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El ARN mensajero se sintetiza en el ncleo de la clula, y su secuencia de bases es complementaria de un fragmento de una de las cadenas de ADN.

Acta como intermediario en el traslado de la informacin gentica desde el ncleo hasta el citoplasma. Poco despus de su sntesis sale del ncleo a travs de los poros nucleares asocindose a los ribosomas donde acta como matriz o molde que ordena los aminocidos en la cadena proteica. Su vida es muy corta: una vez cumplida su misin, se destruye.

El ARN de transferencia existe en forma de molculas relativamente pequeas. La nica hebra de la que consta la molcula puede llegar a presentar zonas de estructura secundaria gracias a los enlaces por puente de hidrgeno que se forman entre bases complementarias, lo que da lugar a que se formen una serie de brazos, bucles o asas. Su funcin es la de captar aminocidos en el citoplasma unindose a ellos y transportndolos hasta los ribosomas, colocndolos en el lugar adecuado que indica la secuencia de nucletidos del ARN mensajero para llegar a la sntesis de una cadena polipeptdica determinada y por lo tanto, a la sntesis de una protena. El ARN ribosmico es el ms abundante (80 por ciento del total del ARN), se encuentra en los ribosomas y forma parte de ellos, aunque tambin existen protenas ribosmicas. El ARN ribosmico recin sintetizado es empaquetado inmediatamente con protenas ribosmicas, dando lugar a las subunidades del ribosoma.

El ARN es un filamento de una sola cadena, no forma doble hlice. La presencia de un oxgeno en la posicin 2' de la ribosa impide que se forme la doble cadena de la manera en que se forma en el ADN. El filamento de ARN se puede enrollar sobre s mismo mediante la formacin de pares de bases en algunas secciones de la molcula. Existen varios tipos de ARN cada uno con funcin distinta. Los que forman parte de las subunidades de los ribosomas se les denomina ARN ribosomal (rARN), los ARN que tienen la funcin de transportar los aminocidos activados, desde el citosol hasta el lugar de sntesis de protenas en los ribosomas; se les conoce por ARN de transferencia (tARN) y los ARN que son portadores de la informacin gentica y la transportan del genoma (molcula de ADN en el cromosoma) a los ribosomas son llamados ARN mensajero (mARN). El tamao de las molculas de ARN es mucho menor que las del ADN. En el caso de E. coli va de menos de 100 nucletidos en los tARN hasta casi 4000 (4kb) en rARN. Informacin gentica. La estructura de la doble hlice para el ADN fue originalmente propuesta por Watson y Crick (WyC) en 1953, postulando que la secuencia en la cual se encuentran las bases a lo largo de la molcula de ADN es lo que contiene la informacin gentica. No existe ningn impedimento estrico que limite la secuencia de bases, cualquier base puede seguir a cualquier otra. Transmisin.- Con estas bases, WyC propusieron el mecanismo de duplicacin del ADN por medio del cual, las dos clulas hijas provenientes de una divisin celular contienen copias idnticas del ADN presente en la clula que se dividi. A la duplicacin del ADN se le conoce con el nombre de replicacin. Durante la replicacin, las dos cadenas se van separando y cada una de ellas sirve de patrn para la sntesis de su cadena complementaria. Las bases se van agregando una a una y la seleccin de cul base entra en un sitio especfico de la cadena en formacin, queda determinada por la base en la cadena patrn con la que se va a aparear. Donde hay una A en la cadena patrn, se inserta una T en la cadena en proceso de formacin y, donde hay una T se inserta una A, y lo mismo sucede con el apareamiento de G y C. La nueva cadena tiene una secuencia de bases complementaria a la cadena original.

El modelo de duplicacin del ADN se dice que es semi-conservado, porque la mitad del ADN de un cromosoma, una cadena completa, proviene de la clula paterna y la otra mitad, la otra cadena, se sintetiza durante el proceso de replicacin. Este es el mecanismo propuesto por Watson y Crick para explicar la transmisin de la informacin gentica de una generacin a otra. La formacin de las uniones fosfodiester est catalizada por la ADN polimerasa. La ADN polimerasa no formar la unin fosfodiester, a menos que la base que est entrando a la molcula, sea complementaria a la base existente en la cadena patrn. La frecuencia con la que se inserta una base equivocada es menor a 1 en 100 millones. Flujo. El apareamiento de bases es tambin el mecanismo para enviar la informacin gentica desde el ncleo hasta los ribosomas y dirigir la sntesis de protenas. En este caso una porcin de una de las cadenas del ADN sirve de patrn para la sntesis de ARN y la secuencia de bases en el ARN es complementaria a la que se presenta en la porcin de la cadena que se est copiando. Al ARN que se sintetiza en esta forma se le denomina ARN mensajero o mARN. La sntesis del ARN es catalizada por la ARN polimerasa, que al igual que la ADN polimerasa es una enzima patrn-dependiente. El mARN se une, en el citoplasma, a las dos subunidades ribosomales, constituyendo el ribosoma activo, que es la estructura celular responsable de la sntesis de protenas. Es en este organelo donde el mARN especifica la secuencia en que deben de insertarse los aminocidos en la sntesis de polipptidos. sta es la forma en que la informacin contenida en los cromosomas se traduce en la especificacin de la estructura primaria de las protenas. Como ya se mencion, la estructura primaria determina la estructura tridimensional de la protena, la que a su vez determina su funcionalidad. Al proceso de copiado de la informacin gentica contenida en el ADN cromosomal durante la sntesis del mARN se le llama transcripcin. Al proceso de lectura, en el ribosoma, de la informacin transportada por mARN, durante la sntesis de protena, se le conoce como traduccin.