lhe abras os olhos para que veja (2Rs 6.17). Ser que a mo do Senhor est encolhida, e no pode salvar? (Is 59.1). Vamos v-lo apenas como o Deus do passado, o Deus das profecias, mas no do presente? O sermo de Pedro no dia de Pentecostes foi penetrante, alm de fervoroso. A verdade bblica ganhou vida. Mas o que ocorre o que foi dito por intermdio do profeta Joel (At 2.16). O escritor inspirado sentiu logo que essa espada do Senhor tinha um novo corte, de modo que a usou para tocar o corao dos ouvintes. As pessoas esto sempre dizendo que, nos dias difceis em que vivemos, os ouvintes precisam mais de palavras de consolo. Concordo. H muitos que de fato precisam de conforto: os enfermos, os abatidos, os que sofrem. Contudo, que ningum se esquea de que aquele que v uma casa incendiando-se e permanece em silncio comete um crime. Se algum vir um criminoso entrar armado na casa de um vizinho e no der o alarme, no o est confortando nem um pouco. (E isso no exagerar a situao de perigo em que vivemos). Ser que vamos falhar ante esse fraco homem de nossos dias, que objeta nossa pregao de um evangelho de sangue, de encarnao divina e de um inferno real? Se falhssemos, estaramos nos revelando grandes impostores. verdade que as legies do inferno - 125 -

so numerosas; mas as hostes celestiais o so ,mais ainda. O diabo poderoso; Deus todo-poderoso. O que est em jogo tem imenso valor. O preo elevado; o prmio valiosssimo. Afirmam alguns que a pessoa que mais trabalhou para a liberdade e democracia foi Patrick Henry. Pois vejamos o que ele disse no dia 23 de maro de 1775, no Congresso de Virgnia, numa expresso de grande ardor e devoo pelo seu povo: Ser que pagaremos com escravido e grilhes por uma vida to preciosa e uma paz to valiosa? Que Deus nem tal permita! No sei que deciso os outros tomaro. Quanto a mim, quero a liberdade, ou ento prefiro morrer. Ser que Cato e Demstenes so capazes de superar essa jia da oratria? D para acrescentar mais alguma coisa? A terrvel escravido que avana no mundo hoje, ameaando o resto da humanidade, no nenhum conto de fadas. E se porventura o comunismo viesse a conquistar o mundo todo (um fato terrvel e inimaginvel), no existe horror maior para o verdadeiro filho de Deus do que a eternidade que o irregenerado vai passar no inferno. Talvez possamos aplicar as palavras de Henry a nosso contexto. Ser que pagarei com infidelidade e uma existncia sem orao por uma vida cmoda? Ser que, no grande tribunal de Deus, os milhes que pereceram no iro descrever-nos como materialistas que conhecem alguns versculos? Que Deus nem tal permita! No sei que rumo os outros tomaro. Quanto a mim, quero um avivamento, em minha vida, minha igreja e minha nao; ou ento prefiro a morte!"

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Tudo o que ligardes na terra, ter sido ligado no cu. Jesus. O diabo, vosso adversrio, ... resisti-lhe firmes na f. Pedro. Sujeitai-vos, portanto, a Deus; mas resisti ao diabo, e ele fugir de vs. Tiago. Quanto mais o povo de Deus aprender a reconhecer a atuao do diabo para impedir as oraes, maior a liberdade do Esprito que ter para resolver os problemas da vida. F. J. Perryman. Senhor, os prprios demnios se nos submetem pelo teu nome. Os setenta. Ah, inferno, vejo-te abrir minha volta, Mas no meu Senhor encontrei refgio, Um abrigo slido, seguro, E dali posso enfrentar o inimigo. E aqui, vendo Jesus destra de Deus, Firmo-me na vitria que obteve no Calvrio. Autor desconhecido. Se todas as hostes da morte E todas as ignotas potestades do inferno Assumirem suas mais horrveis formas, De dio e malignidade, Estarei seguro; pois Cristo possui Um poder ainda maior, e graa protetora. Isaac Watts. - 127 -

CAPTULO VINTE

Conhecido No Inferno
Alguns pregadores dominam bem o assunto de que tratam; outros so dominados por eles. De vez em quando encontramos um que alm de domin-lo bem, tambm dominado por ele. Tenho certeza de que o apstolo Paulo pode ser includo entre estes. Vejamos um episdio ocorrido em feso (At 19). Sete homens estavam tentando libertar um endemoninhado, utilizando determinada frmula religiosa. Mas dirigir termos teolgicos e at mesmo versculos bblicos a um endemoninhado um mtodo ineficaz de libertao. Seria o mesmo que tentar deslocar a rocha de Gibraltar atirando-lhe bolas de neve. E o homem dominado pelo demnio, apesar de ser um s, subjugou facilmente aqueles tolos. E enquanto os filhos de Ceva saam correndo para a rua, nus e derrotados, o que estava possesso de um esprito imundo acrescentava ao seu guardaroupa mais sete vestes. E a imagem dos sete, feridos e amedrontados, j dizia tudo. Mas Deus usou a insensatez deles para glorificar o nome de Cristo, pois por causa desse episdio o nome dele foi engrandecido. Adeptos do espiritismo foram salvos; judeus e gregos se converteram; queimaram-se, em enorme fogueira, livros de artes mgicas, cujo valor chegava a cinqenta mil moedas de prata. Certamente esse acontecimento fez com que at a ira humana o louvasse (Sl 76.10). E observemos ainda o testemunho do demnio: Conheo a Jesus, e sei quem Paulo; mas vs, quem sois? (At 19.15). Esse o maior elogio que o inferno pode fazer a algum: associar seu nome ao de Jesus. Mas como foi que Paulo se tornou este tipo de cristo? Por que os demnios o conheciam? J o haviam derrotado tambm, ou fora ele quem os derrotara? Pensemos um pouco nesse apstolo. Ele conhecia a Deus intimamente, a ponto de o Senhor lhe fazer revelaes. Os anjos o serviam; - 128 -

suas oraes provocavam terremotos. Suas palavras, dinamizadas pelo poder do Esprito, estraalharam os grilhes que acorrentavam uma jovem dominada por espritos malignos, que era explorada por seus patres fazendo adivinhaes. Em Corinto, esse poderoso homem de Deus ensinou a Palavra e estabeleceu uma igreja, bem porta do diabo. Mais tarde, conquistou almas na prpria casa de Csar, bem debaixo do nariz do imperador. E sentia-se perfeitamente vontade at na presena de reis: Tenho-me por feliz, rei Agripa! Alm disso, invadiu os domnios da capital intelectual do mundo com a mensagem da ressurreio, chegando a deixar confusos os seus sbios. Enquanto Paulo viveu, o inferno no teve paz. Mas qual era a armadura dele? Onde afiava sua espada? Uma expresso que ele emprega vrias vezes : Estou bem certo. Esse o segredo de tudo. Ele se achava dominado pela verdade revelada, como se ela possusse garras. E a Palavra de Deus, como o prprio Deus, imutvel. O apstolo estava como que ancorado nas profundezas da fidelidade de Deus. Sua arma era a Palavra do Senhor; sua fora era a f que depositava na Palavra, Ento o Esprito o alertava a respeito da estratgia que o diabo iria utilizar contra ele. Paulo estava sempre ciente de seus estratagemas. E assim o inferno se desesperava. Mesmo numa ocasio em que alguns homens tencionavam assassin-lo, algum descobriu a trama, e assim os demnios e homens viram seu plano frustrado. Estar salvo do inferno e livre de cometer os pecados mais grosseiros muito bom, mas, a meu ver, uma condio espiritual muito elementar. Quando Paulo foi cruz de Cristo, experimentou o milagre da regenerao e da converso. Mas, depois, quando foi crucificado com Cristo, conheceu um milagre maior, o da identificao. Acredito ser esse o mais forte argumento do apstolo estar morto e vivo, ao mesmo tempo. Porque morrestes, diz Paulo aos colossenses. Vamos aplicar isso nossa vida. Ns j morremos? J morremos para as acusaes e para os elogios? Morremos para o que ocorre no mundo, para as opinies humanas? Morremos a ponto de no fazer mais caso do reconhecimento dos outros? Morremos de tal modo que no protestaremos se algum receber os louvores por algo que foi idia nossa? Ah que sublime, doce e gratificante experincia essa, de termos Cristo vivendo em ns por meio de seu Esprito! E assim podemos cantar como Wesley: Morri para o mundo e seus prazeres Para sua intil pompa e gozo passageiro! Jesus, s minha glria! - 129 -

E, Paulo havia morrido. Mas depois acrescenta: J no sou eu quem vive. O cristianismo a nica religio do mundo cujo Deus vive dentro daquele que cr nele. E Paulo j no lutava mais contra a carne (nem contra a sua, nem a dos outros). Sua luta agora era contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso. Ser que isso explica por que aquele demnio disse: e sei quem Paulo! que o apstolo estivera lutando contra as potestades demonacas. (Em nossos dias, essa arte de ligar e desligar que Paulo dominava to bem est quase esquecida, ou totalmente ignorada). E ao dar a ltima volta de sua corrida terrena, ele afirmou: Combati o bom combate. Os demnios devem ter dito amm a essa declarao, pois sofreram mais com Paulo do que o apstolo com eles. verdade. Paulo era conhecido no inferno. Outro fator que o levava a ser to destemido era o conhecimento que tinha da ira de Deus para com o pecado. E assim conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos homens. (2Co 5.11). Paulo via o pecador como um perdido! Outro dia vi algum projetar um eslaide numa tela, mas a imagem estava embaada, e no dava para identificar nada. Mas a o operador acertou o foco e como a imagem melhorou! Assim tambm, ns, os crentes, estamos precisando enxergar com clareza o estado de perdio em que se encontram os homens, pois nossos olhos se acham embaados com relao eternidade. preciso que Deus acerte o foco de nossa viso. Paulo amava a Deus com perfeito amor e por isso odiava o pecado com dio ferrenho. Por isso tambm via as pessoas no apenas como meros prdigos, mas tambm como rebeldes contra Deus; no apenas como se afastados da retido, mas como conspiradores, aliados com a iniqidade, que teriam de ser castigados ou ento perdoados. E ele atacava a impiedade dos que se achavam subordinados s potestades demonacas, com a intensidade do ardente fogo do amor. Sua senha era: Uma coisa fao. Ele no tinha interesses secundrios, nem livros para vender. No tinha ambies pessoais, por isso no tinha nada para zelar. No tinha reputao, logo no tinha que lutar para defend-la. No possua bens; portanto no tinha nada com que se preocupar. No tinha direitos, ento no havia motivos para se julgar vtima de injustias. J era falido; quem poderia roubar dele? Estava morto, quem poderia mat-lo? Era menor do que os menores; portanto ningum conseguiria humilh-lo. Perdera todas as coisas, logo ningum poderia logr-lo. Ser que isso explica melhor por que o demnio disse: E sei quem Paulo? O inferno deve ter tido muita dor de cabea com esse homem cheio de Deus. - 130 -

E havia ainda outra ncora, na qual se firmava esse grande homem de Deus: a eficcia do sangue de Jesus e sua capacidade de salvar totalmente. Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. Verdade, mas Cristo pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus. Que o mundo possa vir a conhecer esse Cordeiro que opera to perfeita expiao! Para Paulo a expiao no era algo limitado. Fora zelote e continuava a ser. luz de um inferno eterno de que valeriam os efmeros bens terrenos? E em nossos dias tambm, de que valem as honrarias humanas? Ou os planos do inferno? Neste momento os homens esto to perdidos como estaro depois que morrerem. Neste momento, a alma deles est sendo arrastada para um redemoinho de terrvel iniqidade, que por fim os precipitar no inferno eterno. Isso verdade? Paulo estava convicto de que o era. Ento, Desperta, desperta, arma-te de fora, brao do Senhor (Is 51.9). E posso at ouvir Paulo dizer: Faz de mim tua espada, teu armamento de guerra. Outra verdade sobre a qual Paulo se apoiava era a bendita certeza de que deixar o corpo era habitar com o Senhor (2Co 5.8). Para ele no h o sono da alma, nem aquele interminvel estado intermedirio, nada disso. Sair de uma vida entrar logo na outra. Ante a idia da eternidade, a linguagem era falha, e a imaginao claudicava. E ele considerava as chicotadas, as cadeias, os jejuns, cansaos e dores como uma leve e momentnea tribulao, que seria compensada pelo fato de que estaremos para sempre com o Senhor. Os demnios desperdiaram sua munio contra Paulo. Portanto, de se admirar que um deles tenha dito e sei quem Paulo? E a ltima verdade sobre a qual o apstolo ancorava sua alma era: Porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo (2Co 5.10). O fato de ele viver sempre com os olhos fixos nos valores eternos fez com que essa prova final tambm perdesse seu aguilho. Vivendo da maneira certa aqui na terra (e no me refiro apenas em viver retamente, mas segundo o padro proposto na Palavra de Deus), resolvese o problema do alm. Paulo se tornara to semelhante ao Filho que podia dizer: O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso praticai (Fp 4.9). De um modo geral, meio arriscado imitar uma cpia. Mas no caso de Paulo no, pois ele se achava plenamente rendido a Cristo, santificado e satisfeito, isto , aperfeioado em Cristo.

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Ser que algum ainda acha estranho um demnio haver dito e sei quem Paulo? Eu no.
Fim

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