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Segunda Guerra Mundial

1
INTRODUCCIN

II Guerra Mundial: evacuacin de nios en Gran Bretaa Los masivos ataques areos sobre la poblacin civil urbana, una de las ms brutales innovaciones militares de la II Guerra Mundial, recibieron una rpida respuesta por parte de las autoridades britnicas. Miles de nios fueron evacuados de Londres y otras importantes ciudades para ser enviados a regiones rurales, que quedaran fuera del alcance de los bombarderos alemanes destacados en la Francia ocupada o, al menos, tuvieran menos riesgo de ser atacadas. Para muchos de los jvenes evacuados, el hecho de tener que vivir durante aos en algunos casos con familias extraas y en lugares desconocidos supuso una experiencia traumtica. Esta medida pudo haber salvado la vida de muchos nios, pero posteriormente se la consider excesiva y fue revocada a medida que avanzaba la guerra.

Segunda Guerra Mundial En esta interactividad estn recogidos los principales hitos de la II Guerra Mundial en sus distintos frentes y espacios geogrficos.

Segunda Guerra Mundial, conflicto militar que comenz en 1939 como un enfrentamiento blico europeo entre Alemania y la coalicin franco-britnica, se extendi hasta afectar a la mayora de las naciones del planeta y cuya conclusin en 1945 supuso el nacimiento de un nuevo orden mundial dominado por Estados Unidos y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). La II Guerra Mundial requiri la utilizacin de todos los recursos humanos y econmicos de cada Estado y fue un conflicto nico en los tiempos modernos por la violencia de los ataques lanzados contra la poblacin civil y por el genocidio (el exterminio de judos, gitanos, homosexuales y otros grupos) llevado a cabo por la Alemania nacionalsocialista (nazi) como un objetivo especfico de la guerra. Los principales factores que determinaron su desenlace fueron la capacidad industrial y la cantidad de tropas. En los ltimos momentos de la lucha se emplearon dos armas radicalmente nuevas: los cohetes de largo alcance y la bomba atmica. No obstante, el tipo de armamento empleado durante casi todo el enfrentamiento fue similar al de la I Guerra Mundial, aunque con ciertas mejoras. Las principales innovaciones se aplicaron a las aeronaves y a los carros de combate.

LA SITUACIN DESPUS DE LA I GUERRA MUNDIAL

Manifestacin contra el Tratado de Versalles Las duras condiciones impuestas por el Tratado de Versalles de 1919 a la derrotada Alemania provocaron una oleada de protestas en ese pas, como la manifestacin captada en esta fotografa, que demandaba su revisin.

El resultado de la I Guerra Mundial fue decepcionante para tres de las grandes potencias implicadas. Alemania, la gran derrotada, albergaba un profundo resentimiento por la prdida de grandes reas geogrficas y por las indemnizaciones que deba pagar en funcin de las reparaciones de guerra impuestas en 1919 por el Tratado de Versalles. Italia, una de las vencedoras, no recibi suficientes concesiones territoriales para compensar el coste de la guerra ni para ver cumplidas sus ambiciones. Japn, que se encontraba tambin en el bando aliado vencedor, vio frustrado su deseo de obtener mayores posesiones en Asia oriental.

2.1

Las causas de la guerra

Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos alcanzaron, por su parte, los objetivos previstos en el conflicto iniciado en 1914. Haban logrado que Alemania limitara su potencial militar a una cifra determinada y reorganizaron Europa y el mundo segn sus intereses. No obstante, los desacuerdos polticos entre Francia y Gran Bretaa durante el periodo de entreguerras (1918-1939) fueron frecuentes, y ambos pases desconfiaban de su capacidad para mantener la paz. Estados Unidos, desengaado con sus aliados europeos, que no pagaron las deudas contradas en la guerra, inici una poltica aislacionista.

2.1.1

El fracaso de los esfuerzos de paz

Durante la dcada de 1920 se llevaron a cabo varios intentos para lograr el establecimiento de una paz duradera. En primer lugar, en 1920 se constituy la Sociedad de Naciones, un organismo internacional de arbitraje fundado un ao antes, en el que los diferentes pases podran dirimir sus disputas. Los poderes de la Sociedad quedaban limitados a la persuasin y a varios grados de sanciones morales y econmicas que los miembros eran libres de cumplir segn su criterio. En la Conferencia de Washington (1921-1922), las principales

potencias navales acordaron limitar el nmero de naves a una proporcin establecida. Los Tratados de Locarno, firmados en esta ciudad suiza en una conferencia celebrada en 1925, garantizaban las fronteras franco-alemanas e incluan un acuerdo de arbitraje entre Alemania y Polonia. Durante la celebracin del Pacto de Pars (1928), 63 naciones firmaron el Tratado para la Renuncia a la Guerra, tambin denominado Pacto Briand-Kellogg, por el que renunciaron a la guerra como instrumento de sus respectivas polticas nacionales y se comprometieron a resolver los conflictos internacionales por medios pacficos. Los pases signatarios haban decidido de antemano no incluir las guerras de autodefensa en esta renuncia a los medios blicos.

2.1.2

El ascenso del fascismo

Uno de los objetivos de los vencedores de la I Guerra Mundial haba sido hacer del mundo un lugar seguro para la democracia; la Alemania de posguerra (cuyo rgimen es conocido como la Repblica de Weimar) adopt una Constitucin democrtica, al igual que la mayora de los estados reconstituidos o creados despus de la contienda. Sin embargo, en la dcada de 1920 proliferaron los movimientos que propugnaban un rgimen basado en el totalitarismo nacionalista y militarista, conocido por su nombre italiano, fascismo, que prometa satisfacer las necesidades del pueblo con ms eficacia que la democracia y se presentaba como una defensa segura frente al comunismo. Benito Mussolini estableci en Italia en 1922 la primera dictadura fascista.

2.1.3

La formacin del Eje

Hitler y el nacionalsocialismo Lder del Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo (nazi) desde 1921, Adolf Hitler accedi al poder en Alemania en 1933. Sus vehementes discursos sedujeron a millones de ciudadanos de su pas.

Adolf Hitler, presidente desde 1921 del Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo, impregn de racismo su propio movimiento fascista, el nacionalsocialismo. Prometi cancelar el Tratado de Versalles y conseguir un mayor Lebensraum (en alemn, espacio vital) para el pueblo alemn, un derecho que ste mereca, a su juicio, por pertenecer a una raza superior. La Gran Depresin que se produjo a finales de 1929 y se extendi a los comienzos de la dcada de 1930 afect profundamente a Alemania. Los partidos moderados no llegaban a ningn acuerdo con respecto a las posibles soluciones, y un gran nmero de ciudadanos

deposit su confianza especialmente en los nazis. Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933 y de inmediato se erigi en dictador tras una serie de maniobras polticas e instituy el llamado III Reich.

Hitler en Nuremberg El fhrer alemn Adolf Hitler reclam a los soldados alemanes y miembros del partido nazi reunidos en Nuremberg que se mantuvieran fieles a la idea de que ellos formaban una raza superior que mereca un destino mejor, basado en un Lebensraum ('espacio vital') adicional y un nivel de vida ms alto. Hitler era un ferviente orador, capaz de cautivar a su auditorio. En 1938, haba conseguido organizar el Ejrcito mejor equipado y entrenado del mundo.

Japn no adopt un rgimen fascista de forma oficial, pero la influyente posicin de las Fuerzas Armadas en el seno del gobierno les permiti imponer un totalitarismo de caractersticas similares. Los militares japoneses se anticiparon a Hitler a la hora de desmantelar la situacin mundial. Aprovecharon un pequeo enfrentamiento con tropas chinas en las proximidades de Mukden (actual Shenyang) en 1931 como pretexto para apoderarse de Dongbei Pingyuan (Manchuria), en donde constituyeron el Estado de Manchukuo en 1932. Asimismo, ocuparon entre 1937 y 1938 los principales puertos de China. Hitler, tras denunciar las clusulas sobre desarme impuestas a Alemania por el Tratado de Versalles, organizar unas nuevas Fuerzas Areas y reimplantar el servicio militar, puso a prueba su nuevo armamento durante la Guerra Civil espaola (1936-1939), en la que particip en defensa de los militares rebeldes junto con las tropas italianas de Mussolini, que pasaron a apoyar a los insurrectos espaoles despus de haber conquistado Etiopa (19351936) en un breve conflicto armado. Los tratados firmados por Alemania, Italia y Japn (adems de otros estados como Hungra, Rumania y Bulgaria por ejemplo) desde 1936, cuando los dos primeros pases acordaron el primero de ellos, hasta 1941 (cuando Bulgaria se incorpor a los mismos) dieron como resultado la formacin del Eje Roma-Berln-Tokio.

2.1.4

La agresin alemana en Europa

Tropas alemanas en Colonia Adolf Hitler reorganiz las Fuerzas Armadas alemanas y envi tropas a Renania y Austria en una operacin que violaba el Tratado de Versalles, firmado por las autoridades alemanas al concluir la I Guerra Mundial. El Ejrcito de Hitler conquist Checoslovaquia, Polonia, Dinamarca, Luxemburgo, los Pases Bajos, Blgica, Noruega y Francia.

Hitler inici su propia campaa expansionista con la Anschluss (en alemn, anexin o unin) de Austria en marzo de 1938, para lograr la cual no hubo de hacer frente a ningn impedimento: Italia lo apoy, y los britnicos y franceses, intimidados por el rearme de Alemania, aceptaron que Hitler alegara que la situacin de Austria concerna a la poltica interior alemana. Estados Unidos haba limitado drsticamente su capacidad para actuar contra este tipo de agresiones despus de haber aprobado una ley de neutralidad que prohiba el envo de ayuda material a cualquiera de las partes implicadas en un conflicto internacional.

Firma del Pacto de Munich En 1938, el primer ministro britnico Neville Chamberlain y los representantes de Francia e Italia firmaron el Pacto de Munich con el lder alemn Adolf Hitler, que lograba as la cesin de los Sudetes (regin de Checoslovaquia de habla alemana) a Alemania. Chamberlain anunci que se haba alcanzado "la paz en nuestro tiempo", pero el acuerdo slo consigui demorar la guerra.

En septiembre de 1938, Hitler amenaz con declarar la guerra para anexionarse la zona de la frontera occidental de Checoslovaquia, los Sudetes, con sus 3,5 millones de ciudadanos de lengua alemana. El primer ministro britnico, Arthur Neville Chamberlain, inici una serie de conversaciones que concluyeron a finales de mes con el Pacto de Munich, en el que los checoslovacos, instados por britnicos y franceses, renunciaban a los Sudetes a cambio de que Hitler se comprometiera a no apoderarse de ms territorios checos. No obstante, este acuerdo no tard en convertirse en un apaciguamiento infructuoso: Hitler invadi el resto de Checoslovaquia en marzo de 1939. El gobierno britnico, alarmado por esta nueva agresin y las amenazas proferidas por Hitler contra Polonia, se comprometi a ayudar a este pas en el caso de que Alemania pusiera en peligro su independencia. Francia tambin estableci un tratado de defensa mutua con Polonia. La otra vertiente de la poltica de apaciguamiento tena como protagonista a la URSS. Isiv Stalin, el mximo dirigente sovitico, haba ofrecido ayuda militar a Checoslovaquia durante la crisis de 1938, pero su proposicin no fue tenida en consideracin por ninguna de las partes del Pacto de Munich. Ahora que exista la amenaza de una guerra, ambos bandos procuraban obtener la alianza sovitica, pero fue Hitler el que realiz la oferta ms atractiva. El Pacto Germano-sovitico se firm en Mosc en la madrugada del 23 de agosto de 1939. En el comunicado hecho pblico al da siguiente, Alemania y la URSS acordaban no luchar entre s; exista, no obstante, un protocolo secreto en el que se conceda a Stalin libertad de accin en Finlandia, Estonia, Letonia y en el este de Polonia y en Rumania.

LAS OPERACIONES MILITARES

Los ejrcitos alemanes marcharon sobre Polonia a primeras horas de la maana del 1 de septiembre de 1939. Los britnicos y los franceses declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no tenan intencin de prestar ayuda a los polacos.

3.1

Primera fase: la supremaca del Eje

El nmero de tropas de las fuerzas alemanas y polacas era prcticamente similar. Hitler envi 1,5 millones de soldados y el mariscal polaco Edwar Rydz-Smigly esperaba reunir 1,8 millones de hombres. Sin embargo los alemanes contaban con seis divisiones panzer (acorazadas) y cuatro divisiones motorizadas; los polacos slo disponan de una brigada acorazada, una motorizada y algunos batallones de carros de combate. Las Fuerzas Areas alemanas estaban formadas por 1.600 aeronaves de ltimo modelo, mientras que la mitad de los 935 aviones polacos eran obsoletos.

3.1.1

La guerra relmpago en Polonia

Efectos de la blitzkrieg en Polonia Alemania invadi Polonia el 1 de septiembre de 1939. El Ejrcito polaco esperaba que el ataque se produjera a lo largo de la frontera polaca, pero Hitler puso en prctica una nueva estrategia denominada blitzkrieg (guerra relmpago): multitud de bombarderos alemanes destruyeron los ferrocarriles de Tczew como muestra la imagen, lo que imposibilit la movilizacin militar de las fuerzas polacas. Cientos de tanques arrollaron las defensas polacas y se adentraron en el pas. Los polacos ofrecieron una gran resistencia, pero la Unin Sovitica invadi el este del pas el 17 de septiembre. A finales de ese mes, Polonia ya haba cado.

La estrategia polaca consista en una rgida defensa de toda la frontera y prevea varias semanas de escaramuzas preliminares con los alemanes. No obstante, ambos clculos resultaron incorrectos. En la maana del 1 de septiembre, oleadas de bombarderos alemanes atacaron las lneas frreas y bloquearon la movilizacin polaca. Durante los cuatro das siguientes, dos grupos militares procedentes de Prusia Oriental y Silesia, respectivamente abrieron el paso a las unidades de avance acorazadas que se dirigan con rapidez hacia Varsovia y Brest. En esto consista la blitzkrieg (en alemn, guerra relmpago): desplegar de forma simultnea fuerzas acorazadas, aviacin e infantera para realizar un movimiento en forma de pinza y envolver al enemigo en un breve espacio de tiempo. Los alemanes rodearon Varsovia entre el 8 y el 10 de septiembre, bloqueando a las fuerzas polacas al oeste de la capital. El 17 de septiembre, un segundo y ms profundo movimiento envolvente se cerr cerca de Brest. Ese mismo da, el Ejrcito Rojo sovitico atac la frontera. Prcticamente toda Polonia haba sido invadida el 20 de septiembre; el 6 de octubre capitul el fuerte de Kock, ltimo bastin de la resistencia polaca.

3.1.2

La guerra ficticia

Si los franceses y britnicos hubieran lanzado una ofensiva por el oeste, Polonia habra podido proseguir la lucha, pero la campaa tendra que haber sido asumida principalmente por los franceses hasta que llegaran suficientes fuerzas britnicas; sin embargo, la estrategia de Francia era eminentemente defensiva y consista en defender la Lnea Maginot, fuertemente fortificada. Tras la fulgurante invasin de Polonia, ninguno de los dos bandos emprendi nuevas acciones. Los britnicos y franceses, un tanto inquietos, comenzaron a elaborar planes para evitar una nueva guerra mundial. Hitler realiz una oferta de paz con poca conviccin, a la vez que ordenaba a sus generales prepararse para atacar los Pases

Bajos y Francia. El Alto Mando Alemn, que no confiaba en poder repetir en Francia la ofensiva realizada en Polonia, solicit ms tiempo para conquistar los Pases Bajos, Blgica y la costa francesa del canal de la Mancha. Salvo en el mar, donde los submarinos alemanes asediaban a las naves mercantes y la Armada britnica haba impuesto el bloqueo, fue tan escasa la actividad en las primeras semanas de octubre que la prensa estadounidense denomin a esta situacin la guerra ficticia.

3.1.3

La Guerra Ruso-finesa

El 30 de noviembre, despus de dos meses de discusiones diplomticas, la URSS declar la guerra a Finlandia, inicindose as la denominada Guerra Ruso-finesa. Stalin estaba decidido a llevar a cabo su propia guerra relmpago, pero los fineses, mandados por el mariscal Carl Gustaf Emil von Mannerheim resistieron el ataque inicial de unas tropas soviticas superiores en nmero, y continuaron la lucha al ao siguiente. La ofensiva sobre Finlandia realizada por la URSS suscit la indignacin de la opinin mundial y brind una oportunidad a los britnicos y franceses. stos haban centrado su atencin desde tiempo atrs en la mina de hierro de la ciudad sueca de Kiruna, que representaba la principal fuente de este mineral para Alemania. Durante el verano, la mena era enviada a Alemania a travs del mar Bltico; en invierno, era trasladada al puerto noruego de Narvik sin hielo pese a la poca y despus embarcada en naves que atravesaban las aguas neutrales de Noruega. El ferrocarril de Narvik-Kiruna tambin se una por el este con los ferrocarriles fineses; por lo tanto, una fuerza anglo-britnica mandada para ayudar a Finlandia estara automticamente en posicin de ocupar Narvik y Kiruna. El problema era conseguir que Noruega y Suecia cooperaran, a lo cual ambas se negaron. En Alemania, el jefe de operaciones navales, el almirante Erich Raeder, apremi a Hitler para que invadiera Noruega, con lo que quedara garantizada la seguridad de los puertos del ocano Atlntico, pero el Fhrer no mostr inters por este plan hasta finales de enero de 1940. Las primeras observaciones sugeran que la mejor forma de invadir Noruega era realizar desembarcos simultneos en las ocho ciudades portuarias que se encontraban entre Narvik y Oslo. Dinamarca, que no representaba ninguna dificultad desde el punto de vista militar, podra favorecer el desarrollo del plan, puesto que dispona de aerdromos cercanos a Noruega.

3.1.4

Dinamarca y Noruega

Stalin, que tema una intervencin extranjera, puso fin a la Guerra Ruso-finesa el 8 de marzo y estableci unos trminos que obligaban a Finlandia a entregar ciertos territorios, pero le permitan conservar su independencia. Los britnicos y los franceses necesitaban entonces encontrar un pretexto para realizar su plan de invasin de Narvik y Kiruna; decidieron situar minas en las inmediaciones del puerto de Narvik. Su objetivo era provocar una reaccin violenta por parte de los alemanes, lo que les permitira pasar al lado noruego y llegar as hasta Narvik.

Hitler aprob el plan de invasin de Noruega y Dinamarca el 2 de abril, y los buques de guerra se hicieron a la mar el da 7. Dinamarca se rindi inmediatamente, y los desembarcos de tropas efectuados el da 9 se realizaron con xito en todos los puntos previstos salvo en Oslo, que fue ocupado por los alemanes al atardecer; no obstante, el gobierno noruego, que haba decidido luchar, se traslad a Elverum. Aunque los noruegos, con la colaboracin de 12.000 soldados britnicos y franceses, consiguieron resistir en la zona que se extenda entre Oslo y Trondheim hasta el 3 de mayo. La situacin en Narvik era diferente. All, 4.600 alemanes luchaban contra 24.600 britnicos, franceses y noruegos respaldados por los caones de la Armada britnica. Los alemanes resistieron en Narvik hasta el 28 de mayo; tuvieron que retroceder hasta la frontera con Suecia en la primera semana de junio, pero cuando estaban a punto de rendirse, las derrotas militares sufridas por los aliados en Francia obligaron a los britnicos y franceses a reclamar a las tropas destacadas en Narvik.

3.1.5

Los Pases Bajos

Al llegar la primavera, Hitler haba elaborado un proyecto mejor para la campaa contra Francia y los Pases Bajos. El primer plan consista en atravesar Blgica tal y como se haba hecho durante la I Guerra Mundial. Sin embargo, el general Erich von Manstein y algunos de sus asesores le haban persuadido para que trasladara el grueso de sus tropas al sur de Luxemburgo y al bosque de las Ardenas, puesto que el enemigo nunca esperara que se realizara un ataque desde esta zona. Los carros de combate podran marchar con rapidez hacia el noroeste desde las Ardenas despus de alcanzar la costa y derrotar al enemigo en Blgica; retrocederan y atacaran por el sureste, desde la retaguardia de los ejrcitos franceses situados en la Lnea Maginot. Cuando comenz el ataque el 10 de mayo de 1940, ambos bandos disponan aproximadamente del mismo nmero de tropas y carros de combate, aunque las fuerzas areas alemanas eran superiores a las de los aliados. No obstante, la ventaja decisiva de los alemanes consista en que haban planeado todos sus movimientos detalladamente. Sus oponentes tuvieron que improvisar una estrategia, debido en parte a que belgas y neerlandeses se mantuvieron neutrales hasta el ltimo momento. Adems, los britnicos y los franceses no estaban preparados para hacer frente a las fuerzas acorazadas alemanas. Los carros de combate aliados se dispersaban entre la infantera, mientras que los de los alemanes se mantenan juntos en un grupo panzer (acorazado). El 10 de mayo, las tropas aerotransportadas alemanas llegaron a Blgica y los Pases Bajos para apoderarse de los aerdromos, puentes y la gran fortaleza belga de Eben-Emael. El Ejrcito neerlands se rindi el 14 de mayo, varias horas despus de que los bombarderos destruyeran la zona financiera de Rotterdam. Ese mismo da, el grueso de las fuerzas alemanas parti de las Ardenas por la retaguardia de los ejrcitos britnicos y franceses que apoyaban a las tropas belgas, en direccin a la costa.

3.1.6

La derrota de Francia

Henri Philippe Ptain El general francs Henri Philippe Ptain se distingui durante la I Guerra Mundial por su brillante defensa de Verdn. Ya en la II Guerra Mundial, despus de que Francia fuera invadida por Alemania en 1940 solicit un armisticio y estableci su gobierno en Vichy con el consentimiento alemn, desde donde gobern la zona del pas que no se hallaba bajo el control directo de los invasores. Su rgimen colaboracionista y de corte fascista le llev a huir cuando en 1944 los aliados desembarcaron en Francia. Procesado por traicin, se le declar culpable de "entendimiento con el enemigo" y fue condenado a muerte en agosto de 1945, aunque consigui la conmutacin de esa sentencia por la de cadena perpetua.

El 20 de mayo, el grupo panzer tom la ciudad francesa de Abbeville, situada en la desembocadura del ro Somme, y comenz a avanzar hacia el norte a lo largo de la costa. Hacia el 26 de mayo, los britnicos y los franceses se vieron obligados a retroceder hasta una estrecha playa que se encontraba en los alrededores de Dunkerque. El rey belga, Leopoldo III, capitul al da siguiente. Destructores y pequeas embarcaciones de todo tipo consiguieron evacuar de Dunkerque a 338.226 hombres en un salvamento heroico propiciado por la actitud del general alemn Gerd von Rundstedt, que orden a sus carros de combate que se detuvieran a fin de preservarlos para la siguiente fase de la operacin.

Soldados alemanes La marcha de los tanques y aviones alemanes hacia el norte de la Lnea Maginot en mayo de 1940 no haba sido prevista por el Ejrcito francs. Aunque ambas fuerzas estaban equiparadas en cuanto a efectivos y tanques, los alemanes contaban con ms aeronaves y con un plan de invasin. La blitzkrieg (guerra relmpago) oblig a las tropas francesas a retirarse de forma desordenada, y el gobierno francs cay cuando los alemanes marcharon hacia Pars el 14 de junio.

La campaa contra Francia comenz el 5 de junio. Italia declar la guerra a Francia y Gran Bretaa el 10 de junio. La Lnea Maginot, que slo dejaba a merced del enemigo la frontera con Blgica, no haba sufrido el ms mnimo dao, pero el comandante de las fuerzas francesas, el general Maxime Weygand, no dispona de ningn medio para proteger Pars por el norte y el oeste. El 17 de junio, el mariscal Henri Philippe Ptain, nombrado jefe de gobierno el da anterior solicit un armisticio, que fue firmado el 22 de junio, en el que se acord que Alemania controlara el norte y la franja atlntica de Francia. Ptain estableci la capital de su gobierno en Vichy el 1 de julio, en la zona no ocupada del sureste, y constituy as uno de los regmenes colaboracionistas ms significativos de cuantos se crearon durante la II Guerra Mundial.

3.1.7

La batalla de Inglaterra

La batalla de Inglaterra Desde septiembre de 1940 hasta julio de 1941, Londres y otras importantes ciudades britnicas sufrieron las trgicas consecuencias de los intensos bombardeos de la aviacin alemana. Sin embargo, la ofensiva fracas; Gran Bretaa resisti y los planes blicos de Adolf Hitler se vieron frustrados. La importancia de este episodio fue capital para el curso de la II Guerra Mundial; consciente de ello, el entonces primer ministro britnico, Winston Churchill, lleg a afirmar que nunca antes en el campo de los conflictos humanos, tantos debieron tanto a tan pocos".

En el verano de 1940, Hitler dominaba Europa desde el noruego cabo Norte hasta los Pirineos. Su nico enemigo activo Gran Bretaa, gobernada desde mayo por un nuevo primer ministro, Winston Churchill jur continuar la lucha. El Ejrcito britnico haba abandonado la mayor parte de su armamento en las playas de Dunkerque. Stalin no pensaba desafiar a Hitler. Ante la cada de Francia, Estados Unidos inici el primer reclutamiento realizado en tiempo de paz de toda su historia e increment considerablemente su presupuesto militar.

Spitfire IA de la RAF Las aeronaves de Hitler deban aniquilar a las Fuerzas Areas Reales britnicas (RAF) para poder invadir Gran Bretaa. El dirigente alemn subestim la eficacia de los radares britnicos y de los cazas Hurricane y Spitfire. Este ltimo (que aparece en la fotografa) poda volar a altas velocidades, realizar virajes muy cerrados y ganar altura rpidamente, lo que le permita dejar atrs a la mayor parte de los cazas alemanes de la Luftwaffe. Gracias a esta tctica, unida a la eficacia de la defensa, los britnicos consiguieron la victoria en la batalla de Inglaterra.

Los alemanes confiaban en vencer a los britnicos obligndoles a que se rindieran por falta de suministros. La batalla del Atlntico comenz en junio de 1940 y en ella se recurri a la guerra submarina para cortar el transporte de suministros britnicos. Los alemanes contaban ahora con bases submarinas en Noruega y Francia. En los primeros momentos del conflicto, disponan nicamente de 28 submarinos, pero se estaban construyendo muchos ms. El mtodo ms rpido de acabar con los britnicos era una invasin, pero esto implicaba cruzar el canal de la Mancha; Hitler no se arriesgara a emprender esta accin a menos que se neutralizara antes a la Royal Air Force (Fuerzas Areas Reales britnicas o RAF). Por lo tanto, la batalla de Inglaterra se desarroll en el aire, no en las playas. Los alemanes bombardearon puertos, aerdromos y ciudades britnicas durante agosto y parte de septiembre de 1940, pero los daos causados, si bien graves para la poblacin civil, resultaron poco decisivos desde el punto de vista militar previsto por los alemanes, por lo que el 17 de septiembre de 1940, Hitler pospuso la invasin de las islas Britnicas indefinidamente.

3.1.8

Los Balcanes y el norte de frica (1940-1941)

El mariscal de campo Erwin Rommel El lder militar alemn Erwin Rommel fue ascendido a mariscal de campo despus de haber desplegado su talento militar en la guerra librada en el desierto del norte de frica durante la II Guerra Mundial.

Tras ser derrotado por el teniente general britnico Bernard Montgomery en 1942, Hitler le encarg defender las playas de Normanda (en el norte de Francia) ante la invasin aliada que haban previsto.

En realidad, Hitler haba comunicado a sus generales a finales de julio de 1940 que la siguiente ofensiva tendra lugar en la URSS. El Fhrer pensaba que los britnicos continuaban combatiendo porque esperaban que estallara un conflicto entre Alemania y la URSS; una vez que se hubiera derrotado a los soviticos y las posiciones britnicas en la India y Oriente Prximo se vieran amenazadas, Gran Bretaa firmara la paz. Persuadido por sus asesores militares, Hitler pospuso la ofensiva sobre la Unin Sovitica hasta la primavera para eludir las dificultades climticas que hubieran supuesto realizarla durante el invierno. Mientras tanto, Mussolini haba emprendido en septiembre de 1940 un ataque sin xito sobre Egipto bajo dominio britnico desde la colonia italiana de Libia y haba intentado invadir Grecia un mes despus con resultados similares. En respuesta a esta ltima operacin, los britnicos ocuparon los aerdromos de Creta y Grecia. Para impedir que los aviones britnicos tuvieran a su alcance los campos petrolferos de Ploieti (Rumania), Hitler comenz a preparar una campaa contra Grecia en noviembre. A principios de 1941, las fuerzas britnicas obligaron a los italianos a replegarse sobre Libia, y Hitler envi al general Erwin Rommel en el mes de febrero con una fuerza con dos divisiones de carros de combate, el Afrika Korps, para ayudar a sus aliados italianos. Debido a que las tropas alemanas necesitaban cruzar Rumania y Hungra para llegar hasta Grecia y la Unin Sovitica, Hitler logr incluir a ambos estados en la alianza del Eje en noviembre de 1940; Bulgaria se uni en marzo de 1941. Cuando Yugoslavia se neg a adherirse al Eje, Hitler orden la invasin de este pas.

3.1.8.1

Yugoslavia

Las operaciones alemanas contra Grecia y Yugoslavia dieron comienzo el 6 de abril de 1941. La principal dificultad del ataque sobre Yugoslavia consista en conseguir que un ejrcito de nueve divisiones procedentes de Alemania y Francia se trasladara unido hasta el objetivo en menos de nueve das. El 10 de abril se lanzaron varios ataques sobre Belgrado, que cay el 13 de abril, y el Ejrcito yugoslavo se rindi al da siguiente. Sin embargo, fue ms sencillo conquistar este pas que conservarlo, ya que las guerrillas los chetniks serbios, dirigidos por Draza Mihalovic, y los partisanos, liderados por Tito presentaron batalla durante toda la guerra.

3.1.8.2

Grecia

El Ejrcito griego, a diferencia del yugoslavo, se moviliz por completo para defender la Lnea de Metaxs, conjunto de fortificaciones al noreste de Salnica. Mediante un pequeo avance hacia esta ciudad, los alemanes consiguieron que el 9 de abril se rindiera casi la mitad del Ejrcito griego. El I Ejrcito de Grecia, procedente de Albania, qued cercado en el paso de Metsovn y se rindi el 22 de abril, mientras que las fuerzas britnicas se retiraron hacia el sur. A continuacin, los rpidos ataques de los alemanes sobre el istmo de Corinto

y el Peloponeso obligaron a los britnicos a realizar una evacuacin que se sald con la prdida de 12.000 hombres. A finales de mayo la isla de Creta qued en poder de los alemanes. Mientras tanto, Rommel haba lanzado una contraofensiva sobre los britnicos en Libia, expulsndoles del pas, excepto a una guarnicin aislada en Tobruk, en abril de 1941.

3.2

La segunda fase: la expansin de la guerra

Un ao despus de la cada de Francia, la contienda se convirti en una guerra mundial. Mientras se llevaban a cabo campaas secundarias en la pennsula de los Balcanes y en el norte de frica as como combates areos contra los britnicos, Hitler despleg el grueso de sus fuerzas hacia el este y form una coalicin con los pases del sureste de Europa (adems de Finlandia) para atacar a la URSS.

3.2.1

La ayuda de Estados Unidos a Gran Bretaa

Estados Unidos abandon su poltica de neutralidad estricta en la guerra europea y se enfrent, sin llegar a la guerra, con Japn en Asia y el ocano Pacfico. Las conferencias mantenidas entre Estados Unidos y Gran Bretaa desde enero de 1941 sirvieron para disear una estrategia bsica en el caso de que los estadounidenses intervinieran en la guerra; ambos centraran su esfuerzo en combatir a Alemania, posponiendo la lucha con Japn, en el caso de que sta se iniciara. En marzo de 1941, el Congreso de Estados Unidos aprob la Lend-Lease Act (Ley de Prstamo y Arriendo) y asign la cantidad inicial de 7.000 millones de dlares para ayudar a cualquier pas que el presidente designara. De este modo, los estadounidenses esperaban asegurar la victoria sobre las potencias del Eje sin necesidad de enviar a sus propias tropas a Europa. No obstante, a finales del verano de 1941, Estados Unidos se hallaba en estado de guerra no declarada contra Alemania. En julio, la Marina estadounidense comenz a escoltar los convoyes britnicos por las aguas del oeste de Islandia. En septiembre, el presidente Franklin Delano Roosevelt autoriz a las naves que realizaban estas misiones de escolta a abrir fuego contra las embarcaciones de las potencias del Eje.

3.2.2

Los conflictos entre Estados Unidos y Japn

Mientras tanto, las relaciones entre Estados Unidos y Japn continuaban deteriorndose. En septiembre de 1940, Japn oblig al gobierno francs de Vichy a entregarle la zona norte de Indochina. Estados Unidos respondi a esta accin prohibiendo la exportacin de acero y combustible a los japoneses. stos firmaron un pacto de neutralidad con la URSS en abril de 1941 para prevenir un ataque sovitico en el caso de que entraran en conflicto con Gran Bretaa o Estados Unidos mientras se apoderaban de territorios en el sur y este de Asia. Cuando Alemania invadi la URSS en junio, los dirigentes japoneses sopesaron la posibilidad de romper el acuerdo y unirse a la ofensiva desde el este, pero finalmente optaron por

ocupar el sur de Indochina el 23 de julio. Dos das despus, Estados Unidos, Gran Bretaa y los Pases Bajos congelaron los activos japoneses para impedir que Japn pudiera adquirir petrleo, lo que a la larga inutilizara por completo a su Armada y sus Fuerzas Areas.

3.2.3

La invasin alemana de la URSS

En la maana del 22 de junio de 1941, ms de 3 millones de soldados alemanes iniciaron la invasin de la URSS. Stalin, cuya confianza en el podero militar sovitico se haba tambaleado tras la guerra con Finlandia, prohibi toda respuesta o reaccin por miedo a provocar a los alemanes. Adems, el Alto Mando sovitico haba llegado a la conclusin de que la guerra relmpago, tal y como se haba llevado a cabo en Polonia y Francia, no podra ponerse en prctica en la URSS; ambos bandos se limitaran a mantener pequeos combates a lo largo de la frontera, al menos durante varias semanas. El Ejrcito sovitico contaba con 2,9 millones de soldados en la frontera occidental y era dos veces superior a los alemanes en carros de combate y diez veces en aeronaves. Muchos de sus tanques estaban anticuados, pero otros, concretamente los T-34, eran mucho ms sofisticados que los alemanes.

3.2.3.1

Las primeras victorias de los alemanes

Los alemanes haban organizado tres grupos de ejrcitos para la invasin, denominados Norte, Centro y Sur, que se dirigiran hacia Leningrado (en la actualidad San Petersburgo), Mosc y Kev. Hitler y sus generales haban llegado a la conclusin de que su principal problema estratgico consista en bloquear al Ejrcito sovitico durante la batalla y derrotarlo antes de que pudiera escapar adentrndose en el pas; sin embargo, discrepaban sobre cmo superar este inconveniente. La mayora de los generales crean que el rgimen sovitico lo sacrificara todo por salvar Mosc, la capital, el punto de unin de las redes ferroviarias y de carreteras, y el principal centro industrial de la URSS. En opinin de Hitler, la tierra y los recursos de Ucrania y el petrleo de Caucasia eran ms importantes. Finalmente se lleg a un compromiso que satisfizo tanto a Hitler como a sus generales: lanzar tres ofensivas que deberan alcanzar la victoria en diez semanas antes de que finalizara el verano. Churchill ofreci una alianza a la URSS y Roosevelt hizo extensiva a este Estado la Ley de Prstamo y Arriendo, pero al cabo de los primeros das, sus respectivos estados mayores crean que la contienda terminara en una semana aproximadamente. A finales de agosto, el Grupo de ejrcitos del Centro haba realizado importantes avances en Biaystok y Minsk, y tras cruzar el ro Dniper, la frontera natural del oeste de Mosc, se encontraba cerca de Smolensk habiendo cubierto ms de dos terceras partes del camino hasta Mosc.

3.2.3.2

El cambio de planes de Hitler

Los rusos actuaron, segn lo previsto por los generales alemanes, sacrificando enormes cantidades de tropas y armamento para defender Mosc. Sin embargo, Hitler no estaba satisfecho y, pese a las protestas de su Alto Mando, orden al Grupo de ejrcitos del Centro dirigir las fuerzas acorazadas hacia el norte y el sur para ayudar a los otros dos ejrcitos, con

lo que se detuvo el avance hacia Mosc. El 8 de septiembre, el Grupo de ejrcitos del Norte puso sitio a Leningrado. El da 16 de ese mes, el Grupo de ejrcitos del Sur cerr una gigantesca maniobra envolvente al este de Kev; fue entonces cuando Hitler decidi reanudar el avance hacia Mosc y orden a las fuerzas blindadas reunirse con el Grupo de ejrcitos del Centro.

3.2.3.3

El intento de tomar Mosc

Soldados alemanes durante el invierno ruso Durante el otoo y comienzos del invierno de 1941, varias divisiones acorazadas alemanas avanzaron con rapidez hacia Mosc y capturaron a cientos de miles de soldados soviticos durante su marcha. A finales de noviembre, estos efectivos, que se encontraban a un da de camino de Mosc, suponan una amenaza para la ciudad. Sin embargo, la primera semana de diciembre comenz a nevar y las temperaturas descendieron a -40 C. Los soldados alemanes, que no estaban preparados para el invierno, sucumbieron ante el fro y perdieron el afn de lucha. Los equipos tambin se congelaron y quedaron inutilizados. Finalmente, el invierno ruso logr lo que las fuerzas soviticas no haban podido conseguir: detener la ofensiva alemana.

El Grupo de ejrcitos del Centro retom las operaciones el 2 de octubre, despus de una interrupcin de seis semanas. Se realizaron dos grandes maniobras envolventes pero pronto comenzaron las lluvias del otoo, que convirtieron las carreteras soviticas, sin pavimentar, en barrizales que frenaron el avance durante casi un mes. A mediados de noviembre bajaron las temperaturas y el suelo se hel. Hitler y el comandante del Grupo de ejrcitos del Centro, el mariscal de campo Fedor von Bock, decidieron seguir adelante, con el fin de acabar la campaa de 1941 con una victoria en Mosc antes de la llegada del invierno. Los generales que estaban al mando de los dos grupos acorazados que Bock mand como avanzadilla tuvieron que detener la marcha el 5 de diciembre ante las extremas condiciones climatolgicas que tuvieron que afrontar.

3.2.3.4

La contraofensiva sovitica

Stalin, que permaneci en Mosc, y el general Gueorgui Konstantnovich Zhkov lanzaron una fuerte contraofensiva con las fuerzas de reserva rusas el 6 de diciembre y, al cabo de pocos das, el grupo de avance de los alemanes fue arrollado.

La contraofensiva de Mosc no tard en extenderse a todo el frente, siguiendo las rdenes de Stalin. Los alemanes no haban formado lneas defensivas para la retaguardia y no podan cavar trincheras porque el suelo estaba congelado. Algunos de los generales aconsejaron que las tropas se retiraran a Polonia, pero Hitler les orden el 18 de diciembre mantenerse firmes en las posiciones en que se encontraran, con lo que logr mantener el sitio sobre Leningrado, seguir acechando Mosc y conservar la zona occidental de Ucrania.

3.2.4

El comienzo de la guerra en el Pacfico

Japn, ante la aparente inminencia de la derrota sovitica en el verano y otoo de 1941, vio una gran ocasin para apoderarse del petrleo y dems recursos del Sureste asitico y las islas de los alrededores, pero saba que estas acciones desataran una guerra contra Estados Unidos. El gobierno estadounidense deseaba detener la expansin japonesa, pero no estaba seguro de que la opinin pblica estuviera dispuesta a llegar a la guerra para cumplir este objetivo. Acuciados por el embargo de petrleo que sufran, los japoneses decidieron lanzar un ataque sobre el Sureste asitico.

3.2.4.1

Pearl Harbor

Declaracin de guerra a Japn El 8 de diciembre de 1941, un da despus del ataque japons a Pearl Harbor, el presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, se dirigi al Congreso y pidi que se declarara la guerra a Japn. Roosevelt declar que el 7 de diciembre sera "una fecha que pasara a los anales de la infamia".

Cuando el general Tojo Hideki fue nombrado primer ministro a mediados de octubre, decidi que el da 29 de noviembre era la fecha lmite para que su pas aceptara un pacto sin guerra. El plazo fijado por Tojo, que se mantena en secreto, significaba que la guerra era prcticamente segura. El Ejrcito y la Armada japonesa haban desarrollado una estrategia basada en realizar ataques rpidos en Birmania, la pennsula Malaya, Indias Orientales y Filipinas y establecer un cinturn defensivo en la zona central y suroccidental del Pacfico. Esperaban que Estados Unidos les declarara la guerra, pero no crean que estuvieran dispuestos a prolongar la contienda durante mucho tiempo. Su mxima preocupacin era la flota estadounidense del Pacfico, establecida en Pearl Harbor (Hawai).

Ataque sobre Pearl Harbor Pocos minutos antes de las ocho de la maana del domingo 7 de diciembre de 1941, un grupo de aeronaves japonesas lanzaron un ataque por sorpresa sobre la Flota del Pacfico estadounidense, atracada en Pearl Harbor (Hawai). Los japoneses confiaban en inutilizar a la Marina estadounidense, que constitua el principal obstculo para obtener la victoria en una guerra contra Estados Unidos. Al cabo de unas horas, los japoneses haban hundido cuatro acorazados y daado otros cuatro, uno de los cuales fue el Arizona, que aparece en la fotografa; asimismo, destruyeron gran cantidad de aviones de combate y causaron numerosas bajas y heridos entre el personal militar naval estadounidense. Como resultado de este ataque, el Congreso de Estados Unidos declar la guerra a Japn al da siguiente a peticin del presidente Franklin Delano Roosevelt.

Pocos minutos despus de la ocho de la maana del domingo 7 de diciembre de 1941 aeronaves japonesas trasladadas en portaaviones bombardearon Pearl Harbor. Hundieron cuatro acorazados y causaron daos a cuatro ms en un ataque que dur menos de dos horas. Estados Unidos entr en guerra con Japn el 8 de diciembre; Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos el 11 de diciembre.

3.2.4.2

Las conquistas japonesas en Asia y el Pacfico

Antes de finales de diciembre, las fuerzas japonesas haban conquistado las posesiones britnicas de Hong Kong y las islas Gilbert (en la actualidad, Kiribati) as como las posesiones estadounidenses de Guam y la isla Wake; haban invadido las posesiones britnicas de Birmania, la pennsula Malaya, Borneo y la posesin estadounidense de Filipinas. La colonia britnica de Singapur, considerada durante mucho tiempo como una de las fortalezas ms inexpugnables del mundo, cay en febrero de 1942; los japoneses ocuparon tambin las Indias Holandesas y desembarcaron en Nueva Guinea en marzo. Las fuerzas estadounidenses y filipinas de las islas Batan se rindieron el 9 de abril y la resistencia filipina puso fin a sus actividades con la capitulacin de la isla de Corregidor el 6 de mayo. De acuerdo con los planes de los japoneses, an les restaba tiempo para plantear una estrategia defensiva cuando hubieran conquistado la colonia australiana del norte de Nueva Guinea, el archipilago de Bismarck, las Gilbert y la isla Wake, objetivo que haban logrado a mediados de marzo. Sin embargo, haba sido tal el xito de la campaa, que decidieron ampliar su permetro defensivo hasta abarcar las islas Aleutianas por el norte, el archipilago Midway por el este y parte de las islas Salomn y la zona meridional de Nueva Guinea por el sur. El primer paso fue conquistar Port Moresby, situado en el extremo suroriental de Nueva Guinea, en un ataque realizado por mar. Los estadounidenses, que podan descifrar los mensajes codificados de los japoneses, situaron una fuerza expedicionaria naval en esta

zona. Tras la batalla del Mar del Coral (7 y 8 de mayo), los japoneses se vieron obligados a abandonar los planes previstos para Port Moresby.

3.2.4.3

La batalla de Midway

Escenas de la batalla de Midway La victoria estadounidense en la batalla de Midway, librada en junio de 1942, en las aguas del archipilago Midway, marc un punto de inflexin en el escenario del ocano Pacfico durante la II Guerra Mundial (1939-1945). Japn perdi cuatro portaaviones, dos cruceros y tres destructores; Estados Unidos, el portaaviones Yorktown y un destructor. En estas imgenes de la batalla se puede observar el ataque a un acorazado, as como el incendio de un aerdromo estadounidense.

Una potente escuadra japonesa, compuesta por nueve acorazados y cuatro portaaviones, al mando de la cual se hallaba el almirante Yamamoto Isoroku, puso rumbo a Midway la primera semana de junio. El almirante Chester William Nimitz, que haba asumido el mando de la flota estadounidense del ocano Pacfico despus del ataque a Pearl Harbor, slo dispona de tres portaaviones y siete cruceros pesados, pero poda tener acceso a los mensajes emitidos por los japoneses. La batalla de Midway comenz en la maana del 4 de junio: los bombarderos estadounidenses destruyeron tres de los portaaviones japoneses en cinco minutos. El cuarto cay un poco ms tarde, despus de que sus aviones hubieran hundido el portaaviones estadounidense Yorktown. La posterior conquista japonesa de Kiska y Attu (islas Aleutianas) los das 6 y 7 no compensaron la derrota de Midway, de la que nunca lleg a recuperarse la Armada japonesa. Sus acorazados no sufrieron ningn dao, pero la batalla del Mar del Coral y la de Midway haban demostrado que las naves de guerra ms importantes eran los portaaviones, y el enemigo haba destruido cuatro de ellos.

3.3

La tercera fase: el cambio de rumbo de la guerra

Roosevelt, Churchill y sus respectivos consejeros se reunieron en Washington a finales de diciembre de 1941. Confirmaron su estrategia, cuyo objetivo principal era derrotar a Alemania; los britnicos slo tenan capacidad para luchar en Europa, de manera que la guerra contra Japn pas a ser una responsabilidad casi exclusiva de Estados Unidos. Asimismo, se constituy el Estado Mayor Conjunto (Combined Chief of Staff, CCS), comit militar britnico y estadounidense con sede en Washington, encargado de elaborar y ejecutar un plan de guerra comn. El 1 de enero de 1942 Estados Unidos, Gran Bretaa, la URSS y

otras 23 naciones firmaron la Declaracin de las Naciones Unidas en la que se comprometan a no pactar la paz por separado.

3.3.1

La elaboracin de la estrategia aliada

Desde el punto de vista prctico, Estados Unidos no despleg una gran actividad en Europa hasta principios de 1942. Los britnicos no se limitaron a defender sus posiciones en el norte de frica; conquistaron Tobruk el 10 de diciembre de 1941 y Bengasi (ambas en Libia) dos semanas despus. Rommel contraatac a finales de enero de 1942 y les hizo retroceder 300 km, pero detuvo su propio avance junto a Tobruk y la frontera egipcia.

3.3.1.1

Europa

La URSS, temiendo una segunda ofensiva alemana en el verano, insisti a Estados Unidos y Gran Bretaa para que aliviaran la presin del frente sovitico lanzando una ofensiva por el oeste. El general George Catlett Marshall, jefe del Estado Mayor del Ejrcito estadounidense, crea que la mejor forma de ayudar a los rusos y poner fin rpidamente a la guerra era llevar a cabo una concentracin de tropas en Inglaterra, cruzar el canal de la Mancha y atacar desde el noroeste de Europa. Los britnicos no deseaban intervenir en ninguna otra operacin hasta que se conquistara el norte de frica, y no pensaban que fuera posible reunir en Inglaterra una fuerza tan poderosa para lanzar una ofensiva a travs del canal en 1943. Rommel fue quien proporcion la clave para resolver el dilema. En el mes de junio, captur Tobruk y se adentr 380 km en Egipto, hasta El-Alamein. Ante esta situacin, los estadounidenses estuvieron de acuerdo en aplazar indefinidamente el ataque desde el canal y enviaron sus tropas a Gran Bretaa para invadir el frica del Norte francesa.

3.3.1.2

El Pacfico

Mientras tanto, la Armada estadounidense prosegua la lucha contra Japn en el Pacfico. El general Douglas MacArthur, que haba estado al mando de las fuerzas de Filipinas, haba sido evacuado por un submarino y trasladado a Australia antes de la rendicin. La batalla de Midway haba detenido el avance de los japoneses en la zona central del Pacfico, pero stos continuaban expandindose por el suroeste a travs de las islas Salomn y Nueva Guinea. El 2 de julio de 1942 los jefes del Estado Mayor de Estados Unidos dirigieron las operaciones de las fuerzas terrestres y navales en el sur y suroeste del Pacfico con el objetivo de frenar a los japoneses, expulsarlos de las islas Salomn y del noreste de Nueva Guinea y eliminar la gran base que stos haban establecido en Rabaul, situada en Nueva Bretaa.

3.3.2

El frente ruso: el verano de 1942

La zona ms conflictiva en esos momentos era el frente ruso, donde los alemanes tomaron nuevamente la iniciativa en el verano de 1942 en las ofensivas sobre el sur de Leningrado, as como sobre las proximidades de la ciudad de Jrkov y de la pennsula de Crimea. Era tal la fe de Hitler en la victoria en 1941, que orden detener la fabricacin de armas y

municiones para el Ejrcito de Tierra y reconvirti estas industrias para que fabricaran materiales para las Fuerzas Areas y la Armada. La produccin de armamento para el Ejrcito se haba reanudado en enero de 1942, pero esta remesa no llegara al frente hasta finales del verano. Por otro lado, la produccin de armas sovitica fue aumentando progresivamente desde comienzos del nuevo ao; adems, la base industrial de la URSS era mayor que la alemana. Hitler saba que no podra llevar a cabo una nueva ofensiva total sobre tres objetivos. Algunos de sus generales proponan que se aguardara un ao hasta que se volviera a reorganizar al Ejrcito, pero Hitler estaba decidido a conseguir la victoria en 1942, por lo que intent obligar al mando sovitico a sacrificar al grueso de su Ejrcito para defender las minas de carbn de la cuenca del Donets y los campos de petrleo de Caucasia.

3.3.2.1

Los alemanes se dirigen hacia Caucasia

La ofensiva comenz el 28 de junio y, en menos de cuatro semanas, los ejrcitos alemanes haban tomado la cuenca del Donets y haban avanzado por el este hasta el ro Don. Stalin y sus generales cometieron un error que finalmente fue beneficioso para sus intereses: creyendo que los alemanes iban a lanzar un segundo ataque, ms fuerte, sobre Mosc, no haban hecho intervenir a sus reservas y permitieron que los ejrcitos del sur se retiraran. Hitler, alentado por la facilidad y rapidez del avance, cambi sus planes en la ltima semana de julio. Inicialmente, haba propuesto que las tropas se dirigieran hacia el este de Stalingrado (en la actualidad Volgogrado), tomaran una posicin firme en el Volga y enviaran entonces una fuerza que se adentrara en el sur de Caucasia. El 23 de julio orden que dos ejrcitos continuaran la marcha hacia Stalingrado y que otros dos se desplazaran hacia el sur cruzando el bajo Don y tomaran los campos petroleros de Maikop, Grozni y Bak. El 9 de agosto los alemanes se haban adentrado en Caucasia, en direccin a Maikop. El triunfo pareca acercarse cuando el VI Ejrcito y el IV Ejrcito Acorazado se unieron cerca de Stalingrado el 3 de septiembre.

3.3.2.2

La resistencia rusa en Stalingrado

Defensa de Stalingrado

La invasin de Rusia emprendida por el Ejrcito alemn prcticamente haba derrotado a las fuerzas rusas. Sin embargo, a finales de julio de 1942, Isiv Stalin dio esta orden a sus hombres: "Ni un paso atrs!". Los soldados soviticos combatieron contra los alemanes en las ruinas de Stalingrado (como se puede apreciar en esta fotografa), luchando por la toma de cada edificio en una batalla cruenta que dur cinco meses.

La URSS atraves la situacin ms difcil de la guerra a finales de julio de 1942, cuando tras la retirada rusa los alemanes estuvieron en condiciones de avanzar a lo largo del Volga, por detrs de Mosc, y de adentrarse en Caucasia. El 28 de julio, Stalin hizo un llamamiento a sus tropas para que libraran una guerra patritica por Rusia. A finales de agosto convoc a sus dos mejores militares, Zhkov, que haba organizado la contraofensiva de Mosc en diciembre de 1941, y el general Alexandr M. Vasilevski, jefe del Estado Mayor del Ejrcito, para tomar una decisin sobre Stalingrado. stos propusieron derrotar al enemigo bloqueando a sus tropas en la ciudad mientras se reunan los medios para lanzar un contraataque.

3.3.3

Guadalcanal

Tropas de EEUU en Guadalcanal Los marines de Estados Unidos atacaron a una pequea guarnicin que se encontraba en la isla de Guadalcanal (islas Salomn) el 7 de agosto de 1942. Los japoneses respondieron con una potente defensa area y naval. En los meses siguientes se produjeron seis importantes enfrentamientos en la isla o sus proximidades en los que ambos bandos sufrieron grandes prdidas. Finalmente, las fuerzas de Estados Unidos consiguieron apoderarse de la isla en febrero de 1943. Esta imagen muestra a un grupo de soldados estadounidenses atracando, en 1944, en Guadalcanal durante los ejercicios de las unidades anfibias.

El curso de la guerra era favorable para las potencias del Eje a mediados del verano de 1942. Stalingrado y los campos petroleros de Caucasia parecan estar al alcance de Hitler y Rommel se hallaba en una posicin propicia para atacar el canal de Suez. Los japoneses haban ocupado la isla de Guadalcanal y se dirigan hacia Port Moresby. Sin embargo, seis meses despus las potencias del Eje haban detenido su avance y retrocedan en la URSS, el norte de frica y el suroeste del Pacfico. La infantera de Marina de Estados Unidos lleg a Guadalcanal el 7 de agosto de 1942. El desembarco se realiz sin contratiempos, slo hubo de hacer frente a una pequea guarnicin japonesa; pero la lucha se complic a partir de ese momento. Los japoneses

respondan con rapidez y violencia tanto en los combates navales como areos. Mientras las fuerzas estadounidenses combatan contra un poderoso enemigo bajo un agotador clima tropical, sus navos de guerra libraron seis importantes batallas en las aguas que rodeaban la isla entre el 24 de agosto y el 30 de noviembre. Finalmente, los efectivos de Estados Unidos comunicaron el 9 de febrero de 1943 la conquista de la isla.

3.3.4

La ofensiva britnico-estadounidense en el norte de frica

Tropas francesas en el norte de frica La Francia Libre las fuerzas armadas francesas organizadas en el exilio por el general Charles de Gaulle, encabezada por el general Philippe Leclerc, se enfrent con xito en varias ocasiones contra las tropas del Eje dirigidas por el general alemn Erwin Rommel en el norte de frica durante la II Guerra Mundial. En mayo de 1943, despus de tres meses de lucha, los aliados consiguieron que las tropas alemanas e italianas de esta regin se rindieran definitivamente.

La situacin comenz a cambiar en el norte de frica el 31 de agosto de 1942 cuando Rommel atac la lnea britnica situada al oeste de El-Alamein. El nuevo comandante britnico, el general Bernard Law Montgomery, lanz una ofensiva el 23 de octubre y forz la retirada de Rommel; las tropas estadounidenses y britnicas que luchaban a las rdenes del general Dwight David Eisenhower comenzaron a llegar a Marruecos y Argelia el 8 de noviembre; los estadounidenses se establecieron en Casablanca y Orn, y los britnicos en Argel. Los alemanes enviaron refuerzos a la ciudad de Tnez y ocuparon toda Francia. Consiguieron que el V Ejrcito Acorazado, dirigido por el general Jrgen von Arnim se presentara a tiempo de frenar a Eisenhower en el oeste de Tunicia hacia mediados de diciembre. Rommel se adentr en el sureste de Tunicia a principios de febrero de 1943 y lanz un ataque contra las tropas estadounidenses el 14 de febrero, obligndolas a abandonar el paso de Kasserine, una posicin vital. ste fue su ltimo xito y no pudo aprovecharlo. Hitler le reclam en marzo debido a que las fuerzas de Estados Unidos y Gran Bretaa se aproximaban desde el oeste y el sur. Los 275.000 hombres que componan las fuerzas alemanas e italianas quedaron aislados de sus bases de Bizerta y Tnez; finalmente se rindieron el 13 de mayo.

3.3.5

La victoria sovitica en Stalingrado

Los alemanes haban avanzado 1.100 km ms hacia Leningrado y Caucasia en el frente oriental. Hitler no dispona de tropas alemanas para cubrir esa distancia, de manera que tuvo que recurrir a las tropas puestas a su disposicin por sus aliados. As pues, mientras el VI y IV Ejrcitos Acorazados permanecan inmovilizados en Stalingrado durante septiembre y octubre de 1942, fueron flanqueados por los ejrcitos rumanos que acudieron en su ayuda. Un ejrcito de italianos y hngaros comenz a remontar el ro Don rpidamente. En la maana del 19 de noviembre las fuerzas acorazadas soviticas atacaron a los rumanos al oeste y el sur de Stalingrado. Se reunieron tres das despus en Kalach, a orillas del ro Don, donde rodearon al VI Ejrcito, casi la mitad del IV Ejrcito Acorazado y a varias unidades de rumanos. Hitler orden al comandante del VI Ejrcito, el general Friedrich von Paulus, resistir y le prometi mandar suministros por aire; asimismo, envi a Manstein, que en aquella poca era mariscal de campo, para aliviar la presin en esa zona. El transporte areo no pudo hacer llegar a Manstein las 300 toneladas de suministros que necesitaba cada da, y las fuerzas de la operacin de descerco fueron contenidas a 55 km de las tropas de Manstein a finales de diciembre. El VI Ejrcito estaba condenado a menos que intentara atravesar las filas enemigas, y Hitler no lo permita. Los rusos se internaron en este reducto por tres frentes en enero de 1943, y Paulus se rindi el 1 de febrero. Despus de la lucha de Stalingrado, los alemanes se vieron obligados a retirarse de Caucasia y retroceder aproximadamente a la lnea de la que partieron en la ofensiva del verano de 1942; esto se debi en parte a la derrota de las fuerzas italianas y hngaras.

3.3.6

La Conferencia de Casablanca

Desde el 14 hasta el 24 de enero de 1943, Roosevelt, Churchill y los miembros de sus respectivos estados mayores se reunieron en Casablanca con el objetivo de delinear la estrategia del periodo posterior a la campaa del norte de frica. Los altos mandos estadounidenses deseaban llevar a cabo la ofensiva a travs del canal de la Mancha. Los britnicos, representados por el elocuente Churchill, defendan las ventajas de concentrarse en los territorios que podan conseguirse en el Mediterrneo, Sicilia y la pennsula Itlica. Roosevelt apoy a los britnicos; los militares de Estados Unidos slo consiguieron (varios meses despus) que no se destinaran ms tropas a la zona del Mediterrneo y que se fueran reuniendo fuerzas en Inglaterra para llevar a cabo el ataque del canal en 1944. Roosevelt sorprendi tambin a su alto mando cuando anunci que no se aceptara ningn acuerdo que no fuera la rendicin incondicional de las potencias del Eje. El propsito de esta poltica era tranquilizar a los rusos, que tendran que esperar al menos otro ao para que se abriera un segundo frente consistente, pero es probable que tambin fortaleciera la resistencia del Eje.

3.3.7

Los bombardeos areos sobre Alemania

Los britnicos y estadounidenses decidieron en Casablanca iniciar una ofensiva area sobre Alemania como preludio del pospuesto ataque sobre el canal de la Mancha. En esta ocasin estaban de acuerdo sobre el momento en el que realizarla, pero no en el mtodo. Los

britnicos, como resultado de su desalentadora experiencia con los bombardeos diurnos a comienzos de la guerra, haban construido bombarderos pesados, los Lancaster y los Halifax, para los ataques nocturnos sobre un rea. Los estadounidenses crean que sus Flying Fortresses B-17 y los Liberators B-24 estaban suficientemente armados y blindados; estaban provistos de visores de bombardero que garantizaban la precisin necesaria para volar de da y alcanzar blancos muy pequeos. Los britnicos hicieron una demostracin de su tcnica en cuatro ataques realizados sobre Hamburgo a finales de julio de 1943; gran parte de la ciudad fue destruida por el fuego y fallecieron 50.000 personas. La prdida de aviones y tripulacin estadounidenses fue aumentando a medida que las naves se adentraban en Alemania.

3.3.8

La batalla de Kursk

Envo de tanques a la URSS Las fuerzas de Gran Bretaa y Estados Unidos recorrieron grandes distancias para proporcionar material de guerra a su aliado sovitico. Los convoyes martimos que transportaban este material seguan una peligrosa va: atravesaban el Atlntico norte y el ocano rtico hasta llegar a los puertos de Mrmansk y Arjanguelsk; sufrieron grandes prdidas debido a los ataques alemanes. No obstante, estos envos permitieron a los soviticos alcanzar la victoria en Kursk y otros puntos.

Antes de que concluyera la lucha en el frente oriental en marzo de 1943, Hitler era consciente de que no podra iniciar otra campaa en verano y propuso la creacin de una barrera fortificada en este frente, similar a la que se estaba construyendo en el Atlntico a lo largo de la costa occidental europea. Sin embargo, la larga retirada del invierno haba acortado la lnea de batalla lo suficiente como para que pudiera disponer de dos ejrcitos ms. Asimismo, dej una gran bolsa hacia el oeste, alrededor de la ciudad de Kursk. Hitler no quera dejar pasar la oportunidad de realizar una nueva maniobra envolvente. Despus de aguardar durante tres meses a que los nuevos carros de combate abandonaran la lnea de concentracin, Hitler dio la orden para que comenzara la batalla de Kursk el 5 de julio; atac por el norte y el sur a travs del extremo oriental de la bolsa. Zhkov y Vasilevski tambin haban puesto sus miras en Kursk y reforzaron las tropas de los alrededores de la ciudad. Los rusos y los alemanes libraron hasta el 12 de julio la mayor batalla de carros de combate de la guerra. Hitler cancel la operacin debido a que los estadounidenses y britnicos haban arribado a Sicilia y era preciso transferir divisiones a esta zona. A partir de este momento, fueron los soviticos los que tomaron la iniciativa estratgica en el este.

3.3.9

La invasin de Italia

Pietro Badoglio En calidad de primer ministro italiano, en septiembre de 1943 el mariscal Pietro Badoglio firm un armisticio con los aliados que combatan a las fuerzas del Eje durante la II Guerra Mundial. En esta fotografa aparece (sentado, en el centro) en la ciudad italiana de Brindisi leyendo el 13 de octubre siguiente la declaracin de guerra hecha por su gobierno a los alemanes, en presencia del general estadounidense Maxwell Taylor (a su derecha, sentado).

El 10 de julio desembarcaron en Sicilia tres divisiones estadounidenses, una canadiense y tres britnicas. Fueron adentrndose en la isla desde las cabezas de playa de la costa meridional durante cinco semanas; se enfrentaron a cuatro divisiones italianas y dos alemanas y vencieron a la ltima resistencia del Eje el 17 de agosto. Mientras tanto, Mussolini haba sido expulsado del poder el 25 de julio, y el gobierno italiano inici una serie de negociaciones que concluyeron con un armisticio firmado en secreto el 3 de septiembre y hecho pblico el 8 de ese mes. El 3 de septiembre, las fuerzas del VIII Ejrcito britnico de Montgomery cruzaron el estrecho de Messina desde Sicilia y llegaron al extremo sur de la pennsula italiana. El V Ejrcito de Estados Unidos, dirigido por el general Mark W. Clark, desembarc cerca de Salerno el 9 de septiembre; hacia el 12 de octubre, las fuerzas britnicas y estadounidenses haban establecido una slida lnea a lo largo del pas que se extenda desde el ro Volturno, situado al norte de Npoles, hasta Termoli, en la costa adritica. La rendicin de los italianos no represent grandes ventajas militares para los aliados; a finales de ao los alemanes les contuvieron en la Lnea Gustav, a unos 100 km al sur de Roma. El desembarco realizado en Anzio el 22 de enero de 1944 no consigui debilitar la Lnea Gustav, firmemente asentada en el ro Liri y Montecassino.

3.3.10

La estrategia aliada contra Japn

La tctica desplegada en la guerra contra Japn durante 1943 atraves varias fases. En la primera de ellas el objetivo era establecer bases en la costa de China mediante los avances de las fuerzas britnicas y chinas a travs de Birmania y el este de China, y los progresos de los estadounidenses en las islas del centro y suroeste del Pacfico hasta Taiwan y China. A mediados de ao pareca evidente que ni los britnicos ni los chinos iban a cumplir con su cometido. Por lo tanto, slo quedaban dos fuerzas de ataque estadounidenses. Su objetivo continuaba siendo Formosa y la costa de China.

3.3.11

Los progresos de Estados Unidos en el Pacfico

Las tropas estadounidenses reconquistaron Attu (en las islas Aleutianas) en un duro combate de tres semanas que comenz el 23 de mayo (los japoneses evacuaron Kiska antes de que las fuerzas de Estados Unidos y Canad desembarcaran all en agosto). Las principales acciones tuvieron lugar en el suroeste del Pacfico. Los estadounidenses y neozelandeses, dirigidos por el almirante William Halsey, atravesaron las Salomn y tomaron Nueva Georgia en agosto y la amplia cabeza de playa de Bougainville en noviembre. Los australianos y estadounidenses que estaban a las rdenes de MacArthur hicieron retroceder a los japoneses a lo largo del la costa oriental de Nueva Guinea y tomaron Lae y Salamaua en septiembre. La misin encomendada a MacArthur y Halsey era conquistar Rabaul. Los desembarcos realizados en el cabo Gloucester (Nueva Bretaa) en diciembre, en las islas del Almirantazgo en febrero de 1944 y en la isla Emirau en marzo del mismo ao consiguieron que Rabaul quedara aislado. El ataque en la zona central del Pacfico se inici posteriormente. En este rea, sin embargo, las islas estaban separadas por grandes extensiones de mar, y los desembarcos requeran el apoyo de la fuerza naval, concretamente de portaaviones, de los que hasta finales de 1943 las fuerzas contrarias al Eje no dispuso en nmero suficiente. Los primeros desembarcos tuvieron lugar en Makin (islas Gilbert) y Tarawa en noviembre de 1943. La conquista de los atolones de Kwajalein y Eniwetok (islas Marshall), emprendida en febrero de 1944, result menos costosa, pero fue necesario intensificar el bombardeo preliminar y emplear un mayor nmero de vehculos anfibios capaces de cruzar los arrecifes de los alrededores.

3.4

La cuarta fase: la victoria de los aliados

Despus de la batalla de Kursk persista la duda sobre si las fuerzas soviticas podran lanzar una ofensiva con xito en el verano. El 12 de agosto, Hitler orden que comenzaran las obras para la construccin de una barrera en el este, a lo largo del ro Narva y los lagos Pskov y Peipusdetrs del grupo militar del Norte y de los ros Desna y Dniper detrs de los Grupos de ejrcitos del Centro y el Sur. En la segunda mitad de dicho mes, la ofensiva sovitica se expandi por el sur, a lo largo del ro Donets, y por el norte, adentrndose en el sector del Grupo de ejrcitos del Centro. Hitler permiti al Grupo de ejrcitos del Sur retirarse hasta el ro Dniper el 15 de septiembre; de lo contrario, lo ms probable es que fuera aniquilado. Asimismo, orden a las tropas que destruyeran todo aquello que se encontrara en la zona oriental del ro Dniper y pudiera ser de alguna utilidad para el enemigo. Esta poltica slo pudo llevarse a cabo parcialmente antes de que los soldados cruzaran el ro a finales de mes; a partir de este momento se aplic en todos los territorios cedidos a los rusos. Las tropas alemanas no encontraron el ms mnimo rastro de la barrera oriental al cruzar el ro, y tuvieron que luchar desde el principio contra cinco cabezas de puente soviticas. La

orilla superior izquierda del ro era la mejor lnea defensiva que quedaba en la URSS, y los ejrcitos rusos, mandados por Zhkov y Vasilevski, lucharon encarnizadamente para impedir que el enemigo se hiciera fuerte en esta zona. Expandieron las cabezas de puente, cercaron al Ejrcito alemn en Crimea durante el mes de octubre, tomaron Kev el 6 de noviembre y continuaron la ofensiva en invierno sin apenas interrupciones.

3.4.1

La Conferencia de Tehern

Los Tres Grandes en Tehern (Irn) De izquierda a derecha, el lder sovitico Isiv Stalin, el presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt y el primer ministro britnico sir Winston Churchill, reunidos en Tehern (Irn) en 1943 para elaborar la estrategia militar y la poltica europea de la posguerra. Se decidi invadir Francia en 1944, pese a la oposicin de Churchill. Esta conferencia marc el momento culminante de la alianza blica entre el Este y el Oeste. Los dirigentes de estas tres grandes potencias pasaron a ser conocidos como los Tres Grandes.

A finales de noviembre, Roosevelt y Churchill viajaron a Tehern para mantener su primer encuentro con Stalin. El presidente y el primer ministro ya haban aprobado un plan su nombre en clave era Overlord (Jefe Supremo) para lanzar una ofensiva cruzando el canal. Roosevelt estaba completamente a favor de llevar a cabo el proyecto a principios de 1944, tan pronto como las condiciones atmosfricas lo permitieran. Durante la Conferencia de Tehern, Churchill objet que consideraba prioritaria la situacin de Italia y las posibles nuevas campaas en los Balcanes y el sur de Francia, pero perdi la votacin frente a Roosevelt y Stalin. La operacin Overlord fue fijada para mayo de 1944. Una vez concluidas las conversaciones, el Estado Mayor Conjunto convoc a Eisenhower, que se encontraba en el Mediterrneo, para asignarle el mando del Cuartel General Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Forces, SHAEF) con el fin de que organizara y llevara a cabo la invasin a travs del canal. La Conferencia de Tehern marc el apogeo de la alianza entre el Este y el Oeste en tiempo de guerra. Stalin acudi a la reunin como un lder victorioso; la URSS estaba recibiendo grandes cantidades de ayuda en prstamos y arriendos procedentes de Estados Unidos a travs de Mrmansk y el golfo Prsico; y la decisin de emprender la operacin Overlord satisfizo finalmente la demanda de un segundo frente, que tanto haban reclamado los soviticos. A su vez, aument la tensin a medida que los ejrcitos soviticos se fueron aproximando a las fronteras de algunos pequeos estados de Europa oriental. Stalin haba roto las relaciones diplomticas con el gobierno polaco en el exilio con sede en Londres e insisti en Tehern, tal y como lo haba hecho anteriormente, en que la frontera sovitico-

polaca de la posguerra debera ser la establecida despus de la derrota de Polonia ocurrida en 1939. Tampoco ocult su irritacin cuando Churchill propuso un ataque britnico y estadounidense sobre los Balcanes.

3.4.2

Los preparativos de los alemanes para la operacin Overlord

Hitler esperaba una invasin por el noroeste de Europa en la primavera de 1944, y la recibi como una oportunidad de ganar la guerra. De este modo, podra lanzar a todas sus fuerzas, la mitad de las cuales se encontraba en el frente occidental, contra la URSS. En noviembre de 1943 comunic a sus comandantes del frente oriental que no recibiran ms refuerzos hasta que se rechazara la invasin. Los soviticos lanzaron una ofensiva en enero de 1944 que levant el sitio de Leningrado, y obligaron al Grupo de ejrcitos del Norte a retroceder hasta la lnea del ro Narva y el lago Peipus. All, los alemanes encontraron refugio en un segmento de la barrera oriental en el que se haba iniciado la fortificacin. Reciban sucesivos ataques por el flanco meridional; el ltimo, que tuvo lugar en marzo y abril, empuj a los alemanes hacia la amplia zona que se extiende entre las lagunas de Pripiat y el mar Negro, alejados de todo excepto de algunas franjas de territorio sovitico. Despus de que una embarcacin no consiguiera rescatarles en Sebastopol, la mayor parte de los 150.000 alemanes y rumanos fallecieron o fueron capturados por el enemigo en mayo. Por otro lado, se haban fabricado suficientes carros de combate y armas para equipar a las nuevas divisiones del frente occidental y reemplazar a algunas de las perdidas en el este; las fuerzas areas disponan de un 40% ms de aviones que el ao anterior en esa misma poca; por ltimo, la produccin de petrleo sinttico durante el tiempo de guerra alcanz en abril de 1944 su mximo.

3.4.3

El desembarco de Normanda

Desembarco de Normanda

Invasin de Normanda El 6 de junio de 1944, una fuerza de 176.000 soldados aliados, formada principalmente por britnicos, estadounidenses y canadienses, tom al asalto las playas de Normanda (en el norte de Francia). En el Da D, como fue denominado por los aliados, se produjo la mayor invasin por mar de la historia. Los alemanes no descubrieron esta operacin a tiempo, puesto que esperaban que el ataque se llevara a cabo ms al norte, cerca de Calais, en la zona ms estrecha del canal de la Mancha. Opusieron una gran resistencia, pero al concluir el da, las cinco playas haban sido conquistadas por los aliados.

El 6 de junio de 1944, el Da D, el I Ejrcito de Estados Unidos, dirigido por el general Omar Nelson Bradley, y el II Ejrcito britnico, mandado por el general Miles C. Dempsey, establecieron cabezas de playa en Normanda, la costa francesa del canal de la Mancha. La resistencia de los alemanes fue firme, y las bases militares para los ejrcitos aliados no eran tan buenas como se haba esperado. La enorme superioridad area de los aliados en el norte de Francia impidi a Rommel movilizar a sus limitadas reservas. Adems, Hitler estaba convencido de que el desembarco de Normanda era una estratagema y que la invasin principal tendra lugar al norte del ro Sena. Por este motivo, se neg a dejar partir a las divisiones que se encontraban all e insisti en que llegaran refuerzos de otras zonas distantes. A finales de junio, Eisenhower dispona de 850.000 hombres y 150.000 vehculos en Normanda.

3.4.4

La reconquista sovitica de Bielorrusia

No se produjeron acciones en el frente oriental alemn durante las tres primeras semanas de junio de 1944. Hitler estaba seguro de que los soviticos lanzaran una ofensiva en verano, y tanto l como sus asesores militares opinaban que provendra del flanco meridional. Despus de la batalla de Stalingrado, los rusos haban centrado sus esfuerzos en esta zona y los alemanes crean que Stalin deseaba ansiosamente adentrarse en los Balcanes. Aunque el Grupo de ejrcitos del Centro controlaba Bielorrusiala nica gran extensin de territorio sovitico que segua en poder de los alemanes, y las seales de una concentracin de tropas soviticas junto al grupo militar se multiplicaron en junio, los alemanes no pensaron que existiera un peligro real. El 22 y 23 de junio, cuatro grupos del Ejrcito sovitico dos de ellos dirigidos por Zhkov y otros dos por Vasilevski atacaron al Grupo de ejrcitos del Centro. Hacia el 3 de julio, cuando las fuerzas de avance soviticas que procedan del noreste y el sureste se reunieron en Minsk, la capital de Bielorrusia, el Grupo de ejrcitos del Centro haba perdido los dos tercios de sus divisiones. Los frentes de Zhkov y Vasilevski

haban avanzado unos 300 km en la ltima semana. El mando sovitico celebr el 17 de julio un desfile que dur un da a travs de las calles de Mosc, en el que participaron 57.000 prisioneros alemanes, entre ellos, 19 generales.

3.4.5

La conspiracin contra Hitler

Hitler tras el atentado de julio de 1944 El 20 de julio de 1944, el dictador alemn Adolf Hitler sufri un atentado planeado por un grupo de oficiales cuando se encontraba en su cuartel general de Rastenburg (Prusia Oriental). Esta fotografa reproduce un instante inmediatamente posterior al fracasado intento de magnicidio del que Hitler sali prcticamente ileso, aunque aqu se le puede apreciar dolido por las heridas provocadas por el artefacto explosivo. De izquierda a derecha, en primer plano, aparecen Wilhelm Keitel, Hermann Wilhelm Goering, Hitler y Martin Bormann.

En el mes de julio, un grupo de oficiales y civiles alemanes decidieron que la eliminacin de Hitler era la nica posibilidad de poner fin a la guerra antes de que todo el territorio alemn fuera arrasado desde ambos frentes. Intentaron asesinarle el 20 de julio colocando una bomba en su cuartel general de Prusia Oriental. El artefacto explot e hiri a algunos oficiales varios fallecieron, pero Hitler slo sufri heridas leves. A continuacin, la Gestapo se encarg de perseguir a todo sospechoso de haber participado en la denominada conspiracin de julio: Rommel se encontraba en esta lista, y opt por suicidarse.

3.4.6

La liberacin de Francia

El 24 de julio los estadounidenses y los britnicos seguan aislados en la cabeza de playa de Normanda, que haba ampliado hasta incluir Saint-L y Caen. Bradley comenz con la ofensiva al da siguiente lanzando un ataque desde Saint-L. A partir de este momento el frente se expandi rpidamente y Eisenhower agrup a sus fuerzas. Montgomery asumi el mando del II Ejrcito britnico y del I Ejrcito canadiense. Bradley se puso al frente del XII Grupo de Ejrcitos, que acababa de entrar en accin y estaba compuesto por el I y III Ejrcitos, mandados por los generales Courtney H. Hodges y George Smith Patton, respectivamente. Una vez que los estadounidenses se dirigieron hacia el este la primera semana de agosto, se form una bolsa alrededor del V y VII Ejrcitos Panzer al oeste de Falaise. Los alemanes consiguieron mantener la posicin hasta el 20 de agosto; despus, se retiraron cruzando el

Sena. Los estadounidenses liberaron Pars el 25 de agosto junto con las fuerzas de la Francia Libre y la resistencia interior, lideradas por Charles de Gaulle. Mientras tanto, las tropas estadounidenses y francesas haban llegado a la costa meridional de Francia (al sur de Marsella) el 15 de agosto, y establecieron contacto con las fuerzas de Bradley en las proximidades de Dijon la segunda semana de septiembre.

3.4.7

La interrupcin de la ofensiva occidental

Bradley y Montgomery enviaron grupos de ejrcitos hacia el norte y el este, al otro lado del Sena, el 25 de agosto: los britnicos bordearon la costa en direccin a Blgica y los estadounidenses se dirigieron a la frontera franco-alemana. Las tropas de Montgomery tomaron Amberes el 3 de septiembre, y el da 11 cruzaron la frontera las primeras patrullas de Estados Unidos. Montgomery haba llegado a dos inmensas barreras de agua el Mosa y el bajo Rin y los estadounidenses se hallaban frente al muro occidental, que haba sido construido en la dcada de 1930 como contrapartida alemana de la Lnea Maginot. A pesar de que la mayora de sus grandes caones haban desaparecido, los bnkers de cemento y las barreras antitanque de este muro eran demasiado slidos. El problema ms grave de los aliados era su falta de suministros. Apenas disponan de combustible y municiones, que era preciso transportar desde los puertos franceses del canal de la Mancha a travs de 800 km a travs de carreteras y ferrocarriles daados por la guerra.

3.4.8

La rebelin de Varsovia

La ofensiva sovitica haba alcanzado a los flancos del Grupo de ejrcitos del Centro en julio. El 29 de ese mes unas fuerzas de avance llegaron cerca de Riga y rompieron el contacto por tierra del Grupo de ejrcitos del Norte con el principal frente alemn. Los potentes ataques por el flanco meridional del Grupo de ejrcitos del Centro llegaron a la lnea del Vstula (al norte de Varsovia) a finales de ese mes. El general Tadeusz Komorowski (conocido como el general Br) inici una rebelin en Varsovia el 31 de julio. Los insurgentes, que eran leales al gobierno anticomunista exiliado en Londres, provocaron el caos entre las filas alemanas durante varios das. Las fuerzas soviticas resistieron con firmeza en el margen derecho del Vstula y Stalin no permiti que los aviones de Estados Unidos aterrizaran en los aerdromos soviticos para proporcionar suministros a los insurgentes. Finalmente, consinti en que tomaran tierra ms de cien B-17 el 18 de septiembre. Pero ya era demasiado tarde; para entonces, los alemanes ya dominaban la situacin, y Komorowski se rindi el 2 de octubre. Stalin insisti en que sus fuerzas no haban conseguido entrar en Varsovia porque eran demasiado dbiles, lo cual era probablemente falso. Por otro lado, la lnea del Vstula era, en la medida en que los ejrcitos pudieran seguir adelante, un amplio frente sin ninguna interrupcin en el que no era posible reponer suministros.

3.4.9

La derrota de los aliados de Alemania en el este

Mientras la Unin Sovitica permita que el levantamiento de Varsovia siguiera su trgico curso, estaba cosechando un gran nmero de importantes xitos en todos los frentes. La ofensiva lanzada el 20 de agosto entre los Crpatos y el mar Negro dio como resultado la peticin de un armisticio por parte de Rumania tres das despus. Bulgaria, que nunca haba llegado a declarar la guerra a la URSS, se rindi el 9 de septiembre, y Finlandia la secund el 19 del mismo mes. Las tropas soviticas tomaron Belgrado el 20 de octubre e implantaron en Yugoslavia un gobierno comunista presidido por Tito. En Hungra, los rusos se quedaron a las puertas de Budapest a finales de noviembre.

3.4.10

Los progresos de los aliados en Italia

La campaa italiana pas a un segundo plano en el verano de 1944 a causa de la operacin

Overlord. El V Ejrcito de Clark, formado por fuerzas francesas, polacas y estadounidenses,


tom Montecassino el 18 de mayo. Un avance desde la cabeza de playa de Anzio, realizado cinco das despus, oblig a los alemanes a abandonar la Lnea Gustav, y el V Ejrcito entr en Roma, ciudad abierta desde el 4 de junio. La penetracin aliada continu sin contratiempos al norte de Roma, pero no tardara en verse interrumpida dado que las divisiones estadounidenses y francesas habran de retirarse para participar en la invasin del sur de Francia. Despus de tomar Ancona y Florencia durante la segunda semana de agosto, los aliados se hallaban ante la denominada Lnea Gtica Alemana. sta fue demolida tras una ofensiva lanzada a finales de ese mes, pero no se consigui llegar hasta el valle del Po en los tres meses siguientes, por lo que las fuerzas se detuvieron en las montaas durante el invierno.

3.4.11

La batalla del mar de Filipinas

El ritmo de las operaciones contra los japoneses en el Pacfico se increment en 1944. Durante la primavera, el mando aliado conjunto orden a MacArthur realizar diversos avances en el noroeste de Nueva Guinea y en las Filipinas, mientras Nimitz cruzaba la zona central del Pacfico hasta las islas Marianas y las islas Carolinas. Los japoneses, por su parte, estaban realizando los preparativos para la batalla naval decisiva, que tendra lugar al este de las Filipinas. Las tropas de MacArthur recorrieron la costa de Nueva Guinea hasta Aitape, Jayapura y la isla Wakde durante abril y mayo, y desembarcaron en la isla Biak el 27 de mayo. Sus aerdromos permitiran a los aviones de Estados Unidos hostigar a la flota japonesa de Filipinas. Una fuerza de ataque organizada en torno a los mayores acorazados del mundo, el

Yamato y el Musashi, se diriga hacia Biak el 13 de junio cuando la Armada de Estados


Unidos comenz a bombardear Saipan en las islas Marianas. Se orden entonces a las naves japonesas que se dirigieran al norte y se unieran a la I Flota del almirante Ozawa Jisaburo, que haba partido de las islas Filipinas con rumbo a las Marianas. Ozawa se enfrent a la Fuerza Expedicionaria 58 de Estados Unidos, al mando de la cual estaba el almirante Marc A. Mitscher, en la batalla del mar de Filipinas el 19 y 20 de junio. En el primer da los cazas estadounidenses derribaron a 219 de los 236 aviones japoneses.

Mientras prosegua el combate areo, los submarinos de Estados Unidos hundieron dos de los grandes portaaviones de Ozawa; el segundo da, los bombardeos destruyeron otro portaaviones de gran tamao. Ozawa puso entonces rumbo hacia el norte, en direccin a la isla de Okinawa, con los nicos 35 aviones que le quedaban.

3.4.12

El cambio de estrategia en el Pacfico

Las fuerzas de Estados Unidos llegaron a Saipan el 15 de junio. Tomaron posesin de esta isla, Tinian y Guam el 10 de agosto, lo que les proporcion la clave de una estrategia para poner fin a la guerra. Era posible establecer bases en las islas para los nuevos bombarderos de gran autonoma estadounidenses, las superfortalezas volantes B-29, que podran llegar hasta Tokio y otras importantes ciudades japonesas desde estas islas, al igual que lo haban hecho desde las bases de China. En noviembre de 1944 comenzaron los bombardeos regulares sobre Japn. A pesar de que el cambio de estrategia suscit ciertas dudas sobre la necesidad de las operaciones de las Carolinas y Filipinas, stas se llevaron a cabo tal y como se haba previsto; se realizaron desembarcos en los siguientes puntos: Peleliu (15 de septiembre), Ulithi (23 de septiembre) y Ngulu (16 de octubre), situados en el oeste de las Carolinas, y Leyte (20 de octubre), en la zona central de las Filipinas. La invasin de las islas Filipinas fue la ltima ocasin de la guerra en la que la Armada japonesa hizo uso de todas sus fuerzas. En los tres das que dur la batalla del golfo de Leyte (del 23 al 25 de octubre), cuyo resultado fue ms incierto de lo que pareca indicar el desenlace final, los japoneses perdieron 26 naves entre ellas, el superacorazado Musashi y los estadounidenses siete.

3.4.13

La guerra area en Europa

Fortaleza volante B-17 de EEUU Los bombarderos B-17 se caracterizaron por la mortfera efectividad de sus ataques diarios sobre Alemania. Estas aeronaves, apodadas fortalezas volantes, estaban blindadas y equipadas con 13 ametralladoras que deban defender a las naves contra los cazas enemigos; no obstante, dadas las grandes bajas que se produjeron en Alemania, especialmente durante el ataque sobre Schweinfurt en el mes de octubre de 1943, los B-17 fueron escoltados por cazas con gran autonoma de vuelo.

Las principales acciones llevadas a cabo contra Alemania en el otoo de 1944 fueron combates areos. Los bombarderos de Estados Unidos, escoltados por cazas de gran autonoma (concretamente, los Mustang P-51) atacaban los objetivos industriales durante el da y las ciudades por la noche. Hitler respondi a estas agresiones atacando Gran Bretaa con bombas V-1 y cohetes V-2; no obstante, los alemanes perdieron las mejores bases de

sus lanzamientos el noroeste de Francia y Blgica en el mes de octubre. Los efectos de la estrategia aliada resultaron menos evidentes de lo que se haba esperado. Los bombardeos no minaron la moral de la poblacin civil, y la fabricacin de cazas y vehculos acorazados alcanz la cota ms elevada de la guerra en la segunda mitad de 1944. Por otro lado, la produccin de hierro y acero disminuy a la mitad entre septiembre y diciembre; asimismo, la destruccin continua de plantas de petrleo sinttico, unida a la prdida de los campos petroleros de Ploieti (Rumania), limit drsticamente las existencias de combustible para los carros de combate y aviones que abandonaban las cadenas de produccin. El acortamiento de los frentes en el este y el oeste y la interrupcin de la lucha terrestre a finales de ao proporcionaron a Hitler una nueva oportunidad para crear una reserva de 25 divisiones. Decidi utilizarlas en una ofensiva contra los britnicos y estadounidenses; la tctica consista en atravesar Blgica hasta llegar a Amberes y arrasar esta zona, una accin similar a la que provoc en mayo de 1940 el desastre de Dunkerque.

3.4.14

La batalla de las Ardenas

La ofensiva alemana denominada campaa de las Ardenas comenz el 16 de diciembre. Los estadounidenses se encontraban totalmente desprevenidos; no obstante, opusieron una gran resistencia y consiguieron defender dos centros estratgicos de comunicaciones por carretera, Saint-Vith y Bastogne. El esfuerzo de los alemanes fracas despus del 23 de diciembre, cuando las condiciones atmosfricas permitieron que se pudiera apreciar la arrolladora superioridad area de los aliados. Sin embargo, no se logr eliminar la bolsa de 80 km que los alemanes haban creado con su incursin en las lneas enemigas hasta finales de enero. El avance de los aliados en Alemania no se reanud hasta febrero.

3.4.15

La Conferencia de Yalta

Conferencia de Yalta En febrero de 1945, los lderes de las potencias aliadas se reunieron en Yalta, en la pennsula de Crimea, para discutir la estrategia militar conjunta en los que habran de ser meses finales de la II Guerra Mundial. Conocidos como los Tres Grandes, aquellos lderes eran el primer ministro de Reino Unido, Winston Churchill (en la fotografa, sentado a la izquierda); el presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt (en el centro); y el mximo dirigente de la Unin Sovitica, Stalin (a la derecha).

En esos momentos, los ejrcitos soviticos se encontraban en el ro Oder, a 60 km al este de Berln. Haban aniquilado la lnea alemana del Vstula y se aproximaban a la costa del Bltico,

al este de Danzig (en la actualidad Gdask), en enero de 1945; hacia el 3 de febrero ya controlaban la zona del Oder. Stalin iba a reunirse con Roosevelt y Churchill en Yalta (Crimea) desde el 4 al 11 de febrero, y tena en su poder toda Polonia y Berln. En el transcurso de la Conferencia de Yalta, Stalin acept declarar la guerra a Japn en un plazo de tres meses, que comenzara a partir de la rendicin de Alemania, a cambio de ciertas concesiones territoriales en Extremo Oriente. Los estadounidenses y los britnicos no estaban de acuerdo en la forma en la que proceder contra Alemania. Durante un encuentro celebrado en Malta poco antes, Montgomery haba propuesto que se lanzara un rpido y nico ataque, llevado a cabo por el ejrcito del general britnico, desde el norte de Alemania hasta Berln. Deseaban que la mayor parte de los suministros aliados le fueran asignados a Montgomery, lo que significaba que los estadounidenses slo desempearan una labor defensiva. En el plan de Eisenhower, que finalmente prevaleci, se daba prioridad a Montgomery, pero los ejrcitos de Estados Unidos tambin participaban en la accin.

3.4.16

El paso del Rin

El primer objetivo que deban cumplir todos los ejrcitos aliados era alcanzar el Rin. Para ello, deban cruzar el ro Ruhr, cuyo valle haba sido inundado por los alemanes abriendo las presas de la zona. Despus de esperar durante dos semanas a que descendiera el nivel del agua, el IX y el I Ejrcito de Estados Unidos atravesaron el ro el 23 de febrero. A principios de marzo los ejrcitos se encontraban muy prximos al Rin. Todos los puentes estaban destruidos, excepto el de la pequea ciudad de Remagen, donde las unidades del I Ejrcito tomaron el puente ferroviario de Ludendorff el 7 de marzo. El 24 de marzo, fecha en la que Montgomery orden a algunos grupos del II Ejrcito britnico y del IX Ejrcito estadounidense pasar al otro lado del ro, el I Ejrcito estadounidense ocupaba una cabeza de puente situada entre Bonn y Coblenza. El 22 de marzo el III Ejrcito de Estados Unidos haba capturado otra cabeza de puente al sur de Maguncia. As pues, se haba atravesado la barrera del ro y Eisenhower orden a los ejrcitos atacar hacia el este sobre un amplio frente.

3.4.17

Los objetivos aliados en Alemania

El I y IX Ejrcito estadounidenses rodearon el corazn industrial de Alemania, el Ruhr, el 1 de abril. El II Ejrcito britnico cruz el Weser, que se encontraba a medio camino entre el Rin y el Elba, el 5 de abril. El IX Ejrcito alcanz el Elba a la altura de Magdeburgo el 11 de abril, y tomaron una cabeza de puente en el lado oriental un da despus, con lo cual slo les separaban 120 km de Berln. Con la llegada del IX Ejrcito al Elba, surgi el problema de la carrera hacia Berln. Los britnicos, sobre todo Churchill y Montgomery, y algunos estadounidenses, sostenan que Berln era el objetivo ms importante de Alemania porque el mundo, y especialmente los alemanes, consideraran a las fuerzas que tomaran esta ciudad como los verdaderos

vencedores de la guerra. Eisenhower insista en que su importancia desde el punto de vista militar no justificaba el posible coste que podra suponer la entrada en Berln, y que la unin con los rusos podra realizarse igualmente ms al sur, en las proximidades de Leipzig y Dresde. Adems, el general estadounidense consideraba que los nazis incondicionales se refugiaran en algn reducto en las montaas de Baviera y, por lo tanto, su intencin era dirigir el grueso de las fuerzas de su pas hacia el sur de Alemania. Mientras tanto, el frente sovitico haba permanecido estacionario en el ro Oder desde febrero, lo cual plante otro problema. La explicacin que dieron los soviticos despus de la guerra consista en que sus flancos del norte y del sur se hallaban amenazados y era preciso despejar la zona. La secuencia de acontecimientos a partir de febrero de 1945 indica que Stalin no confiaba en que los britnicos y los estadounidenses pudieran atravesar Alemania tan rpido como lo haban hecho, por lo que asumieron que tendran un amplio margen de tiempo para llevar a cabo su conquista del este de Europa antes de dirigirse hacia el centro de Alemania. Era obvio que Stalin no consideraba Berln como un punto importante, aunque no fue sta la opinin que expres a Eisenhower. Los ejrcitos soviticos se reorganizaron apresuradamente para lanzar una ofensiva sobre Berln la primera semana de abril.

3.4.18

Las batallas finales en Europa

La ltima y dbil esperanza de Hitler, alentada brevemente por el fallecimiento del presidente estadounidense Roosevelt ocurrido el 12 de abril, era que se desatara un conflicto entre las potencias occidentales y la URSS. El V Ejrcito de Estados Unidos y el VIII Ejrcito britnico lanzaron una serie de ataques el 14 y el 16 de abril que les llevaron hasta el ro Po en una semana. El avance sovitico hacia Berln comenz el 16 de abril. El VII Ejrcito estadounidense tom Nuremberg el 20 de abril. Cuatro das despus los soviticos cerraron el cerco sobre Berln. Al da siguiente el V Ejrcito sovitico y el I Ejrcito estadounidense establecieron contacto en la ciudad de Torgau, situada en el Elba (al noreste de Leipzig), y Alemania qued dividida en dos partes. La resistencia organizada contra los estadounidenses y los britnicos ces prcticamente la ltima semana del mes, pero las tropas alemanas orientadas hacia el este lucharon desesperadamente para evitar ser apresadas por los soviticos.

3.4.19

La rendicin de Alemania

Karl Dnitz

El almirante alemn Karl Dnitz fue nombrado el 20 de abril de 1945 por Adolf Hitler su sucesor al frente del Estado, en el que es considerado el testamento poltico del dictador, escrito cuando la derrota del III Reich en la II Guerra Mundial era evidente. Dnitz asumi ese cargo el 2 de mayo de ese ao y aunque intent firmar una paz honrosa con los aliados no pudo evitar la rendicin de todas las Fuerzas Armadas alemanas cinco das ms tarde. Detenido por las tropas aliadas, en 1946 fue sentenciado a diez aos de prisin tras los juicios por crmenes de guerra seguidos en la ciudad de Nuremberg.

Hitler decidi esperar el desenlace final en Berln, donde an poda manipular a los escasos altos mandos que quedaban. La mayor parte de sus colaboradores polticos y militares abandonaron la capital para dirigirse hacia el norte y sur de Alemania, seguramente para no estar al alcance de los soviticos. Hitler se suicid en su bnker de Berln el 30 de abril. Su ltimo acto oficial importante fue nombrar al almirante Karl Dnitz como sucesor suyo en la jefatura del Estado. La nica opcin que le quedaba a Dnitz, que haba sido leal a Hitler, era rendirse. Su representante, el general Alfred Jodl, firm la rendicin incondicional de todas las Fuerzas Armadas alemanas en el cuartel general de Eisenhower, establecido en Reims, el 7 de mayo. Las tropas alemanas de Italia ya se haban rendido (el 2 mayo), al igual que las de los Pases Bajos, el norte de Alemania y Dinamarca (4 de mayo). Los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa declararon el 8 de mayo el Da de la Victoria en Europa. La rendicin incondicional completa entr en vigor un minuto despus de la medianoche, una vez firmado en Berln un segundo documento que tambin suscribi la URSS.

3.4.20

La derrota de Japn

Ataque kamikaze japons Los kamikazes (viento divino en japons) eran escuadrones suicidas formados por las fuerzas areas japonesas en los ltimos meses de la II Guerra Mundial. Estos pilotos volaban en aviones, cargados de explosivos, y se lanzaban contra las naves de Estados Unidos en un esfuerzo por detener su avance. Llegaron a hundir 40 naves en total.

El final de la guerra no se avistaba, a pesar de que la situacin de Japn era desesperada a comienzos de 1945. La Armada japonesa ya no volvera a operar a pleno rendimiento, pero la mayor parte del Ejrcito se encontraba en buenas condiciones y estaba desplegado en los archipilagos y en China. Los japoneses dieron una muestra de lo que an poda esperarse de sus fuerzas recurriendo a las actividades de los kamikazes (en japons, viento divino), ataques areos suicidas, durante los combates en la isla filipina de Luzn.

3.4.20.1

Iwo Jima y Okinawa

La batalla de Iwo Jima La conquista de Iwo Jima fue una de las ltimas batallas libradas en la campaa del Pacfico durante la II Guerra Mundial. En los meses de febrero y marzo de 1945 fallecieron unos 6.000 soldados estadounidenses y 20.000 japoneses en la lucha por el control de la isla. Este combate fue uno de los ms difciles en los que han participado los marines de Estados Unidos.

Mientras se esperaba a que llegaran los refuerzos de Europa para lanzar el ataque final sobre Japn, segua ejecutndose la estrategia de conquista de las islas; en primer lugar, se llev a cabo un desembarco en Iwo Jima el 19 de febrero. El asalto de este pequeo islote rido la batalla de Iwo Jima cost la vida de ms de 6.000 infantes de la Marina estadounidense, antes de convertirse en una base segura el 16 de marzo. El 1 de abril, el X Ejrcito de Estados Unidos dirigido por el general Simon B. Buckner desembarc en Okinawa, situada 500 km al sur de la isla japonesa ms meridional, Kysh, y la lucha se prolong hasta el 21 de junio.

3.4.20.2

Hiroshima y Nagasaki

Truman y el bombardeo de Hiroshima El 6 de agosto de 1945, durante la II Guerra Mundial, Estados Unidos lanz la primera bomba atmica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima. Se estima que unas 130.000 personas murieron, fueron heridas o desaparecieron, y otras 177.000 quedaron sin hogar. Diecisis horas despus del ataque, el comunicado sobre este acontecimiento realizado por el presidente de Estados Unidos, Harry S. Truman, fue emitido por radio.

A lo largo de todo el conflicto, los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa haban llevado a cabo un gran proyecto cientfico e industrial para el desarrollo de armas nucleares, y crean que Alemania estaba investigando en el mismo campo. No se dispona de suficientes cantidades de los elementos principales, uranio y plutonio fisionable, antes de que concluyera la guerra en Europa. La primera bomba atmica se hizo explotar en un ensayo realizado el 16 de julio de 1945 en Alamogordo (Nuevo Mxico, en Estados Unidos).

Efectos de la bomba atmica en Hiroshima La primera bomba atmica fue lanzada sobre Hiroshima (Japn) el 6 de agosto de 1945, durante la II Guerra Mundial. La onda expansiva se extendi sobre un rea que superaba los 10 km2 y provoc la muerte de ms de 100.000 personas.

Se haban fabricado dos bombas ms, y comenz a plantearse la posibilidad de emplearlas contra Japn para conseguir su rendicin. El presidente estadounidense Harry S. Truman permiti que se lanzaran estos dos artefactos porque, segn explic, crea que podran salvar miles de vidas; la primera cay sobre Hiroshima el 6 de agosto, y la segunda se lanz sobre Nagasaki tres das despus. Los clculos de Estados Unidos indican que fallecieron entre 66.000 y 78.000 en Hiroshima y que el nmero de vctimas en Nagasaki fue de 39.000. Los japoneses estiman que las bajas ascendieron a un total de 240.000 personas. La URSS declar la guerra a Japn el 8 de agosto e invadi Dongbei Pingyuan (Manchuria) al da siguiente.

3.4.20.3

La rendicin de Japn

Rendicin de Japn Los oficiales japoneses se rindieron oficialmente a los aliados en el acorazado estadounidense Missouri el 2 de septiembre de 1945. La capitulacin de Japn puso fin a la II Guerra Mundial.

Japn anunci su rendicin el 14 de agosto, aunque no fue totalmente incondicional debido a que los aliados haban acordado permitir que el pas mantuviera a su emperador. La firma oficial se realiz en la baha de Tokio a bordo del acorazado Missouri el 2 de septiembre. La delegacin aliada estaba encabezada por el general MacArthur, que pas a ser el gobernador militar del Japn ocupado.

EL COSTE DE LA GUERRA

Campos de concentracin Durante la II Guerra Mundial, los nazis hicieron prisioneros a ms de 7 millones de personas (en su mayora judos europeos) y los confinaron en 22 campos de concentracin. Algunos fueron asesinados por pelotones de fusilamiento, otros murieron de inanicin o como resultado de experimentos llevados a cabo por doctores y cientficos alemanes. La mayora muri en las cmaras de gas. En 1945, cuando las fuerzas aliadas liberaron los campos, encontraron miles de cadveres sin enterrar. La mayora de los supervivientes padeca enfermedades o desnutricin.

Las estadsticas fundamentales de la II Guerra Mundial la convierten en el mayor conflicto de la historia en cuanto a los recursos humanos y materiales empleados. En total, tomaron parte en esta contienda 61 pases con una poblacin de 1.700 millones de personas, esto es, tres cuartas partes de la poblacin mundial. Se reclut a 110 millones de ciudadanos, ms de la mitad de los cuales procedan de tres pases: la URSS (22-30 millones), Alemania (17 millones) y Estados Unidos (16 millones). La mayor parte de las estadsticas de la guerra son nicamente clculos aproximados. La inmensa y catica destruccin del conflicto ha imposibilitado la elaboracin de un registro uniforme. Algunos gobiernos perdieron el control de los datos, y otros decidieron manipularlos con fines polticos. Se ha alcanzado un cierto consenso con respecto al coste total de la guerra. Se estima que el econmico rebas el billn de dlares estadounidenses, lo que la hace ms onerosa que todas las anteriores guerras en conjunto. El coste humano sin incluir a los ms de 5 millones de judos asesinados en el Holocausto, que fueron vctimas indirectas de la contienda se estima en 55 millones de muertos, 25 millones de los cuales eran militares y el resto civiles.

4.1

Estadsticas econmicas

Estados Unidos fue el pas que destin ms dinero a la guerra: el gasto aproximado fue de 341.000 millones de dlares, incluidos 50.000 millones asignados a prstamos y arriendos; de stos, 31.000 fueron destinados a Gran Bretaa, 11.000 a la URSS, 5.000 a China y 3.000 fueron repartidos entre otros 35 pases. La segunda nacin fue Alemania, que dedic 272.000 millones de dlares; le sigue la URSS con 192.000 millones; Gran Bretaa, con 120.000 millones; Italia, con 94.000 millones; y Japn, con 56.000 millones. No obstante, a excepcin de Estados Unidos y algunos de los aliados menos activos desde el punto de vista militar, el dinero empleado no se aproxima al verdadero coste de la guerra. El gobierno sovitico calcul que la URSS perdi el 30% de su riqueza nacional. Las exacciones y el saqueo de los nazis en las naciones ocupadas son incalculables. Se estima que el importe total de la contienda en Japn ascendi a 562.000 millones.

4.2

Las prdidas humanas

El coste humano de la guerra recay principalmente sobre la URSS, cuyas bajas entre personal militar y poblacin civil se cree que superaron los 27 millones. Las vctimas militares y civiles de los aliados fueron de 44 millones, en tanto que las de las potencias del Eje de 11 millones. El nmero de muertos de ambos bandos en Europa ascendi a 19 millones y las vctimas de la guerra contra Japn llegaron a los 6 millones. Estados Unidos, que apenas sufri bajas entre la poblacin civil, perdi a unos 400.000 ciudadanos. Como consecuencia de estas ingentes prdidas humanas y econmicas, se alter el equilibrio poltico. Gran Bretaa, Francia y Alemania dejaron de ser grandes potencias desde el punto de vista militar, posicin que fue ocupada por Estados Unidos y la URSS.