AVANCES DE INVESTIGACIONES

LAS INUNDACIONES DEL 17 DE SEPTIEMBRE DE 2004 EN EL ESTE DEL DISTRITO DE PANAMÁ
Alberto McKay Universidad de Panamá, Comisión Universitaria para la Investigación de Desastres en los Distritos de Panamá y San Miguelito.

INTRODUCCIÓN Durante la segunda semana de septiembre de 2004, la ciudad de Panamá y su periferia fueron afectadas por el mal tiempo. Lluvias constantes y fuertes, acompañadas en ocasiones de vientos, produjeron anegamientos de calles, viviendas y edificios públicos, al igual que caídas de árboles y otros objetos. El 15 de septiembre, las lluvias arreciaron y, aunque el 16 perdieron intensidad, volvieron a aumentar el 17, incidiendo en el desarrollo de una serie de trágicos desastres. En este último día, desde las 2:10 de la tarde comenzaron a reportarse inundaciones en Las Cumbres. Al poco tiempo, una masa de tierra desprendida de un cerro de la barriada Roberto Durán, distrito de San Miguelito, cayó sobre una vivienda de apartamientos y mató a tres niños. Simultáneamente, continuaron los deslizamientos, aumentó del nivel del Río Abajo y se desbordaron ríos Juan Díaz, Tocumen, Cabra, lo mismo que varios afluentes de éstos, entre ellos el Palomo y el Tapia. Las aguas desbordadas, invadieron a 60 barriadas, cobraron las vidas de otras 13 personas causaron perjuicios a 13,016 habitantes y dejaron 1,405 damnificados. Por otra parte, ellas afectaron a 2,580 casas y destruyeron a 281, generando destrozos en el sector vivienda evaluados en B/2,730,000. Los daños afligieron a comunidades de los corregimientos de Victoriano Lorenzo, Belisario Porras y José Domingo Espinar en el distrito de San Miguelito; del corregimiento de Las Cumbres en el norte del distrito de Panamá y de los corregimientos de Parque Lefevre, Río Abajo, Juan Díaz, Pedregal, Tocumen, Mañanitas, 24 de Diciembre y Pacora en el oriente de esta circunscripción. El gobierno nacional, a través de muchas de sus instituciones, desplegó inmediatamente acciones de socorro, declaró área de emergencia a la zona afectada y, entre otras medidas, nombró la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel para el Análisis de las Inundaciones ocurridas en Panamá Este, integrada por varias agencias estatales y presidida por el Ministerio de Obras Públicas. Geógrafos, geofísicos e hidrólogos de la Universidad de Panamá que, al mismo tiempo pertenecen a varios organismos del Instituto Panamericano de Geografía e Historia, acopiaron documentos que habían estudiado los ríos del este del distrito de Panamá. Uno de estos trabajos fue el informe de 92 páginas sobre la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986, hecho por Jaime Cabré, Manuel Mora Ábrego, Berta Alicia Olmedo, César Osorio, Rebeca Sandoya y Antonio Touriño, profesores del Departamento de Geografía. El Dr. Alberto McKay fue director de aquella investigación y editor de su versión final. Actuando como Vicepresidente del IPGH, reprodujo este informe con el apoyo de miembros de la Sección Nacional de Panamá de este organismo y lo entregó a diferentes agencias del gobierno panameño tan pronto se suscitó el problema de las crecidas.

Alberto Caballero. tenemos que. con el apoyo de los profesores Mario Pineda Falconett y Félix A. enterró a una familia en Villa Luzmila. las reuniones finales de este organismo. tomando como base el borrador inicial y materiales diversos aportados por los investigadores Eduardo Camacho. Mario Pineda Falconett. Otros organismos pertenecientes o vinculados a la Universidad de Panamá que colaboraron con la preparación del informe fueron el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. con la participación de los profesores Pineda. el 8 de diciembre de 1998 y el 6 de septiembre de 1999. Nelson Novarro. 2 . Respondiendo a las necesidades y urgencias de la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel. el 26 de septiembre de 1997. Desbordes devastadores fueron el del río Pacora del 4 de noviembre de 1966 y el del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. el del 6 de junio de 2004. El primero de ellos tuvo un saldo de 64 muertes y el segundo. Julio Borace y Alfonso Pino Graell. el informe definitivo de la Universidad de Panamá se preparó entre el 2 y el 5 de octubre. Novarro. fue corregido y revisado en la medida en que se celebraban. Alberto McKay. Jaén. aunque sólo produjo un deceso. La redacción del documento fue hecha por el Dr. Sánchez. Uno de ellos. Félix Sánchez. La realización de estudios más profundos y detallados sobre las causas y efectos de los deslizamientos e inundaciones. Ricardo Bolaños y Julio Borace acudieron a la reunión de la Comisión Nacional que se celebró el 1º de octubre en el Ministerio de Obras Públicas. Sánchez y McKay. el IDAAN. expusieron un informe preliminar sobre los desastres del 17 de septiembre que habían preparado el 29 y el 30 de octubre.6 por ciento de todos los reportados en el país. como Vicerrector de Asuntos Estudiantiles. el Laboratorio de Geofísica. Al finalizar éstas. Por tanto. climatológicos. Al avanzar la reunión. Después de entregarlo a la reunión de la Comisión Interins-titucional del 1º de octubre. También se hizo uso de la investigación que suministró el profesor Alberto Caballero titulada Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del río Cabra. dejó una estela de grandes daños a las propiedades del Estado. bajo la coordinación del Dr. como presidente de la delegación científica de la institución ya que. se acordó que cada institución comprometida entregase su documento final el 6 de octubre. la cual incorpora un comentario sobre el desborde del río Pacora. el Laboratorio de Física de la Atmósfera y la Secretaría Privada del Rector. hidrológicos. oceanográficos y urbanísticos hace de los distritos de San Miguelito y Panamá una de las zonas de más alto riesgo en materia de deslizamientos e inundaciones en todo el país. Dirigidos por el Dr. Alberto McKay. un marco básico de referencia general que de cuenta de los agentes que intervinieron en los desastres del 17 de septiembre y del 11 de octubre de 2004. el 27 de julio de 1995. el río Cabra se ha desbordado el 25 de septiembre de 1994. al igual que la preparación de planes correctivos y preventivos requieren de más tiempo y recursos.La Universidad de Panamá fue invitada a formar parte de la comisión gubernamental de estudio de las inundaciones. las empresas y los particulares. meteorológicos. En consecuencia. ocurrido el día 11 de octubre en horas de la tarde. el Ministerio de Salud y la Organización Internacional de Energía Atómica. el Dr. se entregó una versión definitiva del informe. Juan A. Entre 1995 y 2003. Manuel Mora Ábrego. en efecto. el Instituto de Geociencias. este incidente que se suscitó durante una fuerte lluvia el 14 de diciembre de 2003 cegó la vida de tres niños del populoso distrito. este informe se preparó con el propósito de suministrarles prontamente al gobierno nacional y a la comunidad. la Vicerrectoría de Asuntos Estudiantiles. En esta reunión. coordinaba la asistencia a los damnificados. hecha por un equipo de geofísicos y químicos de la Universidad de Panamá. en años recientes. McKay y el profesor Pineda Falconett. ocurrieron en San Miguelito 63 deslizamientos que representaron 39. La conjunción de una serie de agentes geomorfológicos. En lo que concierne a las crecidas en el distrito de Panamá. los investigadores Eduardo Camacho. Aunque no se trató de un deslizamiento sino del desplome de una estructura del Corredor Norte. el Rector Gustavo García de Paredes nombró al Dr.

se interna más en el continente. llamado Nudo del Mamoní. en contraste. Consiste de coluviones y aluviones de diferentes edades y texturas. sirve de basamento estructural a los barrios céntricos de la ciudad capital. al sur de la banda longitudinal de colinas de la formación Panamá. Ellas son volcánicas en el oeste e intrusivas en el este. muchos de los cuales configuran colinas y cerros firmes. la cual se prolonga. está a sólo 10 kilómetros del acceso sur de esta vía. envía sus aguas hacia la cuenca del río Chagres. lavas riolíticas y lavas andesíticas. esta aproximación es mayor y se combina con un considerable ascenso en altura de dicha parteaguas. configuran un amplio bloque de montaña baja próximo a la costa. aparece otro sector de rocas sedimentarias de mucha mayor extensión. Hacia el este.1. en sentido paralelo a la costa. En San Miguelito y Las Cumbres. La formación Panamá genera un relieve de interfluvios y colinas bajas en los corregimientos de San Francisco. Como en su sección occidental la formación se ensancha hacia el norte. llamado formación Panamá. en cambio. hasta la zona que delimita las cuencas de los ríos Pacora y Bayano. en él.007 metros de altitud. En el distrito de Panamá. incluyendo a los de Balboa y Ancón. No obstante. En el punto donde atraviesa la vía interoceánica. los terrenos que se constituyen sobre la formación Panamá. ella está a los 200 metros de elevación en el cerro de Oro. Todo el nordeste del distrito de Panamá. El flanco norte. Data del Oligoceno superior y está conformado por calizas y lutitas arenosas. ostenta ya 1. se organiza un ángulo de depósitos cuaternarios no consolidados cuyo vértice se ubica en la cuenca baja del río Juan Díaz. el cual desemboca en el mar Caribe. está constituido por rocas íngeas del Cretácico. Su flanco sur pertenece a la vertiente del Pacífico y. Todo el tramo de la vertiente del Pacífico que coincide con las estructuras espaciales céntricas y periféricas de la aglomeración de Panamá es una zona muy particular donde la cercanía de la divisoria continental a la costa deja un espacio muy angosto para la organización de la red hidrográfica y el drenaje de sus aguas. lutitas. Hacia el norte y el este. también es el basamento estructural de todo el distrito de San Miguelito y del corregimiento de Las Cumbres en el distrito de Panamá. La angosta y larga formación sedimentaria del Mioceno medio denominada La Boca se extiende a lo largo del Corte Culebra y de la orilla suroriental del Canal de Panamá. La línea que separa los derrames hidrográficos del Caribe y el Pacífico. areniscas y calizas. 3 . estos cerros están protegidos por una densa cobertura viva. entre las cuales se intercalan depósitos de rocas duras.-Características de los relieves estructurales de los distritos de Panamá y San Miguelito El territorio del centro y el oeste de la provincia de Panamá es el que tiene la divisoria continental más cerca de las costas del océano Pacífico en todo el país. Está constituida por esquistos arcillosos. 32 kilómetros hacia el noreste. en ella hay también materiales volcánicos tales como tobas. al pasar por el Canal de Panamá. frecuentemente invadidas por las mareas altas. Esta formación da soporte físico a todos los barrios de la periferia antigua y moderna de la ciudad de Panamá. consistentes en areniscas tobáceas y lutitas tobáceas. en cambio. al alcanzar el cerro Jefe. alejándose en 27 kilómetros de la desembocadura del río Cabra. los depósitos sedimentarios alternados por tobas o rocas duras derivadas de la consolidación de cenizas volcánicas. dan lugar a un relieve de colinas. Finalmente. Hacia el este. Sin embargo. la máxima elevación es el cerro Jefe. En algunos casos como el del Ancón. pero ganando considerable altura. Levantadas por la tectónica. complementados por depósitos palustres o de pantano y acumulaciones fluviomarinas. estructuran un área más estrecha. para crear una estructura orográfica muy singular. sobre las cuales se desarrollan manglares. Parque Lefevre y Río Abajo.

uno de 3. período en el que cae solamente 7. a la cuenca del río Abajo y por el este. a la costa del Pacífico. llamado “de sabanas” en la clasificación climática de Trewartha y “Awi” en la de Köppen. colinas y lomas altas de las regiones que tienen acceso al golfo de Panamá. no se limita a un llamado arco.059 mm en promedio durante 9 años de registros En las tierras bajas costeras del distrito de Panamá. este tipo de clima no es propiamente seco. Más al oriente. a la parte suroccidental de la cuenca del río Bayano. En Boca de Sábalo. Así.800 y los 2. el cual ha sido elevado por la tectónica. ha registrado en diez años un promedio anual de 2. a enero. Las lluvias están condicionadas por el tipo de clima y el de este sector es tropical con estación seca acentuada. Guararé y Las Tablas. arrojó un promedio anual de 2. Los datos permiten apreciar. separadas por fallas. a 400 metros de altura.189. Por otra parte. pantanos y manglares con relieve frecuentemente plano. Así.853 mm de precipitación en 24 años de registros. cercana a la ciudad de Panamá.7. contrastando poco con los 1. febrero. llanuras aluvionales. se caracteriza por un total anual no despreciable de precipitación.597. especialmente de las copiosas precipitaciones que caen sobre el flanco sur del Nudo del Mamoní. a sólo 80 metros de altura. al igual que por una fuerte y prolongada estación seca. la cual ha sido elevada por la tectónica. 2. donde hay incluso dos estaciones secas. por el sur. a la divisoria continental. El pie de monte. Aunque es típico de regiones tales como Parita.9 por ciento del total de las lluvias del año. pues. porque recibe muchas lluvias entre los meses de mayo y noviembre. en síntesis. limitado al sur y al norte por fallas longitudinales. Posee tres sectores altimétricos bien definidos que son los siguientes: el de tierras bajas de 0 a 100 metros de altura sobre el nivel del mar. el del pie de monte que va de los 100 a los 300 metros y el de colinas altas y montaña baja que se ubica entre los 300 y los 1007 metros. las colinas de la formación Panamá y las elevaciones del Nudo del Mamoní incrementan la precipitación. pues. cayeron 1. Aunque algunos creen que hay un “arco seco” en el oriente de la península de Azuero. Esta compleja porción de vertiente del este del distrito de Panamá tiene. las estaciones meteorológicas han captado promedios anuales que fluctúan entre los 1. Los tres escalones altimétricos. en dicha provincia. también lo es de las otras zonas costeras próximas al golfo de Panamá entre las cuales están las del Darién.-Las condiciones climatológicas La red hidrográfica se nutre. La estación de Las Cumbres. a tres bandas estructurales de relieves diferentes. en 26 años de observación. Chitré. También es alimentada por una cantidad regular de fuentes subterráneas. provincia de Los Santos. la estación de Utivé. además.275 mm. recibió un promedio anual de 1. de aguas superficiales derivadas de lluvias.671 milímetros que cayeron en promedio en la estación de Punta Mala. ocupan la parte deprimida de la formación Panamá. los siguientes límites: por el norte. corresponden. el desarrollo de más de cuatro meses de muy definida estación seca los cuales corresponden a parte de diciembre.000 mm de lluvias. Los Santos. es una zona de colinas de la formación Panamá. específicamente a las subcuencas de los afluentes de este último llamados Hondo y Señora. Las colinas altas y la montaña forman parte de un bloque volcánico y cristalino del Cretácico llamado Nudo del Mamoní. desde el punto de vista orográfico y morfoestructural. Las tierras bajas. en nueve años de registros. que consisten en depósitos no consolidados. marzo y abril. Este tipo de clima. el sector ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora resulta ser el más complejo y problemático. a 200 metros de altura. ya que se extiende por todas las llanuras. 4 . la estación de Albrook Field. por el oeste. a la cual recubren completamente.4 mm de lluvia y la de Altos de Pacora.No obstante. en lo fundamental.

la estación seca sólo transcurre de enero a marzo y.065. mes de una gran inundación del río Juan Díaz. afluente importante del Tocumen. No desemboca directamente en el mar.La densa capa de nubes que en estación lluviosa cubre las partes altas de esta montaña es responsable de una fuerte pluviosidad que puede.-La red hidrográfica La red hidrográfica del tramo de vertiente ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora. Así.000 mm. Posee 55. concluye en abril. esta última se extiende de diciembre a abril.8 por ciento lo hizo durante el segundo paso de ésta en septiembre-octubre. Caraño y Naranjal.8 por ciento de las lluvias sobrevino en junio y julio durante el primer paso de la ZCIT por Panamá. entre 1993 y 1995. 3. El río Juan Díaz: Nace a los 450 metros de altura en los terrenos volcánicos del Nudo del Mamoní. en algunos años. tiene una longitud de 9 kilómetros y. 25. Su cuenca mide 115 kilómetros cuadrados El río Tocumen: Nace a los 500 metros de altura en estructuras volcánicas del Nudo del Mamoní. los totales llegaron a 5. Posee 27. que estuvo ubicada a los 660 metros de altura. pero ofrece ciertas variantes.5 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Sus afluentes.4 en 1979. Afluentes por la margen derecha son los ríos Tagarete. recibe las aguas de la quebrada Palomo y del río Cholo. Sus afluentes son las quebradas Salsipuedes y La Gallinaza El río Cabra: Posee 30. No obstante. Sus afluentes son la quebrada Tesorera y los ríos Algarroba y Matías Hernández. Cabra y las de la quebrada La Canal. Éste último nace en el distrito de San Miguelito a 100 metros de altura. sino en los humedales cercanos a la costa inundable. El río Pacora: Nace a los 600 metros de altura en el sector de rocas cristalinas del Nudo del Mamoní y desemboca en la bahía de Panamá. El régimen de lluvias de esta zona montañosa observa las mismas fluctuaciones que el de la tierra baja. Afluentes por la margen izquierda son los ríos María Prieta. a 160 metros de altura. tiene 16. 25. a su vez. Tapia y la quebrada Las Palmas. Posee una longitud de 11 kilómetros y desemboca en la bahía de Panamá. De mayo a noviembre. Por la margen izquierda recibe las aguas de los ríos Aguacate. al igual que la quebrada La Bandera. Posee 24 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Su área de drenaje es de 26. En cada cuenca.5 kilómetros de longitud.8 por ciento en la estación seca. La estación Cerro Azul.7 kilómetros cuadrados. En Cerro Azul.5 kilómetros de longitud. registró un promedio de 4. Afluentes por la 5 . El río Cabuya desagua en él por la margen derecha y el Agua Mala lo hace por la margen izquierda. Nace a los 320 metros de altura. cayeron 1. En el sector.8 mm de precipitación entre 1976 y 1985.255. a 6.9 por ciento cayó en los otros meses de la estación lluviosa y 9. en octubre de 1986. por la margen derecha. estos ríos principales y sus afluentes diseñan un sistema dendrítico de avenamiento. El río Tapia.107. Lajas.0 kilómetros de longitud y nace a los 600 metros de altura en el mismo sector de rocas volcánicas cretácias. sobrepasar totales de 4. se organiza en forma de pequeños cursos más o menos paralelos.6 en 1980 y a 8. todos los meses son muy lluviosos sin que haya una concentración marcada de las precipitaciones en algunos de ellos. Los componentes principales de la red hidrográfica en este sector son los que a continuación se describen: El Río Abajo: Nace de colinas de la formación Panamá en los corregimientos Amelia Denis de Icaza del distrito de San Miguelito y Las Cumbres del distrito de Panamá.7 mm según este sitio de observación meteorológica instalado en la cuenca del curso fluvial que se desbordó en ese año. Los ríos poseen altos perfiles verticales y sus aguas alcanzan rápidamente a otros ríos o al mar. No obstante. 35.423. Palomo y la quebrada Espavé. en la estación Altos de Pacora.860. son los ríos Juan Ramos. en años lluviosos.1 en 1981.

El Pueblo y Fruta de Mona. La Paz. por yacer sobre rocas más porosas. Carriacito y Mandinga. todo el sector se caracteriza por carecer de buenos depósitos de agua subterránea.78 m3/s en febrero y a 0. En términos generales.7 en noviembre. arenas y capas arcillo-arenosas. Sinaí. sobre todo en la bahía de Panamá.30. Áreas de mucho riesgo en ese distrito son Nuevo Amanecer. recibe las aguas de las quebradas La Pitalosa. inmediatamente después de transcurrido el segundo período de máxima precipitación del año. en 25 años de registros. 5. le llegan las aguas de las quebradas Saladilla y La Guasa. sobre todo en áreas rebanadas. al igual que los ríos Iguana e Indio. A causa de sus cortos trayectos y del impacto de la estación seca. El Mango. como es común en todos los golfos. 6 . donde el rango extremo es de 6 metros. el nivel de la marea alta puede sobrepasar los 5. en los cuales el escurrimiento concentrado ha excavado vías naturales para el drenaje que hacen relativamente accidentada la topografía. En Puntarenas. cuando se llegó a 0. Desde mediados del siglo XX. Sector 6. en el acceso sur del Canal. en la estación ubicada 200 metros aguas arriba del puente de la carretera de San Miguelito a Tocumen. tanto volcánico como intrusivo. Por la margen derecha.97 en marzo. Por la izquierda. es muy importante para las costas bañadas por las aguas de la bahía de Panamá. Caña Blanca y El Salado. tuvo un caudal promedio de 5. aunque poseen limos. poseen mantos de alteración arcillosos. Songo y Tabobré. Por la izquierda. disponen también de extensos mantos de arcillas impermeables que mantienen altos los niveles freáticos. Sin embargo. En San Miguelito y otros sectores la construcción de viviendas en laderas. ya que aquellas registran grandes amplitudes.9 m3/s en octubre y a 12. El río Tataré desemboca en el río Pacora. los ríos del sector no son caudalosos. dotadas de planos de estratificación y muchas fracturas. estas montañas fueron colonizadas por campesinos inmigrantes. 4. Las llanuras cuaternarias. El fenómeno de las mareas vivas o de sicigia.margen derecha son las quebradas El Cafetal. Se presentan en luna nueva o en luna llena. quienes las deforestaron en gran medida para sembrar rozas de alimentos básicos y practicar la ganadería extensiva. especialmente los deslizamientos. Las colinas de la formación Panamá. El Guabo.80 metros. mientras que en el Caribe es de 0.30 metros en el puerto de Balboa. Esta deforestación ha hecho al medio menos permeable y ha facilitado el trabajo erosivo de las aguas de escurrimiento. lo mismo que las de los ríos San Miguel.-Influencias marinas Todo el océano Pacífico próximo a Centroamérica presenta movimientos con considerables amplitudes o diferencias de niveles entre la pleamar y la bajamar. Empero. ha promovido los movimientos de masa. Los valores fueron bajos en la estación seca. En Costa Rica. le llegan las aguas de las quebradas Proveniente. Mareas de mayor amplitud se presentan en marzo y en septiembre cuando la luna nueva o la luna llena coinciden con el perigeo. La infiltración es deficiente en esas arcillas de terrenos quebrados. Sumbadora. infiltran más agua. sus coberturas vegetales han sido eliminadas y sus suelos han sufrido los estragos de la erosión. o período de mayor acercamiento de la Luna a la Tierra. Samaria. el rango de marea promedio en este océano es de 2.20 metros. al haber conjunción de la atracción de la Luna y el Sol sobre la Tierra. En esa coyuntura astronómica. El caudal ascendió a 12.-Rasgos morfoclimáticos Las montañas de basamento geológico ígneo.70 m3/s. llamadas popularmente “aguajes”. esas amplitudes son mayores en las entradas de mar del Pacífico panameño. El Juan Díaz. Villa Fortuna y Alto de la Torre. Nace a los 400 metros de elevación y su recorrido es de 26 kilómetros. las mareas más altas llegan a un nivel de 3. el cual deja una densa red de surcos.

razón por la que Pacora. mientras atacaba a Puerto Rico y se preparaba para arremeter contra República Dominicana y Haití. En todo este conjunto se censaron 282.219. Conjunto Residencial Brisas del Este. Urbanización La Siesta. 26. se intensificó la extracción de arena del cauce y de los lechos del río. los cuales representaron 38. el corregimiento de Juan Díaz llegó a tener 2. 6. la Carretera Panamericana. Pacora. Edificios Los Pueblos Gardens y Desarrollo Residencial en Pedregal. Aunque de manera temporal. pueblo surgido de la pacificación de cimarrones a fines del siglo XVI. En la segunda semana de este mes. en el área de planicies. al igual que en amplias llanuras de inundación y en pantanos. el moderno aeropuerto de Tocumen. pero sobre todo fue ocupado por numerosas unidades residenciales. Con respecto a 1960. pese a la constante oposición de la comunidad afectada. Pacora se transformó en los años setenta en una zona agroindustrial. fue siempre una comunidad aislada. en este último año. aumentó en 1.5 habitantes por kilómetro cuadrado en 2000. más recientemente. la población del sector. El crecimiento del espacio urbanizado fue espectacular durante los treinta últimos años del siglo XX. se han valido sobre todo de vías superficiales de drenaje natural. luego de octubre. lechos mayores. Además. los cuales han venido ocupando los últimos reductos del espacio agrícola y ganadero. nuevos puentes y. por ser un mes de equinoccio.3. Urbanización Villas del Rosario. En adición es aquel durante el cual se forman más huracanes en el centro del Mar Caribe. lechos menores. Obras de gran envergadura construidas durante esa fase expansiva fueron los nuevos coliseos deportivos. en numerosos y dinámicos sistemas de meandros. el huracán Jeanne trastornaba la atmósfera del Caribe. 900. La convergencia de los dos sistemas creó un área extensa de mal tiempo que se concentró sobre la ciudad de Panamá. El sector oriental del distrito de Panamá no desarrolló un área rural importante. noviembre y junio. Entre ellos figuran Prados del Este. Pedregal. donde hubo lluvia. tanto por sus pequeños tamaños como por la deficiente permeabilidad de los terrenos. suele ser el mes más lluvioso en la aglomeración de Panamá.9 por ciento de la población del distrito de Panamá. al igual que en los primeros del XXI. registra mareas extraordinarias. lechos mayores excepcionales y.7. el traslado de la ciudad de Panamá en 1673 redujo la presión humana sobre la cuenca del río Abajo y áreas vecinas. en 2004. hecho que determinó grandes desmontes y el excavado de canalizaciones para fines agrícolas. En Pacora.612. zonas y parques industriales.-El desarrollo de las inundaciones del 17 de septiembre Septiembre. 7.4 y San Martín. Como consecuencia de la gran expansión.476. 128. vientos y actividad eléctrica durante varios días. animada por el ingenio Felipillo.7. Tocumen. las cuales han consistido en cauces. El resto de los corregimientos acogió con éxito a buena cantidad de áreas.273 habitantes. en forma desordenada han llegado también numerosos precaristas que han ocupado terrenos poco seguros tales como las riberas de los ríos. 1.Las cuencas. sin embargo. Sin embargo. a los cuales pueden añadirse perturbaciones atmosféricas provenientes del Atlántico.-Colonización y urbanismo crecientes En el período colonial. Residencial Mi Casita. el Corredor Sur y el complejo comercial Los Pueblos. En años recientes el área de estudio resultó ideal para el desarrollo de mayor cantidad de proyectos habitacionales. 7 . Una onda tropical que se movía hacia el oeste desde la parte noroccidental de Sudamérica hizo contacto con masas húmedas provenientes del sur.5 por ciento.

desprovistos de vegetación y erosionados. Al día siguiente.1 en Ojo de Agua. Palomo y otras más. según el Servicio Nacional de Protección Civil. o sea de pleamares de muy altos niveles y de bajamares de bajísimos niveles. hecho que explica los numerosos deslizamientos ocurridos y ciertos anegamientos por agua de lluvia en varios sitios de Panamá Viejo. Por tanto.97 metros. pero disminuyeron sensiblemente en intensidad. lapso en el que la marea. por otra parte.m. Sin embargo. logrado a las 5:42 p. en el momento en que se advirtió la inminencia de las crecidas. el nivel de la marea baja estaba llegando a los 0 metros.0 en Hato Pintado. según el Servicio Nacional de Protección Civil. las aguas de escurrimiento circularon masiva y velozmente por las abundantes hendiduras del relieve y. acondicionamientos técnicos hechos para controlar los caudales tales como canales y desvíos. Esas lluvias no fueron copiosas. la marea no tuvo mucha injerencia en la dinámica del desastre. Los lechos menores. provocando además las crecidas de los ríos Juan Díaz. Los primeros desbordes.6 mm. 19. llovió 27. someros. a finales de la mañana de ese día. produjeron inundaciones aguas arriba de los ríos principales y de sus afluentes. al contribuir con la contención de las aguas. Las vías subterráneas de drenaje tampoco funcionaban porque los suelos habían sido pavimentados y desprovistos de su tapiz vegetal.0 en la de Hato Pintado. Al irrumpir dichas aguas sobre una llanura aluvial poco permeable por naturaleza. y.1 en la de Ojo de Agua. En efecto. recursos adicionales de los ríos para desalojar el agua de las crecidas. altura que se alcanzó a las 11:37 a.m. 39. Tapia y Cabra. 8 . aunque en Albrook Field el registro fue de 71. estaba lejos de ser alta.1 mm. al igual que durante la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. sino con una serie de obstáculos interpuestos por el hombre. Urbanizaciones.9. al igual que muros y construcciones próximas a los cauces. las lluvias fueron copiosas. 15. en Albrook Field. las primeras llamadas de alerta procedentes de la comunidad que denunciaban la inminencia de inundaciones ocurrieron pocos minutos después de las 11:00 a. 18.m. en aumento todavía. No obstante. al igual que las de las quebradas Tagarete.6 mm en la estación de Albrook Field.6 en la Universidad d Panamá y 41. de 55. al igual que por rellenos hechos para elevar el pavimento de carreteras tales como los empleados en la construcción de la vieja y la nueva Carretera Panamericana. Es de suponer que en los terrenos volcánicos y cristalinos de la montaña dotados de suelos arcillosos. se reportaron a las 2:10 de la tarde y provinieron de las comunidades de Gonzalillo y Las Lajas en Las Cumbres.El día 15. 7.. en la Universidad de Panamá. mayores y mayores excepcionales. habían sido ocupados por construcciones. se deduce que rápidos ascensos forzados por el Nudo del Mamoní y las colinas de Las Cumbres añadieron considerable pluviosidad orográfica a las partes altas de las cuencas. Los momentos más dramáticos de los desastres ocurrieron entre las 2:00 y las 3:00 de la tarde. En esas condiciones. El máximo nivel de ésta. fue detenida por sedimentos bajo puentes.7 en Tocumen. pero añadieron volúmenes regulares de agua a cuencas hidrográficas saturadas por la precipitación de la semana.6 en la de Tocumen. impermeables. Tocumen. En muchos casos. las lluvias continuaron. elevaron rápidamente los niveles de las aguas del río Abajo y sus quebradas afluentes. Es necesario advertir que la semana del 13 al 19 de septiembre fue de mareas extraordinarias. llegando a marcar 47. El 17 de septiembre. llegó no obstante a la elevada medida de 4. acumulaciones de sedimentos y dispersión de basuras. 64. considerables volúmenes de aguas de escurrimiento contribuyeron a aumentar los caudales de ríos y quebradas en las tierras bajas de colinas y llanuras.5 en la Universidad Panamá y 36. no se encontraron con los sistemas naturales de drenaje superficial y subterráneo creados por los ríos a través de milenios. las precipitaciones continuaron. obras de infraestructura y acciones humanas diversas habían estrechado u obstruido los cauces de los ríos con construcciones en las riberas. La evacuación de las aguas por las planicies de inundación.

El Trébol. Génesis. 1976. Como lo demuestra la gráfica N°1 que expresa los caudales máximos instantáneos del río Juan Díaz entre 1961 y 1968 y. Villalobos. que los socios del proyecto entraron en serios conflictos y que los responsables de la construcción incumplieron sistemáticamente con muchas normas y especificaciones. Los barrios inundados fueron 60. 11:50 p. un torrente de aguas desbordadas del río Cabra llegó directamente a la barriada. La Radial. Calle I y Chorrillito. El terreno escogido para las obras fue una llanura de inundación que. San Joaquín. Santa Inés. había soportado arrozales. en agosto de 2002. 11:37 a. se hizo un gran relleno. Aunque todas las muertes por ahogamiento ocurrieron a lo largo de los asentamientos espontáneos levantados a orillas del río Cabra. Nueva Libia. formado por el alto terraplén encima del cual se construyó la Carretera Panamericana. El río Cabra y sus afluentes inundaron los barrios de Vista Hermosa. Otra corriente provino de un embalse rebasado. Los datos máximos se habían registrado durante la crecida del 14 de octubre de 1986 cuando el caudal llegó a 845 m3/s y el nivel de las aguas registró 6. Nueva Barriada. Cabuya. En la primera. Villa Las Acacias y el Nance.m. Camino Real. Nivel (en metros) 5.m. La Colina.90 metros.12 0. En la cuenca del río Juan Díaz. entre 1974 y 2004.24 metros.97 0. Pantanal.00 4. que correspondió al de la intensa expansión urbana. Montería. 1981.90 Baja Alta Baja Fuente: Autoridad del Canal de Panamá El nivel de las aguas fluviales aumentó con rapidez como consecuencia del incremento de los caudales de ríos con cauces estrechos. el caudal ascendió en ese día a 928 m3/s y el nivel de las aguas se ubicó en 7. Colinas del Prado. un curso de agua próximo a la barriada también contribuyó a anegar la 9 . tanto técnicas como ambientales. 1993 y 1995. Arnulfo Arias.m. Nueva Esperanza y Prados del Este. también se dice que los planos de la urbanización se aprobaron cinco meses después de iniciada la construcción de la barriada. Los quejosos señalan que el Banco Nacional le financió 90 por ciento del proyecto a la empresa promotora. cuando había menor intervención humana en la cuenca. Para resolver el problema. El Pailón. Los Caobos Villa Catalina. de los cuales citamos varios ejemplos. 1978. Don Bosco.m. a pesar de que ésta no tenía experiencia en el negocio y carecía de suficientes respaldos. las destrucciones más cuantiosas y polémicas han sido las ocurridas en los proyectos habitacionales financiados por la banca local. luego. Nuevo Hipódromo. En la cuenca del río Tocumen. hasta hacía poco. fueron afectadas la barriada 24 de Diciembre. Progreso. financiero y legal. El día de los desastres. uno de los cuales es Prados del Este.CUADRO 1 Mareas Previstas en el Puerto de Balboa: 17 de Septiembre de 2004 Mareas Hora 05:21 a. 05:42 p. Torremolinos. Belén. Cabra. hay un contraste entre la serie estadística de los años sesenta y la posterior. San Antonio. se anegaron Nuevo Progreso. Calle N. éstos se incrementaron y llegaron a ser muy elevados en 1975. pero éste quedó con una altura inferior en metro y medio a la señalada en los planos. Finalmente. Villa Venus. los caudales máximos instantáneos eran bajos y no sobrepasaban los 240 m3/s En el segundo período. En el caso del Juan Díaz. Mañanitas. Sector Sur. el único para el cual hay datos. San Fernando. lo cual ha dado lugar a fuertes acusaciones de tipo administrativo. Caminos de Omar.

se formó una tromba marina. afectando a 592 personas. de forma aproximada. En este mes tiene lugar el paso por Panamá de la Zona de Confluencia Intertropical en su viaje hacia el sur. 720 casas fueron anegadas. Por estar en un área deprimida y a merced de los desbordes.5 metros de agua. llegó a las siguientes conclusiones. en el Nudo del Mamoní.-Las inundaciones del río Pacora del 11 de octubre de 2004 Concluido el problemático mes de septiembre. el equipo de investigadores de la Universidad de Panamá. A principios del mes. En esa época. Los moradores han interpuesto diferentes tipos de quejas y demandas. Las aguas rompieron un dique de tierra hecho para retirar al río de un meandro. Los ríos del este del distrito de Panamá poseen cuencas pequeñas. 8. a fin de establecer.000 en una operación que se ha tornado altamente riesgosa. formación de nubes densas y caída de lluvias pertinaces y torrenciales. que provocaron los trágicos desastres en los distritos de Panamá y San Miguelito. Después de estudiar y discutir las causas de las inundaciones. la urbanización fue cubierta por 1. la erosión de las laderas de las montañas. razón por la cual son susceptibles de generar crecidas súbitas. por lo que al regresar éste a su cauce original. hubo varios días sin lluvias. Se supone que. las diferentes instituciones estatales incluyendo la Universidad de Panamá se dieron a la tarea de recoger la información y los datos existentes. CONCLUSIONES · Una vez ocurridos los eventos naturales. según las estaciones meteorológicas de la ciudad de Panamá y su periferia. 35. La convergencia de vientos acarrea constantes ascensos. 4 de Noviembre y La Inmaculada. la ocupación desordenada y hasta caótica de los terrenos llanos del sureste del distrito. perjudicando a 3. el río atacó la parte trasera del albergue de ancianos Los Años Dorados. El distrito de Panamá es la zona más amenazada por inundaciones en todo el país y San Miguelito es el que más deslizamientos denuncia.1 mm en Albrook Field y 11. Las causas antrópicas son también muy importantes en el desarrollo de las inundaciones y entre ellas tenemos la deforestación. las precipitaciones fueron mayores. En la bahía de Panamá. En el mismo pueblo de Pacora. complicada por períodos de mal tiempo durante el paso de huracanes por el Caribe que provocan en Panamá convergencias de ondas tropicales y muchas lluvias orográficas.0 mm en Hato Pintado.000.000. al más lluvioso de todos. el 11 de octubre se registraron 37. la pavimentación de 10 · · · · · . Las lluvias provocaron la crecida del Pacora. fueron inundadas las barriadas Mireya. A causa de los graves problemas del proyecto. obligando a los socorristas a evacuar a 100 residentes. entre ellas una por B/ 2. Sin embargo.misma. Los principales factores que intervienen en el desarrollo de esa situación especial tienen una base climatológica.6 en Tocumen. la atmósfera está cargada de humedad por efecto de los grandes aportes de vapor de agua suministrados por los océanos.600 personas.000. las causas de estos desbordamientos. designado para ocuparse del tema. Como consecuencia del desastre. el Banco Nacional de Panamá tiene invertidos B/12. en momentos en que se aproxima al país la Zona de Convergencia Intertropical. pero muy lluviosas en sus partes altas. El aumento del nivel de las aguas del río Cabra determinó que los sectores más vulnerables de la barriada Prados del Este fueran afectados por una nueva inundación. se dio inicio a octubre. por otra parte.

2004. Vols. · Aunque del 12 al 19 de septiembre transcurrió una semana de extraordinarias mareas de sicigia típica de los períodos equinocciales. (22 de septiembre). Panamá. Informe Ejecutivo. la ocupación permanente de las llanuras de inundación. 2004. · Emprender en firme la educación ambiental y. de manera especial. (Panamá). BIBLIOGRAFÍA Autoridad Nacional del Ambiente. 2004. a las horas en que se desató la catástrofe. la marea tenía niveles extremadamente bajos. la educación ambiental comunitaria. Reproducido por el Instituto Panamericano de Geografía e Historia.los diferentes tipos de lecho de los ríos. Universidad de Panamá. Preliminary metrological analysis of the Panama City flooding of September 17-18. la remoción de tierra para la construcción de obras de infraestructura y la violación de las normas establecidas para la ubicación proyectos habitacionales. entre las cuales figuran las del Este del distrito de Panamá. 11 . 2004. · Considerar la posibilidad de reubicar a las personas que viven en las zonas afectadas. · Fomentar las tesis de licenciatura y de maestría. Panamá: Informe del Proyecto Pan 8/003. amenaza real”. Situación de Emergencia del 17/09/04. · Iniciar procesos de ordenamiento territorial en el este del distrito. con especial énfasis en las más problemáticas. centros de investigación e institutos que se relacionen con las causas y los efectos de los deslizamientos de colinas y las inundaciones de los ríos en los distritos de Panamá y San Miguelito. · Aprobar en la Universidad de Panamá el proyecto de creación de la licenciatura en Meteorología. para que los aspirantes a estudiar la ciencia correspondiente no se queden sólo con diplomas de técnicos. incluyendo. la Ley Nº 10 de 24 de junio de 1992 que regula este tipo de educación y la Ley Nº 43 de 5 de agosto de 2001 que hace obligatoria la enseñanza de la Geografía de Panamá en todos los niveles del sistema educativo. Departamento de Geografía. Panamá: Departamento de Geografía. 2004. Bob. seguridad colectiva y la protección ambiente. RECOMENDACIONES · Solicitar a las más altas autoridades del país la creación de la red nacional de monitoreo hidrometeorológico y un Instituto Nacional de Hidrometeorología. Censos Nacionales de Panamá. Diccionario Geográfico de Panamá. I y II. 2004. Panamá: Editorial Universitaria Carlos Manuel Gasteazoro. Informe técnico sobre las inundaciones en el área de Panamá Este. Contraloría General de la República. · Reforestar las cuencas problemáticas y crear en ellas la mayor cantidad de áreas silvestres protegidas. 25 de septiembre. el día 17. p5-A Ministerio de Gobierno y Justicia. Universidad de Panamá. · Prohibir todo tipo de futuras construcciones en las áreas de inundación de los ríos. · Hacer cumplir estrictamente las disposiciones legales que regulan el uso del espacio. Las inundaciones del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. Panamá: NASA Organismo Internacional de Energía Atómica. 2004. · Adoptar un plan integral de manejo de las cuencas hidrográficas. Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del Río Cabra. 2001.. Oglesb Y. López Dubois. Panamá: Sistema Nacional de Protección Civil. así como las investigaciones de departamentos. Roberto. aprovechando entre otros recursos. en La Prensa. “Inundaciones. el de todas las carreras que se imparten en las universidades públicas y privadas.

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