Está en la página 1de 46

PARTICIPACIN DE LA SEORA MINISTRA OLGA SNCHEZ CORDERO DE GARCA VILLEGAS, EN EL XIII SIMPOSIUM INTERNACIONAL DE DERECHO TENDENCIAS JURDICAS DEL

SIGLO XXI, ORGANIZADO POR EL INSTITUTO TECNOLGICO Y DE ESTUDIOS SUPERIORES DE MONTERREY, EN LA CIUDAD DE MONTERREY, NUEVO LEN, EL 19 DE OCTUBRE DE 2001.

EXTRADICIN. Algunos aspectos de lo que fuera un acto de cortesa discrecional estatal ahora transformado en derecho.
una poltica de legalidad es hoy la ms radical de las revoluciones posibles, adems de la primera de las revoluciones deseables Paolo Flores DArcais.

Al extranjero, al hurfano, a la viuda. As se estableca en la antigua tradicin judaica una prelacin que se deba observar para con estos dbiles de siempre: los llamados pobres de Yahvh. Pero esta prelacin establecida por los profetas del Antiguo Testamento no fue observada puntualmente, ni siquiera por los destinatarios iniciales del mensaje.

Los extranjeros, los alibi natus, han sido siempre objeto de discriminacin en muchas culturas. Sus derechos siempre mermados, sus deberes siempre excesivos. Es todava muy conocida esa alocucin latina que reza: Est hospes ut hostis (el extranjero es como un enemigo). Ciertamente los tiempos en los que alguien poda ser condenado a muerte por casarse con un extranjero, han pasado ya al archivo de la historia en la gran mayora de las naciones modernas. Pero el estatus de los extranjeros, siempre cuestionado, ha dado lugar a una institucin jurdicamente muy moderna que hoy es motivo de nuestra atencin: los tratados de extradicin y, en particular, como han ido evolucionando hasta el punto de concebir a esta institucin, en principio meramente poltica, como una institucin de derecho. Pero qu es la extradicin? 1. CONCEPTO. La palabra extradicin, proviene del vocablo griego ex, que significa fuera de, y del vocablo latino traditio, onis, que indica la accin de entregar.

La definicin gramatical y etimolgica nos es til para fijar la antigedad del trmino y para conocer que, ya de entrada se refiere al acto de entregar fuera; sin embargo, la extradicin va mucho ms all de la accin de entregar. Muchas han sido las definiciones que han dado los tratadistas para intentar perfilar un concepto que nos aproxime a su definicin y para ello podemos remitirnos a las fuentes bibliogrficas; 1 pero para los efectos que nos proponemos, quisiera establecer un trmino propio de extradicin que, es obvio, abreva de las definiciones doctrinarias y extrae de ellas sus elementos fundamentales. As, tenemos que la extradicin es un acto de cooperacin internacional, que tiene como finalidad la entrega de una persona que se encuentra en el territorio del Estado requerido hacia el Estado requirente, con objeto de facilitar el enjuiciamiento penal de la persona reclamada, o bien, la ejecucin de una sentencia previamente impuesta al extraditado
1

Excelentes referencias sobre los antecedentes y definiciones de extradicin se pueden consultar en GARCA BARROSO Casimiro El procedimineto de Extradicin Colex, Madrid, 1998, pgs 13-19; y en COLIN SNCHEZ, Guillermo. Procedimientos para la Extradicin. Porra, Mxico, 1993, p. 1 y sigs.

por partes de las autoridades judiciales del Estado requirente. Los fundamentos de la institucin tienen que ver con un asunto de mucha actualidad: la jurisdiccin internacional. Asistimos a lo que muchos han llamado la jurisdiccin universal o bien el establecimiento de jueces internacionales. Hoy estn en la palestra temas como la

jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y su injerencia en los ordenamientos jurdicos nacionales, la suscripcin del tratado que crea la Corte Penal Internacional y el enjuiciamiento de nacionales por parte de otros gobiernos. Sobre ste ltimo tema, en particular, habremos de volver posteriormente, luego de sealar algunos antecedentes histricos de la extradicin que nos sean tiles para determinar su actualidad.

2. ANTECEDENTES HISTRICOS

La figura de la extradicin, dice Garca Barroso,2 es hoy una de las manifestaciones ms tangibles de solidaridad que une a los pases del mundo en la lucha contra el crimen. Es una de las instituciones jurdicas que ha adquirido mayor relevancia en el derecho contemporneo y, sin embargo, muchos autores consideran que fue practicada desde tiempos antiguos. Desde Roma y Grecia, que regularon estatutos especiales tratados soberanos para de para los la extranjeros, que mutua pasando de por los extradicin celebraban entrega algunos algunos

delincuentes, obviamente basados en el libre arbitrio del soberano, hasta la creacin del derecho de asilo, la extradicin no mostraba el perfil que actualmente tiene; sino que se limitaba a ser un acto de orden poltico, supeditado a la voluntad soberana de un estado o un monarca y regido particularmente por el principio de reciprocidad. Esta connotacin poltica dio a la extradicin esa particular naturaleza de acto acomodaticio a las

Op. cit., p. 17.

circunstancias histricas de cada periodo y cada lugar en el que se estudiara. Pero no es sino hasta el siglo XIX3 que la extradicin adquiere ese perfil de acto de cooperacin internacional que hemos sealado, y es precisamente derivado de un inters comn supranacional de castigar los actos delictivos, sin limitaciones territoriales, y en la recproca confianza en la actividad judicial de los gobiernos. As, la institucin nace al mundo de lo jurdico en el campo del derecho internacional, bajo esas dos premisas fundamentales. Ciertamente, en los primeros aos de su

regulacin, fueron principalmente reos polticos los extraditados y la decisin soberana de extraditar casi arbitraria. Pero con el tiempo, las circunstancias han dado lugar a otro tipo de extraditables y a otro tipo de procedimientos de extradicin. El aumento en las formas de delincuencia (tenemos ahora ejemplos el tristemente crimen muy recientes), los el narcotrfico,
3

organizado,

delitos

Es necesario mencionar que el trmino extradicin no aparece sino hasta en el ao de 1804, siendo la ley interna de extradicin ms antigua la belga, de fecha 1 de octubre de 1833.

informticos, entre otras modalidades delictivas, han socavado los cimientos de nuestras sociedades y han provocado nuevas formas de combatir a la delincuencia, entre las que se encuentran los tratados para la extradicin de reos o los tratados para el combate de delitos especiales como los celebrados en materia de terrorismo y narcotrfico. El antiguo sistema de extradicin ha sido

reemplazado en nuestras das por un sistema ms sencillo que se basa principalmente en la naturaleza del delito y la duracin de la pena y que adhiere en un solo tratado a un mayor nmero de Estados. Prueba de ello son los todava insuficientes tratados multilaterales de extradicin que han sido firmados, como la Convencin Europea de Extradicin o nuestra Convencin sobre Extradicin de Montevideo.

3.

NATURALEZA

JURDICA

DE

LA

EXTRADICIN

Como he venido sealando, la extradicin naci como un acto poltico entre soberanos y evolucion hasta convertirse en una Institucin Jurdica.4 Actualmente, la mayor parte de los sistemas que siguen los estados en el procedimientos de extradicin tienen todava resabios de ese origen, que se centran en un elemento poltico fundamental: el de concebir a la extradicin como un acto de soberana. 5 El elemento poltico de la extradicin es, sin duda, un elemento indiscutible, presente siempre que se trata un asunto de esta naturaleza; sin embargo, el avance en la interpretacin del derecho y el auge que ha tomado el derecho internacional humanitario, adems de los aspectos que ya he sealado, han motivado que, ahora ms que nunca, la extradicin sea una institucin de derecho pblico, un acto jurdico en cuanto a que se encuentra estrictamente reglamentada no slo por el ordenamiento constitucional de cada Estado, sino tambin por los diversos convenios internacionales celebrados entre aquellos.
4

Seala Quintano que la extradicin, aparecida en la historia como un mero expediente de accin poltica entre soberanos o autoridades, ha ido adquiriendo a travs de los tiempos y de las ideologas sucesivas un claro rango de institucin jurdica, interesando por igual a tres campos del Derecho: el internacional, el penal y el procesal. Citado en la obra Convenios de Extradicin, ob. cit., p. 21. 5 Vid. Fiore, Tratado de Derecho Penal Internacional y de la Extradicin, Madrid, 1880, p. 397.

Como puede concluirse, la extradicin, considerada como acto jurdico, se relaciona estrechamente con tres grandes campos del Derecho: el internacional, el penal y el procesal; pero particularmente en nuestros das, la extradicin interesa al mbito del derecho constitucional, pues tiene que ver con la forma en que los Tratados Internacionales son asimilados al Derecho Interno, con el cmo los procedimientos de adopcin o adaptacin de esos tratados se convierten en procedimientos de produccin del derecho dentro del sistema estatal. En este orden de ideas, puede destacarse que desde el punto de vista del Derecho Internacional, la figura de la Extradicin, se erige como un acto por virtud del cual se relacionan dos Estados a travs de sus rganos competentes, generndose as derechos y obligaciones para aquellos. Esto significa que, cuando se de cumplimiento a las condiciones previstas en los ordenamientos respectivos (leyes, tratados, convenciones, entre otros), la extradicin constituir un derecho para el Estado requirente y una obligacin para el Estado requerido.

Desde

el

punto

de

vista

jurdico-procesal,

la

extradicin se percibe como un acto de auxilio judicial de ndole internacional, esto es, un trmite que va encaminado a facilitar la labor judicial del juez del territorio o de la nacionalidad del delincuente. Ahora bien, desde el punto de vista penal, la institucin de la extradicin, es una consecuencia del ius puniendi propio o ajeno, o una prrroga de la ley penal con carcter extraterritorial. 6 El derecho penal tiene entre sus propsitos la definicin de los delitos y la fijacin de las sanciones y, por ello, en el momento de actualizarse determinada conducta que encuadre en el tipo penal, el derecho penal procura que aquella sea debidamente sancionada, no importando que sta se haya cometido fuera del territorio en el que rige dicha normatividad penal. Por ltimo, como sealaba, para el derecho

constitucional la extradicin es una figura que tiene que ver con muchas de las normas y principios que en la Constitucin se establecen.

COBOS GOMEZ DE LINARES Y CUERDA RIEZU, La otra Cara del Problema: la extradicin, Revista de la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense, nmero 56, Madrid, 1979, p.p. 167 y 168.

Dados los alcances de esta explicacin, he de concretarme a sealar los fundamentos de la extradicin internacional, dejando de lado, para otra ocasin, los dems tipos existentes en la clasificacin que de esta figura se ha hecho.

ASPECTOS CONSTITUCIONALES. As, podemos sealar que el procedimiento de extradicin internacional se rige, fundamentalmente, por lo dispuesto en el artculo 119, tercer prrafo, de la Constitucin Federal, pero que adems encuentra regulacin especfica en los distintos tratados que sobre la materia ha signado Mxico (45, aproximadamente, de los cuales estn vigentes alrededor de 23) y, en consecuencia, y con las tiene que que ver en con ella la se regulacin establecen, establecida en el artculo 133 de la misma Constitucin garantas particularmente las contenidas en los artculos 1, 14, 15, 16, 18, prrafo quinto, 33, 39, 89, fraccin X y 104, fraccin I.

El artculo 1 contiene un principio de igualdad para con todos los individuos que se encuentren en territorio nacional, ya que les otorga el goce de los derechos que la Constitucin Poltica consagra sin distincin de nacionalidad, raza, religin o sexo. Ms an, la reciente reforma al artculo 1 constitucional, sobre la cual valdra la pena platicar ampliamente en otra ocasin, ha establecido con un poco ms de claridad el alcance de esta garanta estableciendo el principio de no discriminacin. Por otra parte, el artculo 15 prohibe la celebracin de tratados para la extradicin de reos polticos o esclavos, ni de convenios o tratados en virtud de los que se alteren las garantas y derechos establecidos por la Constitucin para el hombre y el ciudadano. Sobre el contenido de este precepto, habremos de volver posteriormente. Por su parte, el artculo 18, prrafo quinto de nuestra Constitucin Poltica, dispone lo siguiente:
Art. 18.- ....

Los reos de nacionalidad mexicana que se encuentren compurgando penas en pases extranjeros, podrn ser trasladados a la Repblica para que cumplan sus condenas con base en los sistemas de readaptacin social previstos en este artculo, y los reos de nacionalidad extranjera sentenciados por delitos del orden federal en toda la Repblica, o del fuero comn en el Distrito Federal, podrn ser trasladados al pas de su origen o residencia, sujetndose a los Tratados Internacionales que se hayan celebrado para ese efecto. Los gobernadores de los Estados podrn solicitar al Ejecutivo Federal, con apoyo en las leyes locales respectivas, la inclusin de reos del orden comn en dichos Tratados. El traslado de los reos slo podr efectuarse con su consentimiento expreso.

Como se podr advertir, este artculo plasma la modificacin al principio tradicional de la ejecucin territorial de sentencias, sujetando el procedimiento a lo que sobre el particular dispongan los tratados internacionales celebrados en esa materia. El resto de los artculos mencionados se refiere a garantas que tiene todo individuo de acuerdo con el artculo 1 y a otros aspectos que no ataen directamente al asunto de la extradicin; pero el citado 18 me da la pauta para comenzar a tratarles algunos asuntos que ha conocido la Suprema Corte de Justicia de la Nacin y en los que me ha tocado en suerte ser

ponente y que se refieren a la interpretacin de los tratados de extradicin celebrados por Mxico. Me excuso, en esta ocasin, de tratarles en detalle el procedimiento de extradicin y sus particularidades; pero he considerado que esta es una ocasin propicia para tratar con ustedes dichos asuntos, por la trascendencia jurdica que han tenido y por que, en mi opinin, pueden resultar interesantes para muchos de ustedes. No omito mencionarles que no son los nicos asuntos sobre los que ha conocido la Corte. En marzo de 1999, el Tribunal Pleno resolvi los amparos en revisin marcados con los numerales 792 y 962, ambos del ndice de 1998, en los que sobresey por diversos motivos y en los que sent precedentes de importancia en la materia. Los debates realizados en ocasin de esos asuntos son sumamente interesantes y pueden consultarse en un libro que lleva por nombre Tratado de extradicin, mismo que forma parte de una serie titulada debates del Pleno, que han sido editados por la propia Suprema Corte de Justicia de la Nacin. Adems de que las sentencias de nuestro ms alto

tribunal pueden ser consultadas en Internet y, en adicin a lo a anterior, travs se de puede medios consultar modernos la que jurisprudencia

permiten tenerla al alcance de todos, como son los discos compactos. Hecho lo anterior, procedo a narrar lo ms breve que me ha sido posible, los asuntos de que les hablo. El primero de ellos es la CONTRADICCIN DE TESIS 44/2000. relativa a la posibilidad de extraditar a un conacional a los Estados Unidos de Amrica. Dada la importancia que esta resolucin ha tenido para el orden jurdico nacional, as como las consecuencias que de ella se han derivado, muchos han sido los foros acadmicos que se han organizado con el objeto de discutirla y analizarla; sin embargo, es la primera vez que quien les habla tiene oportunidad de comentarla con la suficiente amplitud y en detalle, como lo ameritan el foro y el auditorio tan selecto al que en esta ocasin me dirijo.

Para

ello, los

considero

indispensable del caso a

describir fin de

previamente ocupa.

antecedentes

comprender a plenitud el fondo de la resolucin que nos

Antecedentes. La contradiccin de tesis se origin en virtud de los criterios sustentados por el Primer Tribunal Colegiado en Materia Penal del Primer Circuito al resolver el amparo en revisin 5/98, y el Segundo Tribunal Colegiado en Materia Penal del Segundo Circuito al dictar la sentencia en el amparo en revisin 417/98. En ambos de casos, los tribunales Exteriores de que amparo haban

analizaron resoluciones de la entonces titular de la Secretara Relaciones acordado favorablemente las solicitudes de extradicin respecto de nacionales mexicanos, formuladas por el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica. Asimismo, en cada una de las sentencias se analizaron e interpretaron tanto el artculo 9.1 del Tratado de Extradicin celebrado entre Mxico y los

Estados Unidos de Amrica, como el artculo 4 del Cdigo Penal Federal. Dichos artculos disponen lo siguiente: ARTICULO 9 Extradicin de Nacionales 1.- Ninguna de las dos Partes Contratantes estar obligada a entregar a sus nacionales pero el Poder Ejecutivo de la Parte requerida tendr la facultad, si no se lo impiden sus leyes, de entregarlos si, a su entera discrecin, lo estima procedente. 2.- Si la extradicin no es concedida en virtud de lo dispuesto en el prrafo 1 de este artculo, la Parte requerida turnar el expediente a sus autoridades competentes para el ejercicio de la accin penal, siempre y cuando dicha Parte tenga jurisdiccin para perseguir el delito. ARTICULO 4o.- Los delitos cometidos en territorio extranjero por un mexicano contra mexicanos o contra extranjeros, o por un extranjero contra mexicanos,

sern penados en la Repblica, con arreglo a las leyes federales, si concurren los requisitos siguientes: I.- Que el acusado se encuentre en la Repblica; II.- Que el reo no haya sido definitivamente juzgado en el pas en que delinqui, y III.- Que la infraccin de que se le acuse tenga el carcter de delito en el pas en que se ejecut y en la Repblica.

La

contradiccin

de

criterios

radicaba

esencialmente en que, mientras uno de los tribunales sostena que el artculo 4 del Cdigo Penal Federal constitua un impedimento para la extradicin de conacionales a los Estados Unidos de Amrica, el otro tribunal sostena que dicho dispositivo no era un impedimento para la procedencia de la solicitud de extradicin.

El Primer Tribunal Colegiado en Materia Penal del Primer Circuito sostuvo que no proceda la extradicin de los nacionales mexicanos a los Estados Unidos de Amrica, en razn de que, si bien es cierto el artculo 9.1 del tratado de extradicin celebrado entre ambos pases faculta discrecionalmente al Ejecutivo Federal para entregar a sus nacionales, si no se lo impiden sus leyes; tambin lo es que el artculo 4 del Cdigo Penal Federal, al disponer que los delitos cometidos en territorio extranjero por un mexicano contra mexicanos o contra extranjeros, sern penados en la Repblica, con arreglo a las leyes federales, impide que el Ejecutivo Federal autorice la entrega, va extradicin, de un nacional. Lo anterior pues, segn adujo el tribunal de amparo, la expresin sern penados con arreglo a las leyes federales establece un imperativo que constrie a la autoridad a no entregar a un mexicano que haya cometido algn delito en el extranjero para que sea juzgado por leyes mexicanas por los delitos que hubiese cometido.

En tanto que el Segundo Tribunal Colegiado en Materia Penal del Segundo Circuito consider, fundamentalmente, que el artculo 4 del Cdigo Penal Federal no constituye un obstculo para la extradicin de los nacionales a los Estados Unidos de Amrica, pues el mismo no contiene una prohibicin expresa sobre el particular y porque, adems, el artculo 9.1 del tratado de extradicin es una disposicin de carcter especial que priva sobre lo dispuesto en el artculo 4 del referido cdigo penal. En este contexto, la materia de la contradiccin se reduca a determinar si lo dispuesto por el artculo 4 del Cdigo Penal Federal constitua un impedimento a la facultad discrecional del Poder Ejecutivo de acceder a la peticin de extradicin de mexicanos formulada por el gobierno de los Estados Unidos de Amrica, a que se refiere el artculo 9.1, del indicado tratado de extradicin.

Opinin del Procurador General de la Repblica.

En opinin del Procurador General de la Repblica, el criterio que deba prevalecer era el sostenido por el Segundo Tribunal Colegiado en Materia Penal del Segundo Circuito, esto es, que el artculo 4 del Cdigo Penal Federal no constituye un impedimento para la extradicin de nacionales. Las razones de esta opinin fueron sustentadas en el hecho de que el referido precepto no establece una prohibicin o impedimento para extraditar a nacionales mexicanos, sino que nicamente constituye una norma general de jurisdiccin y competencia para que los delitos cometidos en el extranjero por un mexicano contra mexicanos o contra extranjeros, sean penados en la Repblica con arreglo a las leyes federales, cuando concurran los requisitos que en el propio precepto se establecen. Esta afirmacin, sostuvo el Representante Social, se apoya en la evolucin histrica del artculo 4 del Cdigo Penal Federal, as como en las disposiciones que en materia de extradicin han regido en la Repblica, puesto que dichas normas no han sido un impedimento

para que el Ejecutivo Federal, en uso de sus facultades, acceda a la peticin de extradicin de un co-nacional.

La decisin de la Suprema Corte. a) Competencia. Uno de los primeros cuestionamientos que surgi al analizar la contradiccin de tesis en comento, fue el relativo a decidir si la Primera Sala, o bien el Tribunal Pleno de la Corte eran competentes para resolverla. Originalmente, el asunto fue radicado en la Primera Sala que est especializada en las materias civil y penal pues se estim que la contradiccin versaba exclusivamente sobre la materia penal; sin embargo, un anlisis ms detallado sobre las materias involucradas en el caso, llevo a la conclusin de que era el Tribunal Pleno de la Corte el rgano legalmente competente para resolverla. Lo anterior se estim as, pues no obstante que los criterios en contradiccin provenan de rganos jurisdiccionales especializados en la materia penal, en el

caso estaba involucrada la interpretacin del tratado de extradicin celebrado entre Mxico y los Estados Unidos de Amrica, lo cual involucraba aspectos relacionados con el derecho internacional pblico, materia sta ltima que no es de la competencia exclusiva de alguna de las Salas de la Suprema Corte de Justicia. Adems, la mayora de los Ministros consider que cuando la materia de la contradiccin comprendiera aspectos relacionados con la interpretacin de algn tratado internacional, tal circunstancia ameritara la intervencin del Tribunal Pleno, toda vez que la decisin que se adopte en la interpretacin de un tratado, puede trascender al campo de las relaciones internacionales. Con esta decisin, el Mximo Tribunal del Pas sustent un precedente relevante tratndose de la competencia del Tribunal Pleno, ya que, en adelante, toda contradiccin de tesis que involucre la interpretacin de un tratado internacional deber ser resuelta por ese rgano colegiado, an cuando los criterios en posible contradiccin hayan sido sustentados por rganos jurisdiccionales especializados

en alguna de las materias competencia de las Salas de la Suprema Corte.

b) Consideraciones sobre el criterio que deba prevalecer. Como les he mencionado, la contradiccin de tesis se reduca a determinar si lo dispuesto en el artculo 4 del Cdigo Penal Federal constitua un impedimento a la facultad discrecional del Ejecutivo Federal para obsequiar la extradicin de un co-nacional, a que se refiere el artculo 9.1 del tratado de extradicin celebrado entre Mxico y los Estados Unidos de Amrica. En principio, en el proyecto se sostuvo que conforme al artculo 119 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, la extradicin a requerimiento de un Estado extranjero se rige en trminos de lo que establezca la propia Constitucin Federal, los tratados internacionales que al efecto se suscriban y, en su defecto, por las leyes reglamentarias.

Tambin se estableci que la interpretacin de un tratado internacional, por ser un convenio regido por el derecho internacional, no poda realizarse atendiendo a las disposiciones internas de alguna de las partes contratantes, sino que deba realizarse acudiendo a las normas internacionales que establecen la forma en que deben ser interpretados dichos convenios. As, despus de interpretar el artculo 9.1 del Tratado de Extradicin entre Mxico y los Estados Unidos de Amrica, con base en los lineamientos que seala la Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados, se concluy que es una facultad del Poder Ejecutivo el entregar a sus nacionales al Estado requirente, siempre y cuando la Constitucin o cualquier ley federal no prohiba al Poder Ejecutivo obsequiar la extradicin. En este sentido, se argument que para que una ley pueda ser considerada como un impedimento para obsequiar la extradicin, la misma debe ser clara en cuanto la prohiba, esto es, de cuya redaccin o trminos en que est redactada, no deje lugar a dudas de que deba negarse la extradicin.

Al respecto, en la sentencia se citan diversos preceptos en los que la propia Constitucin Federal o bien otros ordenamientos federales, disponen en forma clara e inequvoca que no es permisible la extradicin. As, por ejemplo, del artculo 15 de la Carta Magna, se desprende claramente que no procede la extradicin tratndose de reos polticos; tratndose de delincuentes del orden comn que hayan tenido en el pas donde cometieron el delito, la condicin de esclavos y tratndose de reos respecto de los cuales, por virtud de tratados que existieren y de otorgarse la extradicin, se restrinjan las garantas y los derechos establecidos por la Constitucin para el hombre y el ciudadano. Adems, se precisa que en todos los casos en los que la intencin del legislador fue prohibir la extradicin, la ley emplea algn adverbio que no deja lugar a dudas en cuanto a que impide la extradicin de una persona al Estado requirente. En mrito de lo anterior, se procedi al anlisis tanto gramatical como sistemtico del artculo 4 del Cdigo Penal Federal, que dice:

Artculo 4.- Los delitos cometidos en territorio extranjero por un mexicano contra mexicanos o contra extranjeros, o por un extranjero contra mexicanos, sern penados en la Repblica, con arreglo a las leyes federales, si concurren los requisitos siguientes: I.- Que el acusado se encuentre en la Repblica; II.- Que el reo no haya sido definitivamente juzgado en el pas en que delinqui, y III.- Que la infraccin de que se le acuse tenga el carcter de delito en el pas en que se ejecut y en la Repblica.

Y se concluy que el mismo no constituye una prohibicin para el Ejecutivo Federal de obsequiar la extradicin de un mexicano, a solicitud del Gobierno de los Estados Unidos de Amrica; sino que slo establece una regla de derecho aplicable, consistente en que en caso de que un mexicano fuere juzgado en la Repblica por un delito cometido en el extranjero, ser sancionado con las penas que establezcan las leyes federales mexicanas y no conforme a las leyes del estado extranjero donde se le atribuye que delinqui. La mayora de los Ministros integrantes del

Tribunal Pleno consideraron que el artculo 4 del

Cdigo Penal Federal, no puede ser interpretado como un imperativo de que los mexicanos que cometan un delito en el extranjero deban ser penados nicamente en la Repblica, y por ende, que contenga un impedimento para negar la extradicin solicitada, sino que en caso de que sea juzgado en Mxico, siempre ser sancionado conforme a las leyes federales mexicanas. En conclusin, se estim que dicho artculo slo encierra el tema de la no aplicacin extraterritorial de la ley penal, es decir, de los principios que ha establecido la doctrina en relacin a la validez en el espacio de la ley; pero que no contiene ninguna prohibicin para extraditar a un mexicano a solicitud de un gobierno extranjero. Precisndose, adems, que el artculo 4 del Cdigo Penal Federal se refiere al principio de derecho internacional conocido como de personalidad, que se traduce en la aplicacin de la ley del Estado al cual pertenece el sujeto activo a aqullos ilcitos cometidos fuera de su territorio, y al principio denominado de proteccin o real, que consiste en la aplicacin de la

ley del Estado al cual pertenece el sujeto pasivo, respecto de delitos cometidos en el extranjero que lesionan sus intereses. Lo anterior llevo a que el Tribunal Pleno de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, despus de varias sesiones en que se discuti ampliamente el tema, aprobara, por mayora de diez votos, la contradiccin de tesis en el sentido de que la posibilidad de que un mexicano sea juzgado en la Repblica, conforme al artculo 4 del Cdigo Penal Federal, no impide al Poder Ejecutivo obsequiar su extradicin, ejerciendo con ello la facultad discrecional que le concede el tratado de extradicin entre Mxico y los Estados Unidos de Amrica.

Algunas reflexiones sobre esta resolucin. Es indudable que las consecuencias derivadas de la contradiccin que acabo de mencionarles escapan al mbito puramente jurdico e inciden con mayor fuerza en el terreno de lo poltico. Lo anterior se explica en gran medida, como ya he sealado, por la naturaleza de

los asuntos en los que se aborda el tema de la extradicin, ya que estos encierran aspectos de derecho internacional en el que estn involucrados dos o ms Estados soberanos. Sin embargo, al margen de cualquier consideracin poltica, la funcin de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, en ste, como en cualquier otro caso, se limita a resolver los asuntos propios de su competencia atendiendo nica y exclusivamente a los argumentos jurdicos vertidos por las partes, a las leyes vigentes que se estimen aplicables en cada caso, en fin, se constrie en utilizar al derecho como la nica herramienta necesaria para la solucin de los conflictos jurisdiccionales. Como ustedes se habrn percatado, la solucin adoptada por la Corte para estimar que el artculo 4 del Cdigo Penal Federal no constituye un obstculo para extraditar a un mexicano a los Estados Unidos de Amrica, sigue esa misma lnea, pues la conclusin alcanzada parte del anlisis exhaustivo y exclusivo de las disposiciones jurdicas que estuvieron involucradas en el caso.

Quiero precisar, adems, por otra parte, que siendo la contradiccin de tesis un procedimiento que tiene por objeto decidir cul es el criterio que debe prevalecer, en relacin a los sustentados por los tribunales colegiados, en ste no se abordan, necesariamente, cuestiones de constitucionalidad, pues no est en discusin si una norma va en contra o no de nuestra Carta Magna, sino slo cuestiones de mera legalidad, consistentes en determinar cul de los criterios en contradiccin se estima correcto. Ello sin perder de vista, por supuesto, el principio de supremaca constitucional. Lo anterior lo traigo a colacin, pues no fueron pocos los artculos de prensa que destacaban que la Suprema Corte haba declarado la constitucionalidad de la extradicin de mexicanos a los Estados Unidos de Amrica, cuando en realidad ese tema nunca fue discutido por no ser el objeto de una contradiccin de tesis.

CONTRADICCIN DE TESIS 11/2001. 7


Contradiccin de tesis 11/2001-PL. Entre las sustentadas por el Primer y Cuarto Tribunales Colegiados ambos en Materia Penal del Primer Circuito. 02 de octubre de
7

Quisiera proseguir esta exposicin con el anlisis de otro asunto en el que tambin fui ponente, pero en el cual algunos de mis compaeros Ministros tuvieron a bien considerar una opinin contraria a la expresada en el proyecto original. Se trata de la Contradiccin de Tesis 11/2001, que resolvi recientemente el Tribunal Pleno de la Suprema Corte de Justicia y en el que de igual forma se abordaron aspectos relativos a la extradicin. El caso tambin deriv de una contradiccin de tesis, esta vez entre las sustentadas por el Primer y Cuarto Tribunales Colegiados ambos en Materia Penal del Primer Circuito. En esencia, el punto a resolver era determinar si la pena de prisin vitalicia deba ser considerada como prohibida por el artculo 22 de la Constitucin Federal, por ser inusitada o trascendental y, por tanto, si para el trmite de solicitudes de extradicin formuladas por el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica,

2001. Mayora de seis votos. Disidentes: Olga Snchez Cordero de Garca Villegas y Guillermo I. Ortiz Mayagoitia. Ponente: Olga Snchez Cordero de Garca Villegas. Encargado del engrose: Humberto Romn Palacios. Secretario: Francisco Octavio Escudero Contreras.

relacionadas con delitos sancionados con dicha pena, el Estado Mexicano deba exigir que se cumpliera con la condicin prevista en el artculo 10, fraccin V, de la Ley de Extradicin Internacional. Esta condicin prevista en la Ley de Extradicin Internacional, se refiere a una exigencia que el Estado Mexicano debe formular al Estado solicitante para el tramite de cualquier extradicin, y que consiste en que este ltimo se comprometa a que si el delito que se le imputa al reclamado es punible en su legislacin hasta con la pena de muerte o alguna de las sealadas en el artculo 22 constitucional, slo se le impondr la de prisin o cualquier otra de menor gravedad que su legislacin fije para el caso, ya sea directamente o por substitucin o conmutacin. En otras palabras, la contradiccin de tesis se reduca a determinar si la pena de prisin vitalicia conocida comnmente como cadena perpetua, era contraria al artculo 22 constitucional y, por tanto, si el Estado Mexicano, por conducto de la Secretara de Relaciones Exteriores, deba condicionar el trmite de

la solicitud de extradicin a que el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica se comprometiera a que dicha pena no sera impuesta.

Proyecto original. En el proyecto original que la suscrita tuvo oportunidad de formular y que se puso a consideracin de los Seores Ministros integrantes del Tribunal Pleno de la Corte, se propuso que la prisin vitalicia no era una pena inusitada ni trascendental, y que, por tanto, no era de las prohibidas por el artculo 22 constitucional, por lo que no era exigible la condicin prevista en el artculo 10, fraccin V, de la Ley de Extradicin Internacional. Lo anterior se estim as por varias razones. En primer lugar, en la exposicin de motivos de la Constitucin Federal, los Constituyentes reconocieron que el fin de la pena es el bien social, representado en el orden que se obtiene merced a la tutela de las leyes. De ah que la pena deba reparar el dao causado a la sociedad mediante el restablecimiento del orden que se

ve conmovido por el delito; y esta reparacin que se expresa en la pena, lleva implcitos los resultados de readaptacin, intimidacin y castigo. El establecimiento de un orden legal que contemple las medidas y acciones necesarias para la conservacin del orden social y la punibilidad de las conductas que lo alteran, son factores determinantes de un Estado de Derecho, pues suprimen toda legitimidad a la represin privada. As se encuentra previsto en nuestra Constitucin Federal en sus artculos 17 y 21. De esta manera, la pena constituye la autoconstatacin del Estado en tanto que el sistema penal de un pas debe reflejar las caractersticas de la estructura de poder existente, estructura que en nuestro pas aparece definida en el artculo 39 constitucional, que consagra la soberana popular, cuya mxima manifestacin de autodeterminacin es que el sistema punitivo encuentre su fundamento en los principios garantistas que se plasman en la norma fundamental.

Pero, paralelamente al respeto de las garantas individuales consagradas constitucionalmente, a travs

del sistema de aplicacin de penas en Mxico se persigue la obtencin de diversos resultados, como se desprende de la interpretacin armnica de los artculos 17, 18, 19, 20 y 22, de la Constitucin, de los que se advierte que son diversas las penas cuya aplicacin se encuentra autorizada en nuestro territorio, y que cada una refleja el resultado que el Constituyente quiso lograr. Con la pena de prisin, a nuestro parecer, se persiguen dos resultados: primero, la segregacin del individuo que ha delinquido del ncleo social y, segundo, la readaptacin social del reo, pues el sistema penal deber organizarse sobre la base del trabajo, la capacitacin para el mismo y la educacin. El Constituyente estableci penas con una

connotacin reparatoria del dao, pero tambin penas tendientes a la segregacin definitiva del reo del ncleo social, un ejemplo claro de ello lo constituye la pena de muerte, prevista en el ltimo prrafo del artculo 22 constitucional. La pena de prisin, pena privativa de la libertad, constituye el ncleo central del sistema punitivo en

Mxico, por lo que en su concepto genrico no es de aquellas penas prohibidas en el artculo 22 de la Constitucin Federal, toda vez que fue el propio Constituyente quien la introdujo en nuestro sistema punitivo, regulando sus aspectos especficos y las reglas de imposicin y, en este sentido, la prisin vitalicia no desnaturaliza la pena de prisin, sino que se encuentra referida al aspecto de su aplicacin, es decir, hasta por el trmino de la vida del reo. Dicho de otra forma, no puede considerarse que la pena de prisin vitalicia, a diferencia de la pena de prisin impuesta por tiempo determinado, sea inusitada y, por tanto, que est prohibida por el artculo 22 constitucional, por el slo hecho de su duracin, pues en realidad se trata del mismo tipo de penas. Adems, se sostuvo en dicho proyecto, que

conforme a las tesis sustentadas por la propia Suprema Corte de Justicia de la Nacin, la acepcin de pena inusitada conforme no al deba artculo interpretarse 22 en su sentido deba estrictamente gramatical de lo no usado; sino que, constitucional, constreirse a tres supuestos:

a) Al tipo de pena. Esto es, que para ser inusitada, la pena debe tener por objeto causar en el cuerpo del sentenciado un dolor o alteracin fsica. b) A la desproporcin en relacin con el delito cometido. Es decir, que no corresponda a la finalidad que persigue la pena o que se deje al arbitrio de la autoridad judicial o ejecutora su determinacin por no encontrarse prevista en la ley alguna pena exactamente aplicable al delito de que se trata. c) Que siendo utilizada en determinado lugar no lo sea ya en los dems lugares, por ser rechazada en la generalidad de los sistemas punitivos. Y en nuestra opinin, la pena de prisin vitalicia no se ubica en ninguno de estos supuestos, pues si bien inhibe la libertad locomotora, no tiene por objeto causar en el cuerpo del reo un dolor o alteracin fsica. Tampoco casos puede de decirse que sea donde excesiva existe o un

desproporcional, pues este concepto se dirige a los concretos punibilidad, parmetro para determinar si para ciertos delitos de igual categora el mismo sistema punitivo establece

penas diametralmente diferentes, y la pena de prisin vitalicia, en lo general, no puede ubicarse en esta hiptesis, por no existir en abstracto el parmetro de que se trata. Asimismo, es congruente con la finalidad de la pena, pues la pena de prisin ha sido reconocida, en Mxico y en otros pases del mundo, como adecuada para el restablecimiento del orden social, y el hecho de que sea vitalicia no la hace perder esa correspondencia, pues tal aspecto se relaciona con su aplicacin, mas no as con la pena misma. Por otra parte, se estableci que el hecho de que la prisin vitalicia no tenga como consecuencia el reflejo dentro de la sociedad de la readaptacin que, en su caso, se pudiera tener del reo, tampoco determina que deba considerarse como una pena inusitada, ya que el Constituyente no estableci que la pena en lo general o la de prisin, en lo particular, debiera tener como nica y necesaria consecuencia la readaptacin del sentenciado y que ste, ya readaptado, debiera ser reintegrado al ncleo social, pues de haber sido ello su intencin lo hubiera plasmado de manera expresa en el

texto constitucional, lo cual, en nuestra opinin, no ocurri. Aunado a lo anterior, en el proyecto se analiz y ponder la situacin internacional actual, de la cual se advierte que la pena de prisin vitalicia no ha sido abolida o rechazada por la generalidad de los sistemas punitivos del mundo, por el contrario, actualmente, en gran nmero de pases se prev y en materia de Derecho Penal Internacional tiene gran relevancia. Por ltimo, como dato sociolgico les refiero que, actualmente, conforme al artculo 366 del Cdigo Penal Federal, se pueden imponer hasta 70 aos de prisin, los que sumados a los 18 de edad mnima de punibilidad, rebasan el promedio de vida de los mexicanos que, segn los datos estadsticos proporcionados por el INEGI, es de 74.6 aos. Estas razones y otras ms, que por respeto a su tiempo omito sealar, nos llevaron a considerar que la pena de prisin vitalicia no era de aquellas prohibidas por el artculo 22 constitucional, por lo que tratndose de una peticin de extradicin formulada por el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica, relativa a

delitos que se sancionen en su legislacin hasta con pena de prisin perpetua, no debiera exigirse para su tramitacin que el Estado requirente se comprometiera a no aplicar dicha pena al sujeto reclamado. Decisin mayoritaria del Tribunal Pleno de la Suprema Corte de Justicia. Como ustedes saben, las resoluciones del Tribunal Pleno de la Suprema Corte se toman por unanimidad o mayora de votos. Ello implica que cada asunto es examinado cuidadosamente por la totalidad de los Ministros integrantes del Mximo Tribunal en nuestro pas, enriqueciendo con cada una de sus opiniones las consideraciones expuestas en un proyecto y, en ocasiones, discrepando de las mismas. El propsito perseguido con este sistema, que durante mucho tiempo ha prevalecido en nuestra legislacin, es lograr el mximo consenso para la solucin de un conflicto jurdico, reconociendo con ello que la decisin mayoritaria debe imperar en todo momento.

En el caso de la contradiccin de tesis que acabo de describirles, la mayora de los Ministros integrantes del Tribunal Pleno consideraron que la pena de prisin vitalicia s era una pena inusitada y, por tanto, prohibida por el artculo 22 constitucional, en tanto que se apartaba de la finalidad esencial de la pena, consistente en la readaptacin del delincuente para incorporarlo a la sociedad. Para arribar a esta conclusin, en el proyecto fallado el pasado dos de octubre, se analiz la evolucin y contenido del artculo 18 de la Carta Magna desde el Constituyente de mil novecientos diecisiete, precisndose que de las iniciativas, dictmenes y discusiones de las reformas de que fue objeto, siempre ha sido voluntad del legislador establecer como finalidad de la pena y garanta del sentenciado la readaptacin social del delincuente sobre la base del trabajo, la capacitacin y la educacin como medios para lograr ese fin. En tal virtud, se concluy que la prisin vitalicia o cadena perpetua constituye una pena inusitada por ser inhumana, cruel y excesiva, esencialmente porque sera

imposible conminar a una persona a que no reincida en una accin delictiva, si jams volver a tener la oportunidad de obtener la libertad. Consecuentemente, se resolvi que tratndose de una peticin de extradicin formulada por un gobierno extranjero, relativa a delitos que se sancionen en su legislacin hasta con pena de prisin perpetua, la misma no podra obsequiarse, salvo que el Estado solicitante se comprometiera, conforme a la fraccin V, del artculo 10 de la Ley de Extradicin Internacional a imponer una pena de menor cantidad, acorde a su legislacin aplicable, ya sea directamente o por substitucin o conmutacin. Ahora bien, independientemente por la de las para

consideraciones

expuestas

suscrita

considerar que la pena de prisin vitalicia no transgrede el artculo 22 constitucional, mismas que les he detallado con antelacin, lo cierto es que esta resolucin es muestra del trabajo serio y responsable que lleva a cabo cotidianamente la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, pues si bien no en todos los casos es posible lograr la unanimidad de criterios, lo cual es fcil de

entender dada la multiplicidad de ideas que prevalecen en todo tribunal, el objetivo es resolver cada uno de ellos atendiendo a las observaciones y argumentos de todos sus integrantes. El dilogo, la discusin, la discrepancia, son valores que deben privar en toda democracia. Y en este sentido, la opinin de la mayora de mis compaeros en el Pleno es muy respetable; pero como debe tambin suceder en democracia, la opinin de la minora debe tambin escucharse. Por eso quiero agradecer a quienes tuvieron a bien invitarme a este evento, la invaluable oportunidad que representa para mi el poder expresar mi punto de vista respecto a este tema en un foro tan digno y tan respetable como este. La extradicin es una figura que comienza a tener ms importancia de la que anteriormente le hemos dado, porque su influencia en la construccin de un estado global de derecho ser fundamental. En esta nueva aldea global, las relaciones

internacionales se complican de modo inimaginable, las

formas

de

delincuencia

se

hacen

cada

vez

ms

complejas y los crmenes y criminales ms sofisticados. El Estado de Derecho que hemos querido construir y hemos venido construyendo en Mxico, no es un anhelo exclusivo de nuestro pas; sino que ese Estado de Derecho es un anhelo de la comunidad mundial que quiere imponerse al estado polica o al estado represor, dejando para siempre en el olvido las formas autoritarias y polticamente cuestionables que trataban, o todava tratan, de imponerse por cauces meta jurdicos que no deben ser tolerados. La impunidad se combate con leyes, con orden, con acuerdos comunes, pero sobre todo con transparencia, sin corrupcin ni prebendas, haciendo privar el orden jurdico y el bien comn por encima de cualquier inters particular. Un Estado de leyes, en el que la cooperacin internacional haga ms viable la convivencia armnica de todos los pueblos ser el resultado del uso que demos a las instituciones de derecho internacional como la extradicin.

Les agradezco a todos el favor de su atencin.