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DEL SONIDO DEL VINILO AL FORMATO MP3.

Sputnik, junio de 2002. Cuando apareci el estandard de compresin para cd, a los sibaritas de la buena msica nos result bastante molesta la gran diferencia del sonido obtenido con el nuevo suporte respecto al sonido que nos ofrecian los cabezales de los antiguos tocadiscos, con sus agujas de diamante, siempre dispuestos a captar cualquier frecuencia, deseada o no, que pudiera salir del surco del vinilo. El estandard digital para cd requeria de una discriminacin de frecuencias suficiente como para poder guardar 80 minutos de sonido en el espacio fsico del cd. Aunque la digitalitzacin nos ofrecia la supresin de frecuencias molestas, como los zumbidos de fondo (hiss) caractersticas de las cintas de cassette, y los ruiditos de corriente esttica y deterioro del soporte (clicks&pops, rumble) caractersticos del vinilo, con todo el paquete tambin desaparecian unas gamas de frecuencias que se consideraban "imperceptibles para el oido humano" y que debian sacrificarse tambin para lograr alojar esos 80 minutos de msica. Pero la consideracin no era del todo cierta: esas frecuencias, aparentemente imperceptibles, son necesarias para dotar al sonido de un "cuerpo" que en los vinilos permaneca intacto. Con el estandard cd, los timbres resultaban ms pobres, y esto se haca patente muy especialmente en los bajos. Con la aparicin del Minidisc, el problema an iba ms lejos: Nuevamente se trataba de conseguir un mayor ahorro de espacio, y nuevamente se consegua mediante la supresin de ms y ms frecuencias, siempre bajo la excusa de "que son imperceptibles para el oido humano". Ahora se trataba de supresiones tan salvages como esta: "De dos frecuencias idnticas que se producen en un mismo instante (muestra) se suprime aquella que tiene menos intensidad (db's) sin que el oido humano lo advierta". As, pues, Qu pasa con los armnicos? por ejemplo. Qu son los armnicos, sin frecuencias idnticas que se sobreponen? Os imaginis que sucede, por poner un ejemplo, si intentamos copiar un concierto de msica coral a formato md? Los timbres se empobrecen ms y ms, y al final nuestro odo se acostumbra a escuchar las cosas de una manera "light", totalmente acorde con los tiempos que corren, de otro lado.

Copiando alegremente El problema se agrava a medida que vamos haciendo conversiones entre

formatos: Una copia desde un soporte analgico a un md comporta, como hemos visto, una prdida. Si despus pasamos aquel md a cd, se produce una nueva prdida. Si a continuacin, de aquel cd realizamos ms copias analgicas (por ejemplo una cinta de cassette, para escuchar en el auto) al sonido, ya empobrecido, le aadimos frecuencias indeseadas (el clasico "zumbido" de las cintas de cassette). El resultado final de un proceso de copias reiteradas puede ser lamentable. Por norma general, podemos decir que cada vez que efectuamos una conversin digital, a partir de un canal analgico, se produce una prdida de frecuencias necesarias y se aaden otras no deseadas, que despus se reprocesan con la nueva digitalitzacin. Otro tema son las copias directas dentro de un entorno digital, sin cambios de formato, mediante fibra ptica o por simple transferencia de datos: la copia resultante es idntica al original: clnica, ...y es el procedimiento ms recomendable para copiar originales, por supuesto.

El milagro del mp3 Con la aparicin de los formatos de compresin mp3, la novedad ha sido que la compresin no se fundamenta siempre en la supresin de frecuencias "aparentmente imperceptibles", sin en la forma de codificar los datos. La supresin se limita, bsicamente, a aquellas frecuencias del espectro que verdaderamente no existen, o sea que su valor efectivo es igual a 0, y no aquellas que existen por debajo de 0 db's, que son las que supriman los estandards cd y md. La compresin en mp3 aun responde a un modelo de discriminacin "psicoacstico", o sea basado en suprimir lo que el oido no percibe, pero el modelo en si ha evolucionado bastante y ahora quizs se ajusta mejor a un sonido realmente rico en matices. Otros formatos ms modernos, como el Monkey Audio o el OGG Vorbis ya ahan eliminado por completo los modelos psicoacsticos. La prdida de datos no revierte en una perdida de calidad. En el caso del mp3 ms extendido, la compresin a 128 kbps, el nmero de bits necesarios para representar un mismo muestreo disminuye ostensiblemente (prcticamente de 10 a 1) pero la informacin del muestreo queda bastante intacta en aquello que nos interesa (aquellas frecuencias discretas que tanto enriquecen la msica) dependiendo siempre del nivel de calidad que utilizemos en el momento de codificar el archivo de audio (bitrate/kbps). La simple possibilidad de elegir los parmetros de codificacin es, de por si, un paso adelante respecto a los estandards cd y md, que ejecutan por norma el muestreo a 44100 Hz y 16 bits de resolucin. Esto nos permite valorar la conjugacin ms adecuada que buscamos entre la calidad del sonido y las dimensiones del archivo mp3 que pretendemos crear. Para codificar msica con calidad "fm" habitualmente se trabaja a 44100 Hz y 128 Kbps, pero es posible codificar en magnitudes superiores, hasta llegar a lo que llamamos "calidad cd". De momento, el nico punto dbil del mp3 respecto a sus precedentes cd y md est en la velocidad de codificacin:

Mientras los estandards antiguos lo pueden hacer directamente y en tiempo real, el mp3 an requiere una renderizacin posterior a la digitalitzacin, generalmente a partir de un archivo wav. Este pequeo tributo que an tenemos que pagar queda compensado con creces por la posibilidad de obtener un muestreo de frecuencias mucho ms rico y flexible con unas dimensiones en bits muy inferiores a las del cd y el md, ...y la reduccin de volmenes de datos an no se ha acabado: Discretamente ya se habla de encoders en mp4 para un futuro inmediato. Recordemos que el nmero que sucede a las siglas mp se refiere al grado de compresin del estandard originario mpeg. Si el mpg qued establecido como uno de los estandards ms utilitzados en la compresin de imgen y sonido conjuntamente, en cambio no est tan claro que el standard mp3 quede establecido definitivamente para la compresin de audio slo: an es posible ir ms all con las condiciones tecnolgicas que hoy dia tenemos al alcance. Por contra, conseguir un mayor grado de compresin en imagen parece que ser, de momento, bastante ms complicado. El mp4 incorpora una nueva capa (layer) esa cuarta capa permite la inclusin de ms funcionalidades a la propia msica, como imgenes, textos, reproductores autoejecutables desde el mismo archivo (ya no se requiere el clsico Winamp para escuchar un mp4)

Que no se pierda aquel sonido. Sea como sea, y con independencia de lo que nos depare un futuro prximo, ahora el estndard mp3 nos permite dar un paso atrs en el tiempo para recuperar un sonido que habamos perdido con la irrupcin del cd. Aqu es donde yo quera llegar! Ahora tenemos la posibilidad de codificar directamente en mp3 el sonido de los vinilos desde nuestro propio ordenador, de forma casera pero dentro de unos parmetros de trabajo absolutamente profesionales. Aunque grandes milagros tampoco vamos a poder hacer. Lo digital ser siempre lo digital, y nunca conseguir la misma riqueza que lo analgico. Digamos que lo analgico es lo natural. El sonido se propaga de una forma afn a lo analgico. Lo digital es un artificio humano, una representacin de ondas mediante dgitos: 0 y 1. Pues bien, para digitalizar el sonido analgico de nuestros vinilos slo tenemos que grabar el sonido en nuestro PC. Programas como Cool Edit Pro, de Syntrillium Software Corporation, nos permiten trabajar cmodamente con archivos wav a 16 bits y relojes de 44,1 KHz, que son los que se usan en el entorno profesional. Este material lo podemos editar cmodamente con el hardware que se vende hoy da: procesadores superiores a 400 Mhz, memorias RAM de 128 Kb, un disco duro con 4 o 5 Gb de espacio libre y una targeta de sonido del tipo Sound Blaster 32.

El hardware imprescindible puede ser muy inferior a este. De hecho, con un procesador 486 pelen, 32 Mb de RAM, 1Gb de espacio en el disco duro y una Sound Blaster 16, sera suficiente, aunque necesitaramos mucho ms tiempo y paciencia. En todo caso, y por lo que respecta a la targeta de sonido, es aconsejable trabajar con una Sound Blaster 32 como mnimo. Y en referencia al software, hay muchos otros programas tan vlidos como el Cool Edit Pro. Si os hablo del Cool Edit es porque es el que yo utilizo, y porque es el que aun hoy da posee los filtros de Click&Pop mejor logrados, que son la herramienta bsica para limpiar el audio que sacaremos de los vinilos. Una vez creados los archivos wav, slo nos quedar pasarlos a cd-audio y/o a mp3.

Digitalizacin de vinilos con Cool Edit Pro


Cuando podemos codificar un mp3 directamente de nuestros antiguos vinilos? Muchos podis pensar que convertir un vinilo a mp3 es una lamentable prdida de tiempo, al menos con las condiciones tecnolgicas actuales. Y en muchos casos podis tener razn. Yo tambin estoy de acuerdo: Si te has comprado el cd "Sultans of Swing, the very best of Dire Straits" difcilmente volvers a tener ganas de escuchar temas como "Private investigations" en tu antiguo vinilo. El trabajo de digitalizacin en este cd ha sido maravilloso. Pero por desgracia eso no sucede con la mayoria de las reediciones en cd de antiguos lbumes que salen al mercado. Siempre es una tentacin comprar un cd a precio de oferta de un viejo lbum de nuestro grupo preferido, pero si tu odo an no est demasiado desquiciado por la cultura del consumo "light", en muchos casos aquel sonido no te satisface, y continuas mirando tu viejo vinilo con nostalgia. Es en este momento cuando vale la pena conectar tu equipo de msica al PC y empezar a digitalizar todo lo que salga de la aguja de diamante. Si adems aquel vinilo est descatalogado y tienes la certeza de que no se editar nunca en cd, hars un gran servicio a la comunidad internauta si cuelgas los mp3 obtenidos en un servidor, para que todo el mundo se los pueda copiar de forma totalmente legal.

Problemas para copiar un vinilo a mp3 Otra cuestin es el estado fsico del vinilo. Puedes encontrarte con vinilos verdaderamente irrecuperables, con los que vale ms que no te pelees, porque despus de muchas horas de trabajo con el Cool Edit Pro te puedes encontrar con que no hay maneras de sacar un sonido mnimamente decente. Aqu tienes una breve referencia de possibilidades:

-Discos rayados: Si hay saltos es casi imposible sacar algo en claro. El Cool Edit Pro puede arreglar muchas cosas, pero no se puede inventar unos compases que no existen. Si la rayada consiste en una encallada repetitiva de la aguja, no habr problemas, pues ms tarde podremos cortar las repeticiones, pero si la rayada comporta un salto con prdida de compases, poca cosa podemos hacer: Si se trata de msica pop comercial tienes la solucin de ir a buscar esos compases ms adelante o atrs de la cancin, para hacer un "copy & paste", ya que este tipo de msica suele ser bastante repetitiva, pero si se trata de msica clsica o jazz, esto ya puede ser ms difcil de conseguir. -Discos muy castigados: El "crackle" puede ser tan intenso y extenso que casi no podrs oir la msica. Si grabas este sonido y despus lo pasas por el Cool Edit Pro, lo puedes volver loco con el filtrado de "cliks&pops": se puede pasar horas para renderizar un tema de 3 minutos, y es muy posible que el resultado no te sirva. De todas maneras, una regla de oro es conseguir que la grabacin sea lo ms lmpia posible: tanto como nos permita nuestro plato. Para conseguirlo existen dos secretos fundamentales: Ante todo una aguja en buenas condiciones y con un peso bien calibrado, pero tambin un buen plato profesional. Esto es muy importante. Cualquier plato no nos servir para obtener un sonido aceptable. Pero bueno,... si no dispones de nada mejor, puedes intentarlo. Adems, es conveniente la reproduccin del vinilo "en humedo" mientras grabamos: mezcla en un pulverizador, 3/4 partes de agua y 1/4 parte de alcohol de farmacia, y roca todo el disco mientras lo reproduces, vers que el "crackle" disminuye muchsimo. Tranquilo que con esto no estropeas el disco. El alcohol de farmacia o el agua del grifo no les hacen ningn dao, lo que es realmente perjudicial son todos esos "lquidos especiales" que venden en las tiendas de discos, aunque parezca una paradoja. Si lo pruebas me lo agradecers toda la vida, ...y el Cool Edit Pro tambin, pues te har una trabajo mucho ms acurado y en menos tiempo. Aunque, repito que si el disco est muy castigado, ni con esas vas a conseguir nada. La valoracin de cuando vale la pena meterse de lleno en el asunto la tendrs que hacer tu con la experiencia propia que vayas adquiriendo. Reproduccin "en hmedo" Hay mucha gente que no es partidaria de la reproduccin en hmedo. Y tienen sus propias razones. Pero lo que es indiscutible es que le alcohol consigue eliminar todos los ruidos procedentes de corriente esttica acumulada en los surcos del vinilo. Por otro lado, el agua proporciona un cauce que suaviza el contacto de la aguja con el surco. Los principales peligros de la reproduccin en hmedo son los siguientes: 1. El alcohol puede disolver la pizca de cola que une el diamante a la aguja, por lo que existe peligro de que se desprenda el diamante. Si la aguja es

buena eso no tiene que pasar, pero es un peligro. Estais advertidos. 2. Si te pasas rociando el vinilo mientras est girando en el plato, existe peligro de que el lquido penetre por las rendijas del plato y dae los mecanismos. Los platos profesionales normalmente estan debidamente aislados para que eso no suceda, pero nuevamente, si tu plato no es muy bueno, tendrs que ir con mucho cuidado para evitar que el lquido no salga de la superficie del vinilo. En todo caso, el procedimiento para la reproduccin en hmedo es el siguiente: Limpia el vinilo bajo el grifo, con agua y un jabn neutro, de los que se usan para las manos. No lo frotes con ningn pao, psale tus propios dedos suavemente par que el jabn se lleve el polvo que pueda haber en los surcos. Despus de aclarar el jabn, scalo levemente al aire, para que se vaya el exceso de agua. En todo caso puedes secar totalmente la cara que no vas a reproducir de inmediato, con un pao de fieltro. Nada de gamuzas, de esas que se chupan el agua como una chotacabra. El vinilo necesita un poco de humedad. No conviene que se reseque. As preparado ya podemos colocar el vinilo en el plato y empezar a reproducir mientras vamos grabando en el PC. Cuando veas que se va evaporando la humedad vuelve a rociarlo levemente para que se vaya manteniendo hmedo. Y finalmente, cuando acabemos de reproducir, conviene que volvamos a lavar el vinilo bajo el grifo, antes de guardarlo. El motivo es que el alcohol de farmacia contiene aditivos que se quedan en los surcos cuando se evapora el alcohol. Conviene pues eliminarlos antes de volver a guardar el vinilo. A continuacin te ofrezco en este artculo un pequeo tutorial donde he intentado comprimir mis experiencias digitalizando vinilos con Cool Edit Pro, para pasarlos despus a mp3 o crear tus propios cd-audio con ellos.

Digitalizacin de vinilos desde Cool Edit Pro.

Como no s cual es tu nivel de conocimiento del Cool Edit Pro, intentar expresarme suponiendo que has tenido un contacto inicial con este programa o con cualquier otro editor de sonido (ya que todos se parecen bastante) y que ests trabajando con Windows 95/98 o superior. Si tu dominio es mayor podrs obviar muchas cosas. En ese caso slo te pido que tengas algo de paciencia, pues pretendo que este texto lo pueda entender cualquiera, sea cual sea su nivel. La primera limitacin que podemos tener es que no existe versin en castellano del Cool Edit Pro (que yo sepa) de manera que tendremos que

familiarizarnos con la terminologa inglesa. Intentar explicar los tecnicismos ms complicados a medida que vayan apareciendo.

1. Adaptando el entorno de trabajo (slo para usuarios poco experimentados): Cmo conectar el equipo de msica al PC En primer lugar: El plato NO se conecta directamente al PC. El plato debe estar conectado al equipo de msica, y es el amplificador del equipo de msica lo que debemos conectar al PC. La NICA conexin correcta es del "line out" (o bien "rec out") del amplificador al "line in" de la targeta de sonido del PC. Siempre conexiones de lnea. Nunca conexiones de micro ni phono ni cualquier otra cosa que te encuentres por ah. No hagas inventos con esto, que ya est todo inventado. No es correcto: 1.- Conectar la salida de auriculares o de altavoces del amplificador a la targeta de sonido. Si no tienes "line out" ni "rec out" esta podria ser tu nica solucin. Pero es peligroso: puedes daar la targeta de sonido. Si te ves obligado a hacerlo, en todo caso utiliza la salida de auriculares (nunca la de altavoces) y conectala al "line-in" de la targeta de sonido. Pero tienes que ser muy riguroso con el control del volumen que envias al PC. debes comenzar con el volumen totalmente a "0" e ir subiendo muy suavemente hasta que la seal que entre al PC sea suficiente, y sobre todo que nunca sea excesiva. Repito que como te pases te vas a tener que comprar una targeta de sonido nueva. Yo ya he avisado. 2.- Conectar directamente el plato a la entrada de micro "mic in" de la targeta de sonido. De ninguna manera se te ocurra hacer esto. Para empezar, a la entrada de micro slo hay que conectarle micros, que para eso se llama as. Ninguna otra cosa sonar decentemente a travs de esa entrada. y en segundo lugar, como ya os he dicho, el plato tiene que pasar por un amplificador. Si lo conectas directamente a la targeta de sonido vas a grabar una miseria de sonido que no te va a servir absolutamente para nada. 3.- Crear bucles entre el equipo de msica y el PC: Mucha gente piensa "Mira que bien, le meto sonido desde el Hi-fi (o la minicadena) al PC por el "line in" para poder grabar en el PC, y al mismo tiempo la salida de sonido del PC

"line out" se la envio al mismo amplificador, por ejemplo a la toma de Auxiliar, Video o MiniDisc externo, y as puedo escuchar la msica del PC a travs del Hi-fi." Que gran idea verdad? Pues si haces eso te puedes cargar tu equipo de sonido. Tenlo muy presente. O una cosa u otra, pero las dos a la vez NO. Si conectas el Hi-fi al PC para grabar, desconecta la salida del PC al Hi-fi para escuchar. Y si quieres escuchar el PC a travs del Hi-fi, desconecta la conexin para grabar en el PC. Las dos NUNCA pueden estar al mismo tiempo.

Activando la entrada de lnea de la targeta de sonido para poder grabar en el PC

Los menos experimentados recordad que para recibir sonido de una fuente externa tenemos que abrir el canal correspondiente del "Control de volumen" del Windows, y esto ya lo tendras que haber hecho antes de empezar. A travs de ese control tienes que ajustar el volumen del sonido que le entra al PC: Es muy importante que no se produzca ningn pico de distorsin cuando vayamos a grabar, porqu despus ya no tendr solucin y tendremos que volver a grabar. De esto hablaremos enseguida. Pero ahora lo que vamos a hacer es activar la entrada de lnea de la targeta de sonido, ya que si nunca antes la has usado lo ms probable es que est deshabilitada. Cargamos pues el Control de Volumen de Windows. Si no tienes un acceso directo desde tu escritorio, lo encontrars en Inicio>Programas>Accesorios>Entrenimiento

Cuando abres el control de volumen te aparecen los controles de "dispositivos de reproduccin" Te vas al men Opciones>Propiedades y all seleccionas "dispositivos de grabacin" (que son los que nos interesan) y de la lista de dispositivos que hay debajo seleccionas com mnimo "Entrada de lnea". Al salir de ah te encuentras que la parrilla de controles ha cambiado, ahora son los controles de los "dispositivos de reproduccin", los que tienes a la vista. Ah tienes que comprobar que el dispositivo "Entrada de lnea" est abierto y con su control de volumen levantado. Lo ms probable es que ahora lo tengas cerrado o con el volumen a 0. Cuando lo actives podrs grabar lo que te entra por el "line in" de la tarjeta de sonido. Adaptando el entorno del Cool Edit a nuestras necesidades Cuando entremos por primera vez al Cool Edit, lo primero que vamos a hacer es adaptar todo el entorno visual a las necesidades de la actividad que llevaremos a cabo. En este caso, queremos digitalizar el sonido que nos llega desde el plato, a travs de un amplificador externo, despus realizaremos diversas operaciones de filtrado hasta dejar los temas musicales limpitos y flamantes. Pues bien, para hacer todo eso necesitamos ver el entorno de trabajo del Cool Edit Pro de la siguiente manera: 1.- En el men <View> activad slo estas opciones: Waveform view / Show Status Bar / Show Level Metters. 2.- En el men <Options> activad /Show Levels on play & Record / y all mismo, en el submen <Toolbars> activad estas opciones: File / Edit / View / Options / Noise Reduction 3.- Adems, en el men <Edit> debemos activar la opcin /Enable Undo/ Esto es importante, pues la funcin Undo (deshacer) nos permite retroceder los pasos que hemos ido realizando en caso de equivocarnos. Si esta opcin no la tienes activada te ser completamente imposible deshacer los errores que cometas. Cuando te encuentres cmodo/a con esta configuracin, podrs ir quitando o aadiendo lo que ms te convenga a travs de estos dos mens. La ilustracin muestra como queda la pantalla del Cool Edit Pro con muchos ms botones activados. Pero si lo ajustas como te acabo de decir vers slo una hilera de botones En la ilustracin tenemos ya cargado un archivo wav que nos aparece en la ventana central: en la parte superior aparece representado el sonido del canal izquierdo del estreo y en la parte inferior el canal derecho.

2. Grabando desde una fuente externa (plato y amplificador externo): Ahora ya puedes empezar a grabar el sonido externo. Primero haremos una grabacin de prueba para ajustar el volumen. Ten en cuenta que cada vinilo tiene su propio volumen, y esta prueba debers repetirla con cada vinilo para ajustar su propio volumen idneo de grabacin. En el Cool Edit slo tienes que apretar el botn con el punto rojo que est en la botonera del ngulo inferior izquierdo de la pantalla. Si pones el mouse encima, sin clickar, ya te lo dice: "Record". La primera vez que lo hagas te pedir que ajustes los parmetros de grabacin. La ms adecuada es 16 bits a 44100 Khz y estreo. Una vez lo ajustes todo y elijas "ok", el Cool Edit ya estar grabando; pones en marcha el "tocata" y ya est. Ahora tenemos que ajustar el volumen de entrada para que no se produzca NINGUNA distorsin. Esto lo conseguiremos pinchando los fragmentos del vinilo donde la msica adquiere ms fuerza y volumen y comprobando en el Cool Edit cual es su nivel de entrada. A tal efecto, el Cool Edit incorpora dos "vu-meters" uno para cada canal del estreo. Fjate en la ilustracin. Vers que en la parte inferior debajo de las botoneras, hay un banda negra horizontal que va de extremo a extremo de la pantalla, y debajo de ella una graduacin numrica. La banda negra es el

vu-meter. Cuando entra sonido se llena de color rojo, de izquierda a derecha. Pues bien. El color rojo NUNCA debe llegar al extremo derecho en ninguno de los dos canales. Si un pico de sonido llega el extremo derecho (0 db's) significa que ha distorsionado. Debes ajustar el control de volumen de Windows de manera que los picos nunca toquen el extremo derecho, pero que se acerquen bastante. En pocas palabras, conviene que el vu-meter se llene de sonido (color rojo) conviene que la seal sea viva y potente, pero es imprescindible que nunca distorsione. Cuando tengas el volumen as ajustado puedes parar la grabacin. no es necesario que guardes el sonido que has grabado, pues slo era una prueba de volumen. Puedes borrarlo todo y empezar a grabar de nuevo, ahora s, de forma definitiva. Llevamos la aguja al principio del vinilo ...y adelante. Cuando se acabe el tema musical le damos al "Stop" en la botonera del Cool Edit y guardamos el material (File>save). Otra opcin es grabar toda una cara completa, si tenemos espacio suficiente en el disco duro del PC. Una cara entera de vinilo puede llegar a ocupar 400 mb o ms incluso. Si hemos grabado una cara completa, esto es 5, 6 o 7 temas musicales de una vez, los iremos guardando por bloques. Seleccionamos el primer tema con un bloque, asegurandonos de que la totalidad del tema queda dentro del bloque, incluso podemos abarcar un poco del final del tema precedente y un poco del inicio del tema siguiente. Luego ya borraremos lo que sobre. Pero ahora lo guardamos as (File>Save selection) y le damos un nombre ("tema 1", por ejemplo) seleccionamos el formato WAV/PCM y pulsamos "OK" Una vez hecho esto vamos a por el siguiente tema: Abrimos otro bloque (los bloques se abren arrastrando con el mouse pulsado desde el principio del bloque y los acabamos soltando el botn del mouse) que abarque totalmente el segundo tema y lo guardamos de igual manera con otro nombre ("tema 2") y as hasta tener guardados todos los temas que hemos grabado. Luego ya podemos borrar la grabacin original (File>Close, y cuando nos pida guardarlo le decimos que no)

Se nos queda la pantalla en blanco (o sea, toda negra, je je) y ahora ya podemos cargar el primer tema que hemos guardado para empezar a acondicionarlo (File>Open) Cuando acabemos con el primero lo guardaremos y abriremos el siguiente, hasta acabarlos todos. Luego lo repetiremos todo con la cara B del vinilo, hasta tener la totalidad de los temas musicales limpitos y preparados para disfrutarlos. Cada tema ser un archivo WAV. Una buena manera de ir nombrando los temas es por su nmero de orden + nombre de la cancin, aunque otros prefieren incluir adems el nombre del artista. Por ejemplo: 01 - Summertime.wav o bien 01 - Billie Holiday - Summertime.wav 02 - A Fine Romance.wav o bien 02 - Billie Holiday - A Fine Romance.wav

03 - Detour Ahead.wav ....etc.

o bien 03 - Billie Holiday - Detour Ahead.wav

3. Editando el archivo wav. Ahora vamos a limpiar nuestra grabacin, tema por tema. Este es el proceso ms complejo y minucioso. Si no has trabajado mucho con l, aqu podrs ver al Cool Edit en accin, con toda su potencia. El proceso se divide en dos partes: 1. Recomponer la pieza en todo lo que sea necesario. 2. Filtrar todo tipo de ruiditos.

3.1. Recomponiendo la pieza. Se trata de dejar la pieza "coherente", de pies a cabeza. O sea, suprimir los blancos por delante y por detrs, suprimir las repeticiones originadas por una rayada, etc., etc. La forma de editar todo esto consiste en trabajar directamente sobre la onda, que est representada grficamente en la ventana central, la cual nos muestra por defecto el canal izquierdo del estreo en la parte superior y el canal derecho en la parte inferior. La onda la puedes editar abriendo bloques, arrastrando el mouse por encima de ella, cortando y empalmando o borrando, mediante las rdenes habituales de windows "copy", "cut", "paste", etc. Si aprietas "play" con un bloque seleccionado oirs slo el fragmento seleccionado: esto te permite verificar que el trozo seleccionado es verdaderamente lo que quieres borrar, copiar, cortar, mover, etc. Aqu hay que hacer especial referencia al juego de 6 botones que tienes en la esquina inferior-izquierda de la pantalla (mira la ilustracin ms abajo) justo al lado de la botonera de control: son los zooms, que nos permiten ver la representacin grfica de la onda en diversas escalas.

Cuando el Cool Edit ha acabado de grabar te ensea la totalidad del tema musical encajado en la ventana, pero esta escala te puede resultar demasiado pequea para editar. Segn el tipo de actividad que vayas a realizar en cada momento, tendrs que ir ampliando o reduciendo esta escala para poder trabajar adecuadamente. No profundizar ms en el funcionamiento general del Cool Edit Pro, porque esto no es un manual para este programa. En todo caso, si an no lo dominas, sus mens de ayuda son

bastante completos. Las tareas bsicas que vamos a llevar a cabo para recomponer la pieza sern las siguientes: -Suprimir los blancos del principio y el final de la pieza: En cada extremo slo debe quedar un pequeo blanco, de 0,3 segundos aproximadamente. Salvo algunas excepciones: Es el caso de conciertos en directo o suites de msica clsica, que se dividen en temas, pero de hecho el sonido nunca cesa entre tema y tema. por lo cual cada archivo deber empezar y acabar sin blancos, cortados en seco. De esta manera luego, cuando los escuchemos todo de una vez, no oiremos ningun blanco de separacin, tal como sucede en el vinilo original. De todas formas, esto lo podras hacer ms tarde, justo antes de guardar el archivo wav definitivo. La razn es que estos espacios que te han quedado al principio y al final de la pieza contienen ruidos de fondo que tambin existen dentro de la pieza. Si estos ruidos son muy exagerados, conviene que los conserves hasta el ltimo momento, porque despus te servirn de muestra (profile) para aplicar un filtro de reduccin de ruido (Noise Reduction) a la pieza. Por lo tanto conviene que de momento conserves estos espacios de 3 4 segundos (o ms) que puedan quedar por delante y por detrs. Lo que si puedes hacer ahora es cortar otras cosas que te pueden haber quedado en los extremos: Por ejemplo, es posible que hayas tenido que comenzar la pieza dos o ms veces, porque has tenido que ajustar el volmen de entrada. Si has tenido que hacer este tipo de cosas mientrar garbabas el tema, ahora si es el momento de eliminar estos inicios "en falso". Si se da el caso, tambin ahora es el momento de recortar repeticiones originadas por rayadas del vinilo. El proceso siempre es el mismo: vamos abriendo bloques que despus eliminaremos a travs del men <Edit><Delete Selection>. La operacin es minuciosa: se debe empalmar la pieza de manera que no se note el corte. A tal efecto conviene utilizar una escala de zoom mediana, que te permita mostrar la totalidad del bloque a cortar dentro de la pantalla, pero no demasiado pequea como para no dejarte ver los detalles. Una vez ya tienes la pieza en condiciones podemos dar el segundo paso. 3.2. Filtrando ruiditos. Los filtros de reduccin de ruido (Noise Reduction) que utilitzaremos son 2 de los 4 que tiene el Cool Edit. Estos 3 botones estan en el extremo derecho de la segunda batera de botones de men. En el men textual los encontrars en <Transform><Noise Reduction>Click/Pop Eliminator - Hiss Reduction Noise Reduction. Es mejor que te acostumbres a acceder desde los botones, porque a partir de ahora los tendrs que cargar muchas veces. Para el caso que nos ocupa slo necesitamos el "Click/Pop Eliminator" y el "Noise Reduction", pero sobre todo el primero.

Click/Pop Eliminator

Cuando selecciones el Click/Pop Eliminator, se te abre una ventana para ajustar los parmetros. Si tienes un bloque abierto en la ventana de edicin, estos parmetros se aplicaran slo al trozo seleccionado. As pues, antes de acceder al filtro, no debe haber ningn bloque abierto si lo que queremos es ajustar parmetros para la totalidad de la pieza, o bien s debe haber un bloque si lo que queremos es afectar slo a ese fragmento. Una vez ajustados los parmetros, en la misma ventana del "Click/Pop Eliminator", cuando aprietes "Ok", el Cool Edit empezar a trabajar. Cool Edit ajustar los parmetros el solito si le damos al botn "Auto Find All levels" Es recomendable que primero apliques el filtro sobre un pequeo bloque, de 20 30 segundos, por comprobar el resultado. Si te gusta como queda lo podrs aplicar despus al resto de la pieza con una mayor seguridad de que lo que te va a hacer el Cool Edit te quedar bien. Cada vez que cargas el filtro para aplicarlo a un nuevo fragmento debes pulsar el "Auto Find All Levels" antes de darle al "Ok" En caso de que la pieza tenga unas partes de instrumentacin muy bien diferenciadas, como por ejemplo unos primeros compases de balada, seguidos de un fragmento enrgico, para acabar con otro fragmento de balada, lo ms recomendable es proceder por bloques (en este caso seran 3 bloques) La diferencia entre cada fragmento se har muy evidente en la representacin grfica: los ms enrgicos mostrarn un dibujo muy ancho, mientras que los fragmentos de menos instrumentacin los vers mucho ms estrechos. Si despus de una primera sesin de filtrado an queda un "crackle" persistente, tendremos que ejecutar una nueva sesin, ahora aplicando parmetros especiales. Para ello seleccionaremos alguno de los "Presets" que ya hay definidos. En la ventana del Click/Pop Eliminator se encuentran arriba a la derecha. De hecho tu podras incorporar los tuyos propios para usarlos en otras ocasiones. Pero con los 3 o 4 que ya vienen deifinidos tendrs suficiente. Podemos seleccionar por ejemplo el que se llama "Constant Hiss & crackle" Al hacerlo vemos que todos los parmetros de la

ventana se reajustan. Le damos al Ok y le dejamos actuar. Luego escuchamos el resultado. Si no nos convence retrocedemos (Edit>Undo) y probamos con otro preset. Despus de una, dos o tres, sesiones de filtrado con el "Click/Pop Eliminator" es probable que an persistan algunos clicks o pops aislados que con el proceso automtico no se han eliminado. Cuando esto sucede no queda ms remedio que eliminarlos manualmente, aunque esto se puede hacer desde el propio filtro: Debes ir escuchando toda la pieza con una escala de zoom bastante alta. Cuando oigas un click/pop, tambin lo vers reflejado en la ventana de edicin, tal y como se ve en esta ilustracin, donde tienes un mismo fragmento de onda duplicado: los click/pops sobresalen como una punta de lanza (un pico) que destaca del resto de la onda. Aqu veis una escala de zoom muy alta, de manera que el pico ha pasado a mostrarse como un rectngulo vertical muy pronunciado.

Debemos seleccionar el click/pop con un bloque (arrastrando con el mouse) pero hay que procurar que el bloque abarque el rea ms pequea posible: estrictamente lo que es la punta de lanza y nada ms. En el ejemplo de la izquierda, el bloque an se podra reducir mucho ms, hasta seleccionar slo el pico. Si pulsas "play" con el click seleccionado de esta manera, oirs efectivamente slo el click/pop, con una poco de msica por delante y por detrs. Una vez verificado que tienes el click aislado abres nuevamente el filtro "Click/Pop Eliminator" y pulsas el gran botn cuadrado que est en la parte inferior de la ventana: "Fill single click now". Si este botn est inhabilitado, quiere decir que el bloque que has abierto es demasiado grande. Por eso es muy importante trabajar en una escala de zoom bastante grande, a fin de poder seleccionar el trozo de audio ms pequeo posible. Cuando el bloque sea lo bastante pequeo, al volver a la ventana del "Click/Pop Eliminator" encontrars el botn "Fill single click now" habilitado. Slo tienes que pulsarlo y el click/pop desaparecer en un 90% de los

casos. En la segunda parte de esta ilustracin puedes ver aislado un click que slo estaba en el canal izquierdo del estreo (o sea, en la mitad superior) de manera que no ha sido necesario seleccionar tambin el canal derecho (parte inferior) Fijaos en cambio que en el primer ejemplo el click/pop seleccionado afectaba a los dos canales. Siempre que el click/pop afecte slo a un canal es mejor seleccionar slo ese canal, porque el Click/Pop Eliminator no hace otra cosa que castigar la onda, ...y si podemos conseguir que "castigue" un solo canal, mejor que mejor. Pues bien, esto es lo que debes ir haciendo con todos los clicks y pops persistentes que te vayas encontrando. Es un poco laborioso, pero cuando acabes te quedar un trabajillo impecable. Te recomiendo que trabajes con auriculares, porque este proceso requiere escuchar y reescuchar un pequeo fragmento de sonido muchas veces y, a parte de que los auriculares te permiten escuchar los defectos con mayor nitidez, te ahorraras de poner histrica a la gente que te pueda rodear, ...pues resulta muy molesto escuchar todo el proceso, y con uno que se machaque los tmpanos ya es suficiente. Cuando hayas acabado de filtrar clicks y pops, es posible que an te quede algn ruido residual de fondo que el Cool Edit no puede interpretar como "Clicks&Pops", y esto puede ser especialmente molesto nuevamente en los fragmentos con poca instrumentacin. Si se da este caso, ha llegado el momento de utilizar el filtro "Noise Reduction". ...Cuidadn cuidadn! porque este filtro te puede destrozar todo lo que llevas hecho hasta ahora con el "Click/Pop Eliminator". Debes manipularlo con cuidado ...Incluso me permitira sugerirte que a partir de ahora trabajes con una copia del wav original.

Noise Reduction

Antes te he dicho que, en el momento de la grabacin desde el vinilo, convena preservar un poco del ruido que produce el disco, sin msica, por delante y por detrs de la pieza musical. La razn es que ahora, estos ruidos los tomaremos como muestra (Profile) para eliminarlos de la pieza. Lo primero que haremos es abrir un bloque que abarque un fragmento de ruido. Con 2 3 segundos puede ser suficiente, y es muy importante que el fragmento no contenga msica: slo ruido y nada ms! Adems tienes que procurar que la muestra abarque la mayor variedad posible de ruidos. Por ejemplo, en una secuencia de ruido que hace "smwak/clock/click/wmoook", asegurate de no tomar un trozo que slo contenga "smwak/clok", porque

todo lo que suene a "click/wmoook" no lo eliminar. Con este bloque seleccionado, cargamos el filtro "Noise Reduction". Lo primero que haremos es cargarle el perfil del ruido a eliminar (la muestra, en ingls, Profile). Esto se hace desde los botones que hay en la parte superior-derecha de la ventana del filtro (mira la ilustracin): Pulsa "Get profile from selection". Ahora el filtro ha adoptado como perfil la muestra de ruido que habas seleccionado con el bloque. Cuando cierres la sesin global con Cool Edit Pro, este perfil se descargar, de manera que, si lo quieres conservar para posteriores sesiones de trabajo, debes guardarlo en un archivo. All mismo pulsas "Save profile", le das un nombre, y cuando vuelvas a trabajar con el Cool Edit Pro lo podrs llamar con "Load profile". Si la nica cosa que pretendemos es aplicar este perfil inmediatamente, no vale la pena guardarlo. De hecho es absurdo guardarlo, porqu cada vinilo genera su propio ruido, y el perfil que has obtenido de un vinilo no te servir para otro, es posible que ni siquiera te sirva para otro tema musical del mismo vinilo que ests editando.

Continuando con nuestro trabajo, una vez has cargado el perfil, debes salir del filtro sin hacer nada ms ("Close") Vuelves a la ventana de edicin, y ahora seleccionas con un bloque toda la pieza musical o bien slo el fragmento afectado por el ruido, como por ejemplo un fragmento con poca instrumentacin. Si el fragmento a filtrar est hacia el final de la pieza,

convendra que el perfil cargado en el filtro procediera tambin del final de la cancin. En cambio, si el fragmento corresponde al principio de la pieza, deberas haber extrado el ruido tambin del principio. La razn de esto es que el ruido ms prximo ser siempre ms parecido al que se encuentra en el fondo del fragmento de msica afectado. Con el fragmento de msica seleccionado, volvemos a cargar el filtro "Noise Reduction" donde vers que el perfil introducido previamente continua vigente: El ruido aparece representado en el grfico de la parte superior-izquierda de la ventana, tal y como muestra la ilustracin (si no hubiera ningn perfil cargado, este grfico estara vaco) Ahora es el momento de aplicar el filtro con este perfil como base de referencia: El filtro eliminar del fragmento seleccionado todas les frecuencias que se corresponden con los ruidos del perfil. Pero antes de pulsar "Ok" y empezar el filtrado debemos ajustar un parmetro importantsimo, no lo olvides: Justo debajo de la representacin grfica del perfil hay una barra ajustable horizontal que nos sirve para calibrar el nivel de reduccin de ruido que queremos aplicar. En el caso que nos ocupa este nivell debe ser muy pequeo (Low): inferior a 15. Te recomiendo que empieces con una magnitud "8", y si despus ves que no ha sido suficiente puedes repetir el filtrado aumentando este parmetre poco a poco. Pero insisto, no pases de "15", porque el filtro te eliminar frecuencias tiles y la pieza te quedar hecha una pena. En todo caso, si la pifias siempre podrs utilitzar el <Edit><Undo>. Una vez ajustado este parmetro, ya puedes pulsar "Ok", para aplicar el filtro.

4. Ya casi acabamos. Es muy posible que no hayas tenido que aplicar el filtro "Noise Reduction", y que con una o dos sesiones con el "Click/Pop Eliminator" ya tengas tu archivo wav limpito y acabado. Pero tenemos que considerar los casos ms graves posibles. Si has tenido que usar el "Noise Reduction" quiere decir que la pieza estaba muy castigada. En ese caso, despus de haber filtrado los ruiditos, es posible que hayan emergido nuevos "cliks&pops" que antes quedaban enmascarados por los ruiditos. Si es as, es posible que ahora el "Click / Pop Eliminator" sea capaz de detectarlos automticamente. Prueba entonces con una nueva sesin con este filtro. Si llegado este punto no has obtenido un trabajo decente vale ms que lo dejes por intil. Has perdido el tiempo tontamente y tu vinilo es irrecuperable. Es as de duro: Cmprate la edicin en CD, ...no seas rata! Si eres tozudo an podras intentar otras tcnicas menos ortodoxas, com aadir un leve efecto de reverb o distorsin, segn el fragmento sea

meldico o enrgico respectivamente: En ocasiones estos efectos pueden enmascarar los ruidos residuales, pero tienes que ser muy bueno ajustando los parmetros. Si has decidido meterte en ese zapateao quiere decir que dominas el programa, y por lo tanto no necesitas mi ayuda. Pero no le digas a nadie que yo recomiendo hacer estas cosas. Estas cosas son muy feas. Son un atentado contra la msica y son tretas de mal perdedor. Pero bueno, si no tienes ms remedio lo haces.

Convirtiendo el archivo wav a mp3. Pero en un 80% de los casos, antes de llegar a estas situaciones terminales tu trabajo ya habr dado frutos, y ya podrs dar por buenos tus archivos wav. Un ltimo paso, bastante conveniente, consiste en "normalizar" el archivo wav (<Transform> <Amplitude> <Normalize>) Con este procedimiento consigues reducir cualquier pico de audio que supere un nivel mximo que tu determines, a fin de evitar distorsiones: La distorsin se produce a un invel del "100%", por lo tanto lo normalizaremos todo al 98%. de esta manera nos aseguramos el mximo flujo de volumen posible sin llegar nunca a la distorsin. Haremos esto con todos los wav de un mismo lbum. As, luego al escucharlos todos juntos sonaran todos al mismo volumen Hecho esto, ya puedes guardar definitivamente cada archivo wav (<File> <Save>) Ahora ya slo nos falta crear con ellos un cd-audio y tambin crear una copia en mp3 que adems nos servir como backup.

Para crear el cd-audio necesitaremos una barbacoa y su correspondiente programa. Mi preferido es el Nero. Bueno, a parte de ser mi preferido, es el mejor. Independientemente de lo que piense yo Queda claro? El Nero lleva un asistente de entrada que te permite elegir el tipo de compilacin que deseas crear. Elegimos Cd-audio, que lleva un icono de una guitarra elctrica. Una vez en la compilacin no tenemos ms que endosarle los archivos wav, uno detrs de otro, respetando el mismo orden que llevaban en el vinilo, y ya podemos quemar nuestro cd. Despus del currito que te has pegado no estara nada mal que te hicieras un par de copias, por si una se deteriora o la pierdes o te la roban o la policia te la confisca por pirata o se la regalas a un colega o lo que sea.

Y bien, a parte de esto, antes de borrar nuestros preciado archivos wav, que tanto trabajo nos han dado y que tanto espacio ocupan en nuestro disco duro, podemos finalmente crear unas copias en formato mp3. Si realmente te gusta como han quedado los temas y la msica lo merece conviene que utilices la compresin mnima. Mi sugerencia es que utilices el encoder LAME y que

comprimas a 320 kbps en modo stereo (nada de joint stereo ni tonteras de esas, stereo y punto) o bien en VBR 0 igualmente stereo. Esto en cuanto a una copia en mp3 de calidad, para usarla como backup y que si quieres borrarla tambin de tu disco duro, la puedes almacenar antes en un cd de datos. Si adems quieres copias "ligeras" para esuchar en reproductor porttil, comprimir a 128 o 160 kbps ser suficiente, y as ahorrars mucho espacio. El encoder LAME, junto con un buen programa para comprimir a mp3, como es el Audiograbber, los encontrars en http//:www.audiograbber.com-us.net Adems, el Audiograbber est en espaol. Pues nada, disfruta de tu msica, ...despus de tantos aos sin poder escuchar tu vinilo como Dios manda: Oirs una gama de detalles insospechada, que se esconda bajo el crackle insoportable de tu vinilo!!