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Antonio Oliver Frau Cuentos y leyendas del cafetal

Antonio Oliver Frau naci en Arecibo el 4 de abril de 1902 y falleci en Ponce en el 1945 a la temprana edad de 43 aos. Oliver Frau era abogado de profesin y cuentista por amor y aficin. Public un solo libro titulado Cuentos y leyendas del cafetal que fue impreso en Yauco en el 1938. Se perfila con acusado relieve, en la hornada literaria de los aos treinta, por sus Cuentos y leyendas del cafetal, como uno de los ms logrados cultivadores de la narracin corta. Sus relatos, surgieron de su propia creacin o recogidos de la tradicin literaria popular. El estilo de Antonio Oliver Frau es impresionista expresionista y huye del preciosismo. Algunas de las singulares caractersticas del estilo de Olive Frau son: los prrafos cortos el vocabulario variado el uso prodigo de racionalismo colorismo la exaltacin del paisaje y las costumbres la intencin evocativa el uso de figuras retricas. Casi todos los cuentos de Antonio Oliver Frau tienen como marco y fondo el cafetal olvidado del centro de nuestra isla.

Sus personajes son, por lo tanto, seres extrados del cafetal puertorriqueo y como tales, reflejan la tragedia, los sinsabores, las alegras y las tristezas, los temores y las esperanzas de la vida en la sierra. Oliver tiene en su obra una fuerte influencia hispanoamericana. Su literatura est inspirada en la tierra, costumbres y tipos puertorriqueos. En la obra de Oliver Frau sobresale el cuento por su carcter potico y sus rasgos estructurales. Por medio de su obra literaria, Antonio Oliver Frau hace una valiosa aportacin al esfuerzo generacional por definir la personalidad y el alma puertorriquea. Sus cuentos responden a las actitudes estticas de la Generacin del 30, porque se nutre del caudal de sus lecturas hispanoamericanas y de su amor por la tradicin literaria espaola.

Cuentos y leyendas del cafetal (1938) A pesar de ser cuentos y leyendas del cafetal una coleccin de cuentos, tiene en su contextura una intensin novelesca por tener unidad temtica. Antonio Oliver Frau narra casi todos los cuentos en primera persona, esto con obvio inters autobiogrfico. Oliver Frau presenta en Cuentos y leyendas del cafetal el momento histrico poltico de transicin del cambio de soberana en 1898, con toda su secuela de cambios, no solo en lo poltico sino tambin en lo social, en lo cultural, en los econmico etc.

En Cuentos y leyendas del cafetal hay pleno dominio del estilo impresionista y se exaltan a categora potica lo popular y lo ambiental. Los relatos de este libro son piezas cuentsticas con un sello muy personal. Cuentos y leyendas del cafetal es una valiosa aportacin en el conjunto de expresiones generacionales: se presenta al jbaro como smbolo de la intimidad puertorriquea como sustancia del ser nacional; presenta los problemas econmicos y sociales de nuestros campos, preocupacin de primer orden en ese momento histrico y cultural; contribuye poderosamente a la exaltacin del amor propio. En tcnica, as como en el desarrollo temtico, Oliver Frau hace uso insistente de lo eterno espaol, de los rasgos peculiares de la tradicin literaria espaola para complementar, con toda felicidad, los recursos tcnicos y temticos del relato hispanoamericano. Dentro de un mundo de influencias noventayochistas e hispanoamericanas est Antonio Oliver, ya que en l se recogen las aspiraciones reformistas de criollismo y universalidad que propulsaba la Revista de las Antillas y se concret con la revista ndice. El realismo exaltado tan propio de la Generacin del 30, es nota predominante en Oliver Frau. Se ve la vida cafetalera en contraste con la vida costanera. Es decir, se diferencia la cultura cafetalera de la del caaveral.

Antonio Oliver Frau cobra conciencia de las interrogaciones que en aquellos momentos llenan de inquietud a los puertorriqueos responsables, y en particular, a los hombres de la Generacin del 30: Qu somos? Cmo somos? pregunta ansiosamente ndice. Y Cuentos y leyendas del cafetal es su respuesta elocuente a aquellas interrogantes. Arranca un girn del Puerto Rico que ama cafetal olvido; all encuentra a sus personajes y, ya en posesin del escenario y de la vida serrana, con acertados toques mgicos, crea un mundo de ficcin, fiel expresin de intimidad nacional. Aqu radica la verdadera significacin de la obra cuentstica de Antonio Oliver Frau.

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