VALORES Y PRINCIPIOS La Dignidad Humana y sus implicaciones éticas VALORES Y PRINCIPIOS El criterio de valoración Valores universales Principios EL PRIMER

VALOR La Dignidad Humana LOS PRINCIPIOS ÉTICOS Principio de Respeto Otros Principios No malevolencia Benevolencia Doble efecto Integridad Justicia Utilidad

El criterio de valoración, un objeto tiene mayor valor en la medida en que sirve mejor para la supervivencia y mejora del ser humano, ayudándole a conseguir la armonía y la independencia que necesita y a las que aspira. Es por tanto esencial que los valores que se elijan y que se persigan en la propia vida se correspondan con la realidad del hombre, es decir, sean verdaderos. Porque sólo los valores verdaderos pueden conducir a las personas a un desarrollo pleno de sus capacidades naturales. Puede afirmarse que, en el terreno moral, un valor será verdadero en función de su capacidad para hacer más humano al hombre. Veamos un ejemplo. Puedo elegir como ideal el egoísmo, en la forma de búsqueda de la propia comodidad y del propio bienestar, desestimando las exigencias de justicia y respeto que supone la convivencia con otras personas y que exigen renuncias y esfuerzos. La personalidad se volverá entonces insolidaria, ignorando los aspectos relacionales y comunicativos esenciales en el ser humano. Hecha la elección, el crecimiento personal se detendrá e iniciará una involución hacia etapas más primitivas del desarrollo psicológico y moral. Por el contrario, si se elige como valor rector la generosidad, concretada en el esfuerzo por trabajar con profesionalidad, con espíritu de servicio, y en la dedicación de tiempo a causas altruistas y solidarias, entonces se favorecerá la apertura del propio yo a los demás, primando la dimensión social del ser humano y estimulando el crecimiento personal. Valores universales Como acabamos de referir (tal como se deduce del proceso de desarrollo del ser humano), la maduración personal sólo se facilitará procurando eliminar obstáculos que puedan originar una detención de la misma o una regresión a etapas más primitivas (propio interés). Por eso, parece acertado concretar algunos valores universales, deseables para todos. En este sentido, la formulación clara y precisa del imperativo categórico kantiano ofrece abundante luz. Así, en la segunda formulación del Imperativo, en la Fundamentación de la metafísica de las costumbres, dice: «Obra de tal modo que trates a la humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier otro, nunca meramente como un medio, sino que, en

reacciones y juicios. existe una corriente de pensamiento que se expresa en la idea de que no es posible derivar ningún tipo de deber a partir del ser de las cosas. La dignidad humana. edad. es decir.todo momento. por su dignidad humana. El paso siguiente nos lleva a concluir que por valores entendemos nuestras impresiones. De este modo.no admite ser relativizada. no puede depender de ninguna circunstancia (sexo. . el cual. Desde David Hume. sino siempre a la vez como fin en sí mismo. Vamos a examinar a continuación este valor fundamental (la dignidad humana). su dignidad humana). Así por ejemplo. es decir. El acuerdo por ejemplo de un grupo o de un pueblo crea los valores. Del valor más básico (el valor de toda vida humana. esto es un reino. o sea.y legítimo . Una dignidad que -como puede deducirse de su propia génesis. es verdad. ¿Qué es un principio? En sentido ético o moral llamamos principio a aquel juicio práctico que deriva inmediatamente de la aceptación de un valor.y demás cualidades). el positivismo y el empirismo afirman que bueno y malo son decisiones meramente irracionales o puro objeto de impresiones o reacciones. se deriva el principio primero y fundamental en el que se basan todos los demás: la actitud de respeto que merece por el mero hecho de pertenecer a la especie humana. y algunos otros principios básicos. dado que estas leyes tienen por propósito precisamente la referencia de estos seres unos a otros como fines y medios. En realidad esto conduce a un relativismo total. salud .y lo que no lo es. que son las que determinan aquello que es legalmente correcto . de todo ser humano. la idea de valores. Y en la tercera insiste en el mismo sentido: «Pues los seres racionales están todos bajo la ley de que cada uno debe tratarse a sí mismo y debe tratar a todos los demás nunca meramente como medio.calidad de vida . el grupo podría acordar que los judíos no son seres humanos o que no poseen dignidad. puede llamarse un reino de los fines» Se trata de aquellos valores que se fundamentan en la dignidad incondicionada de todo ser humano. del campo emocional. Tanto en el positivismo como en el empirismo existe aún. un valor fundamental En la filosofía moderna y en la ética actual se propaga una subjetivización de los valores y del bien. En ética. y que por tanto se los puede asesinar sin miedo a castigo alguno. Para esta teoría no existe ningún fundamento que se base en la naturaleza de las cosas y cualquier punto de vista puede además variar de una a otra época. No existe ninguna barrera segura de valores frente a la arbitrariedad del estado y el ejercicio de la violencia. En el positivismo jurídico tipo Kelsen el derecho es el resultado de la voluntad de las autoridades del estado. surge un enlace sistemático de seres racionales por leyes objetivas comunes. la trates también como a un fin». con lo cual convertimos el deber en un fruto de nuestra voluntad o de nuestras decisiones. el principio ético primordial que de él deriva (el respeto a todo ser humano). pero sólo como una idea subjetiva o como objeto de consenso.

Con su inteligencia. encerrados en campos de concentración o eliminados. el hombre es capaz de trascenderse y de trascender el mundo en que vive y del que forma parte.por su inteligencia y por su libertad . El valor de los seres humanos difiere del que poseen los objetos que usamos. Principios derivados de la dignidad humana La primera actitud que sugiere la consideración de la dignidad de todo ser humano es la de respeto y rechazo de toda manipulación: frente a él no podemos comportarnos como nos conducimos ante un objeto. Por su misma naturaleza. es capaz de contemplarse a sí mismo y de contemplar el mundo como objetos. el propio conocimiento y la apertura natural a los demás nos permite reconocer en ellos y en nosotros el poder de la inteligencia y la grandeza de la libertad. Son reemplazables. Principio de Respeto «En toda acción e intención. Este valor singular que es la dignidad humana se nos presenta como una llamada al respeto incondicionado y absoluto. por su particular potencial genético . como un medio para lograr nuestros fines personales. todo ser humano es en sí mismo digno y merecedor de respeto. Y a ese valor lo denominamos "dignidad humana". En resumen: ala vez que forma parte del mundo. debe extenderse a todos los que lo poseen: a todos los seres humanos. Es anterior a nuestra voluntad y reclama de nosotros una actitud proporcionada. aunque a veces se halle escondido por la enfermedad o la inconsciencia. por la misma fuerza de pertenecer a la especie humana. Las cosas tienen un valor de intercambio. solo por su condición básica de ser humano. Podemos aceptar por tanto que el valor del ser humano es de un orden superior con respecto al de los demás seres del cosmos. como si se tratara de una "cosa". en todo fin y en todo medio. ésta seguiría siendo una realidad presente en cada ciudadano. Es algo que nos viene dado.que la enfermedad sólo es capaz de esconder pero que resurgirá de nuevo si el individuo recibe la terapéutica oportuna -. Pero ni podemos otorgarlo ni está en nuestra mano retirárselo a alguien. como se ha dicho. perseguidos. trata siempre a cada uno . Un respeto que. el corazón humano posee deseos insaciables de amor y de felicidad que le llevan a volcarse . Por eso mismo. Aún cuando algunos fueran relegados a un trato indigno. el hombre lo trasciende y muestra una singular capacidad .con el respeto que le corresponde por su dignidad y valor como persona» Todo ser humano tiene dignidad y valor inherentes. en cambio.a ti mismo y a los demás.con mayor o menor acierto. Lo podemos descubrir en nosotros o podemos verlo en los demás.en personas y empresas. aún en el caso de que toda la sociedad decidiera por consenso dejar de respetar la dignidad humana. Por otro lado. Los seres humanos.Sin embargo.de dominarlo. este desprecio no cambiaria en nada su valor inconmensurable en tanto que seres humanos. Todo ello es algo innato que forma parte de su mismo ser y siempre le acompaña. . Y se siente impulsado a la acción con esta finalidad. adecuada: reconocerlo y aceptarlo como un valor supremo (actitud de respeto) o bien ignorarlo o rechazarlo. La dignidad propia del hombre es un valor singular que fácilmente puede reconocerse.

como sujetos dotados de identidad y capaces de elegir. Vale la pena hacer notar que. un pagano pidió al Rabí Hillel que explicara la ley de Moisés entera mientras se sostenía sobre un solo pié. más puntos muestra en los que puede originarse controversia. convendrá disponer de formulaciones más específicas del principio general de respeto. Sin embargo.tienen valor ilimitado puesto que. Principios de No-malevolencia y de Benevolencia «En todas y en cada una de tus acciones. asegúrate de que no son previsibles efectos secundarios malos desproporcionados respecto al bien que se sigue del efecto principal» El principio de respeto no se aplica sólo a los otros. Principio de doble efecto «Busca primero el efecto beneficioso. la mayor dificultad reside en aplicar un principio abstracto a las particularidades de un caso dado. o “Tienes que hacerte merecedor de mi respeto”. Entre estos principios están los de no malevolencia y de benevolencia. El respeto al que se refiere este principio no es la misma cosa que se significa cuando uno dice “Ciertamente yo respeto a esta persona”. la idea es tan amplia que en ocasiones es difícil saber cómo puede aplicarse a un caso particular. deben ser tratados como fines. en ética aplicada. evita dañar a los otros y procura siempre el bienestar de los demás». sino también a uno mismo. Estas son formas especiales de respeto. El principio de respeto supone un respeto general que se debe a todas las personas. y no únicamente como meros medios. . Más de un siglo antes del nacimiento de Cristo. En esta área. Un criterio fácil que puede usarse para determinar si uno está tratando a alguien con respeto consiste en considerar si la acción que va a realizar es reversible. similares a la admiración. cuanto más concreto es el caso. en el sentido de que son capaces de efectuar elecciones. Así. para un profesional. En consecuencia. son únicos e irreemplazables. Dado que los seres humanos son libres. por ejemplo. Por eso. Hillel resumió todo el cuerpo de la ley judía levantando un pié y diciendo: «No hagas a los demás lo que odiarías que ellos hicieran contigo». Es decir: ¿querrías que alguien te hiciera a ti la misma cosa que tu vas a hacer a otro? Esta es la idea fundamental contenida en la Regla de Oro: «trata a los otros tal como querrías que ellos te trataran a ti». Dando por supuesto que tanto en tu actuación como en tu intención tratas a la gente con respeto. Contiene la esencia de lo que se refiere a la vida moral. Otros principios El respeto es un concepto rico en contenido. Las cosas pueden manipularse y usarse. En otras palabras: los hombre no deben ser utilizados y tratados como objetos. resulta de ayuda derivar del principio de respeto otros principios menos básicos. Pero no es ésta una idea exclusiva de los cristianos. pero la capacidad de elegir propia de un ser humano debe ser respetada. respetarse a uno mismo significa obrar con integridad. y el principio de doble efecto.

Excelencia. Vigésimo segunda edición. Sin embargo. elige siempre aquella actuación que produzca el mayor beneficio para el mayor número de personas». Dignidad. f. Discreción. Gravedad y decoro de las personas en la manera de comportarse. 3. Reserva. 1. Estos aspectos incluyen la justicia substantiva. f.. no rebajarse. tomando todas tus decisiones con el respeto que te debes a ti mismo. Honorabilidad. ser solidario y tolerante y mil cosas más. conmutativa. f. no adular al poder. 1. Digno de ser honrado o acatado. 1. Es decir: tratando a cada uno de forma similar en circunstancias similares». Cualidad de la persona honorable. prudencia. El principio de utilidad pone énfasis en las consecuencias de la acción. Ser digno es ser merecedor de algo. Cualidad de digno. Principio de Justicia «Trata a los otros tal como les corresponde como seres humanos. “No importa cómo te haya ido durante el día… Vuelve siempre a casa con la cabeza bien erguida” Ser digno es mantener las ideas firmes..Amar es dignidad. Sensatez para formar juicio y tacto para hablar u obrar. supone que has actuado con respeto a las personas. Honorable. tratando a la gente de forma igual. ingenio y oportunidad. sé justo. luchar por ellas. Ser profesional no es únicamente ejercer una profesión sino que implica realizarlo con profesionalidad. con absoluta lealtad a las normas deontológicas y buscando el servicio a las personas y a la sociedad por encima de los intereses egoístas. pero se es digno sí o no . asumir responsabilidades y actos es dignidad. realce. poniendo peros a todos. f. 2.Principio de Integridad «Compórtate en todo momento con la honestidad de un auténtico profesional. malinterpretan esta palabra. f. proteger es dignidad. distributiva. es decir: con conocimiento profundo del arte. Otros principios básicos a tener presentes son los de justicia y utilidad. La idea principal del principio de justicia es la de tratar a la gente de forma apropiada. Si tienes que elegir entre dos acciones moralmente permisibles. 3. 1. adj. Principio de Utilidad «Dando por supuesto que tanto en tu actuación como en tu intención tratas a la gente con respeto. Don de expresarse con agudeza. 2. de tal modo que te hagas así merecedor de vivir con plenitud tu profesión». f. Esto puede expresarse de diversas maneras ya que la justicia tiene diversos aspectos. f. algunos. procesal y retributiva. elige aquella que tiene mejor resultado para más gente. circunspección. —Diccionario de la Lengua Española.

Cuidado de la vida propia y ajena. y el uso correcto del sexo.ejemplo. el deseo proviene de una imperfección: lo que se quiere.El cuerpo humano participa de la dignidad de la persona y debe ser tratado con el respeto y cuidado correspondientes. Se incluye la moderación en la comida y bebida. sin fijarse en lo que esa persona lleva dentro LA DIGNIDAD HUMANA ¿Qué significa dignidad? Dignidad es grandeza. El segundo modo es considerar el bien en cuanto a las perfecciones que el ser tiene en sí mismo. En consecuencia. es resultado de las cualidades que. Lo que se desea. inspirándose en Santo Tomás. En este sentido Bcuchot. independientemente de que sea o no objeto de un deseo. una mujer por dignidad no se mezcla con una prostituta. Rechazar el aborto y la eutanasia. Apartar las drogas. es una calidad o bondad superior por la que algo o alguien goza de especial valor o estima. Por tanto. Respetar el cuerpo propio y ajeno.. se desea porque el deseoso anhela ser mejor. Consecuencias de esta dignidad respecto al cuerpo humano. En el primer caso. Un ser es perfecto cuando tiene todas las propiedades esenciales que debe tener para ser lo que es. El valor está insertado dentro de uno de los trascendentales o propiedades máximas del ente: el bien. Ayuda a países y personas necesitadas. Esa bondad. Ejemplos: o o o Respeto a la propiedad de los demás. Solidaridad. define la calidad de valioso o dignidad como "una bondad que resulta del ser mismo de la cosa". Así. lo cual. ¿En qué se basa la dignidad humana? El hombre posee gran dignidad por motivos principalmente espirituales (de ahí que un ateo dispone de menos razones para respetar al ser humano): o Estamos dotados de un alma espiritual e inmortal. El bien puede ser considerado. de dos modos: a) suponiendo una tendencia hacia el deseo. excelencia. A la vez. aunque no todo lo bueno es valioso. Deriva del adjetivo latino dignus. De aquí que la dignidad es la calidad de valioso de un ente. a su vez. se presenta como el bien por excelencia por ende. la dignidad o calidad de valioso dimana de las perfecciones que tiene un ser en sí mismo. Adornar y vestir correctamente el cuerpo humano usando una moda digna. . de algún modo. lo hace ser bueno. en sí mismo. en nuestra opinión. todo lo valioso es bueno. este bien excelente es el valor. y b) en cuanto a la perfección del en sí mismo. um. tiene el ser. Hemos sido creados a imagen y semejanza divinas. se desea porque no se tiene. Definición de dignidad La palabra "dignidad" es abstracta y significa "calidad de digno". Poseemos entendimiento y voluntad. que se traduce por "valioso". porque cree que es mejor que la otra. el deseo expresa una tendencia hacia una plenitud: lo que se quiere. el bien perfecciona. al ser que experimenta el deseo. a. a su vez.

sino un objeto. facultades específicas del espíritu humano. deriva del adjetivo latino dignus y se traduce por «valioso». para que ésta se sienta digna y libre. e independientemente de la posibilidad que tenga de satisfacer deseos. Lógicamente. sino que es un ciudadano. dotado de libertad y poder creador. La dignidad. una persona digna puede sentirse orgullosa de las consecuencias de sus actos y de quienes se han visto afectados por ellos. En el campo de concentracion moral La dignidad se explica en buena medida por la «autonomía» propia del ser humano. varón o mujer. Un exceso de dignidad puede fomentar el orgullo propio. regularla. exige la formación de la inteligencia y de la voluntad. pues sólo el que sabe y puede gobernarse a sí mismo. Hace referencia al valor inherente al ser humano en cuanto ser racional. al . al menos parcialmente. fundamentado en el respeto a cualquier otro ser. Valóricamente se tiende a afirmar que el ser humano posee dignidad por sí mismo. blanco o negro. es «siempre digno». Incluso al ser más abyecto hay que reconocerle la posibilidad de ser otra cosa que lo que es. A su vez. enfermo o sano. La universalización o globalización. Para justificar la esclavitud se decía que el esclavo no era persona humana. se tiene desde el mismo instante de su fecundacion o concepción y es inalienable (ver: ley natural). al regular su comportamiento según normas propias. pues podemos transformarla también en nosotros mismos. según el significado etimológico de la voz griega 'auto-nomía'. un sujeto libre. puesto que el auténtico ejercicio de la libertad. pues las personas pueden modelar y mejorar sus vidas mediante la toma de decisiones y el ejercicio de su libertad. Pico della Mirandola y Kant. Al reconocer y tolerar las diferencias de cada persona. pudiendo crear la sensación al individuo de tener derechos exclusivos (privilegios). fomenta la sensación de plenitud y satisfacción. resulta "señor de sus acciones" y en consecuencia. o culpable. el presupuesto es el de la existencia de cierto grado de libertad posible en el ser humano y la negación de un determinismo radical. si ha causado daños inmerecidos a otros. se afirma la virtud y la propia dignidad del individuo. niño o anciano. La misma dignidad que nos pone por encima de la naturaleza. según un principio racional. ya no está bajo el dictado de otro. La educación juega aquí un papel esencial... Así. Entendemos que esa autonomía o dignidad es solo un «potencial de emancipación» respecto a las necesidades e imposiciones naturales o sociales y en la historia universal del género humano. sino también sus aspiraciones y proyectos personales. o «cualidad de digno». de la dignidad es un presupuesto para la consecución de una verdadera emancipación y pacificación moral de la humanidad: el ser humano. Respeto y estima que una persona tiene de sí misma y merece que se lo tengan las demás personas: mi dignidad me impide aceptar tu chantaje. biografía. porque puede decidir qué ser. como vieron ya Platón. es decir que todos merecemos respeto sin importar cómo seamos. nos hace responsables.ontológicamente hablando. contenerla. porque no es sólo lo que es. malvado o benevolente. o sea. más allá de la arbitrariedad del comportamiento salvaje. La dignidad es el resultado del buen equilibrio emocional. religioso o ateo. vida con sentido. no viene dada por factores o individuos externos. ya no es un mero súbdito. La dignidad se basa en el reconocimiento de la persona de ser merecedora de respeto. la vida humana es respetable siempre porque puede ser algo más que vida. La dignidad refuerza la personalidad.

igual que judíos. La dignidad es reconocida por los seres humanos sobre sí mismos. las discriminaciones de todo tipo.) de todos los miembros de la familia humana». Asimismo. tales como la tortura. como un derecho fundamental. etc. «El hombre ha sido creado a imagen de Dios. sobre todo a la hora de sopesar la Dignidad Humana con otros derechos fundamentales. que le otorgan algún grado de dignidad a otras especies animales en razón de su estadio evolutivo o algún otro criterio biológico. sobre todo las adoptadas en la segunda mitad del siglo XX. especialmente el movimiento por los derechos animales. Con posterioridad. que como reacción a las atrocidades cometidas durante el régimen nazi. el concepto de dignidad humana fue retomado por los dos Pactos internacionales de derechos humanos de 1966 y por la mayoría de los instrumentos condenatorios de una serie de prácticas directamente contrarias al valor esencial de la persona. como un producto de la racionalidad.. Es constante en la historia de la humanidad negar la dignidad humana para justificar y justificarse en los atentados contra ella. En tal sentido. para luego afirmar que «todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos» (artículo 1°).cristiana El fundamento último de la dignidad del hombre se encuentra en su elevación a la categoría de hijo de Dios.. que no tenía alma y por lo tanto no poseía dignidad humana. que corresponden al convencimiento de que las condiciones particulares de vida permiten alcanzar la felicidad y de elementos objetivos. cultural o espiritual. sin embargo han existido y existen personas. no sin discusión puesto que esto también seguiría siendo un reconocimiento puramente humano. todo es terrible si no hay dignidad. gitanos y homosexuales durante el nazismo. Así las cosas se determinó a la Dignidad Humana. las penas degradantes. se destaca la Constitución alemana de 1949. que invoca en su Preámbulo la «dignidad intrínseca (. La ponderación de estos elementos constituye una parte importante de la evolución del derecho Constitucional de la mayoría de los países. la autonomía de la voluntad y el libre albedrío. así como una de sus mayores discusiones. en el sentido de que es capaz . hacen referencia explícita al respeto de la dignidad humana como fundamento último de los derechos enumerados y como la finalidad esencial del Estado de Derecho. En tal sentido. En la época del colonialismo. establece en su artículo 1° que: «La dignidad humana es intangible. para obtenerla. contiene elementos subjetivos. un gran número de Constituciones nacionales. thi En el campo del Derecho Ver Derechos Fundamentales La referencia a la dignidad esta siempre presente en los instrumentos fundacionales del derecho internacional de los derechos humanos nacido luego de concluida la Segunda Guerra Mundial. Los poderes públicos tienen el deber de respetarla y protegerla». se destaca ante todo la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948. La dignidad humana. las condiciones inhumanas de trabajo. la esclavitud. En la teología judeo . se decía lo mismo del indio. vinculados con las condiciones de vida que tiene la Persona.

cfr. . 66.» (FERNANDEZ CARVAJAL. en el conocimiento y en el amor. con la excusa de salvar sus almas. Francisco. al punto de ignorarlo. creada a imagen y semejanza de Dios y destinada a una felicidad eterna. sería necesario negarla a niños y a ancianos seniles. 355-357). tiene que ver con el apoyo papal a la esclavitud por parte del papa Eugenio IV. Más aun. que «se fundamenta en la intocable dignidad de la persona humana. si se asentara la dignidad sobre la autonomía habría que negarla a los inválidos. de la racionalidad como fuente de la dignidad. etc.. Primero ser justos). si se afirmara que la dignidad del hombre le viene de su libertad entonces sería posible quitársela al privarlo de ella. tiene la dignidad de persona: no es solamente algo. n. Resulta difícil admitir una dignidad del hombre que no se base en cualidades transitorias o en consensos arbitrarios sin recurrir a un fundamento teológico. en cuanto creado a imagen de Dios. cayendo en un círculo vicioso. a personas con capacidades diferentes que sufren de algún daño neuronal. antaño la Dignidad Humana. Si se habla.de conocer y amar libremente a su propio Creador.» (Compendio del Catecismo de la Iglesia Católica. para obtener los resultados deseados en actos como la cacería de brujas y la quema de herejes. Es la única criatura sobre la tierra a la que Dios ama por sí misma. La dignidad del hombre es fuente última de la justicia. El hombre. Otros hechos. que replantean la posición del cristianismo. y a la que llama a compartir su vida divina. era un concepto desconocido o por lo menos relativizado por el cristianismo. con respecto a la dignidad humana. con la continua práctica de la Inquisición. en actos que caracterizaron el oscurantismo de la Edad Media europea. Sin embargo. de darse libremente y de entrar en comunión con Dios y las otras personas. sino alguien capaz de conocerse. nn. También Catecismo de la Iglesia Católica. por ejemplo.

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