AVANCES DE INVESTIGACIONES

LAS INUNDACIONES DEL 17 DE SEPTIEMBRE DE 2004 EN EL ESTE DEL DISTRITO DE PANAMÁ
Alberto McKay Universidad de Panamá, Comisión Universitaria para la Investigación de Desastres en los Distritos de Panamá y San Miguelito.

INTRODUCCIÓN Durante la segunda semana de septiembre de 2004, la ciudad de Panamá y su periferia fueron afectadas por el mal tiempo. Lluvias constantes y fuertes, acompañadas en ocasiones de vientos, produjeron anegamientos de calles, viviendas y edificios públicos, al igual que caídas de árboles y otros objetos. El 15 de septiembre, las lluvias arreciaron y, aunque el 16 perdieron intensidad, volvieron a aumentar el 17, incidiendo en el desarrollo de una serie de trágicos desastres. En este último día, desde las 2:10 de la tarde comenzaron a reportarse inundaciones en Las Cumbres. Al poco tiempo, una masa de tierra desprendida de un cerro de la barriada Roberto Durán, distrito de San Miguelito, cayó sobre una vivienda de apartamientos y mató a tres niños. Simultáneamente, continuaron los deslizamientos, aumentó del nivel del Río Abajo y se desbordaron ríos Juan Díaz, Tocumen, Cabra, lo mismo que varios afluentes de éstos, entre ellos el Palomo y el Tapia. Las aguas desbordadas, invadieron a 60 barriadas, cobraron las vidas de otras 13 personas causaron perjuicios a 13,016 habitantes y dejaron 1,405 damnificados. Por otra parte, ellas afectaron a 2,580 casas y destruyeron a 281, generando destrozos en el sector vivienda evaluados en B/2,730,000. Los daños afligieron a comunidades de los corregimientos de Victoriano Lorenzo, Belisario Porras y José Domingo Espinar en el distrito de San Miguelito; del corregimiento de Las Cumbres en el norte del distrito de Panamá y de los corregimientos de Parque Lefevre, Río Abajo, Juan Díaz, Pedregal, Tocumen, Mañanitas, 24 de Diciembre y Pacora en el oriente de esta circunscripción. El gobierno nacional, a través de muchas de sus instituciones, desplegó inmediatamente acciones de socorro, declaró área de emergencia a la zona afectada y, entre otras medidas, nombró la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel para el Análisis de las Inundaciones ocurridas en Panamá Este, integrada por varias agencias estatales y presidida por el Ministerio de Obras Públicas. Geógrafos, geofísicos e hidrólogos de la Universidad de Panamá que, al mismo tiempo pertenecen a varios organismos del Instituto Panamericano de Geografía e Historia, acopiaron documentos que habían estudiado los ríos del este del distrito de Panamá. Uno de estos trabajos fue el informe de 92 páginas sobre la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986, hecho por Jaime Cabré, Manuel Mora Ábrego, Berta Alicia Olmedo, César Osorio, Rebeca Sandoya y Antonio Touriño, profesores del Departamento de Geografía. El Dr. Alberto McKay fue director de aquella investigación y editor de su versión final. Actuando como Vicepresidente del IPGH, reprodujo este informe con el apoyo de miembros de la Sección Nacional de Panamá de este organismo y lo entregó a diferentes agencias del gobierno panameño tan pronto se suscitó el problema de las crecidas.

En esta reunión. se entregó una versión definitiva del informe. el IDAAN. un marco básico de referencia general que de cuenta de los agentes que intervinieron en los desastres del 17 de septiembre y del 11 de octubre de 2004. el Ministerio de Salud y la Organización Internacional de Energía Atómica. este incidente que se suscitó durante una fuerte lluvia el 14 de diciembre de 2003 cegó la vida de tres niños del populoso distrito. el río Cabra se ha desbordado el 25 de septiembre de 1994. Por tanto. En consecuencia. aunque sólo produjo un deceso. Entre 1995 y 2003. meteorológicos. El primero de ellos tuvo un saldo de 64 muertes y el segundo. ocurrido el día 11 de octubre en horas de la tarde. con la participación de los profesores Pineda. Nelson Novarro. hecha por un equipo de geofísicos y químicos de la Universidad de Panamá. el Rector Gustavo García de Paredes nombró al Dr. Dirigidos por el Dr. la Vicerrectoría de Asuntos Estudiantiles. climatológicos. Respondiendo a las necesidades y urgencias de la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel.6 por ciento de todos los reportados en el país. Manuel Mora Ábrego. el Dr. Jaén. enterró a una familia en Villa Luzmila. coordinaba la asistencia a los damnificados. Alberto McKay. 2 . tomando como base el borrador inicial y materiales diversos aportados por los investigadores Eduardo Camacho. Félix Sánchez. este informe se preparó con el propósito de suministrarles prontamente al gobierno nacional y a la comunidad. el 26 de septiembre de 1997. el 8 de diciembre de 1998 y el 6 de septiembre de 1999. dejó una estela de grandes daños a las propiedades del Estado. Al finalizar éstas. Alberto Caballero. McKay y el profesor Pineda Falconett. Ricardo Bolaños y Julio Borace acudieron a la reunión de la Comisión Nacional que se celebró el 1º de octubre en el Ministerio de Obras Públicas.La Universidad de Panamá fue invitada a formar parte de la comisión gubernamental de estudio de las inundaciones. como presidente de la delegación científica de la institución ya que. al igual que la preparación de planes correctivos y preventivos requieren de más tiempo y recursos. hidrológicos. en años recientes. Alberto McKay. La realización de estudios más profundos y detallados sobre las causas y efectos de los deslizamientos e inundaciones. oceanográficos y urbanísticos hace de los distritos de San Miguelito y Panamá una de las zonas de más alto riesgo en materia de deslizamientos e inundaciones en todo el país. Sánchez. las empresas y los particulares. el Laboratorio de Física de la Atmósfera y la Secretaría Privada del Rector. La conjunción de una serie de agentes geomorfológicos. También se hizo uso de la investigación que suministró el profesor Alberto Caballero titulada Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del río Cabra. Desbordes devastadores fueron el del río Pacora del 4 de noviembre de 1966 y el del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. expusieron un informe preliminar sobre los desastres del 17 de septiembre que habían preparado el 29 y el 30 de octubre. Mario Pineda Falconett. con el apoyo de los profesores Mario Pineda Falconett y Félix A. Novarro. La redacción del documento fue hecha por el Dr. Al avanzar la reunión. la cual incorpora un comentario sobre el desborde del río Pacora. el Laboratorio de Geofísica. tenemos que. los investigadores Eduardo Camacho. Sánchez y McKay. ocurrieron en San Miguelito 63 deslizamientos que representaron 39. en efecto. como Vicerrector de Asuntos Estudiantiles. Otros organismos pertenecientes o vinculados a la Universidad de Panamá que colaboraron con la preparación del informe fueron el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. las reuniones finales de este organismo. el del 6 de junio de 2004. Después de entregarlo a la reunión de la Comisión Interins-titucional del 1º de octubre. bajo la coordinación del Dr. En lo que concierne a las crecidas en el distrito de Panamá. fue corregido y revisado en la medida en que se celebraban. el 27 de julio de 1995. el informe definitivo de la Universidad de Panamá se preparó entre el 2 y el 5 de octubre. Juan A. Uno de ellos. Julio Borace y Alfonso Pino Graell. Aunque no se trató de un deslizamiento sino del desplome de una estructura del Corredor Norte. se acordó que cada institución comprometida entregase su documento final el 6 de octubre. el Instituto de Geociencias.

en ella hay también materiales volcánicos tales como tobas. lutitas.007 metros de altitud. No obstante. envía sus aguas hacia la cuenca del río Chagres. en cambio. llamado Nudo del Mamoní. En el distrito de Panamá. sirve de basamento estructural a los barrios céntricos de la ciudad capital. Hacia el este. Ellas son volcánicas en el oeste e intrusivas en el este. sobre las cuales se desarrollan manglares. Hacia el este. los depósitos sedimentarios alternados por tobas o rocas duras derivadas de la consolidación de cenizas volcánicas. Como en su sección occidental la formación se ensancha hacia el norte. al sur de la banda longitudinal de colinas de la formación Panamá. en contraste. dan lugar a un relieve de colinas.-Características de los relieves estructurales de los distritos de Panamá y San Miguelito El territorio del centro y el oeste de la provincia de Panamá es el que tiene la divisoria continental más cerca de las costas del océano Pacífico en todo el país. Finalmente. al pasar por el Canal de Panamá.1. Data del Oligoceno superior y está conformado por calizas y lutitas arenosas. 3 . también es el basamento estructural de todo el distrito de San Miguelito y del corregimiento de Las Cumbres en el distrito de Panamá. lavas riolíticas y lavas andesíticas. Todo el nordeste del distrito de Panamá. Sin embargo. en sentido paralelo a la costa. entre las cuales se intercalan depósitos de rocas duras. Consiste de coluviones y aluviones de diferentes edades y texturas. se organiza un ángulo de depósitos cuaternarios no consolidados cuyo vértice se ubica en la cuenca baja del río Juan Díaz. consistentes en areniscas tobáceas y lutitas tobáceas. está a sólo 10 kilómetros del acceso sur de esta vía. Parque Lefevre y Río Abajo. esta aproximación es mayor y se combina con un considerable ascenso en altura de dicha parteaguas. aparece otro sector de rocas sedimentarias de mucha mayor extensión. la máxima elevación es el cerro Jefe. Esta formación da soporte físico a todos los barrios de la periferia antigua y moderna de la ciudad de Panamá. frecuentemente invadidas por las mareas altas. La línea que separa los derrames hidrográficos del Caribe y el Pacífico. Levantadas por la tectónica. los terrenos que se constituyen sobre la formación Panamá. El flanco norte. estos cerros están protegidos por una densa cobertura viva. La formación Panamá genera un relieve de interfluvios y colinas bajas en los corregimientos de San Francisco. 32 kilómetros hacia el noreste. configuran un amplio bloque de montaña baja próximo a la costa. la cual se prolonga. La angosta y larga formación sedimentaria del Mioceno medio denominada La Boca se extiende a lo largo del Corte Culebra y de la orilla suroriental del Canal de Panamá. complementados por depósitos palustres o de pantano y acumulaciones fluviomarinas. se interna más en el continente. En algunos casos como el del Ancón. al alcanzar el cerro Jefe. está constituido por rocas íngeas del Cretácico. Hacia el norte y el este. Todo el tramo de la vertiente del Pacífico que coincide con las estructuras espaciales céntricas y periféricas de la aglomeración de Panamá es una zona muy particular donde la cercanía de la divisoria continental a la costa deja un espacio muy angosto para la organización de la red hidrográfica y el drenaje de sus aguas. En San Miguelito y Las Cumbres. en él. areniscas y calizas. para crear una estructura orográfica muy singular. pero ganando considerable altura. incluyendo a los de Balboa y Ancón. muchos de los cuales configuran colinas y cerros firmes. en cambio. En el punto donde atraviesa la vía interoceánica. estructuran un área más estrecha. alejándose en 27 kilómetros de la desembocadura del río Cabra. ostenta ya 1. hasta la zona que delimita las cuencas de los ríos Pacora y Bayano. llamado formación Panamá. Está constituida por esquistos arcillosos. ella está a los 200 metros de elevación en el cerro de Oro. el cual desemboca en el mar Caribe. Su flanco sur pertenece a la vertiente del Pacífico y.

En Boca de Sábalo.853 mm de precipitación en 24 años de registros. marzo y abril. Este tipo de clima. no se limita a un llamado arco. período en el que cae solamente 7. en 26 años de observación. al igual que por una fuerte y prolongada estación seca. a la costa del Pacífico. los siguientes límites: por el norte. provincia de Los Santos. en lo fundamental. a la cuenca del río Abajo y por el este. también lo es de las otras zonas costeras próximas al golfo de Panamá entre las cuales están las del Darién. Así. de aguas superficiales derivadas de lluvias. es una zona de colinas de la formación Panamá. en nueve años de registros. Chitré. Los datos permiten apreciar. corresponden. Los Santos.No obstante. El pie de monte. cercana a la ciudad de Panamá. a tres bandas estructurales de relieves diferentes. especialmente de las copiosas precipitaciones que caen sobre el flanco sur del Nudo del Mamoní.275 mm. además.671 milímetros que cayeron en promedio en la estación de Punta Mala.4 mm de lluvia y la de Altos de Pacora.000 mm de lluvias. la cual ha sido elevada por la tectónica. llamado “de sabanas” en la clasificación climática de Trewartha y “Awi” en la de Köppen. La estación de Las Cumbres. el desarrollo de más de cuatro meses de muy definida estación seca los cuales corresponden a parte de diciembre. en síntesis. colinas y lomas altas de las regiones que tienen acceso al golfo de Panamá. el cual ha sido elevado por la tectónica. 2. por el sur. a 200 metros de altura. ocupan la parte deprimida de la formación Panamá. Las tierras bajas. a enero. a 400 metros de altura. a la cual recubren completamente. donde hay incluso dos estaciones secas.189. a la parte suroccidental de la cuenca del río Bayano. Las lluvias están condicionadas por el tipo de clima y el de este sector es tropical con estación seca acentuada. que consisten en depósitos no consolidados. cayeron 1. Los tres escalones altimétricos. También es alimentada por una cantidad regular de fuentes subterráneas. se caracteriza por un total anual no despreciable de precipitación. Las colinas altas y la montaña forman parte de un bloque volcánico y cristalino del Cretácico llamado Nudo del Mamoní. pues. Esta compleja porción de vertiente del este del distrito de Panamá tiene. arrojó un promedio anual de 2. Más al oriente. Así. desde el punto de vista orográfico y morfoestructural. el del pie de monte que va de los 100 a los 300 metros y el de colinas altas y montaña baja que se ubica entre los 300 y los 1007 metros. a la divisoria continental.059 mm en promedio durante 9 años de registros En las tierras bajas costeras del distrito de Panamá. Posee tres sectores altimétricos bien definidos que son los siguientes: el de tierras bajas de 0 a 100 metros de altura sobre el nivel del mar. ya que se extiende por todas las llanuras.7.-Las condiciones climatológicas La red hidrográfica se nutre. Aunque es típico de regiones tales como Parita. contrastando poco con los 1. pantanos y manglares con relieve frecuentemente plano. la estación de Utivé. recibió un promedio anual de 1.800 y los 2. la estación de Albrook Field. Por otra parte. a sólo 80 metros de altura. pues. porque recibe muchas lluvias entre los meses de mayo y noviembre. febrero. este tipo de clima no es propiamente seco. el sector ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora resulta ser el más complejo y problemático. las colinas de la formación Panamá y las elevaciones del Nudo del Mamoní incrementan la precipitación.9 por ciento del total de las lluvias del año. Aunque algunos creen que hay un “arco seco” en el oriente de la península de Azuero. específicamente a las subcuencas de los afluentes de este último llamados Hondo y Señora. en dicha provincia. llanuras aluvionales. Guararé y Las Tablas. uno de 3. separadas por fallas.597. ha registrado en diez años un promedio anual de 2. 4 . las estaciones meteorológicas han captado promedios anuales que fluctúan entre los 1. limitado al sur y al norte por fallas longitudinales. por el oeste.

entre 1993 y 1995. 25. son los ríos Juan Ramos.9 por ciento cayó en los otros meses de la estación lluviosa y 9. Por la margen izquierda recibe las aguas de los ríos Aguacate. tiene 16. en octubre de 1986.5 kilómetros de longitud. Éste último nace en el distrito de San Miguelito a 100 metros de altura. El río Pacora: Nace a los 600 metros de altura en el sector de rocas cristalinas del Nudo del Mamoní y desemboca en la bahía de Panamá. En el sector. concluye en abril.7 mm según este sitio de observación meteorológica instalado en la cuenca del curso fluvial que se desbordó en ese año. El río Juan Díaz: Nace a los 450 metros de altura en los terrenos volcánicos del Nudo del Mamoní. Posee 24 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Su área de drenaje es de 26.255. Nace a los 320 metros de altura. mes de una gran inundación del río Juan Díaz. Su cuenca mide 115 kilómetros cuadrados El río Tocumen: Nace a los 500 metros de altura en estructuras volcánicas del Nudo del Mamoní.5 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Sus afluentes.-La red hidrográfica La red hidrográfica del tramo de vertiente ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora. Sus afluentes son la quebrada Tesorera y los ríos Algarroba y Matías Hernández.5 kilómetros de longitud. 25. pero ofrece ciertas variantes. No obstante. a 6. El régimen de lluvias de esta zona montañosa observa las mismas fluctuaciones que el de la tierra baja. todos los meses son muy lluviosos sin que haya una concentración marcada de las precipitaciones en algunos de ellos. en años lluviosos. que estuvo ubicada a los 660 metros de altura. El río Tapia.1 en 1981. No obstante. afluente importante del Tocumen.8 por ciento de las lluvias sobrevino en junio y julio durante el primer paso de la ZCIT por Panamá.7 kilómetros cuadrados. estos ríos principales y sus afluentes diseñan un sistema dendrítico de avenamiento. Los componentes principales de la red hidrográfica en este sector son los que a continuación se describen: El Río Abajo: Nace de colinas de la formación Panamá en los corregimientos Amelia Denis de Icaza del distrito de San Miguelito y Las Cumbres del distrito de Panamá. Afluentes por la 5 . por la margen derecha. De mayo a noviembre. se organiza en forma de pequeños cursos más o menos paralelos. En Cerro Azul. Tapia y la quebrada Las Palmas.8 mm de precipitación entre 1976 y 1985. cayeron 1. al igual que la quebrada La Bandera. sobrepasar totales de 4. El río Cabuya desagua en él por la margen derecha y el Agua Mala lo hace por la margen izquierda.0 kilómetros de longitud y nace a los 600 metros de altura en el mismo sector de rocas volcánicas cretácias. La estación Cerro Azul.107. Cabra y las de la quebrada La Canal. a su vez.860. en algunos años.8 por ciento lo hizo durante el segundo paso de ésta en septiembre-octubre.6 en 1980 y a 8. Caraño y Naranjal. Palomo y la quebrada Espavé. 3.065.423. tiene una longitud de 9 kilómetros y. Posee 55. Los ríos poseen altos perfiles verticales y sus aguas alcanzan rápidamente a otros ríos o al mar. Posee 27. Afluentes por la margen izquierda son los ríos María Prieta. registró un promedio de 4. los totales llegaron a 5. a 160 metros de altura. esta última se extiende de diciembre a abril. la estación seca sólo transcurre de enero a marzo y. 35. sino en los humedales cercanos a la costa inundable. Posee una longitud de 11 kilómetros y desemboca en la bahía de Panamá. Lajas. en la estación Altos de Pacora. recibe las aguas de la quebrada Palomo y del río Cholo. Afluentes por la margen derecha son los ríos Tagarete.La densa capa de nubes que en estación lluviosa cubre las partes altas de esta montaña es responsable de una fuerte pluviosidad que puede. En cada cuenca.4 en 1979.8 por ciento en la estación seca. No desemboca directamente en el mar. Así.000 mm. Sus afluentes son las quebradas Salsipuedes y La Gallinaza El río Cabra: Posee 30.

Áreas de mucho riesgo en ese distrito son Nuevo Amanecer. ya que aquellas registran grandes amplitudes. especialmente los deslizamientos. Nace a los 400 metros de elevación y su recorrido es de 26 kilómetros. llamadas popularmente “aguajes”. 5. 4. sobre todo en áreas rebanadas. infiltran más agua.80 metros. Sumbadora. En esa coyuntura astronómica. El fenómeno de las mareas vivas o de sicigia. 6 . Por la margen derecha. Samaria. Mareas de mayor amplitud se presentan en marzo y en septiembre cuando la luna nueva o la luna llena coinciden con el perigeo. le llegan las aguas de las quebradas Saladilla y La Guasa. Songo y Tabobré. El Juan Díaz. le llegan las aguas de las quebradas Proveniente. A causa de sus cortos trayectos y del impacto de la estación seca. en los cuales el escurrimiento concentrado ha excavado vías naturales para el drenaje que hacen relativamente accidentada la topografía. En términos generales.20 metros. al haber conjunción de la atracción de la Luna y el Sol sobre la Tierra.-Rasgos morfoclimáticos Las montañas de basamento geológico ígneo. El Pueblo y Fruta de Mona. en el acceso sur del Canal. cuando se llegó a 0. La infiltración es deficiente en esas arcillas de terrenos quebrados. quienes las deforestaron en gran medida para sembrar rozas de alimentos básicos y practicar la ganadería extensiva.70 m3/s. Se presentan en luna nueva o en luna llena. arenas y capas arcillo-arenosas. El Guabo.30. mientras que en el Caribe es de 0. poseen mantos de alteración arcillosos. los ríos del sector no son caudalosos. tuvo un caudal promedio de 5. recibe las aguas de las quebradas La Pitalosa. donde el rango extremo es de 6 metros. sus coberturas vegetales han sido eliminadas y sus suelos han sufrido los estragos de la erosión. el cual deja una densa red de surcos. inmediatamente después de transcurrido el segundo período de máxima precipitación del año. Sin embargo. lo mismo que las de los ríos San Miguel. el nivel de la marea alta puede sobrepasar los 5. Los valores fueron bajos en la estación seca. Villa Fortuna y Alto de la Torre. sobre todo en la bahía de Panamá. Las llanuras cuaternarias. El Mango. ha promovido los movimientos de masa. En San Miguelito y otros sectores la construcción de viviendas en laderas. es muy importante para las costas bañadas por las aguas de la bahía de Panamá. dotadas de planos de estratificación y muchas fracturas.-Influencias marinas Todo el océano Pacífico próximo a Centroamérica presenta movimientos con considerables amplitudes o diferencias de niveles entre la pleamar y la bajamar. Caña Blanca y El Salado.9 m3/s en octubre y a 12. Desde mediados del siglo XX. Por la izquierda.78 m3/s en febrero y a 0. El río Tataré desemboca en el río Pacora. Por la izquierda. aunque poseen limos.97 en marzo. las mareas más altas llegan a un nivel de 3. La Paz. por yacer sobre rocas más porosas. tanto volcánico como intrusivo. todo el sector se caracteriza por carecer de buenos depósitos de agua subterránea. Empero. disponen también de extensos mantos de arcillas impermeables que mantienen altos los niveles freáticos. En Costa Rica. estas montañas fueron colonizadas por campesinos inmigrantes. Esta deforestación ha hecho al medio menos permeable y ha facilitado el trabajo erosivo de las aguas de escurrimiento.30 metros en el puerto de Balboa. como es común en todos los golfos.7 en noviembre. En Puntarenas. o período de mayor acercamiento de la Luna a la Tierra. Las colinas de la formación Panamá. en la estación ubicada 200 metros aguas arriba del puente de la carretera de San Miguelito a Tocumen. el rango de marea promedio en este océano es de 2. en 25 años de registros. Carriacito y Mandinga. esas amplitudes son mayores en las entradas de mar del Pacífico panameño. Sinaí. Sector 6.margen derecha son las quebradas El Cafetal. El caudal ascendió a 12. al igual que los ríos Iguana e Indio.

nuevos puentes y. Sin embargo. por ser un mes de equinoccio. Como consecuencia de la gran expansión. al igual que en amplias llanuras de inundación y en pantanos.273 habitantes. a los cuales pueden añadirse perturbaciones atmosféricas provenientes del Atlántico. los cuales representaron 38. donde hubo lluvia. el traslado de la ciudad de Panamá en 1673 redujo la presión humana sobre la cuenca del río Abajo y áreas vecinas. se han valido sobre todo de vías superficiales de drenaje natural. el huracán Jeanne trastornaba la atmósfera del Caribe. la Carretera Panamericana. lechos mayores. En años recientes el área de estudio resultó ideal para el desarrollo de mayor cantidad de proyectos habitacionales.612. En la segunda semana de este mes.9 por ciento de la población del distrito de Panamá. los cuales han venido ocupando los últimos reductos del espacio agrícola y ganadero. tanto por sus pequeños tamaños como por la deficiente permeabilidad de los terrenos. Urbanización Villas del Rosario. El resto de los corregimientos acogió con éxito a buena cantidad de áreas. en este último año. Conjunto Residencial Brisas del Este. en el área de planicies.476. 7. noviembre y junio. Pacora se transformó en los años setenta en una zona agroindustrial. El sector oriental del distrito de Panamá no desarrolló un área rural importante. Además. más recientemente. En todo este conjunto se censaron 282. en 2004. en numerosos y dinámicos sistemas de meandros. pueblo surgido de la pacificación de cimarrones a fines del siglo XVI. pero sobre todo fue ocupado por numerosas unidades residenciales. 7 . En adición es aquel durante el cual se forman más huracanes en el centro del Mar Caribe. Pacora. La convergencia de los dos sistemas creó un área extensa de mal tiempo que se concentró sobre la ciudad de Panamá. al igual que en los primeros del XXI. Pedregal. sin embargo.Las cuencas. Residencial Mi Casita.-Colonización y urbanismo crecientes En el período colonial. 1. luego de octubre. Entre ellos figuran Prados del Este. suele ser el mes más lluvioso en la aglomeración de Panamá.5 por ciento. la población del sector.7. zonas y parques industriales. lechos menores. 900.219. Una onda tropical que se movía hacia el oeste desde la parte noroccidental de Sudamérica hizo contacto con masas húmedas provenientes del sur. razón por la que Pacora. vientos y actividad eléctrica durante varios días. el corregimiento de Juan Díaz llegó a tener 2. Urbanización La Siesta. mientras atacaba a Puerto Rico y se preparaba para arremeter contra República Dominicana y Haití. Con respecto a 1960. Obras de gran envergadura construidas durante esa fase expansiva fueron los nuevos coliseos deportivos.3. las cuales han consistido en cauces. Edificios Los Pueblos Gardens y Desarrollo Residencial en Pedregal. el Corredor Sur y el complejo comercial Los Pueblos. El crecimiento del espacio urbanizado fue espectacular durante los treinta últimos años del siglo XX. aumentó en 1. fue siempre una comunidad aislada. hecho que determinó grandes desmontes y el excavado de canalizaciones para fines agrícolas.4 y San Martín. animada por el ingenio Felipillo. el moderno aeropuerto de Tocumen. pese a la constante oposición de la comunidad afectada. 128. en forma desordenada han llegado también numerosos precaristas que han ocupado terrenos poco seguros tales como las riberas de los ríos. 26.5 habitantes por kilómetro cuadrado en 2000. 6.7. lechos mayores excepcionales y. Tocumen. En Pacora. registra mareas extraordinarias. Aunque de manera temporal. se intensificó la extracción de arena del cauce y de los lechos del río.-El desarrollo de las inundaciones del 17 de septiembre Septiembre.

aunque en Albrook Field el registro fue de 71. 39. someros. al igual que durante la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. y. 18. La evacuación de las aguas por las planicies de inundación. pero disminuyeron sensiblemente en intensidad. Esas lluvias no fueron copiosas. 15. al igual que por rellenos hechos para elevar el pavimento de carreteras tales como los empleados en la construcción de la vieja y la nueva Carretera Panamericana. obras de infraestructura y acciones humanas diversas habían estrechado u obstruido los cauces de los ríos con construcciones en las riberas. fue detenida por sedimentos bajo puentes. por otra parte.0 en la de Hato Pintado.6 en la Universidad d Panamá y 41. recursos adicionales de los ríos para desalojar el agua de las crecidas. llovió 27. considerables volúmenes de aguas de escurrimiento contribuyeron a aumentar los caudales de ríos y quebradas en las tierras bajas de colinas y llanuras.6 en la de Tocumen. lapso en el que la marea. En efecto. el nivel de la marea baja estaba llegando a los 0 metros. llegando a marcar 47. Tapia y Cabra. Tocumen. Las vías subterráneas de drenaje tampoco funcionaban porque los suelos habían sido pavimentados y desprovistos de su tapiz vegetal. en aumento todavía.m. de 55. desprovistos de vegetación y erosionados. Por tanto.1 en la de Ojo de Agua. El máximo nivel de ésta.6 mm. Urbanizaciones. estaba lejos de ser alta. sino con una serie de obstáculos interpuestos por el hombre.97 metros. en Albrook Field.0 en Hato Pintado. se deduce que rápidos ascensos forzados por el Nudo del Mamoní y las colinas de Las Cumbres añadieron considerable pluviosidad orográfica a las partes altas de las cuencas. Los lechos menores. logrado a las 5:42 p. 7. la marea no tuvo mucha injerencia en la dinámica del desastre.m. las lluvias continuaron. Al irrumpir dichas aguas sobre una llanura aluvial poco permeable por naturaleza. En muchos casos. 19.5 en la Universidad Panamá y 36. o sea de pleamares de muy altos niveles y de bajamares de bajísimos niveles. no se encontraron con los sistemas naturales de drenaje superficial y subterráneo creados por los ríos a través de milenios.El día 15. Es necesario advertir que la semana del 13 al 19 de septiembre fue de mareas extraordinarias. las aguas de escurrimiento circularon masiva y velozmente por las abundantes hendiduras del relieve y. en la Universidad de Panamá.6 mm en la estación de Albrook Field. Los momentos más dramáticos de los desastres ocurrieron entre las 2:00 y las 3:00 de la tarde. elevaron rápidamente los niveles de las aguas del río Abajo y sus quebradas afluentes.1 en Ojo de Agua. en el momento en que se advirtió la inminencia de las crecidas.1 mm. Sin embargo. al igual que las de las quebradas Tagarete. las lluvias fueron copiosas.7 en Tocumen. provocando además las crecidas de los ríos Juan Díaz. se reportaron a las 2:10 de la tarde y provinieron de las comunidades de Gonzalillo y Las Lajas en Las Cumbres. Es de suponer que en los terrenos volcánicos y cristalinos de la montaña dotados de suelos arcillosos. El 17 de septiembre. llegó no obstante a la elevada medida de 4. a finales de la mañana de ese día. al contribuir con la contención de las aguas. pero añadieron volúmenes regulares de agua a cuencas hidrográficas saturadas por la precipitación de la semana. En esas condiciones. las precipitaciones continuaron. altura que se alcanzó a las 11:37 a. 64. Los primeros desbordes. Palomo y otras más. hecho que explica los numerosos deslizamientos ocurridos y ciertos anegamientos por agua de lluvia en varios sitios de Panamá Viejo. No obstante. habían sido ocupados por construcciones. las primeras llamadas de alerta procedentes de la comunidad que denunciaban la inminencia de inundaciones ocurrieron pocos minutos después de las 11:00 a. impermeables. 8 . al igual que muros y construcciones próximas a los cauces. según el Servicio Nacional de Protección Civil. Al día siguiente. según el Servicio Nacional de Protección Civil. mayores y mayores excepcionales. produjeron inundaciones aguas arriba de los ríos principales y de sus afluentes.9. acondicionamientos técnicos hechos para controlar los caudales tales como canales y desvíos..m. acumulaciones de sedimentos y dispersión de basuras.

El día de los desastres. en agosto de 2002. financiero y legal.12 0.m. 05:42 p. El terreno escogido para las obras fue una llanura de inundación que. Los Caobos Villa Catalina. de los cuales citamos varios ejemplos. se hizo un gran relleno. El río Cabra y sus afluentes inundaron los barrios de Vista Hermosa. 1978. El Trébol. Nueva Libia. un torrente de aguas desbordadas del río Cabra llegó directamente a la barriada.m. Los quejosos señalan que el Banco Nacional le financió 90 por ciento del proyecto a la empresa promotora. Torremolinos.90 metros. Finalmente.CUADRO 1 Mareas Previstas en el Puerto de Balboa: 17 de Septiembre de 2004 Mareas Hora 05:21 a. Progreso. Nuevo Hipódromo. Mañanitas.24 metros. En la cuenca del río Juan Díaz. Belén. se anegaron Nuevo Progreso. San Antonio. cuando había menor intervención humana en la cuenca. hasta hacía poco. Villalobos. tanto técnicas como ambientales. pero éste quedó con una altura inferior en metro y medio a la señalada en los planos. Génesis. En la primera. que los socios del proyecto entraron en serios conflictos y que los responsables de la construcción incumplieron sistemáticamente con muchas normas y especificaciones. Don Bosco.m. las destrucciones más cuantiosas y polémicas han sido las ocurridas en los proyectos habitacionales financiados por la banca local. éstos se incrementaron y llegaron a ser muy elevados en 1975. lo cual ha dado lugar a fuertes acusaciones de tipo administrativo. los caudales máximos instantáneos eran bajos y no sobrepasaban los 240 m3/s En el segundo período. fueron afectadas la barriada 24 de Diciembre. Nivel (en metros) 5.90 Baja Alta Baja Fuente: Autoridad del Canal de Panamá El nivel de las aguas fluviales aumentó con rapidez como consecuencia del incremento de los caudales de ríos con cauces estrechos. Los datos máximos se habían registrado durante la crecida del 14 de octubre de 1986 cuando el caudal llegó a 845 m3/s y el nivel de las aguas registró 6.97 0. formado por el alto terraplén encima del cual se construyó la Carretera Panamericana. Cabuya. 11:50 p. Cabra. Sector Sur. a pesar de que ésta no tenía experiencia en el negocio y carecía de suficientes respaldos. Arnulfo Arias. 1976. Colinas del Prado. un curso de agua próximo a la barriada también contribuyó a anegar la 9 . Villa Las Acacias y el Nance. Camino Real. Nueva Barriada. el único para el cual hay datos. Otra corriente provino de un embalse rebasado. 1993 y 1995. Villa Venus. Nueva Esperanza y Prados del Este. Calle N. 11:37 a. uno de los cuales es Prados del Este. La Radial. En el caso del Juan Díaz.m. hay un contraste entre la serie estadística de los años sesenta y la posterior. San Joaquín. Pantanal. Calle I y Chorrillito. La Colina. también se dice que los planos de la urbanización se aprobaron cinco meses después de iniciada la construcción de la barriada. Como lo demuestra la gráfica N°1 que expresa los caudales máximos instantáneos del río Juan Díaz entre 1961 y 1968 y. 1981. entre 1974 y 2004. Santa Inés. Caminos de Omar. San Fernando.00 4. El Pailón. Los barrios inundados fueron 60. había soportado arrozales. el caudal ascendió en ese día a 928 m3/s y el nivel de las aguas se ubicó en 7. Aunque todas las muertes por ahogamiento ocurrieron a lo largo de los asentamientos espontáneos levantados a orillas del río Cabra. que correspondió al de la intensa expansión urbana. luego. Para resolver el problema. Montería. En la cuenca del río Tocumen.

-Las inundaciones del río Pacora del 11 de octubre de 2004 Concluido el problemático mes de septiembre. llegó a las siguientes conclusiones. fueron inundadas las barriadas Mireya. Los moradores han interpuesto diferentes tipos de quejas y demandas. Por estar en un área deprimida y a merced de los desbordes. 720 casas fueron anegadas.000. Las lluvias provocaron la crecida del Pacora.000 en una operación que se ha tornado altamente riesgosa.misma. A causa de los graves problemas del proyecto. Los ríos del este del distrito de Panamá poseen cuencas pequeñas. por lo que al regresar éste a su cauce original.000.5 metros de agua. Después de estudiar y discutir las causas de las inundaciones. obligando a los socorristas a evacuar a 100 residentes. El distrito de Panamá es la zona más amenazada por inundaciones en todo el país y San Miguelito es el que más deslizamientos denuncia. Como consecuencia del desastre. hubo varios días sin lluvias.6 en Tocumen. En el mismo pueblo de Pacora. en momentos en que se aproxima al país la Zona de Convergencia Intertropical.600 personas. 4 de Noviembre y La Inmaculada. razón por la cual son susceptibles de generar crecidas súbitas. de forma aproximada. la ocupación desordenada y hasta caótica de los terrenos llanos del sureste del distrito.0 mm en Hato Pintado. complicada por períodos de mal tiempo durante el paso de huracanes por el Caribe que provocan en Panamá convergencias de ondas tropicales y muchas lluvias orográficas. en el Nudo del Mamoní. En la bahía de Panamá. Sin embargo. las precipitaciones fueron mayores. Los principales factores que intervienen en el desarrollo de esa situación especial tienen una base climatológica. la atmósfera está cargada de humedad por efecto de los grandes aportes de vapor de agua suministrados por los océanos. Las aguas rompieron un dique de tierra hecho para retirar al río de un meandro. la pavimentación de 10 · · · · · . a fin de establecer. A principios del mes. La convergencia de vientos acarrea constantes ascensos. el Banco Nacional de Panamá tiene invertidos B/12. perjudicando a 3. En esa época. por otra parte.000. el equipo de investigadores de la Universidad de Panamá. se formó una tromba marina. entre ellas una por B/ 2. Se supone que. afectando a 592 personas. la urbanización fue cubierta por 1. el río atacó la parte trasera del albergue de ancianos Los Años Dorados. En este mes tiene lugar el paso por Panamá de la Zona de Confluencia Intertropical en su viaje hacia el sur. pero muy lluviosas en sus partes altas. que provocaron los trágicos desastres en los distritos de Panamá y San Miguelito. el 11 de octubre se registraron 37. las causas de estos desbordamientos. se dio inicio a octubre. formación de nubes densas y caída de lluvias pertinaces y torrenciales. designado para ocuparse del tema. las diferentes instituciones estatales incluyendo la Universidad de Panamá se dieron a la tarea de recoger la información y los datos existentes. 35.1 mm en Albrook Field y 11. 8. Las causas antrópicas son también muy importantes en el desarrollo de las inundaciones y entre ellas tenemos la deforestación. la erosión de las laderas de las montañas. al más lluvioso de todos. CONCLUSIONES · Una vez ocurridos los eventos naturales. El aumento del nivel de las aguas del río Cabra determinó que los sectores más vulnerables de la barriada Prados del Este fueran afectados por una nueva inundación. según las estaciones meteorológicas de la ciudad de Panamá y su periferia.

· Considerar la posibilidad de reubicar a las personas que viven en las zonas afectadas. · Hacer cumplir estrictamente las disposiciones legales que regulan el uso del espacio. · Emprender en firme la educación ambiental y. RECOMENDACIONES · Solicitar a las más altas autoridades del país la creación de la red nacional de monitoreo hidrometeorológico y un Instituto Nacional de Hidrometeorología. 2004. 2004. Oglesb Y. 2004. · Reforestar las cuencas problemáticas y crear en ellas la mayor cantidad de áreas silvestres protegidas. 11 . así como las investigaciones de departamentos. Reproducido por el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. la marea tenía niveles extremadamente bajos. en La Prensa. “Inundaciones. · Aprobar en la Universidad de Panamá el proyecto de creación de la licenciatura en Meteorología. (Panamá). Las inundaciones del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. 25 de septiembre. p5-A Ministerio de Gobierno y Justicia. Informe técnico sobre las inundaciones en el área de Panamá Este. Vols. Panamá: Departamento de Geografía. I y II. Informe Ejecutivo. para que los aspirantes a estudiar la ciencia correspondiente no se queden sólo con diplomas de técnicos. la remoción de tierra para la construcción de obras de infraestructura y la violación de las normas establecidas para la ubicación proyectos habitacionales. de manera especial. Preliminary metrological analysis of the Panama City flooding of September 17-18. Diccionario Geográfico de Panamá. 2004. 2004. Panamá. la ocupación permanente de las llanuras de inundación. Censos Nacionales de Panamá. el de todas las carreras que se imparten en las universidades públicas y privadas. entre las cuales figuran las del Este del distrito de Panamá. Universidad de Panamá. · Iniciar procesos de ordenamiento territorial en el este del distrito. BIBLIOGRAFÍA Autoridad Nacional del Ambiente. amenaza real”. · Prohibir todo tipo de futuras construcciones en las áreas de inundación de los ríos. Roberto. a las horas en que se desató la catástrofe. Panamá: Sistema Nacional de Protección Civil. Situación de Emergencia del 17/09/04. · Aunque del 12 al 19 de septiembre transcurrió una semana de extraordinarias mareas de sicigia típica de los períodos equinocciales. Universidad de Panamá. 2001. Panamá: Editorial Universitaria Carlos Manuel Gasteazoro.los diferentes tipos de lecho de los ríos. seguridad colectiva y la protección ambiente. el día 17. 2004. la educación ambiental comunitaria. Panamá: NASA Organismo Internacional de Energía Atómica. aprovechando entre otros recursos. López Dubois. la Ley Nº 10 de 24 de junio de 1992 que regula este tipo de educación y la Ley Nº 43 de 5 de agosto de 2001 que hace obligatoria la enseñanza de la Geografía de Panamá en todos los niveles del sistema educativo. · Fomentar las tesis de licenciatura y de maestría. Contraloría General de la República. · Adoptar un plan integral de manejo de las cuencas hidrográficas. incluyendo. Panamá: Informe del Proyecto Pan 8/003. 2004. con especial énfasis en las más problemáticas. (22 de septiembre). Departamento de Geografía. Bob.. centros de investigación e institutos que se relacionen con las causas y los efectos de los deslizamientos de colinas y las inundaciones de los ríos en los distritos de Panamá y San Miguelito. Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del Río Cabra.

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