UNIVERSIDAD DE CIENCIAS Y A RTES DE C HIAPAS

SEDE REFORMA

INVESTIGACION:
CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

CARRERA:
ING.AMBIENTAL

CATEDRATICO:
ING. FERNANDO BARRETO ROCHA

ALUMNO:
RONALDO IBARRA LOPEZ

REFORMA, CHIAPAS A 02 DE SEPTIEMBRE DEL 2011

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

EL SUELO
El suelo es un cuerpo natural, no consolidado, compuesto por sólidos (material mineral y orgánico), líquidos y gases, que se caracteriza por tener horizontes o capas diferenciales, resultado de las adiciones, pérdidas, transferencias y transformaciones de energía y materia a través del tiempo, y cuyo espesor puede ir desde la superficie terrestre hasta varios metros de profundidad (Sposito 1989). CONCEPTO DE SUELO. Los conceptos de suelo y tierra suelen prestarse a confusión, pero nosotros consideraremos como suelo a la “capa superior de la superficie sólida del planeta, formada por meteorización de las rocas, en la que están o pueden estar enraizadas las plantas y que constituye un medio ecológico particular para ciertos tipos de seres vivos”. Otra aceptación del concepto suelo es: mezcla más o menos suelta de pequeños fragmentos de roca y materiales de origen orgánico, junto con líquidos y gases en proporción variable de sus respectivos componentes, con una determinada capacidad productiva. Al estudiar un suelo en particular deben tenerse en cuenta dos aspectos principales. Por un lado las características del lugar en que se encuentra y por otro las características especificas del suelo en si: composición, morfología y propiedades. La fertilidad es el conjunto de características físicas, químicas y biológicas que determinan la capacidad del suelo para sostener el desarrollo de la vegetación. Aunque depende de muchos factores, la fertilidad está muy asociada al contenido de materia orgánica (Calle, 2003). La materia orgánica se puede definir como el total de compuestos orgánicos en el suelo con excepción de los tejidos de plantas y animales sin descomponer, sus productos de descomposición parcial y la biomasa del suelo. En zonas ganaderas la materia orgánica suele estar alrededor del 7% al 8%. La densidad aparente, junto con la resistencia a la penetración, es considerada la variable más importante para evaluar el grado de compactación de los suelos. A medida que se aumenta la densidad aparente se reducen la porosidad total, la humedad del suelo, la
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facilitan la conductividad del agua y propician un mejor ambiente para el desarrollo de los microorganismos. La ganadería se puede categorizar entre los sistemas con densidad aparente media que fluctúan entre 0. La ganadería. Los suelos ricos en materia orgánica son menos susceptibles a la compactación.6 a 3.3 kg/cm² los cuales se consideran elevados.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS conductividad del agua a través del perfil y la actividad del los microorganismos. fenómeno caracterizado por el arrastre de suelo. fertilizantes y enmiendas aplicadas hacia sitios más bajos y fuentes de agua. 4 . causando de esta manera una contaminación de ríos y humedales. Para medirla. La ganadería se caracteriza por tener unos suelos de porosidad intermedia con valores alrededor del 57% en promedio. Estos suelos menos compactados tienen más espacios porosos para retener un mayor volumen de agua y realizar los intercambios gaseosos.98 y 1.09 g/cc. Los sistemas ganaderos presentan valores bajos de conductividad hidráulica (de 8 a 18 cm³/hora). se pueden presentar serios problemas de erosión. La resistencia a la penetración es la forma como se mide el grado de compactación en los suelos. La conductividad hidráulica se define como la velocidad de filtración de fluidos en suelos saturados (suelos con sus espacios porosos ocupados por agua). La compactación también puede definirse como el aumento de la densidad de un suelo como resultado de la presión o las cargas aplicadas. en los primeros 10 cm de suelo presenta valores de resistencia a la penetración que van de 2. La porosidad se refiere al volumen de espacios vacíos del suelo. se emplea un instrumento llamado penetrómetro. En sitios donde una infiltración pobre es acompañada por pendientes pronunciadas.

y no son buenos para la agricultura. secos y áridos. 5 . se conoce también como leptosales que viene del griego leptos que significa delgado. eutrícos y crómicos. Suelos humíferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgánica en descomposición. Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulación de arcilla y bajo saturación de bases al 50%. ya que por eso son tan coherentes. Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel freático en los primeros 50 cm. son de color blanco. Suelos arcillosos: Están formados por granos finos de color amarillento y retienen el agua formando charcos. Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulación de arcilla con saturación superior al 50%. retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar. Cambisoles: Son suelos jóvenes con proceso inicial de acumulación de arcilla. de color oscuro. Se divide en vértigos. Suelos mixtos: tiene características intermedias entre los suelos arenosos y los suelos arcillosos. tienen muy poca materia orgánica y no son aptos para la agricultura.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Por funcionalidad       Suelos arenosos: No retienen el agua. gleycos. su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetación baja. no retienen el agua y no son buenos para el cultivo. Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaños. Por características físicas      Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos. Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcáreas.

6 .CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS    Fluvisoles: Son suelos jóvenes formados por depósitos fluviales. presentan procesos de contracción y expansión. Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro. se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales. la mayoría son ricos en calcio. Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo rico en materia orgánica sobre roca caliza.

los coloides y los iones. En este proceso se forman unos elementos muy pequeños que conforman el suelo. y de su origen. 7 . aunque en el porcentaje total de estos son de menor importancia. fundamentalmente. por factores climáticos y la acción de los seres vivos. de la vegetación que coloniza la roca madre. plástico en estado húmedo y posee muchos nutrientes y materia orgánica. Es pegajoso. lo que le permite ser el sustento de multitud de especies vegetales y animales. o descomposición química. y biosfera. Esto implica que el suelo tiene una parte mineral y otra biológica. La materia orgánica procede. el suelo tendrá unas determinadas características. A estos restos orgánicos vegetales se añaden los procedentes de la descomposición de los aportes de la fauna. Suelo arenoso es ligero y filtra el agua rápidamente. Tiene baja materia orgánica por lo que no es muy fértil. La descomposición de estos aportes forma el humus bruto. La descomposición de la roca madre puede deberse a factores físicos y mecánicos. o por alteración. Un suelo arcilloso es un terreno pesado que no filtra casi el agua.’ El suelo procede de la interacción entre la atmósfera. El suelo se forma a parir de la descomposición de la roca madre. Dependiendo del porcentaje de coloides e iones.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS ‘Características del suelo.

como carbonato de calcio. A veces. es que los suelos oscuros son más fértiles que los claros. Por tanto. pedregoso y filtra el agua con rapidez. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus.. Los suelos grisáceos pueden tener deficiencias de hierro u oxígeno. sin embargo. en general. Los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. Los suelos rojos o castaño-rojizos suelen contener una gran proporción de óxidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva. nitratos. . La descomposición de la materia orgánica aporta al suelo diferentes minerales y gases: amoniaco. el color oscuro no es un indicador de fertilidad. La materia orgánica que contiene se descompone muy rápido. Estos son elementos esenciales para el metabolismo de los seres vivos y conforman la reserva trófica del suelo para las plantas. CLASES DE TEXTURA DE LOS SUELOS Los suelos muestran gran variedad de aspectos. 8 . en estos casos. aunque con excepciones. el color rojo es. fertilidad y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman. un indicio de que el suelo está bien drenado. Deben su color a óxidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo señal de un terreno mal drenado.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Un suelo limoso es estéril.. El color es uno de los criterios más simples para calificar las variedades de suelo. o un exceso de sales alcalinas. los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva. fosfatos. no es húmedo en exceso y es fértil. La regla general. además de garantizar su estabilidad.

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS La textura general de un suelo depende de las proporciones de partículas de distintos tamaños que lo constituyen. Factores Biológicos: Son aquellos que están representados por los seres vivos (plantas. Las partículas de arena tienen diámetros entre 2 y 0. las de limo entre 0. limo y arcilla. . las partículas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. y las de arcilla son menores de 0. con lo cual se hace mas intenso el proceso de desintegración de las rocas. Las partículas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan.05 mm. Las partículas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan.002 mm. . Las partículas del suelo se clasifican como arena.002 mm.El aumento de la temperatura influye de manera decisiva en muchas de las reacciones químicas que se desarrollan en los suelos. Factores Topográficos: Son aquellos que se derivan de la ubicación geográfica de los suelos. los cuales juegan un papel importantes en el desarrollo de los suelos. 9 . Factores Climáticos: Son los más importantes en la formación de los suelos ya que el clima establece las condiciones de temperatura y humedad. animales.05 y 0. microorganismos).El aumento de la humedad o de las precipitaciones es favorable para el aumento de los compuestos orgánicos y la disminución de las sales en los suelos. . Factores que influyen en la formación de los Suelos Los principales factores que influyen en la formación de los suelos son:     Factores Litológicos: Son aquellos que se refieren a la naturaleza física y química de la roca madre. la cual puede ser de cualquier tipo. En general.El exceso de precipitaciones ocasiona un intenso lavado del suelo y por consiguiente lo deja estéril.

Horizontes: La diversidad morfológica de los horizontes del suelo es de tal naturaleza que hay que recurrir a un sistema estricto de denominación.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS  Factores Temporales: El tiempo es otro factor necesario para que el resto de los factores que influyen en la formación de los suelos puedan actuar. E y B. Se utilizan la H y la O para los horizontes orgánicos. A. para los horizontes minerales y C y R para las capas constituidas por el material original más o menos transformado. El sencillo sistema de Dokutchaev ya no es válido para una complejidad semejante. ello evita las confusiones a la hora de transferir información de unos autores a otros. Esa letra puede ir seguida de otra minúscula para indicar alguna característica importante pero no 10 . Los horizontes del suelo se designan por una letra mayúscula que indica el tipo genético.Morfología del suelo En este apartado se deben analizar los siguientes tópicos: 1. La A.

Estas diferencias de ciclo se conocen como discontinuidades litológicas y si existiese una entre dos horizontes con la misma denominación. No se emplean sufijos en el conjunto. 2C…). 11 . sin sufijos. los horizontes correspondientes llevaran un prefijo constituido por un número arábigo consecutivo. Cuando un horizonte principal muestre características diferentes a lo largo de su espesor. Están situados entre dos de los horizontes descritos. separadas por una barra (/) y situando en primer lugar la correspondiente al horizonte mayoritario en la mezcla. Horizontes mezclados. Se designan por las letras correspondientes a los horizontes principales.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS incluida en la definición de la mayúscula correspondiente. Bt2. En el ciclo actual no se utiliza el prefijo por lo que el primer número utilizado será el “2″. que no afecten a su denominación completa. puede dividirse en varios subhorizontes a los que se aplicará la misma denominación seguida de un número arábigo consecutivo y empezando con el “1″ en el subhorizonte más superficial. Se denominan por las letras de ambos situando en primer lugar la correspondiente al horizonte al que mas se parece. 2Bt3. Horizontes de transición. de forma que sus propiedades se mezclan y resulta difícil inclinarse por uno de ellos. incluyendo sufijos. El conjunto del horizonte constituye una mezcla del que le precede y le sigue. Se utiliza este término para designar a aquellos horizontes situados entre otros dos principales que están interpenetrados de tal forma que resulta imposible la separación. Los sufijos de los horizontes principales no se utilizan en la denominación del horizonte de transición y solo se aplica algún sufijo para indicar alguna característica presente en el conjunto de dicho horizonte. se consideraran como uno solo a efectos de subdivisión ( …Bt1. Cuando aparezca en un perfil más de un ciclo de formación. considerando el ciclo actual como “1″ y siguiendo en orden creciente de juventud.

por ejemplo. se erosiona más que la arenisca. 12 . La piedra caliza. Horizonte 0. la roca madre: se rompe y disgrega en trozos suelto y no contiene material orgánico. pero rico en minerales que descienden de la capa superficial Horizonte C. capa superficial del suelo: orgánicamente rica. Horizonte B el subsuelo: es menos orgánico. el lecho rocoso subyacente: el contenido mineral del suelo procede de aquí. Horizonte D. Pero el factor más importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosféricos. Su secuencia se llama perfil del suelo. y la naturaleza del lecho rocoso. Las capas.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Horizontes del suelo El suelo forma una serie de capas. desde la descomposición de las rocas al aumento de la materia orgánica. por lo que produce más productos de descomposición. La profundidad del suelo depende de factores como la inclinación. también llamadas horizontes. muestran todo lo que interviene en la configuración de un suelo. capa de humus: depósitos de material vegetal Horizonte A. que permite el arrastre de la tierra por las aguas. pero algunos minerales son arrastrados por el agua subterránea.

Color: El color es muy variable y también muy importante. La característica principal de la formación de la parte mineral del suelo es la generación de arcilla.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 2. pero no es ése el color habitual de las arcillas extraidas del suelo. 13 . Todos los minerales esenciales que constituyen la fracción arcillosa son blanquecinos. la razón es la presencia de unas sustancias coloreadas y con un fuerte poder de tinción que se conocen como agentes cromógenos. Hay que prestar mucha atención tanto a la matriz de los horizontes como a la presencia de manchas.

con ayuda de una pequeña adición de agua si el suelo está demasiado seco. Su determinación ha de hacerse mediante el correspondiente análisis. acompañada de una correcta micromorfometría. mayor será el contenido en arcilla.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS El color no es un propiedad frívola.Porosidad. La determinación de la porosidad suele hacerse por métodos indirectos como la permeabilidad. cuanto mayor es el chirrido que se produce mayor será su contenido en arena. como podría parecer. Una evaluación correcta y fiel de la porosidad del suelo solo puede obtenerse mediante la observación de la micromorfología. 3. Con cierta experiencia pueden distinguirse varios tipos texturales.Textura. en el campo puede apreciarse de forma indirecta formando una pequeña bola entre los dedos. 14 . 4. Del comportamiento de esa bolita puede deducirse el contenido en las diversasfracciones. Por ello es necesario expresarlo con gran precisión para que pueda ser interpretado por personas diferentes de las que realizan su descripción. sino que nos ofrece numerosas claves sobre la formación del suelo y de su comportamiento. ni su forma. No nos ofrecen la forma en que se distribuyen los poros. La untuosidad o pegajosidad de la misma es un índice del contenido en limo. para lo cual no es necesaria una gran experiencia sino una modesta capacidad de observación. ni su orientación. La arena se detecta por el ruido que hace al amasarla entr los dedos. La textura es la forma en la que se distribuyen por tamaños las partículas del suelo. la relación entre las dos formas de determinar la densidad o la retención de agua. Cuanto más moldeable es la bolita formada. pero lo más interesante es la comparación del comportamiento de los diferentes horizontes. de la existencia de macroporos continuos o del valor de la microporosidad. No obstante. Pero todos ellos nos pueden informar acerca del volumen total de poros.

uno de ellos es la presencia de grietas de retracción de los agregados que son muy difíciles de observar por las técnicas descritas anteriormente. Otro aspecto destacable es la distribución relativa entre los diversos horizontes.Estructura. Estructura particular. En este sentido debe hacerse notar cualquier modificación que se observe en el suelo por efecto de la actividad humana. la morfologia de los agregados.Actividad humana. conocidas como agregados o vulgarmente terrones. galerías u otro rasgo indicador. en el campo hay diversos aspectos que deben describirse de la forma más precisa posible. En la estructura hemos de distinguir tres aspectos diferentes. 6. Se presenta cuando sólo hay arena y la floculación es imposible y las partículas quedan separadas. Ocurre cuando las partículas se adhieren tanto que aparece una masa sin grietas y sin diferenciación de agregados. En este sentido se debe indicar la presencia de fragmentos de loza. Es propia de los horizontes E. que en muchos casos suele ser suficiente para explicar el comportamiento del suelo. Es propia 15 . su grado de desarrollo y el tamaño. 7. 5. Realmente no se trata de una estructura pues no responde a los criterios de definición de la misma pero se le asigna el término para mantener una unidad en la definición y describir este estado de “no agregación” del suelo.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS No obstante. que se pone de manifiesto por la observación de nidos. Se describe la eventual presencia de algún animal o la evidencia de su presencia en algún momento. diferente del cultivo habitual del mismo.Rasgos de origen biológico. indicios de basuras y cualquier tipo de material ajeno al suelo y del que exista evidencia de la intervención humana en su presencia. Estructura masiva. escombros. restos procedentes de la metamorfosis. Es el modo en el que se agrupan las partículas elementales del suelo para generar formas de mayor tamaño.

Es la representante genuina de las estructuras de fragmentación. Existen otro tipo de estructuras que no proceden de la floculación de los coloides sino de la adhesión de los mismos. Estructura poliédrica o angular. la masa formada se fragmenta y por ello se conocen como estructuras de fragmentación. Estructura subpoliédrica o subangular. ricos en materia orgánica. Procedente de la floculación de los coloides minerales y orgánicos y mantiene el aspecto de los grumos formados. muy porosos y redondeados. Es propia de horizontes A de suelos pobres en materia orgánica. Es propia de horizontes A muy pobres en materia orgánica y de la parte superior de los horizontes B. representa al grupo de las estructuras que se conocen como construidas. Es propia de los horizontes orgánicos H y O. Constituye un enlace entre las estructuras construidas y las de fragmentación y participa de ambos procesos. Aparece cuando los agregados son poco o nada porosos por el predominio de la arcilla sobre la materia orgánica en el proceso de floculación.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS de materiales que no han sufrido procesos edáficos pero que poseen coloides arcillosos derivados de su origen como son los horizontes C. Es típica de horizontes B con contenidos arcillosos medios o con arcillas poco espansibles. Es otra de las situaciones que no responde al criteiro de estructura como sucede con las anteriores. Estructura grumosa o migajosa. morfológicamente esta entre la que le precede y la que sigue. Estructura fibrosa. Su pequeño tamaño hace que el contacto entre suelo y semilla sea bueno y favorezca su germinación al suministrrle el agua necesaria. Está constituida por fibras procedentes del material orgánico poco descompuesto en el que los restos de tejidos son fácilmente visibles. como los de cultivo. Es propia de los horizontes A. 16 . la única organización es el entrelazamiento de las fibras. Sus agregados tienen forma poliédrica equidimensional con las aristas y los vérticesredondeados. Junto con la que sigue. Estructura granular. Su forma recuerda a la de un poliedro equidimensional con aristas y vértices afilados y punzantes. Sus agregados son pequeños. lo que hace que no encajen unos con otros y dejen huecos muy favorables para la penetración de las raíces. Los agregados encajan perfectamente unos en otros y dejan un sistema de grietas inclinadas. al desecarse el suelo.

En otras ocasiones se debe a aportes continuados de material con texturas diferentes. estas grietas se rellenan parcialmente con material caido desde la superficie lo que provoca que al humedecerse. se produce una sedimentación de las partículas que había en suspensión y una selección por tamaños en la que quedan abajo 17 . adoptando una forma de prisma. Estructura esquistosa o laminar. En estas condiciones también se dispersa la materia orgánica. Esta estructura es propia de suelos muy ricos en arcillas esmectíticas. Su forma es la de una lámina delgada y curvada con aspecto cóncavo. Cuando es muy gruesa constituye una transición a la estructura masiva. Estructura columnar. Está asociada a la presencia de arcillas expansibles que generan en el suelo un sistema de grietas verticales cuando se seca.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Estructura prismática. Estructura escamosa. Existe una variedad de estructura prismática en la que la base superior del prisma esté inclinada en forma de cuña. Es frecuente que las sales queden impregnando la parte superior y cristalicen al secar. Es similar a la anterior pero la dimensión vertical predomina sobre las horizontales. Es una estructura semejante a las anteriores pero en la que la dimensión vertical es mucho menor que las horizontales. en el último período. se produzca una elevación del material forzada por la compresión lateral. Es otra variedad de estructura prismática que se produce siempre que hay una dispersión fuerte de la arcilla provocada por una alta concentración de sodio. por lo que esa suspensión impregna la superficie de los agregados que quedan revestidas de oscuro y se les conoce como columnas enlutadas. el agua cargada de coloides fluye fundamentalmente por las grietas que quedan entre los agregados y esto hace que las partículas en suspensión erosionen la parte alta de los agregados y le den un aspecto de cúpula. Es propia de horizontes C procedentes de materiales originales esquistosos que le ceden al suelo su estructura. Es propia de los horizontes B muy arcillosos que los hace compactos y se resquebrajan en grandes bloques. lo que provoca una cubierta blanca. y recuperar el volumen inicial. Las arcillas sódicas al secarse forman una masa muy compacta que se resquebraja en grandes prismas muy duros e impenetrables por el agua. como sucede en los suelos aluviales. este hecho obliga a tomar la forma de cuña que facilita el ascenso. Ocurre en zonas encharcadas y desecadas en las que. Es propia de los horizontes B de suelos salinos sódicos.

Varía según el estado de humedad por lo que conviene determinarla con el suelo seco. buena y se labra bien aunque es conveniente que presente un cierto nivel de humedad para que no se destruyan los agregados. Siempre aparece en superficie y es una estructura pasajera porque en el momento que llueve la estructura va a su forma primigenia. La aireación es escasa y las raíces 18 . • Suelto: Se utiliza en aquellos horizontes que carecen de estructura o que aquella es particular. y si tal no sucede decimos que está húmedo cuando no moja la mano al cogerlo. Este estrechamiento provoca tirantez y hace que la superficie su curve. la fracción fina y coloidal se contrae. Es la trabazón o coherencia entre las partículas del suelo. La retención de agua es. Este tipo de consistencia suele estar asociado a estructuras migajosas o granulares. • Duro: Los agregados son difíciles de romper con la mano. Se considera que el suelo está seco cuando cambia de color al añadirle una gota de agua. • Blando: Los agregados se rompen entre los dedos. 8. Al secarse. es fácil de penetrar y ofrece buen contacto a las raíces. los suelos se labran muy bien pero son muy malos a la hora de establecer construcciones sobre ellos. al humedecerse se fractura mejor y cuando está mojado puede resultar moldeable y más o menos pegajoso. En su descripción se utilizan unos términos prestablecidos a los que suele añadirse algún adverbio de cantidad para indicar la intensidad del término utilizado.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS las más gruesas. El suelo está bien aireado. Los horizontes que la presentan están muy bien aireados y son muy penetrables.Consistencia. en general. Consistencia en seco. No existen agregados en el suelo y las partículas del mismo no están unidas entre sí. húmedo y mojado. por la dificultad que representan para la cimentación. pero las raíces tienen poco contacto y la retención de agua es muy débil. y en algunos casos es necesario recurrir al martillo. o mojado cuando sí lo hace. Si se toma un agregado seco ofrece una cierta resistencia a partirse. Si aparece en superficie. mientras las partículas gruesas no cambian de volumen.

En esta situación se observan dos aspectos diferentes como son la plasticidad y la adherencia y. Cuando la dureza es atribuible a la arcilla se fractura con más facilidad en húmedo y la consistencia se atenúa. Consistencia en mojado. Suele ir asociada a suelos duros en seco y poco friables o firmes en húmedo. Retiene gran cantidad de agua aunque el drenaje puede resultar escaso. Cuando se humedece se mantiene la coherencia y lo mismo de duro es en seco que en húmedo. • Friable: Se desmenuza con cierta facilidad. • Firme: No se desmenuza con facilidad. La presencia de este limo hace que. Cuando el suelo es muy adherente es debido a la presencia de partículas finas no coloidales que no se unen unas a otras para constituir agregados. Esto tiene una mala 19 . en su caso. Los distintos estados de consistencia en seco y húmedo nacen de la naturaleza del agente cementante. Se utiliza el término correspondiente acompañado. Cuando la tenacidad se mantiene parecida en ambas situaciones. es debido a la presencia de agentes cementantes de tipo químico. en su cso. • Suelto: Se corresponde con el término análogo en seco y presenta un comportamiento semejante. solo en ocasiones. • Adherente: Se utiliza para indicar que la tierra se pega a las manos. Como en el caso anterior se utilizan una serie de términos modificados. Hay que labrarlo con esmero por su propensión a formar “suelas de labor”.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS penetran con mucha dificultad en los agregados y suelen crecer a traves de las fisuras. En seco suele ser duro o muy duro y con un comportamiento semejante. si bien en esta situación los agregados se desmenuzan con mayor facilidad. suele ser “blando” o algo “duro y su comportamiento es el equivalente a ellos. como pueden ser los carbonatos. Consistencia en húmedo. Usualmente existe una correspondencia entre la consistencia en seco y en húmedo. el suelo húmedo se vuelva resbaladizo y se enfangue. de un adverbio de cantidad o se indica la ausencia de la condición. En seco . la tixotropía. óxidos de hierro u otros semejantes. al no estar adherido. por algún adverbio de cantidad.

: Son acumulaciones de material que tapizan los agregados o los poros del suelo. muy parecidas a la caolinita y que dejan gran cantidad de huecos que se llenan de agua actuando como una esponja. Se originan en los procesos edafogenéticos por lo que gozan de una gran importancia. La fácil alteración origina iones que se organizan en pseudoestructuras conocidas como alofanas.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS consecuencia para el mantenimiento del suelo puesto que la erosión es muy alta. con o sin cristalización posterior. que es típica de suelos desarrollados sobre cenizas volcánicas. Está en función del contenido de arcilla y del tipo de ella. No va necesariamente unida a la adherencia. identificables por una concentración en un determinado componente o por una estructura diferente. Rasgos edáficos. Son muy difíciles de trabajar porque si están demasiado húmedos pueden formar grandes terrones o suelas de labor. 9. la concentración en alguna sustancia o por sobresaturación de la solución provocada por la evaporación del agua. La tixotropía está asociada a la presencia de alofana. Son detalles que se destacan en un horizonte . el potencial redox. Son muy difíciles de trabajar porque se forman grandes bloques que impiden un buen contacto de la semilla con el suelo y no hay suministro de agua. precipitación o insolubilización. 20 . • Tixótropo: El suelo sufre una modificación de su estado con la presión. Provienen de una acumulación de material que ha venido en un vehículo acuoso y que al cambiar las condiciones detiene su movimiento por floculación. como unidades discretas incluidas en la masa del suelo. Estos fenómenos pueden suceder por variaciones en el pH. La alofana aporta grandes ventajas al suelo porque retiene muchos iones y agua. Este tapizado atenúa la rugosidad y cuando es grueso puede dar lugar a una superficie brillante. • Nódulos: Son cuerpos tridimensionales de sustancias extrañas a la matriz del suelo y que están incrustados en ella. • Plástico: Tiene la capacidad de poder ser moldeado. La plasticidad se mide formando un cordón y estableciendo lo largo y fino que se hace antes de que se rompa. Hay dos tipos principales: • Revestimientos o cútanes.

21 . No calcáreo: No hace efervescencia con ClH 1:1.Cementación. • Naturaleza. 12.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 10. por ello si la pedregosidad es grande el valor real del parámetro medido es menor que el expresado. Cuando efectuamos la determinación de algún parámetro químico. • Tamaño. • Forma. puede ser mínima. Se utilizan diversas clases: 1. para determinarla se utiliza HCl (1:1) y se observa si produce efervescencia y cuál es su intensidad. lo hacemos en la tierra fina.Contenido en sales. ello produce una tenacidad inusual que impide la penetración de las raíces de las plantas y la circulación del agua. Es la cualidad que presenta un horizonte cuando en su seno se produce la recristalización de sustancias solubles que engloban a sus partículas. De la pedregosidad nos interesan algunas características como: • Abundancia. El interés de la descripción de la pedregosidad estriba en que las piedras presentes en un horizonte constituyen un elemento inerte del mismo por lo que actúan como diluyente de sus propiedades. • Nivel de alteración.Pedregosidad. En este apartado lo más significativo es la presencia de carbonatos. fracción menor de 2 mm. cuando la pedregosidad es alta. dado que la tierra fina solo es una parte del horizonte que. 11. salvo que la capa cementada se encuentre fracturada.

se advierte su presencia en forma de eflorescencias o es necesario recurrir a la determinación de la conductividad eléctrica. Fuertemente calcáreo: Efervescencia fuerte y granos de carbonatos visibles. 4. De las raíces interesa el tamaño y la abundancia. 3. Para las sales más solubles.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 2.Presencia de raíces. apenas visible y solo perceptible por el oído. la profundidad de enraizamiento que nos permite estimar la profundidad útil del suelo. Efervescencia producida por la adición de ClH diluido a un fragmento recubierto por carbonato cálcico. Ligeramente calcáreo: Débil efervescencia. muy valiosa para decidir el tipo de utilización y la capacidad de almacenamiento de nutrientes y agua. 22 . Lo más importante es la distribución relativa del número de raíces que hay en cada horizonte y hasta dónde llegan. Recristalización de carbonato cálcico en las grietas existentes en la fractura de la roca y entre los agregados del suelo. Calcáreo: Efervescencia visible. es decir. 13.

de carácter monomineral y con un nivel de alteración variable). limo y arcilla. separado del resto de los componentes minerales. que les permite. en ciertas ocasiones. Los componentes de la fase sólida se dividen en: Componentes minerales La fracción mineral del suelo deriva directamente del material original del mismo y está constituida por fragmentos de aquel unidos a sus productos de transformación. Las partículas edáficas son una serie de fracciones definidas según su diámetro y que corresponden a tres tipos principales: arena. nos mueve a considerarlos en un tercer grupo. Dentro de la arena se definen diversos tipos según la clasificación seguida pero que podemos sintetizar como arena gruesa (constituida por fragmentos de la roca madre y.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS B. Al distribuir las partículas minerales del suelo por tamaños establecemos lo que se conoce como fracciones granulométricas. Dentro de la fase sólida mineral se han de considerar las sustancias de carácter salino. 23 . es polimineral) y fina (constituida por fragmentos de roca pero. Fase sólida. incluso abandonar el suelo. generalmente. más o menos solubles y que por tanto presentan una menor estabilidad que los silicatos. como ella. La fase sólida es la responsable del comportamiento del suelo al ser la única permanente y dentro de ella se distinguen dos tipos de componentes o fracciones: la fracción mineral derivada del material original y la fracción orgánica procedente de los restos de los seres vivos que se depositan en la superficie del suelo y de los que habitan en su interior. generados en el propio suelo. Esta menor estabilidad y su fácil intercambio con la fase líquida. que son los constituyentes primordiales. Los fragmentos más gruesos se les conoce genéricamente como grava.COMPOSICIÓN 1. El criterio que se ha seguido es el tipo de material que predomina en ellas.

en las que aparecen sustancias más sencillas mezcladas con microorganismos de su intestino y del propio suelo.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS El limo está constituido por materiales heredados o transformados pero no tienen carácter coloidal. Una vez rotas las paredes de los vasos y de las células. La arcilla está formada por partículas de carácter coloidal y monomineral que se han formado en el suelo o han sufrido transformaciones en él. Es una fracción donde las transformaciones son mayores y su composición mineralógica se parece a la de las arcillas. Estos primeros fragmentos presentan una estructura vegetal reconocible hasta que se inicia el ataque de los hongos. que fueron ingeridos con los restos. Componentes orgánicos La materia orgánica del suelo procede de los restos de organismos caídos sobre su superficie. En esta fauna predominan artrópodos de diversas clases y gran número de larvas. queda abierta la puerta a la 24 . Son partículas monominerales en las que hay un alto contenido en filosilicatos de transformación o neoformación. por una parte digieren los restos y los transforman dejando en su lugar sus excretas. por lo que han de hacerlo de la solución del suelo. aunque en algunos casos pueden ser heredados del material original mediante una microdivisión del mismo. La materia viva en el momento en que deja de serlo. principalmente hojas y residuos de plantas. Además sirve de alimento a numerosos individuos animales que habitan en la interfase entre el suelo y los detritus que lo cubren. sobre todo de insectos. que son los primeros microorganismos que se implantan sobre los restos vegetales. de otra parte realizan una función de trituración que provoca un incremento notable de la superficie de los restos y que ayuda al ataque de los microorganismos de vida libre que habitan en la hojarasca o en las capas altas del suelo. El papel de esta fauna es doble. comienza un proceso de descomposición provocado por los propios sistemas enzimáticos del organismo muerto. Este material recién incorporado es el que se conoce como “materia orgánica fresca” y su cantidad varía con el uso o vegetación que cubra al suelo. por el contrario necesitan tomar el nitrógeno en forma mineral. Los hongos son capaces de atacar y romper las moléculas de lignina que forman las paredes de los vasos y las de celulosa que forman parte de las membranas celulares.

mientras que el nitrógeno se invierte en la producción de proteínas que llegan nuevamente al suelo al morir los microorganismos presentes en él. nítrica que permite la nutrición fúngica y el crecimiento de su población. los restos vegetales van perdiendo su estructura inicial hasta acabar resultando irreconocible. Ahora bien la materia orgánica no se acumula indefinidamente en el suelo sino que los procesos oxidativos. iniciándose así una estrecha colaboración entre ambos tipos de organismos que termina favoreciendo a las plantas que habitan el suelo.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS acción bacteriana. dado que el carbono se consume en los procesos energéticos de los microorganismos y termina como dióxido de carbono. En el caso de las lombrices se produce una modificación de la composición del suelo que ingieren con respecto al que excretan. Al final de esta primera etapa de descomposición. A medida que avanza el proceso de humificación se va reduciendo el valor de la relación C/N del material resultante. Dependiendo de la cantidad de nitrógeno presente en la materia orgánica fresca que llega al suelo así será el posible enriquecimiento de éste en el elemento citado y la velocidad del proceso de transformación de los restos vegetales. posteriormente. al desaparecer la competencia por el nitrógeno que hasta ese momento sufrían por parte de los hongos. que puede utilizar las sustancias húmicas formadas como sustrato nutritivo y provocar su descomposición y “mineralización”. que dan lugar a las sustancias húmicas. por ello la relación C/N de los restos vegetales es un factor decisivo en todo el proceso de transformación de la materia orgánica y que en su conjunto se conoce como “proceso de humificación”. cuyos individuos se nutren de las proteínas y de los azucares principalmente. continúan. 25 . con lo que se cerraría el ciclo biogeoquímico de los elementos. modificando algunos parámetros que favorecen la acción microbiana y como consecuencia de ello una aceleración del proceso de humificación. así como la acción microbiana. Las bacterias liberan nitrógeno en forma amoniacal y.

esta nueva esfera atrae a nuevas moléculas de agua hasta ir formando esferas cada vez mayores y con una carga superficial menor. al principio la disminución de velocidad es muy importante y llega un momento en que casi se estabiliza hasta anularse completamente. cuando la lluvia es copiosa. Como es lógico. pero en ese punto todavía queda agua en el suelo. En el suelo. Esto crea una esfera de mayor radio que la anterior pero que se mantiene cargada de la misma forma. Gracias a este hecho podemos afirmar que es posible la vida sobre la tierra tal como la concebimos y la conocemos. Cuando esto sucede se dice que el suelo se encuentra a su “capacidad máxima”. siendo de especial importancia los relativos a la interfase sólido-líquido. muy débil pero lo suficiente para hacer que las dipolares moléculas de agua se sitúen a su alrededor y se orienten con la carga positiva mirando hacia la partícula sólida. las partículas coloidales presentan una carga superficial. También el suelo se comporta como una esponja capaz de retener una importante cantidad de agua con una fuerza de succión tal que teóricamente permanecería en él de forma indefinida. Esta situación constituye un estado pasajero pues los poros gruesos permiten una rápida circulación descendente y favorecen que el agua se incorpore a las capas freáticas. El agua que llega al suelo y se infiltra en él. También actúa como vehículo de transporte de sustancias ya sea dentro del suelo como desde él al exterior. Es en la fase líquida en la que se desarrollan los procesos de formación y evolución del suelo. generalmente negativa. es así por su procedencia de las lluvias o de mantos freáticos elevados. termina por llenar todos sus poros y desalojar a la totalidad del aire. una vez en contacto con la fase sólida se incorporan a ella sustancias en solución y en suspensión procedentes de aquella. la primera capa de moléculas de agua está atraída con mayor 26 . La capacidad de retener agua del suelo debería considerarse como una propiedad del mismo.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 2. en principio. solo que con un potencial menor debido al aumento de superficie. si bien el objeto de esa retención es uno de los componentes del suelo. Fase liquida. A medida que se van vaciando los poros más gruesos la velocidad de circulación del agua disminuye. La fase líquida se conoce como “agua del suelo” y si.

A medida que va desapareciendo el agua de los poros más gruesos y solo va quedando en los de menor tamaño. pero esto nunca sucede por completo mas que en los primeros centímetros del suelo que es donde se produce un fácil intercambio con la atmósfera libre. En este punto se dice que el suelo se encuentra a su “capacidad de retención” El agua que se escurre luego de la etapa de rápido escurrimiento. de modo que a menor tamaño de poro mayor es la fuerza con que el agua está retenida. de modo que ese agua permanecería retenida de modo indefinido. A este punto va llegando el agua más profunda mediante ascenso capilar por las diferencias de potencial matricial que se van creando. pero la velocidad de suministro se va haciendo cada vez más pequeña a medida que se van reduciendo las diferencias. En el cambio de velocidad se estima se encuentran llenos los poros cuyo diámetro es inferior a 8 mm. que es lo que se considera como “microporosidad”.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS fuerza que la segunda y así sucesivamente. es la que se conoce como “agua 27 . solo la evaporación del agua o la succión de ella por las raíces de las plantas puede conseguir eliminarla. las fuerzas de empuje y de sujección de las moléculas de agua se anulan por tener el mismo valor y signo opuesto. El agua que puede retener el suelo a su capacidad de campo menos la que mantiene en el punto de marchitamiento. En esta situación se dice que el suelo se encuentra a su “capacidad de campo”. A la fuerza de unión entre la fase sólida del suelo y la líquida se le conoce como “potencial matricial”. ahora de circulación lenta. Llegado el suelo a su capacidad de retención. hasta que la fuerza se hace prácticamente nula. Esto hace que el lazo capilar se rompa en un determinado momento y cese el aporte de agua a la superficie. el potencial matricial va creciendo pues la distancia máxima de las moléculas de agua que llenan un poro es la del radio de ese poro. es utilizable por las plantas pues existe suficiente aireación para que puedan respirar y obtener la energía suficiente para la succión. Existe una cierta proporcionalidad entre éste y el contenido de humedad. la mayor parte del agua se encuentra muy retirada de la fase sólida y por tanto su potencial matricial es nulo. Cuando el potencial matricial es igual a la presión atmosférica. esta sitación se conoce como “punto de ruptura del lazo capilar” . y la fuerza con que el agua está retenida es pequeña lo que facilita la labor de las raíces. Cuando el suelo se encuentra a su capacidad máxima.

La importancia de la respiración de los organismos en la composición de la atmósfera del suelo. que es absorbido de la atmósfera a medida que el agua va abandonando el suelo a través de la macroporosidad del mismo que es el dominio de los gases. se pone de manifiesto por las diferencias estacionales que se observan en el contenido de dióxido de carbono. La importancia de la transformación de la materia orgánica en el contenido en dióxido de carbono del aire del suelo. Existe otro factor asociado al potencial matricial en la capacidad de suministro de agua a las plantas. es la presión osmótica de la solución del suelo. Existen también otros factores modificadores asociados a la geometría de los poros del suelo. La fase gaseosa o “atmósfera del suelo” está constituida por un gas de composición parecida al aire cualitativamente pero con proporciones diferentes de sus componentes. Para un mismo año y terreno. sobre todo los minerales o arcilla. También ejerce un papel de primer orden en los procesos de oxido-reducción que tienen lugar en el suelo. Cuanto más alta sea esta mayor será la posibilidad de resistencia de las plantas a un periodo seco. Ésta se realiza primordialmente por los cambios de volumen que experimenta la fase sólida del suelo en las alternancias térmicas producidas entre el día y la noche. los contenidos en dióxido de carbono llegan a cuadruplicarse en las áreas en que el suelo está cultivado respecto al que está en barbecho. Fase gaseosa. Estas diferencias se acrecientan en los suelos cultivados pues el efecto de la respiración radicular es el más intenso. se pone de manifiesto cuando 28 . cuyos máximos corresponde a los periodos de máxima actividad. constituye la “reserva de agua” del suelo. también se ve favorecida por los periodos de lluvia que desalojan la práctica totalidad del aire existente. 3. El intercambio gaseoso entre el suelo y la atmósfera se produce por difusión entre ambos. El contenido total de ésta que se estima que puede llegar a esa zona por ascenso capilar.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS útil” y es la aprovechable por las plantas. Todo este proceso de retención de agua por parte del suelo está asociado a la presencia de coloides. Ella permite la respiración de los organismos del suelo y de las raíces de las plantas que cubren su superficie. No obstante existen procesos que favorecen este intercambio y que se conocen como respiración del suelo.

no son propiamente constituyentes de éste pero forman parte integral e indispensable de todos los suelos fértiles. especialmente a la interfase sólido-líquido. Son las que afectan a los fenómenos de superficie. Funciones Generales Los procesos que intervienen en la descomposición de la materia orgánica. 14-Los organismos del suelo Los incontables miles de millones de microbios y otros organismos que habitan el suelo. Los primeros tienen que ser desdoblados hasta materiales inorgánicos o minerales y los segundos tienen que ser solubilizados. Es uno de los factores esenciales en la distribución de las diferentes especies vegetales sobre el planeta. se los conoce como putrefacción. pues cada una tiene unas preferencias determinadas en cuanto al valor del pH del suelo sobre el que habitan.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS comparamos las composiciones de suelos sometidos a una aplicación de enmiendas orgánicas con los no sometidos a las mismas. Propiedades físico químicas. fermentación y descomposición. Recordemos los conceptos de acidófila. la materia orgánica se acumularía hasta un punto en el que todo el nitrógeno. potasio. Muy relacionada con la presencia y distribución de los diferentes iones está la reacción del suelo. no librasen continuamente estos elementos tan importantes. durante los cuales se forman nuevos compuestos. Si los microorganismos del suelo. calcícola o calcífuga que se aplican a determinadas plantas y que marcan las preferencias por unos hábitats determinados. Estos mecanismos son de importancia singular. fósforo. al atacar la materia orgánica. azufre y carbono combinados. ya sea en combinación orgánica o como rocas o gases. porque sin la presencia de los microbios y sus funciones. Las plantas superiores son incapaces de utilizar los elementos en su forma orgánica compleja ni como minerales brutos. así como unos hábitos nutritivos específicos cuya satisfacción por el suelo está muy condicionada por el pH. basófila. Así los habitantes del suelo constituyen el eslabón necesario en muchos de estaos procesos y la ayuda es de valor incalculable. 29 . estarían en forma inaprovechable.

el resto de los organismos se divide entre una gran diversidad de saprófagos que fragmentan. cadáveres etc.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS poniéndolos en circulación de modo que puedan ser utilizados una y otra vez. topos y conejos que sobre todo escarban el suelo para alimentarse o refugiarse. troncos. no precisamente en su apariencia. todos los organismos se enlazan en complejas redes tróficas cuyo depósito inicial de mayor energía es la materia orgánica que proviene del subsistema aéreo y que forma el “mantillo” y la de las raíces y sus exudados. como serpientes. frutos. influyendo en la velocidad de traspaso de energía a través de esta gran red. Este depósito es utilizado por los descomponedores en general: bacterias y hongos que mineralizan y producen el cambio necesario de materia orgánica a inorgánica: de “resto inútil” a “nutriente vegetal”. mezclan y cambian la naturaleza física de la materia orgánica. vuelve tarde o temprano a engrosar el depósito inicial a causa de la muerte. incorporados directamente. Desde un punto de vista energético. sino mas bien en sus hábitos vitales y en los procesos en los que toman parte. Organismos que viven dentro del suelo Megabiotas comprende vertebrados. favoreciendo su mineralización y un gran conjunto de depredadores que regulan los tamaños poblacionales de sus presas. raíces. son los principales sustratos para la descomposición. zorras. como los ácaros. ratones. termitas. Como característica especial de esta trama trófica. Estas formas de vida son tan pequeñas que no se observan a simple vista. ramas. 30 . verdadera legión de tipos microbianos habitan el suelo. suelen vivir en los poros del suelo. Difieren. hojas. pseudoescorpiones y colémbolos.1–2 milímetros). lombrices. Una enorme variedad. caracoles y arañas). Las raíces de las plantas son a menudo incluidas en estas biotas. ciempiés. Este grupo se compone de microartrópodos. la materia resintetizada a partir de restos orgánicos. Macrobiotas (diámetro > 2 milímetros) comprende invertebrados (por ejemplo: hormigas. Mesobiotas (diámetro 0. pronto cesarían la vida animal y vegetal a causa del agotamiento de los elementos fácilmente aprovechables.

Más de 90% de las plantas del mundo desarrollan una asociación simbiótica con uno de los 5 tipos de micorrizas. y las buenas condiciones para el crecimiento de las plantas. Las que han dado mejores resultados son Agrobacterium radiobacter. ayudando así a las plantas a absorber más elementos nutritivos. Esta asociación aumenta la capacidad de las plantas de absorver los nutrimentos. tardígrados y rotíferos. Hongos. Bacilus subtilus. moscas de la fruta y sírices de la madera. Entre la microflora están las algas. protozoarios. bacterias.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Microbiotas (diámetro < 0. un hongo que actúa como extensión natural del sistema radicular de la planta. Los microorganismos también son importantes para la productividad vegetal. y diversos bacilos inoculadores que se usan en China en los cultivos de hortalizas. La experimentación 31 . También se utilizan mucho en las regiones tropicales. La microfauna comprende nemátodos. sobre todo en Brasil y México. están en todos lados y son muy diversos. el bajo pH y la alta temperatura del suelo. son las biotas más abundantes de los suelos y a ellos incumbe la regulación de los ciclos de la materia orgánica y los nutrientes. otiorrincos. y aumenta su tolerancia contra los agentes contaminantes y las condiciones adversas del suelo. bacterias y nemátodos. La función de los seis géneros de la familia de bacterias Rhizobiaceae en la producción de leguminosas esta bien documentada. arroz. hongos y levaduras que pueden descomponer casi cualquier sustancia natural. las protege contra los patógenos. que elimina la podredumbre de las raíces de los cereales. turbelarios. son muy abundantes. entre ellos los gusanos blancos. tales como el estrés hídrico. Los nemátodos se utilizan con buenos resultados contra una amplia variedad de plagas de insectos. trigo y caña de azúcar) ha incrementado la producción agrícola “desde niveles insignificantes hasta casi el 100 por ciento”. la fertilidad y restablecimiento de los suelos. la asociacion de bacterias diazotróficas y endofiticas que no sólo fijan el nitrógeno de la atmósfera sino que modifican la forma e incrementan el número de pelos radiculares.1 milímetros). La microfauna de los suelos además desempeña una importante función en la protección fitosanitaria. La aplicación de estos organismos en inoculantes (sobre todo en el maíz. utilizada para controlar el cáncer bacteriano en numerosas familias vegetales. Se han utilizado muchas especies y géneros de bacterias para favorecer el crecimiento de las plantas.

aprovechando al máximo las sinergias ecológicas entre los diversos elementos biológicos del ecosistema y mejorando la eficiencia biológica de los procesos que se dan en los suelos.puede propiciar un considerable incremento en la producción general de alimentos.conjuntamente con cultivos especializados o monocultivos . Si las partículas son más o menos esféricas. Hace falta un planteamiento integral que tome en cuenta las repercusiones potenciales de la agricultura en la biodiversidad de los suelos. La Estructura del Suelo Se refiere a la manera en que las partículas del suelo se agrupan en fragmentos mayores. Características Hídricas de los Suelos Agua Estructural: Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica. Algunos suelos tienen estructura prismática o en columnas. la productividad y la protección de los cultivos. y sobre todo en las tierras marginales en vía de degradación. en la susceptibilidad del suelo a la erosión y en la facilidad de cultivo. pero también agotan la fertilidad y los componentes biológicos del suelo y degradan los elementos físicos de la tierra.5 y 10 centímetros. el informe señala que la función de los microorganismos de los suelos en la agricultura sigue sin valorarse adecuadamente: “ El uso excesivo y el mal uso de insumos externos. óxidos hidratados.) solamente son liberados en procesos edáficos 32 . formada por prismas o columnas verticales de tamaño comprendido entre 0. en las tierras ya degradadas que necesitan saneamiento y en las regiones donde no es viable una agricultura que requiera abundantes insumos externos”. La estructura laminar consiste en trozos planos en posición horizontal. Con todo. como fertilizantes inorgánicos y plaguicidas . que mantenga la fertilidad de los suelos. Las partículas irregulares de aristas y vértices agudos dan lugar a una estructura en bloques con forma de nuez. etc.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS en invernaderos ha demostrado que los nemátodos además son eficaces para combatir diversos hongos patógenos a las raíces. Esto sería útil para la agricultura comercial moderna. La estructura influye en la proporción de agua que es absorbida por el suelo. la estructura es granular.

como la alfalfa. Algunas técnicas para la protección de los suelos 1. que luego se utilizan para el consumo humano y animal. ya que éstos matan los organismos del suelo y contaminan las aguas subterráneas. Se debe evitar el uso de fertilizantes químicos. el agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del perfil Agua Gravitacional: Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera del perfil. 2. así se evitará el desgaste acelerado de los nutrientes. Agua Capilar: Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad. 33 . es removida solamente por calentamiento o sequía prolongada. sin vegetación. 4. porque los vegetales forman una capa protectora contra los agentes que causan la erosión de los suelos como el agua y el viento. No dejar los suelos desnudos. que restituyen el nitrógeno a los suelos empobrecidos. 3. Se debe practicar la rotación de cultivos y sembrar plantas leguminosas. Dejar descansar el suelo después de cada cosecha.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Agua Hidroscópica: Es Agua inmóvil.

mientras que los otros se dan en los lugares donde las condiciones climáticas son propicias. solución congruente (disolución) o incongruente (hidrólisis). Los poros y fisuras creados hacen a la roca permeable a los fluidos hidrosféricos y atmosféricos. en mayor o menor medida. 34 . puede existir o no interacción con el medio (por ejemplo. 4º) Acciones biológicas. 3º) Acciones mecánicas. fijación de iones del agua circulante). oxidación. Desarrollo de suelos. En esta última. a su vez. Acción por vegetales. que conduce a una alteración (meteorización) de los materiales in situ. pero un paso previo a estos procesos es la acción permanente de la atmósfera sobre la superficie sólida. El primero de estos procesos es el más común. Comienzo del desarrollo de fases coloidales orgánicas. Se dan en climas extremados y consisten en el calentamiento y enfriamiento alternante de las rocas o en la introducción de hielo en las grietas. Los efectos de la proximidad de una roca a la superficie terrestre son múltiples: 1º) Pérdida de presión de carga por eliminación del material de recubrimiento: los minerales se expanden en función de su módulo de elasticidad. 2º) Interacción química entre la roca y las fases fluidas: fenómeno de solubilización parcial. desde microorganismos a raíces de plantas mayores. 5º) Procesos internos con intervención esencial de materia orgánica y diferenciación vertical de niveles. Los agentes atmosféricos actúan sobre las rocas en función de las condiciones climáticas.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS LA METEORIZACIÓN. con lo cual comienza la separación granular. Los principales efectos de esta agresión serán un movimiento de material rocoso cuyo resultado es el esculpido (erosión) de la superficie terrestre.

Cuando las rocas son porosas la congelación se produce en el agua de impregnación. Dada su escasa conductividad térmica.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS METEORIZACIÓN MECÁNICA. La penetración de arcilla (que también aumenta en volumen con la humedad) en las grietas aumenta la eficacia de la gelifracción. cuando el agua al solidificarse aumenta de volumen. experimentando un mayor aumento de volumen. los minerales más oscuros absorberán más calor que los más claros. La escasez de agua que pueda amortiguar esta variación térmica tan importante hace que las rocas sufran diariamente un castigo. pero esto tiene una importancia menor en ambientes periglaciares. La fragmentación por cambios de temperatura puede influir en la época de deshielo. resultando una fractura en rodajas. grietas paralelas a la superficie de la roca debidas a la descompresión por descarga de los materiales superiores ya erosionados. las altas temperaturas producen la evaporación rápida de las escasas lluvias. consiste en la explosión lenta de la roca in situ por medio de cuñas de hielo. donde el cambio térmico diurno puede provocar en las rocas tensiones superficiales. El fraccionamiento térmico puede dar lugar en último término a estructuras de limos (mayores de 2 micrómetros). En el primero predomina la llamada gelifracción. A esta última ayudan. A veces la ruptura da lugar a formas parecidas a gajos de naranja o una descamación superficial. Las fisuras suelen disponerse en forma de planos paralelos. en las rocas de génesis profunda. produciéndose una microgelifracción. Esta meteorización es importante en los ambientes periglaciares y desértico. Las presiones pueden llegar a ser de 2 toneladas por cm2. desde unos 45º C a 10º C (mediodíamadrugada). Todo esto hace que la roca sufra un proceso de meteorización mecánica debido a la temperatura que consiste en la fragmentación por las tensiones de dilatación acumuladas. el calor se acumula en los primeros centímetros de las rocas. y si tiene una composición heterogénea. pero lo más importante es la variación diaria de la temperatura. 35 . pero nunca a partículas coloidales (menores de 2 micrómetros). En los desiertos de las franjas tropicales.

La anhidrita. pero lo que sufre es un ataque químico por el ácido carbónico: el dióxido de carbono se conjuga con el agua de lluvia. que son liberados en el ataque. formando ácido carbónico que se disocia en protones e ión carbonato. la disolución y la hidrólisis. Esto transforma el carbonato en bicarbonato cálcico. aumentando su reactividad química. La disolución sólo se da en minerales de elevada solubilidad: cloruros y sulfatos que forman las rocas llamadas evaporitas. Los minerales hidrolizables incluyen elementos solubles en estado de cationes. neises y otras rocas del grupo del granito. así como por la alta presión La dolomita sufre le mismo proceso. por ejemplo. que los materiales a los que derivan dependen mucho más del clima que del mineral de partida. mientras que el residuo no soluble se reorganiza en nuevos minerales.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS METEORIZACIÓN QUÍMICA. liberando de su estructura iones calcio. Na+) en su carrera superficial y en parte está disociada en protones e iones OH. La calcita. por otro lado. La meteorización química puede entenderse como un continuo proceso de pérdida de cationes que convierte los silicatos en óxidos de sílice. ya que produce un cambio profundo en la química del mineral atacado. es muy poco soluble. contribuyendo a fragmentar la roca. abundantes en esquistos. Es un proceso distinto a la ionización. podemos observar en su meteorización. muy soluble. El mejor ejemplo de esta reacción se da en la destrucción de los silicatos. La primera consiste en un desmoronamiento de la red cristalina de los minerales de la roca. debido al agua pluvial. Si tomamos como ejemplo el feldespato y la biotita. Por la ley de Henry. Mg2+. LA HIDRÓLISIS (descomposición por acción del agua). Este ion carbonato ataca la calcita. Cl-. este proceso se ve favorecido por las bajas temperaturas. dando lugar a yeso con un aumento de volumen superior al 60%. pero en menor medida ya que no es tan sensible al ataque ácido. mediante pasos intermedios en que los productos de la alteración son arcillas que van perdiendo gradualmente los cationes. también es un mineral poco soluble. Comprende dos acciones. que en su caída disuelve gases atmosféricos (dióxido de carbono y oxígeno molecular sobre todo). ha capturado distintos iones (CO32-. hierro y aluminio. 36 . pero en contacto con el agua se hidrata.

El hierro puede ser reducido por bacterias y pasar a solución. deja en las rocas una fina película de sales. ya que para ello debe predominar la meteorización química sobre la mecánica. Esta alteración. Bajo estas condiciones no solo las arcillas se fragmentan para dar óxidos silicio y aluminio. se llama EVOLUCIÓN SIALÍTICA. lo que provoca una disgregación de los productos de la fragmentación térmica. el óxido de aluminio. La evaporación total del poco agua que precipita.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS En los climas húmedos. la actividad de la hidrólisis es 100 veces superior a la propia del clima templado. En la selva. que tiene un carácter muy corrosivo. A su vez. se explica la gran abundancia de arenas y arcillas en las cuencas de sedimentación. dado lo abundante de las rocas que lo sufren. la limonita se deshidrata a hematites. Lo que no se forma nunca en el dominio desértico es un verdadero suelo. En los desiertos. se acumula como hidróxido. La meteorizacíon térmica es la más importante. las arcillas y el cuarzo. sino que con las repetidas lluvias y evaporaciones. mucho más soluble. justo lo contrario de lo que ocurre aquí. insoluble a pH entre 7 y 10. El pH es básico porque la fragmentación de la caolinita proporciona iones ávidos de hidrógeno. forman la “arena granítica”. pero no hay que olvidar meteorización salina. 37 . con una temperatura media anual superior a los 20º C. precipitando pronto y acumulándose en el horizonte B de los suelos. que puede llegar a un espesor de varios cientos de metros. teñidas de amarillo por la presencia de la limonita. La sílice es extraída del suelo por las plantas y reprecipitado en forma de ópalo.

algas y hongos) modifica drásticamente la superficie de la roca. por servir para estudiar el clima de épocas pasadas. aunque la colonización vegetal (primero líquenes. aunque como el clima puede variar a lo largo de las épocas geológicas. Sus consecuencias directas pueden no ser cuantitativamente muy importantes. y los animales excavadores contribuyen a remover y airear el suelo. Pero sin duda el efecto biológico más importante sobre la superficie del terreno es la creación de suelo. Sobre el sustrato de arcillas y precipitados generados por la meteorización química. el régimen climático de cada zona establecerá qué horizontes se van a formar. los agentes vivos depositan materia orgánica predominantemente vegetal. es lógico deducir que un suelo normal no poseerá todos estos horizontes. son las responsables de preservar al suelo de la erosión. 38 . bacterias. En las calizas. pues esa unión humusarcillas coloidales. las raíces favorecen la disolución al crear una microatmósfera rica en dióxido de carbono. La tabla 1 muestra los diferentes horizontes con los que nos podemos encontrar en un perfil. puede haber suelos enterrados que indican o apuntan hacia unas condiciones climáticas de formación distintas a las actuales. Como algunos indican factores de formación diferentes a los de otros horizontes. confiere gran resistencia al suelo frente a los procesos de degradación del suelos. entre ellos el de erosión. Estas estructuras coloidales.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS METEORIZACIÓN BIOLÓGICA. o implican diferentes procesos de formación de los suelos. Y además. En fases más avanzadas las raíces pueden ejercer presión en forma de cuña. que por descomposición se transforma en humus. que se enlaza con las arcillas dando estructuras coloidales. y se les denomina ”paleosuelos”. importantes desde el punto de vista edafológico y paleontológico. Sobre todo en la zona templada existe meteorización llevada a cabo por seres vivos. ya que algunos de ellos son incompatibles entre sí. como se verá más adelante.

2. ya que % de carbono orgánico x 1. presenta todas las propiedades siguientes: 1. o 39 .5 en seco. Cuando la presencia carbonatos finamente divididos permite obviar las exigencias de color el mínimo contenido en carbono orgánico se eleva a 2. C. o si está situado inmediatamente encima de un críico. Espesor. Si hay más de un 40% de caliza finamente dividida. Si el horizonte C no está presente.7 = % de materia orgánica) en todo su espesor. un horizonte petrocálcico. Las muestras disgregadas y luego aplastadas tienen colores con un croma menor de 3. El contenido de materia orgánica es como mínimo del 1% (o su equivalente del 0. que. El espesor es de: a.6 % de carbono orgánico. si descansa directamente sobre roca dura.). Color. debe ser entonces igual o inferior a 5. Materia orgánica. ócrico MÓLLICO Es el horizonte A bien formado de los suelos ricos en bases.6% de carbono orgánico más que el del hor. Si el material original es muy oscuro. la comparación se debe realizar con el horizonte situado inmediatamente debajo del horizonte A. mientras que el value en húmedo. los límites del color también pueden ser obviados pero el horizonte A debe tener al menos un 0.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS HORIZONTES DIAGNOSTICOS SUPERFICIALES Son horizontes formados en la superficie del suelo y. después de mezclar los 20 cm superficiales (como haría el arado).3% de mat. 3. Es un horizonte A. por tanto. o son superficiales o se encuentran a pequeña profundidad. Los más usuales: móllico. o un petrodúrico.10 cm o más. o un horizonte petrogypsico.5 en húmedo y < 5. úmbrico. El value de color debe ser por lo menos una unidad más oscura que la del horizonte C (tanto en seco como en húmedo). los límites del value del color del suelo en seco no se tienen en cuenta. y un value más oscuro que 3. org.5% (4.5 en húmedo.

consistencia. La medida del espesor de un horizonte A móllico debe incluir los horizontes de transición en los que las características del horizonte A sean predominantes. por lo menos. o c. 4. 40 . El grado de saturación es igual o superior al 50% (por el método del acetato amónico) como valor medio del horizonte. debe ser superior a 25 cm cuando el solum tiene más de 75 cm de espesor. para ser móllico o úmbrico. o demasiado poco carbono orgánico. CARACTERÍSTICA ADICIONAL. o muy duro cuando se seca. ÚMBRICO Las exigencias del horizonte A úmbrico. Grado de saturación. de 20 cm y superior a 1/3 del espesor del "solum". 5. cuando éste tiene menos de 75 cm. estructura y espesor. La estructura del suelo es lo suficientemente fuerte como para que el horizonte no sea a la vez masivo y duro. El horizonte A úmbrico se diferencia por presentar un grado de saturación menor del 50%. AE ó AC. son comparables a las del A móllico en el color. o es duro y macizo a la vez cuando se seca.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS b. según el porcentaje de arcilla. El límite superior para el contenido en carbono orgánico viene definido por los valores mínimos establecidos para los horizontes hístico y fólico (12% a 18%. contenido en materia orgánica . para el hístico y del 20% para el fólico). Estructura. por ejemplo AB. o es demasiado delgado. Los prismas muy gruesos (>30 cm de diámetro) se incluyen en el significado de masivo si no hay estructura secundaria en el interior de los prismas. ÓCRICO Es un horizonte que tiene un color demasiado claro (alto value y croma).

o si está situado inmediatamente encima de un criico. Materia orgánica. Espesor. o b. chérnico.5 o más en húmedo y 5.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Carece de estratificación fina (para diferenciarlo de los depósitos fluviales inalterados) y cumple una o más de las características siguientes. menos de 20 cm y menos de 1/3 del espesor del "solum". y un value de 3.5 o mayor en húmedo.5% si hay más de un 40% de caliza finamente dividida. 1. si descansa directamente sobre roca dura. un horizonte petrocálcico. cuando éste tiene menos de 75 cm. o c. Color. El contenido de materia orgánica es menor del 1% (o su equivalente del 0. 2. El contenido en carbono orgánico se eleva a 2. Estructura. cuando seco (ambas). HÍSTICO Horizonte orgánico formado (o formándose) por acumulaciones de material orgánico depositado sobre la superficie. Masiva y dura. o un horizonte petrogypsico. menos de10 cm . Es más frecuentemente subsuperficial por lo que se describe con ellos. 4. que está saturado de 41 . Las muestras disgregadas y luego aplastadas tienen colores con un croma de 3. Los prismas muy gruesos (>30 cm de diámetro) se incluyen en el significado de masivo.5 en seco. El espesor es de: a. de 25 cm o menos cuando el solum tiene más de 75 cm de espesor.6 % de carbono orgánico) mezclando todo el horizonte. o un petrodúrico. Menos frecuentes: críico. debe ser mayor de 5. 3. Si hay más de un 40% de caliza finamente dividida el value en húmedo. fólico. hístico. sálico CRIÍCO. o muy dura. si no hay estructura secundaria en el interior de los prismas.

de materia orgánica(18% de carbono orgánico). cantidades proporcionales intermedias de carbono orgánico para contenidos intermedios de arcilla. o más. Materia orgánica. o como capas delgadas de turba sobre los suelos minerales. Es un horizonte que tiene al menos 10 cm de espesor. 2. 20% o más. CARACTERÍSTICA ADICIONAL. como consecuencia de la mezcla de la turba con el material mineral. si la fracción mineral no contiene arcilla. Espesor. el suelo de la superficie conserva un alto contenido de materia orgánica. de materia orgánica (12% de carbono orgánico). Los horizontes hísticos se forman en la superficie de los suelos húmedos. en los suelos orgánicos. (al menos un mes en la mayoría de los años. Si tiene menos de 20 cm debe tener un 12% o más de carbono orgánico después de mezclar los primeros 20 cm. Saturación en agua. a menos que esté drenado artificialmente. a. La formación del horizonte H está condicionada por un encharcamiento prolongado.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS agua durante periodos prolongados. a menos que los suelos estén drenados artificialmente) 3. o c. FÓLICO Es el horizonte de intensa acumulación de materia orgánica en condiciones de buena aireación (diferencia con el hístico). No puede cumplir las condiciones del ándico. bien como capas de acumulación gruesas. si la fracción mineral contiene más del 60% de arcilla. o b. Cumple todas las siguientes condiciones. Incluso cuando se ara. 1. Cumple todas las propiedades siguientes. 30%. 42 .

Más de 10 cm. o inmediatamente debajo de una capa de arado. rico en materia orgánica. a menos que el material original sea oscuro. CHÉRNICO Es un "supermóllico": negro. Materia orgánica. la comparación se debe realizar con el horizonte situado inmediatamente debajo del horizonte A.5% de carbono orgánico más que el del horizonte C. Saturación en agua. Espesor. 3. 2.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 1. o si la textura es arenosa franca o más gruesa. Si tiene menos de 20 cm. mientras que el value en húmedo. Si hay más de un 40% de caliza finamente dividida. los límites del color también pueden ser obviados pero el horizonte A debe tener al menos un 1. profundo. los límites del value del color del suelo en seco no se tienen en cuenta. 3. saturado en bases y con muy alta actividad biológica. Más de un 35 % de materia orgánica (20% de carbono orgánico). Cuando la presencia carbonatos finamente divididos permite obviar las exigencias de color el mínimo contenido en carbono orgánico se eleva a 6%.5 % (1. 43 . y un value más oscuro que 2 en húmedo y que 3 en seco. Las muestras disgregadas y luego aplastadas tienen colores con un croma menor de 2 en húmedo.O. 1. Materia orgánica. en cuyo caso se obviaran los requerimientos de color. 2. debe ser entonces igual o inferior a 3. Al menos 2. El value de color debe ser por lo menos una unidad más oscura que la del horizonte C (tanto en seco como en húmedo). Cumple todas las siguientes condiciones. Si el material original es muy oscuro. Saturado en agua durante menos de un mes en la mayoría de los años. Color. bien estructurado. los primeros 20 cm de suelo mezclados han de contener 35% o más de materia orgánica. Espesor.). Estos requerimientos de color se aplican a los primeros 15 cm del horizonte chérnico. Si el horizonte C no está presente.5% de C. El espesor es de al menos 35 cm.

CARACTERÍSTICA ADICIONAL. Las sales pueden precipitar tanto sobre la superficie (formando eflorescencias y costras salinas). Estructura. por ejemplo AB. SÁLICO (puede ser también subsuperficial) Es con acumulación secundaria de sales solubles (más solubles que el yeso). más de 15 dS m-1 a 25°C en algún momento del año. Grado de saturación. Debe contener al menos un 50% (en volumen) de canales de lombrices y sus restos y canales rellenos de restos de pequeños animales. Un mínimo del 1%.5 (en los suelos carbonatados alcalinos) o menos de 3. Frecuentemente reconocible por la vegetación halofítica que soporta el suelo Cumple todas las siguientes condiciones. Espesor. 6. en todo su espesor. 44 . Actividad biológica. Acumulación total. 4. 1. El producto del espesor (en cm) por el porcentaje de sales ha de ser de 60 o mayor. más de 8 dS m-1 a 25°C si el pH en agua supera 8. 3. 4. AE ó AC. o en el horizonte superficial. La estructura del suelo es granular o en bloques subangulares finos.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS La medida del espesor de un horizonte A chérnico debe incluir los horizontes de transición en los que las características del horizonte A sean predominantes. Contenido en sales.5 en los suelos ácidos sulfatados 2. Mínimo de 15 cm. 5. a. o pueden ser subsuperficiales. o b. El grado de saturación es igual o superior al 80% (por el método del acetato amónico) como valor medio del horizonte. Conductividad eléctrica (en el extracto de saturación).

Por adición de tierra. cultivos inundados. Con altos contenidos en P2O5. PLÁGICO. Frecuentemente encima de suelos enterrados. Normalmente neutro o débilmente alcalino. fertilización intensa. lodos y compost.6%. Saturados en bases. mayores de 3). en húmedo. Presenta una distribución no uniforme de la textura con la profundidad. a veces mezclados con este horizonte. regadío. Desaturados en bases.5% de materia orgánica y al menos con un 0. Pardo a pardo oscuro. irragrico. generalmente arenosa o arenosa franca. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cerámica en toda su profundidad. IRRAGRICO. hórtico. 45 . con bajos contenidos en limos. TÉRRICO. Frecuentemente encima de suelos enterrados. antráquico térrico.3% en su límite inferior. Son de diversos tipos debido a las distintas acciones antrópicas que los originan: arado profundo. adición de materiales externos. Carbono orgánico mayor de 0. Débilmente coloreados (value y croma. etc. Ligeramente ácidos.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Horizontes diagnósticos antropedogenéticos: plágico. De textura muy uniforme. Horizontes sometidos a una intensa acción antrópica. Por regadío durante mucho tiempo con aguas cargadas en sedimentos. Ricos en carbonatos y arcillas. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cerámica en toda su profundidad. Más del 0. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cerámica en toda su profundidad. Gran actividad de lombrices.

muestran motas amarillo-pardas. ricos en P2O5 y saturados en bases. En cultivos permanentemente encharcados (paddy cultivation). Se reconocen dos tipos de horizontes ándicos. y otro. fúlvico. asociadas a la reducción del Fe. Típicos de las zonas de huerta. Típicos de los materiales volcánicos piroclásticos: ándico. de baja densidad aparente. orgánicos (C. melánico. Textura franco limosa o más fina. a veces mezclados con este horizonte. de 1% o más). de color muy oscuro (value y croma de 3 o menor). en el que predomina los materiales de bajo grado de cristalinidad. Con estructura laminar. A veces tixotrópico (el material del suelo pasa al presionarlo en la mano del estado plástico al líquido). vítrico ÁNDICO (puede ser también subsuperficial) Es el resultado de la evolución moderada de los materiales volcánicos piroclásticos (aunque. ANTRAQUICO. con intensiva aplicación de residuos humanos y animales.O. Estructura mullida y consistencia untuosa. De colores oscuros (value y croma en húmedo de 3 o menos). como la alofana. Uno el tipo sil-ándico. Compactados. el alu-ándico. Frecuentemente encima de suelos enterrados. Generalmente contiene altos contenidos en materia orgánica (más del 5%). El sil-ándico tiene pH neutros a alcalinos mientras que el alu-ándico de extremadamente ácido a ácido. 46 . Su mineralogía está dominada por materiales de bajo grado de cristalinidad. profundo (frecuentemente de 50 cm o más). Resulta de un cultivo profundo. en el que prevalecen los complejos de Al y la materia orgánica. se puede presentar a partir de otros materiales). impermeables.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS HÓRTICO. en ocasiones.

complejos organominerales y otros materiales de baja cristalinidad). Contenidos en arcilla y en Al y Fe extraibles.6 (o. Similar al hor. a.6% o más. Cumple todas las siguientes condiciones 47 . Para diferenciarlo de los horizontes hístico y fólico se establecen los máximos valores para la materia orgánica en el ándico en los límites inferiores fijados para dichos horizontes. usualmente asociado a materiales piroclásticos (con formación de alofana.9 kg dm-3. 2. melánico. CARACTERÍSTICA ADICIONAL. Vidrio volcánico. 3.5 o más). el sil-ándico tiene un valor de Al extraíble por pirofosfato divido por Alox menor de 0. Espesor de al menos 30 cm. 4.5. o b. alternativamente. 5. Contenido en la fracción tierra fina menor del 10%. espeso. mientras que el horizonte alu-ándico tiene un Siox menor de 0. Presenta una baja densidad aparente. de color negro. aluminio extraible (por oxalato) más la mitad del hierro extraible ha de ser igual o mayor del 2%. El ándico se diferencia del vítrico por estar más evolucionado. El horizonte sil-ándico tiene un valor de sílice extraíble (Siox) por oxalato (a pH de 3) de 0.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Cumple todas las siguientes condiciones: 1. FÚLVICO Es un horizonte rico en materia orgánica. 10% o más de arcilla. mientras que para el alu-ándico es de 0. Densidad aparente a capacidad de campo de menos de 0. Retención de fosfatos del 70% o más. sólo puede ser diferenciado de él por métodos de laboratorio.

Un índice melanico mayor de 1.) 5. Color. Un espesor acumulativo de al menos 30 cm con menos de 10 cm de materiales "no fulvicos" entre ellos. Color. Un value (en húmedo) y un croma de 2 o menos 4. 2. Es función del color de la solución de extracción de la materia orgánica por NaOH). Un value (en húmedo) y un croma de 2 o menos 4. VÍTRICO (puede ser también subsuperficial) Dominado por vidrio volcánico y otros minerales (no evolucionados) arrojados por un volcán. y 4% de carbono orgánico en todas sus partes. 1988. 1988(See Honna et al. Materia orgánica. 5. y 4% de carbono orgánico en todas sus partes. Un contenido medio de carbono orgánico del 6% o más. 3.7 (See Honna et al. Un espesor acumulativo de al menos 30 cm con menos de 10 cm de materiales "no fúlvicos" entre ellos. 2. en todo su espesor. Materia orgánica. Es función del color de la solución de extracción de la materia orgánica por NaOH). 48 .7 o menor (See Honna et al. Indice melánico. en todo su espesor. 3. fúlvico sólo se puede diferenciar por técnicas de laboratorio. Cumple. Cumple todas las siguientes condiciones: 1. Un índice melanico de 1. Un contenido medio de carbono orgánico del 6% o más. con todas las características del horizonte ándico. MELÁNICO Muy similar al hor. Cumple. Indice melánico. Espesor. 1988.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 1. Características ándicas. Espesor. Características ándicas. con todas las características del horizonte ándico.

1. y 6. Propiedades arídicas. Una densidad aparente > 0. 10 % o más de vidrio volcánico y otros minerales primarios volcánicos en la fracción tierra fina y una o más de las condiciones siguientes: 2. Fósforo. según el método de Blakemore et el. móllico.9 kg dm3.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Cumple alguna de las siguientes condiciones. Típicos de los climas áridos (necesitan propiedades arídicas): taquírico. o 3. con bajos contenidos en sales solubles.. Retención de fosfato > 25%. suelos periódicamente inundados bajo condiciones arídicas. superan el 80%. o 5. 1. Al y Fe extraibles. 1987). Menos del 10% de arcilla en la fracción tierra fina. Vidrio.4% (Alox y Feox son aluminio y hierro extraibles por oxalato a pH de 3. Cumple todas las condiciones siguientes. frecuentemente. Densidad. Arcilla. y 49 . Espesor de al menos 30 cm. encostrado en superficie y con estructura laminar en su parte más baja. yérmico TAQUÍRICO Horizonte de textura fina. úmbrico y ócrico. Las condiciones del vítrico se solapan con las de otros horizontes como el fúlvico. o 4. Alox + 1/2Feox>0. melánico. Arídico. En las depresiones. Espesor. Las arcillas y los limos.

o de valor inferior a la del horizonte situado inmediatamente debajo. franco arcillosa. Costra superficial con todas estas propiedades: a. en pasta saturada. b. Encostrado. franco arcillo limosa o más fina. y 3. o c. YÉRMICO Generalmente con acumulación de fragmentos de rocas (pavimento del desierto) embebidos en una costra vesicular de textura franca recubierta por una fina capa de arenas o limos eólicos. 50 . y e. un pavimento barnizado. Un pavimento y una costra vesicular. Una conductividad eléctrica. al secarse. sin pavimento. Cumple las dos condiciones siguientes. menor de 4 dS m-1. Una costra vesicular encima de un horizonte A laminar. Propiedades arídicas. Textura franco arcillo arenosa. Consistencia muy dura en seco y muy plástica y muy pegajoso en húmedo. Arídico. y 2. o b. Estructura. o con gravas o piedras pulidas por el viento (ventifactos). 1. Suficiente espesor como para que no se arrugue completamente al secarse.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 2. c. Pavimento y costra: a. d. Grietas de desecación poligonales de al menos 2 cm de profundidad. Estructura laminar o masiva.

51 . cámbico. gipsico y vértico. o vítrico y también úmbrico). por lo que para un suelo concreto. árgico. cálcico. HOR. Los más usuales: álbico. ni se encuentra descritos con carácter prioritario. FAO 1998) las definiciones de los horizontes diagnósticos (tanto los superficiales como los subsuperficiales) no son siempre mutuamente excluyentes. En este sistema de clasificación de suelos (WRBSR. Normalmente se encuentran siempre debajo de estos a no ser que por erosión aparezcan en la superficie. espódico. ócrico y a la vez sálico.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS ADVERTENCIA. un mismo horizonte puede ser catalogado por más de un horizonte de diagnóstico (por ejemplo. DIAGNOSTICO SUBSUPERFICIALES Formados debajo de los horizontes superficiales.

value de 7 u 8 y un croma de 3 o menos. Color en seco. value de 5 o 6 y un croma de 2 o menos. Tiene que cumplir las siguientes condiciones. y 2. a. 1.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS HORIZONTES E ÁLBICO Horizonte eluvial. o c. value de 5 o 6 y un croma de 3 o menos. o b. a. 52 . value de 4 y un croma de 2 o menos. value de 6 o 7 u 8 y un croma de 4 o menos. Como las partículas de arena son de color blanquecino. o b. Se permite un croma de 3 si el material original tiene un hue de 5YR o más rojo y si el croma es debido al color de los granos y limos desprovistos de recubiertas. estos colores claros son los típicos de este horizonte. Color en húmedo. Es un horizonte E en el que la arcilla y los óxidos de hierro libres han sido eliminados hasta el punto que el color del horizonte viene determinado por el color de las partículas primarias de arena y limo más que por los revestimientos sobre estas partículas.

tal como puede ocurrir en los depósitos aluviales. Un espesor de al menos 1 cm. Los suelos con horizonte árgico tienen frecuentemente una serie específica de características morfológicas. o de una erosión superficial selectiva de arcilla. las partículas de arcilla (arcilanes. La sedimentación de materiales superficiales puede incrementar una diferenciación textural edafogenética. no se califica como un horizonte árgico. una mera discontinuidad litológica. 53 .CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 3. en fisuras y en poros. o por la actividad biológica o una combinación de dos o más de estos procesos. La diferenciación textural generalmente es debida a una acumulación de arcilla iluvial pero también puede ser consecuencia de otros procesos pedogenéticos. como: formación de arcilla en el horizonte subsuperficial. El horizonte árgico es un horizonte subsuperficial que tiene un contenido en arcilla netamente mayor que el horizonte situado encima. fisicoquímicas y mineralógicas. Cuando un horizonte árgico está formado por iluviación de arcilla. HORIZONTES B ÁRGICO (nueva versión del antiguo horizonte argíllico). o revestimientos de arcilla) pueden encontrarse sobre la superficie de las unidades estructurales. sin embargo. o una destrucción de arcilla en el horizonte superficial. o cútanes de arcilla.

Tener una textura que sea franco arenosa o más fina y que tenga como mínimo un 8% de arcilla en la fracción tierra fina. 3. el horizonte árgico debe tener como mínimo un 3% más de arcilla (por ejemplo. Si el horizonte situado encima tiene un 40% como mínimo de arcilla total en la fracción tierra fina.e.2 o mayor (p. abrupti. 58% frente a 50%).e. a la del horizonte situado encima debe ser de 1. Enriquecimiento. un mínimo del 13% en el Bt si el horizonte situado encima tiene 10%).y plan(aplicables también a los horizontes nátrico y nítico). Estas propiedades permiten distinguir varios tipos de horizontes árgicos: lixi-. 2. E no está presente. que tiene tendencia a desaparecer (en los suelos virgenes está protegido por el hor. éste ha de cumplir todos los requerimientos siguientes: 1. a. Muy frecuentemente el arado lo mezcla con el hor. el horizonte árgico debe contener como mínimo un 8% más de arcilla (p. Si el horizonte situado encima tiene menos de un 15% de arcilla total en la fracción tierra fina. Si el horizonte situado encima tiene un 15% como mínimo y menos del 40% de arcilla total en la fracción tierra fina. Para diagnosticar un horizonte B árgico. en el horizonte árgico. Contener más arcilla total que un horizonte de textura más gruesa situado encima (excluyendo las diferencias que resultan de sólo una discontinuidad litológica). la distancia del enriquecimiento será de 30 cm. la relación de la arcilla. En otros casos el incremento en el contenido de arcilla entre el horizonte árgico y el horizonte situado encima debe alcanzarse en una distancia vertical de 15 cm. El perfil que conforma este horizonte puede ser muy diferenciado de secuencia A-E-Bt-C. Es un horizonte de baja estructuración. Textura.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS además del mero enriquecimiento en arcilla. Si la acumulación de arcilla es de origen iluvial. por tanto inestable. A). luvi-. A. b. un mínimo del 36% en el Bt si el horizonte situado encima tiene 30%). c. Distancia del enriquecimiento. pero muy frecuentemente el hor. 54 .

con el microscopio petrográfico.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 4.5 cm de espesor. se puede admitir que un cambio de al menos el 20% (relativo) entre los contenidos en gravas y en las fracciones de las arenas. Como mínimo alguna parte del horizonte necesita mostrar películas de arcilla en un mínimo del 5% de las superficies verticales y horizontales de los agregados y en los poros. Admitiendo su valor relativo. la naturaleza iluvial debe ser claramente establecida. La presencia de cútanes en sitios protegidos (por ejemplo. El horizonte B árgico deberá tener como mínimo un décimo del espesor de la suma de todos los horizontes situados encima y al menos deberá de ser de 7. Espesor. en las grietas. La presencia de una discontinuidad puede ser detectada en el campo. 5. Si un suelo muestra una discontinuidad litológica o si sólo una capa arable es lo que se superpone al horizonte B árgico. en los poros y en los canales. Si el árgico está enteramente compuesto por "lamellas". La estructura de roca debe estar ausente al menos en la mitad del volumen del horizonte CARACTERÍSTICAS ADICIONALES. El caracter iluvial de un horizonte árgico puede ser establecido en el campo con una lupa de 10 aumentos si se observan cútanes en las superficies de los agregados. estas deberán sumar 15 cm mínimo. Los cútanes son difíciles de observar en los suelos de mineralogía esmectítica pues debido a los hinchamientos y contracciones pueden destruirse rápidamente. pero en el caso de que esto no sea posible la granulometría puede servir para ponerla de manifiesto. o 5 cm si existe entre ambos un cambio textural brusco. El caracter iluvial de un horizonte árgico puede ser mucho mejor establecido en lámina delgada. El horizonte de textura más gruesa situado encima deberá tener al menos 18 cm. 55 . Estructura. en poros) podría ser suficiente para cumplir los requerimientos del caracter iluvial de un horizonte árgico. En este caso las arcillas orientadas han de representar un mínimo del 1% en una preparación microscópica.

La estructura del suelo es. o espódico. o úmbrico. o nátrico. o fólico. no presenta colores oscuros. 2. 3. Textura. El horizonte árgico de los climas tropicales. E) inmediatamente encima del Bt es de gran valor diagnóstico. con su base 25 cm como mínimo por debajo de la superficie del suelo. Tiene como mínimo 15 cm de espesor.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS Por otra parte. o ferrálico. Espesor y profundidad. 4. un horizonte iluvial presenta un valor de arcilla fina / arcilla total más grande que el del horizonte situado encima. presentando las propiedades siguientes: 1. del volumen del horizonte. CÁMBICO Es un horizonte de alteración que carece de las propiedades diagnósticas de un horizonte árgico. Evidencia de alteración en una de las formas siguientes: 56 . La presencia de un álbico (o un hor. como mínimo. Estructura. con arcillas de baja capacidad de cambio. presenta problemas de diferenciación frente al horizonte ferrálico y al férrico. ni el contenido en materia orgánica y las estructuras del horizonte hístico. moderadamente desarrollada o no tiene estructura de roca en la mitad. Una textura franco arenosa o más fina. o móllico. al menos.

Su capacidad de cambio (por 1 M NH4OAc) es mayor de 16 cmolc kg-1 en la arcilla. Un croma de color más fuerte o un hue más rojo o un mayor contenido en arcilla que el horizonte subyacente. Evidencia de eliminación de carbonatos. debe estar libre de revestimientos. tiene un contenido en minerales alterables en la fracción de 50-200 micras mayor del 10%. ni en el polvo que cae sobre el suelo. Si todos los fragmentos gruesos del horizonte subyacente de acumulación de carbonato cálcico están completamente recubiertos por caliza.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS a. los del horizonte cámbico estarán libres de recubrimientos. Un horizonte cámbico siempre tiene un contenido más bajo en carbonatos que el horizonte subyacente de acumulación de carbonatos. en el horizonte cámbico. una cierta proporción de ellos. No tiene la consistencia quebradiza (en húmedo) típica de un horizonte fragipan. c. Se requiere una RTB de 25 cmolc kg-1 57 . si los fragmentos gruesos en el cálcico están recubiertos sólo en la parte inferior. 5. b. K y Na minerales). la evidencia de alteración necesaria queda satisfecha por la presencia de estructura del suelo y ausencia de estructura de la roca en más del 50% del horizonte. Sin embargo no todos los carbonatos primarios tienen que haber sido lavados. Reserva mineral a. 6. Mg. o b. Si no existen carbonatos en el material de partida. Esta condición puede sustituirse por la reserva total en bases (RTB=intercambiables más Ca.

y 3.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS ESPÓDICO Es un horizonte subsuperficial de color oscuro rico en materiales iluviales. 0. y 2. Al y Fe extraibles por oxalato. tiene un subhorizonte de 2. o b. cementado por una combinación de materia orgánica con aluminio. o un hue de 10YR con un value de 3 o menos y un croma de 2 o menos y un croma de 4 o menos. gran área superficial y alta retención de agua. 58 . Generalmente debajo de un álbico. 1.9 o menos. constituidos por materia orgánica. Un hue de 7. cementación. Color. pellets a.5 YR o más rojo con un value de 5 o menos y un croma de 4 o menos. Acidez. aluminio y hierro. en húmedo y con muestra triturada.5 cm o más de espesor que está. con o sin hierro (thin iron pan). pH (1:1 en agua) de 5. en toda su extensión. o c. y 4.6% o más de carbono orgánico. en húmedo y con muestra triturada. Estos materiales iluviales se caracterizan por una capacidad de cambio altamente dependiente del pH. Materia orgánica. Este horizonte reune una o más de las siguientes condiciones. distintivas recubiertas fragmentadas de materia orgánica (pellets) entre los granos.

o antropedogenético situado encima. o más. o álbico. u ócrico.5 cm y un límite superior por debajo de los 10 cm superficiales. o b. Espesor. a menos que un permafrost esté presente dentro de una profundidad de 200 cm.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS a. El horizonte cálcico está enriquecido con carbonato secundario en un espesor de 15 cm. y 5. Un espesor de al menos 2. La acumulación puede ser en el horizonte C.5% de Alox+Feox (aluminio y hierro extraibles por oxalato) y tiene dos veces o más Alox+Feox que el horizonte úmbrico. Su presencia se pone de manifiesto en el campo por los colores blanquecinos de las acumulaciones y por su reacción con HCl al 10%. o más. que a su vez es también dos veces o más que el value de los horizontes situados encima. Al menos un 0. Esta última condición se expresa en volumen si 59 . o A (en este último debido a la erosión).25 o más. pero puede presentarse también en un horizonte B. y tiene un contenido equivalente en CaCO3 del 15%. HORIZONTES A-B-C CÁLCICO Es un horizonte de acumulación secundaria de carbonato cálcico. una densidad óptica del extracto de oxalato de un value de 0. que debe ser como mínimo un 5% mayor que el de un horizonte más profundo.

o más. o como concreciones o en formas pulverulentas blandas. Formas difusas constituidas por finos cristales de 1 mm o menos dispersos por la matriz del suelo. La acumulación de carbonatos puede presentar muy distintas morfologías. el horizonte es llamado hipercálcico (su contenido mínimo es del 50%). cútanes (revestimientos). el porcentaje de carbonatos no necesita decrecer con la profundidad. si estos horizontes cálcicos descansan sobre materiales muy calizos (40%. Concentraciones discontinuas como pseudomicelios. en equivalente de CaCO3). nódulos (duros o blandos) o venas.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS los carbonatos secundarios se presentan en el horizonte cálcico rodeando los guijarros. Cuando la acumulación de carbonatos es tal que desaparecen la mayoría de los otros rasgos y prevalece una continua presencia de carbonatos. 60 .

Cementación. cementado por carbonato cálcico y en algunas partes por carbonato cálcico y algo de carbonato magnésico. Con carbonato cálcico equivalente del 50% (en peso) o más. continuo. y 4. y 2. El horizonte petrocálcico está tan cementado que sus fragmentos secos no se desmoronan en agua y las raíces no lo pueden penetrar. Generalmente presenta una cubierta laminar pero no es necesario. los carbonatos constituyen la mitad o más del peso del horizonte laminar.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS PETROCÁLCICO Un horizonte petrocálcico es un horizonte cálcico. o endurecido. Tiene un espesor de al menos de 10 cm o es de estructura laminar y queda directamente sobre una roca. en este caso. Extremadamente duro cuando está seco. Los poros no capilares están obstruidos y la conductividad hidráulica es de moderadamente lenta a muy lenta. cementado. Como componente accesorio puede presentar sílice. Espesor. y 3. Duro. Debe cumplir: 1. de tal forma que no puede ser penetrado por una azada o una barrena. 61 . Carbonato cálcico.

es igual o superior a 150. Ha de cumplir todas las siguientes condiciones. El porcentaje de yeso (CaSO4.2H2O) se calcula como el producto del contenido en peso. en toda la matriz del suelo o como drusas cristalinas.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS GÍPSICO Es un horizonte de enriquecimiento en sulfato cálcico secundario. El yeso se puede acumular. Contenido en yeso. y el producto del espesor en cm por el porcentaje de yeso. en los materiales gravillosos. también se puede acumular orlando la parte inferior de los fragmentos gruesos. PETROGÍPSICO Un horizonte petrogipsico es un horizonte gipsico que está cementado con yeso. uniformemente. como mínimo de yeso. que tiene 15 cm o más de espesor. Si el contenido alcanza el 60% el horizonte se le califica como hipergipsico. un 15%. expresado como cmol(+) Kg-1 de suelo por el peso equivalente del yeso (86) expresado como porcentaje. El contenido en yeso del horizonte petrogipsico es normalmente mucho mayor que el mínimo requerido para el horizonte gipsico y habitualmente sobrepasa el 60%. 62 . 1.

4. Frecuentemente reconocible por la vegetación halofítica que soporta el suelo Cumple todas las siguientes condiciones. El producto del espesor (en cm) por el porcentaje de sales ha de ser de 60 o mayor. 2. Acumulación total. Espesor. Un mínimo del 1%. o b. SÁLICO (puede ser también subsuperficial) Es con acumulación secundaria de sales solubles (más solubles que el yeso). La cementación está tan desarrollada que los fragmentos secos no se desmoronan en agua y las raíces no pueden penetrar en él.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS El porcentaje de yeso (CaSO4. más de 15 dS m-1 a 25°C en algún momento del año. El espesor ha de ser de 10 cm o más.5 (en los suelos carbonatados alcalinos) o menos de 3. Cementación. en todo su espesor. expresado como cmol(+) Kg-1 de suelo por el peso equivalente del yeso (86) expresado como porcentaje. Espesor. o en el horizonte superficial.5 en los suelos ácidos sulfatados 2. Conductividad eléctrica (en el extracto de saturación). a. más de 8 dS m-1 a 25°C si el pH en agua supera 8.2H2O) se calcula como el producto del contenido en peso. 3. 1. o pueden ser subsuperficiale 63 . Contenido en sales. CARACTERÍSTICA ADICIONAL. 3. Las sales pueden precipitar tanto sobre la superficie (formando eflorescencias y costras salinas). Mínimo de 15 cm.

06 (COLE= coeficiente de extensión lineal). presenta abundantes slickensides o cuñas o agregados prismáticos. Un espesor de 25 cm o más. como resultado de los fenómenos de hinchamiento y contracción. pulidas. y 2. con marcas de estrías. Tiene que cumplir todas las siguientes condiciones: 1.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS VÉRTICO Horizonte arcilloso que. De consistencia dura a muy dura. 64 . Cuando está seco muestra anchas y profundas grietas. y 3. Contiene un 30% o más de arcilla en todo el horizonte. Slickensides. Espesor. y 4. Contenido en arcilla. COLE de valor más alto de 0. Slickensides (grandes superficies arcillosas brillantes. CARACTERÍSTICA ADICIONAL. Agregados en forma de cuña o prismáticos con una inclinación de su eje longitudinal entre 10° y 60° con respecto a la horizontal. Cuñas. producidas al deslizar dos masas de suelo) que se intersectan entre sí.

CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

MENOS FRECUENTES

ÁNDICO (es más usual encontrarlo como superficial, y por ello se describirá con ellos). CRIÍCO Es un horizonte que permanece permanentemente congelado en materiales minerales u orgánicos. El horizonte criíco debe tener: 1. Su temperatura de 0° o más baja en dos o más años consecutivos; y 2. a. si hay suficiente agua intersticial presentará evidencias de crioturbación; o b. en ausencia de suficiente agua intersticial presentará evidencias de contracciones térmicas debidas a la congelación; y 3. Macroestructuras laminares o en bloques como resultado de la formación de vetas de hielo, y microestructutas orbiculares, conglomeráticas y bandeadas resultantes de la selección de los materiales gruesos.

DÚRICO Horizonte con nódulos duros ("durinodes") cementados por sílice. Cumple las siguientes condiciones. 1. Nódulos. Tiene un contenido en nódulos del 10% o más (por volumen) con las siguientes propiedades: a. No se deshacen en HCl concentrado, pero sí se deshacen al tratarlos después con KOH; y b. Son firmes o muy firmes, y frágiles en húmedo, ambos antes y después del tratamiento ácido; y
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

c. Tienen un diámetro de 1 cm o más. 2. Espesor. Un espesor de 10 cm o más.

FERRÁLICO Horizonte de máxima alteración, exclusivo de los climas tropicales y subtropicales. Sin representación en España. Se destruyen hasta las arcillas 2:1. Solo resisten algunas 1:1 y sobre todo los óxidos e hidróxidos de Fe y Al (arcillas de baja actividad).

FÉRRICO Es un horizonte con intensa segregación de Fe. La segregación del Fe origina grandes motas o concreciones integradas en una matriz ampliamente decolorada (lavada en Fe). Cuando los nódulos son muy abundantes este horizonte se integra en el plíntico. Debe cumplir: 1. Color. Más del 15% (en área) de motas gruesas con hue más rojo que 7,5YR y un croma mayor de 5, o ambos; o 2. Nódulos. Discretos, de diámetro de 2 cm o más, con el exterior enriquecido y con cementación débil o endurecidos en Fe, y teniendo hues más rojos, o con cromas más altos, que sus interiores. 3. Espesor. Al menos de 15 cm.

FRÁGICO Es un horizonte no cementado con una porosidad tal que el agua y las raíces sólo circulan a través de los poros interpedales (el 90% del suelo no es accesible). El interior de los agregados se encuentra coloreado mientras que la zona interpedal está decolorada, dando un aspecto abigarrado (similar a las propiedades estágnicas).
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CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS

Tiene estructura prismática y/o en bloques. Las partes internas tienen una alta porosidad pero no accesible al agua debido a que sus superficies se encuentran compactadas. Los agregados son duros a extremadamente duros en seco, firmes y extremadamente firmes en húmedo y de consistencia frágil. Cuando se les aplica una presión tienden a romperse de un modo repentino más que hacerlo de una manera lenta. Debe cumplir todas las siguientes condiciones: 1. Densidad aparente. Más alta que la del horizonte situado encima. 2. Materia orgánica. Menos del 0,5% de carbono orgánico. 3. Resistencia. Resistencia a la penetración, a capacidad de campo de más de 50 kN m-1. 4. Fragilidad. Un agregado seco se deshace o se fractura al colocarlos en agua en un plazo máximo de 10 minutos. 5. Cementación. No se produce la cementación tras repetidas fases de humectación y desecación. 6. Espesor. De al menos 25 cm.

HIDRÁGRICO (horizonte antropedogenético) El horizonte hidragrico es el único horizonte antropedogenético que es subsuperficial. Es el resultado de un cultivo en suelos encharcados. Muestra rasgos de reducción en los poros, con revestimientos de hue 2,5Y o más amarillo y un croma en húmedo de 2 o menos y con segregaciones de Fe y Mn en la matriz. Ha de cumplir una o más de las siguientes características: 1. Fe/Mn. Presenta capas de acumulación de Fe-Mn o revestimientos iluviales de Fe-Mn.

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Más de 10 cm. o una estructura en bloques.2). o el Mn extraíble por ditinito-citrato es 4 veces o más. que penetran más de 2. 4. Espesor. con lenguas de un horizonte eluvial. Empobrecimientos redox con un value >4 y un croma < 2 en los macroporos. en el que hay granos de arena o limo.5 cm dentro del horizonte. o más (Mg + Na) de cambio que Ca + acidez de cambio (a pH=8. en alguna parte del horizonte B. Fe libre. Redox. 5. Lavados. si la saturación con Na de cambio es superior al 15 % en algún subhorizonte dentro de una profundidad de 200 cm a partir de la superficie. NÁTRICO Como el árgico pero con las arcillas saturadas en Na.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 2. NÍTICO Horizonte muy arcilloso cuyos agregados se rompen sucesivamente y muy fácilmente en bloquecitos de superficies muy brillantes (totalmente revestidos de arcilanes que sólo parcialmente pueden ser atribuidos a la iluviación). debe de reunir las dos siguientes: 1 Estructura columnar o prismática. no recubiertos. que el del horizonte superficial. Además de las propiedades del horizonte árgico. 2 Saturación en sodio de cambio mayor del 15 % en los 40 cm superiores del horizonte. Se deben cumplir todas estas propiedades: 68 . en los 40 cm superiores del horizonte. El Fe extraíble por ditinito-citrato es 2 veces o más. 3. Concentraciones redox.

Límites. 2. 69 .CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 1.6% de carbono orgánico).05 o más. Hierro amorfo (o hierro activo. Estructura.20%. extraible por el oxalato) de más de 0. 4. conocido como duripan. 5. Transiciones difusas o graduales a los horizontes de arriba y de abajo (un cambio del contenido de arcilla inferior al 20% en al menos 12 cm. y b. Ha de cumplir todas las siguientes condiciones. de colores rojizos cementado por sílice. a. Un value de 5 o menos y un croma de 4 o menos. o sólo lo son parcialmente. PETRODÚRICO Es un horizonte. Más del 30% de arcilla. Arcilla. de iluviación). a. 3.4. Hierro libre (extraíble con ditionito-citrato) del 4. Espesor mínimo de 30 cm. Los trozos de este horizonte (muy firmes a extremadamente firmes) no se deshacen al incluirlos en agua. Razón entre Fe amorfo/Fe libre de 0. una razón entre la arcilla dispersable en agua y la arcilla total menor de 0. y c. y c. razón limo/arcilla menor de 0. Color. Hierro. con límites superior e inferior graduales o difusos. es decir no puede presentar cambio textural brusco).0% o más. 6.1 ( a menos que exista más de un 0. Estructura poliédrica cuyo agregados se rompen sucesivamente y muy fácilmente en bloquecitos de superficies muy brillantes (totalmente revestidos de arcilanes que analizados en el microscopio resultan que no son. y b. sin propiedades gléyicas o stágnicas. Espesor.

Típico de suelos de climas tropicales. Menos del 50% (en volumen) se deshace en HCl (1M) aún después de una enérgica y prolongada agitación. 5. SULFÚRICO Se forma como resultado de un drenaje artificial y oxidación de los materiales minerales u orgánicos. Grietas. 2. 4. Sílice. Cementación. y un croma de color > 6. 10 cm o más. Es el horizonte plíntico endurecido. PLÍNTICO Mezcla de hierro y arcilla (caolinita y cuarzo). Estabilidad. Tiene como mínimo 15 cm de espesor y se caracteriza por tener un pH menor de 3.5 ( 1:1 en agua) y generalmente tiene manchas de jarosita (sulfato de hierro). ricos en sulfuros. pobre en materia orgánica que forma manchas rojas y que se endurece irreversiblemente al desecarse. como recubiertas y puentes.5Y. 3. Espesor. las cuales están separadas 10 cm o más. Presenta cementación en más del 50% en algún subhorizonte. pero si se deshace en KOH concentrado. PETROPLÍNTICO Capa endurecida por Fe. con un hue > 2.CARACTERISTICAS DE LOS SUELOS 1. Típico de las regiones tropicales. Presenta una continuidad lateral de manera que las raíces no pueden penetrar excepto en las fracturas verticales. 70 . Evidencia de acumulación de sílice.

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