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SBADO, 12 FEBRERO 2011

LA CONTRA
T. Berry Brazelton, pionero de la pediatra moderna; creador de la escala Brazelton
Tengo 92 aos y la inmensa suerte de haber visto mi investigacin convertida en una vida mejor para todos... Y se rean de m! Nac en Texas, pero soy demcrata y pro Obama: rechac una invitacin de los Bush a cenar. Colaboro con Ajut Nens Necessitats Especials (ANNE)
VCTOR-M. AMELA IMA SANCHS LLUS AMIGUET

No controle al nio: ensele autocontrol


Almuerzo con el doctor Brazelton y la grata complicidad de sus vivsimos y nonagenarios ojos azules. Es de los grandes que han pasado por La Contra: lo percibo en la modestia y naturalidad con que me cuenta cmo logr cambiar el modo en que miramos a los nios; se les crea meros proyectos sin personalidad y por l sabemos hoy que son personas ya desde el tero. Y gracias a l, los gobiernos dedican a los menores de cuatro aos y a sus hospitales, sus guarderas y sus paps lo suficiente como para haber incrementado la duracin y calidad de la vida de millones de personas. Slo han pasado 84 aos desde que este nio de Texas se pregunt qu demonios pensaban si es que pensaban sus traviesos primitos.

Los nenes piensan

LLUS AMIGUET

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uando nac, se crea que los nios eran apenas arcilla para que nosotros los molderamos; seres sin identidad propia... Hasta el punto de que se llegaba a operarlos sin anestesia porque se crea que no sufran igual que los adultos. Por qu se hizo pediatra? Decid serlo a los ocho aos; despus de haber cuidado a mis primitos unos das y haber deseado con todas mis fuerzas meterme en sus cabecitas para entenderlos. Y qu hay dentro de sus cabecitas? Tienen su personalidad ya desde el seno materno. Nuestra soberbia nos hace creer que podemos hacer de un nio lo que nos propongamos, y es al contrario: son los nios quienes nos educan. El que es tozudo lo es desde el tero? Es lo que demostr durante aos de investigacin: son los nios cada uno con su carcter los que, con su modo de actuar, acaban determinando la conducta de sus padres. En el fondo es un alivio saberlo. Porque el complejo de culpa es inevitable reverso del de superioridad. Como los padres se creen capaces de moldear a su gusto al beb, mero proyecto, desde la cuna hasta la edad adulta, tambin se sienten culpables qu hemos hecho mal? cuando ese ni-

KIM MANRESA

o no les sale como ellos haban deseado. Y los paps no son siempre culpables. Tambin a los pediatras, pedagogos y otros profesionales nos gusta pensar en nosotros mismos como los nicos que sabemos qu hacer con los nios, pero los verdaderos expertos en cada nio son sus padres. Suelen ser los ms angustiados. Aun as, los expertos no podemos decir a los padres qu deben hacer, sino preguntarles a ellos qu debemos hacer y mirar juntos al nio para que nos lo diga l con su conducta. Despus, trabajaremos desde su personalidad con disciplina, sabiendo que la disciplina no es castigar, sino ensear. Hay nios que tienen cada momento... No controle al nio: ensele autocontrol. Si tienen personalidad, los bebs tambin tendrn su cultura... Y qu diversa! Durante aos combin la pediatra con la antropologa cultural, y estudi el embarazo y el parto en los indios mexicanos; en frica y en Japn. Y qu descubri? Ya en el seno materno se comportan como indios, africanos o japoneses! Cmo? Los embriones mexicanos eran plcidos y tranquilos, como sus madres, y en las islas Goto, junto a Japn, la embarazada estaba

tan atendida por todos que su grado de relajacin era mximo. El resultado es que cuando haca all mis pruebas a los recin nacidos mantenan la atencin 30 minutos! Una gran marca, incluso para adultos. En cambio, los bebs de Tokio la mantenan 18 minutos, y los estadounidenses, 12. Y los africanos? Sus madres ya en el embarazo educan su psicomotricidad saltan, cantan y bailan y despus toda su cultura est enfocada a mejorarla: los zarandean; mueven; y hacen correr... Y caminan antes. Pura expresin corporal. Lo comprob con los gussi de Kenia. Despus son grandes atletas. Pero no tan buenos manteniendo la atencin: es necesario encontrar un equilibrio. Adems, su descubrimiento de los touchpoint revolucion la pediatra. Slo demostr que los nios no crecen de forma uniforme y regular como se crea. Dan estirones? Su crecimiento se acelera o frena y despus da otro acelern... Y frena... Son periodos de organizacin-desorganizacin. Duros no slo para el nio, doctor. Pero menos si sabes comprenderlos: el caso es que esa desorganizacin puede ser afrontada por los padres si aprenden a mejorar la autoestima de sus hijos cuando ms la necesitan. Y para ello cre el mtodo de los momentos clave (touchpoints). Hacerse mayor duele. Crecer es de por s una tarea muy estresante, y los nios que cuentan con adultos que confan en ellos crecen mucho mejor. Hoy parece de sentido comn. Pues no lo era: crame. Soport muchas risitas antes de que mi trabajo tuviera consecuencias polticas y despus en las vidas de todos. Algo de lo que me siento orgulloso. Cuntenos. Estas investigaciones demostraban lo esenciales que son los primeros aos en la formacin de los ciudadanos y el futuro de un pas y dieron lugar a la ley de 1986 de EE.UU., que contribuy a abrir camino en el mundo a los permisos de paternidad. Una conquista social de primer orden. El premio Nobel de Economa James Heckman utiliz mi trabajo para argumentar que la inversin pblica en el embarazo y primeros cuatro aos aos de vida de los ciudadanos en medicina preventiva, guarderas, alimentacin, conciliacin familiar, permisos para los padres o atencin psicosocial era mucho ms rentable que la realizada en ciudadanos ya adultos. En qu medida? Cada dlar invertido por el Estado en ciudadanos menores de cuatro aos es un diez por ciento ms rentable para la sociedad que los destinados a los mayores. Hoy parece casi una obviedad. Entonces cambiamos las prioridades de inversin mundial y con ellas las vidas de millones de personas: por eso tengo millones de motivos para ser feliz.