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Patrono de las Mujeres Embarazadas y de las que esperan concebir un hijo Fiesta: 31 de Agosto Siglo XIII, un siglo de grande

cambios, de grandes luces y tambin de grandes santos. En Portel, localidad de Lrida (Espaa), donde en esos tiempos estaba el feudo de los condes de Cardona, tuvo lugar el nacimiento de Ramn. Sus padres, gente de campo, humilde, pero de una fe profunda, soaban con la llegada de un hijo. Sueos y anhelos que con el pasar del tiempo no se vean cumplidos. Cerca del pueblo haba una ermita dedicada a San Nicols de Bari, en ella se encontraba una imagen de la Virgen con el Nio. La futura madre de Ramn acuda all, porque en los tiempos de angustia, de desaliento, quin no se acerca a la Madre buscando consuelo, buscando esperanza. La Virgen escucha sus ruegos y la vida comienza a germinar. Ramn se comienza a gestar. Y el rostro de esta mujer cambia, es esperanza, consuelo, alivio, est embarazada, Dios no se olvida. Pero de pronto, una grave enfermedad la golpea, siente que sus fuerzas flaquean, se siente morir y con un ltimo aliento pide a la Madre por el hijo que lleva en su vientre y muere. El Conde de Cardona, a quien haban elegido padrino, pasaba a visitarla, a ver cmo estaba la madre y su futuro ahijado y horrorizado ve a la mujer tendida en el suelo, sin vida. Se inclina sobre el cuerpo inerte y llora, pero al apoyarse siente que algo se mova, su corazn le da un vuelco y como por inspiracin divina, sin dudarlo, extrae su daga y rasga el vientre de la mujer. Dando un grito aparece Ramn, estirando sus brazos en cruz, como preanuncio del sentido de su vida. Es por esta razn que se le llama Nonato, que quiere decir no nacido, porque su advenimiento a la vida fue de una manera prodigiosa. Segn la tradicin su nacimiento fue el 2 de febrero de 1200, fiesta de la Candelaria. A los pocos das fue bautizado dndosele el nombre de Ramn, que era el nombre del conde de Cardona, en agradecimiento por su intervencin. Con los aos, Ramn comenz a llevar al pastoreo las ovejas de su padre, en las proximidades de la ermita donde su finada madre haba pedido su venida a la vida. All, ante la imagen de la Madre con el Nio, Ramn pasaba sus horas en contemplacin y oracin. Mara viendo la devocin de Ramn se le aparece y le dice T eres mi hijo, yo soy tu Madre y el que

no tena madre se encontr con dos madres, la que ya estaba en el cielo y la que desde el cielo lo acompaaba en la tierra.Cuenta la tradicin que se quedaba en estos dilogos con Mara durante horas, a tal punto que no cuidaba las ovejas. Los vecinos le hicieron llegar al padre la noticia de su descuido y es as que sali en su bsqueda y en el campo divis que su majada estaba al cuidado de un joven que irradiaba luz y sin saber quin era, aunque intuyndolo, fue a la ermita y encontr a Ramn en xtasis; cuando sinti la

presencia de su padre sali de ese estado de contemplacin y le pidi perdn por no estar cumpliendo la tarea encomendada. Su padre lo abraz tiernamente y le dijo que no se preocupara, que mientras l estaba en el buen dilogo con Mara, ella haba enviado un ngel para que hiciera su trabajo. Y en esos dilogos que tena lleno de fervor, de coraje, de entrega, quiere consagrarse totalmente al servicio de Dios y es la misma Virgen quien le dice que ingrese en la Orden de la Merced, cuya fundacin haba inspirado y era una obra muy querida por ella. Por ese entonces Ramn tena 20 aos y pide ingresar a la Orden e inicia su noviciado. En esa etapa se hacen ms evidentes y vivas las angustias y necesidades de los hermanos que sufren cautividad. Profundiza en ese amor a Mara, que se compromete con sus hijos que estn cautivos. Descubre el sentido de dar la vida por los hermanos si fuese necesario, al modo de Cristo Redentor. Hace su profesin religiosa y contina sus estudios. A los 24 aos es ordenado sacerdote. Los mercedarios empeados en la redencin de los cautivos escogan cada ao en Captulo Gral. a los redentores, que eran religiosos elegidos para la delicada, dura y hermosa misin de ir a rescatar a los cautivos. Estos redentores deban ser hombres de una probada fe, fuertes, de inteligencia y capacidad negociadora, conocedores de las lenguas y de las culturas, porque para poder rescatar a los cautivos haba que conocer la idiosincrasia de otros pueblos y estar dispuestos a sufrir por la causa del Evangelio. En Nonato se dan estas caractersticas, por eso es elegido para esta hermosa tarea. En 1226 se embarca y llega a Argelia donde gracias a su santidad y habilidad pudo rescatar 140 cautivos. En el ao 1236, nuevamente designado como redentor se dirige a Argelia, all ante la gran cantidad de cautivos que encuentra y ver que el dinero no le alcanzaba para el rescate de todos, en cumpliendo de su 4 voto, decide quedarse como rehn en lugar de ellos, mientras sus compaeros conseguan el dinero para su rescate. Compartiendo el sufrimiento, la prisin y el mal trato que padecan los cautivos, Nonato comienza a consolarlos, a darles nimo, a hablarles de ese Dios que nunca nos olvida, de esa Madre que nunca nos deja, que siempre est a nuestro lado, que rompe las cadenas de la esclavitud. Y as su prdica y aliento no slo llama la atencin de los cristianos cautivos, sino tambin de sus captores, con lo cual comienzan a interesarse por su predicacin, llegando a convertir a algunos de ellos. Esto enfurece a los jefes principales y querindolo hacer callar deciden aplicarle como escarmiento ejemplarizante un tormento hasta ese momento desconocido: perforan sus labios y le ponen un candado. Pero quien ha escuchado la Palabra sabe que no puede callar lo que ha visto y odo y no hay nada ni nadie que pueda impedir que el mensaje se propague. A pesar de ese tormento contina predicando, cada dos o tres das le sacaban el candado para darle de comer. (A raz de este tormento es considerado en Mxico protector contra las habladuras y chismes, para que S. R. nos proteja de quienes hablan mal de nosotros y su maldad no nos llegue). Ocho meses fue el tiempo que demoraron en juntar el dinero para poder rescatarlo. Es decir que durante ocho meses Ramn sufri este castigo, un candado en su boca. Ocho meses en los que sinti la presencia maternal de Mara que le deca: Hijo mo confa, estoy con vos. Su vida, su ejemplo, su prdica, su entrega total a Dios y a los hermanos no pas inadvertida y es as que el Papa Gregorio IX lo promueve a la dignidad cardenalicia en el ao 1239. Sin embargo, no llegan a asumir este ttulo. Puesto en camino se dirige hacia el castillo de Cardona, pero el cansancio las huellas del

cautiverio, de las torturas fsicas haban ido quebrantando su salud y dndose cuenta de que su vida terrena llegaba a su fin, pide el vitico (la sagrada comunin). Como no se encontraba all otro sacerdote, la Madre que siempre estuvo a su lado llama a su Hijo, llama a Jess, quien le trae la sagrada comunin. El mismo Jess se le da como alimento (por eso la iconografa representa a San Ramn con una custodia en su mano). Despus de recibir la eucarista inicia su viaje a la patria eterna, su muerte ocurre el domingo 31 de agosto de 1240. Apenas se conoci la noticia de su muerte comenz a acudir la gente de todas las comarcas y poblados para venerar y despedir los restos de este santo. Como no se perciba signo de descomposicin, sino que su cuerpo despeda un suave aroma a rosas se lo vel durante 15 das y por las cuestiones humanas y de cario, comenzaron las disputas del lugar donde seria enterrado. La familia del Conde de Cardona quera llevarlo al castillo; el pueblo y el clero pretendan que fuera enterrado en a Iglesia y los religiosos de la Orden de la Merced lo queran en su convento. Para dirimir esta cuestin se propuso poner sus restos sobre una mula ciega, considerando que donde se detuviera sera el lugar que el santo haba elegido para quedarse. Y es as que al pasar por los llanos de Bergs cerca de Cardona, la mula se detuvo y dio una vuelta, creyeron que era el lugar (aqu se erigi un oratorio), pero sigui y llegando al paraje de Tor se detuvo, dio otra vuelta y prosigui. En este sitio se levant una hermosa cruz con un baldaquino y todo el pueblo segua a la bestia orando y cantando. Finalmente llega a la ermita de San Nicols, lugar tan querido por l, podramos decir que vuelve al inicio, vuelve al lugar donde soaron y anhelaron su nacimiento. La mula dando tres vueltas en honor a la santsima Trinidad cay muerta con su preciada carga. All se construy el santuario de San Ramn, que an hoy existe. La gente sigue la tradicin de dar tres vueltas alrededor, al llegar al lugar. Su cuerpo permaneci incorrupto hasta la guerra civil espaola, cuando fue destruido, conservndose hoy slo una reliquia. San Ramn Nonato, es un santo de una actualidad incuestionable en nuestro tiempo, ya que nos invita a defender la vida en todas sus etapas.