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POR QU CAMBIAN LAS HOJAS DE COLORES?

Alguna vez ha mirado un rbol, en realidad lo has mirado? Si lo ha hecho, entonces usted sabe cuan diferentes son unos a los otros. Los rboles ms grande alcanzan 110 metros de altura y algunos son solamente 4.5 metros de alto. Algunos son anchos y algunos son estrechos.. Algunos pierden sus hojas en el invierno y otros no. En el otoo, muchos rboles pueden tener hojas verdes, mientras que otros tienen hojas que estallan de colores. Como usted ve, rboles son asombrosamente diversos rboles que cambian de color y sueltan sus hojas en el otoo son rboles caducifolios (hace referencia a los rboles o arbustos que pierden su follaje durante una parte del ao).. Mucha gente piensa que los rboles caducifolios pierden sus hojas porque el tiempo es fri y por la congelacin, una equivocacin comn, pero en realidad el largo del da determina cuando los rboles empiezan el proceso de soltar sus hojas. Si usted vive en un clima donde es caluroso la mayor parte del ao, usted sabe que rboles caducifolios mantienen una agenda y que cada otoo cambian de color y pierden sus hojas as como sus contrapartes en sitios ms fros. No importa donde usted viva, segn las estaciones cambian de verano, al otoo, al invierno, los das se acortan, dando menos luz del sol necesario para que los rboles produzcan clorofila. Clorofila le da a las hojas su color verde y tiene la exclusiva capacidad de capturar luz del sol para fotosntesis. Fotosntesis es la reaccin qumica que permite que las plantas usen luz del sol, agua e anhdrido carbnico para producir comida para el rbol en forma de azcar. Durante el invierno, no hay suficiente luz del sol para que el rbol produzca suficiente azcar para mantenerlo saludable y creciendo; por lo tanto, el proceso de fotosntesis en los rboles caducifolios se detiene, el rbol se pone durmiente y espera a que llegue la primavera de nuevo. Segn el rbol se prepara para el invierno, la clorofila no es producida y el rbol empieza a descomponerse. Segn la clorofila empieza a desaparecer, los otros colores en la hoja pueden al fin ensear su verdadera intensidad. Los colores del otoo siempre estaban presentes; slo estaban escondidas detrs del abundante color verde que produce la clorofila. Dos pigmentos llamados carotina y antocianina crean los otros colores en las hojas. La carotina permanece en las hojas hasta despus que desaparece la clorofila, causando as que las hojas cambien de verde a amarillo, a anaranjado o un color caf. En algunos rboles, cuando los azcares producidas por las hojas no fluyen de la hoja al rbol, antocianinas se forman en las hojas. Esta reaccin causa que las hojas amarillas se pongan rojas, azules y prpuras. La pigmentacin en las hojas y el largo de los das son dos factores que afectan el color de las hojas en el otoo. Un tercer factor es el tiempo. Las condiciones del tiempo que ocurren antes y durante el tiempo de que la clorofila desaparezca en la hoja, pueden causar el follaje de otoo que vare de espectacular a pardo. La temperatura y la cantidad de agua en la tierra son las influencias mayores en la riqueza de color. Los mejores colores del otoo son producidos cuando tienes varios das calurosos y soleados con frescas noches donde no exista la congelacin. Sin embargo, un periodo caluroso durante el otoo no permitir que las hojas tengan colores intensos. Si la tierra no tiene suficiente humedad debido a una sequa de verano, es posible que las hojas no cambien de color por unas cuantas semanas. Usted puede ver los colores del otoo en parques y bosques, en la ciudad y en el campo. La prxima vez que usted siente un enfriamiento en el aire, usted sabr que el otoo viene de camino y que es tiempo de ver la bella explosin de color. Observa cuidadosamente a los diferentes rboles, mrelos y vea cuantos diferentes amarillos, anaranjados, rojos, prpuras y cafs hay. Mire de cerca, ms colores pueden estar escondidos, esperando por estallar.
Producido por la Oficina de Educacin de la NASA LaRC. Funcionario Responsable de la NASA: El Dr. Thomas E. Pinelli, Oficial de Aprendizaje a Distancia.

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