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Flujo en medios porosos: Ley de Darcy

Experiencia de Darcy
En 1856, en la ciudad francesa de Dijon, el ingeniero Henry Darcy fue encargado del estudio de la red de abastecimiento a la ciudad. Parece que tambin deba disear filtros de arena para purificar el agua, as que se interes por los factores que influan en el flujo del agua a travs de los materiales arenosos, y present el resultado de sus trabajos como un apndice a su informe de la red de distribucin. Ese pequeo apndice fue la base de todos los estudios fsico-matemticos posteriores sobre el flujo del agua subterrnea. En los laboratorios actuales disponemos de aparatos muy similares al que utiliz Darcy, y que se denominan permemetros de carga constante (Figura 1)

Figura 1.- Permemetro de carga constante.

Q = Caudal

h = Diferencia de Potencial
entre A y B Gradiente hidrulico=

h l

Bsicamente un permemetro es un recipiente de seccin constante por el que se hace circular agua conectando a uno de sus extremos un depsito elevado de nivel constante. En el otro extremo se regula el caudal de salida mediante un grifo que en cada experimento mantiene el caudal tambin constante. Finalmente, se mide la altura de la columna de agua en varios puntos (como mnimo en dos, como en la Figura 1). Darcy encontr que el caudal que atravesaba el permemetro era linealmente proporcional a la seccin y al gradiente hidrulico ()

()

Gradiente es el incremento de una variable entre dos puntos del espacio, en relacin con la distancia entre esos dos puntos. Si la variable considerada fuera la altitud de cada punto, el gradiente sera la pendiente entre los dos puntos considerados. Si entre dos puntos situados a 2 metros de distancia existe una diferencia de temperatura de 8C, diremos que hay entre ellos un gradiente trmico de 4C/metro. Cuanto mayor sea ese gradiente trmico, mayor ser el flujo de caloras de un punto a otro. Anlogamente la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos se puede expresar como un gradiente que produce el flujo elctrico entre esos puntos, etc..

F. Javier Snchez San Romn--Dpto. Geologa--Univ. Salamanca (Espaa)

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Es decir: variando el caudal con el grifo y/o moviendo el depsito elevado, los niveles del agua en los tubos vara. Podemos probar tambin con permemetros de distintos dimetros y midiendo la altura de la columna de agua en puntos ms o menos prximos. Pues bien: cambiando todas la variables, siempre que utilicemos la misma arena, se cumple que:

Q = cte. x Seccin x

h l

(1)

(Ver Figura 1 para el significado de las variables) Darcy encontr que utilizando otra arena (ms gruesa o fina, o mezcla de gruesa y fina, etc.) y jugando de nuevo con todas las variables, se volva a cumplir la ecuacin anterior, pero que la constante de proporcionalidad lineal era otra distinta. Concluy, por tanto, que esa constante era propia y caracterstica de cada arena y la llam permeabilidad (K). Como el caudal Q est en L3/T, la seccin es L2, e h e l son longitudes, se comprueba que las unidades de la permeabilidad (K) son las de una velocidad (L/T). Actualmente, la Ley de Darcy se expresa de esta forma:

dh q= K dl
donde:

(2)

q = Q/seccin (es decir: caudal que circula por m2 de seccin) K = Conductividad Hidrulica (mejor que permeabilidad) dh/dl = gradiente hidrulico expresado en incrementos infinitesimales (el signo menos se debe a que el caudal es una magnitud vectorial, cuya direccin es hacia los h decrecientes; es decir, que h o dh es negativo y, por tanto, el caudal ser positivo)

Velocidad real y velocidad de Darcy


Sabemos que en cualquier conducto por el que circula un fluido se cumple que: Caudal = Seccin x Velocidad L3/T = L2 x L/T (3)

Si aplicamos esta consideracin al cilindro del permemetro de Darcy, y calculamos la velocidad a partir del caudal y de la seccin, que son conocidos, obtendremos una velocidad falsa, puesto que el agua no circula por toda la seccin del permemetro, sino solamente por una pequea parte de ella. A esa velocidad falsa (la que llevara el agua si circulara por toda la seccin del medio poroso) se denomina velocidad Darcy o velocidad de flujo: Velocidad Darcy = Caudal / Seccin total (4) Esa parte de la seccin total por la que puede circular el agua es la porosidad eficaz; si una arena tiene una porosidad del 10% (0,10), el agua estara circulando por el 10% de la seccin total del tubo. Y para que el mismo caudal circule por una seccin 10 veces menor, su velocidad ser 10 veces mayor. Por tanto, se cumplir que: Velocidad Real = Velocidad Darcy / me (me = porosidad eficaz)
Considerando la cuestin con ms precisin, esto slo sera exacto si el agua siguiera caminos rectilneos, cuando en la realidad no es as. Por tanto, la Velocidad Real de la frmula (5) hay que denominarla Velocidad lineal media. Entonces se cumplira que: Velocidad Real (real de verdad) = Velocidad lineal media x coeficiente Ese coeficiente depende de la tortuosidad del medio poroso, y suele valer de 1,0 a 1,2 en arenas.

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Limitaciones de la Ley de Darcy


La Ley de Darcy es falsa (o no suficientemente precisa) por dos razones: 1). La constante de proporcionalidad K no es propia y caracterstica del medio poroso, sino que tambin depende del fluido El factor K, puede descomponerse as:

K =k

(6)

donde1: K = permeabilidad de Darcy o conductividad hidrulica k = Permeabilidad intrnseca (depende slo del medio poroso) = peso especfico del fluido = viscosidad dinmica del fluido Esta cuestin es fundamental en geologa del petrleo, donde se estudian fluidos de diferentes caractersticas. En el caso del agua, la salinidad apenas hace variar el peso especfico ni la viscosidad. Solamente habra que considerar la variacin de la viscosidad con la temperatura, que se duplica entre 5 y 35 C, con lo que se duplicara la permeabilidad de Darcy y tambin el caudal circulante por la seccin considerada del medio poroso. Afortunadamente, las aguas subterrneas presentan mnimas diferencias de temperatura a lo largo del ao en un mismo acufero. Por tanto, aunque sabemos que K depende tanto del medio como del propio fluido, como la parte que depende del fluido normalmente es despreciable, para las aguas subterrneas a efectos prcticos asumimos que la K de Darcy, o conductividad hidrulica es una caracterstica del medio poroso. 2). En algunas circunstancias, la relacin entre el caudal y el gradiente hidrulico no es lineal. Esto puede suceder cuando el valor de K es muy bajo o cuando las velocidades del flujo son muy altas. En el primer caso, por ejemplo, calculando el flujo a travs de una formacin arcillosa, el caudal que obtendramos aplicando la Ley de Darcy sera bajsimo, pero en la realidad, si no se aplican unos gradiente muy elevados, el agua no llega a circular, el caudal es 0 En el segundo caso, si el agua circula a gran velocidad, el caudal es directamente proporcional a la seccin y al gradiente, pero no linealmente proporcional, sino que la funcin sera potencial:

dh q = K dl
donde el exponente n es distinto de 1.

(7)

En el flujo subterrneo las velocidades son muy lentas y prcticamente siempre la relacin es lineal, salvo en las proximidades de captaciones bombeando en ciertas condiciones

Bibliografa
CUSTODIO, E. & LLAMAS, M. R. (1983) .- Hidrologa Subterrnea. (2 tomos). Omega, 2350 pp. FETTER, C. W. (2001).- Applied Hydrogeology. Prentice-Hall, 4 ed., 598 pp. FREEZE, R. A.& CHERRY, J. A. (1979).- Groundwater. Prentice-Hall, 604 pp. SCHWARTZ, F. W. & H. ZHANG (2003).- Fundamentals of Groundwater. Wiley, 592 pp. WATSON, I. & BURNETT (1995).- Hydrology. An environmental approach. CRC Lewis, 702 pp.

Utilizamos K y k (mayscula y minscula), como Freeze (1979). Custodio (1983) usa k y ko, respectivamente (ambas minsculas), y Fetter (2001) K y Ki (ambas maysculas).
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Apndice. Variacin de la conductividad hidrulica con la temperatura


Podemos modificar la expresin (6), teniendo en cuenta que: Viscosidad dinmica () = viscosidad cinemtica () . densidad () Peso especfico () = densidad () . gravedad (g) Resultando: K=k .

(7)

donde: K = permeabilidad de Darcy o conductividad hidrulica k = permeabilidad intrnseca (depende slo del medio poroso) g = aceleracin de la gravedad = viscosidad cinemtica del fluido Es correcto utilizar esta simplificacin si consideramos que la nica causa de variacin de la densidad (o del peso especfico) es la variacin de temperatura. Aplicando la frmula (7) a dos temperaturas t1 y t2, y dividiendo miembro a miembro, obtenemos:

K1 2 = K 2 1

siendo: K1, K2 = conductividad hidrulica a las temperaturas t1 y t2, respectivamente 1, 2 = viscosidad cinemtica a las temperaturas t1 y t2, respectivamente

temp (C) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Densidad 3 (Kg/m ) 999,82 999,89 999,94 999,98 1000,00 1000,00 999,99 999,96 999,91 999,85 999,77 999,68 999,58 999,46 999,33 999,19 999,03 998,86 998,68 998,49

Viscosidad Viscosidad cinematica dinmica (centistokes 3 6 2 (10 .kg/(m.s)) =10 m /s) 1,792 1,731 1,674 1,620 1,569 1,520 1,473 1,429 1,386 1,346 1,308 1,271 1,236 1,202 1,170 1,139 1,109 1,081 1,054 1,028 1,792 1,731 1,674 1,620 1,569 1,520 1,473 1,429 1,386 1,346 1,308 1,271 1,237 1,203 1,171 1,140 1,110 1,082 1,055 1,030
3

temp (C) 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Densidad 3 (Kg/m ) 998,29 998,08 997,86 997,62 997,38 997,13 996,86 996,59 996,31 996,02 995,71 995,41 995,09 994,76 994,43 994,08 993,73 993,37 993,00 992,63 ;

Viscosidad Viscosidad cinematica dinmica (centistokes 3 6 2 (10 .kg/(m.s)) =10 m /s) 1,003 0,979 0,955 0,933 0,911 0,891 0,871 0,852 0,833 0,815 0,798 0,781 0,765 0,749 0,734 0,720 0,705 0,692 0,678 0,666
6

1,005 0,981 0,957 0,935 0,913 0,894 0,874 0,855 0,836 0,818 0,801 0,785 0,769 0,753 0,738 0,724 0,709 0,697 0,683 0,671
2

Por ejemplo: para 19C: visc dinmica= 1,028.10 kg/(m.s)

visc cinemtica= 1,030.10 m /s

Ejemplo: Conocemos la K de un material a 24C= 13,8 m/da. Calcular la K a 5C.

K 5 24 = K 24 5

K 5 = 13,8 m/da .

0,913 = 8, 29 m/da 1,520

Lgicamente, los caudales calculados al aplicar la Ley de Darcy variarn en la misma proporcin en que vara la K.

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