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DAVID CARRADI NE

El pequeño saltamontes

"Si no puedes ser el poeta, sé el poema"

David Carradine

L
Por Lorenzo AYUSO

a figura de David Carradine (1936, las sombras del pasado" ("The House of Long
Hollywood, California) quedará peren- Shadows", 1983, Pete Walter). Además de David, el
nemente vinculada a una de las series resto de vástagos de John Carradine también han
de televisión más exitosas de la histo- hecho carrera en la profesión: Keith Carradine
ria, "Kung Fu". El personaje de Kwai (1949, San Mateo, California), actor que alcanzó la
Chang Caine supuso para este actor de popularidad en los setenta gracias a títulos como
mirada canalla uno de las cimas de su extensísima "Nashville" (Robert Altman, 1975) o "Los duelistas"
trayectoria profesional, aunque a también acabó por ("The Duellist", Ridley Scott, 1977); Robert
convertirse en un hándicap profesional del que pare- Carradine (1954, Hollywood, California), en cuya fil-
cía imposible despegarse, hasta que llegó para res- mografía destacan las colaboraciones con John
catarlo el 'repo-man' por excelencia, Quentin Carpenter ("2013: Rescate en Los Ángeles" o
Tarantino. "Fantasmas de Marte"), además de su participación
en el producto destinado al público adolescente
Conociendo a los Carradine. "Lizzy McGuire"; y Michael Bowen (1953, Texas),
David Carradine, o mejor dicho, John Arthur secundario habitual de los filmes de Tarantino.
Carradine (nombre de nacimiento del actor) pertene- También su hija Kansas Carradine (1978), y sus
ce a una de las sagas de actores más reputadas en sobrinas, Ever Carradine (1974, Los Ángeles,
el mundo del cine. No en vano, es el primogénito de California) y Martha Plimpton (1970, New York)
John Carradine (1906-1988), uno de los secunda- continuan con la profesión familiar.
rios de oro de la época dorada de Hollywood. En su
haber profesional, se cuentan títulos tan memora- Sólo con ver semejante árbol de familia, parece obvio
bles y recordados como "La diligencia" que el joven David Carradine acabara dedicándose a
("Stagecoach", John Ford, 1939), "Corazones indo- la actuación. Sin embargo, en un principio sus
mables" ("Drums Along the Mohawk", John Ford, miras profesionales se dirigían hacia la música. Y es
1939) o "Las uvas de la ira" ("Grapes of Warth", que estudió Teoría y Composición Musical en la
John Ford, 1940), y galardones tan importantes Universidad de San Francisco. Fue mientras compo-
como el de Mejor Actor, ex aequo con Vincent Price, nía la música de las obras que preparaba el
Peter Cushing y Christopher Lee, por "La casa de Departamento de Teatro de su universidad cuando el
gusanillo de la interpretación atrajo su atención. De do "El avispón verde" en la televisión), por lo que
esta manera, se enroló en una compañía itinerante ofrecieron el papel a otro actor. Ese actor, claro está,
teatral, con la que profundizó en la obra de uno de fue David Carradine, y la serie, "Kung Fu". El resto
los grandes de la literatura clásica, William es historia.
Shakespeare y en la que se formó como intérprete.
Tras pasar una temporada en el ejército, se marchó La serie fue un auténtico éxito y convirtió a David
a probar suerte como actor a la Gran Manzana, Carradine en una estrella a nivel mundial. La
Nueva York. Allí encontró la fama y respeto como audiencia de medio mundo no quitaba ojo a las
actor en los circuitos teatrales de Broadway tras aventuras de Kwai Chang Caine, también conocido
intervenir en numerosas obras. Con tan valiosa como el pequeño saltamontes, un monje shaolin en
carta de presentación, regresó a su ciudad natal, su viaje por el oeste americano. La popularidad del
con la intención de programa y de su
ganarse un sitio en la actor principal se pro-
meca del cine. Tras longó durante los tres
intervenir en diversas años de vida de la
series de televisión a serie, de 1972 a
principios de los sesen- 1975, momento en el
ta, obtiene su primer que David decidió
papel en el cine en el centrarse por comple-
western "5000 dóla- to en su faceta cine-
res vivo o muerto" matográfica. Todo
("Taggart", R. G. parecía indicar que la
Springsteen, 1964). carrera posterior del
actor lo elevaría al
Golpe (de kárate) estrellato hollywoo-
de suerte. diense, pero no fue
Durante los años pos- así.
teriores, cimentó un
sólido currículum El estigma de
como secundario en "Kung Fu".
cintas del oeste como La serie había aupado
"Un paraíso a golpe de a lo más alto a David
revólver" ("Heaven Carradine, pero lo
With a Gun", Lee cierto es que ese míti-
H.Katzin, 1969), con co personaje que
Glenn Ford o "Un interpretó fue una
hombre impone la losa durante las déca-
ley" ("The Good Guys das siguientes. A par-
and the Bad Guys", tir de los ochenta,
Burt Kennedy, 1969). vivió un largo encasi-
Además, tenía el honor llamiento en papeles
de haber intervenido prototípicos que repe-
en el primer largome- tían la misma fórmu-
traje en Hollywood de la empleada en "Kung
Martin Scorsese, "El Fu", aunque sin
tren de Bertha" alcanzar nunca la
("Boxcar Bertha", David Carradine en pleno duelo de espadas en “Kill Bill: Volumen 2” calidad de dicha
1972), en el que coinci- serie. En definitiva, se
día con su pareja de entonces, Barbara Hershey. hundió en los subproductos de acción y en la serie
Era ya una cara conocida, aunque no una estrella. B más casposa. Su intervención en cintas que inclu-
Su todavía incipiente carrera necesitaba un éxito ían en su título palabras tan expeditivas como "mor-
para pasar a tener esa distinción. Ya lo había inten- tal", "justiciero", "eliminador" y similares fue la cons-
tado sin suerte en la segunda mitad de los sesenta, tante de los años venideros. A saber: "Fuerza
cuando protagonizó "Shane" (1966), una serie poli- Futura" ("Future Force", David A. Prior, 1990),
ciaco de corto recorrido. Sin embargo, la televisión le "Project Eliminator" (H. Kaye Dyal, 1990), "Kárate
proporcionaría una nueva oportunidad. En 1972, Cop" (Alan Roberts, 1991). Incluso ha llegado a pro-
Bruce Lee había ideado una serie de artes marcia- tagonizar varios filmes de idéntico título ("Martial
les para una cadena de televisión, con la intención Law", Steve Cohen, 1990, y "Martial Law", Anthony
de ser su protagonista; no obstante, a los producto- Hickox, 1998). Además, sus cacareados enfrenta-
res no les convenció esta idea, a causa de motivos mientos con la estrella de acción de serie Z y héroe
raciales (por temor a que el público estadounidense por excelencia de la era Reagan Chuck Norris
no aceptara como héroe a un actor asiático; algo durante el rodaje de "McQuade, lobo solitario"
curioso, pues años atrás, Lee ya había protagoniza- ("Long Wolf McQuade, Steve Carver, 1983), así como
con los directores de las películas en las que inter- concepto poniéndome como ejemplo. Así que Beatty
venía conforman la etapa menos brillante y más se cansó y le dijo: "¿Por qué no contratas directamen-
oscura de su carrera. te a David?"1. Finalmente, el papel de Bill fue a parar
a las manos de David Carradine, que se encargó de
Primero, pequeño saltamontes; componer un personaje tan siniestro como humano.
ahora, encantador de serpientes. Su sublime interpretación en las dos partes de "Kill
Resultaba desesperanzador ver como un actor que Bill" puso su nombre en primera línea de actualidad,
se había formado con los grandes maestros del tea- regresaron los halagos y las buenas críticas de anta-
tro, con Shakespeare a la cabeza, y que había traba- ño, y el prestigio perdido le fue devuelto. Resultado:
jado con directores de la talla de Ingmar Bergman una meritoria nominación al Globo de Oro al Mejor
("El huevo de la serpiente", 1979), Walter Hill Actor Secundario en 2005, un galardón al que no
("Forajidos de leyenda", 1980, junto a sus herma- optaba desde los setenta por ¿lo adivinan? "Kung
nos y junto a otras parejas de hermanos actores, Fu".
James y Stacy Keach y Randy y Dennis Quaid) o
Martin Scorsese hubiera acabado haciendo cosas Polivalencia.
como "Los chicos del maíz 5: los campos del Un dato curioso que surge al repasar la extensa fil-
terror" ("Children of the Corn V: Fields of Terror", mografía de David Carradine es que antes de rodar
Ethan Wiley, 1998). Estaba claro que su carrera "Kung Fu", no tenía conocimiento alguno de las
necesitaba ayuda para salir de tan profundo bache artes marciales; sin embargo, a raíz de la serie, se
antes de que caer en el olvido absoluto. Es entonces convirtió en un auténtico sabio de las artes marcia-
cuando aparece en escena el inimitable Quentin les y la filosofía oriental. Incluso escribió un libro
Tarantino. sobre estos temas, "The Spirit of Shaolin". Pero
además de su faceta interpretativa, ha tocado todos
El director de Michigan estaba en la fase de prepro- los palos artísticos, escultura, pintura, y como no, la
ducción de su cuarta (y quinta) película, "Kill Bill", música. Ha compuesto más de sesenta temas de
con los nombres en el reparto de Uma Thurman música folk y ha compuesto varias bandas sonoras.
como La Novia y de Warren Beatty como el Bill del Por si esto fuera poco, también probó suerte como
título. Sin embargo, a medida que Tarantino y director y guionista durante los setenta, con varias
Beatty preparaban este personaje, surgía el nombre películas claramente influenciadas por el movimien-
de David Carradine a escena, como inspiración para to hippie que se gestaba en esa época: "You & Me"
el cineasta, lo cual acabó por hartar al actor de (1975), "Mata Hari" (1978) y "Americana" (1983).
"Esplendor en la hierba". Asó lo explica, con sus pro-
pias palabras, Carradine: "Warren Beatty es un exce- Todo esto y mucho más conforman la carrera de
lente actor y director, un hombre guapo, pero nunca este actor nato, que aún sigue y seguirá dando
ha hecho una película de acción. La cinta, en reali- guerra a golpe de filosofía oriental y letales gol-
dad, es sobre mujeres poderosas, así que Bill tam- pes de kung fu. Porque, no lo olvidemos, siempre
bién debía serlo. Y Quentin trataba de enseñarle el será el pequeño saltamontes.

Quentin Tarantino habla sobre David Carradine


Las palabras acerca de Carradine que
pronuncia el verborreico Tarantino
no dejan lugar a dudas sobre la admi-
ración que siente por el actor prota-
gonista de “Kill Bill”: “La gente de mi
edad creció viendo la serie de televisión
“Kung Fu”; fue una de esas series que se una
vez dan cada tres años y se convierten en un
fenómeno cultural popular. Los actores de
esas series por un tiempo son casi como estre-
llas de rock. David Carradine era toda una
estrella estrella de rock”, recuerda el direc-
tor, que prosigue: “Lo guay es que para toda
una generación que no conoce “Kung Fu”, ni
“La carrera de la muerte en el año 2000”, ni
“Forajidos de leyenda”, no será David
Carradine, sino Bill. Para mí siempre será
Kwai Chang Caine, y para ellos siempre será
Bill.” 2
Si Quentin Tarantino se deshace en elogios para David Carradine, este no va a ser menos, y le
regala uno de los más valiosos piropos que se han podido escuchar: “He interpretado 11 obras de
Shakespeare, y ese tío escribe bastante bien también, pero para mí, Quentin es el mejor”.2
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:
1. http://www.elmundo.es/metropoli/2004/07/20/cine/1090345528.html
2. MIRAMAX TELEVISION “The Making of Kill Bill Volume 2”, EE UU 2004