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PROYECTO: VISION SOCIAL DEL AGUA

INFORME FINAL

EL RIO LOA:
Reparto, usos y conflictos por el agua en el Desierto de Atacama.
Comunidades Atacameas, Ciudades, Pueblos, y Centros Mineros e Industriales.

INFORME PREPARADO POR:

RAUL MOLINA OTAROLA


Investigador Responsable IGNACIO MONTECINO Ayudante de Investigacin

DICIEMBRE DE 2005

I.- PRESENTACION
El presente informe es parte del proyecto Visin Social del Agua que se realiza en cuatro pases andinos; Ecuador, Per, Bolivia y Chile. El estudio de caso que se analiza en Chile corresponde a las aguas de la cuenca del ro Loa, por ser esta una de las cuencas que mejor grafica la situacin de reparto y usos competitivos entre distintos actores sobre un recurso escaso, que escurre y cruza el desierto de Atacama considerado uno de los ms ridos del mundo. En la cuenca del Loa, se concentran comunidades indgenas atacameas de antiguo y ancestral poblamiento, que han basado su permanencia en el uso y aprovechamiento del agua para la agricultura y la ganadera. Tambin, en este espacio se han establecido importantes centros urbanos y enclaves mineros de poblacin que demandan aguas para consumo humano, las que son extradas desde el ro Loa. En este mismo lugar se ha establecido la principal mina de cobre del mundo, Chuquicamata, y numerosos otros establecimiento mineros de gran importancia que tambin demandan aguas para sus faenas. Son entonces las aguas del Loa las que deben satisfacer cada una de los usos al que se destinan, las que se capturan y aprovechan desde el ro y sus afluentes. Las aguas de la cuenca del ro Loa desde el momento que comenzaron a ser aprovechadas para fines urbanos y mineros, disminuyeron sistemticamente para el uso agrcola de las comunidades atacameas, generndose impactos sobre el poblamiento, la seguridad del riego y la prdida de superficies cultivables. El presente informe da cuenta de la distribucin de las aguas del ro Loa para los diversos usos y de los conflictos por su aprovechamiento e impactos que han ocurrido, por ello, este informe se titula: LA CUENCA DEL RIO LOA: Reparto, usos y conflictos por el agua en el Desierto de Atacama. Comunidades Atacameas, Ciudades, Pueblos y Centros Mineros e Industriales. Para ello, se analiza y describe las caractersticas del ro Loa y la de sus tributarios como el ro San Pedro, el Salado y el San Salvador. Esta descripcin es fundamental para entender los mecanismos de distribucin y usos de las aguas, tanto agrcolas, sanitarios y mineros-industriales y los intereses involucrados. As tambin, el anlisis por cuenca y subcuencas del Loa, permite dar cuenta de la localizacin de los conflictos sociales, territoriales, econmicos y ambientales por el aprovechamiento de las aguas del ro Loa y sus afluentes. En este informe, se hace una relacin pormenorizada, por ros y cuencas, de los derechos de aprovechamiento otorgados, con identificacin de usos y de los respectivos titulares del derecho real de aprovechamiento, lo que permite tener un panorama del funcionamiento econmico de la cuenca del ro Loa y de las tensiones que se han provocado o se pueden provocar. Tambin, se presenta un balance integrado de la distribucin y participacin en el aprovechamiento de las aguas por los distintos usuarios identificados. El trabajo tambin aborda un estudio descriptivo de cuatro casos que sirven para ilustrar la actual situacin de las comunidades atacameas y los impactos ambientales que se han provocado o pueden provocar como consecuencia de la ejecucin de proyectos de captaciones de aguas en la cuenca, y termina con las conclusiones del estudio.

II.- EL RIO LOA Y SUS TRIBUTARIOS


El Loa es el ro ms largo de Chile, posee una longitud de 440 kilmetros y tiene la particularidad de atravesar desde la cordillera al mar el desierto de Atacama, uno de los ms ridos del mundo. Nace en las faldas del Volcn Mio y desemboca en el Ocano Pacfico, a la altura de Caleta Hueln, unos 70 km al norte de Antofagasta. En su recorrido, las aguas siguen largas distancias, generalmente por un lecho encajonado. Inicia su escurrimiento a los pies del volcn Mio con rumbo sur por una distancia de 150 kilmetros hasta llegar a Chiu Chiu, un oasis piemontano, ubicado al borde del desierto, donde toma direccin Oeste por un tramo de 115 kilmetros hasta la localidad de Chacance; desde all, toma rumbo norte hasta la localidad de Quillagua recorriendo un tramo de 80 kilmetros, luego gira para tomar rumbo oeste y desembocar en el mar. El ro Loa escurre entre los paralelos 2052 y 2157 de latitud Sur. El ro recorre distintos relieves en su trayectoria. Nace en una fosa prealtiplnica, que recorre de Norte a Sur, luego atraviesa de Este a Oeste la precordillera de los Andes, y se desplaza de sur a norte por la pampa desrtica y, posteriormente, atraviesa encajonado de Este a Oeste la Cordillera de la Costa, para finalmente desembocar en el mar en una angosta planicie litoral. En la trayectoria que sigue el curso del ro Loa se describen dos tipos de climas desrticos, de acuerdo a la clasificacin de Keppen. El primero corresponde al denominado Clima Desrtico Normal (BW), que abarca la planicie costera, la cordillera de la costa y la pampa o depresin intermedia, y se incluyen dentro de este tipo de clima los tramos medio e inferior del ro Loa. Este sector se caracteriza por tener precipitaciones casi nulas, del orden de 0,1 mm anuales, especialmente en las localidades de Quillagua y Chacance, aumentando hacia el sector de Calama. El otro tipo de clima corresponde al de Desierto Marginal de Altura (BWH), que se comprende la cordillera de los Andes y la fosa prealtiplnica. Este sector se caracteriza porque a partir de los 2400 m de altitud, las precipitaciones se hacen presentes y originan pequeos escurrimientos superficiales. En las partes altas de la cordillera se dejan caer cuantiosas precipitaciones de lluvias y nieve durante los meses de verano, producto del denominado invierno boliviano, que corresponde a lluvias continentales de verano, las que pueden alcanzar hasta 20 mm diarios. A esta zona pertenece la cuenca superior del ro Loa, en la que se encuentran las localidades de Calama, Chiu Chiu, Lasana, San Pedro de Conchi, San Pedro Estacin, Quinchamale, Santa Brbara, Taira y Lequena, adems de las cuencas tributarias de los ros San Pedro y Salado. Las precipitaciones se concentran en la zona cordillerana o cuenca alta del ro Loa. Del total de la superficie de la cuenca, solo un 20% es activa, es decir, recibe precipitaciones. (Niemeyer y Cereceda 1984). De aqu que las aguas del caudal del ro Loa provengan mayoritariamente de aportes de aguas juveniles de origen termal, en menor grado de las lluvias de verano que caen sobre los 3000 de altura y por ltimo, del deshielo de las altas cumbres (IGM 1990: 61).

Las intervenciones que se han realizado en el ro Loa para el aprovechamiento y obtencin de sus aguas, desde su nacimiento hasta su desembocadura son las siguientes: En la cuenca superior se toman las aguas potables, especficamente en las aducciones de Lequena y Quinchamale de propiedad de la empresa sanitaria Aguas Antofagasta. En Taira se toman aguas del ro mediante un pequeo canal de riego usado por los habitantes del sector. En Conchi, se las aguas del Loa son represadas en el tranque de regulacin de riego del mismo nombre, el que en la actualidad adems de las aguas de riego, almacena aguas para uso minero de CODELCO (Corporacin del Cobre Divisin Norte). En el sector de Lasana se toman desde el ro 8 canales de riego, utilizados por agricultores de la comunidad Ayllu de Lasana; En el sector Chiu Chiu salen 3 canales de riego, utilizados por agricultores de la comunidad Ayllu de Chiu Chiu. En la cuenca intermedia del Loa, en el sector de Calama, existe una aduccin de una empresa minera, y aguas abajo salen 9 canales de riego que surten los terrenos agrcolas de Calama. Ms abajo de la ciudad de Calama, se encuentra la bocatoma de la Oficina Vergara de SOQUIMICH, y en la cuenca inferior del ro, a partir de Chacance, estn las captaciones de agua para las actividades industriales de Mara Elena de propiedad de SOQUIMICH, luego viene el embalse Santa Fe, le sigue el embalse Sloman, y finalmente los dos canales de riego de Quillagua, que surten a los agricultores de la comunidad Ayllu de l mismo nombre. Respecto a la capacidad de almacenamiento de los embalses existentes en el ro Loa, el embalse de riego Conchi fue concebido para acumular 22 millones de m3 y los existentes aguas abajo de Calama, los Tranques Santa Fe y Sloman, ubicados a unos 22 km (Sloman) y 25 km (Santa Fe) al sur del oasis de Quillahua, han perdido la capacidad de acumulacin por depsitos de lodo. Se estima que el tranque Sloman, originalmente tena una capacidad de 1.400.000 m, que actualmente se encuentran reducidos a 650.000 m, producto del embanque del tranque. Este tranque fue construido en el ao 1904 y actualmente est declarado Monumento Nacional. Con respecto al Tranque Santa Fe, no se dispone de antecedentes acerca de su construccin ni de su capacidad, pero se estima que fue construido a fines del siglo pasado y con una capacidad original de unos 300.000 m y destinado a generacin hidroelctrica. (DOH-MOP - CONIC-BF Ingenieros Consultores: 2003:2.9) Cabe tener presente que, a diferencia de los canales de riego, cuyas aguas vuelven al cauce del ro por rebalse o infiltracin, las captaciones para uso industrial y potable son extracciones sin retorno y las de los embalses son aguas de paso que se acumulan, pero donde el espejo de agua, producto de la insolacin, tiene una evaporacin importante. El anlisis de la cuenca del ro Loa se completa con los ros tributarios, algunos de los cuales aportaban gran cantidad de caudal, hasta que las aguas que escurran fueran capturadas para distintos fines. As, la cuenca del Loa de 33.570 km2 est formada por el ro del mismo nombre y sus tributarios; los ros San Pedro, Salado y San Salvador. Los primeros, el San Pedro y el Salado, fluyen en su tramo superior, y el San Salvador, lo hace en su tramo medio. A continuacin se describen sus caractersticas:

Ro San Pedro. Nace en la cordillera, en la vertiente Inacaliri y se incrementa con los aportes de los ros Siloli y Cabana. Agua abajo se suma el ro Colana, que tambin nace de una vertiente. En la junta del Inacaliri, el Siloli y Cabana, las aguas se infiltran por un tramo de 15 km y vuelven a aflorar en Ojos de San Pedro, donde dcadas atrs existi una gran vega y una laguna de 5 km2 de superficie. Originalmente, las aguas estuvieron represadas en una suerte de embalse natural, donde afloraban para dar origen al ro San Pedro que corra por 30 km hasta encontrarse con el Loa, a 76 km aguas arriba de la ciudad de Calama y a 74 km de su nacimiento. La hoya del San Pedro se desarrolla en direccin Este/Oeste, con una longitud de 75 km entre su nacimiento y su desembocadura en el Loa y comprende una superficie de 1200 km2, donde una parte de la hoya se extiende en territorio boliviano (IGM 1990: 61)1. La cuenca hidrogrfica del ro San Pedro se encuentra completamente saturada con obras de captacin y acumulacin que han agotado la disponibilidad de aprovechamiento aguas superficiales. En la actualidad, el ro San Pedro ya no es tributario del ro Loa, su cauce se encuentra seco entre la zona de afluencia en el Loa hasta el embalse Chilex o San Pedro, donde represan las aguas que son tomadas ntegramente por CODELCO. Los cauces de los ros tributarios del San Pedro tambin se encuentran secos pues en sus nacimientos, las aguas se encuentran captadas por caeras. Las aguas del ro binacional Siloli, se encuentran tomadas por la empresa Ferrocarriles Antofagasta Bolivia y por CODELCO. El ro Cabana, tiene aducciones de la Azufrera Cabana. El ro Inacaliri y el ro Colana, igualmente se encuentra completamente capturado por CODELCO que conduce sus aguas hasta Chuquicamata. Lo anterior explica que la cuenca del ro San Pedro se encuentre en la actualidad completamente abandonada por su poblacin, siendo que hasta la dcada del 1970 existan varios ayllu en su ribera. El ayllu Ojos de San Pedro, estaba formado por varias casas y una iglesia, en la actualidad solo es posible observar sus ruinas y algunas posesiones usadas en forma temporal por pastores. El despoblamiento de este ayllu, fue consecuencia del desecamiento de las aguas superficiales, puesto que la laguna de los Ojos de San Pedro, que formaban un nicho ecolgico de alta biodiversidad, fueron completamente extradas para llevarlas entubadas al mineral de Chuquicamata. Una vez seca la laguna se realiz grandes zanjones para excavar y llegar a las aguas subterrneas, provocndose un impacto ambiental de grandes proporciones, visibles a simple vista cuando se visita la localidad. Ro Salado. Se origina en los Geyseres del Tatio, en una treintena de vertientes fras y otras termales, que alcanzan hasta los 86C. Estas aguas poseen un elevado contenido salino. Luego de un breve recorrido con rumbo norte toma direccin Oeste donde recibe los aportes de aguas dulces del ro
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El rio Siloli o Silala es abastecido por 94 vertientes o manantiales activos, cada uno de los que brotan aproximadamente 2 litros de agua por segundo y abarca 70 kilmetros cuadrados. Los manantiales afloran a 4,551 m.s.n.m en territorio boliviano y de forma natural descienden a Chile hasta confluir con el rio San Pedro.

Toconce, que nace en las vegas de Lnzor y del ro Hojalar, por el sureste y, ms abajo recibe las aguas del ro Caspana, a la altura del poblado de Ayquina, a los 3000 mt de altitud. En esta ltima localidad, se desarrolla hacia el interior de una meseta la vega de Turi, una de las ms extensas e importantes de la zona, alimentada por aguas subterrneas de tipo termal. Desde su nacimiento hasta su confluencia en el ro Loa, el ro Salado recorre 80 km, desembocando a unos 3 km aguas abajo del poblado de Chiu Chiu. La hoya del ro Salado tiene una superficie de 8000 km2 (Niemeyer 1984). Las obras de captacin de las aguas de la cuenca del ro Salado son de importancia para el abastecimiento de aguas potable, la minera y la agricultura. En el ro Salado, CODELCO captura aguas para uso industrial minero. En los ros afluentes del Salado con aguas de mejor calidad, existen otras captaciones. El ro Linzor, es capturado por CODELCO para uso minero y agua potable para Chuquicamata. El ro Toconce, es capturado casi en su totalidad por la Empresa Sanitaria y de Servicio Aguas Antofagasta (ESSAN), que destina las aguas para los centros urbanos y algunos enclaves mineros ubicados en la pampa. La comunidad Atacamea o Lickan Antay, por su parte, toma aguas para uso agrcola. El ro Caspana, igualmente es captado para fines de abastecimiento de agua potable por la Empresa Sanitaria Aguas Antofagasta y por la comunidad Atacamea de Caspana para uso agrcola. Adems, las comunidades Atacameas de Ayquina, Turi y Cupo, utilizan las aguas de vertientes para uso agrcola. Ro San Salvador. Nace de varias quebradas de la pampa cercanas a Calama, especficamente, de las vertientes Ojos de Opache. Estas surgencias aportan un caudal que vara entre los 600 y 700 l/s, de aguas con alto contenido salino. Su recorrido es de 56 km con rumbo Este/Oeste, desembocando en el ro Loa a la altura de la localidad de Chacance, en el Loa medio. Su hoya hidrogrfica comprende 619 km2, y no existe poblacin asentada en torno a este. Solo la empresa SOQUIMICH captura aguas industriales, pero por su mala calidad, la empresa solo toma parte del caudal, haciendo uso de un porcentaje de los derechos constituidos. Cabe sealar que al inicio del ro San Salvador se encuentran ubicados los tranques de relaves de Talabre y el Salar del Indio, los cuales son utilizados por CODELCO Divisin Chuquicamata. (DOH-MOP - CONIC-BF Ingenieros Consultores: 2003:2.9). Esta localizacin de los relaves ha hecho suponer que la contaminacin del ro Loa en su cuenca media-baja que afecto en el ao 1997 a Quillagua, tuvo su origen en estos embalse de relave, debido a que el principal contaminante fue el xantato, utilizado por la minera del cobre, y cuyo componente no se encuentra en forma natural en las aguas. CUADRO N1 CUENCA DEL RIO LOA OBRAS DE CAPTACION, PROPIETARIOS Y USOS DE SUS AGUAS
RIO LOA Cuenca OBRA DE INTERVENCION Captacin Lequena PROPIETARIO Empresa Sanitaria Aguas USO Y DESTINO DE LAS AGUAS Agua potable para ciudades de

Superior Pequeo canal riego en Taira Captacin Quinchamale Embalse Conchi de

Antofagasta Comunidad Indgena Atacamea de Taira Empresa Sanitaria Aguas Antofagasta Direccin de Riego del Ministerio de Obras Publicas Comunidad Indgena Atacamea de Lasana Comunidad Indgena Atacamea de Chiu Chiu S/i Agricultores de Calama y Asociaciones Indgenas SOQUIMICH SOQUIMICH --Consejo de Monumentos Nacionales Agricultores y Comunidad Indgena de Quillagua PROPIETARIO

Calama, Antofagasta, Maria Elena Pedro de Valdivia, Tocopilla. Agrcola Agua potable para ciudades de Calama, Antofagasta, Maria Elena Pedro de Valdivia, Tocopilla. Almacenamiento de aguas de riego y de CODELCO y regulacin del caudal del ro. Agrcola

Cuenca Intermedia

Cuenca Inferior

Bocatomas de canales de riego de Lasana Bocatomas de canales de riego de Chiu Chiu Bocatoma minera en Calama Bocatomas de canales de riego de Calama Captacin Oficina Vergara Captacin Mara Elena Embalse Santa Fe Embalse Sloman Bocatomas de canales de riego de Quillagua OBRA DE INTERVENCION

Agrcola

Minero Agrcola

Industrial Industrial

Sin funcin, acumulacin. Agrcola

RIO SAN PEDRO Y SUS AFLUENTES (Tributaro del Loa en la cuenca alta) Ro San Pedro RoSiloli Ro Siloli (en Inacaliri) Ro Inacaliri Ro Colana Ro Cabana RIO SALADO YS SUS AFLUENTES (Tributario del Loa en la cuenca alta) Ro Salado Ro Linzor Ro Toconce Ro Toconce Ro Caspana Ro Caspana Vertientes Ayquina Vertiente Turi Vertiente Cupo RIO SAN SALVADOR

USO Y DESTINO DE LAS AGUAS

Embalse Chilex o San Pedro Captacin caera Captacin caera Captacin caera Captacin caera Captacin caera OBRA DE INTERVENCION

CODELCO Ferrocarril Antofagasta Bolivia FCAB CODELCO CODELCO CODELCO Azufera Cabana PROPIETARIO

Agua potable para Chuquicamata Agua Potable y abastecimiento minero Agua Potable para Chuquicamata Agua potable para Chuquicamata Industrial minero y agua potable Industrial USO Y DESTINO DE LAS AGUAS

Captacin caera Captacin caera Captacin caera Canales Captacin caera Canales Canales Canales Canales y captacin OBRA DE INTERVENCION

CODELCO CODELCO Empresa Sanitaria Aguas Antofagasta Toconce Empresa Sanitaria Aguas Antofagasta Caspana Ayquina Turi Cupo PROPIETARIO

Industrial- minero Industrial-minero y bebida Agua potable Agrcola Agua potable Agrcola Agrcola Agrcola Agrcola y agua potable USO Y DESTINO DE LAS AGUAS

(tributario ro Loa en seccin baja) A 20 mt de su confluencia en el Loa

Estacin de bombeo y caera

SOQUIMICH

Industrial

III.- DISTRIBUCIN Y USOS DE LAS AGUAS DE LA CUENCA DEL RO LOA.


Las aguas del ro Loa y sus afluentes son utilizadas en diversos tipos de uso; agrcola, consumo humano, minero e industrial. Al ao 1989, la Direccin General de Aguas calculaba que las aguas del ro Loa se repartan porcentualmente de acuerdo a los siguientes tipos de uso: un 46% se destinaba a la agricultura, un 27% a la minera, un 18% al consumo de agua potable y la industria y otros usuarios, un 9%. (IGM Op.Cit.:67). Sin embargo, estos porcentajes de usos varan completamente si se considera la cuenca del Loa en su totalidad, es decir, si se incorporan los usos de los caudales de los ros afluentes del Loa, como el San Pedro, el Salado y el San Salvador. Segn la Direccin General de Aguas (Op.Cit. IGM 1990:67), la hoya del ro Loa aporto en el ao 1989 un caudal promedio de 5.464 litros por segundo (l/s).

1.- USO DE LAS AGUAS PARA LA AGRICULTURA. 1.1.- Las aguas de riego. Las aguas del ro Loa han sido fundamentales en la historia del poblamiento humano de la regin, de all que el uso de las aguas por los pueblos indgenas de la cuenca sea considerado ancestral con fines de bebida y principalmente para el riego agrcola. Desde tiempos prehispnicos han sido utilizadas tanto para sustentar el desarrollo de las poblaciones ganaderas, en las aguadas y vegas que se producen a sus expensas, como de las comunidades agrcolas quienes las canalizaron en base a complejos sistemas hidrulicos hace por lo menos mil aos atrs, especialmente en el sector del Loa Superior (cuenca del ro Salado, Chiu Chiu y Lasana) y Loa Inferior (oasis de Quillagua). En tiempos histricos tempranos, los sucesores de estas poblaciones prehispnicas, mantuvieron el uso y aprovechamiento de las aguas del Loa, siendo la actividad agrcola desarrollada de gran importancia en la economa regional. Los pueblos indgenas prehispnicos e histricos han aprovechado las aguas de la cuenca del ro Loa para uso agrcola y ganadero, y en virtud del aprovechamiento de los recursos agua, pastos y tierras de cultivos han formado pueblos y ayllus. En la cuenca superior del ro hubo y an permanecen varios asentamientos indgenas que formaron pueblos alrededor de las vegas y ro tributarios de la hoya del ro San Pedro, en la cuenca del ro Salado y en las riberas del Loa desde su nacimiento hasta Quillahua. Sin embargo, muchas familias han debido abandonar los pueblos, ayllus y campos de pastoreo para migrar hasta la ciudad de Calama. As, las comunidades indgenas que se asentaron y las que an se emplazan en torno al aprovechamiento de los recursos hdricos proporcionados por el ro Loa son la siguientes: Comunidades de pastores y agricultores de Conchi, Taira , Lequena y Santa Brbara y agricultores de terrazas ribereas de Lasana, Chiu Chiu y Calama, y, aguas abajo, en el oasis de Quillagua, lugar donde se encuentran las nicas terrazas fluviales del curso inferior del ro.

Los ayllus indgenas que existan en la hoya del ro San Pedro y que hasta la dcada de 1960 estuvieron haciendo ocupacin agrcola y ganadera eran; Cabana, Siloli, Colana, adems se encontraba el pueblo Ojos de San Pedro y numerosas familias trashumantes a lo largo del ro hasta la desembocadura del San Pedro en el Loa. Estos poblados fueron abandonados producto de las intervenciones que se realizaron en los cauces de los ros, que al entubarlos dejaron sin el recurso hdrico a esta poblacin indgena, desecaron las vegas y lagunas. A su vez, las excavaciones profundas o drenes de la vega Ojos de San Pedro hicieron inhspito el lugar, lo que oblig a la poblacin indgena a iniciar el proceso de migracin. Quienes permanecieron por un tiempo ms, se sostuvieron en precarias condiciones de existencia, y fueron desalojadas finalmente por la sequa prolongada, y por la migracin de la poblacin juvenil y de nios hacia Calama. En las ltimas dcadas del siglo XX se form con las familias desplazadas desde el interior de la cuenca del ro San Pedro un poblado denominado San Pedro Estacin. En la actualidad esta cuenca se encuentra completamente despoblada y abandonada de la presencia indgena a consecuencia que las aguas de las que se abastecan son completamente captadas por empresas mineras CODELCO -, de agua potable y por la Empresa de Ferrocarriles Antofagasta a Bolivia. En la actualidad, solo se pueden apreciar instalaciones mineras y de plantas de captacin de aguas subterrneas de propiedad de CODELCO. Algunos llamos aislados de propiedad seguramente de los pastores de Ollage, los que tienen bebederos en pequeos afloramiento de agua por capilaridad que se encuentran en el lecho seco del ro Colana, y se puede apreciar en la parte alta como la fauna silvestre; guanacos, vicuas y zorros, reagrupan a beber las aguas que provienen de las filtraciones que se producen en las caeras de conduccin de las aguas. En la cuenca del ro Salado existen numerosos poblados de origen prehispnico que en la actualidad constituyen comunidades indgenas y que an conservan sus posesiones, como Toconce, Caspana, Ayquina, Tur y Cupo. Estas ltimas comunidades tambin fueron objeto de la sustraccin del recurso hdrico, lo que genero procesos parciales de despoblamiento y abandono de los pueblos y ayllus, y de reduccin de la superficie cultivada. Por tanto, es necesario destacar que el uso tradicional y ancestral de las aguas del ro Loa y sus afluentes ha sido el principal factor del desarrollo de la agricultura y la ganadera realizada por las comunidades Atacameas de Lasana, Chui Chiu, Calama y Quillagua, y por las comunidades Atacameas ubicadas aguas arriba del Loa, como Taira y San Brbara. As, tambin lo ha sido para las comunidades de la cuenca del ro Salado, como Toconce, Caspana, Ayquina, Turi y Cupo. Igualmente, las aguas fueron muy importante para el asentamiento de las comunidades del ro San Pedro, como los ayllus Atacameos de Colana, Cabana, Inacaliri, Ojos de San Pedro, y los pastores de la cuenca baja del ro, poblacin que debi abandonar el lugar debido a las captaciones de las agua corrientes y a los factores climticos. Estas comunidades hicieron uso histrico y sin restricciones de las aguas de la cuenca del Loa hasta el siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX. Sin embargo, la presin extractiva que comienza a sentirse con la instalacin de las

Salitreras a fines del siglo XIX y hasta su crisis en la dcada de 1930; la construccin del ferrocarril de Antofagasta a Bolivia; el inicio de las faenas de la mina de cobre de Chuquicamata en 1910, y el aumento sostenido de la poblacin urbana de las ciudades de Antofagasta y Calama, fueron factores que presionaron sobre la extraccin de las aguas de la cuenca del Loa para fines domiciliarios, industriales y mineros. Esta demanda hizo cada vez ms escasas las aguas disponibles para la agricultura, lo que comenz a impactar sobre la disponibilidad de las aguas de la cuenca del Loa utilizadas ancestralmente por las comunidades atacameas. Fue as, como la disminucin constante del caudal disponible de aguas para la agricultura, producto principalmente de las extracciones industriales, llevo a que en el ao 1997 a solicitud de la Comunidad Atacamea de Chiu Chiu, la Direccin General de Aguas del Ministerio de Obras Publicas declarar saturado el caudal y de esta forma se impidiera que se otorgarn nuevos derechos de aprovechamiento sobre el ro Loa. En la actualidad al declararse agotadas las aguas del ro Loa para nuevas constituciones de derechos de aprovechamiento, la presin por las captaciones de agua se ha volcado a las de tipo subterrneo, prospecciones que son lideradas por la gran minera del Cobre. 1.2.- Regulacin del escurrimiento del ro Loa con fines de riego. Las comunidades atacameas ubicadas en torno a las riberas del ro Loa han hecho uso ancestral de las aguas para el desarrollo de la agricultura, y hasta fines de la dcada de los sesenta desde el ro arrancaban numerosos canales de riego, algunos prehispnicos, que permitan el riego de las terrazas, potreros y vegas existentes en Lasana, Chiu Chiu, Calama y Quillagua. Aguas arriba de Lasana, el ro Loa hasta mediados de la dcada de 1960 no tena intervenciones que afectaran el caudal y el escurrimiento. Solo funcionaba un pequeo canal de riego de las familias de Taira. Aguas abajo del ro Loa, en su curso medio e inferior, existan bocatomas de bombeo para alimentar la industria salitrera y se haba construido el tranque Sloman, que a principios del siglo XX funcion como central hidroelctrica. An as, en los aos sesenta la localidad ms alejada de los nacimientos de aguas del Loa, Quillagua, tena plena seguridad de riego. La situacin comenz a cambiar a fines de la dcada de 1960. En esa poca el Estado chileno, teniendo presente el sostenido aumento de la demanda por las aguas del Loa, se dispuso a regular el riego a travs de la construccin de un embalse en la cuenca superior del Loa, cuyo objetivo sera administrar el caudal del ro con el fin de liberar parte de este para el aprovechamiento con fines distintos a los de la agricultura. De esta estrategia de aprovechamiento de las aguas del Loa, surge en el ao 1969 la construccin del embalse Conchi, localizado cerca de la confluencia del ro San Pedro. La construccin del embalse demor seis aos y en 1975 fue inaugurado por la Direccin de Riego. Segn un estudio de ingenieros, su principal objetivo fue dar una seguridad razonable de riego a los oasis de Lasana, Chiu-Chiu, Calama y Quillagua ante las nuevas y futuras extracciones de agua para fines urbanos y mineros en la

regin, con una capacidad til alcanza a los 22 millones de m. (DOH-MOP CONIC-BF Ingenieros Consultores: 2003:2.11). Antes de la construccin del Embalse Conchi, la seguridad global de riego era del 98,3%, es decir, prcticamente se encontraba asegurado el uso de las aguas de las comunidades atacameas a travs del flujo constante y sin regulacin del ro Loa. A la fecha, se extraan un total de 1.498 l/s para fines distintos al uso agrcola, pero la demanda proyectada de extraccin de agua del ro Loa aumentara en los prximos aos en ms de un 50 %, lo que oblig a la construccin del embalse para almacenar aguas para el riego, y permitir aumentar la disponibilidad de agua potable a ser extradas del cauce con fines diversos. Un estudio realizado en 1982 seala que si no se hubiera construido el embalse, los nuevos caudales extrados para fines no agrcolas, habran bajado la seguridad global de riego al 40%. (Sendos-IFARLE:1982:43). Segn el mismo estudio, la construccin del embalse permiti entre 1969 a 1982, el aumento en 840 l/seg de las extracciones de aguas para fines distintos a los agrcolas, manteniendo en un 100% la seguridad de riego, y quedando disponible un caudal de extraccin mximo de 90 l/seg, . Por otra parte, si se extraan 95 l/seg del ro Loa la seguridad de riego se mantena en el 98,3% que era la existente al ao 1969. La construccin del embalse Conchi, de acuerdo a la percepcin de los regantes de Quillagua, tuvo un impacto en la disponibilidad de aguas y alarg los turnos de riego: Primero que nada a nosotros nos afect mucho la obra del Tranque Conchi. Por qu razn? Que ah segn el gobierno que estuvo era para aprovechar mejor el recurso de agua, para toda la minera, la agricultura, las industrias. Esto fue caminando, a travs de unos pocos aos ya empezamos a sentir...las empresas que empezaban a crecer y despus de eso ya nosotros en vez de regar a los 15 das, regbamos a los 30 das. (Faustino Del Carmen Vega. Quillagua, octubre de 2005) Tambin sealan los comuneros de Quillagua, que desde la construccin del embalse Conchi la disponibilidad de aguas para riego que tena la comunidad descendi de 600 l/seg a 350 l/seg, debido a que las obras de revestimiento de canales que se realizaron en la misma fecha, se redujo el volumen de mt3 que se conducan por dichos canales. Antes que se hicieran los canales (se revistieran, encementaran) los dos canales eran grandes en uno iban 400 lts/seg y en el otro 200, eran 600 lts/seg. Despus cuando se construy el tranque se regulo el caudal y se dejaron 370 lts/seg. para los dos canales. Ah ya le cortaron la cola a los 600 lts. (Victor Palape. Quillagua, octubre de 2005) Otro comunero, ratifica que fue el revestimiento con cemento de los canales el que redujo la capacidad de conduccin del caudal en Quillagua: Nosotros tenamos 350 lts/seg, los canales son hechos a ese tipo. Se hicieron los canales en el gobierno de Frei, 150 para el Canal 2 y 200 para el Canal 1. (Faustino Daz. Quillagua, octubre de 2005)

Posteriormente, disminuy el caudal disponible y la consecuencia inmediata fue que los turnos de riego se aumentaran de 15 das a 30 das y en algunos aos se llego a regar cada dos meses. Lo anterior pudo tener relacin con el inicio de la extraccin de aguas que se inicio en Lequena en Junio del ao 1972, con el fin de abastecer de agua potable a la poblacin urbana. Lequena es una localidad que se ubica aguas arriba del embalse Conchi y de las comunidades atacameas que practican la agricultura extrayendo aguas del ro Loa. El Ministerio de Obras Publicas, por Decreto N 408 de fecha de 11 de diciembre de 1985 concedi en forma definitiva a Sendos II Regin un volumen de 550 l/seg para uso consuntivo de ejercicio permanente y continuo para ser extrados de Lequena. La situacin del escurrimiento ro Loa a partir de mediados de la dcada de 1970 cambio, ya que en su cuenca alta tena dos intervenciones, la primera de ellas la Bocatoma Lequena (1972) y luego el embalse Conchi (1975). En el caso de Lequena, la planta extrae durante la mayora de los meses del ao, todo el caudal del ro Loa y solo en los periodos de crecida (febrero y marzo), producto del invierno boliviano o altiplnico, las aguas rebalsan la represa para seguir ro abajo. Ocurre entonces que el ro Loa despus de Lequena se seca y vuelve a surgir a travs de las numerosas vertientes de aguas termales que existen aguas abajo hasta el embalse Conchi donde se recupera parte del caudal original. Sin embargo, este tramo del ro Loa entre Lequena y el embalse Conchi, fue objeto de una nueva intervencin que vino a afectar decididamente el caudal disponible aguas abajo. En efecto, a principios de los aos ochenta se comenz a estudiar la posibilidad de extraer nuevos caudales del ro Loa para agua potable, los que se deberan extraer aguas arriba del embalse Conchi y bajo Lequena. En esa poca el jefe del Departamento de Estudios de la Direccin de Riego, manifestaba que el gasto de 90 l/seg sera el mximo que se podra extraer para fines de agua potable (Sendos-IFARLE:1982:43). Pero segn estudios tcnicos, la demanda por agua potable para las ciudades de la segunda regin haba aumentado. Se estimaba que la captacin o produccin de agua potable con aguas distintas a las del ro Loa era de costos muy elevados. Se deca, entonces, que era indispensable captar un caudal del ro Loa mayor que el mencionado (90 l/seg) aun a costa de bajar la seguridad de riego (SendosIFARLE:1982:43). Esta recomendacin afectaba directamente a las comunidades de regantes que ancestralmente utilizaban las aguas, y concluan que Sobre esta materia deber pronunciarse la Direccin General de Aguas, teniendo en vista el inters general del pas. (Sendos-IFARLE:1982:43) Es decir, proponan que en virtud el inters nacional se deba extraer agua potable mediante el modo ms econmico, el que consista en tomarlas del ro Loa y a la vez aprovechar excedentes de la cuenca del ro San Pedro, del que dispona CODELCO. El costo de abastecimiento de agua potable entonces debera ser pagado por el sector ms pobre de la cuenca, las comunidades indgenas atacameas.

En 1981, la Comisin de Recursos de Agua de la segunda regin, formada por representantes de distintas instituciones elaboraron el Informe Preliminar Sobre Utilizacin del Recurso Hdrico, el que recomend el aprovechamiento de 390 l/seg del Ro Loa-Embalse Conchi para agua potable, que se enterara mediante el aporte de 90 l/seg disponibles en el embalse Conchi, ms 200 l/seg del ro Loa, capturados aguas arriba del embalse Conchi y 100 l/seg del ro San Pedro, excedentes de la extraccin de CODELCO. (Sendos -IFARLE:1982:44) La propuesta de la Comisin de Recursos de Agua de la segunda regin, se desecho en parte, no considerando la captura de los caudales excedentes que CODELCO captaba en la cuenca del ro San Pedro, y se implemento la propuesta de captar como mximo 300 l/seg del ro Loa, las que deberan tomarse en Quinchamale, localidad ubicada aguas arriba del embalse Conchi,. (Sendos-IFARLE:1982:44). La propuesta de captura de aguas en el sector Quinchamale, se sostena en el estudio de los ingenieros Espldora, Brown y Castillo que indicaba que exista una seguridad del 100% para poder captar el caudal de 300 l/seg considerando el caudal de Loa en ese sector. Pero se adverta que la seguridad de riego del 100% solo se mantendra si se extraan 90 l/seg aguas arriba de Conchi, permitiendo as regar la totalidad de las 1294 hs que se encontraban aguas abajo del embalse hasta Quillagua. De modo contrario, si se extraan los 300 l/seg que se demandan desde Quinchamale, la seguridad de riego para esa misma superficie regada bajaba al 60%.(SendosIFARLE:1982:44)2 La determinacin de las autoridades del Estado de Chile fue la construccin de la bocatoma en Quinchamale para obtener de ella el caudal de 300l/seg que se destinaron al abastecimiento de aguas potable administrado por la Empresa Sanitaria y de Servicios de Antofagasta (ESSAN). La extraccin de aguas en Quinchamale se regulo de acuerdo al Decreto del Ministerio de Obras Publicas N49 de concesin de titulo definitivo, de fecha 19 de febrero de 1985, con el que se otorg a Sendos un caudal de 300 l/seg para uso consuntivo, de ejercicio permanente y continuo. La construccin de la bocatoma, ubicada a 3,5 kilmetros aguas arriba de la desembocadura del Quebrada Quinchamale en el Loa, vino a impactar a las comunidades atacameas que ocupaban las aguas para riego, ya que la seguridad de riego descendi de 100% al 60%, afectando a las comunidades de regantes, en especial a Quillagua, localidad que se encuentra en la seccin inferior del ro, a casi a 350 kilmetros del nacimiento del ro Loa. La construccin de la bocatoma en Quinchamale fue resistida por las comunidades atacameas. Estas en pleno periodo de dictadura se opusieron mediante protestas y marchas en Calama para impedir la construccin de la

El informe estimaba los costos de la construccin de las obras en Quinchamale en $854.786.808.- (Sendos- IFARLE:1982:140) y recomendaba adems, que limpiar las caera de aduccin en Lequena , en la que se pierden 50 l/seg, con el fin de aumentar la capacidad de captacin de 500 a 550 l/seg. costo que al ao 1983 implicaba la inversin de $63.246.251.(IFARLE:1982:178)

aduccin, logrando su paralizacin por un tiempo, pero luego fue construida sin que se a las comunidades atacameas afectadas, pudiesen oponerse. Ac se hizo una marcha, se fue a Calama y todo, pa' que no se lleven el agua de Quinchamale, se tomaron el camino, y en los aos de dictadura todava, estaban los milicos, y los agricultores fueron a defender esa parte, y despus dijeron que ya, que no pasaba nada con Quinchamale. Despus como a los 4 aos empezaron a pasar los camiones con tubera noms, sin decir nada, sin venir a preguntar qu les parece, nada, y llegaron, empezaron a tirar y sacaron el agua, los papeles los hicieron igual, sin ver si afectaba o no afectaba a los agricultores. Pero si cuando empezaron a hablar de Quinchamale ac la gente de Chiu Chiu se organiz, Lasana tambin...y los agricultores de Calama, de ac fue todo el pueblo. (Pedro Velsquez. Chiu Chiu, 3 de Noviembre de 2005) A pesar de las protestas de las comunidades atacameas, la aduccin de Quinchamale se construy, y desde esta aduccin comenzaron a extraerse 300 l/seg, que afectaron a los agricultores aguas abajo. Por tanto, a partir de ese momento, en la seccin superior del ro Loa, operaban las aducciones de agua potable de Lequena y Quinchamale y embalse Conchi, al que se le instalaron caeras para extraer aguas para CODELCO, como lo sealan afectados. Ahora en el embalse Conchi hay un montn de caeras que no son de los agricultores; ah mismo CODELCO tiene una bomba como del porte de un container ah que tiran pa' arriba y la entuban en otros tubos grandes.Las tuberas las instalaron como el ao 98 o 2000, porque ellos dicen que echan una agua ms arriba y la recuperan ms ac abajo. Unos meses echan agua al tranque y despus en los meses que ellos necesitan la sacan, pero quiz ser la misma cantidad.....Y segn obras hidrulicas le pagan como un arriendo por usar una parte del tranque CODELCO tiene el agua ah como en un banco, como que la tienen guardada en un banco porque ellos dicen que estn echando el agua en los meses que no la ocupan.. (Pedro Velsquez. Chiu Chiu, 3 de noviembre de 2005) En sntesis, la construccin del embalse Conchi, la instalacin de las aducciones de agua potable en Lequena y Quinchamale terminaron por reducir la seguridad de riego del 100% que se tena en la dcada de 1970, al 60% a fines de la dcada de 1980, impactando fuertemente en las comunidades atacameas, en especial en aquellas que se encontraba ms lejos de los nacimientos de las aguas. 1.3.- Perdida de aguas de riego en el Loa: Inscripcin de derechos de aprovechamiento. A la reduccin de la seguridad en el riego en las comunidades indgenas atacameas provocada por la construccin de las aducciones de Lequena y Quinchamale, se sumo el impacto provocado por la puesta en marcha del

Nuevo Cdigo de Aguas dictado en 1981. La normativa oblig a los usuarios a realizar inscripciones de los derechos de aprovechamiento de las aguas, separndose por este acto el agua de la tierra. El nuevo cdigo transform al agua en bien de cambio, lo que signific que ellas quedaran desprotegidas, susceptibles de ser transadas en el mercado. A la vez la aplicacin del Nuevo Cdigo de Aguas signific para las comunidades atacameas regantes del Loa una reduccin ostensible de los derechos de agua para riego al permitrseles a los agricultores inscribir slo una parte de las aguas histricamente utilizadas. La estrategia del Estado fue reducir los derechos de aguas para riego con el fin de aumentar la disponibilidad de caudal para ser asignados a otros usos,- mineros, industriales y agua potableutilizando para ello distintos mtodos destinados a impedir que los regantes inscribieran la totalidad de las aguas que ocupaban tradicionalmente A partir de 1987 se constituyeron las siguientes situaciones que perjudicaron la disponibilidad de los derechos de aguas de las comunidades indgenas: Inicialmente, las comunidades de regantes del ro Loa fueron convocadas por las autoridades del Estado para que concurrieran a inscribir sus derechos de aguas. Se les cito a las oficinas de reparticiones pblicas a fin de proceder a iniciar el proceso de inscripcin. En este trmite, funcionarios del Estado o empresa contratadas por este, instruyeron a los miembros de las comunidades para que no inscribieran todas las aguas tradicionalmente utilizadas, advirtiendo que deberan pagar por ellas, lo que tuvo como consecuencia que una parte importante de las familias peticionarias redujeron al mnimo su demanda de derechos de aguas con el fin de no ser gravados por el pago de eventuales derechos como tendenciosamente anunci la autoridad, pago que no se contemplaba en el texto legal y constituy un engao. El objetivo de este procedimiento fue reducir al mximo la demanda de los agricultores con el fin de obtener el mayor caudal disponible para regularizarlo a favor de las empresas mineras y sanitarias. Este hecho constituy un acto de confiscacin de los derechos de aprovechamiento ancestrales de las comunidades indgenas. Don Pedro Velsquez encargado de las aguas de la Comunidad de Chiu Chiu denuncia la arbitrariedad con se actu en su comunidad en el proceso de inscripcin de los derechos de aguas: Vino una empresa consultora, una empresa a hacer un trabajo en todos los terrenos y ellos mismos hicieron as cuanta agua le corresponda y todo. Ah ellos estafaron a la gente, la engaaronalgunos tenan sembrada la mitad de su potrero, si el potrero tena 2 hectreas le dieron pa' la hectrea (una) que tena sembr noms y les dijieron "despus cuando la siembre le vamos a dar pa' la otra mitad" . Despus la gente arregl el otro terreno, pero les dijieron "no, ya est hecho ya, ya no hay vuelta que darle, usted tiene estos derechos de agua noms" y en ese tiempo quedaron las tierras con lo que tenan; y a algunos tambin como que los amenazaron, los asustaron, les dijieron "no si el agua despus van a tener que pagar contribuciones, igual como se paga por los

terrenos as van a pagar contribuciones y son carsimas" . O sea la gente como que dijo yo voy a sembrar menos, tengo menos, pero la empresa que vino a medir en ese tiempo debera haber pescado los ttulos de dominio y haberle dado al terreno completo de la persona porque la persona tarde o temprano tena que arreglarlo o a veces hay personas que van dejando una parte sin sembrar. ( Chiu Chiu, 3 de Noviembre de 2005) El dirigente de la comunidad de Quillagua, don Vctor Palape, informa sobre el mismo procedimiento, que al igual que en el caso anterior se utilizo en la comunidad de Quillagua. Dice al respecto: En la inscripcin de agua entr el cuento cuentearon a la gente. Vinieron de la DGA, (Direccin General de Aguas, dependiente del Ministerio de Obras Publicas) y les dijeron "sabe qu, aqu se van a hacer las inscripciones de agua, se va a hacer esto y de aqu en adelante vai a tener que pagar el agua que tu vai a regar". Si teniai las 5 hs de terreno tu inscribiai 3 pa pagar 3 noms y las otras 2 no inscriban el agua, pero a la final voy a regar igual. Ese fue el pensamiento. (Quillagua, 30 de Octubre de 2005) Otro mtodo para reducir la demanda de las aguas de riego de las comunidades indgenas fue la confiscacin directa de sus derechos histricos a travs de la inscripcin de solo una parte de los derechos de aguas, reduciendo deliberadamente las solicitudes de los peticionarios. Este procedimiento arbitrario fue realizado por los miembros de los organismos encargados de inscribir los derechos de agua y consisti en otorgar la inscripcin por un porcentaje inferior a las aguas efectivamente solicitadas. La situacin es descrita por comuneros de Quillagua que viajaron a la Gobernacin de Tocopilla a realizar la inscripcin de sus derechos: Don Bartolom Vicentelo, dice: , yo fui a Tocopilla. Fuimos varios, yo ped dos litros, otros pidieron ms sus cinco litros. Los que haban ah nos hacan firmar, despus cuando vino el reglamento del derecho de agua tena 3/4 noms, y a todos les hicieron igual. (Quillagua, 30 de octubre de 2005)

Por su parte don Faustino Daz, refirindose al mismo hecho, dice : El abogado le estaba diciendo a uno ah, le estaba preguntando cuanto terreno tena y estaba la secretaria escribiendo, entonces uno le deca 2 litros por segundo, quizs habra un acuerdo ah, usted le deca dos litros y le pona 1/4. (Quillagua, 30 de octubre de 2005) Los procedimientos descritos, se tradujeron en una ostensible disminucin de las aguas de uso ancestral por parte de las comunidades indgenas del Loa. Por ejemplo, en Quillagua, los canales de riego que haban sido mejorados en

la dcada de 1960, conducan un caudal de 350 litros por segundo, aguas que eran de aprovechamiento directo para riego de las 400 hectreas de cultivos que posea la comunidad. Una vez terminado el proceso de inscripcin de los derechos de aguas, la comunidad solo conserv un tercio de las aguas utilizadas, es decir, 120 litros/segundos, lo que equivale a una disminucin del 66% del total de los derechos de aprovechamiento de que disponan antes de la inscripcin. En la comunidad de Chiu Chiu, al trmino del proceso de inscripcin de los derechos de aguas se haban obtenido solo 97 litros por segundo, lo que significaba la perdida de un importante porcentaje del caudal originario. No bastando la reduccin, se les impuso la obligacin de regar solo durante el da y botar las aguas al ro Loa durante la noche, para que fuesen aprovechadas por los regantes de Calama y Quillagua y dar seguridad a las extracciones de aguas de las empresas mineras. Adems, a los comuneros se les oblig al cierre del canal Crepic que regaba las vegas al sur este de Chiu Chiu lo que signific una sensible reduccin de la masa ganadera y provoc un grave dao econmico a la comunidad de Chiu Chiu. Segn el clculo de uno de los dirigentes, la masa ganadera descendi de aproximadamente 4.000 animales que pastaban antes del proceso de inscripcin de los derechos de aprovechamientos de aguas a aproximadamente 700 animales que son los que actualmente pastan en las vegas. Esto se debi a la reduccin del tamao de las vegas por el impedimento de ser regadas y por el cierre del canal que llevaba las aguas hasta el lugar. La falta de riego de la vega significo tambin la reduccin de los potreros de alfalfa y trigo que all se encontraban. Don Pedro Velsquez relata los cambios en el riego y la disminucin de la masa ganadera. Antes se terminaba de regar, el agua iba a las vegas, nunca se echaba al ro, eso tambin lo impuso obras hidralicas O sea dijeron que, ellos empezaron a entregar el agua, ellos entregaban una cantidad de agua, pero en la tarde haba que echarla al roera orden de ellos, e incluso hubo un tiempo que cada uno regaba y tena que ir y botar el agua, despus vena otro, echaba el agua terminaba de regar igual iba y echaba el agua al ro otra vez pero ms antes del ao 80 el agua iba a las vegas, toda la noche corra pa' las vegas(haba) ms comida para animales, para las ovejas, ms ganadera. Ahora la masa ganadera yo creo que habr bajado un 70%. En la actualidad en total debe haber como 700 animales pastando en la vega comunal, corderos y cabras. Ah debe haber habido unos 4000 animales antes de la prohibicin. (Chiu Chiu, 3 de noviembre de 2005) Los resultados de las inscripciones de los derechos de aprovechamientos de aguas por comunidades de regantes son los siguientes:

Cuadro N 2 Derechos de Aguas Inscritos por Comunidades Agrcolas del Loa, en virtud del Nuevo Cdigo de Aguas.

Comunidad

Lasana Chui Chui Calama Quillagua Total

Derechos de Aguas Inscritos Lt/seg 69 97 1.112 120 1.398

Emplazamiento

Loa Superior Loa Superior Loa Medio Loa Bajo

Fuente: DGA Antofagasta. Op cit. IGM: 1990.

Segn un estudio de 1993, realizado por la Fundacin Chile para CODELCO, Divisin Chuquicamata, la comunidad de Lasana con los 69 l/seg inscritos regaba 54,3 hs, con una tasa de riego 27.800 m3/ha ao, con 8 canales y 98 usuarios. En el caso de Chiu Chiu, los 97 l/seg servan para regar 175,97 hs. Con una tasa de riego de 27.800 m3/ha ao, con 3 canales matrices y numerosos ramales, y con 210 usuarios. Por su parte los regantes de Calama con 1.112 l/seg inscritos servan para regar 1103,1 hs, con una tasa de riego de 28.700 m3/ha ao, con 9 canales y un total de 327 usuarios. Por su parte, Quillagua, con los 120 l/seg regaba 138,58 hs, con una tasa anual de 32.800 m3/ha ao, con 2 canales y 76 usuarios (CODELCO - Fundacin Chile: 1993). Claramente este tipo de encuestas no considera las tierras en descanso y barbecho sino las que efectivamente se encontraban sembradas. De haberse considerado las tierras no cultivadas se podra haber calculado el dficit de aguas de riego para las comunidades indgenas del Loa. En 1996, las aguas de riego se utilizaban por las comunidades, en orden de importancia, de los siguientes cultivos: alfalfa, trigo, maz choclo, maz grano, zanahorias, ajo y otras hortalizas, y se encontraban sembradas un total de 1.400 hectreas. La estructura de cultivos de las comunidades de Lasana, Chiu Chiu, Calama y Quillagua, se presenta en el siguiente cuadro:

Cuadro N3 Estructura de Cultivos de los sectores de riego (en hs) LASANA 6,7 26,7 22,2 1,1 11,1 1,1 1,1 70 CHIU-CHIU 14,6 2,1 56,3 1,0 22,9 3,1 0 100 CALAMA 273,1 37,7 662,7 134,3 0 0 2,2 1110 QUILLAGUA 0 0 116,4 3,6 0 0 0 120

Trigo Maz Grano Alfalfa Maz Choclo Zanahorias Ajo Otras Hortalizas TOTAL

Fuente: Ministerio de Obras Publicas. Direccin General de Aguas (DGA). Estudio: Anlisis Actual y Futuro de los Recursos Hdricos de Chile. Informe Final. Volumen I. Regiones I-II-III-IV. SIT-26, IPLA Ltda.. Enero 1996. (Pg II 12)

Cabe consignar, que esta estructura de cultivos no ha variado respecto de los tipos de cultivos enunciados en los ltimos diez aos (1996-2005), pero si ha sufrido cambios en las superficies cultivadas debido a los procesos que han ocurrido con la venta de los derechos de aguas y los cambios en la calidad de las aguas de riego. En el caso de Lasana y Chiu Chiu, las tierras cultivadas en el fondo de valle estn a plena capacidad y se mantienen las especies cultivadas, lo que implica que en la actualidad, segn sus dirigentes, la comunidad usa ms aguas que los derechos inscritos. La reduccin de las tierras regadas en Chiu Chiu se relaciona con la prohibicin de regar la vega comunal para la produccin de pastos y el desarrollo de una importante superficie de cultivos de trigo y maz. En el caso de Calama no tenemos antecedentes que permitan determinar cmo podran haberse reducido los cultivos debido a la expansin urbana, o la venta de derechos de aguas. En Quillagua la situacin fue crtica, pues terminada la inscripcin de derechos de aguas por parte de los regantes, aos despus y en dos oportunidades sucesivas, en el ao 1997 y 2000, sobrevino la contaminacin de las aguas del ro Loa con xantato, lo que termin con la agricultura y con otras actividades tradicionales, como la extraccin de camarones desde el ro. A partir de ese momento, la comunidad al verse impedida de realizar la agricultura tradicional por la inutilizacin de las aguas por contaminacin, los habitantes de Quillagua intentaron resolver la subsistencia econmica mediante el aprovechamiento de los bosques de algarrobo de Quillagua para la elaboracin de carbn, pero la iniciativa fue prohibida por la Corporacin Nacional Forestal. Qued entonces como nica salida la venta de los derechos de aprovechamiento de aguas, ya que las aguas contaminadas con xantato eran nocivas para la agricultura. La crtica situacin de los agricultores de Quillagua, fue expresada en un trabajo preparado por Feliciano Gmez, agricultor de Quillagua, el que fue presentado al CODERE de la Municipalidad de Mara Elena, municipio del que depende Quillagua. En este documento, se expresaba la desesperanza que embargaba a la poblacin al no poder resolver la situacin que los afectaba. Deca: La posibilidad de vender derechos sobre las aguas ha tocado profundamente a todos los que de una manera u otra nos sentimos ligados a este pacfico Valle Luego de entregar criterios tcnicos y econmicos para no salir perjudicados en los valores de la venta de dichos derechos, escriba: Finalmente, se deja establecido que en reuniones de los das 8 de Julio y 26 de Agosto de 1989, se acord por mayora de los propietarios de aguas pertenecientes a la Comunidad de Aguas de Quillagua, envar una carta oferta de la venta de sus derechos de aguas a la Empresa SOQUIMICH. Este camino tomado se ve como el ms cuerdo, sano y dignificante (sic)

Ms adelante, el comunero planteaba otro comino que en verdad pareca, ms cuerdo, sano y dignificante , sealaba: El otro camino, es el de que el gobierno o quin corresponda, programe un plan especial de recuperacin y progreso para el Valle de Quillagua, en el que contenga la entrega de las herramientas modernas necesarias de trabajo, energa elctrica industrial, red de agua potable, asistencia social, un abastecimiento de agua normal de riego junto a la tecnologa para que la agricultura sea econmicamente rentable usando la actual calidad de agua de riego (contaminada).(Gmez:1989 ms) El gobierno de Chile no intervino para proteger a los habitantes de Quillagua ante la crtica situacin que los afectaba, y dej que el mercado actuara, abandonando a los habitantes a su suerte. Los comuneros iniciaron la venta de sus derechos de aprovechamientos de aguas a la Sociedad Qumica y Minera de Chile, SOQUIMICH, empresa duea de las instalaciones del poblado de Mara Elena donde funciona la Municipalidad. La venta de derechos de aprovechamiento de aguas del ro Loa fueron enajenados en gran proporcin por los agricultores como nica salida a sus agudos problemas econmicos, provocados por la contaminacin de las aguas del ro Loa y la disminucin persistente del caudal. Las enajenaciones de derechos de aguas trajo consigo la disminucin de las aguas disponibles para el riego. La situacin en los ltimos cuatro aos (2001-2004) del ro Loa en Quillagua, es an ms crtica que antes de la venta de los derechos. Durante este periodo se ha secado el cauce del ro Loa, entre los meses de noviembre y febrero, debido a las extracciones de aguas realizadas por SOQUIMICH y otras empresas aguas arriba del poblado. La situacin es tan compleja, que en la actualidad los pobladores solo cultivan 1,5 hectreas de alfalfa, lo que corresponde a menos del 1% de la superficie sembrada en el ao 1996. Como se puede apreciar, a partir de 1997, el agua se transform en la cuenca del Loa en una preciada mercanca del desierto. Las empresas comenzaron a colocar valor a las acciones de aguas y a tentar a sus propietarios para que las enajenaran, aprovechndose en muchos casos de la pobreza indgena o de las criticas condiciones ambientales debido a episodios de contaminacin de las aguas que las hacan inutilizables para riego, como ocurri en 1997 con la localidad de Quillagua, donde la contaminacin del ro Loa con xantato provoc la imposibilidad de uso de las aguas, durante varios aos. Ello oblig a muchas familias a vender sus derechos de aprovechamiento de aguas a las empresas mineras, para poder subsistir temporalmente, pero a la vez perdieron el derecho al uso de las aguas para el cultivo de las tierras. Aunque no tenemos un estudio de las enajenaciones de los derechos de aguas para las comunidades de Lasana, Chiu Chiu y Calama, si se ha logrado recabar informacin para la comunidad de Quillagua, donde de los 120 l/seg disponibles despus de la inscripcin segn cifras oficiales o 141 l/seg segn lo sealado por la comunidad, se produjo una prdida de numerosas derechos de aprovechamiento quedando en poder de los agricultores solo 45 l/seg.

1.4.- La situacin de las aguas atacameas en la Cuenca del ro San Pedro En la cuenca del ro San Pedro las comunidades atacameas fueron desplazadas en la dcada de 1970 desde sus asentamientos ancestrales al capturarse la mayora de las aguas corrientes de los ros Siloli, Cabana, Colana y San Pedro. Por tanto, luego del desplazamiento, algunas familias se instalaron en Estacin San Pedro, pero quedaron marginadas del proceso de inscripcin de los derechos de aguas. Lo anterior debido a los escasos habitantes que continuaban en el lugar, y porque las aguas se haban concesionado y se encontraban captadas por las empresas mineras, sanitarias y de ferrocarriles. De all, que en esta cuenca no existan derechos de aprovechamiento para la agricultura, y porque las aguas de la cuenca del ro San Pedro en el ao 1982 se consideraban agotadas con las extracciones que se realizaban y no se dispona de recursos de aguas excedentes para abastecimientos de agua potable. (Sendos-IFARLE:1982. Anexo I). 1.5.- Los derechos de aguas para la agricultura en la Cuenca del ro Salado (ros Toconce y Caspana) Las aguas de la cuenca del ro Salado formado adems por los ros Toconce y Caspana, en el ao 1982, se consideraban agotadas para el otorgamiento de derechos de aprovechamiento, debido a que las captaciones existentes agrcolas, industriales y de agua potable- ocupaban todo el caudal. Solo se consideraban disponibles para usos potables, las aguas de vertiente del sector denominado Baos de Turi, que eran ocupadas ancestralmente para la agricultura por la comunidad atacamea. Debido a los componentes de sales que presentan las aguas de Turi, se sugera que estas deberan recibir un tratamiento de desalinizacin o ser mezcladas adecuadamente. Para su extraccin, los ingenieros recomendaban la realizacin de zanjones de drenajes semejantes a los que funcionan en el sector Ojos de San Pedro zanjones que haban provocado un desastre ambiental de grandes proporciones -. Con dicha propuesta de captacin de aguas se estimaba que se podran obtener 150 l/seg de flujo permanente. Los ingenieros hidrulicos contratados por Sendos, sealaron que la alternativa era obtener aguas de mejor calidad qumica mediante sondajes pero para la zona de Turi, esta alternativa era poco atractiva. (Sendos-IFARLE:1982. Anexo I). Las capturas de aguas desde los Baos de Turi no fue posible realizarla, entre otros factores, debido a que las comunidades atacameas de Turi y Ayquina venan oponindose a los reiterados intentos de capturas de sus aguas. Solo CODELCO logr instalar una planta de bombeo de aguas subterrneas en la zona de Cupo, ubicada en al parte superior de la cuenca de Turi. Hacia 1993, las aguas destinadas a la agricultura en la cuenca del ro Salado cubran las necesidades de riego de las comunidades indgena de Toconce, Caspana, Ayquina Turi y Cupo. Estas aguas de riego provienen de los ros Toconce y Caspana, de las vertientes que surgen en Cupo a los pies del Volcn Panire, de las aguas provenientes de los baos de Turi y de las vertientes que surgen en los bordes del ro Salado, con las que se riegan los cultivos en Ayquina.

Las comunidades de Toconce, Ayquina y Cupo, que hacan uso ancestral de las aguas de los ros Toconce y Salado, o de vertientes cercanas. Toconce, haca uso directo y sin merced de aguas, de un total de 15 l/seg, lo que era un porcentaje reducido de las utilizadas antes de 1967, ao en una importante parte del caudal del ro fue concesionado para el abastecimiento de agua potable de Antofagasta, lo que produjo la reduccin de los cultivos. En Ayquina se utilizaban otros 15 l/seg obtenidos al parecer de las vertientes surgentes en los flancos del ro Salado, y lo mismo ocurra en la comunidad de Cupo donde se aprovechaban 8,6 l/seg provenientes de vertientes. Solo en Tur la comunidad haba logrado inscribir 108 l/seg que provenan de las aguas surgentes en los Baos de Turi. (CODELCO - Fundacin Chile:1993) CUADRO N4 EXTRACCIONES AGUA PARA USO AGRICOLA EN EL RIO SALADO Y SUS AFLUENTES
CAUDAL EXTRAIDO Toconce Toconce Agrcola --15 Caspana Caspana Agrcola 50 29/50 Ayquina Ayquina Agrcola --15 Turi Turi Agrcola Inscritas CBR 108 Cupo Cupo Agrcola y Potable --8,6 Fuente: CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993. BOCATOMA USUARIO USO Ds l/seg

1.6.- Situacin actual de aguas de riego en las comunidades atacameas. En la actualidad las comunidades indgenas del ro Loa se encuentran respecto de los derechos de aguas inscritos haciendo uso, sobreuso o no disponiendo de este vital recurso. En las comunidades de Lasana y Chiu Chiu, se mantiene el riego de todos los terrenos agrcolas, lo que implica muchas veces la utilizacin de mayor cantidad de aguas que las inscritas. Por ello, las comunidades atacameas que riegan con aguas del Loa se han opuesto a que se constituya la Junta de Vigilancia del ro Loa, pues sealan que las grandes empresas que la dirigiran CODELCO, Aguas Antofagasta, SOQUIMICH, FCAB - buscaran reducir las aguas para uso agrcola, lo que vendra a agudizar an ms la situacin desmedrada en que quedaron despus de la inscripcin de los derechos de aguas. Las comunidades indgenas de las cuencas del ro San Pedro y Salado, debieron iniciar el proceso de inscripcin de los derechos de las aguas despus de 1993, con apoyo de la recientemente creada Corporacin Nacional de Desarrollo Indgena CONADI, procediendo a inscribir vertientes, pequeos esteros y lagunas, y pequeos caudales de los ros. Otras comunidades indgenas, como en el caso de las comunidades de la cuenca del ro San Pedro, no pudieron hacerlo, pues haban perdido sus derechos de aprovechamiento muchos aos antes, debido a la extraccin de las aguas que realizaron las empresas mineras Chilean Exploration Company y su sucesora la Corporacin del Cobre CODELCO duea del Mineral de Chuquicamata, la empresa Sociedad Qumica y Minera de Chile, SOQUIMICH- y el Ferrocarril Antofagasta Bolivia (FCAB),

Se mantiene la situacin de reduccin de los terrenos regados en Chiu Chiu y en Quillagua la situacin es critica, ya que prcticamente la agricultura a desaparecido. Tambin se han dado proceso que revierten lentamente la desmedrada situacin de las comunidades atacameas en la Cuenca del ro Loa. Uno de los principales triunfos de reciente data fue la recuperacin de 100 l/seg del caudal del ro Toconce por sentencia judicial que obligo a la empresa Aguas Antofagasta a restituir a la comunidad atacamea de Toconce el caudal sealado para fines agrcolas. En Quillagua, se han recuperando un 45% de los derechos de aprovechamiento de aguas mediante la compra y posterior transferencia a la comunidad, a travs de Fondo de Tierras y Aguas Indgenas que crea la Ley Indgena 19.253 de 1992, sin embargo, estos derechos no han podido ejercerse en la prctica, debido a que durante el periodo de siembras lisa y llanamente no escurre las aguas por el cauce del Loa a la altura de Quillagua.

2.- CAPTACIONES PARA AGUA POTABLE

2.1.- Abastecimiento de ciudades, pueblos y centros industriales. Las aguas para consumo de la poblacin urbana de las provincias de Antofagasta y del Loa, en la II Regin, estn destinada al abastecimiento de las ciudades de Antofagasta, Calama, Tocopilla, Mejillones y Chuquicamata que han aumentado sistemticamente el nmero de habitantes desde el siglo XIX o desde su fundacin o su instalacin3. Tambin desde la cuenca del Loa se abastece de agua potable a los asentamientos industriales y mineros, como Pedro de Valdivia , Mara Elena, Toco y Coya Sur. Las aguas a ser potabilizadas son extradas del ro Loa, San Pedro y Toconce y constituyen un importante porcentaje de las aguas de la cuenca del Loa. En el ao 1990, la produccin media de agua potable alcanzaba a 1720 l/s. En la actualidad las aguas potables son controladas por las empresas Aguas Antofagasta, Ferrocarril Antofagasta Bolivia y CODELCO, quienes capturan, conducen, tratan y distribuyen el recurso a los centros poblados.

2.2.- Captaciones de Agua Potable en la Cuenca del ro Loa. La primera captacin de agua potable en la cuenca superior del ro Loa se realiz en Lequena en Junio del ao 1972, donde se extraan 550 l/seg,
3

En la siguiente tabla se puede apreciar el aumento de poblacin que ha experimentado Calama desde 1885 hasta el ao 2002, que en 117 aos creci desde 897 hasta 136.739 habitantes, lo que puede dar cuenta del aumento de la demanda por agua potable para los habitantes.
Crecimiento Histrico Anual de Poblacin Comuna de Calama Ao Habitantes Perodo Tasa de Crecimiento Anual Tasa (%)

1885 897 1895 904 1885-1895 0,1 1907 2.856 1895-1907 18,0 1920 3.175 1907-1920 0,9 1930 5.407 1920-1930 7,0 1940 4.967 1930-1940 -0,8 1952 12.955 1940-1952 13,4 1960 26.146 1952-1960 12,7 1970 45.863 1960-1970 7,5 1982 81.684 1970-1982 6,5 1992 121.807 1982-1992 4,9 2002 136.739 1992-2002 1,2 Fuente: Instituto Nacional de Estadsticas (INE) op.cit (DOH-MOP - CONIC-BF Ingenieros Consultores: 2003:2.13)

En el corto plazo, se espera un aumento de la poblacin de la ciudad de Calama, pues la poblacin de Chuquicamata esta siendo trasladada a esta ciudad, para lo cual, CODELCO Chile Divisin Chuquicamata, esta construyendo nuevas viviendas. (DOH-MOP - CONIC-BF Ingenieros Consultores: 2003:2.13)

Posteriormente el Ministerio de Obras Publicas, por Decreto N 408 de fecha de 11 de diciembre de 1985 concedi el mismo volumen a la empresa Sendos II Regin. En el mismo ao de la concesin definitiva de Lequena se decreto la concesin de 300 l/seg a ser extrados en el sector de Quinchamale, los tambin seran destinados al abastecimiento de agua potable,. La extraccin de aguas en Quinchamale se realizo de acuerdo al Decreto del Ministerio de Obras Publicas N49 de fecha 19 de febrero de 1985, y como sealamos, produjo en las comunidades indgenas regantes, una reduccin, del 100% de seguridad en el riego al 60%. Lo anterior signific que a partir del ao 1985 en la cuenca alta del ro Loa se obtuviera un volumen total de 850 l/seg de aguas destinada al abastecimiento de ciudades, pueblos y centros mineros, exceptuando la poblacin de Chuiquicamata, abastecida de agua potable con captaciones de CODELCO. 2.3.- Captaciones de Agua Potable en la Cuenca del ro San Pedro . Las aguas potables captadas en la cuenca del ro San Pedro se toman desde los ros Siloli, Inacaliri, Colana y el propio ro San Pedro. De cada uno de estos ros se obtiene un caudal destinado al abastecimiento de los centros urbanos aguas abajo. En el ro Siloli, que nace en la republica de Bolivia y escurre hacia Chile, una resolucin del Ministerio de Obras Publicas N 1177 de 5 de julio de 1909 otorgo 80 l/seg al Ferrocarril Antofagasta Bolivia FCAB. Desde esa fecha, se viene explotando las aguas para fines de abastecimiento primero del ferrocarril y ahora destinada a otros usos. Sin embargo, a 1993 los caudales eran capturados en un volumen mayor al concedido por parte de FCAB, ya que el caudal extrado variaba entre los 128 y 140 l/seg. En el mismo ro Siloli, el Ministerio de Obras Publicas mediante resolucin N 239 de 22 de marzo de 1990 otorgo a CODELCO (Chilex) la explotacin de un caudal de 41 l/seg, captados en el sector Inacaliri. En el ro Inacaliri, afluente principal del San Pedro, por decreto del Ministerio de Obras Publicas N 1324 de 25 julio de 1958 se otorgaron derechos o mercedes de agua por 31,5 l/seg a la Chile Exploration Company para agua potable y usos domsticos de Chuquicamata, lo que fueron transferidos posteriormente a CODELCO. En el ro San Pedro, tambin se otorgaron derechos a la Chilena Exploration Company, por decreto N 20 del Ministerio de Obras Pblicas de fecha de 7 de enero de 1958, para captar un caudal de 87,5 l/seg. Estos derechos de aguas para uso potable son en la actualidad de CODELCO. Los caudales para agua potable tomados del Siloli ( 41 /seg), Inacaliri (31,5 l/seg) y desde el ro San Pedro (87,5 l/seg) equivalen a 160 l/seg, En 1993 eran extrados 150 l/seg y conducidos mediante caeras hasta Chuquicamata por CODELCO-Chile. (CODELCO-Fundacin Chile:1993: 16)

En el caso del ro Colana, las aguas son utilizadas por CODELCO, para abastecer de agua potable y para la minera en Chuquicamata. La concesin de derechos alcanza a 50 l/seg, pero en 1993, el volumen extrado alcanzaba a 65 l/seg Finalmente, en el sector inferior del escurrimiento del ro San Pedro, entre las estaciones fluviomtricas San Pedro en Parshall 2 y San Pedro en cruce con camino internacional, se encuentra la Bocatoma Chilex perteneciente a CODELCO, desde donde se CODELCO obtiene 87,5 l/seg para agua potable y uso domstico de la poblacin Chuquicamata. (CODELCO-Fundacin Chile:1993: 16) En total, el reconocimiento de derechos de aguas para uso potable a las empresas del Ferrocarril Antofagasta Bolivia y de la Corporacin Chilena del Cobre CODELCO Chuquicamata en la cuenca del ro San Pedro, alcanza a un total de 290 l/seg. CUADRO N5 EXTRACCIONES DE AGUA POTABLE EN EL RIO SAN PEDRO Y SUS AFLUENTES
BOCATOMA Siloli Siloli Inacaliri San Pedro Colana San Pedro USUARIO FCAB Chilex Chilex Chilex Chilex Chilex USO FFCC y agua potable Potable Potable y domsticos Potable y domsticos (*) Industrial y bebida A. Potable y domstico Ds l/seg 80 41 31,5 87,5 50 87,5 65 640 Caudal extrado 128/140

150

TOTAL 290 l/seg Fuente: Elaborado en base a datos de CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

Como se indico anteriormente, en la cuenca del ro San Pedro las extracciones de aguas realizadas por estas empresas, que extraen ms caudal que el inscrito o concesionado, forz a la comunidades indgenas a la migracin y el abandono de los espacios ocupados ancestralmente, ya que las captaciones localizadas en los nacimientos de los ros se llevaron las aguas por medio de caeras, secando los cauces. 2.4.- Captaciones de Agua Potable en la Cuenca del ro Salado. En la cuenca del ro salado afluente del Loa, se captan caudales para destinarlos al aprovechamiento de agua potable. Algunas aguas son destinadas a los consumos locales en Caspana y Cupo, y otras son captadas y llevadas en caeras hasta las ciudades. CODELCO conduce las aguas hasta

Chuquicamata y la empresa sanitaria Aguas Antofagasta abastece a los dems centros urbanos de la regin. Las aguas del ro Linzor estn destinadas para uso de bebida e industrial de acuerdo a las necesidades, y son de disposicin de CODELCO Chile, ex Chilex. Los derechos constituidos sobre el cauce de Linzor alcanza a 50 l/seg y la totalidad del caudal es tomado por la bocatoma de Codelco. En el caso del ro Toconce, las tuberas de captacin se instalaron a mediados de la dcada de 1960 por la Empresa de Servicios Sanitarios de Antofagasta, que desde la fecha extrae el agua para el abastecimiento urbano de la regin. La concesin de los derechos de uso alcanzo a un caudal de 470 l/seg, extrayndose regularmente 480 a 470 l/seg. La comunidad de Toconce demand los derechos y logro la restitucin de 100l/ seg para destinarlos a la agricultura. En el caso de la comunidad de Caspana se hace un aprovechamiento local de aguas para el consumo local y el resto es extrado por la empresa minera. CUADRO N6 EXTRACCIONES AGUA EN EL RIO SALADO Y SUS AFLUENTES
BOCATOMA CAUDAL EXTRAIDO Linzor Chilex Industrial y bebida 50 50 Toconce Essan A.Potable 470 480- 470 Caspana Essan A.Potable Rural 0,9 Cupo Cupo Agrcola y Potable --8,6 Fuente: CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993. USUARIO USO Ds l/seg

2.5.- Distribucin y control del agua potable Hasta el ao 2000 los servicios de agua potable eran administrados por la Empresa de Servicios Sanitarios de Antofagasta de propiedad del Estado de Chile, posteriormente, la empresa fiscal fue privatizada a favor del Grupo Econmico Luksic, que form la Empresa Aguas Antofagasta, adquiriendo los derechos de aprovechamiento de las aguas del ro Loa, las plantas de tratamiento y la infraestructura de almacenamiento, transporte y distribucin domiciliaria del agua potable. La empresa Aguas Antofagasta, continu con el abasteciendo a las ciudades de Antofagasta, Calama, Tocopilla y la localidad de Mejillones, incluyendo adems el suministro de las zonas pobladas de la Pampa Salitrera, especficamente las oficinas de Pedro de Valdivia, Mara Elena, Toco y Coya Sur, todo estos poblados formaban parte del Gran Sistema Norte administrado por su antecesora, Essan.4
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Adems, existe el denominado Sistema Sur o Taltal, que corresponde al servicio de abastecimiento de agua potable para la ciudad de Taltal, que capta 14 lt/s de pozos subterrneos ubicados en el sector Agua Verde de la Quebrada de Taltal

Como hemos sealado, el abastecimiento de los centros poblados urbanos e industriales sealados se hace mediante la captacin de aguas en la cuenca alta del ro Loa, a travs de la Captacin Lequena ubicada a 3.313 m.s.n.m. y de la Captacin Quinchamale ubicada en la cota de 3.045 m.s.n.m. Tambin, se toman las aguas del ro Toconce, que forma parte de la cuenca y es afluente del ro Salado, ubicada en la cota de los 3.367 m.s.n.m. La produccin media anual de las diferentes captaciones alcanza a 1.330 l/seg, los que son aportados por las siguientes captaciones: Lequena 500 l/s, Quinchamale 350 l/s y Toconce 480 l/s. CUADRO N7 CAPTACIONES DEL SENDOS/AGUAS ANTOFAGASTA
CAPTACION TIPO HOYA PRODUCCION MEDIA ANUAL APROX

Lequena Quinchamale Toconce TOTAL

Superficie Superficie Superficie

Rio Loa Superior Ro Loa Superior Ro Salado del Loa

500 l/s 350 l/s 480 l/s 1330 L/S

Fuente: Sendos II Regin. Informe Primera Etapa del Estudio: Anlisis y Planificacin de Recursos de Aguas en la Segunda Regin Marzo de 1990. Tomo I y II. Ingeniera y Geotecnia Ltda. (Pg.19)

De cada una de estas tres captaciones, se conduce las aguas por caeras que las llevan en forma gravitacional hasta la planta Topater ubicada a 4 km. de la ciudad de Calama, donde se encuentra el estanque de mezcla en el cerro Topater a 2.379 m.s.n.m. y que tiene una de capacidad de 2.000 m3. Luego, las aguas pasan a la planta de filtro para enseguida abastecer la ciudad de Calama, Tocopilla , Mara Elena, Pedro de Valdivia, Toco y Coya Sur en la pampa salitrera. Desde la misma planta de Topater, otra caera conduce el agua a la planta de filtro del Salar de Carmen ubicada a 12 km antes de llegar a la ciudad de Antofagasta, y desde all se abastecen los consumos de la poblacin de Antofagasta, Mejillones y el complejo areo de Cerro Moreno. (Sendos Ingeniera y Geotecnia:1990:Tomo II: 25)5

Calama, principalmente recibe aguas provenientes de la bocatoma Lequena, en conjunto con Tocopilla, sistema que cuenta con una capacidad de 460 l/s, de los cuales entrega para Calama del orden de 200 a 250 l/s. Las aguas de Calama se conducen principalmente desde la aduccin Lequena, que tiene una longitud aproximada de 103 km y llega hasta la planta de filtros ubicada en el cerro Topater de Calama. Esta planta tiene como funcin fundamental eliminar el arsnico y la turbiedad de las aguas, y tiene una capacidad para tratar 550 l/s. El sistema cuenta con capacidad de regulacin de 7000 m, conformado por tres estanques ubicados en el cerro Topater, los que abastecen la matriz que conduce las aguas hasta el nudo de distribucin ubicado en Puente Negro. El abastecimiento de agua potable en la ciudad de Calama, se realiza en base a tres matrices principales que nacen del nudo de distribucin antes mencionado. Cada matriz abastece un distinto sector de la ciudad, los que corresponden a Norte, Centro y Sur. En total, la red de distribucin propiamente tal tiene aproximadamente 180.000 m de longitud, con una cobertura 3 de 99,5% aproximadamente. Existe un estanque de mezcla de unos 2.000 m de capacidad, en la planta de Filtros del Cerro Topater, donde se reciben las tres aducciones, tratndose esta mezcla para Calama, Salitreras y Tocopilla. (DOH-MOP - CONIC-BF Ingenieros Consultores: 2003:2.16)

2.6.- Agua Potable para Chuquicamata El abastecimiento de agua potable de la poblacin de Chuquicamata se realiza mediante caeras que traen las aguas captadas en la cuenca del ro San Pedro , especficamente de los ros Inacaliri y Colana, cuyas aguas son capturadas en sus nacimientos y conducidas por gravitacin hasta Chuquicamata, por CODELCO Chile. Adems, desde la cuenca alta del ro Salado, especficamente de Linzor, CODELCO captura aguas para el abastecimiento de la poblacin de Chuquicamata. De las tes captaciones se obtiene una produccin de 240 l/seg(Sendos Ingeniera y Geotecnia:1990:Tomo II: 25)

CUADRO N 8 CAPTACIONES DE AGUAS POTABLES DE LA DIVISION CHUQUICAMATA DE CODELCO CHILE Siloli (en Inacaliri) Colana Linzor TOTAL Somera Somera Somera Ro San Pedro del Loa Ro San Pedro del Loa Ro Salado del Loa 120 l/s 60 l/s 60 l/s 240 l/s

Fuente: Sendos II Regin. Informe Primera Etapa del Estudio: Anlisis y Planificacin de Recursos de Aguas en la Segunda Regin Marzo de 1990. Tomo I y II. Ingeniera y Geotecnia Ltda. (Pg.19)

2.7.- Aguas Potables captadas por Ferrocarril Antofagasta a Bolivia. Por su parte la empresa Ferrocarril Antofagasta Bolivia (FCAB), que perteneca al Estado de Chile y que fue recientemente privatizada y entregada al Grupo Econmico Lucsik, tiene varias captaciones de aguas potables en la cordillera. Esta empresa en la actualidad capta 10 l/s en el ro Loa y en el ro binacional Siloli, que nace en la republica de Bolivia y escurre a Chile, captura un caudal de 140 l/s. La empresa del Ferrocarril controla 150 l/s de aguas potables. (Sendos Ingeniera y Geotecnia:1990:Tomo II: 25)

CUADRO N9 CAPTACIONES DE AGUAS POTABLES DEL FCAB Rio Loa Siloli TOTAL Somera Somera Ro Loa Alto Ro San Pedro del Loa 10 l/s 140 l/s 150 l/s

Fuente: Sendos II Regin. Informe Primera Etapa del Estudio: Anlisis y Planificacin de Recursos de Aguas en la Segunda Regin Marzo de 1990. Tomo I y II. Ingeniera y Geotecnia Ltda. (Pg.19)

Por tanto, las aguas potables extradas del ro Loa y sus afluentes son controladas por tres empresas, dos de ellas privadas y una del Estado. Esta

empresas son Aguas Antofagasta y Ferrocarril Antofagasta Bolivia (FCAB) vinculadas al Grupo Econmico Luksic y por la Corporacin Nacional del Cobre, CODELCO. En poder de los privados se encuentra el 86% de las aguas potables que abastecen los principales centros urbanos de la regin y el 14 % de las aguas potables corresponden a la empresa estatal CODELCO, que las destina al abastecimiento de Chuquicamata. Las tres empresas controlan el 100% de las aguas potables, como se aprecia en el siguiente cuadro resumen. CUADRO N10 TOTAL PRODUCCION MEDIA ACTUAL AGUA POTABLE EXTRAIDAS DE LA CUENCA DEL RIO LOA Y SUS AFLUENTES
Empresa de Captacin Sendos/Aguas Antofagasta Litros por Segundos 1.330 Porcentaje 77.3% Ros -Loa en Lequena y Quinchamale. - Toconce - Siloli, Colana y Linzor

CODELCO Divisin 240 14% Chuquicamata Ferrocarriles Antofagasta 150 8.7% - Loa Bolivia - Siloli TOTAL 1720 100 % Fuente: Sendos II Regin. Informe Primera Etapa del Estudio: Anlisis y Planificacin de Recursos de Aguas en la Segunda Regin Marzo de 1990. Tomo I y II. Ingeniera y Geotecnia Ltda.

3.- ABASTECIMIENTO DE AGUAS DE USO INDUSTRIAL MINERO Los extracciones de aguas para usos industriales-mineros que se realizan en el ro Loa y sus afluentes, las cuencas hidrogrficas de los ros San Pedro, Salado y San Salvador, constituyen un importante porcentaje de los caudales del sistema hdrico del Loa y estn destinados a abastecer a las plantas de tratamientos de minerales, nitratos, azufre e industrias. Las actividades industriales mineras se localizan en las sierras y pampas, algunas de estas cercanas a los escurrimientos de las fuentes de agua. Las aguas captadas en los nacimientos de vertientes y ros o en los cauces de estos, estn destinadas a los procesos de lixiviacin y relaves de la mina de Chuquicamata, perteneciente a la Corporacin Nacional de Cobre CODELCO, para las piscinas de las plantas de elaboracin de Salitre de Mara Elena, Pedro de Valdivia, Coya Sur y Toco pertenecientes a la Sociedad Qumica y Minera de Chile, SOQUIMICH, para la explotacin del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia de propiedad del Grupo Luksic, propietario adems, de la Mina El Tesoro de la Comuna de Sierra Gorda. 3.1.- Captaciones de aguas en el ro Loa con fines industriales Las aguas industriales tomadas en el ro Loa pertenecen principalmente a Sociedad Qumica y Minera de Chile, SOQUIMICH, la que extrae en tres puntos de la seccin media y baja del ro, es decir aguas abajo de la ciudad de Calama. Las bocatomas son las denominadas Oficina Vergara y Mara Elena, una ubicada antes y otra despus de la confluencia del ro San Salvador en el Loa. Con la captacin ubicada a 1200 mts aguas arriba del vado de Miscanti, en el ro Loa, se abastece a Pedro de Valdivia y con las aguas abajo de la junta con el San Salvador, en un punto llamado Chacance, se surte del recurso agua a la oficina de Mara Elena. (CODELCO-Fundacin Chile:1993: 16). Adems, SOQUIMICH en la misma zona posee una tercera captacin pero en el ro San Salvador. SOQUIMICH al ao 1993, tena constituido derechos de aprovechamiento por un total de 156,5 l/seg, y obtena los caudales en dos bocatomas. Otros derechos de aguas en el Loa, 6 l/seg los posee la empresa sudamericana de explosivos, que debera captar las aguas entre Calama y Chacance.

CUADRO N11 EXTRACCIONES DE AGUA PARA USO INDUSTRIAL EN EL RIO LOA


BOCATOMA Loa antes Junta con San Salvador Loa antes Junta con San Salvador UBICACION Cascada Chintoraste Vado Miscanti (Bocatoma Oficina Vergara, abastece Pedro de Valdivia) Chacance (Bocatoma Mara Elena) 11 kms. Chacance USUARIO Ca Sud. Explosivos SOQUIMICH USO Industrial DERECHOS L/seg 6 CAUDAL EXTRAIDO 67 96

Industrial

60,4

Loa despus SOQUIMICH Industrial 57,1 65 74 Junta con San Salvador Loa despus SOQUIMICH Industrial 39 Junta con San Salvador TOTAL 4 BOCATOMAS 162,5 132 - 170 Fuente: Elaborado en base al informe de CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

Un estudio del ao 1995, de la Direccin General de Aguas del Ministerio de Obras Publicas, relacionado con la extraccin de aguas entre Calama y Quillagua, sealaba que las extracciones desde el ro Loa eran superiores a los derechos de aprovechamiento que le correspondan a SOQUIMICH, lo que originara claros impactos en la disponibilidad del recurso en localidades ubicadas aguas abajo, en especial, en el rea de riego de la comunidad de Quillagua. Con la informacin disponible se calcul el monto de las extracciones de las bombas que existen en el Ro Loa y San Salvador, segn los aforos practicados los caudales extrados como promedio seran los siguientes: Bomba Vergara 126 l/seg del Ro Loa; Bomba Coya Sur 21 l/seg del Ro San Salvador; Bomba Mara Elena 104 l/seg del Ro Loa, total extrado 251 l/seg (DGA Direccin General de Aguas- IPLA :1995:5) Luego el mismo estudio agrega que segn estos antecedentes SOQUIMICH estara extrayendo 230 l/seg del Ro Loa en circunstancia que tiene derechos por 156,5 l7seg, pero desde el Ro San Salvador slo extrae 21 l/s teniendo derechos para 90 l/seg. Es decir, teniendo derechos por 246,5 l7seg extrae un total de 251 l/seg la mayora desde el ro Loa, debido a que las aguas del ro San Salvador son de mala calidad. El estudio constataba que el sistema actual de control sobre la cantidad de agua que extraen las bombas que operan en el ro Loa y San Salvador es insuficiente, ya que est a cargo de los propios usuarios. Para obtener un control adecuado la DGA debera tener sus propios medidores con acceso slo de su personal. (DGA Direccin General de AguasIPLA :1995:9). Lo sealado por la DGA en 1995, da cuanta de dos fenmenos. Primero, que las captaciones de aguas de SOQUIMICH en el ro Loa, desde largo tiempo habran estado afectando el normal abastecimiento de las aguas de riego de la localidad de Quilligua ubicada aguas debajo de las captaciones de la empresa,

y luego que de acuerdo a los antecedentes de este estudio los caudales sobreextrados en el mismo ro, en realidad podran estar correspondiendo a los derechos de aguas adquiridos a los comuneros de Quillagua, los que a partir de 1989 se vieron obligados a venderlos luego de la contaminacin del ro y la imposibilidad de continuar con los cultivos. 3.2.- Captaciones de aguas en el ro San Salvador con fines industriales. La captacin de aguas para fines industriales en el ro San Salvador se efecta en la bocatoma ubicada a 20 metros antes de la confluencia con el Loa denominada Coya Sur la que alimenta la planta industrial del mismo nombre, ubicada en la pampa del desierto. Esta captacin pertenece a SOQUIMICH y de ella se extraan del un caudal de 24 l/seg en1993 y de 21l/seg en 1995, lo que corresponde a una parte del los derechos de uso constituidos, ya que estos corresponden a 90 l/seg y la baja extraccin se debe a la concentracin de sales. Estos 90 l/seg fueron concedidos por los decretos del Ministerio de Obras Publicas N 656 de 6 de abril de 1956 por un total de 57 l/seg y N 1007 de 7 de mayo de 1963 por un monto de 33 L/seg. Adems, en el mismo ro San Salvador por Decreto N 98 de 7 de octubre de 1955 se otorg a la Sociedad Minera Quetena Limitada 50 l/seg. Esta ltima empresa no hace ejercicio de extraccin de aguas. (CODELCO-Fundacin Chile:1993) Como se seala en el informe de la DGA , SOQUIMICH no utilizaba a cabalidad los derechos constituido en las aguas del ro San Salvador, pues preferan, tomar las aguas del ro Loa de mejor calidad y enterar y sobrepasar el monto de las captaciones (Direccin General de Aguas- IPLA :1995:9). La falta de inters por captar esta agua se debe a sus caractersticas de una alta concentracin de sales de arsnico y boro, las que se consideran .. de muy deficiente calidad y composicin qumica.(Sendos Ifarle: 1992. Anexo I) CUADRO N12 EXTRACCIONES DE AGUA PARA USO INDUSTRIAL EN EL RIO SAN SALVADOR AFLUENTE DE LOA
BOCATOMA San Salvador UBICACION USUARIO USO DERECHOS L/seg 90 CAUDAL EXTRAIDO 24

20 mts. Confluencia SOQUIMICH Industrial con el Loa Fuente: CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

CUADRO N13 DERECHOS APROVECHAMIENTO AGUA USO INDUSTRIAL RIO SAN SALVADOR

DECRETO MOP USUARIO CAUDAL CONCEDIDO l/seg 98 07/01/55 Sociedad Minera de Quetena Ltda. 50 656 06/04/56 SOQUIMICH 57 1007 /07/05/63 33,0 Fuente: CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

Es necesario sealar que el gran caudal, cercano los 700 l/seg, que aporta el ro San Salvador al cauce del Loa en el sector de Chacance, provoca una alteracin sustantiva de la salinidad y composicin qumica del ro principal, el que corre con una importante disminucin del caudal, y arrastra las aguas salinas hasta Quillagua, donde son utilizadas,-y solo cuando logran llegar hasta esta localidad-, en las labores de riego, con una incierta productividad en los cultivos, pues las aguas llegan a Quillagua saturadas de sales, lo que provoca la quema de los cultivos de alfalfa, segn sealan sus pobladores. 3.3.- Captaciones de aguas en el ro San Pedro con fines industriales El ro San Pedro como hemos sealado se encuentra en la cuenca alta del Loa, y se alimenta de varios cursos de aguas ros Siloli, Inacaliri, Cabana y Colana- que han sido totalmente capturados sus caudales para distintos fines, dejando de ser estos ros tributarios del ro San Pedro. A su vez, el ro San Pedro dej de ser tributario del Loa al no escurrir hasta su confluencia, pues kilmetros antes han sido represadas las aguas en el embalse Chilex, ubicado cerca del cruce con el camino internacional a Bolivia, desde donde se extraen las aguas y se les conduce por tuberas para uso potable e industrial. Las aguas industriales en la cuenca del ro San Pedro se capturan en tres puntos, Cabana, Colana y embalse Chilex. En el caso de Cabana, la empresa Azufrera Cabana, tiene derechos de aprovechamiento por un total de 10 l/seg, pero no existe informacin de extraccin. El segundo punto es Colana, donde la empresa Chilex (Chilean Exploration Company) hoy CODELCO, obtiene desde el nacimiento del Colana la totalidad del caudal que destina a uso mixto, es decir, industrial y domestico. Tiene Chilex o CODELCO en Colana constituido los derechos por un total de 50 l/seg, pero en 1993 extraa mediante caeras un caudal de 65 l/seg siendo este la totalidad de las aguas de la fuente hdrica. El tercer punto de extraccin de agua industriales, y el ms importante, se encuentra en la represa San Pedro o embalse Chilex o San Pedro, donde se almacenan las aguas obtenidas del sector de Ojos de San Pedro, y en dicho lugar mediante caeras se extraan en 1993, un total de 640 l/seg para abastecimiento del mineral de Chuquicamata, 450 l/seg eran para uso industrial, y el resto para uso potable o domestico (CODELCO-Fundacin Chile 1993). Adems, no se contabilizan en estas extracciones, las aguas subterrneas captadas por bombas desde Ojos de San Pedro y que CODELCO enva a Chuquicamata.

CUADRO N14

EXTRACCIONES DE AGUA USO INDUSTRIAL EN EL RIO SAN PEDRO Y SUS AFLUENTES


BOCATOMA USUARIO USO Colana Chilex Industrial y bebida Cabana Azufrera Cabana Industrial San Pedro Chilex Industrial Industrial Total 3 Fuente: CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993. Ds l/seg Caudal extrado 50 65 10 S/i 450 (2) (450) 510 515 y Evaluacin de los Recursos Suelo, Loa. Informe Final. Elaborado por

Los derechos de aprovechamientos de los distintos usos industriales en la cuenca del ro San Pedro fueron otorgados mediante resoluciones del Ministerio de Obras Pblicas a partir de la dcada de 1950. En el caso de la Azufrera Cabana, el Ministerio por resolucin N324 de 08 de febrero de 1956 le otorgo 10 l/seg en el ro Cabana. En el caso de Colana la resolucin del Ministerio de Obras Publicas N 160 de 29 de abril de 1980, concedi el aprovechamiento de 50 l/seg a la empresa Chile Exploration Company, hoy CODELCO. Del cauce total del ro San Pedro se otorgaron a CODELCO un total de 450 l/seg para uso industrial, los que son recogidos en el embalse Chilex. (CODELCO-Fundacin Chile:1993: 16) 3.4.- Captaciones de aguas en el ro Salado y sus afluentes con fines industriales A diferencia del ro San Pedro que no escurre hasta el Loa, el Salado si entrega sus aguas un poco ms abajo del poblado Chiu Chiu, principalmente el escurrimiento llega hasta el Loa debido a que el ro tiene una alta concentracin de sales que le otorgan su nombre. Desde la cuenca del Salado se obtiene aguas de uso agrcola y potable en los ros Toconce y Caspana y aguas de uso industrial, en el ro Salado y Linzor. Las aguas de uso industrial extradas en la cuenca del ro Salado y sus afluentes corresponden a fuentes, el ro Linzor y el ro Salado, que son explotadas por la CODELCO, (Chilex). En Linzor, tiene una concesin de 50 l/seg, cuyas aguas las extrae en su totalidad, mediante caeras que lleva hasta Chuquicamata, y desde el mismo ro Salado donde tiene una concesin de derechos de aprovechamiento por 540 l/seg. Obtiene una caudal de extraccin de 420 a 440 l/seg

CUADRO N15 EXTRACCIONES AGUA DE USO INDUSTRIAL EN EL RIO SALADO Y SUS AFLUENTES
BOCATOMA Linzor Salado USUARIO Chilex Chilex USO Industrial y bebida Industrial Ds l/seg 50 540 CAUDAL EXTRAIDO 50 420/440

Total 2 2 590 Fuente: CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Elaborado por Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

4.- BALANCE DE LA DISTRIBUCION DE LAS AGUAS DE LA CUENCA DEL LOA. En virtud de los antecedentes recopilados y expuestos en los cuadros anteriores se ha sintetizado la informacin para dar una visin general de la situacin de la distribucin y usos de las agua de la cuenca del ro Loa, que incluye a los ros Loa, San Pedro, Salado, San Salvador y sus respectivos afluentes. Sobre un caudal de 4.744,1 l/seg que corresponde a las aguas sobre las que se han constituido derechos de aprovechamiento y que incorpora a los distintos ros que forman la cuenca del Loa, la participacin segun tipos de aprovechamiento es la siguiente; la agricultura ocupa el 34.3% de las aguas (1.626,6 l/seg), las extracciones para agua potable utilizan el 36,2 % (1720 l/seg) y las extracciones para usos minero industriales alcanzan a un 29,5% (1.397,5 l/seg). De la totalidad del caudal dedicado a la agricultura, un 81,7% de las aguas agrcolas se obtiene del Loa y solo un 18,3% se toma de los ros Toconce y Caspana afluentes del Salado. Las aguas de riego son utilizadas principalmente por las comunidades atacameas ribereas de estos ros, es decir, Lasana, Chiu Chiu, Calama , Quillagua, Toconce y Caspana, adems de otras que obtienen las aguas de vertientes, como Ayquina, Cupo y Turi. En el caso de la comunidad de Taira que toma las aguas del Loa, esta no tiene inscritos los derechos de aprovechamientos y en la actualidad no lo puede hacer por encontrarse agotadas la entregas de nuevas reservas de agua del Loa. En el caso del agua potable la principal fuente de abastecimiento es el ro Loa que aporta el 77.3 % de los caudales, los que son destinados principalmente al abastecimiento de las ciudades de Calama, Antofagasta y otros centros mineros de la pampa. Un 14% de las aguas potables lo captura CODELCO para el abastecimiento de Chuquicamata y el resto, 8,7% lo captura la empresa del Ferrocarril Antofagasta a Bolivia, pero no sabemos el destino de esta agua, que puede ser para abastecimiento de centros mineros de la misma empresa propietaria o de otras empresas del sector. En cuanto a las aguas de usos minero industrial, la principal cuenca que las aporta es la del Salado con el 42,2% del caudal. Le sigue la cuenca del ro San Pedro que participa con el 36,9% de las aguas de uso minero-industrial y en ambos casos es CODELCO la empresa que mayoritariamente tiene el usufructo de estos caudales. La otra empresa que obtiene caudales para destinarlos a estos usos, es la Sociedad Qumica y Minera de Chile, SOQUIMICH y Compaa Sud Explosivos. Estas empresa obtiene las aguas desde el ro Loa, en su seccin media se toman un 11.6 % de las aguas industriales de la cuenca y desde el ro San Salvador , SOQUIMICH y la Minera Quetena , toman el 9,3 % del total de las aguas industriales de la cuenca del Loa.

CUADRO N16 TOTAL PRODUCCION MEDIA ACTUAL AGUA EXTRAIDAS DE LA CUENCA DEL RIO LOA Y SUS AFLUENTES PARA DIVERSOS USOS
TIPO DE USO AGRICOLA CAPTADA POR Lt/ Seg. %
particip acin uso

% del total cuenca LOA

Ros

AGUA POTABLE

Comunidades Atacameas: Lasana, Chiu Chiu, Calama y Quillagua. Comunidades Atacameas; Toconce, Caspana, Ayquina, Turi y Cupo Total Sendos/Aguas Antofagasta

1330

81.7%

296,6

18.3%

Toconce, Caspana y otras fuentes 34.3 -Loa en Lequena y Quinchamale.(850 l/seg) - Toconce (480 l/seg) - Siloli, Colana y Linzor - Loa - Siloli 36.2 Loa en seccin media y baja

1.626,6 1.330

100% 77.3%

MINERIA E INDUSTRIA

CODELCO Divisin Chuquicamata Ferrocarriles Antofagasta Bolivia Total SOQUIMICH (156,5 l/seg) Compaa de Sud Explosivos (6l/seg) CODELCO (505 l/seg) Azufrera Cabana (10l/seg) CODELCO SOQUIMICH (80 l/seg) Soc. Minera Quetena (50 l/seg) Total

240 150 1720 162,5

14% 8.7% 100 % 11.6

515 590

36.9 42.2

San Pedro Salado y Afluentes San Salvador 29.5 100 % sus

130 1397.5 4.744.1

9.3 100%

TOTAL

Fuente: Elaborado en base al estudio de CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

La participacin de los ros de la cuenca del Loa en los aportes para el abastecimiento de aguas para los distintos usos es el siguiente: Los derechos de aprovechamientos constituidos en el ro Loa aportan un 56,8% del caudal para fines agrcolas, seguidos por el aporte al agua potable (36,3%) y finalmente de uso industrial que es un bajo porcentaje (6.9%). En el caso del ro San Pedro los derechos de aprovechamiento estn destinados al abastecimiento de aguas de uso minero-industrial en un 56,9%, siendo este el destino principal y luego al abastecimiento de agua potable para lo que se destina el 43.1% del caudal de los derechos inscritos. En cuanto al ro Salado un 43.2% de los derechos de aguas son para uso industrial tomados por CODELCO, un 35.1% son para captaciones de agua potable y solo un 21.7 son para usos agrcolas. Respecto del ro San Salvador, este por sus caractersticas de alta concentracin de sales en sus aguas, las captaciones son utilizadas para uso industrial en un 100%. Finalmente la participacin en los derechos de aguas de la cuenca por cada uno de los ros que la forman es la siguiente: El ro Loa aporta el 49.4% del caudal utilizado en los distintos usos, siendo los principales, las aguas para agricultura y las aguas potables. Le sigue el ro Salado que con su 28,8% de los derechos inscritos aporta aguas para fines industriales y agua potable, y en menor medida para la agricultura. Le sigue el ro San Pedro y sus afluentes que aportan el 19.1% de las aguas destinadas en proporciones casi similares a aguas mineras-indstriales y agua potable y terminamos con el ro San Salvador que participa con un 2.7% de las aguas de la cuenca, las que estn destinadas a uso minero-industrial.

CUADRO N17 PARTICIPACIN DE LOS ROS DE LA CUENCA DEL LOA EN EL ABASTECIMIENTO DE LOS USOS AGRCOLA, AGUA POTABLE Y MINERO-INDUSTRIAL
TIPO DE USO AGRICOLA LOA 1330 l/seg % 56.8 SAN PEDRO --% --SALADO 296,6 l/seg (Caspana y Toconce y otras fuentes) 18.3% 480 l/seg Toconce 27.9% 590 l/seg 42.3 1366,6 l/seg 28.8 % 21.7 SAN SALVADOR --% --TOTAL 1.626,6 l/seg

% AGUA POTABLE % MINERIA INDUSTRIAL % TOTAL % Aportes Cuenca

81.7% 850 l/seg 49.4% 162.5 l/seg 11.3 2342,5 l/seg 49.4%

36.3

--390 l/seg 22.7% 515 l/seg 36.9 905 l/seg 19.1%

--43.1

35.1

-----

-----

100 1720 l/seg 100 % 1397.5 l/seg 100 % 4.744.1 l/seg 100%

6.9

56.9

43.2

100%

100%

100%

--130 l/seg 9.4 130 l/seg 2.7%

--100%

100%

Fuente: Elaborado en base al estudio de CODELCO Divisin Chuquicamata: Diagnostico del Uso y Evaluacin de los Recursos Suelo, Clima y Agua en Comunidades tnicas de la Provincia de El Loa. Informe Final. Fundacin Chile. Depto. Agroindustrial. Santiago, Abril de 1993.

IV.- COMUNIDADES ATACAMEAS DEL LOA Y EL AGUA: CUATRO ESTUDIOS DE CASOS


Los estudios de casos que a continuacin se describen en forma sucinta, representan algunos episodios de la historia social de las aguas de los ros que forman la Cuenca del Loa. En ellos se puede apreciar las implicancias ambientales, econmicas, sociales y culturales que las extracciones de aguas desde los distintos ros de la cuenca han tenido para las comunidades Atacameas. Para ejemplificar lo sealado se describe la situacin de la cuenca del ro San Pedro y el proceso de destruccin ambiental y despoblamiento del rea. Luego se expone la recuperacin de derechos de aprovechamiento de aguas por la comunidad Atacamea de Toconce, la que obtuvo un histrico fallo judicial, que permiti la recuperacin de sus derechos ancestrales. A continuacin, se da cuenta del actual proceso de bsqueda de aguas subterrneas y los posibles impactos sobre la cuenca y la poblacin. Finalmente, se describe la situacin de la comunidad de Quillagua y la agona que atraviesa este pueblo por la falta de agua. Esta comunidad riberea del ro y ubicada en su seccin baja, resume la historia del ro Loa a travs de los distintos episodios vividos en las ultimas cuatro dcadas. 4.1.-Destruccin ambiental y despoblamiento indgena en la cuenca del ro San Pedro. La cuenca de San Pedro, forma un hermoso valle de altura rodeado de grandes volcanes, como el San Pedro y San Pablo por su lado norte, que en lengua kunza se les denomina Anza y Colamar6, y por el lado sur los volcanes Panire, Echao y el Len. Al oriente limita con la republica de Bolivia por una lnea de cumbres. Todos estos cerros reciben precipitaciones del invierno altiplnico o boliviano y en algunos aos reciben precipitaciones durante la estacin de invierno. Este comportamiento de las precipitaciones permite la disponibilidad de aguas durante todo el ao ya que una parte importante cae en forma de nieve, la que se mantienen en las alturas de los conos volcnicos, desde donde se alimentan la cuenca con escurrimientos de aguas infiltradas. El valle de San Pedro forma en sus laderas extensos campos de pastoreo que se extienden hasta el borde de los cauces de los ros, lo que en dcadas pasadas favoreci el desarrollo ganadero de las comunidades. En las depresiones de los valles existieron grandes vegas y lagunas, espacios donde exista una alta biodiversidad de fauna nativa, con especies como el guanaco, la vicua, las parinas, zorros, roedores, flamencos y numerosas especies aves locales y migratorias. La poblacin indgena se estableci en torno a las vegas y lagunas, y a los largo de los ros. All formaron ayllus y poblados construyendo sus viviendas, talleres, corrales y campos de cultivos. En la parte superior de la cuenca se encontraba el ayllu de Siloli, Inacaliri, Cabana, habitados por pastores indgenas dedicados a la ganadera de ovejas y camlidos, la caza y recoleccin y al intercambio de productos. Ms abajo, en la parte media de la
6

Informacin entregada por Wilson Galleguillos, dirigente de la Comunidad de Chiu Chiu.

cuenca, se encontraba el ayllu de Colana, con un patrn disperso de habitaciones a lo largo de las riberas del ro, complementado por corrales, potreros y terrazas de cultivos. Luego viene la gran vega y laguna de los Ojos de San Pedro, lugar donde se encontraba el poblado del mismo nombre que mantena una iglesia con un santo patrono. En la vega de Ojos de San Pedro, que era muy extensa, naca el ro San Pedro, que llevaba sus aguas por un tramo de 34 kilmetros hasta la confluencia con el Loa, y a lo largo de sus riberas se encontraban numerosas familias de pastores, con asentamientos dispersos. Todo este hbitat humano comenz a entrar en crisis con la intervencin que propiciaron las empresas del Ferrocarril y principalmente el mineral de Chuquicamata, que desde principios del siglo XX comenzaron a extraer aguas desde los nacimientos de los ros, de las lagunas o las represaron para acumularlas y desde all conducirlas a las faenas mineras. El peor desastre ambiental fue el provocado sobre la extensa vega y laguna Ojos de San Pedro, donde una vez seca la fuente superficial, se comenz a drenar el suelo bajo la antigua laguna haciendo extensas y profundas zanjas para capturar las aguas subterrneas hasta que la desecaron completamente. Los ingenieros debieron efectuar sondajes para llegar a las aguas ms profundas, desde donde hoy se las extrae mediante poderosas bombas de succin. La extraccin de las aguas de la cuenca, debido a su buena calidad y potabilidad, se inicio en el ao 1909 con la concesin a la empresa de Ferrocarriles Antofagasta Bolivia y contino en los aos precedentes. Ya en el ao 1982 la disponibilidad se encontraba agotada (Sendos-IFARLE:1982. Anexo I). Importante, en las captaciones y desecamiento de los lechos de los ros, de las vegas y de la laguna de Ojos de San pedro, fue la accin de la empresa Chilex, o Chile Exploracin Company, duea hasta 1968 del Mineral de Chuquicamata. Estas explotaciones de las aguas, al ser tomada en sus orgenes disminuyeron al mximo la capacidad de sustentabilidad ganadera del rea lo que obligo a las familias all asentadas a abandonar las tierras de sus antepasados. Las captaciones de las fuentes de aguas y las sequas posteriores, comenzaron a producir el despoblamiento del rea, que se inicio a principios de los aos 1960, quedando parte de su poblacin reasentada en el poblado denominado San Pedro Estacin, el que se encuentra en la actualidad abandonado ya las familias migraron a la ciudad de Calama. Las ltimas familias que ocuparon la seccin del ro San Pedro entre su desembocadura en el Loa y el sector de Ojos de San Pedro fueron: Epifana Copa que tena sus asentamiento en el sector de Calina, aguas arriba, cerca de estacin San Pedro se encontraban las casas de estancia de la familia Huanuco, luego venan las posesiones de Javier, Tomasa y Eugenio Berna, cercanas a la actual represa San Pedro o Chilex. Siguiendo curso arriba el San Pedro estaba la estancia de doa Peta Carales y en la ribera sur un seor de apellido Pescador. Segua ms arriba la segunda estancia de Epifana Copa Salvatierra, luego en el sector del veinte, estaban las estancias de don Lorenzo, y en torno a la laguna el Ojo de San Pedro se encontraban las familias Cruz, Miranda y Lobera, entre otras.

En la actualidad, los campos de pastoreo del interior son ocupados temporalmente por familias de la Comunidad Quechua de Ollage que llevan unos pocos hatos de llamas a pastorear en los extensos campos, los que aprovechan para beber una diminuta vertiente ubicada en el lecho seco del ro Colana. Muchas familias de la cuenca del ro San Pedro se encuentran radicadas en Calama, lugar donde han formado comunidades indgenas y han continuado reivindicando dichas tierras, manteniendo la presencia en sus pueblos de origen, donde cada ao concurren para las diversas fiestas patronales, o a los cementerios de sus antiguos ayllus a rendir homenaje a las almas de los abuelos. El paisaje actual de la cuenca del ro San Pedro, son extensos campos de pastoreo cruzados por caeras de distinto dimetro, un tranque que almacena aguas y que corta el fluir del ro, instalaciones de campamentos de prospeccin de aguas de CODELCO, motores y bombas funcionando en el sector de Ojos de San Pedro, tropillas de vicuas bajando a beber aguas a los orificios de las caeras, grandes zanjas secas que atraviesan la antigua vega y numerosas estancias con sus corrales, casas, y zonas de cultivos abandonadas y una iglesia destruida.

4.2.- Recuperacin de las aguas del ro Toconce por la Comunidad Atacamea: Derechos ancestrales al agua en territorios indgenas u originarios. En este proceso de perdida de disponibilidad de aguas y derechos de aprovechamiento por la que han debido pasar en las ltimas dcadas las comunidades indgenas del Loa, tambin han existido proceso contrarios, es decir, que han permitido recuperar aguas para la libre disposicin de las comunidades. Es el caso de la comunidad de Toconce la que logro recupera 100 l/seg que desde el ao 1967 estaban siendo usufructuados por la Empresa Sanitaria de Agua Potable de Antofagasta (ESSAN) Por este acto administrativo la comunidad de Toconce debi dejar de regar importantes porciones de terrenos agrcolas y reducir su economa de sustentabilidad, lo que ayudo a profundizar el proceso de migraciones hacia Calama. En la dcada de 1990, y como parte de la aplicacin del Plan de Regularizacin de los Derechos de Aguas Indgenas, impulsado por la Corporacin Nacional de Desarrollo Indgena en coordinacin con la Direccin General de Aguas y de conformidad a lo dispuesto en el artculo 3 inciso 2, transitorio y 64, ambos de la Ley 19.253 de 1993, sobre Proteccin, Fomento y Desarrollo de los Indgenas, se inicio la regularizacin de derechos de aprovechamiento de agua por un total de 100 litros por segundo, de carcter superficial y corriente, en favor de la Comunidad Indgena Atacamea de Toconce de la II Regin de Antofagasta. Para los efectos, la Consultora Purifica inicio con fecha 4 de Octubre de 1995 el proceso de inscripcin de tales derechos, una vez que haba realizado los aforos y medidas correspondientes.

La Sentencia de Primera Instancia de 8 de Julio de 2002 concedi un derecho de aprovechamiento de aguas superficiales y corrientes, de uso consuntivo, y de ejercicio permanente y continuo, en el ro Toconce a favor de la comunidad indgena Atacamea de Toconce por un total de treinta litros por segundo. Tambin, orden la constitucin de una servidumbre de acueducto a favor de la Comunidad Indgena de Toconce para el traslado del agua. La sentencia definitiva de primera instancia fue apelada por la Comunidad Atacamea de Toconce solicitando al tribunal acoger los 100 l/seg demandados. Por su parte, Essan S.A. tambin apelo con el fin de anular los derechos de aprovechamiento de la comunidad. Los recursos fueron resueltos por la Ilustrsima Corte de Apelaciones de Antofagasta con fecha 6 de enero de 2003, a favor de la Comunidad Indgena de Toconce. El Tribunal de Alzada confirm la sentencia recurrida en el sentido de regularizar el derecho de aprovechamiento de agua a favor de la comunidad, pero declarando al mismo tiempo que los derechos de aprovechamiento de agua que le deben ser regularizados en definitiva equivalen a 100 litros por segundo. Dicha sentencia fue objeto de Recurso de Casacin en el fondo y en la forma, el que fue interpuesto por Essan S.A. ante la Excelentsima Corte Suprema. En definitiva, la Corte Suprema resolvi el asunto controvertido reconociendo la propiedad ancestral de la comunidad indgena de Toconce sobre los derechos de agua demandados y sent como jurisprudencia que la propiedad ancestral indgena sobre las aguas, derivadas de prcticas consuetudinarias, constituye dominio pleno. (Yaez:2005) Este fallo debera alumbrar la demanda por recuperar los derechos de aprovechamiento perdidos por otras comunidades atacameas. 4.3.- Pampa Puno. Explotacin de las aguas subterrneas y los impactos ambientales en la cuenca del Loa. A partir del ao 2000, la Direccin General de Aguas decreto el termino de las concesiones de derechos de aguas a nuevos peticionarios y declar agotados los caudales de la cuenca del ro Loa. Por tanto, a partir de ese ao, la bsqueda de aguas subterrneas se constituyo en la nica alternativa para las empresas mineras que queran contar con nuevos o mayores caudales. Las empresas mineras, venan realizando prospecciones desde largo tiempo, avizorando la poca disponibilidad de caudal en los ros que forman la cuenca del Loa. De all que CODELCO Divisin Chuquicamata realizo constantes y numerosos sondeos para la prospeccin de aguas subterrneas. Es as, como nace el proyecto denominado Suministro, Construccin y Operacin Aduccin de Agua Pampa Puno, que ejecuta la Divisin Norte del Corporacin del Cobre, CODELCO, el que busca captar aguas en la cabeceras altas de la cuenca del ro Loa, en el cordn cordillerano que separa la depresin del Loa y la depresin intermedia. Este proyecto y la bsqueda de nuevas agua estara presionada por la disminucin de las reservas subterrneas de las aguas que se extraen desde los Ojos de San Pedro, lo que explicara, que adems, las aguas extradas desde pampa Puno finalmente se acumulan en la represa San Pedro o Chilex, ocupada para almacenar las aguas subterrneas captadas en Ojos de San Pedro. El proyecto de captacin de aguas en Pampa Puno busca aumentar la disponibilidad del recurso para cubrir los requerimientos de la

ampliacin de la produccin cuprfera a travs de la explotacin de la llamada Mansa Mina, ubicada inmediatamente al lado de Chuquicamata. Pampa Puno, es una especie de meseta y cuenca en altura que se ubica en el sector del cordn cordillerano que se encuentra ubicada ms al norte oeste del volcn Mio, este ltimo lugar donde nace el ro Loa. All se han habilitado un total de 9 pozos desde los que alumbraran agua por un caudal aproximado de 400 l/seg que han sido solicitado por CODELCO acompaando el estudio de impacto ambiental que respalda su solicitud (CIMM T&S S.A: 2000; Ingeorec : 2001) de los derechos de uso consuntivo de ejercicio permanente y continuo del agua realizado a la Direccin General de Aguas, la cual otorg mediante la Resolucin DGA N 859 del 3 de octubre de 2002, un caudal medio anual de 300 l/seg y caudal instantneo de 399l/seg. Otorgamiento que estim que la extraccin de las aguas subterrneas no afecta el caudal de las aguas superficiales, pero no est descartado que estas aguas sean parte de los aportes subterrneos al ro Loa, ni tampoco que se relacionen con la vertientes de la seccin alta de la cuenca que aportan aguas al ro. En efecto, si la extraccin de los casi 400 l/seg de aguas subterrneas de Pampa Puno son acuferos relacionados con la formacin del ro Loa, la situacin aguas arriba de Lequena podra ser de la disminucin del caudal de las vertientes que alimentan el ro. Si esto fuese as, probablemente la primera disminucin del caudal afectara la disponibilidad de agua potable para las ciudades de Antofagasta y Calama que se capta en la estacin Lequena. Tambin la extraccin de aguas de Pampa Puno podra afectar a las vertientes que se encuentran ms abajo de Lequena y que vuelven a entregar aguas al ro Loa, las que nuevamente son tomadas en Quinchamale. El potencial impacto de la extraccin de aguas subterrneas, expresado como disminucin de caudal de vertientes de la primera seccin del ro, desde su nacimiento hasta Lequena, podra afectar el abastecimiento de la planta de captacin de agua potable que en esa localidad tiene la Empresa Sanitaria Aguas Antofagasta y desde donde toma un caudal de 550 l/seg. Si adems, la extraccin de aguas en Pampa Puno afecta la disminucin de caudal de las vertientes que nuevamente forman el ro Loa entre Lequena y Quinchamale, se estar impactado nuevamente el abastecimiento de agua potable para la ciudad de Calama y Antofagasta, debido a que la planta de captacin de 300 l/seg en la planta Quinchamale de propiedad de la empresa Aguas Antofagasta. La hipottica disminucin del caudal del ro Loa en su parte alta, asociada a la explotacin de aguas subterrneas en Pampa Puno, podra impactar escalonadamente a las comunidades atacameas que se encuentran aguas abajo y que solo disponen de las aguas del ro Loa, reducindoseles an ms el caudal disponible y la seguridad en el riego. Sin embargo, la asociacin entre las aguas subterrneas de Pampa Puno y las vertientes que abastecen al ro Loa, no estn debidamente estudiada. La empresa CODELCO, solo se ha comprometido a un impacto cero sobre las aguas y caudal del ro Loa y para ello propuso un sistema de monitoreo para efectos de garantizar el manejo sostenible de la cuenca a travs del Plan de Alerta Temprana Pampa Puno (PAT PP), el que persigue establecer las

variables a controlar y el modo de efectuar el seguimiento de las mismas, de manera de poder monitorear las medidas de correccin, a travs de ajustar la explotacin de las aguas subterrneas. El estudio de impacto ambiental declara que no existen impactos directos e inmediatos, pero que la extraccin de las aguas subterrneas sern monitoreadas mediante el desarrollo y aplicacin de un modelo de simulacin para la prediccin oportuna de los impactos derivados de la extraccin de agua subterrnea en el acufero Pampa Puno y reas sensibles asociadas, y permitir la prediccin oportuna de los impactos, de tal modo de prevenir afecciones negativas en el sector tomando oportunamente las medidas necesarias para evitar los impactos no deseados, mediante varios mecanismos, como el monitoreo de los acuferos; la prediccin de los posibles impactos y la implementacin de medidas de correccin que permitan revisar y actualizar peridicamente el Plan de Alerta Temprana Pampa Puno (PAT PP). En todo caso como se puede apreciar, no se considera directamente suspender la succin de aguas subterrneas en Pampa Puno. CODELCO, adems, durante el ejercicio de los derechos de aprovechamiento de aguas subterrneas en Pampa Puno, se compromete a no afectar al ro Loa, a la vega y vertiente Sapunta, y al acufero de extraccin de las aguas. Para esto propone la medicin del acufero en la fase de prebombeo y de operacin en 17 pozos, el control de niveles en forma mensual, que en los tres primeros meses de produccin el control se realizar semanalmente, control de extracciones (mediante medidores instantneos y totalizadores de flujo) y calidad qumica en 9 pozos (Resumen Ejecutivo SEIA; 29) La extraccin de agua que comenzara ha operar en el ao 2006 y las medidas de control y seguimiento, que se han propuesto por CODELCO, producirn un impacto cero solo si no son acuferos relacionados con las vertientes que dan caudal al ro Loa. La situacin puede ser distinta s los acuferos se encuentran asociados, en ese caso, las medidas de control debern advertirlo oportunamente para no provocar la perdida de caudal del ro y afectar el abastecimiento de agua potable y la disponibilidad de aguas de riego para las comunidades atacameas ribereas del ro Loa.

4.4.- La agona de Quillagua: perdida de derechos contaminacin extincin de los cultivos y despoblamiento.

de

aguas,

La situacin actual de Quillagua esta vinculada a toda la historia social y econmica del aprovechamiento de las aguas del ro Loa. Esta localidad agrcola por ser la ms lejana al nacimiento del ro, y por encontrarse aguas abajo de las dems comunidades, ha sufrido los embates de los episodios climticos, ambientales, de la intervencin del ro y de extraccin de aguas que han ocurrido aguas arriba en el ro Loa. Actualmente Quillagua, presenta una crisis ambiental, econmica y social, que ha transformado al antiguo y pujante oasis del desierto de Atacama, en un asentamiento que dificultosamente logra mantener a su escasa poblacin.

Durante toda la primera mitad del siglo XX y hasta la dcada de 1970, las aguas del ro Loa regaban las tierras de Quillagua sin que aparentemente se hubiese visto alterada la economa agrcola que se practicaba desde tiempos precolombinos. Al parecer la construccin en 1904 del tranque Sloman, 22 kilmetros aguas arriba de Quillagua, no provoc mayores problemas con el riego y abastecimiento de aguas, pues el tranque de 1.4 millones de mt3 fue construido para que funcionaria una planta de generacin de energa elctrica a travs de una central de paso. Tambin se construy el embalse Santa F, ubicado a 3 kilmetros ms arriba del Sloman, el que almacenaba 300 mil m3. Hasta mediados del siglo XX, Quillagua funcion como un centro de aprovisionamiento de pastos para el ganado en pie importado de argentina. Era la estacin del tren donde se hacan los intercambios. Su produccin abasteca las salitreras y hasta muy tarde funcion como soporte agrcola de esta regin donde se una el desierto de Atacama con la Pampa del Tamarugal. El aumento de las demandas de aguas y cuotas de extraccin del ro Loa, como la captacin de la totalidad de las aguas de la cuenca del ro San Pedro, que dej ser un ro afluente del Loa en la dcada de 1960, y las captaciones de agua potable y para usos industriales efectuadas en el ro Salado en la misma poca, rebajaron considerablemente el caudal. Ello estuvo acompaado por la disminucin de las precipitaciones que en la dcada del sesenta afectaron los caudales disponibles para riego en Quillagua. En ese contexto, a fines del gobierno de don Eduardo Frei Montalva, se efectuaron programas de mejoramiento del riego agrcola, consistente en el revestimiento con cemento de los canales uno y dos de Quillagua, con lo que se evitaran fugas de aguas y se hara ms eficiente el uso del agua que comenzaba a tener cada vez una mayor demanda para otros usos. La construccin de los nuevos canales significo, segn el testimonio de sus habitantes, una disminucin en la disponibilidad del caudal de riego de la comunidad de Quillagua, de 600 l/seg a 350 l/seg, debido a que el revestimiento redujo el volumen de paso del agua que escurra por los antiguos canales. Sin embargo, la reduccin de caudal no alter la seguridad del riego, y se mantuvo cultivada la totalidad de las tierras de la comunidad de Quillagua. Una sensible alteracin se produce en Quillagua a partir de la entrada en funcionamiento en 1975 del Embalse Conchi ubicado aguas arriba de Calama en la cuenca alta del ro Loa. El embalse Conchi, fue diseado como un acumulador de agua de riego para aumentar la seguridad de riego al 100 %. Pero, para la comunidad de Quillagua implic una disminucin de la disponibilidad de riego, ya que debieron aumentar los turnos de riego de 15 a 30 das. Segn la comunidad de Quillagua esta fue la segunda gran perdida en la disponibilidad de aguas, ya que los turnos de riego se redujeron de dos a uno al mes. La construccin del Embalse Conchi, acumul aguas de riego para dar seguridad de riego, pero tambin favoreci el funcionamiento de la planta Lequena de agua potable y la posterior construccin de la planta de extraccin de agua potable en Quinchamale.

A fines de la dcada de 1980, Quillagua es afectada por una nueva disminucin en los derechos de agua producto del proceso de inscripcin de los derechos de aprovechamiento en virtud del Nuevo Cdigo de Aguas. En efecto, segn la comunidad de Quillagua los derechos de merced de aguas que les correspondan alcanzaban a los 400 l/seg, pero en el proceso de inscripcin solo lograron que se les reconocieran 120 l/seg. Esta reduccin fue un acto arbitrario de la Gobernacin de Mejillones, lugar al que debieron concurrir las familias de Quillagua, a fin de inscribir los derechos de aguas que los asistan. El resultado de este proceso de prdida de derechos de aguas., con una reduccin de 400 l/seg a 120 l/seg. Sin embargo, el ejercicio de estos derechos duro poco tiempo pues en el ao 1997 sobrevino una de las peores tragedias para la agricultura de Quillagua y sus habitantes. La contaminacin de ro Loa con xantato. La comunidad de Quillagua acusa de la contaminacin a la minera, pues este producto se utiliza en los procesos industriales mineros y no se encuentra en forma natural en el agua. Las sospechas apuntaron a CODELCO Chuquicamata, indicando que la contaminacin fue producto de filtraciones del tranque de Talabre, que almacena los relavales de Chuquicamata y se encuentra situado aguas arriba del nacimiento del ro San Salvador y a un costado del ro Loa. Las investigaciones no condujeron a ninguna conclusin y tampoco a identificar a los responsables de la contaminacin. Solos quedaron con la tragedia los habitantes de Quillagua. A la pregunta de quin es el responsable de la contaminacin los pobladores de Quillagua sealan: Yo digo una cosa bien clara. Dijeron que la contaminacin es natural yo le hice la consulta a un ejecutivo de CODELCO Quienes son los que usan xantato, es SOQUIMICH o es la minera cuprfera? Con la tecnologa actual trabajamos el xantato. Supuestamente se rebalsaron los tranques que tenan arriba y se fueron al ro subterrneamente.(Faustino Diaz, Quillagua 31 de octubre de 2005) Aqu tenemos que tirarnos con CODELCO. El nico culpable de la contaminacin es CODELCO O sea hay una cosa, que ah dentro del xantato, t sabes que son metales pesados, la cual ellos donde tenan, donde acumulaban los relaves el mismo metal pesado busc hacia abajo las napas subterrneas que en este momento el anlisis de agua que se hizo, que lo hicieron en la universidad me da que tiene una cierta cantidad de xantato. . si el nico que hace ese trabajo es CODELCO, nadie ms, CODELCO es el nico que ocupa el xantato. (Victor Palape, Quillagua 31 de octubre de 2005). Los efectos inmediatos de la contaminacin de las aguas del Loa fue el trmino de la actividad agrcola. Con los niveles de contaminacin que alcanz el ro fue imposible usar el agua para riego.

Con la contaminacin del Ro Loa la agricultura nuestra muri totalmente. Aqu haba una produccin de pasto como en 20 mil colizas al ao, eso abasteca toda la regin, las fronteras, todo eso. Haba un slo agricultor que sacaba 8 mil colizas al ao y las otras 12 mil entre el resto de los productores. Haba una gran produccin de choclos esa era una gran cosa que tenamos; haba una gran produccin de camarones.(Bartolom Vicentelo; Quillagua 31 de Octubre de 2005)

A la vez, la contaminacin provoc que la actividad de extraccin de camarones los que eran extrado del ro y constitua la actividad tradicional de tres familias de Quillagua, se acabara. La contaminacin produjo la desaparicin y muerte de esta especie. La contaminacin termino con la fauna del ro y las familias dejaron de realizar una importante actividad econmica tradicional, que complementaba los ingresos de la agricultura. 20 aos atrs. Hasta el ao 90 trabaj el camarn, ramos tres. Modesto Flores y Ren Castro. Se camaroneaba en verano, en invierno no. Da por medio cada uno sacbamos unas 20 docenas. 60 docenas al mes. La temporada parta en septiembre hasta abril. Cuando regbamos pasaban los camarones por los canales... El xantato fue lo ms que afect la contaminacin del ro, traa varios qumicos que eran el veneno para los camarones. (Bartolom Vicentelo ; Quillagua, 31 de octubre de 2005). Luego de la crisis ambiental, algunas familias intentaron resolver el problema de subsistencia mediante la explotacin de los bosques de algarrobo para confeccin de carbn, pero la actividad fue prohibida por la Corporacin Nacional Forestal. En estas condiciones a los pobladores de Quillagua solo les qued proceder a la venta de sus derechos de aguas, los que en su gran mayora fueron enajenados a favor de la Sociedad Qumica y Minera de Chile, SOQUIMICH, cuestin que fue decidida por la comunidad en el mes de agosto de 1989. A partir de ese ao se comienzan a vender los derechos de aprovechamiento de aguas de la comunidad. Mucha gente en vista de la situacin crtica, que no hubiera agua, vendi sus derechos de agua. Fueron el 70%. O sea los que aqu quedamos con un poco de agua en verdad que estamos sufriendo? mucho ms porque el ro se volvi un vertedero, ya no traa aguas del Loa traa aguas de un vertedero, aguas servidas de Calama, tambin aguas del Ro San Salvador que tambin desemboca ac en Colli. (Faustino Daz; Quillagua 31 de octubre de 2005)z Se vendieron como 100 o como 90 derechos de aguas, Quedaron 45 lts. de agua y esos son de quienes. Ah hay una cierta cantidad de la comunidad aymar que compro Conadi. Una cierta cantidad de agricultores. Los Hoyos tienen su agua que no la han vendido, los Cerda, est el Coki arriba que tampoco ha vendido su agua, el Nino, la

Mireya, el Carlos Herrera... deben haber unas 15 personas, usuarios de agua que tienen sus derechos como corresponde. (Victor Palape; Quillagua 31 de octubre de 2005) Est claro que se vendi por la contaminacin del ro. No haba vida, el ro lo envenenaron. Por eso yo le deca a un caballero: a nosotros nos importa que hubieran envenenado el ro, pero reconozcan. Entonces a mucho gente lo nico que le quedaba era vender los derechos, pa poderse mover, educar sus hijos, entonces los que quedaron ac quedaron con los deseos noms.(Faustino Daz; 31 de octubre de 2005)

Por otra parte, la calidad del agua que llega a Quillagua ha disminuido considerablemente. La baja del caudal ha aumentado la salinidad de las aguas provenientes del Loa que llegan a esta localidad. En efecto, la salinidad del Loa ha aumentado en los ltimos 20 aos, lo que implica mayor presencia de diversos elementos como iones metlicos y sales minerales, que afectan directamente la actividad agropecuaria. Segn estudios sobre la salinidad de las aguas del ro Loa, antes de la junta con el ro Salado y en la salida del Embalse Conchi, existe una mnima salinidad 3000u8/cm, sin embargo a medida que se baja en el ro en la zona del ro Salado, sector sifn Ayquina y Ro Loa en Yalquincha la salinidad es de 5000u8/cm, pero en la zona baja, el ro se ha salinizado en los ltimos 20 aos pasando de 12.000 a 15.000u8/cm en Quillagua. (op. Marco Lurashi : Econat Consultores: 2005). Segn el mismo estudio se dice que existe un alto nivel de incertidumbre en las relaciones causa-efecto que pudieran explicar las tendencias de aumento de la salinidad en las zonas bajas. Pero de acuerdo a un anlisis de flujo y de extraccin de aguas del Loa, SOQUIMICH, extrae la mayora de sus derechos de aguas, incluso los adquiridos a los pobladores de Quillagua, antes de la confluencia del ro San Salvador en el Loa, lo que hace que las aguas que a partir de este punto escurren hasta Quillagua, son sostenidamente las que provienen del ro San Salvador, que como sabemos es uno de los ros de mayor salinidad de la cuenca. Los agricultores de Quillagua debido a la alta salinidad y concentraciones de boro en las aguas del Loa no pueden hacer uso cabal de sus derechos para el riego equivalentes a 45 l/seg debido a que los efectos de la salinidad sobre la agricultura provocan menores rendimientos, incluso algunos agricultores sealan que las aguas queman sus cultivos y que las plantas no alcanzan a madurar. Ello implica menores rendimientos agrcolas y dichas disminuciones son proporcionales al aumento de la salinidad en el suelo, lo que es influido por las aguas de riego. Adems, el efecto de regar con aguas contaminadas con altas dosis de sales produce un aumento en la acumulacin de sales en el suelo, y la nica forma de disminuirlas es efectuando prcticas de lavado de los suelos con las aguas de riego, pero para ello se requiere de mayor cantidad de aguas, que no se encuentran disponibles en Quillagua; lo que condena a su poblacin a que siga disminuyendo su capacidad productiva. Lo sealado es ratificado por el presidente de la comunidad Aymara de Quillagua: Aqu baj la calidad del agua porque ya prcticamente empezamos a

consumir el agua del Ro Salado y lo que nos corresponde a Quillagua, que es del Loa, los derechos de agua son del Loa, no del Ro Salado. En este momento yo creo que lo que nos llega es solamente lo del Ro Salado; tu le echas el agua a la plantacin y te queda as un grueso de sal arriba. Entonces ya la del Loa no la tenemos. (Victor Palape; 31 de octubre de 2005)

Por ello, los agricultores se han opuesto a que se imponga la idea de congelar la situacin actual de la calidad de las aguas del ro Loa, en especial las que llegan a Quillagua, pues ello implica aceptar altos niveles de concentracin de sales, boro y contaminacin, proponindose en contrario planes para la descontaminacin y la reduccin de la salinidad y boro de las aguas, con el fin de poderlas utilizar en la agricultura.7 Aun con los altos niveles de salinidad y contaminacin de las aguas, los pobladores de Quillagua insisten en continuar con la actividad agrcola, pero esta se ha visto interrumpida, pues desde algunos aos que no pueden hacer uso de los escasos derechos de aguas que conservan o que han recuperado, ya que durante varios meses al ao no disponen de las aguas del Loa, situacin que se presenta durante los meses de verano desde el ao 2001. Respecto de lo sealado, una conversacin con los pobladores de Quillagua, ellos explican los alcances de lo discutido: Hace dos aos ya que no se riega en dos meses, que no llega ninguna gota a ningn canal. (Bartolom Vicentelo; 31 de octubre de 2005).. Hace tres aos!. Si en los meses de octubre, noviembre, diciembre, enero, febrero no llega nada de agua. Me explico, el primer ao de sequa no llego agua en enero. El segundo ao el agua no comenz a llegar desde fines de noviembre y el tercer ao fue a partir de octubre. El ao pasado, desde el 2002 (enero hasta fines de marzo); el 2003 (noviembre hasta marzo) ; el 2004 (octubre hasta mediados de febrero que empez a llover anticipado, si no es por esa lluvia no tenemos agua tampoco). Ahora (octubre de 2005) hasta el momento tenemos agua en los canales, se est regando. En el Canal N2 estn pasando ms menos 60 lts/seg . (Victor Palape; 31 de octubre de 2005). Pero esta falta de agua y la calidad de la misma producen perdidas en la produccin: Yo creo que est bien claro, en estas prdidas de agua que han habido estos tres aos seguidos, se pierde todo lo que nosotros sembramos, el maz est de este porte - de 50 cms- y se seca todo, el pasto (alfalfa)
7

Segn estudios de Consultores, la propuesta a noviembre de 2005 es congelar el valor actual de salinidad. Existiran 11 estaciones de monitoreo desde Lequena hasta la desembocadura, midiendo sales, ph, metales pesados. La idea de los agricultores en cambio es bajar el nivel de salinidad y el nivel de Boro en las aguas para el uso agrcola del Loa. (op. Marco Lurashi : Econat Consultores: 2005)

apenas sale se seca igual porque no hay agua. Se han perdido todos los proyectos por la cuestin del agua..(Faustino Diaz; 31 de octubre de 2005) La situacin de la produccin en Quillagua es muy critica, en la actualidad solo se cultiva 1,5 hectreas de alfalfa, que corresponde al 1% de los terrenos cultivados hasta hace una dcada atrs. La crisis socioeconmica-ambiental de Quillagua ha provocado el despoblamiento del pueblo. Quizs el dato ms relevante sea el de la escuela G-15, Ignacio Carrera Pinto de Quillagua. Sus actuales pobladores sealan que la matricula antes de la contaminacin alcanzaba a unos 30 nios hoy solo hay 3 estudiantes. El pueblo de Quillagua, an espera recibir las aguas descontaminadas del ro, tener riego seguro y hacer uso de sus derechos de aprovechamiento. Cada ao, en el mes de octubre, le piden al santo patrono San Miguel - que le devuelva lo perdido, ya que esos das de fiesta el pueblo vuelve a lucir como fue antes de la contaminacin de las aguas. Las familias que han migrado vuelven a sus casas a celebrar y a encontrarse para compartir y pedir a su santo patrono que vuelvan los aos de prosperidad.

VI.- CONCLUSIONES
La cuenca del ro Loa reparte su caudal para el desarrollo de la actividad agrcola, el abastecimiento de agua potable a ciudades, pueblos y enclaves mineros, y para fines industriales y de procesos mineros, y su aprovechamiento obedece a usos ancestrales, como el agrcola, y otros de data ms reciente. Desde el ao 2000, las aguas del ro Loa se encuentran declaradas saturadas o no disponibles para la entrega de nuevas derechos de aprovechamiento, los que ha provocado que la presin por la captacin de nuevos caudales se haga en cuencas subterrneas. Las actividades agrcolas practicadas ancestralmente por las comunidades atacameas, en la actualidad hacen uso del 34.3% de los derechos de aguas constituidos en la cuenca del ro Loa, aunque la tendencia de los ltimos aos es de una disputa entre los procesos a la reduccin de este porcentaje, debido a los procesos de enajenacin de los derechos de aprovechamiento, producto de la contaminacin de los ros, y a la expansin urbana de la ciudad de Calama sobre algunas reas de cultivos, y al de otro proceso de recuperacin de derechos de aguas, por la va de la reivindicacin judicial y por la compra de derechos a terceros. El ro Loa y sus afluentes proporcionan el agua potable a la poblacin urbana de las ciudades de Antofagasta y Calama y varios centros intermedios, que se asientan en el desierto de Atacama, uno de los ms ridos del mundo, ocupando este uso el 36.2% de los derechos de aprovechamiento constituidos en la cuenca. La demanda futura de agua potable de los centros urbanos seguir en aumento debido al crecimiento de la poblacin. Ello obligara a una poltica de eficiencia en el uso de las aguas y al diseo de alternativas de abastecimiento, como es la desalinizacin de aguas marinas. Tambin, la cuenca del Loa provee de aguas a la mina de Chuquicamata que aporta una importante proporcin de los ingresos a las arcas fiscales del Chile, y a la vez, la misma cuenca entrega parte de sus aguas al resto de industria minera y salitrera de la regin de Antofagasta, haciendo uso la actividad minera-industrial del 29.5% de los derechos de aprovechamiento de la cuenca. Es justamente, esta industria la que ha iniciado la exploracin y explotacin de aguas subterrneas para satisfacer la demanda de aguas para sus procesos. El peligro de estas prospecciones y explotaciones de aguas subterrneas es que pueden incidir en el abastecimiento de la cuenca, ya que las aguas en su mayor proporcin tienen su origen en vertientes. La situacin de reparto del agua del Loa para distintos usos muestra como los intereses diversos coexisten y tratan de obtener el mayor aprovechamiento de los recursos hdricos de la cuenca del ro Loa. Coexisten entonces los derechos ancestrales de los primeros habitantes, luego se encuentran el inters por el abastecimiento a la poblacin de las ciudades del desierto que se asientan en dichos lugares gracias al agua que reciben, y, finalmente, el uso minero de la principal reserva estratgica econmica de Chile, que es administrado por la empresa estatal ms poderosa del pas, CODELCO.

La participacin de la industria y de los centros urbanos en el uso de los caudales del Loa se ha venido constituyendo desde fines siglo XIX, periodo en que aparece la actividad minera y la expansin urbana de ciudades como Calama y Antofagasta, acompaada por la expansin de la industria salitrera y la demanda de aguas para el Ferrocarril Antofagasta a Bolivia. Estas actividades comenzaron a demandar primero los caudales que no eran utilizados para la agricultura en el ro Loa y sus afluentes, pero posteriormente incidieron directamente en la confiscacin o enajenacin de aguas utilizadas por pueblos y ayllus atacameos, sin que existiera ningn tipo de reparacin o mitigacin. Hasta mediados del siglo XX, la sostenida demanda de aguas del ro Loa comenz a agotar los caudales disponibles y por tanto se inicio la crisis de abastecimiento la que comenz a manifestarse en la dcada de 1960, periodo en que se inician los programas de regulacin del caudal del ro Loa para la eficiencia en el riego, la captacin de parte de empresas sanitarias y mineras de las aguas en los ros afluentes del Loa y que eran utilizados por los ayllus atacameos, lo que tuvo como consecuencia la perdida de sustentabilidad de las econmicas indgenas y dio inicio a procesos de abandonos de poblados y migracin hacia las ciudades, favorecidos por otros factores como el trabajo asalariado y la escolaridad de los nios. A partir de la dcada de 1970, las aguas del ro Loa como recursos limitado comenz a mostrar una disputa constante entre los distintos actores por satisfacer la demanda de abastecimiento de aguas. Durante este periodo se construyeron las principales obras de regulacin del caudal del ro (embalse Conchi) y la bocatoma de aguas potable en Lequena. En la dcada de los ochenta, en el ro se entregaron nuevas concesiones de derechos de aguas, y se restringieron los derechos de las comunidades atacameas. Se impulso la segunda obra de captacin de agua potable en Quinchamale, lo que redujo la seguridad de riego agrcola a un 60%, afectando a todas las comunidades, en especial la de Quillagua. En la dcada de los noventa, el episodio de contaminacin, con xantato del ro Loa, desde Calama hasta su desembocadura, termino con la produccin agrcola de Quillagua. En la actualidad y desde el ao 2000 la concesin de nuevos derechos de aprovechamiento sobre las aguas del ro Loa se encuentra copada, ya que el Estado chileno declaro agotado el ro. La declaracin de agotamiento del ro Loa para el otorgamiento de nuevos derechos de aguas, no congelo la disputa por el reparto justo y eficiente entre los distintos usuarios, donde la demanda de las comunidades por recuperar los derechos de aprovechamiento de las aguas que le fueron confiscados y/o enajenados aparece como la principal reivindicacin y presiona sobre los derechos obtenidos por las empresas sanitarias, las empresas mineras (CODELCO y otras) y la industria del salitre (SOQUIMICH). Por otra parte, las empresas mineras al no poder seguir constituyendo derechos de aprovechamiento sobre el ro Loa y sus afluentes, han derivado a la bsqueda y obtencin de nuevos caudales de aguas subterrneas, la que es realizada principalmente por la minera del Cobre. Como parte de esta nueva bsqueda de agua se entiende la reciente aprobacin del Proyecto Pampa Puno de CODELCO. Estas explotaciones de aguas subterrneas no estn exentas de impactos directos o colaterales sobre las aguas superficiales, pues en la

mayora de los casos, los diversos ros que forman la cuenca del Loa tienen su origen en vertientes provenientes de aguas subterrneas. Forma parte del conflicto por las aguas del Loa la calidad qumica de estas y la presencia de contaminacin en sus caudales. Las aguas explotadas por las empresas sanitarias y mineras son aquellas de mejor calidad qumica, siendo desechadas las aguas con mayor cantidad de sales por no ser adecuados a los procesos de abastecimiento para la poblacin y para los procesos industriales. Por esto la presin se realiza sobre las aguas de mejor potabilidad y calidad qumica, las que corresponden preferentemente a las extradas por en las cuencas altas del ro Loa, Toconce y Caspana y todas las aguas de la cuenca del ro San Pedro. En cambio, las aguas del ro Salado y del ro San Salvador de menor calidad qumica son subutilizadas. Esto hace que el ro Loa en su cuenca media y en su cuenca baja lleve aportes mayoritarios de los ros salinos lo que provoca el aumento de los grados de salinidad, los que han aumentado en los ltimos aos , empeorando la calidad del agua y hacindolas cada vez menos propicias para la agricultura, lo que ha llevado a que la comunidad de Quillagua, no las pueda utilizar una vez que llegan hasta sus tierras. La contaminacin de las aguas tambin es un factor de importancia en las aguas del ro Loa. Esta afecta principalmente el curso medio e inferior del ro, a partir de la ciudad de Calama. En esta seccin los episodios de contaminacin con compuestos qumicos principalmente xantato- derivado de los tratamientos mineros, ha provocado en ms de un evento la contaminacin del ro, haciendo inservibles las aguas para la agricultura, y a la vez provocando un dao ambiental irreparable en los hbitat del ro. Se plantea que la contaminacin del ro Loa puede estar ntimamente asociada a los tranques de relave del mineral de Chuquicamata, localizados en las cabeceras del ro San Salvador y a un costado del escurrimiento del ro Loa entre las localidades de Chiu Chiu y Calama. Pero la asociacin de la contaminacin del ro a esta fuente de relaves ha sido sistemticamente negada por las autoridades del Estado de Chile y por la empresa, argumentndose que ello no esta demostrado. Esta situacin en varias oportunidades ha tensado las relaciones entre comunidades originarias dedicadas a la agricultura y la empresa CODELCO. En el proceso histrico de constitucin de los derechos de aprovechamiento de las aguas sobre el ro Loa y sus afluentes, las comunidades atacameas han sido las ms perjudicas con la perdida y reduccin de sus fuentes tradicionales de aprovisionamiento, ya sea por la captura de las aguas en las secciones altas e intermedias de los ros. Tambin han siso afectadas por la reduccin o simplemente por la confiscacin de sus derechos de aprovechamiento de las aguas y por la venta obligada de sus derechos adquiridos, debido a factores como la contaminacin. Lo sealado han sido factores que han provocado el despoblamiento de zonas tradicionales, la migracin de parte de la poblacin hacia centros urbanos, la reduccin de los cultivos y de la masa ganadera, y ha sido causa del dao econmico y ambiental que ha generado la prdida de sustentabilidad en muchas comunidades.

Algunos ejemplos que grafican la situacin expresada anteriormente son los siguientes: El despoblamiento de todos los ayllus y poblados existentes - hasta la dcada de 1960 - en la hoya del ro San Pedro, como consecuencia de la captura de todas las aguas corrientes, el desecamiento de los cauces y de las vegas, la extraccin de las aguas de la laguna Ojos de San Pedro y la interrupcin del escurrimiento del ro San Pedro por el represamiento de las aguas, dejando este ro de entregar sus aguas al Loa. Tambin la captura de aguas potables en el ro Loa, en el sector Lequena y Quinchamale, las que dejaron un mnimo caudal para las actividades agrcolas desarrolladas por las comunidades atacameas que se encuentran ro abajo y han logrado mantener en parte la seguridad en el riego agrcola debido al almacenamiento de aguas en el embalse Conchi. En el caso de lro Toconce en la dcada de 1960, la comunidad quedo desprovista en su totalidad de los derechos de agua de uso tradicional por la toma de las aguas por la empresa sanitaria de Antofagasta. Tambin es parte de estos episodios de reduccin de los derechos de aguas, la obligacin impuesta a la comunidad de Chiu Chiu para que cerrara el canal Crepic que llevaba el caudal hasta la vega y los potreros de siembra, ocurrido por una imposicin del Estado durante el proceso de inscripcin de los derechos de aguas. Adems de lo sealado y como ha sido expuesto latamente en el presente informe, muchas comunidades solo pudieron inscribir los derechos que la autoridad estuvo dispuesta a otorgar y no los que efectivamente ocupaban. La contaminacin de ro Loa, ha siso el corolario de este proceso de enajenacin de derechos a las comunidades atacameas, ya que provoc un gran impacto social, econmico y ambiental del ro Loa, siendo Quillagua la comunidad ms afectada. En la actualidad, no cabe duda que la situacin ms crtica es la que padece la comunidad de Quillagua, como consecuencia directa del proceso de perdida de derechos de aprovechamiento de aguas, siendo el detonante de dicha situacin el episodio de contaminacin de las aguas del ro Loa. A partir del anlisis anterior se puede realizar una tipologa general de la situacin de las comunidades en la cuenca del ro Loa. Por una parte, se encuentran las comunidades que fueron impactadas y despobladas de sus reas de ocupacin, caso cuenca del San Pedro. Las comunidades atacameas que mantienen un frgil equilibrio con las disponibilidades de aguas para la agricultura, caso de Lasana, Chiu Chiu y Calama y dems comunidades de la cuenca del ro Salado. Las comunidades impactadas por la contaminacin, la falta de agua y que se encuentran en proceso de pauperizacin y despoblamiento, pero que subsisten precariamente, como es el caso de la comunidad de Quillagua. Este ltima comunidad es la ms representativa de los impactos que provoca el modelo de aprovechamiento de las aguas que opera en la cuenca del ro Loa, ya que por estar en la parte final del ro, recibe todos los impactos que ocurren aguas arriba,-contaminacin, extraccin de aguas de mejor calidad, reduccin de los caudales y perdida del riego seguro en los periodos de siembra-, problemas que no han podido ser resueltos por la autoridad. La esperanza para la comunidades indgenas de la cuenca del ro Loa es recuperar los derechos ancestrales a las aguas para el uso en las actividades tradicionales, y contando con dichos derechos poder repoblar las zonas

abandonadas. Estos reclamos pueden ser revindicados teniendo como aliciente los resultados obtenidos por la comunidad atacamea de Toconce, que litig en los tribunales y logro inscribir las aguas que efectivamente les pertenecan y de las que haca uso ancestral. Este camino, entre otros, puede ser una buena gua para reivindicar los derechos de aguas de aquellas comunidades que se encuentran afectadas por la contaminacin, por la falta de aguas o que buscan recuperar los territorios que debieron abandonar obligadamente. En lo que respecta a las aguas extradas con fines de abastecimiento de la poblacin urbana, estas son de primera prioridad para sostener a la poblacin asentada en los centros urbanos. La responsabilidad de distribuir y tratar las aguas potable es de la empresa Aguas Antofagasta de propiedad del Grupo Econmico Luksic, que adems controla gran parte de las aguas de la cuenca del Loa y que estn destinadas precisamente al abastecimiento de las ciudades y poblados, con excepcin de Chuquicamata. El mismo Grupo Luksic controla aguas del Ferrocarril Antofagasta a Bolivia y adems es propietario de establecimientos mineros, como El Tesoro ubicado en la Comuna de Sierra Gorda. El resto de las aguas potables son capturadas por CODELCO para el abastecimiento de Chuquicamata y cuyo destino se desconoce, ya que la poblacin de Chuquicamata esta siendo trasladada a la ciudad de Calama. En el caso de las aguas mineras industriales controladas principalmente por CODELCO - han comenzado a ser incrementadas por la exploracin y explotacin de aguas subterrneas, las que son obtenidas desde los territorios jurisdiccionales de las comunidades o zonas cercanas a estos , y cuyo impacto an es desconocidos, pero se puede prever que ellos pueden afectar el abastecimiento de los ros que realimentan preferentemente de aguas subterrneas. El actual proyecto de explotacin de aguas subterrneas Pampa Puno, representa un potencial peligro, que puede afectar el caudal de abastecimiento del ro Loa. La necesidad de preservar los derechos de aprovechamiento de las aguas y restituir los faltantes a las comunidades Atacameas del Loa es el primer paso para superar la precariedad de su actual situacin.

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