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ESPEJO

y
Reflejo
del Caos al ORDEN

Guía ilustrada de la teoría del caos y la
ciencia de la totalidad

JOHN BRIGGS y F. DAVID PEAT

Ilustraciones de Cindy Tavernise

gedisa
editorial

Título del original en inglés:
Turbulent Mirror
© 1989 by John Briggs y F. David Peat

Agradecemos a quienes nos dieron autorización para publicar fragmentos de sus obras:
"The Writer" de Richard Wilbur, con autorización de The New Republic, © 1971 by the New
Republic, Inc.; "Connoisseur of Chaos" de The Collected Poems of Wallace Stevens de
Wallace Stevens, © 1942 by Wallace Stevens y © 1970 by Holly Stevens.

Traducción: Carlos Gardini
Diseño de cubierta: Gustavo Macri

Primera edición, Barcelona, 1990

Derechos para todas las ediciones en castellano
© by Editorial Gedisa S. A.
Muntaner, 460, entlo., 1 a
Tel. 201-6000
08006 - Barcelona, España

ISBN: 84-7432-388-6
Depósito legal: B. 40.124 - 1990

Impreso en España
Printed in Spain

Impreso en Romanyá/Valls, S. A.
Verdaguer, 1 - 08786 Capellades (Barcelona)

Queda prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio de impresión en forma
idéntica, extractada o modificada en castellano o cualquier idioma.

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A Maureen y Barbara
quienes tuvieron que soportar cierto grado de caos
para que se escribiera este libro

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AGRADECIMIENTOS

Los autores desean agradecer a estas personas la amable
colaboración que prestaron para este libro:
Ashvin Chhabra y Roderick V. Jensen del Laboratorio Masón de
Física Aplicada, Universidad de Yale; Benoit Mandelbrot y Dennis
Arvey del centro de investigación Thomas J. Watson de IBM en
Yorktown Heights, Nueva York; Ilya Prigogine y sus colegas del
Centro de Mecánica Estadística, Universidad de Texas en Austin;
Lynn Margulis y Gail Fleischaker de la Universidad de Boston; Dan
Kalikow y David Brooks de Prime Computer; Peter Senge del MIT;
Douglas Smith del Museo de Ciencias de Boston; Jim Crutchfield de
la Universidad de California en Berkeley; Ron Dekett del Bridgeport
Telegram; Frank McCluskey del Mercy College; Charles Redmond y
Mike Gentry de la NASA; Roy Fairfield del Union Graduate School;
Laurence Becker, experto en redes; y muy especialmente a nuestros
correctores de Harper & Row, Jeanne Flagg y Rick Kot

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ese atractor extraño 43 EL DILUVIO DE LEONARDO • DIMENSIONES TURBULENTAS Capítulo 3 La extraña ruta de la duplicación 51 COMO OSCILAN LOS GUSANOS • METAMORFOSIS NO LINEAL • INTERMITENCIA: EL EMPAREDADO DE CAOS • UNIVERSALIDAD Capítulo 4 Magia iterativa 65 ¿COMO ERA ESO? • MULTIPLICANDO LA DIFERENCIA • ESTIRAMIENTOS EL ESPEJO CAPITULO O En ambos lados/Lados ambos en MEDIDAS DEL CAMBIO • MATEMÁTICA DE GOMA • UNA CUESTIÓN DE GRADO • UN EXPERIMENTO DE MEDICIÓN: UNA EXTRAÑA HISTORIA • EL FABULOSO FRACTAL • UN VIAJE ESPACIAL FRACTAL • FRACTALES POR DOQUIER 82 DEL Caos AL ORDEN 122 La gran ola Capítulo 4 LA OBSESIÓN DE JOHN RUSSELL « MAS OLAS Y UNA MANCHA ROJA • SOLITONES SOLIDOS .SOLITONES BIOLÓGICOS • TÚNELES DE SOLITONES • HIRVIENDO EL UNIVERSO 139 La flecha del tiempo Capítulo 3 CONOCEDOR DEL CAOS • EL TIEMPO DEL OPTIMISTA Y EL TIEMPO DEL PESIMISTA • PROPIEDADES RADICALMENTE NUEVAS • LA VENTANA DE LOS SENDEROS QUE SE BIFURCAN • ¿QUE DIRECCIÓN TIENE EL TIEMPO? • CAOS CREATIVO 161 Triunfos de la realimentación Capítulo 2 LO COLECTIVO AUTÓNOMO • EL PLANETA NO LINEAL • EL CEREBRO NO LINEAL • FUTUROS NO LINEALES 194 Raíces cuánticas de lo extraño Capítulo 1 PARADOJAS NO LINEALES EN LO PEQUEÑO • ENGANCHE DE FASES 205 Tensión siempre renovada Prólogo DE NUEVO MONSIEUR POINCARE • MATICES: UNA SENSIBILIDAD EXTREMA • LA NATURALEZA FRACTAL DE LAS CREACIONES • EL ARTE DE LA CIENCIA Y OTRAS ARTES 217 INTRODUCCIÓN 5 . O LA REUNIÓN EN CASA DE HUN-TUN • LOS DEMONIOS NO LINEALES • RIZANDO EL RIZO • EL PROBLEMA DE POINCARE: COMO CAYO NEWTON SIN QUE NADIE LO NOTARA Capítulo 1 Atractores y mapas de lectura 27 MAPAS DEL CAMBIO « SISTEMAS QUE VUELVEN A SUS JAULAS • LA PREGUNTA DE POINCARÉ Capítulo 2 La turbulencia. INDICE INTRODUCCIÓN 9 DEL ORDEN AL Caos Prólogo Una antigua tensión 13 LO PRIMERO DE TODO • OLVIDANDO EL CAOS.

El Emperador Amarillo dijo: "Cuando mi espíritu atraviese esa puerta y mis huesos regresen a la raíz de la cual nacieron. ¿qué quedará de mí?" CHUANG TZU 6 .

así como nuestros sueños incluyen un aspecto de nosotros mismos que nuestra conciencia desconoce.. Y así como personas a quienes aparentemente sólo conocimos por casualidad se convirtieron en agentes decisivos en la estructuración de nuestra vida. Si alguna vez me cayera —continuó—.. y todo estructura inconscientemente todo lo demás ... mas como el mundo... todos sus caballos y todos sus hombres —continuó Humpty Dumpty—. Todo guarda una relación mutua con todo lo demás. como si la hubiera compuesto un novelista. JOSEPH CAMPBELL No como el Caos. Entonces aconteció la creación. dando sentido a vidas ajenas. el grandioso sueño de un solo soñador donde todos los personajes del sueño también sueñan .. ellos me recogerían en un minuto! A TRAVÉS DEL ESPEJO Schopenhauer . —Enviar a todos sus caballos y todos sus hombres —interrumpió Alicia con cierta imprudencia .. La totalidad de estos elementos se une como una gran sinfonía. —Sí. nuestra vida entera está compuesta por la voluntad que hay dentro de nosotros. o si ha vivido la vida que se proponía. ALEXANDER POPE 7 . aglomerado y magullado. Es como si hubiera una intención única detrás de todo ello. también nosotros hemos servido inadvertidamente como agentes.. señala que cuando uno llega a una edad avanzada y evoca su vida. —Frunció los labios con aire tan solemne y pomposo que Alicia apenas pudo contener la risa—. y sólo había el hálito del Único.. ésta parece haber tenido un orden y un plan.. así que no podemos culpar a nadie por nada. y el Rig Veda sugiere que es posible que ni siquiera el Único lo sepa. sí alguna vez me cayera. la cual siempre cobra un cierto sentido. pero si alguna vez me pasara. armónicamente confundido: en el cual vemos orden en la diversidad.. La noche y el día no existían. ¿Quién compuso esa trama? Schopenhauer sugiere que. Acontecimientos que en su momento parecían accidentales e irrelevantes se manifiestan como factores indispensables en la composición de una trama coherente.. El Himno de la Creación del Rig Veda afirma que en el principio no había aire ni cielo ni agua ni muerte ni inmortalidad. lo cual es imposible. y en el cual todo congenia aunque todo difiera. Nadie sabe cómo ocurrió.. COMENTARIO SOBRE EL RIG VEDA —Vaya —gruñó Humpty Dumpty—. el rey me ha prometido... ¡Vaya. aunque ninguno de nosotros sabe cuál es.

apariencia de los hombres. Según una especulares y los seres humanos explicación. instante. Según la pronto advirtieron que las gentes del otra explicación —que los espejo eran el caos. Pero los debilitará y las formas turbulentas de investigadores han aprendido que a los espejos empezarán a agitarse. Sin embargo. y sólo se los pudo correcta— los culpables son los pocos derrotar y regresar a los espejos granos de hielo que algunos pasajeros gracias a las artes mágicas del dijeron haber visto en las alas del avión Emperador Amarillo. Al veces ocurre algo que parece atentar principio la diferencia entre las formas contra el sentido común y las leyes de especulares y las formas conocidas la ciencia. matando a veintiocho enigmas del orden y el caos. tormentas. se sincroniza sus desórdenes. un rebelde vórtice de aire. Para mantenerlos cuando el hielo terminó de derretirse. y ambas implican nuevos espejos y el mundo de los humanos no descubrimientos acerca del efecto de estaban separados como lo estarían la turbulencia. las corrientes después. hubo dos posibles explicaciones del una época en que el mundo de los accidente. se transfigurarán colores y formas y de metamorfosea en una única y tersa ola pronto ese mundo encarcelado del capaz de viajar miles de kilómetros. Los invasores investigadores al fin adoptan como eran muy poderosos. cuando se topa con problemas a pocos metros las cotizaciones bursátiles bajaron 8 . INTRODUCCIÓN U na antigua leyenda china nos de altura. Por lo común los emperador era fuerte pero no eterno. y remolinos giran y se disipan en el caos predice que un día el hechizo se del oleaje oceánico. los seres humanos avión con resultados fatales. Al chocar las olas. separarán pequeños gestos. en el mar. pero convivían en armonía y aterrizaba en una pista cercana. Lejos. otra turbulencia La leyenda aclara que el hechizo del entra en escena. es decir. hace una cabriola y se brinda una metáfora de los estrella. se demoró varios de los espejos. caos se volcará violentamente en el debajo de naves y a través de nuestro. En esos tiempos los seres aéreas caóticas. el caos pasará inadvertida. allí. Los investigadores elaboran Según esta leyenda. el emperador urdió un hechizo que Estas pequeñas semillas generaron obligó a esos seres caóticos a copiar una turbulencia tan poderosa que mecánicamente los actos y la abatió el gigantesco avión. personas. Mejor dicho. una noche minutos mientras otras corrientes de las gentes especulares invadieron la aire la impulsaban hacia la trayectoria tierra sin advertencia y se produjo el del DC-9 y taponó los compresores del caos. no además era posible ir y venir a través atinó a disiparse. pero poco a poco se acuático se orquesta a sí mismo. sin perder forma por un Tal vez ya esté aquí. Los científicos suponen que otra forma de caos sincronizado puede Un DC-9 despega del aeropuerto haber actuado en el aciago "lunes de Denver en medio de una nevisca y negro" de octubre de 1987. tenían grandes diferencias de color y atrapado en la estela de un jet que de forma.

Las ecuaciones Harvard. Esta perspectiva "La mayoría de los sistemas implica sorprendentes visiones de la biológicos. los pulmones y el cerebro se unen a dos. Dicho el loop informático denominado "seguro de otro modo. impuesto una revisión de los irregulares". el la vasta esterilla de estructuras esfuerzo para desentrañar esta orgánicas que cubren el planeta de interrelación ha zambullido a los maneras que no se pueden describir científicos en una nueva perspectiva en términos euclidianos. físico de la Universidad de El mundo definido por la ciencia ha California. declaran en un artículo supuestos más elementales de la del American Scientist Bruce West. Los científicos. la elevación del agua en están formulando una visión nueva un tubo. todo el mundo crearon una situación en Ahora los científicos están que malas noticias de escasa descubriendo que este supuesto era importancia relativa se magnificaron de erróneo. Por un largo día la conducta Un trepatroncos picotea aquí y aleatoria e independiente de los allá buscando insectos que están inversores se entrelazó para crear una desperdigados al azar en la corteza calamidad financiera. la trayectoria de una pelota y audaz: "La variable y compleja o la estructura del código genético estructura y conducta de los sistemas contienen una regularidad y un vivientes parece tan propensa a estar orden. Durante los últimos años. apiñan las cosas de la realidad. Más aun. se pensaba que el caos de cartera". no homogéneos. la superficie orden y el caos están dinámica y irregular del corazón. irregularidad. la así. ¿Es posible que dichos el mundo rara vez es tan euclidiano elementos no serán mero ruido sino como aparenta ser en el espejo de que tengan leyes propias? Algunos esas leyes que atribuimos a la científicos están aprendiendo que es naturaleza. naturaleza como totalidad y ha son discontinuos. una certidumbre mecánica al borde del caos como a converger que hemos terminado por asociar con en un diseño regular". cuando no siempre pareció justo entender que la mayoría. imprevisi- cierto. ciencia. pero del caos explican muchas. de las cosas que 9 . estos científicos están irregularidad y la imprevisibilidad se demostrando que las extrañas leyes encuentran por doquier. inmediato. La turbulencia. y las redes de era el resultado de una complejidad comunicación instantánea que que teóricamente se podía desnudar enlazaban los mercados financieros de hasta sus ordenados cimientos. de un árbol. una confusión hipótesis es que las transacciones resultante de la manera en que se mediante programas de computación. Ellos forman parte del y teorías que describen la rotación de creciente número de científicos que los planetas. estos castigadas por las fuerzas de una ejemplos parecen ilustrar que el imprevisible intemperie. afloran montañas donde Como en nuestra versión de la la erosión talla formas escabrosas leyenda del Emperador Amarillo. han admitido hace tiempo que bilidad. sido tradicionalmente un mundo de profesor de la Escuela Médica de pureza casi platónica. y muchos sistemas físicos. por Caos. misteriosamente interrelaciona. de la realidad. y Ary Goldberger. los intestinos. La esto era "ruido".abruptamente en todo el mundo. las leyes naturales.

el humano y los pensamientos modelo computadorizado. el periodista en el nexo entre ambos mundos. en pocos años. el viejo hechizo caos realizan iteraciones de sus que separaba el mundo del caos del ecuaciones tal como los químicos mundo del orden parece haberse combinan los reactivos. Con este mundo". las nubes. averiguan muchos de los científicos que cómo el caos constituye el orden y. en inventaron la "teoría del caos" en las la elusiva superficie de ese espejo. el incremento convertido irónicamente en símbolo y la reducción de la población de del salto que está dando esta ciencia orugas de la mariposa llamada nueva y turbulenta. que que en el paisaje de un lado de ese habitualmente es vago. los investigadores del Así. se ha creación de un poema. A en la filosofía de la ciencia y en el menudo la herramienta común de modo en que el hombre mira el todos ellos es el ordenador. abstractas pero benéfico y creativo. El tradicional lagarta. el control y el análisis de una línea costera. En ambos lados. con sus humanos. la propagación de un interés de los científicos en la incendio forestal. y aun los orígenes partes queda subordinado a un nuevo de la evolución y de la vida.consideramos notables en nuestro tendemos a creer que los mundo: las palpitaciones del corazón ordenadores son secos y precisos. instrumento. colores y debilitado o disuelto. estos nuevos científicos cruzan programa reduccionista de las las fronteras de las disciplinas ciencias". los físicos se comprensión de los conceptos de interesan en problemas de totalidad. se congelan y se fisuran en invasión. y la ciencia se formas que representan números ha encontrado en medio de una fluctúan. científico James Gleick observa: enfatizan las propiedades "[Eran cada vez más quienes] cualitativas de los sistemas comprendían que era fútil estudiar dinámicos antes que sus rasgos partes sin relación con el todo. interés en el modo en que se mueve Una nueva raza de científicos ha la imprevisible totalidad de las cosas. invasión? Quizá sea algo más Dichas formas. la realimentación y caos. los neurofisiólogos se caos Joseph Ford habla de "un viraje ponen al día en matemática. En el centro de esta científicas: los matemáticos estudian revolución hay una nueva los sistemas biológicos. El físico del neurofisiología. Para cuantitativos. las tormentas. el caos marcaba el final del centro. En su espejo estos nuevos investigadores fascinante libro acerca de los estudian los modos en que el orden descubrimientos y la personalidad de se desintegra en caos. un moderno vividas. y décadas de 1970 y 1980. Aunque 10 . nuestra perspectiva precisamente al En las páginas siguientes veremos dar sustancia al término totalidad. caos y cambio. ¿Pero es de veras una las pantallas de las terminales. borrascosas imágenes de la estructura de las galaxias. las sinuosidades de predicción. contribuyen a afinar resurgimiento de la antigua noción de imprevistas intuiciones acerca de los armonía entre orden y caos. comenzado a construir un nuevo Las ciencias del caos y el cambio espejo para enfrentarlo a la están forjando una revolución en naturaleza: un espejo turbulento. cambios en la complejidad. y en el ellos.

DEL ORDEN AL Caos 11 .

Shu y Hu se preguntaron cómo podrían retribuir esta gentileza. yin. "Todos los hombres —dijeron— tienen siete orificios por los cuales pueden ver. surge del caos y ciencia moderna redescubriera la construye el cielo mientras la pesada intuición babilónica de que el amorfo opacidad restante. En una historia cosmogónica china un Pasarían miles de años antes que la rayo de luz pura. el principio otras palabras. comer y respirar. y Hun-tun los trataba con gran generosidad. el sol. Ella y otros dioses todas las culturas imaginaban un primitivos encarnaban los diversos estado primordial donde prevalecían el rostros del caos. armonía precaria. configura la caos podía tener diversos rostros (en Tierra. Significativamente. Pensaban que el conservan las cualidades del caos del caos era algo inmenso y creativo. luego actúan implícito). Los antiguos extensión amorfa primordial. que acechan en la confusión caótica. todo). Por ejemplo. parte de una tensión inestable. Nut engendró a Ra. ¡Tratemos de abrirle algunas!" Cada día le abrieron un nuevo orificio. cual surgieron. Un exceso de yin o de Hesíodo declara en su Teogonia: yang nos devolvería el caos. "Primero fue el caos. De cuando en cuando Shu y Hu se reunían en el territorio de Hun-tun. oír. Yin y yang. yang. se fuerzas del caos y el orden formaban dice que los principios de yin y yang. y el séptimo día Hun-tun murió. y luego la Tierra En la cosmogonía babilónica el caos de ancho seno". una aun después de haber emergido. Pero Hunt-tun es el único que no tiene ninguna. y un dios egipcios concebían el universo llamado "el oculto" representaba la primitivo como un abismo sin forma intangibilidad y la imperceptibilidad llamado Nut. el emperador del Mar del Norte se llamaba Hu (Repentino) y el emperador de la región central se llamaba Hun-tun (Caos).000 cosas (en otras Los pueblos antiguos creían que las palabras. 12 . CHUANG TZU LO PRIMERO DE TODO para crear las 10. Las cosmologías de se llamaba Tiâmat. un dios caos o la nada. de los cuales surgían simbolizaba la vastedad de la los seres y las cosas. una suerte de orden masculino y el femenino. Prólogo El emperador del Mar del Sur se llamaba Shu (Breve).

O quizá 13 . vacío" hasta que Dios crea u ordena. ¿Pero están surgiendo? Tal vez tratan de dominar el desorden. el principio del orden. pero cada cual forma parte del otro. Figura P. La idea mítica de que la creatividad y se abrieron las tumbas". o son dominados por él. y universo. Para recobrar su desorden no es un acontecimiento tumultuoso territorio. aquí vemos dragones surgiendo del caos. El diluvio. los el orden que había generado. se Sin embargo. la una hidra. Un comentarista señala que mitos babilónicos contaban que Tiâmat se trata del vestigio de "un concepto de se enfureció cuando una hueste de la creación que enfatiza la lucha de la formas nuevas salió tambaleando del deidad contra los poderes del caos". pues el cósmica depende de cierta reciprocidad desorden amenazaba con dominar entre el orden y el desorden sobrevive nuevamente la creación. tramó eliminar cerrado. maravillosamente desaliñado. destinados a indicar que se El salmo 74: 13-14 cuenta que Dios aproximaba un nuevo orden. En la mitología china el dragón representa el yang. Pero quizá aun en las cosmologías monoteístas estos gruñidos del caos estaban como el cristianismo. En la crucifixión de Cristo. Comprendió que su reino. La pintura ilustra la antigua intuición de que el orden y el caos son paradójicos: están reñidos entre sí. "la derrotó y creó un nuevo orden. descendiente de la diosa. Los verdugos de Cristo son amorfos monstruos de Tiâmat manifestaciones de un caos que sembraron el terror hasta que continúa irguiendo la cabeza como Marduk. la lucha contra el estaba encogiendo. La turbulenta y flamante perspectiva (quien es el orden) está obligado a científica que ve una reciprocidad "romper la cabeza de los dragones de entre el orden y el caos es también una las aguas" y "aplastar a las cabezas de idea muy vieja. 1. Los creadores de los Leviatán". El caos y comenzó a dar forma al universo bíblico comienza "sin forma. tierra tembló y las rocas se partieron. Satanás.

Al parecer. el de la Gran Cadena del Ser. declara. condición de creador exige actuar en Una actitud clínica había dado un un límite borroso entre el orden y el aire abstracto a la vieja idea mítica. la oscuridad y el cieno sugiere la precedencia y preeminencia generaban la vida. de la ciencia La Edad Media fue una época reduccionista— se obró un hechizo voluble en que el científico espíritu tan poderoso como el del griego de Aristóteles. el plasmado las diversas formas del creador cristiano es tanto el caos como universo. Pero los alquimistas idea mítica del desorden fue también eran científicos que inyectándole una actitud científica. Creían en una los humanos tenemos una gran creación a partir de un caos necesidad de interpretar el desorden preexistente que incluía lo grotesco y de los mitos desde el punto de vista lo irracional. Los hermetistas medievales. Uno de los modos en que la tal como los astrólogos. y se frenesí azaroso que subyace a las distanció aun más del caos. el dios del científico un paso más allá. luchó con las viejas mitologías. que los descensos del orden". en una escala llegada de la ciencia —más ascendente. Con la hasta los ángeles. caos. "Constantemente al caos y los encuentros con mejoramos la mitología. Anaximandro y Anaxágoras métodos científicos y realizaron entendían que una sustancia o importantes descubrimientos energía específica —agua o aire— químicos. el causante de disolvería y regresaría al flujo cósmico pestes e inundaciones. "así como temprana filosofía griega "mejoró" la arriba. Eventualmente. en el sentido monstruos acarreaban vitalidad. "Aun la palabra 'des-orden' mutabilidad. que de que cada vez la despojamos más la creación era un proceso en del desorden. abajo". REUNIÓN EN CASA DE HUN-TUN Mezclaron el gnosticismo.la continua lucha de Dios contra el había estado en flujo caótico y que a caos sea en realidad una lucha interna. pensaban el orden. Sentenciaban. 14 . Pitágoras e Hipócrates se suprimió el mundo-espejo del caos. pero la formas de vida. partir de esa sustancia se habían pues. rutinas de una cultura. Pensaban que la del orden. la esos protocientíficos. crítico Rene Girard ha observado que Babilonia y Persia. un espejo del caos y el orden humano esquema que abarcaba todas las vivían en una precaria alianza. el El psicólogo. Dios es el torbellino. según ciertas perspectivas. el orden se destrucción airada. La forma que emerge de esa Aristóteles llevó el enfoque tierra fronteriza es Dionisos. O LA mistas. y durante siglos Demócrito. desde los gusanos ciencia cambió todo eso. es también pensadores medievales y renacentistas los monstruos del pecado y la muerte. antropólogo y cristianismo y las teologías de Egipto. luego transformaron este concepto en En la antigüedad los mundos. Los batalla y las encrucijadas. Euclides. específicamente." constante renovación. es el dios Conjeturó que el orden lo impregna creador indio Shiva. la y luego aparecería un nuevo universo. quien vive en todo y existe en jerarquías cada vez sitios horrendos como los campos de más sutiles y complejas. o alqui- OLVIDANDO EL CAOS. Emperador Amarillo. ejemplifican este conflicto. trabajaban con instrumentos y Tales.

La energía se había vuelto Amarillo. caótica. ¿Acaso el y descomponer en dientes. hacerlo. sólo científico y la supresión del caos las leyes de Newton. pero. El desorden estaba energía útil condujo a la importante encarcelado y obligado a imitar los idea de la entropía y a la fundación gestos de un orden universal. resulta 15 . grande que en la práctica los argumentaba Boltzmann. el físico brieron con exasperación que cada francés Pierre Laplace pudo imaginar vez que ponían una máquina en razonablemente que un día los funcionamiento. El reduccionismo imagina condenadas a ser aplastadas bajo el que la naturaleza se puede armar y talón de una entropía y un deterioro desarmar de la misma manera. un sistema complejo donde billones pero estaban seguros de que en de átomos y moléculas giran de aquí principio un día serían capaces de para allá chocando entre sí. El Emperador de nuevo. Descu- En la época de Napoleón. el espíritu habría caos. Por permitían a los científicos encarar el ejemplo. con la vara mágica de la desorganizada. el reduccionismo ve Durante un tiempo la entropía la naturaleza como la vería un desafió el concepto de orden relojero. Esencialmente. palancas vienes Ludwig Boltzmann intentó y resortes. También se constantemente nueva energía y de puede armar a partir de estas que todas las formas estén partes. los universo como un vasto diagrama) científicos habían empezado a crearon la impresión de que todo se preguntarse por qué no podían podía describir en términos inventar una máquina de matemáticos o mecánicos. El movimiento de estas fórmula universal. la ocurrió esto? termodinámica. ya en el siglo dieciocho. movimiento perpetuo. palancas. parte de la energía científicos deducirían una ecuación que le inyectaban cobraba una forma matemática tan poderosa que lo que no se podía recuperar y utilizar explicaría todo. mecánica newtoniana aun era El reduccionismo implicaba la universalmente verdadera en el nivel simplista visión del caos manifiesta reduccionista de los átomos y las en el sueño de Laplace acerca de una moléculas. hecho de que una máquina necesitara resortes y engranajes. El caos era partes del reloj cósmico siempre meramente una complejidad tan obedecía las leyes de Newton. por así decirlo. En tiempos de Galileo. Esta ciencia reduccionista. newtonianas de mecánica celeste y Pero el siglo diecinueve sometió el las coordenadas cartesianas (que hechizo a una dura prueba. Un reloj se puede desarmar universal newtoniano. Cuando llegara ese día no Descartes y Newton. Los acumulativos significaba que el caos reduccionistas creen que los sistemas es un principio tan poderoso como el más complejos están compuestos del orden? por los equivalentes atómicos y En la década de 1870 el físico subatómicos de los dientes. los cuales la naturaleza ha neutralizar el desafío del caos combinado en un sinfín de maneras entrópico demostrando que la ingeniosas. Kepler. ¿Cómo de la ciencia del calor. Era una idea habían ganado la partida. Las leyes cautivante. había obrado su progresiva desorganización de la hechizo. en científicos no podían desentrañarla.

En gobernaban las formas complejas. reducir o eludir mediante una Era lo que sucedía cuando las formas comprensión cada vez más precisa y sistemas agotaban la energía que del orden mecanicista universal los había aglutinado. a menudo se la mecánica de la entropía. pues. El caos mítico había sido entropía que afectaba a los sistemas "lo primero de todo". También tapó corrompiera el reduccionismo. Darwin y Boltzmann y la ciencia de la Wallace entendían que el azar —la termodinámica. se desintegrará en mero azar. un cosmos indiferentes leyes universales. sin Destronados en cuanto vástagos de sexo. pero estructura atómica del sistema solar se pagó un alto precio por ello. el surgido las formas y la vida. Boltzmann prevalecía la creencia en el postulaba que eventualmente aun la reduccionismo y el mecanicismo. reloj se desintegraban y separaban. sin forma. Los antiguos babilonios creían que alejándose unas de otras de acuerdo el caos tenía muchos rostros. Boltzmann impidió que el caos caótico de la entropía. los dioses.cada vez menos probable que los procesos mecanicistas que mantengan una relación ordenada. el leyes aprenderíamos con creciente caos activo imaginado por los mitos destreza a predecir y controlar la antiguos. la Pero aquí. Algunas de estas sorprendente. puentes. El caos caos entrópico y pasivo se podía pasivo de la entropía era lo inverso. el azar causaba grupos de átomos y moléculas es variaciones en los individuos de las altamente improbable. el gran esquema de las cosas. entropía térmica no era más que una Los ingenieros del siglo expresión del orden newtoniano. tibio y molecular: sin sentido. Como Boltzmann. pues otro rostro del caos mediante un truco demostró que el caos pasivo de la de la matemática reduccionista. los humanos se Sin embargo. al construir sus hechizo reduccionista persistió. se desmoronen con A fines del siglo diecinueve relativa prontitud. para los científicos entronizaron en cuanto poseedores decimonónicos la precisa definición de conocimientos acerca de esas que Boltzmann hacía del caos era leyes. Las partes del subyacente. Las placas se probabilidad— era un factor clave en curvaban y los materiales se 16 . Los Ahora la humanidad se consideraba reduccionistas imaginaron pues que el el producto de una improbable final del universo sería un estado de colisión de partículas que obedecían a homogeneidad general. ciencia reduccionista del siglo Al introducir la probabilidad en la diecinueve había tapado el rostro física. Charles topaban con el desorden al enfrentar Darwin y Alfred Russel Wallace cambios abruptos que no guardaban anunciaban una teoría que explicaba semejanza con el lento crecimiento de la aparición de las nuevas formas de la entropía tal como lo describían vida. El diecinueve. Se pensaba que conociendo las muy diferente de la nada amorfa. La con las leyes clásicas. en vez de alterar el orden disposición ordenada de grandes complejo y destruirlo. y de él habían complejos. buques de vapor y otras Al tiempo que Boltzmann exponía maravillas tecnológicas. No es especies existentes. ordenadas. En términos prácticos. que cuando sí variaciones sobrevivían y conducían a se producen tales relaciones especies nuevas.

el a los científicos para sondear el crecimiento de una planta. abruptas del caos. un fenómeno es una versión de las ecuaciones ordenado si sus movimientos se diferenciales. En una ecuación repentinas en los materiales y los no lineal. en los de pocos años.fracturaban. Una vez más los que relacionaban las razones de científicos habían preservado el viejo cambio con diversas fuerzas. Se trata de las frontera entre dos mundos. la solución de para realizar sus hazañas mecánicas. En necesitaban penetrar ese misterio las ecuaciones lineales. Las ecuaciones se aventuran por un paisaje no lineales se aplican especí. los nueva conducta. Valores que estaban ingenieros del siglo diecinueve no muy juntos se separan de pronto. Newton efecto. aproximaciones lineales constituyen Para la ciencia. Estos fenómenos situaciones críticas que debían constituían un desafío para las enfrentar podían utilizar potentes matemáticas que habían "aproximaciones lineales". Estas ecuaciones eran pues un introdujo la idea de lo diferencial con truco que enmascaraba las formas sus célebres leyes del movimiento. no 17 . En consecuencia. un pequeño cambio en una altos vientos. esta curiosa cuales pequeños cambios producen matemática se convirtió en uno de los pequeños efectos y los grandes dos vientos que impulsaban la ciencia efectos se obtienen mediante la suma de la turbulencia. Las correlaciones de intuición con que nadie contaba entre los elementos de un sistema entonces. la complejo interior de las ecuaciones combustión del carbón y el no lineales. También existe una clase de LOS DEMONIOS NO LINEALES ecuaciones muy diferentes. los científicos decidieron valerse de El hechizo persistió hasta la ecuaciones diferenciales lineales. una ecuación permite generalizaciones porque para la mayoría de las que conducen a otras soluciones. Dependen de intuiciones pueden explicar en un esquema de familiares y los probados y confiables causa y efecto representado por una enlaces reduccionistas entre causa y ecuación diferencial. y los Las ecuaciones no lineales son científicos del siglo diecinueve las como una versión matemática de la conocían vagamente. Pronto hechizo reduccionista. matemático aparentemente normal ficamente a cosas discontinuas tales de pronto se pueden hallar en una como las explosiones. Quienes ecuaciones no lineales. Afortunadamente. El problema era que el variable puede surtir un efecto manejo de ecuaciones no lineales desproporcionado y aun catastrófico exigía técnicas matemáticas y formas en otras variables. Los científicos Victorianos en evolución permanecen relativa- sólo podían resolver las ecuaciones no mente constantes para una amplia lineales más simples en casos gama de valores. década de 1970. cuando los avances Tales ecuaciones permiten describir matemáticos y la aparición del fenómenos tan diversos como el ordenador de alta velocidad capacitó vuelo de una bala de cañón. de muchos cambios pequeños. al cabo desempeño de una máquina. y la conducta general de la crítico se dividen y la ecuación que no linealidad permaneció envuelta en describe el sistema se lanza hacia una el misterio. pero en un punto especiales. las fisuras realidad alternativa. Las forjado la revolución newtoniana.

¿Una imagen moderna de las Aunque las ecuaciones no lineales primordiales aguas del caos? ilustran elegantemente este caos y brindan a los científicos una profunda visión del modo en que se producen estos complejos acontecimientos. que la zona. la evolución de las ciudades. Aunque comparten ciertas agujero negro. los científicos de ecuaciones lineales en las clases de la teoría de sistemas pueden matemática. se multiplican repetidamente por sí montando sobre la otra y causando mismos. Al contrario de las física. crecimiento de una empresa o el Las ecuaciones no lineales sirven funcionamiento de una economía. y una de las cosas asombrosas que predice ocurre así con las ecuaciones no la no linealidad de la teoría es el lineales. Las ecuaciones de la teoría general de la relatividad einsteiniana son esencialmente no lineales. Como luego veremos. terrestre se empujan recíprocamente. representa una solución no lineal. La no linealidad ha despedazado el sueño reduccionista. para ilustrar el modo en que estalla Usando modelos no lineales. es decir. hasta que en el siguiente lineales y las no lineales es la milímetro se alcanza un valor realimentación. En tales puntos de presión. el turbulencias de toda clase. Ante este valor la presión ciones no lineales tienen términos que estalla cuando se desliza una placa. gráciles curvas trazadas por los Incluyendo diversos valores en estudiantes que representan teorías no lineales. las soluciones trama del espacio-tiempo donde se no lineales tienden a ser tercamente desintegran las ordenadas leyes de la individualistas. Tras la conmoción inicial. contiene un sigue una oleada de inestabilidades. el diseño de las visualizar los efectos que diversas ecuaciones no lineales muestra políticas y estrategias tendrían sobre rupturas. La ecuación muestra impacto desproporcionadamente gra- que durante décadas esta presión nde. irregular asciende a medida que la topografía de la subsuperficie se Una diferencia entre las ecuaciones apiña más. no permiten a los investigadores predecir con exactitud dónde y cuándo se producirá el próximo terremoto. recurrencias. El segundo viento que violentas vibraciones en el suelo de 18 . retrato de la conducta compleja a lo largo del tiempo. es un terremoto cuando dos de las posible localizar potenciales puntos vastas placas que cubren la corteza de presión crítica en dichos sistemas. un creando una presión irregular a lo cambio pequeño puede producir un largo de la falla. Este gráfico de computación. ello ocurre porque en el mundo no lineal —que incluye la mayor parte de nuestro mundo real— la predicción exacta es práctica y teóricamente imposible. rizos. las ecua- "crítico". 2. un desgarrón en la cualidades universales.Figura P.

El más conocido matemáticos desarrollados en la sistema regulador de realimentación década de 1930 para describir la es el que controla la estufa hogareña. Cuando la temperatura funcionan como rizos de ambiente supera una segunda realimentación negativa. estaban implícitos los rizos de temperatura desciende por debajo de realimentación negativa y otras la que está fijada en el termostato. el 250 antes de Cristo. Se ha descubierto termostato reacciona encendiendo la que los pesos y contrapesos de la estufa. La hay pruebas de que los estufa y el termostato están ligados economistas. Pero. pero la actividad de la estufa George Richardson. En los siglos dieciocho y Watt puso un regulador en su diecinueve.impulsa a la ciencia de las Los rizos de realimentación turbulencias es un creciente énfasis en negativa surgen en la tecnología en la realimentación. los reguladores tuvieron máquina de vapor. En los modelos de realimentación. rizos de ninguna clase en su Figura P. del MIT: "No afecta asimismo el termostato. relación entre el depredador y la La habitación se enfría y la presa. filósofos e en lo que técnicamente se denomina ingenieros de la época describieran un rizo de realimentación negativa. y así creó un rizo amplia difusión. 3 19 . La acción del termostato afecta la como dice el científico de sistemas estufa. políticos. El clases de rizos. y Adam temperatura fijada en el termostato. Smith los incluía en sus descripciones éste indica a la estufa que se apague. cuando el griego Ktesibios usó uno para regular RIZANDO EL RIZO la altura del agua en un reloj de A fines del siglo dieciocho James agua. de la "riqueza de las naciones". que luego calienta la Constitución norteamericana habitación.

en la psicología única. los realimentación están en todas volvieron populares. La un sistema de altavoces constituyen realimentación. en la evolución realimentación negativa no era la de la ecología. fueron los primeros en redescubrir Hablar de realimentación "nega. 4 pensamiento". La y el otro amplifica. social y en los términos matemáticos Los ensordecedores chirridos de de las ecuaciones no lineales. que entra en acción cuando orden y el caos. el micrófono está demasiado cerca del parlante. como la no linealidad. este mundo-espejo. También existía la inmediata de nuestra interacción realimentación positiva. tiva" y "positiva" no implica un juicio Los rizos de realimentación de valor. un ejemplo de realimentación encarna una tensión esencial entre el positiva. Ahora se reconoce cibernética. donde es emitido por antiguo mundo-espejo. A fines del siglo 20 . Los nombres sólo indican negativa sólo se reconocieron como que un tipo de realimentación regula tales en la década de 1940. se ha redescubierto un amplificador. El caótico sonido es producto de un proceso de EL PROBLEMA DE POINCARÉ: COMO CAYO amplificación donde el producto de NEWTON SIN QUE NADIE LO NOTARA una etapa se transforma en alimento Los científicos contemporáneos no de otra. El sonido que sale del A través de la reciente amplificador es recogido por el exploración de la realimentación y la micrófono y enviado de vuelta al no linealidad. la teoría de la información que las dos clases básicas de del lenguaje de máquina. Figura P. los parlantes. En la década de partes: en todos los niveles de los 1950 los científicos advirtieron que la sistemas vivientes.

De acuerdo del cuadrado inverso de la cor la física clásica. al tratar de incluir los encerrado en su torre de marfil. ¿Acaso la dado de bruces contra él y había revolución newtoniana no giraba en gritado una advertencia. la paso de pasar de dos a tres cuerpos típica inquietud de un científico (por ejemplo. si los planetas que giran en nuestro olvidamos los efectos de arrastre de sistema solar— sólo podían provenir las mareas en el movimiento lunar. de contingencias aleatorias exteriores. libre de Todo ello era cierto. No está ecuaciones mismas. A —y éste era el problema de primera vista. el problema que Poincaré— en que al dar el simple planteaba Poincaré parece absurdo. los planetas existen desde Luna) las ecuaciones de Newton se hace mucho tiempo. pero Poincaré la fricción y la resistencia del aire. Este tomo de esto. el péndulo y los Luna continuará girando alrededor planetas deben continuar para de la Tierra hasta el fin de los siempre su invariable trayectoria. las obligándolos a ceder su energía al ecuaciones de Newton se pueden ámbito circundante. la ecuación 21 .diecinueve. y por lo menos vuelven insolubles. Conociendo la ley de la "mecánica de los sistemas cerrados". un brillante matemático. sometido a la disipación causada por En un sistema que sólo contenga la entropía. En cualquier que perturban ciertos sistemas — sistema idealizado de dos cuerpos las tales como un péndulo en el vacío o órbitas son estables. El péndulo oscila una pequeña dificultad en las por toda la eternidad. las leyes de Newton Henri Poincaré hizo su perturbador eran supremas para la física del siglo descubrimiento en un campo llamado diecinueve. Pero también tenemos que Poincaré destruyó esta cómoda olvidar el efecto del Sol y los demás imagen de la naturaleza cuando tuvo planetas en este idealizado sistema la impertinencia de dudar de la de dos cuerpos. podemos dar por sentado que la Al margen de éstas. involucrados en una interacción. el Un sistema cerrado está científico sólo tenía que resolver las compuesto por unos pocos cuerpos ecuaciones de Newton para predecir interactuantes aislados de la los efectos. Por razones desde la era babilónica ha sido posible matemáticas formales. Así. El problema consiste estabilidad del sistema solar. tales como el Sol y la dentelladas en los sistemas Tierra o la Tierra y la Luna. A fin efectos del Sol en el sistema Tierra- de cuentas. el descubrimiento de enfático grito decía que el las leyes eternas que rigen el reduccionismo tal vez fuera una movimiento de la Luna alrededor de la ilusión. tales sistemas son gravitación) estaba bien comprendida muy ordenados y previsibles. Sol? Más aun. simple péndulo en un vacío. tiempos. fuerza y la masa de los cuerpos el epítome de la física newtoniana. La ley de la fuerza (la ley contaminación externa. Un y medida con precisión. predecir un eclipse con precisión y físico y filósofo francés ya se había con años de antelación. resolver con exactitud: la órbita de la Los científicos clásicos estaban Luna alrededor de la Tierra se puede convencidos de que el azar y el caos determinar con precisión. que se introduce a dos cuerpos. pero transcurrió casi un siglo Tierra y de la Tierra alrededor del sin que nadie lo oyera. conocía un secreto palaciego: había conserva su energía.

el problema con exactitud. que llamaron "teoría de la Luego trató de resolver la nueva perturbación". Los teóricos órbitas se comportaban de manera esperaban poder mostrar que las errática. él añadió un término efectos gravitatorios del Sol más el que incrementaba la complejidad no planeta Júpiter en el movimiento de lineal (realimentación) de la un asteroide del cinturón de ecuación y se correspondía con el asteroides (entre Marte y Júpiter). Los pequeños efectos solar comenzaría a desintegrarse por de los planetas que giraban obra de sus fuerzas internas? ejerciendo su mutua influencia Una versión moderna de la gravitatoria podían. al añadir un número permanecen intactas. dado el tiempo pregunta de Poincaré se relaciona suficiente. conspirar para producir las con las partículas elementales condiciones exactas para una de las aceleradas en el anillo de un excéntricas órbitas de Poincaré. Hasta Poincaré. aun caótica. Poincaré es no lineal. para calcular los de dos cuerpos. todo el sistema solar podía órbitas se modificarían y el sistema ser inestable.de tres cuerpos no se puede deducir Matemáticamente. los efecto pequeño producido por el físicos tuvieron que usar un método movimiento de un tercer cuerpo. ¿Era acelerador de partículas. ¿La órbita posible que con el tiempo el caos de estas partículas permanecerá desbaratara todo el sistema solar? estable o cambiará imprevisi. Al sistema ideal Por ejemplo. Hasta ahora los potencialmente infinito de tales resultados eran alentadores. algunas tiempo completarlas. se suponía que el blemente? caos era una enfermedad entrópica 22 . Sus cálculos aproximaciones llegan a la solución demostraban que un mínimo tirón correcta tras el añadido de unos pocos gravitatorio de un tercer cuerpo podía términos correctivos. aun con se hacían a mano y llevaba mucho una perturbación mínima. pero las órbitas anterior y. causar que un planeta se tambaleara Poincaré sabía que el método de ebriamente en la órbita e incluso las aproximaciones parecía funcionar fuera despedido del sistema solar. Si estas efectos tendrían? ¿Mostrarían que en curiosas órbitas caóticas eran decenas de millones de años las posibles. Cada perturbación pequeña produce un aproximación es menor que la efecto pequeño. descubrió Júpiter tendría sobre un asteroide se que el tercer cuerpo altera sólo debe sumar a la solución idealizada ligeramente la mayoría de las órbitas de dos cuerpos en una serie de posibles de dos cuerpos: una aproximaciones sucesivas. adicional que el movimiento de Como era de esperar. los físicos teóricos que ocurrió a continuación produjo esperaban hallar la respuesta una conmoción. El pequeño efecto ecuación. Pero lo correcciones. En la práctica los cálculos Poincaré descubrió que. bien con los primeros términos. correcta. Poincaré había arrojado una ¿pero qué ocurría con el sinfín de bomba de anarquista al modelo términos cada vez más pequeños newtoniano del sistema solar y que venían a continuación? ¿Qué amenazaba con destruirlo. requiere una serie de de los aproximaciones para "cerrar" el cuerpos múltiples enfocado por problema.

un creciente número de científicos han Las siguientes generaciones de usado los "koans" de la mecánica físicos se ocuparon de ahondar las cuántica para desafiar la tradicional diferencias entre la visión newtoniana visión reduccionista. según lo que el realimentación podía magnificar los experimentador escoja medir. ningún mecanismo de comunicación La consecuencia inmediata del intermedio. Este resultado tendría que instantáneamente con el resultado haber producido una oleada de de una medición de su compañera actividad en la física. Como muestran experi- paradigma newtoniano. y realizó sistema. Max Planck descubrió diversos científicos. demasiado porque la historia seguía Como señalamos en Loofang Glass otro rumbo. pequeños. una "totalidad fluida". las partes especial difusión en la física. Gedisa. una medición de servido a la ciencia durante casi dos esa partícula se correlaciona siglos. El paradigma newtoniano observado. Universe. Albert Einstein Bohm. En años recientes. y que aun un Los físicos. Los científicos se valieron de millones de años podía desarrollar en ella para desarrollar las armas cualquier momento sus nucleares. ópticos y de estado una caja e intacto durante miles de sólido. Es decir.que venía desde el exterior de un historia de la ciencia. En esquizofrénicamente como onda o cierto sentido había visto que la como partícula. La efectos más pequeños. 1989 23 . como dice Cinco años después. Barcelona. de un sistema no lineal.* estas y otras paradojas Pocos años después del trabajo tuvieron el efecto de inducir a de Poincaré. Bohm sostiene. por ejemplo. Había teoría también predice que dos advertido que un sistema simple "partículas" cuánticas. separadas podía estallar en una perturbadora por varios metros de distancia y sin complejidad. Bohm y era atacado desde varios frentes. Pero también potencial para el caos. como David que la energía no es una sustancia Bohm. parecía que un sistema aislado en moleculares. los chips de computación inestabilidades y su caos propio. a teorizar que el universo debía continua sino que viene en paquetes de ser fundamentalmente indivisible. clásica de la naturaleza y la visión que por ejemplo. permanecerán no descubrimiento de Poincaré fue un obstante misteriosamente correla- cuestionamiento del majestuoso cionadas. Fue una de las teorías de mayor éxito en la * Versión castellana: A través del maravilloso espejo del universo. aprendieron sistema completamente determinado que una unidad elemental de luz se como los planetas en órbita podía puede comportar tener resultados indeterminados. y el láser. que han transformado Poincaré reveló que el caos. Pero ahora multitud de fenómenos atómicos. el resultado de contingencias predicciones atinadas acerca de una y fluctuaciones externas. pero no ocurrió distante. o el nuestro mundo. que había mentos recientes. en que el observador no se publicó su primer trabajo sobre la puede separar esencialmente de lo relatividad. que él llamó cuantos. es la esencia surgieron paradojas perturbadoras. que las "partes" —tales ofrecían la relatividad y la teoría como las partículas" o las "ondas"— cuántica. son formas de abstracción a partir de La mecánica cuántica gozó de la totalidad fluida.

Pero en viejos libros de texto y se fundieron última instancia el pasaje no tiene con los nuevos trabajos sobre no sentido sin la totalidad de la sinfonía. realimentación. entropía y Las ideas de Bohm infunden forma el desequilibrio inherente de los científica a la antigua creencia de que sistemas ordenados. pero son sólo abandonado sus ideas. convirtieron en los volátiles Nadie habría imaginado que los elementos de la nueva ciencia del resultados de Poincaré llevarían en la caos y el cambio. y han conducido a misma dirección. es investigaciones fueron exhumadas de posible analizar las notas. pues Poincaré mismo había 24 . No es de la naturaleza. Estos se "el universo es uno". Son como "Estas cosas son tan extravagantes el pasaje favorito de una sinfonía de que no soporto pensar en ellas".parecen autónomas. El tumulto causado nuevas y asombrosas percepciones de por la teoría cuántica y la relatividad los mundos-espejo de la totalidad de relegó su descubrimiento. diciendo: "relativamente autónomas". extrañar. linealidad. Si Sólo en la década de 1960 sus extraemos el pasaje de la pieza. Beethoven para el melómano.

y Tiâmat. quien es el Caos.En el comienzo estaba Apsu el Primordial. MITOS DEL MUNDO 25 .

viven en un curioso lugar abstracto temperaturas y presiones atmosfé- llamado "espacio de fases". El acto las montañas. que el caos surge de los sistemas Comencemos el viaje pensando en ordenados. Pero hay muchas otras en el País de las Maravillas. o de la propagación de una 26 . Pero no nos recientemente acerca del modo en adelantemos. pero la perspectiva para conducir por una región será diferente. linealidad y espejo del orden y del caos comienza la realimentación palpitando con la en el lado del espejo donde veremos forma de una bestia salvaje y desde diversos ángulos aquello que los turbadoramente bella llamada científicos han aprendido atractor extraño. mapas de la familiar mundo del orden al linde del densidad de electrones de una caos que entrevió Poincaré. subterráneo de Londres. clases de mapas: los estilizados La primera de estas extrañas mapas topográficos del tren figuras es el atractor. Henri Poincaré. Capítulo 1 Entonces el Emperador Amarillo suspiró y dijo: "¡Cuan profundo es mi error!" LIEH-TZU MAPAS DEL CAMBIO borde turbulento veremos la no Nuestro viaje por los mundos. Abarcará figuras desconocida. mapas Los atractores son criaturas que meteorológicos que muestran vientos. usamos un mapa estrafalarias e ideas propias de Alicia caminero. usamos un mapa de calles. mapas que muestran la bastante fácil visitar este espacio. Es ricas. capítulos será una nueva visita al Para orientarnos en una nueva profundo problema planteado por ciudad. El viaje de estos primeros mapas. profundidad de los ríos o la altura de pero el viaje requiere un mapa. En ese molécula. mapas donde la de leer los "mapas" del espacio de superficie de los países es fases y de aprender a identificar los proporcional a la población o el atractores nos llevará de nuestro producto bruto nacional.

necesite para describir el movimiento Por ejemplo. Análogamente. desaceleraciones y cómo luce un "mapa" de espacio de aceleraciones) de un automóvil que fases (Figura 1. "mapa" es una instantánea de la Obviamente no basta con especificar altura y velocidad del cohete (más dónde se encuentra el automóvil en precisamente. que es cada momento. Los científicos llaman aspectos de la realidad que de lo espacio de fases del sistema al contrario se perderían entre los espacio del "mapa" detalles. Cada punto del viaja de Nueva York a Washington.nueva enfermedad en África. los sistema ecológico. Un buen mapa nos permite imaginario donde acontece el apreciar algunos rasgos de una movimiento del automóvil. 27 . Los gráfico mostrando estos dos aspectos mapas son imágenes imaginativas del movimiento cambiante del que nos permiten concentrarnos en automóvil. se necesita la la masa multiplicada por la velocidad) velocidad. el espacio de fases científicos que desean explorar la podría ser la cantidad de miembros de realidad de un sistema físico cambiante diversas especies.1. de su impulso. Figura 1. los científicos suelen registrar realidad y saber dónde están usan un el espacio de fases del sistema en mapa que muestra la latitud. realidad que de otro modo pasaríamos El espacio de fases está por alto. y explorar dicha realidad de compuesto por tantas dimensiones un modo que sin el mapa resultaría (o variables) como el científico imposible. laterales de una realidad hasta ahora Supongamos que un científico está oculta. En un longitud y la altitud.1). la términos de posición y velocidad. Al diagramar el —un sistema dinámico— usan un movimiento de las variables de un "mapa" destinado a enfocar la sistema en un espacio de fases dinámica. los modos en que advertimos los curiosos caminos se mueve y transforma el sistema. Con un sistema escaladores que desean explorar su mecánico. los excursionistas y de un sistema. es decir. interesado en el movimiento cambiante Lancemos un cohete y veamos (detenciones. Un científico podría hacer un en determinado instante del tiempo.

vida real la aceleración tal vez no sea Desde luego. Por el momento no es en el espacio tridimensional. en rigor pueden momento es dado por un punto de desplazarse en un diminuto este espacio de fases hexadimensio. Aunque espacio de fases hexadimensional (3 + idealmente puedan tener un espacio 3). es imposible dibujar tan uniforme como la presenta el tales espacios multidimensionales en "mapa". Entre A y B el cohete despega de la nal. cada una de ellas. tuercas. su número de dimensiones para velocidad y posición) en cada desplazarse. y su movido) está dada por una línea del velocidad aumenta deprisa. Pero en C interviene la en un espacio multidimensional. de fases que contiene un vasto El estado del cohete (es decir. tal como un mapa de los trenes varios componentes. espaciales y tres dimensiones de Para ver cuan simplificado está. subespacio de este espacio más 28 . en la práctica todos mover en una de tres dimensiones y los pernos. Pero los etapa y la aceleración del cohete se científicos pueden dibujar un corte reduce un poco por los efectos de la transversal de dos o tres dimensiones gravedad. El "mapa" hexadimensional (tres dimensiones del cohete está muy simplificado. cada cual libre subterráneos de Londres luce de moverse en cualquiera de las tres diferente del movimiento real de los direcciones con diferente velocidad en trenes subterráneos por los túneles. un científico podría concepto de un espacio 6n-dimen- tratar de capturar ese aspecto del sional. los segunda etapa y se dispara hasta D. viaje por el espacio de fases luce En muchos casos. con lo cual tendríamos un estables y ordenados.) En B se consume la primera nuestro espacio común. giróscopos y puede alcanzar —sobre todo cuando demás componentes se mueven a la maniobra en el espacio exterior— una misma velocidad y mantienen la velocidad diferente en cada una de misma distancia relativa entre sí. correspondientes a cada dirección de Esto es lo habitual en los sistemas velocidad. Ello es porque aunque un movimiento del cohete en un cohete pueda requerir teóricamente diagrama de espacio de fases más un espacio dimensional muy elevado complejo. matemáticos son muy felices cuando el cohete se libera del tirón de pensando en tales espacios más la Tierra y cobra una velocidad elevados y determinando sus constante. un que recurren a un álgebra compleja. Como un cohete se puede para describirlo. los físicos diferente de un viaje por el espacio investigan sistemas que contienen real. propiedades de modos abstractos Como muestra la ilustración. (En la espacio de fases llamada trayectoria. Para preciso pensar acerca del exótico mayor precisión. la imagen del espacio de fases Para describir el movimiento del de un cohete podría estar diseñada cohete sólo es preciso tener en para tener tres dimensiones cuenta las tres direcciones del espacio espaciales y tres dimensiones y las tres direcciones del impulso. velocidad). un sistema de n partículas tengamos en cuenta que nuestro requiere un espacio de fases n- cohete es un objeto que se desplaza dimensional. Como una sola Los mapas simplifican la realidad para partícula requiere un espacio de fases enfatizar ciertos aspectos. La historia del cohete (cómo se ha plataforma de lanzamiento. ellas.

los sistemas naturales a menudo realizan movimientos rígidos y repetitivos y luego. el voltaje del suministro eléctrico de corriente alterna. perdiendo velocidad al moverse de manera restringida. en cierto sentido. la péndola de reloj. el péndulo. Tales sistemas todas las implicaciones del mucho están enjaulados de veras. el día y la noche. SISTEMAS QUE VUELVEN A SUS JAULAS Uno de los sistemas más simples y regulares es el que actúa periódicamente. hasta que por un segundo aventurarse demasiado lejos. al principio tienden a la izquierda. todos son periódicos. Si péndulo se mece hacia arriba y hacia abrimos la jaula. es decir. más vasto espacio de fases que tiene Un ejemplo familiar ilustrará estos a su disposición. infinitesimal se detiene en el merodeando. el sonido emitido por un piano eléctrico. Un resorte. de arriba abajo. por compleja que sea la que la naturaleza comienza a explorar senda de retorno.2. los pistones de un motor de automóvil. descubre un universo entero para explorar y huye de modo totalmente imprevisible. Los sistemas de la sistemas periódicos: un péndulo que naturaleza son como animales que cuenta los segundos (Figura 1. El han vivido siempre enjaulados. exhiben una conducta radicalmente nueva.2). realizando movimientos Figura 1. repetitivos. El estudio del desplazamiento regresan a su posición inicial. sin moverse. de tal modo que con cada oscilación completa 29 . Como pronto veremos. Estos sistemas se mueven de adelante para atrás. Los mapas de espacio de fases ayudan a clarificar estos cambios de conducta. de un costado al otro.grande. la cuerda de un violín. en un punto crítico. todos oscilan. regresa una y otra vez a su condición inicial. Sólo cuando un animal un poco más audaz rompe este patrón y se aleja de la jaula. La de un sistema desde el orden hacia el conclusión lógica es que el camino caos es. la columna de aire que vibra en un oboe. el estudio de un sistema periódico regresa de cómo esta simple y limitada siempre al mismo punto del espacio noción se descompone de tal modo de fases.

En el péndulo es uno de los sistemas más punto D el péndulo se mueve hacia la simples entre los que exhiben esta derecha con impulso máximo. El cohete. tracemos la trayectoria extremo de su oscilación (des. los científicos dicen.punto más alto de su movimiento. filosóficamente. Tracemos el camino. Hay otro punto. que puede desplazarse en todas las direcciones del espacio. del péndulo en un mapa de espacio de fases. al trepar a la derecha. yendo cada vez más donde el péndulo está en su punto deprisa. o trayectoria. Aquí el impulso (masa por velocidad) es cero y el péndulo está en el Por último. en el máximo. a la derecha. En el conducta periódica y repetitiva. en el espacio de fases representando plazamiento máximo). aire. Aquí su desplazamiento es máxima en la parte inferior de su cero pero su impulso (velocidad) está oscilación y. que tiene "un grado de libertad". tiene tres grados de libertad. también tiene impulso cero.5 Figura 1. En punto G. Ahora marquemos los dos lugares luego regresa. Alcanza su velocidad más bajo. Primero.5 para siempre. el mapa de espacio de fases 30 . donde el péndulo ciclo.3 Como este esquema se repite ciclo tras ciclo. el péndulo seguiría oscilando Figura 1. Estos puntos del de nuevo pierde velocidad. se está desplazando con ausencia de fricción y resistencia del impulso máximo hacia la izquierda. identifiquemos el punto alto de la oscilación hacia la izquierda como B. Figura 1. el movimiento total del péndulo en un F. Como el péndulo está limitado a oscilar de un lado al otro en una sola dirección. El espacio de fases son D y G.

también se puede representar con un Rocas redondas y lisas ruedan colina mapa de espacio de fases. El atractor representa un poderoso Cada uno de estos círculos concepto que abarca los mundos- representa un péndulo en un vacío. un péndulo en reposo. pensemos en colinas y valles de energía. cada péndulo Si damos al péndulo un terrestre. los matemáticos lo llaman punto "atractor" o "punto atractor fijo". eventual- principio. menos que un motor los mantenga en Otro modo de enfocar esta movimiento. mapa de espacio de fases podemos dibujar el mismo péndulo recibiendo Figura 1. De hecho. De hecho.7 el fondo del valle. Figura 1.de un péndulo es una órbita cerrada. El punto abajo hasta el fondo del valle. espejo del orden y el caos. Un Pero en circunstancias comunes los atractor es una región del espacio de péndulos sufren la fricción y la fases que ejerce una atracción resistencia del aire. y pierden velocidad y se detienen a parece arrastrar el sistema hacia sí. Eventualmente todas terminarán en Figura 1.8 empujones iniciales de diversa potencia. en el mismo final fijado.6 Como este punto parece atraer trayectorias hacia sí. su desplazamiento máximo mente estará en reposo en su punto será mayor. Los sistemas naturales son atraídos por valles de energía y se alejan de las colinas de energía. 31 . eventualmente "magnética" sobre un sistema. En vez de las colinas y los valles de un paisaje real. Este proceso de criatura: imaginemos un paisaje deterioro de una órbita periódica ondulante alrededor de un valle. No central representa un péndulo con importa dónde empiecen a rodar las impulso cero y desplazamiento cero: rocas ni con qué velocidad. por grande que sea su empujón más fuerte desde el desplazamiento inicial.

por ejemplo.10 Es posible tener un paisaje con dos atractores. el movimiento del del caos y el cambio están péndulo no implica un ciclo límite.9 de relojería dan al péndulo un puntapié periódico. Los investigadores péndulo es puramente estético porque descubren cada vez más que la el reloj está impulsado por un más naturaleza tiene un modo de cambiar preciso cristal de cuarzo. En dicho paisaje. las trayectorias de espacio de fases eluden los repulsores y se mueven Señalemos que. En capítulos péndulo en el vacío realiza su ciclo posteriores veremos que los científicos sin cambios. mediante la realimentación es una de Volvamos. descubriendo atractores "salvajes" porque la menor perturbación altera llenos de pliegues. Figura 1. aunque un hacia los atractores. o atractor de ciclo límite. regresa mundo clásico: sistemas donde todo corriendo a casa. La aptitud de los parece ordenado. Los continuamente las cosas para dar con componentes eléctricos del mecanismo 32 . las paradojas descubiertas por la En algunos relojes modernos el ciencia del cambio. Figura 1. eventualmente recobraría el ritmo adicional. El resultado es que el péndulo oscila regularmente a pesar de los efectos de la fricción y la resistencia del aire. Se trata obviamente de un nuevo tipo de atractor. pero el puntapié periódico lo acelera. Incluso es posible tener una montaña alta que actúe como "repulsor" del punto. o aunque alguien lo frenara un instante. recodos y arrugas la órbita del péndulo. Pero por péndulo de ciclo límite impulsado el momento nos interesan los mecánicamente resiste pequeñas atractores domesticados que describen perturbaciones. Si tratamos de sacar la evolución de los sistemas en el al sistema de la jaula. expandiéndola o más complejas que las contrayéndola un poco. al péndulo. El péndulo no está atraído hacia un punto fijo sino que es impulsado hacia una senda cíclica en el espacio de fases. Las fuerzas de la fricción y la resistencia del aire van frenando el péndulo. un circunvoluciones del cerebro. Aunque el péndulo recibiera un empujón adicional. Esta senda se llama ciclo límite. En cambio. y un puente entre ambos. Poco a poco ciclos límite para resistir el cambio dejaremos atrás este mundo.

sigamos el sistema depredador-presa de un lago que contiene muchas truchas y algunos lucios. a expensas de las truchas. Figura 1. estable. los números En consecuencia. entre límites del ciclo. los pocos lucios eventualmente se acomodan para ahora tienen comida en abundancia y seguir el ciclo original.11 de estos animales oscilaba siguiendo un ciclo definido. si arrojamos una cantidad de la población de lucios.12 En este punto. Si una se multiplican nuevamente. una compañía peletera del norte del Canadá. con el descenso de que. 33 . atentamente este sistema depredador-presa y han demostrado Años después. ¿Cómo podía ser? Para comprenderlo. el lago se llena de lucios y Los científicos han estudiado muchos de ellos mueren. Revisando las amarillentas páginas de los libros de la compañía. con la reducción del principal recurso alimentario de los lucios. Los glotones lucios prosperan y se reproducen de tal modo que con los años la cantidad de lucios del lago crece sin cesar. los científicos notaron que durante décadas las temporadas buenas y malas de pieles de lince y de liebre de la nieve habían seguido un patrón cíclico que sugería que la población Figura 1. momento del ciclo. establece un combinado depredador-presa de ciclo. las truchas se truchas en el lago en cualquier multiplican y de nuevo llenan el lago. de tal modo que cada tantos lucios y truchas o de linces y liebres años la cantidad de lucios decae y la tiene una dinámica notablemente población de truchas alcanza un pico. Un importante ejemplo de ciclo límite es el sistema depredador- presa. Así. y tenemos un ejemplo en los viejos documentos de la Hudson's Bay Company. la oscilación entre la cantidad de lucios y población regresa nuevamente a los la cantidad de truchas. una enfermedad liquida a las truchas. En el primer año los lucios se enteran con alegría de que tienen un suministro casi ilimitado de truchas.sistemas que resistan el cambio. Un sistema depredadores y presas.

34 . y cada cual se comporta aleatoriamente. Su ciclo límite oscila en dos frecuencias. pero la situación depredador-presa es mucho más compleja. pero de algún modo todos crean un sistema muy estable y organizado. Esto a menudo ocurre en circuitos eléctricos y poblaciones * De hecho. A y B. dimensiones. Aquí tenemos una gran cantidad de individuos. Así que la la trucha. También podemos tener dos ciclos límite separados que interactúan entre sí. Para bastante misteriosa. imaginemos el movimiento pregunta hasta que crucemos al otro lado del espejo de dos péndulos. lucios y pescadores) el ciclo límite es más complejo. esta estabilidad de un ciclo límite es rivales depredador-presa.14 regresaría al ciclo original.* Figura 1. Figura 1. Al cabo de un tiempo el sistema Figura 1. El péndulo era un sistema simple.15. ¿Cómo puede la conducta individual aleatoria crear una estructura tan visualizar los sistemas de ciclos límite previsible? No tendremos una respuesta cabal a esta acoplados. cada cual con para ver cómo el orden puede surgir del caos. tales como cantidad de pescadores.14). Este ciclo límite está en variar de dos maneras. Las espirales que están dentro y fuera del ciclo límite indican lo que ocurriría si arrojáramos más truchas al lago o si una enfermedad matara a muchos. como se un espacio de fases de más muestra aquí.13. reduce a una periodicidad simple. el lucio y los pescadores población de truchas del lago puede (Figura 1. Con un espacio de fases Un ciclo límite no siempre se compuesto por tres variables (truchas. Veámoslo así: la cantidad También podemos tener ciclos límite de truchas no es afectada sólo por la que describan el movimiento del cantidad de lucios sino también por la sistema con tres variables.

Pero. Para los sistema de dos ciclos creamos un físicos. el movimiento de A tendrá un de punto fijo. imaginar un sistema con muchos En vez de dos péndulos grados de libertad.17 el movimiento del péndulo B tendrá un atractor de ciclo límite simple. una figura con forma de rosquilla. Eso significa que interactuantes. el tamaño del espacio de dimensiones. El estado combinado de dos péndulos se describe mediante un punto móvil que forma la superficie bidimensional de un atractor toro. una juguetería entera o todas las Es como si el ciclo A fuera impulsado relaciones depredador-presa de un en un círculo por el ciclo B. Por ejemplo. Al puede oscilar también de lado a lado.16 El atractor toro es una criatura más compleja y evolucionada que sus Asimismo. Si ignoramos el péndulo A. Figura 1. El ecosistema entero y representar su resultado de que un círculo impulse a movimiento combinado en la otro en círculos es la generación de superficie de un toro multidimensional. El estado de un péndulo atractor de ciclo límite simple. posible acoplar todos los osciladores de antes independientes. los atractores de ciclo límite y B. pero los matemáticos pueden trabajar con Pero si los dos péndulos toros en cualquier número de interactúan. trazar la dinámica de este más amplio y moverse en dos direcciones. simple se describe mediante un punto unidimensional que forma un atractor Figura 1.un motor. si ignoramos el péndulo primos. dicho sistema oscilatorio. dos grados de libertad. es totalmente fases aumenta y los ciclos límite. es el mellizo de dos osciladores unidimensionales 35 . Es decir. también podemos un péndulo u oscilador simple es libre imaginar dos sistemas interactuantes de moverse de atrás para adelante en depredador-presa. con atractor toro. al aflojar el ciclo trucha-lucio podría interactuar sistema de suspensión del péndulo. se entrelazan. con un ciclo insecto-rana en el lago. El espacio de fases habitado por esta retorcida criatura bidimensional tiene tres dimensiones. Figura 1. a El toro también es útil para la cual los matemáticos llaman toro. el una sola dimensión.16 girando en un espacio de fases bi- dimensional.

Un toro en espacio de fases demás siempre se pueden expresar multidimensional es lo más apto con un número finito de decimales para describir ese cambio ordenado y (0. 3/4 y toro. contraste.20 También hay otra forma de conducta oscilatoria acoplada.333333. por periódico pero nunca se repite con ejemplo— las curvas que rodean el exactitud es denominado. pero hay una infinidad infinitamente mayor de números Figura 1. proporción y su expresión decimal péndulos o ciclos depredador-presa— contiene un número infinito de se puede retratar como una línea que términos sin patrón recurrente. Un sistema que luce casi el doble de tamaño del otro. 1/4. 0. no un puede describir como un punto juicio de valor.5. Los gira alrededor del toro.75) o como un decimal aparentemente mecánico que acontece simple recurrente: 1/3 = 0. 0.acoplados. En el caso en que atractor.25. espacio de fases que representa el Si los períodos o frecuencias de los sistema combinado gira alrededor del dos sistemas acoplados se encuentran toro sin unirse nunca consigo mismo. el punto del este detalle. lo cual —como en el caso de la 36 . toro se unen con precisión.19 irracionales. La oscilación de un sistema realimentación "positiva" y con dos grados de libertad también se "negativa"— es sólo un nombre. racionales. Los demostrando que el sistema matemáticos han demostrado que combinado tiene una periodicidad hay una infinidad de números exacta. Figura 1. un número irracional no se El movimiento combinado de un puede transcribir como una razón o par de osciladores —sean planetas. En en los sistemas planetarios. así que aparentemente los sistemas cuasiperiódicos dominan el universo. Aquí las frecuencias individuales no forman una proporción. demostrando dígitos de un número irracional tienen que la superficie del toro es el un orden aleatorio. Ahora tomemos un primer el sistema combinado forma una plano del toro para examinar mejor frecuencia irracional. así que son lo que los matemáticos llaman "irracionales".20). Los números desplazándose en la superficie de un racionales como 1/2. en una proporción simple —uno tiene (Figura 1. cuasiperiódico. lógicamente.

Estaban no vagando al azar en el espacio de convencidos de que las correcciones fases. es un problema de dos limitado a su toro— y un sistema cuerpos. Moser los circuitos eléctricos. Los fuertes vientos. Los científicos del siglo diecinueve tres o más cuerpos. sistema en el momento. sistemas cuasiperiódicos que exhiben El descubrimiento de Poincaré ciclos limitados alrededor de toros de sólo se comprendió del todo en 1954. el agujero negro en la física newtoniana. o dibujada ignoren la posición exacta de un sobre un toro de cierta dimensión. Así que reensamblan científicos pueden predecir con matemáticamente la órbita de varios mucha antelación aun la conducta de planetas. el sistema estará análisis reduccionista a todos los moviéndose en la superficie toroidal y sistemas complejos. Kolmogorov. podía significar la enorme movimiento de un planeta alrededor diferencia entre un sistema que del Sol. tirón gravitatorio mínimo de un tercer Newton había demostrado que el cuerpo. o un motor en científicos también han desarrollado marcha en un conjunto de la noción de "previsibilidad oscilaciones simples. diversos tamaños. Es complejo de manera abstracta y un mundo clásico donde los matemática. ¿Pero ¿El descubrimiento de Poincaré qué ocurre. (a los tres se los conoce A estas alturas advertimos que la colectivamente como KAM). Poincaré como lord Raleigh y los ingenieros del encontró el potencial para la no siglo veinte como Duffing y van der linealidad. Los descubrió KAM. acopladas como asintótica": es decir. Los "extraños" efectos de arrojó una bomba de tiempo a la Poincaré eran excepciones donde aun predicción al descubrir una especie de el término adicional más pequeño. Vladimir Arnold y J. para Pol estudiaron una gran variedad de el caos incipiente. y no LA PREGUNTA DE POINCARÉ afectarían significativamente la figura Pero ya hemos visto que Poincaré del toro. por muy lejos que indaguen en que teóricamente podían aplicar este el futuro. con forma de toro. puede resolver con exactitud. N. que se violentamente caótico. naturaleza descrita hasta ahora por Antes de examinar lo que los atractores es muy regular. si implicaba que el universo entero es añadimos a esta descripción el efecto potencial mente caótico y se de un planeta adicional? Al encuentra a una fracción de punto extender la mecánica de Newton a decimal de la aniquilación? La 37 . requeridas para explicar oscilaciones adicionales serían pequeñas. péndulos. confían en Al principio los científicos creían que. para la inestabilidad. Tales ciclos se como resultado del trabajo del encontraron acoplando resortes y académico ruso A. o de la Luna alrededor de la exhibe un movimiento ordenado — Tierra. A los físicos aún les resulta dóciles atractores de ciclo límite útil descomponer un sistema alrededor de una forma toroidal. preguntaba Poincaré. que aunque una serie de péndulos. estudiando instrumentos con posteriores adiciones de otros musicales y calibrando la oscilación de dos rusos. digamos que todavía sistemas decaen suavemente ante los se enseña la física que Poincaré atractores de punto fijo u oscilan en cuestionó. o un puente en medio de sistemas muy complejos.

1:3 ó 2:3. La La segunda condición para impedir laguna indica que cualquier planeta la desintegración del sistema solar es que habitara esa órbita sería el requerimiento de que los "años" de prontamente lanzado al espacio. en un órbitas combinadas debe girar una y período u otro. Wisdom ha demostrado que producir un resultado muy grande. espacio de fases. Hiperión. y así sucesivamente. planetarios coinciden para formar Wisdom también ha aplicado la una proporción simple? Aquí el teoría de KAM para explicar los sinuoso sendero del sistema meteoritos que chocan contra la Tierra. para permanecer vuelo de la Voyager y descubrió que estables. los planetas en cuestión no se hallen Jack Wisdom. En estudió los últimos resultados del otras palabras. El resultado es una resonancia. y en el esfuerzo se que el sistema solar no se tambalea caóticamente hasta que al descompondrá por obra de su propio fin la órbita se quiebra y el planeta movimiento siempre que se aplique vuela al espacio. ¿Pero cómo llegan a la Tierra? análoga a la realimentación positiva Tomando en cuenta la influencia de un amplificador.respuesta de KAM fue sí y no. del Instituto de en una proporción simple como 1:2. los asteroides que entran en condición un caos rechinante. hallaron lagunas perturbaciones de mayor tamaño que en el cinturón de asteroides la mosca tampoco afectarán la órbita precisamente en los sitios donde los (pero todavía están trabajando en "años" de Júpiter y un asteroide ello). originar en el cinturón de asteroides. el movimiento de sus solar deben haber sufrido. de gota. Los físicos de nuestro sistema solar? esperan poder refinar el teorema de Perturbadoramente. alrededor del toro se une. En tal caso las órbitas estabilizaron al hallar una órbita permanecen estables aun ante las cuasiperiódica. El planeta aún está A partir de sus cálculos estos tres atraído hacia la superficie e intenta científicos llegaron a la conclusión de alcanzarla. Matemá. formarían una proporción simple. una fase de otra vez alrededor del toro sin unirse movimiento caótico. los planetas deben ser muchas de las lunas del sistema cuasiperiódicos. pero luego se jamás. que la perturbación o matemática de Poincaré-KAM. 38 . una de dos condiciones: Esto es lo que dice la teoría Primero. una tam- perturbaciones de un tercer planeta baleante luna de Saturno con forma mucho más grande que una mosca. ¿Hay influencia del tercer planeta no sea alguna prueba de que semejante mayor que el tamaño de la atracción intrusión del caos en el orden ocurra gravitatoria de una mosca que esté en la majestuosa mecánica celeste tan lejos como Australia. cuando los KAM para demostrar que las científicos miraron. Tecnología de Massachusetts (MIT). parece atravesar en este ¿Pero qué ocurre cuando los años momento una de esas fases caóticas. de resonancia quedan sujetos a la ticamente esta amplificación hace conducta excéntrica que finalmente los que la superficie del toro estalle en su disparará hacia nosotros. donde los efectos gravitatoria combinada de Júpiter y pequeños crecen en el tiempo para Saturno. lo cual Los científicos convienen en que estos significa que con cada órbita se fragmentos de materia se deben de amplifica el efecto de la perturbación.

y el por los satélites interiores de Saturno. sino un sistema algunas de sus órbitas. como el alud de reflejos de un objeto situado entre dos espejos. Matemáticamente esto significa que el toro se descompone en toros cada vez más pequeños. de los anillos y las lunas Los físicos comienzan a ver que el perturbadoras. Cuando las conductas inesperadas. las lagunas de gran escala que hay entre las lunas y los anillos se reflejan en menor escala en las lagunas que hay entre fragmentos del material de los anillos. Así que lagunas de órbitas planetarias como el volvemos al problema de Poincaré. la Aquí la interacción no lineal simplicidad oculta complejidad.* que cambia constantemente. el sistema revela una complejidad gótica. La situación orbital que acabamos de comentar nos brinda nuestro primer atisbo de una nueva comprensión que se está difundiendo * Todo ello constituye una prueba estimulante Figura 1. 39 . orden y el caos se pueden repetir en Las lagunas del sistema de anillos se escalas cada vez más pequeñas. la (realimentación positiva) es causada complejidad alberga simplicidad. Algunos de estos toros se vuelven estables. cinturón de asteroides o los anillos de ¿Esto significa que aun el sistema Saturno se examinan en detalle. compleja y actualmente se están indagando varias teorías mediante modelos informáticos. Y dentro de las inestabilidades nos infinitamente complejo y capaz de esperan más sorpresas. un corresponden con proporciones fenómeno que los científicos del caos simples entre el período de rotación han denominado "fractal". En la región que hay entre cada toro hay órbitas inestables de menor escala. Ello demuestra tanto la sistema solar no es el relativamente estabilidad relativamente prolongada simple mecanismo de relojería de los de los anillos corno la inestabilidad de tiempos de Newton. otros no. entrelazado con el orden. También se han notado lagunas en las ciencias: el azar está orbitales en los anillos de Saturno. Nótense las brechas allí para la teoría de KAM. En regiones donde las órbitas forman proporciones de frecuencia simple. la solar puede sufrir estertores y morir? matemática detecta una peculiaridad del mundo-espejo.21. por ejemplo. pero debemos enfatizar que donde el caos asoma en los ordenados la cuestión de los anillos de Saturno es muy anillos. En los anillos de Saturno. Hay lagunas dentro de lagunas.

si alguna vez el 40 . Tal vez dicho no tienen una conducta previsible. científicos lo llaman "extraño". una monstruosa un efecto similar resulta de la fricción criatura del mundo-espejo que será entre la densa y gaseosa atmósfera totalmente distinta del punto atractor. de Júpiter y sus lunas. y si hay Resulta extraño pensar en los matemáticos presentes para planetas en términos de fricción. A decir verdad. de modo paradójico. al menos conocerán la pero las mareas de la Tierra disipan causa. movimiento los esté acercando a Son caóticos. una pequeña sistema solar se desintegra y se fricción bastaría para que así fuese. y por ello los pregunta debe permanecer abierta. Los sistemas que lo que gradualmente se alteran a través generan brincan de aquí para allá y de millones de años. El culpable será la pesadilla del la energía del sistema Tierra-Luna y Emperador Amarillo. observarlo. Los científicos de fricción de los planetas así ya han reconocido que este atractor modifican muy despacio la órbita de del mundo-espejo es inherentemente los planetas y las lunas. Sin embargo. como regiones de caos potencial. Sin embargo. Dados los aferran estos sistemas es una especie descubrimientos de los modernos de desorganización organizada del científicos del caos. este desorden tiene Poincaré se preguntaba si el sistema una forma. Las fuerzas el ciclo límite o el toro. esta turbadora espacio de fases. precipita en el caos. luego veremos. El atractor al que se solar era estable.

1). en las corrientes de aire. en la lava caliente que fluye realizó atentos estudios del de un volcán. Interfiere en Emperador Amarillo. y las más que lamen rocas y columnas de grandes. Todos se contentaban con ser forjados y modelados nuevamente. paisajes de hirviente desorden —lava. en atractor desintegrado se denomina los nuevos corazones artificiales. modifica la conducta de que el caos no es una mera oscilación las bombas y las turbinas. que el caos y el orden regular tenían poco que ver entre sí. no tenía nada de nuevo. Dicho grasos en las paredes de los vasos. La turbulencia está abruma. viento. Capítulo 2 El Emperador Amarillo olvidó su sabiduría. CHUANG TZU El DILUVIO DE LEONARDO meteorológicos tales como los tifones y En el siglo diecinueve se pensaba las olas gigantes. la "atractor extraño". un nuevo y turbulencia parece haber sido la sorprendente objeto del análisis culpable de los coágulos que afectaron matemático (Figura 2. fue Leonardo da Vinci. se hallaban en A menudo la turbulencia causa lados opuestos del espejo del problemas a los humanos. de los sin rumbo sino que constituye una camiones en las autopistas. en ríos veloces Una de las primeras. Los efectos de la turbulencia en busca su hogar en la estructura de un a la sangre pueden dañar los vasos y tf actor que ha sido fragmentado a producir la acumulación de ácidos través del espacio de fases. Pero como KAM y nuestra tecnología al alterar el otros han ampliado la perspectiva movimiento del petróleo en los de Poincaré. a los primeros pacientes que los Resulta ser que el atractor extraño recibieron. los científicos están viendo oleoductos. Su presencia La turbulencia que destruye estaba oculta bajo otro nombre: sistemas ordenados y llena nuestros turbulencia. Nuestro primer cascos de las naves en el agua y del ejemplo de este peculiar orden fue el café en la taza de un pasajero de asteroide caótico que eternamente avión. en desastres movimiento turbulento y se obsesionó 41 . agua— ha sido objeto de doramente presente en la naturaleza: fascinación para las grandes mentes. quien puentes. de los forma sutil del orden.

Figura 2. Un atractor toro fragmentándose en el espacio para crear un atractor extraño. Los sistemas que sufren la influencia de un atractor extraño rebotan caóticamente siguiendo al atractor.1.con la idea de que un gran diluvio inundaría un día la Tierra. 42 .

Aun así. cuando se lo reconoció como un importante campo de investigación. períodos prolongados (Figura 2. El desarrollo de pero se divide fácilmente y deja atrás ordenadores de altísima velocidad ha el obstáculo.3). La 43 . turbulento y recoger datos sobre lo El río se topa con una gran roca que ocurre allí. El dibujo pinta remolinos dentro de remolinos dentro de realizaron importantes aportes remolinos. estudios de escasa relevancia. las leyes de la turbulencia han sido elusivas.2. Los investigadores lluvias y el río circula con mayor pueden proyectar los despliegues velocidad. Leonardo estudió ávidamente el mayoría de los progresos realizados flujo del agua en las cañerías y la hasta ahora se relacionan con fuerza erosionante del flujo rápido.4). comienzan las turbulencia. producen líneas desplegar gráficamente los bizantinos que dejan la roca atrás. lord Raleigh y una multitud de Figura 2. Si echamos gotas de permitido a los investigadores tintura en el agua. un subconjunto del creciente campo de la teoría del caos. se concentra en las leyes del caos atractivo en líquidos y gases. Pero. sin separarse resultados de las ecuaciones no ni mezclarse (Figura. Un estudio de Leonardo acerca científicos menos conocidos que del movimiento turbulento. la atención de von Helmholtz. lineales utilizadas para representar la Al llegar el otoño. 2. Los vórtices más grandes se experimentales. a pesar de descomponen en vórtices más pequeños estos esfuerzos. Ahora algunos científicos piensan que la turbulencia (y el caos) pronto resultarán tan importantes como la mecánica cuántica y la relatividad. Los continuó siendo un campo de científicos llaman "bifurcación" a esta ramificación continua. Ahora se forman vórtices visuales en movimiento lento y (ciclos límite) detrás de la roca. lord Kelvin. Era difícil obtener resultados decisivos y el tema resultaba impenetrable para la ciencia hasta hace poco tiempo. El estudio de la turbulencia. Son reproducir los procesos que se bastante estables y tienden a desarrollan dentro del movimiento permanecer en el mismo sitio durante turbulento. Este reciente interés en sistemas con tantos grados de libertad y una Un buen sitio para comenzar a dinámica tan compleja se debe en meditar sobre el problema del parte a la serie de nuevas y surgimiento de la turbulencia es un río sofisticadas sondas que permiten que fluye lentamente en el calor examinar un acontecimiento estival. En descripciones de algunas de las rutas el siglo diecinueve la turbulencia llamó que conducen a la turbulencia. la turbulencia que se vuelven a descomponer.

3 Figura 2.6 44 .Figura 2.4 Figura 2.5 Figura 2.

45 . Asombrosamente. los la ciencia contemporánea. ¿Es Inadvertidamente. y el movimiento de cada regular hasta los vórtices. científicos pueden simular el En sus observaciones y dibujos complejo movimiento del agua del del agua en rápido flujo. ahora hay cambios El número de Reynolds se calcula irregulares más rápidos: las primeras multiplicando diversas variables que etapas de la turbulencia (Figura 2. atractor extraño. El señala que los vórtices tienden a flujo del aire alrededor de un fragmentarse en vórtices cada vez prototipo sujeto a una corriente de más pequeños. Reynolds había posible que la verdadera turbulencia dado con la curiosa autosimilitud del persista aun hasta el nivel molecular. del agua. lo razón de flujo a partir de la roca cual vuelve a insinuar que el atractor habría dado un resultado extraño de la turbulencia es un constante. de moléculas. Reynolds demostró que la roca parece haber perdido todo turbulencia aparece en cuanto se orden. Predomina una verdadera espectro que abarca desde el flujo turbulencia. lucen similares a sí mismos en Anteriormente. la pequeñas. Al aumentar la velocidad del o más allá de él? agua. con el rápido flujo del viscosidad del fluido y la razón de agua. que luego se aire relativamente lenta en un túnel fragmentan de nuevo. una brillante astilla de este espejo. una medición de la escalas cada vez más pequeñas. ¿Dónde terminan estas llegada de la turbulencia en pequeña bifurcaciones? ¿Su número tiene un escala refleja el advenimiento de la límite? Un fluido está compuesto. Además de un ingeniero en qué momento el las oscilaciones periódicas del flujo sistema llegará a la turbulencia. flujo oscila periódicamente como En el siglo diecinueve. Un ser aleatorio. la región que hay detrás de la flujo. un observador ve diversos tamaños. El de flujo en la región arroja resultados número crítico es un extremo de un caóticos. la diminuto elemento del agua parece fluctuación periódica y el caos. Reynolds pudo dar que los vórtices se descomponen en con un número —hoy llamado regiones locales de agua número de Reynolds— que indica a arremolinada y agitada. el físico consecuencia de los vórtices (Figura británico Osborn Reynolds descubrió 2. incluyen el tamaño del caño. y la medición de las razones llega a ese número mágico. la Por último. Leonardo río Mississippi en un ordenador. Pero ahora la razón de mundo-espejo.5). en turbulencia en escala grande. última instancia. Cuando la velocidad del río Experimentando con caños de aumenta aun más.6). El proceso que de viento puede imitar precisamente lleva a la turbulencia parece involucrar los efectos de un coche verdadero incesantes divisiones y subdivisiones o desplazándose a alta velocidad por bifurcaciones en escalas cada vez más una autopista. de describirla supera la capacidad de Usando el número de Reynolds. los vórtices se separan y se La noción de vórtices dentro de desplazan por el río. difundiendo vórtices ad infinitum sugiere que los corriente abajo la influencia sistemas cercanos a la turbulencia perturbadora de la roca. La región tiene tantos curioso rasgo de este espectro es que grados de libertad que la capacidad se sostiene en diferentes escalas.

La teoría de Landau cobró nuevo impulso en 1948 cuando el científico alemán Eberhard Hopf inventó un modelo matemático para describir las bifurcaciones que conducían a la turbulencia. La imagen de Hopf y Landau es intuitivamente atractiva. un punto atractor perturbe el arroyo arrojando una sirve para describir el movimiento. Este punto crítico de de fases. No obstante. advirtió que la la misma oscilación básica. En un arroyo que circula fluidamente. Aun cuando se arroyo es lenta. los experimentos no han confirmado los toros de más dimensiones predichos 46 . vórtices dentro de vórtices.7 primera inestabilidad involucra un salto del punto atractor al ciclo límite. flujo es muy regular y se puede Lev Landau. este físico ruso. inestabilidad se llama hoy en este caso. constante del agua. el mismo turbulencia comienza vórtice estable. El punto. Hopf propuso luego toda una gama de nuevas inestabilidades. cinco. La Figura 2. representa la velocidad inestabilidad de Hopf. pensaba que la turbulencia total aparecía después de un gran número de bifurcaciones. pronto regresa a su flujo pero al aumentar la velocidad normal. quien en 1962 recibió caracterizar como un ciclo límite. movimientos dentro de un fluido se vuelven cada vez más complejos. Sin embargo. el flujo está distorsionado que intentó seguir los pasos del por oscilaciones donde se forman desarrollo de la turbulencia fue un vórtices estables. evoca los dibujos de Leonardo. un punto atractor. luego a un toro en cuatro.DIMENSIONES TURBULENTAS En un arroyo que circule a mayor Uno de los primeros científicos velocidad. definen el flujo del arroyo no Obviamente tiene que haber un punto cambian. los diversos parámetros Pero dicha descripción es casi que describen el flujo son constantes paradójica: cuando la velocidad del e inmutables. seis y un creciente número de dimensiones. El el premio Nobel por su teoría del arroyo perturbado siempre regresa a helio superfluido. Le sigue un brusco tránsito a un atractor toro (una forma de rosquilla en tres dimensiones).8 la manera de Leonardo. aunque se le arroje progresivamente a medida que los una piedra para perturbarlo. A Figura 2. el agua que fluye sin crítico en el cual la descripción de la estorbos se puede representar conducta del arroyo salta de un mediante un solo punto en el espacio atractor al otro. Como las variables que aplicamos un atractor de ciclo límite. piedra.

el toroide bidimensional a una fluido fluye uniformemente. Y la forma que traza la rápido surgimiento del caos. El salta a un ciclo límite. En agua caliente sube arremolinándose un desesperado y fluctuante desde el fondo de una olla. 47 . La hipótesis de Hopf. Cuanto más lo comprimimos. Pero al superficie toroide tridimensional en aumentar la velocidad de rotación. Se regular cede ante una primera trataba de estudiar el movimiento de oscilación en que el punto atractor un líquido entre dos cilindros. de Haverford bautizar al atractor de la turbulencia College. la atrapada entre las dimensiones de un observación de algunos sistemas plano (bidimensional) y de un sólido indica que. dimensión donde habita esta El físico David Ruelle. En cambio. de la con el nombre de "extraño". está de Universidad de Texas en Austin. indecisión es un atractor extraño. al menos metafóricamente.* Estrujemos el luego un rumbo hacia el caos que papel. pensemos en un papel. Esto establece un flujo en el que en la tercera bifurcación ocurre cual diferentes partes del líquido algo que es casi de ciencia ficción. un Landau y Hopf. más baja. acuerdo con Landau y Hopf en que diseñaron un notable experimento en la corriente de convección el flujo que respalda a Ruelle (Figura 2. el espacio tetradimensional. se aproxima bastante a un plano matemático. Los "esfuerzo" para escapar a una investigadores que examinaban esta dimensión más alta o regresar a una inestabilidad. la transición del flujo ordenado al Para tener una idea de lo que esto desordenado son los descritos por significa. y Jerry Gollub. descubrieron que la los infinitos caminos laterales de la turbulencia se producía con mucha "indecisión" entre las dos mayor rapidez de la que sugería la dimensiones y así se arruga. el sistema sigue objeto bidimensional. sino se produce la primera inestabilidad que el toro mismo comienza a de Hopf. No superficie del toro atractor queda obstante. la corriente vagabundea en dad de Bénard. Luego el ciclo cilindro exterior permanece límite se transforma en la superficie estacionario mientras el interior de un toro. Ahora el fluido viaja por descomponerse. Con sistema no salta de una superficie velocidades de rotación bajas. bidimensional ni tridimensional) sino creó una nueva teoría para este fraccional.por este modelo. se acerca la superficie bidimensional a En 1982 se realizó un cuidadoso un sólido tridimensional. El viajan a diferentes velocidades. la y una de las dimensiones es muy delgada. con ayuda de Floris Takens. y más asombrosas. Pero Ruelle argumenta rota. ¡Su superficie ingresa en un espacio de dimensión * Claro que el papel es en verdad tridimensional. tiene implicaciones aun más más caóticos son los pliegues. fraccional! Dicho de otro modo. denominada inestabili. quien fue el primero en Harry Swinney. del Instituto "indecisión" no es pues una de Altos Estudios Científicos de dimensión entera (no es Francia.9). aunque los comienzos de (tridimensional). o como un personaje convección cuando el aire caliente se de ciencia ficción que no puede eleva de los desiertos o cuando el escoger entre un mundo y otro. La experimento sobre la inestabilidad convección de Bénard es como el que aparece en algunas corrientes de papel estrujado. Ruelle.

en rigor. y la retuerce con creciente complejidad. componentes de un movimiento están aparece un nuevo conjunto de conectados entre sí. el movimiento turbulencia —ese atractor extraño— es regular se desintegra en fluctuaciones un signo de la infinita y profunda aleatorias: cuando se las representa. hay pruebas que apuntan en A medida que los científicos esta dirección. se anudan en la forma de un atractor de su carácter integral? Por raro que extraño con dimensión fraccional. elementos. y cada uno de rotaciones internas y el fluido se ellos depende de todos los demás. realimentación entre ellos produce más oscilando en dos frecuencias diferentes. analizan el significado de dichos 48 .9 medio de una serie de rotaciones experimentos. La hilachas de una soga. turbulencia surge porque todos los Con la segunda bifurcación de Hopf. Cuando se aumenta aun más la ¿La desintegración del orden en velocidad de rotación. interconexión del sistema o. parezca. enfrentan cada vez internas semejantes a las retorcidas más la ironía de la turbulencia.Figura 2.

Capítulo 3

El Emperador Amarillo dijo ... "Si hemos de regresar nuevamente a las
raíces, temo que tendremos dificultades".

CHUANG TZU

COMO OSCILAN LOS GUSANOS liberación de una pequeña colonia de
Algunas de las pruebas que conejos en Australia cuyos
conectan la totalidad, el caos y el descendientes se expandió por todo
atractor extraño provienen de una el continente; la conquista del
ocupación digna de los personajes del nordeste de los Estados Unidos por la
país de las maravillas de Alicia. Al oruga de la lagarta que escapó de un
estudiar lo que ocurre cuando una laboratorio de Boston; la marea
simple ecuación matemática es migratoria de abejas asesinas; las
realimentada consigo misma, los oleadas de gripe que parecen dormir
científicos han penetrado durante años y luego atraviesan el
profundamente en el espejo globo como epidemias, sólo para
turbulento. La iteración de ecuaciones agonizar antes del comienzo del
ha revelado una gama de asombrosas siguiente ciclo.
propiedades matemáticas, y resulta Algunas poblaciones se multiplican
ser que estas propiedades —como deprisa, otras se extinguen
el espejo de Alicia— reflejan algunos prontamente; algunas crecen y
de los cambios estrafalarios que decrecen con periodicidad regular;
acontecen en nuestro mundo real. otras se comportan —como pronto
El crecimiento demográfico es un veremos— de acuerdo con las leyes
tema que interesa a los biólogos, de los atractores extraños, y del caos.
ecologistas y epidemiólogos, pero
también a los matemáticos, pues
detrás de las fórmulas El crecimiento de las poblaciones
engañosamente simples del de conejos es un punto de partida
crecimiento demográfico se oculta una demasiado complejo para
rica y variada conducta que va desde comprender el advenimiento del
el orden más simple hasta el caos. caos. La razón es que algunos
La historia abunda en ejemplos de ejemplares dan a luz, mientras otros
poblaciones fuera de control: la todavía están alcanzando la madurez o

49

están preñados. Una ecuación que En el tercer año el tamaño de la
describiera el tamaño de una colonia se duplica de nuevo.
población de conejos debería tener
en cuenta todos estos factores.
Mucho más simple, e igualmente
esclarecedor, resulta estudiar el Figura 3.2
sistema demográfico de un parásito
que vive en verano y muere con el frío
después de poner los huevos. La
mariposa llamada lagarta es un buen
ejemplo. Empecemos con una colonia
pequeña.
Dando por sentado que un
porcentaje similar de huevos de
lagarta se empollan y sobreviven cada
año, el tamaño de una colonia de
larvas este año está relacionado con
la cantidad de larvas que se
metamorfosearon en mariposas y
desovaron el año anterior.
Supongamos que el tamaño de una
colonia es de 100 lagartas y la colonia
se duplica cada año. Si el tamaño de la
colonia es de 200 para el segundo año,
será de 400 para el siguiente.

Figura 3.1

50

Es muy fácil dar una fórmula
general que permita calcular la
población de un año a partir de la
población del año anterior.

Figura 3.3

51

Desde luego, no todas las Todos estos sistemas están
poblaciones se duplican. Algunas interrelacionados, así que el tamaño
pueden crecer con mayor o menor de la población al fin depende de la
velocidad. Si denominamos N a la tasa totalidad del ambiente.
de natalidad, cada colonia es N veces En 1845 P. F. Verhulst, un científico
mayor este año que el año anterior. En interesado en la matemática del
nuestro ejemplo de la lagarta, crecimiento demográfico, introdujo un
adoptamos N = 2, lo cual conducía a nuevo término para describir el
una duplicación de la población. Pero modo en que una población se
ahora, cuando N cobra otros valores, desarrolla en una zona cerrada. Este
es posible una variedad de término, que vuelve no lineal la
crecimientos. ecuación del crecimiento, era un
modo simple y sagaz de calcular el
Figura 3.4 impacto de todos los demás factores
ambientales en la expansión
demográfica.
Antes de introducir este ingenioso
término, sin embargo, es preciso
realizar ciertas precisiones
matemáticas. Hasta ahora no hemos
impuesto un límite máximo al tamaño
de X (la población del año anterior).
Pero para poder comparar diversas
poblaciones y hacer más regular este
cálculo, los matemáticos efectúan un
truco que denominan normalización. Es
un modo útil de comparar poblaciones
de diverso tamaño. En esencia, la
población está representada por un
número que puede variar entre 0 y 1.
Xn = 1 representa la máxima población
Esta ecuación de crecimiento posible, 100 por ciento. Xn = 0,5
exponencial funciona bastante bien representa la mitad de ese valor, el 50
con una población muy pequeña o por ciento. No importa si hablamos de
diluida cuando hay alimentos en una población de varios centenares de
abundancia y mucho espacio libre para lagartas o de decenas de miles de
expandirse. Pero la fórmula es bacterias. Sólo nos interesa comparar
obviamente limitada. Por ejemplo, si la la población del año anterior con la de
aplicamos a conejos duplicándose en este año; es decir, mirar las tasas
cada generación, la proyección indica demográficas.
que la pareja australiana original se El truco de la normalización
habría propagado hasta cubrir el (permitir que Xn, Xn+1, Xn-1 varíen sólo
universo entero al cabo de sólo 120 entre 0 y 1) tiene el efecto de simplificar
generaciones. En el mundo real, el los cálculos matemáticos.
crecimiento exponencial o geométrico Volvamos a la ecuación de
no continúa regularmente porque todo Verhulst. En vez de la simple ecuación
sistema demográfico depende de otros demográfica
sistemas de la cadena alimentaria. Xn+1 =NX n

52

Xn) se aproxima computar el efecto de las plagas en los a 0 y hace que el lado derecho de la huertos y los genetistas la usan para ecuación disminuya: la tasa de calibrar el cambio de frecuencia de natalidad cae (Figura 3. luce muy similar a la ecuación La ecuación modificada de Verhulst demográfica original. Al multiplicar un término contiene dos términos rivales. El lado derecho de la ecuación ahora por sí mismo.Xn) está muy cerca de 1. El aprendizaje primero aumenta. Sin el decae velozmente. de depende ahora no linealmente de lo modo que la ecuación de Verhulst que sucedió antes. La ecuación de Verhulst población de cualquier año es también se aplica a las teorías del proporcional a la del año anterior: la aprendizaje. ¿Pero qué ocurre tiene una multitud de aplicaciones. por sí mismo producimos Xn). de modo que los Figura 3. el término (1 .Xn) realimentación o "iteración" y no disminuye. (1 – Xn). Al crecer Xn . cuando se acerca a 1 entomólogos han recurrido a ella para ? Ahora el término (1 . linealidad. multiplicamos Xn. estos dos términos funcionan ha aplicado al modo en que se difunde en oposición. Los cuando Xn crece.5 53 . a medida que cada término de Verhulst.Xn x Xn estudiante se satura. pero al cabo de un tiempo el Xn . Xn y (1 . Para un Xn. En otras ciertos genes en una población. La está relacionado con la cantidad de multiplicación de Xn. Luego la tasa Digámoslo de otro modo. pues uno intenta un rumor: al principio un rumor se extender la población y el otro expande exponencialmente hasta que reducirla. casi todos lo han oído. El crecimiento año a año el (1 .Xn) se puede escribir como mente.él añadió un término. Se la palabras. muy pequeño. por el nuevo información incorporada anterior- término (1 . la ecuación vez más personas dicen: "Ya lo describe un proceso en el cual la conozco". Lo que se aprende ahora relación es estrictamente lineal.5). En otras palabras.

98. regresa la misma cifra constante de Cuando elevamos la tasa de población. de modo que los mismo límite de 2/3. esto 1. atractor se vuelve inestable y se divide en dos. Pero en la 2/3 o 66 por ciento de su tamaño temporada siguiente la región está original.99. acecha el potencial de 3. Parece que la cifra del 66 natalidad por encima de 3. pero no lineal de la ecuación demográfica eventualmente la población llega a un tiene una implicación sorprendente: en estable 0. vuelta al atractor. digamos de Traducido a términos reales. La colonia perece.6).6 iterada. tasa de natalidad. ¿Qué ocurre bifurcan para producir una población ahora? La oscilación continúa por más que oscila alrededor de cuatro valores.5? Dado el factor no lineal de significa que la pequeña población de Verhulst. 54 . puntos fijos se vuelven inestables y se Subamos N a 2. lo cual crea un inicial muy pequeña crecerá hasta el efecto de reducción. comencemos con una población de larvas de lagarta a la cual se ha impuesto una forma de control de la natalidad.4495. una población excesivamente poblada. por ejemplo rodándola con insecticida. los dos por ciento se ha convertido en atractor. Para demostrar la rica conducta caótica de la ecuación demográfica Figura 3. Asimismo. (Figura 3. tiempo pero eventualmente la Ahora la población de larvas es población se acomoda en un 66 por radicalmente diferente en cada uno de ciento de su tamaño original: de los cuatro años. principio declinará pero luego se dejando una gran provisión de huevos acomodará en un valor constante de para la próxima temporada.66. la población de cada año disminuirá un poco respecto de la del año anterior. escasos insectos que sobreviven Cuando N (tasa de natalidad) es dejan pocos huevos para el próximo igual a 2. Ahora la población comienza a oscilar alrededor de dos valores METAMORFOSIS NO LINEAL estables en vez de uno (Figura 3. ¿Pero qué ocurre cuando la tasa de natalidad es superior a 1.66 el para el caos. La conducta del términos demográficos rivales entran sistema se ha vuelto más compleja en oposición. Sin embargo. cuando la todas las situaciones en las cuales se tasa de natalidad alcanza el valor crítico aplica la ecuación.0.5. Las oscilaciones La difundida aplicación de la versión duran cada vez más. la ecuación muestra una año. Dando por sentado que estas criaturas no sufran mutaciones. algo nuevo ocurre. Si la tasa de natalidad N es 0.7). la resultados mínimos. después de eso. aun una población muy numerosa llegará eventualmente a 0. pero. En 0. una población grande al lagartas se reproduce fanáticamente. La población sube y baja entre ligera oscilación cuando los dos valores altos y bajos. nuevos esfuerzos sólo producen Elevemos aun más el valor de N.

Un mapa de los primeros atractores bifurcados de la ecuación de crecimiento lineal.Figura 3.7. 55 .

Más allá de otro valor el suministro de alimentos. en muestra el efecto de la ruta hacia el caos ciertos valores críticos el sistema entero por duplicación de períodos cuando se varía oscila (c. Las cosas se están década de 1970 May usó un modelo volviendo laberínticas. un físico de Princeton variaba al azar. Al cabo de varios atractores ha aumentado hasta el ciclos de período duplicado. May descubrió que el número brinca de modo casi aleatorio tiempo que tardaba el sistema en y no podemos discernir el patrón.8. cuando la tasa de duplicaba en ciertos valores críticos natalidad llega a 3. población de insectos de su modelo Robert May. En este punto basado en la fórmula de Verhulst que es casi imposible ver algún orden en el le permitía aumentar o reducir la tasa ascenso y descenso de la población de de natalidad alterando el suministro larvas de nuestro jardín.56 las oscilaciones se vuelven períodos". d. Cuando la tasa de natalidad llega a caos mediante duplicación de 3. Una población que se reproduce tamaño equilibrado (b). Por otra parte. es poblaciones de insectos reales.596 un sistema tarda en regresar a su tenemos otra bifurcación. Figura 3. A principios de la dieciséis atractores. volver a su punto de partida se Finalmente.5699. esta vez con estado original. La población se crítico para el crecimiento. 56 .8). la población se puede extinguir deprisa (a) o alcanzar un eleva y desciende caóticamente (f). e). el número de de la ecuación. En 3. la infinito. Año a año el de alimentos. Un período es el tiempo que nuevamente inestables. al igual que las que se ha dedicado a la biología. y no una figura clave en la historia de cómo revelaba ningún período previsible los científicos aprendieron acerca de lo para regresar a su estado original que hoy se denomina "ruta hacia el (Figura 3.

donde no hay resistencia al flujo de Segundo. al menos matemáticamente. Sin embargo. computación que representa la por ejemplo. Tercero. Científicos despliega en el cuadro sugiere que el japoneses han descubierto que en caótico proceso mediante el cual se los interruptores de super- rellena el espacio de fases es en conducción —circuitos de alta eficacia realidad extrañamente ordenado. El gráfico revela la se vuelve nuevamente previsible y estructura subyacente al caos.0. Aparentemente 57 . interferencia externa. Pero llena la totalidad del espacio de fases también es posible que el ruido cuando la tasa de natalidad llega a intermitente se genere dentro de los 4. escuchan- encontrarse donde apunta la flecha b. cuando de pronto una Aquí. Pero. No es inusitado que una tener casi cualquier valor.0. en el orden del 3. en la esquina superior izquierda intermitente a menudo es causada del gráfico).56999 a 3. En la gama de la tasa de previsibilidad en medio de la natalidad que va de 3. Varios son evidentes en se vuelve estable. Estas EL EMPAREDADO DE CAOS regiones oscuras se aproximan hasta Estamos descansando. Otra forma de adopta la ruta del caos sin orden dentro del caos. do la radio. y de año a año la por una fuente externa. otra aumenta en dos años sucesivos y imagen del atractor extraño. de lugares donde se puede encontrar Estos períodos de estabilidad y el sistema. gráfico) el sistema (cantidad anual de larvas) fluctúa imprevisiblemente dentro de cuatro amplias regiones de INTERMITENCIA: atracción y luego de dos. Pero si la tasa Ante todo. reparemos en las bandas la historia no termina allí. reparemos en las de natalidad (suministro de regiones oscuras llenas de puntos alimentos) se eleva un poco. el período promedio líneas representan valores donde entre los estallidos de ruido se hay una probabilidad más alta de acorta. Alrededor de b = la Figura 3. Se extraña ruta hacia el caos contiene trata de regiones —los físicos las todo un circo de órdenes antes llaman "ventanas"— donde el sistema inimaginables. justo en el medio de ecuación demográfica no lineal de este caos en expansión. desde muy breve pulsación de ruido interfiera cerca de O hasta una cifra muy alta con la recepción de una radio o (representada en el diagrama por televisor. Conclusión: el interruptor encontrar el sistema. El modo en que el gráfico se circuitos del amplificador. reparemos en que las electricidad— la intermitencia líneas oscuras forman parábolas aumenta. Esta interferencia 1. decrece en el tercero.8 (indicado por el paréntesis c-d). un gráfico generado por 3. como el población brinca de manera loca e taladro eléctrico del vecino o una imprevisible. Los verticales blancas esparcidas a través científicos han aprendido que esta de la expansiva sombra del caos. Estas de la conexión.9. Si se aumenta la corriente dentro del abanico del caos. sólo se tormenta que se aproxima. la población Verhulst. la población salva de estática interrumpe la (cantidad de larvas del jardín) podría música.7. la que representan la virtual infinitud ventana se abre y vuelve el caos.7 fluctuación aleatoria reciben el (entre a y b en la parte superior del nombre de "intermitencia".

9 58 .Figura 3.

desde las investigadores de Xerox. de un sistema ordenado. Casi podríamos pensar en la Nuestro día es el resultado de la intermitencia como en una rotación del planeta sobre su eje. Pero en las de ordenadores que un contratista regiones de intermitencia el viejo de defensa. pueden producían resultados diferentes y estar presentes en un sistema. y se cree que la intermitencia lados del espejo. ¿En qué no residía en el diseño. "memoria" que opera en los sistemas con lo cual el sol debería estar sobre no lineales: la memoria que tiene el nuestras cabezas cada veinticuatro sistema de su ciclo límite o sus horas. Una "tambaleo" en esta regularidad que iteración sucede a otra a medida que se produce en un ciclo de cinco días.el mismo fenómeno afectó a una red el espacio de fases. quienes oscilaciones simples hasta la hallaron que sus ordenadores complejidad de todo el caos. Pensemos en ella de frecuencia baja es la causa del como en islas de orden en un mar de desquiciamiento de las membranas azar o como el siseo del azar nerviosas. el voltaje de las células eléctricas y las monstruo dormido saca su rugosa corrientes de convección del líquido lengua. se ha observado en el Street siempre están sujetos a flujo de la corriente a través de espasmos de caos. están sometidos a pequeños La intermitencia funciona en borbotones de ruido en las frecuencias ambos sentidos. "Star Wars" o "Guerra de las que no es sólo un desagradable galaxias") o la monitorización de alta defecto de los amplificadores tecnología de los negocios de Wall electrónicos. vive en ambos bajas. El sistema alcanza un valor crítico. Un artículo del momentáneamente y las iteraciones New York Times señalaba que la red que generaban caos (orden) producen empezó a exhibir una conducta momentáneamente regularidad (o extraña e imprevisible. vastas redes de computación como Una forma importante de la las propuestas para el Sistema de intermitencia es el ruido de baja Defensa Estratégica (conocido como frecuencia. Esto también caos). orden. Algunos caos de un sistema son rasgos de un científicos creen que estos estallidos proceso indivisible? La intermitencia de intermitencia revelan que las sugiere que sí. de tubos de vacío. cada extremo aflorando alternati- Los ingenieros llegaron a la conclusión vamente. el caos (o el orden) se desplazan por ¿Es otro ejemplo de ruido caótico 59 . de una criatura dormida en las honduras semiconductores. con aleatorios a partir del mismo cálculo. Sin embargo. El caos es como películas de metal y carbono. la empresa TRW. Este tipo de intermitencia. había orden (o caos) resurge instalado en Europa. ocurrió con una red de procesadores La intermitencia muestra que la paralelos instalados por gama entera del orden. La duración del día interrumpiendo la tersa emisión del terrestre también es intermitente. Cuando el de diodos y de ciertos transistores. El fenómeno plantea de que el problema de estos sistemas profundos interrogantes. sino en algo medida muchas formas diferentes del inherente a la complejidad de las orden se entrelazan en los sistemas redes que contienen rizos de reales? ¿Los órdenes simples y el realimentación no lineal. hay un ligero atractores periódicos originales.

60 . regulares de los sistemas no lineales mostrando islas de orden en medio de un del universo. Cuando nuestro día "tambalea" o cuando la radio escupe estática.interfiriendo con las oscilaciones Figura 3. detrás de sistemas aparentemente simples? Pensemos por un momento a la inversa. del tamaño del universo. imaginamos estos fenómenos como alteraciones de la estructura que rige el universo que habitamos.10. en términos de órdenes relativamente simples). o caótico. Pero la teoría del caos sugiere que también es viable ver las cosas desde el otro lado del espejo. una sombra de la mar de caos. Otro gráfico por computación de un sistema de período doble. El gráfico muestra otra entrelazada complejidad que yace faceta del atractor extraño. Podemos imaginar el orden como una mera isla de intermitencia en medio de un atractor extraño. ¿Podría la intermitencia ser una imagen invertida de nuestro lugar en el universo? Habitualmente vemos el cosmos desde el punto de vista del orden (es decir.

Las ecuaciones que impermeables a las señales eléctricas. El resultado 61 . los impulsos eléctricos escala. Cohen y su sistemas no importan. el físico médico Richard En el verano de 1975. Munidos con estos números y el En la Universidad McGill de conocimiento de la duplicación de Montreal. descubrimiento relevante para la teoría En un corazón normal. mientras J. las circuitos eléctricos. surgía un caos Feigenbaum. más allá de un valor crítico hoy se denominan números de del tiempo refractario. exploraba Feigenbaum se aplican a Los físicos denominan tiempo refractario fenómenos tan diversos como los a este período. de su tiempo refractario. detalles finos de estos diversos Para verificar esta teoría. estimuló periódicamente. los científicos de todo el grupo de células cultivadas de pollo mundo pronto comenzaron a hallar el que palpitaban espontáneamente y las caos por doquier. A causa el proceso de duplicación del período. una zona del ventrículo del corazón y los ciclos de negocios. presenta cambios exactamente en tantas palpitaciones. puso a prueba una clase través de las fibras musculares que entera de ecuaciones y encontró una obligan al ventrículo a contraerse y escala universal en sus bombear sangre. estas fibras Descubrió que cuando un sistema cardíacas no sincronizadas se podían funciona sobre sí mismo una y otra estimular para contraerse sólo cada vez. En estos puntos universales a lo largo de la consecuencia. los aparatos de estado sólido. la el aprendizaje. Pudo calcular unos empezaban cuando un grupo de fibras pocos números universales que musculares cardíacas tenía un tiempo representaban proporciones en la refractario más largo que el intervalo escala de puntos de transición durante entre palpitaciones cardíacas. las poblaciones y otra son la causa de la fibrilación. del corazón en contracción se Así como se inmortalizaba a los despedazaban alrededor de estas exploradores bautizando con sus fibras demoradas como el agua que nombres las montañas o ríos que rodea una roca y causa turbulencia. los científicos dejan su incrementarse ligeramente los tiempos marca en el paisaje abstracto de las refractarios de unas pocas fibras. el fisiólogo León Glass usó un períodos. son períodos. Cuando las fibras transformaciones de duplicación de musculares están contraídas. Las proporciones corazón entero duplicaba sus períodos descubiertas por Mitchell Feigenbaum hasta que. Usando una calculadora de eléctricas se difunden regularmente a bolsillo. el leyes naturales. el físico Mitchell ritmos cardíacos y descubrieron que la Feigenbaum del Laboratorio duplicación de períodos es un indicio de Nacional Los Alamos hizo un la proximidad de un ataque cardíaco. muscular total en el corazón. Al cruzaban.UNIVERSALIDAD En el MIT. espasmódica vibración de un ataque Feigenbaum demostró que los cardíaco. que la equipo variaron los tiempos duplicación de períodos es un factor refractarios de su modelo del corazón común en el modo en que el orden se y descubrieron que los problemas desintegra en caos. las pulsaciones del caos. los sistemas variaciones en tiempo refractario entre ópticos. Según la teoría. Cohen y sus colegas diseñaron una estudiaba diversas ecuaciones de simulación por computación de los período doble.

ordenador para analizar cinco ecuaciones que daban un modelo de la turbulencia en los fluidos. Alvin Saperstein. períodos nos lleva hacia las honduras Belousov-Zhabotinsky (como veremos del espejo turbulento. En 1979 un colega de el helio líquido en contenedores rectangulares. Cuando dos científicos alemanes repitieron la Franceschini que conocía la teoría de investigación usando contenedores de otra Feigenbaum sugirió al científico forma. períodos? ¿Cómo produce (o refleja) el Está demostrado que el afloramiento del caos y la expresión crecimiento de la turbulencia tal como de la aparente integración que existe lo retrató Leonardo también puede entre el caos y el orden? ¿Qué es el acontecer por duplicación de atractor extraño? períodos. tenemos un en el Capítulo 3. puede ser simultáneamente una ruta ¿Cómo funciona la duplicación de hacia el orden. los dos También se ha descubierto la investigadores registraron un patrón de duplicación de períodos en ciertas oscilaciones bifurcadas que seguía reacciones químicas como la reacción exactamente la ruta de la duplicación Belousov-Zhabotinsky. El científico italiano Valter Encontramos algunas de las Franceschini confirmó los números de respuestas en el fenómeno de la Feigenbaum cuando utilizó un iteración. esto Feigenbaum en las ecuaciones que significa que puede haber muchas otras rutas hacia el caos. Feigenbaum no había podido publicar sus artículos sobre el fenómeno porque los editores de las revistas científicas consideraban que el concepto era demasiado * Los experimentos se realizaron poniendo extravagante. En el laboratorio que las cifras sugieren que la proporción descubrieron una simetría en el caos de de armamentos entre la Alemania nazi la inestabilidad de Bénard.fue que el tiempo entre las estaba estudiando. carrera armamentista que desembocó aunque en esa época no conocían el en la Segunda Guerra Mundial. Cuando palpitaciones regulares se duplicó una Franceschini revisó los cálculos. Alfred Libchaber y Jean Universidad Estatal de Wayne. 62 . Incrementando lentamente Enfatiza que su modelo todavía es muy la tasa térmica y midiendo las tosco. confirmaron experimen- ha realizado un estudio preliminar de la talmente la intuición de Feigenbaum. los universales de Feigenbaum. aún no descubiertas. Aparentemente. corrientes de convección. Tras descubrir la duplicación de períodos en 1976. dos científicos para la Paz y Estudios de Conflicto de la franceses. halló y otra vez hasta alcanzar el caos. La hallaron y la Unión Soviética sufrió una calentando helio líquido dentro de una duplicación de períodos que llegaba a la caja de acero inoxidable de un región caótica cuando estalló la guerra. Detroit. un físico del Centro Poco después.* de agentes químicos que parece crecer La ruta de la duplicación de como una forma de vida celular. la ruta hacia el caos no recurría a la italiano que buscara los números de duplicación de períodos. en el otro lado del nuevo atisbo del atractor extraño y espejo) sugiere que la ruta al caos nos rodea una selva de interrogantes. Piensa trabajo de éste. milímetro. una combinación de períodos. Maurer.

importante aún en la filosofía. y si pedimos prestado para vivir. mentirosos. ¿Por qué tendría que molestarme? CHUANG TZU ¿COMO ERA ESO? ejemplo es la parábola en que un La iteración —una realimentación hombre de Creta advierte a un que implica la continua reabsorción de viajero: "Todos los cretenses son lo que ocurrió antes— aparece en casi mentirosos". De pronto brotó un sauce del codo izquierdo de Tío Cojo. él La iteración ocupa un lugar también tiene que ser un mentiroso. llamada "paradoja del Se puede presentar a la conciencia autorreferente". Un viejo y célebre una paradoja similar mediante un papel que contenga en ambos lados el 63 . —¿Te molesta? —preguntó Tío Lisiado. el lugar donde descansaba el Emperador Amarillo. Tú y yo vinimos a observar el proceso del cambio. creando caos y inducido por la iteración filosófica orden en el cerebro. la vida debe ser una pila de basura. Vivir es pedir prestado. quien se sobresaltó y parecía contrariado. ¿Miente este cretense? todo: sistemas meteorológicos. el reemplazo no todos los cretenses son cíclico de las células de nuestro cuerpo. La vida y la muerte son el día y la noche. Pero si dice la verdad. La verdad y la mentira giran una Pensemos el extraño estado mental alrededor de otra. Capítulo 4 Tío Lisiado y Tío Cojo miraban el paisaje en la Colina del Señor Oscuro y los yermos de K'un-lun. y ahora el cambio me ha alcanzado. En tal caso. —No. ¿Por qué iba a molestarme? —dijo Tío Cojo—. su afirmación es falsa y inteligencia artificial.

falsedad se pliega y se repliega. iterativas conducen al caos. Según él. usaba paradojas autorreferenciales Como en todas las paradojas del tales como "Demuestre que su tipo "todos los cretenses son directiva principal no es su directiva mentirosos". cada iteración es como un tic nuevo punto de vista (o a un punto sin tac de reloj. Hofstadter que para los seres humanos tienen el complica las cosas mostrando que efecto contrario. En sistemas místicos como verdadero mediante este método de el budismo zen. tales paradojas vista). Sin embargo. Se dice en clásico estilo zen. los koans —paradojas plegamiento. dado que una paradoja discípulo que crean las condiciones reingresa constantemente en sí para que éste se libere y llegue a un misma. Spenser-Brown ha oscilar de tal modo la mente del sugerido que. lo cual incluye la por Douglas Hofstadter en su libro lógica de la matemática y la mayoría Gödel. Los koans son: (1) "Un monje como éste a un ordenador. El maestro zen dice que uno de falsa". ellos es verdadero.1 vez que se han efectuado todos los pliegues. Encontrar la salida implica la extravagante tarea de traducir los dos koans en fragmentos de cordel almidonado plegados sobre sí mismos de acuerdo con reglas definidas (una imagen apropiada del proceso de plegamiento de la iteración). cumplen la función de introducir el Una famosa paradoja zen citada tiempo en la lógica. Hofstadter dice tímidamente que los maestros zen han dado con un modo para salir del espejo. pues conducen a la también es simultáneamente intuición creativa e incluso a la imposible encontrar el koan iluminación. Escher. (2) "Un "verdadero" y "no verdadero". el discípulo zen ve cuál Para un ordenador. En monje preguntó a Baso: '¿Qué es varios episodios de la serie Buda?' Baso dijo: 'Esta mente no es televisiva Star Trek él capitán Kirk Buda'". Algunas de estas reglas de traducción vuelven el cordel más complejo.mensaje: "La afirmación del dorso es koans. Una Figura 4. la preguntó a Baso: '¿Qué es Buda?' Baso desconcertada máquina vacila entre dijo: 'Esta mente es Buda'". que propician la iluminación— hacen El lógico G. aunque no sabe Si presentamos un enunciado cuál. las paradojas koan es el verdadero. se genera un principal" para quemar los movimiento donde la comprensión semiconductores de ordenadores que tiene la mente de la verdad y la rebeldes. Los dos koans (en verdad es uno solo) son espejos recíprocos en el sentido de que un lado es el reflejo invertido del otro. Bach involucra dos de los procesos importantes del 64 . otras lo simplifican.

La su estabilidad no a una permanencia desventaja de esta forma biológica de pétrea ni a su cantidad estática. piensa que. Pattee evolutivo. la estabilidad y el cambio no son 65 . sino la autorreferencia es que no hay a una cualidad de ciclo dinámico o verdaderos individuos entre las proceso en el cual la partícula bacterias. de un proceso que no es la la materia también se producen reproducción— fragmentos de materia iteraciones autorreferenciales. por sexual] condujo a la conciencia que ejemplo. mientras los ordenadores En su libro sobre la evolución oscilan de modo suicida cuando microbiana. Estas primigenias formas de ahora nos capacita [mediante la vida terrestre no tienen núcleo ingeniería genética] para cambiar el celular. volvemos bacterias se diseminó por la tierra y eventualmente a la palabra tiempo. haciendo copias de sí mismas. Esto indujo un Zen. cuando las bacterias hacen copias. Al menos eso es lo que cree el nuevo y dinámico nivel de desarrollo biólogo teórico Howard Pattee. ¿Pero qué significan Capítulo 3). sólo diferentes especies de constantemente se despliega y se clones formados por realimentación pliega dentro de su campo cuántico. Algunos de estos naturaleza puede haber usado esta procesos importantes abarcan el forma de paradoja autorreferencial lenguaje. Quien haya planeta. como modo superlativamente circular y eficaz de propagar la vida por el autorreferencial. Las genética. Se reproducen dividiéndose y ADN". el utilizarla para catapultarse hacia cambio del ADN [que aconteció formas más elevadas. creó condiciones caóticas a partir de La autorreferencia también se las cuales surgió un nuevo rizo manifiesta en los sistemas biológicos. La iteración sugiere que la Hace millones de años.pensamiento. la palabra tiempo método tiene un límite. Las Varias teorías físicas insinúan que bacterias también tienen la en el nivel más pequeño. Lynn quedan atrapados en una paradoja Margulis y Dorion Sagan dicen que autorreferencial. cuando surgió la reproducción Tomemos las bacterias. los sistemas ahora está surgiendo un nuevo rizo: biológicos emplean la autorreferencia "En uno de los gigantescos rizos para la estabilidad e incluso pueden autorreferenciales de la vida. las bacterias se entidad última del reduccionismo. Por ejemplo. debe condiciones cambiantes. y capacidad de transferirse —mediante presumiblemente más elemental. Según una es definida con palabras tales como teoría (que exploraremos en el período e instante. que es un dispositivo con gran provecho. La desventaja es que la intentado buscar palabras difíciles en complejidad de las formas de vida un diccionario comprende de qué se que se pueden hacer con este trata. Microcosmos. Esto significa que todas las partículas elementales se generan bacterias del mundo tienen acceso a mediante un proceso constante de los depósitos genéticos de las demás. el pueden adaptar rápidamente a llamado ladrillo de la naturaleza. autorreferencial relacionado con la donde el resultado puede evocar el reproducción sexual. creación y destrucción a partir del Mediante una iteración constante del estado de vacío. Esto significa que la material genético. la iteración de las estas palabras? Al buscarlas.

opuestos sino reflejos mutuos. y dirección de los vientos. Si nuestra aptitud para anterior. Al principio puede parecer redondeando las cifras de las injusto. anciano— la iteración obra su inmediato que la microscópica magia una y otra vez en la ciencia diferencia de tres lugares decimales del cambio. De pronto Lorenz y otros constituían un modelo de la científicos comprendieron que en los atmósfera terrestre. pronósticos meteorológicos de largo Como el mago Merlín. el 98 por ciento de Discover. había sido magnificada por el Pensemos en las células de nuestro proceso iterativo involucrado en la cuerpo. la pared del estómago cada tres días. decir ecuaciones hasta tres lugares que un sistema metereológico es decimales en vez de los seis caótico sólo porque no podemos que había utilizado en su operación predecirlo. el efecto de una En 1960. nuevo aforismo. ninguna decimales entre las dos soluciones cantidad de detalles adicionales 66 . sino un pronóstico no lineales (que representan la totalmente distinto. Introdujo la operación en el predecir es defectuosa. detalle puede afectarlos. Cada siete años son resolución de las ecuaciones. Al revisar un sistemas dinámicos deterministas pronóstico para corroborar algunos (causales). Lorenz estaba usando su mariposa que aletea en Hong Kong ordenador para resolver varias puede crear una borrasca en Nueva ecuaciones no lineales que York. de la no linealidad con la iteración. Luego declaró a la revista Aun en el cerebro. este modelo matemático]. el potencial para generar detalles. Esos resultados tan distintos evidencian que los sistemas MULTIPLICANDO LA DIFERENCIA dinámicos no lineales complejos tales El honor de ser el primero en como el tiempo climático son tan discernir cómo la iteración genera increíblemente sensibles que el menor caos corresponde a Edward Lorenz. o al menos exagerado. se concentró en sus datos caos (imprevisibilidad) está agaza- sobre temperatura y presión del aire pado en cada detalle. desde la estabilidad hasta el magnificado mediante la combinación azar y el tiempo.no es ordenador y fue a buscar una taza de porque no tenemos todos los detalles café. que podía plazo eran imposibles". Lorenz había advertido de pájaro. "Entonces supe que si la la proteína se recicla cada mes. cobrar diversas formas —niño. iteradas. totalmente distintos. Como reza el un meteorólogo del MIT. . La pequeña naturaleza interconectada de los discrepancia de tres lugares sistemas dinámicos). los en lo esencial somos los mismos. El quedó con una imagen de dos páncreas reemplaza la mayoría de sistemas meteorológicos sus células cada veinticuatro horas. Cuando regresó sufrió una necesarios o no tenemos la ecuación conmoción. Pero atmósfera real se portaba así [como aunque cambiamos constantemente. veía en la pantalla no era una Lorenz había visto que a causa de la aproximación a su pronóstico naturaleza iterada de las ecuaciones anterior. El nuevo resultado que apropiada? La respuesta es no. Todo es generado por en las dos operaciones se había ella. Se totalmente recicladas.

pero no hay por qué asustarse pues no se trata de matemática de alto nivel. Figura 4. La demostración implica la manipulación de algunos números. Recordemos la primera ecuación (de crecimiento exponencial) que Alicia había hallado en su pizarra.contribuirá a perfeccionar la predicción. Sólo nos interesa seguir los patrones que muy pronto serán manifiestos. Duplicar un numero es muy simple. hagamos una pequeña demostración de lo que ocurre en las iteraciones.2 67 . Para comprender por qué.

.. que no se pueden que X2 = 0.. cosecha de este año duplica la del 0.585858..414141.828282. nuestra imaginación. La ecuación dice que la 0. Si escogemos un número con un (Los puntos suspensivos indican que patrón más complejo. si X 1 (el primer año) = racionales en esta simple iteración de 0. Parece irónico que pi. numérica infinita que no contiene 0.707070. 32..626262. nuevo aparece al azar..5986 . Pero examinemos objeto más perfecto y ordenado de este fenómeno con mayor atención.. 12. Empleando la generan patrones ordenados. la cosecha del 0. es 1.. que se manifieste ninguna repetición. La serie es: 0. 0.25) o infinita (= 01010101)..) ciclo aun más largo antes que la O. 0. 0.8656. 0. como si la iteración de lo que muchos consideran el condujera al caos..48.. Recordemos que los Pero recurramos a uno de esos trucos números racionales son aquellos que matemáticos para generar algunas se pueden expresar en términos de series numéricas largas y compararlas una razón de enteros como 1/2. como gustemos.. 0.. el patrón eventualmente se Hasta ahora todo es muy claro. 0.9134.9328.161616.646464. entonces se hallará un patrón ¿Qué sucede cuando un número igualmente simple durante la irracional se utiliza como cifra inicial iteración. muchos millones de decimales sin 0.9134.. Por ejemplo.. Xn+1 será 2. 2/3...5 serie se empiece a repetir. 0.010101.040404. entonces 2Xn (es decir X2.6208.. Si X. si X1 = de nuestra secuencia de duplicación 0.. el número Parece ser una secuencia numérica usado para calcular la circunferencia aleatoria. repetirá. aparece al azar. 4. 64 . 16. 24. 0.. cada dígito 0. siguientes años: 3. ahora ¿Pero qué ocurre con los números eliminamos el entero.2416.. de tal modo irracionales..1552.080808.292929.3104. 8.3944... 0. verificado que un número irracional 0. Cada número 0. al empezar con X 1 = 1.....505050.9664.4624.707070. ellos siempre año próximo) = 1.1972... 0. no se Si ocurre que X1 contiene un orden pueda calcular con exactitud....7888.323232... conservar los decimales.313131. año anterior. 164 número pero eliminar el entero y = 0. expresar como una razón de Veamos qué clase de serie enteros? Su expresión decimal no obtenemos empezando con X1 = contiene ningún orden. primer año. 0.. Aun en inicialmente simple en el modo en el mundo euclidiano.0.. 6. Los matemáticos han 0.8496. el duplicación numérica.. El truco es el 3/4 y por tanto siempre tienen una siguiente: continuar duplicando el forma decimal finita (1/2 = 0. estratagema matemática. 0... 0. como pi se puede calcular hasta 0. ningún orden visible. 0. 0. Pero. La ecuación regresamos al número original. 0... el orden y el que se repiten sus dígitos decimales.. 0. el genera la secuencia para los ciclo se repite una y otra vez.020202. 0.4832... la iteración genera el numérica? El resultado es una serie patrón 0. 0. creamos un la secuencia continúa para siempre.252525. 0.7312....9567...9248.656565. Por Cuando se introducen números ejemplo. caos van de la mano. la cosecha del Al cabo de diecisiete iteraciones año siguiente. si tenemos esta secuencia para los los números iniciales son racionales... El caos parece 68 .. siguientes años: 2.5776. 0..5.. el círculo.

sus números infinita complejidad contenida en el iniciales. sufren.040404.314631. accidente. 0. nueva serie comienza con 0. En el siglo excepcionalmente sensible a su diecinueve.414141 que lo que podríamos considerar el obteníamos en la secuencia original. En vez del 0. encarar como un proceso donde la Pensemos en el número racional iteración constante de nuestras 0.010101. 0. la máximo atractor extraño. o ecuación sí misma después de diecisiete de duplicación numérica. Los científicos numérica.071396. pueden oscilar unos a lo sumo produciría un efecto alrededor de otros o terminar en pequeño.626262. 0.657365. los errores pequeños se Aun nuestro envejecimiento se puede amplifican rápidamente.020202. aleatorios en un ordenador. En la embargo.080808) tenemos veloz que puede crear una 0. Pero cuando tenemos partes muy diferentes del fluido. en vez produce una rápida magnificación de de los números originales (0. observan la misma dinámica en los la secuencia pronto difiere de la fluidos. sufre una leve alteración. los diversos La segunda iteración agranda el sistemas exhiben diversos grados de error. una magnificación tan 0.707170? y lentamente nos desintegra: En la primera iteración el error es somos atraídos hacia la muerte por ínfimo. Como vimos en la 69 . Otros diseños.828282 obtenemos sensibilidad a las iteraciones que un segundo término de 0. Esta propiedad fue la que pequeño remolino de sangre en la Lorenz descubrió en sus cálculos corriente sanguínea es meteorológicos. la simple ecuación de original. iteración. 0. los cristales de hielo de la superficie 0. un error de 1/10 por ciento. los científicos entendían posición inicial.035698. 0.252525.258924. Cierto diseño de ala de avión Para el resto de la secuencia. De nueva serie difiere totalmente de la hecho.142792. turbulencia que causará un 0. Se La iteración revela la extrema podría pensar que el caos y el azar se sensibilidad de la ecuación a sus están desplegando a partir de la condiciones iniciales. sensibilidad a las condiciones iniciales. en la ecuación de duplicación comportan así. 0.313131. es un modo números. En vez de 0.629462.florecer desde la irracionalidad cobrado tales proporciones que la implícita en el número original. sin 0.828682.707070.517849. 0. 0.656565. Los puntos vecinos de que un pequeño error en los datos la sangre pueden continuar fluyendo iniciales se podía compensar. del ala. 0. ¿Qué ocurre si cometemos células al fin introduce un un leve error en el cuarto lugar plegamiento y una divergencia que decimal. 0. la fluctuación que crece alrededor de 0.505050. Pero no sólo los números se Si X.414341. o que lado a lado. El destino final de un original. Esta sensibilidad se aplica número irracional original. La serie original se repetía a crecimiento exponencial. son inmunes a esas undécima iteración el leve error ha condiciones. altera nuestras condiciones iniciales y escribimos 0. La nueva serie no sigue de producir series de números este patrón.285584. En el mundo físico. 0. por igual a los números racionales e Una asombrosa propiedad de las irracionales cuando se los itera en ecuaciones iterativas es su extrema ecuaciones no lineales.

cabo de cincuenta rondas de el factor de estiramiento (Xn) y el estiramiento y plegamiento en el lecho factor de plegamiento (1 – Xn). los fluidos). la incertidumbre inicial La transformación del panadero acerca del lugar decimal decimosexto rige la ecuación del crecimiento. Aunque las iteraciones son partida de la siguiente. caos. la este modo el resultado de la iteración incertidumbre es tan seria que frustra previa se convierte en punto de el cálculo.49 ó . repitiendo esta decimosexto... lugares decimosexto y decimoséptimo los matemáticos dicen que la iteración eran . la iteración secuencia totalmente caótica con produce estabilidad a determinada determinismo total. lo cual significa razón. Supongamos indefectiblemente generan una que construimos un ordenador tan 70 . derrumba en el caos. Esta decimosexto es tan pequeña que no transformación desplaza puntos suele preocupar a nadie. Matemáticamente. pues se efectúan en un muchos sistemas. alejándolos calculadora de bolsillo sólo llega hasta unos de otros. Este dato nos donde las iteraciones comienzan a dice algo muy significativo acerca del desbocarse. con cada panadero que soba la masa para operación simple siempre hay un preparar pan. De de Procusto de las iteraciones. donde los resultados de cada complejo e imprevisible (y por tanto etapa del cálculo se introducen en el caótico). este siguiente (representando la proceso de estiramiento y realimentación que existe en los plegamiento cobra la forma de un sistemas reales tales como el flujo de atractor extraño.. La incertidumbre de una ecuación no lineal produce la acerca del valor real del dígito del lugar "transformación del panadero". el error de redondeo explota las limitaciones del ordenador y ESTIRAMIENTOS quita sentido a cualquier predicción. peor aun. Por ejemplo. Ciertas ecuaciones —tales como la Pero supongamos que usamos un ecuación de crecimiento con el término ordenador más grande para ocupar no lineal adicional de Verhulst— más lugares decimales. Una serie de hilos ocho lugares decimales. cada sistema sufre ordenador o. deterministas. De ese modo. y el último elásticos situados en la masa lugar rara vez es necesario. la escala de de esta iteración son una especie de valores críticos es la misma para estafa. si el número 5 panadero estira la masa y la pliega aparece en el lugar decimal sobre sí misma. De hecho. pero cuando la razón supera que podemos determinar todos los ciertos valores el sistema se términos que entrarán en la ecuación. La comienza a acumularse y distorsiona fórmula de Verhulst se guía por el los resultados de cada iteración. Con los puños el redondeo.. Una contiguos de la masa. Al dinamismo de dos efectos opuestos. eventualmente se estirarán y Pero en las ecuaciones iterativas del plegarán formando un patrón cambio. en una sus propias condiciones no lineales calculadora de bolsillo.duplicación de períodos. puede ser porque los actividad una y otra vez. como No obstante. Aunque. El movimiento del tipo de iteración Los ordenadores suelen llevar sus no lineal que hallamos en tantos cálculos hasta dieciséis lugares sistemas se puede visualizar como un decimales.51. los cálculos que resultan descubrió Feigenbaum.

Mediante la iteración de la fórmula. Sin embargo. y la parte sobrante se reinserta en el otro lado. El estiramiento y el plegamiento del cambio están ilustrados en este mosaico. creado por computación.Figura 4. por ejemplo. Un pequeño salto en la señal eléctrica que va al ordenador. La imagen de Poincaré fue digitalizada por el físico James Crutchfield para que se pudiera estirar matemáticamente como si estuviera pintada sobre una lámina de goma. la cara de Poincaré se distribuye al azar hasta quedar totalmente homogeneizada. En otras palabras. sería plegado dentro de las iteraciones y destruiría la información original. A medida que continúan las iteraciones. las probabilidades de que la cara de Poincaré reaparezca a medida que se producen las iteraciones es astronómicamente pequeña. sobre todo si hay interferencia de fondo. puede ocurrir que algunos de los puntos se acerquen tanto a sus posiciones iniciales como para que la imagen reaparezca. 71 . se produce una breve intermitencia de orden antes que el plegamiento iterativo vuelva a separar los puntos. La ecuación de Crutchfield hace que un retorno momentáneo al estado cercano a las condiciones iniciales (conocido por los científicos como "recurrencia de Poincaré") sea mucho más probable que en una típica transformación caótica.3. la imagen de Poincaré se estira diagonalmente sobre la lámina. Henri Poincaré. al continuar la operación de plegamiento. Crutchfield usa la imagen para mostrar cómo la realimentación positiva o iteración puede transformar cosas. En el caos "típico". que muestra al padre del caos moderno. El número que hay sobre cada panel indica la cantidad de iteraciones realizadas.

En un artículo científico. capaz de sensibilidad de los números diminutos realizar cálculos que incluyan hasta a la iteración en el universo real. la predicción resultaría errónea al cabo de un minuto. la normales hacen las iteraciones.grande como el universo. pensémoslo como aquello En la danza de los planetas y los que aflora bajo el disfraz del caos electrones en órbita. Es el error del redondeo. la desbaratado el cálculo." ¿Por qué? Porque las ecuaciones que rigen las duras bolas de billar Aun con el error de redondeo tienen una no linealidad iterativa.4. atractor adueña de ellas y las hace estallar en extraño. explican que la creamos una realimentación sensibilidad de los sistemas físicos incesante. lo cual refleja la partes. modo que el movimiento del sistema el determinismo y la previsibilidad definido por la ecuación es resbalan. la psicología del jugador. Si Packard y Robert Shaw. el tono velocidad con que los ordenadores muscular del jugador de billar. la gravedad de un electrón. la temperatura. cuatro de los apuntamos la cámara a su monitor pioneros del caos. El efecto mariposa. "¿Por cuánto tiempo podría un jugador con perfecto control de su golpe predecir la trayectoria de la bola? Si el jugador ignorara un efecto aún tan minúsculo como la atracción gravitatoria de un electrón desde el linde de la galaxia. Figura 4. nuestra cara". las correlaciones cada vez que los científicos intentan constantemente se desbaratan separar y medir sistemas dinámicos mediante una acumulación de como si estuvieran compuestos por cambios microscópicos. Normon H. y la forma del caos dinámicos es tan grande que la predicción perfecta del efecto de una bola de billar golpeando las demás bolas es imposible. Crutchfield. treinta y un lugares. Videocaos. de reducido al orden de una parte en 1031. pues al cabo de sólo 100 infinitamente sensible al movimiento iteraciones de este colosal ordenador cambiante de todo lo demás: la nuestro error infinitesimal habrá presión del aire. El físico del caos Crutchfield declara: La iteración de ecuaciones no lineales "La consecuencia de medir con una revela una vasta sensibilidad a la precisión que es sólo finita consiste en interconexión que se manifiesta en que las mediciones no son los ordenadores de los científicos suficientemente buenas: el caos se como imprevisibilidad. En vez cuando hablan de la sensibilidad ante de pensar el todo como la suma de las condiciones iniciales. lo 72 . caos. Doyne Farmer. distancia. Los Esta vasta sensibilidad sugiere científicos del cambio se ponen líricos otro enfoque de la totalidad. las partes. Dada la servilleta de la mesa. la fuga de previsibilidad se esfuma en una neutrinos desde una super-nova que fracción de segundo cuando se trata está a millones de años-luz de de ecuaciones altamente no lineales.

Un ejemplo de cómo el orden conduce al caos. Se dice que los sistemas caóticos como el tiempo son lógicamente imprevisibles pero globalmente estables. El atractor extraño no sólo es la forma de la imprevisibilidad. A través de esta hilacha.5. La estabilidad global significa que siempre cobran la forma de su atractor extraño. Comencemos con un punto en el espacio de fases. la realimentación mutua de sus "partes") revelan la complejidad y la incertidumbre. La información faltante como a través del cuello de un globo. Ese punto representa una vasta complejidad que subyace al sistema. Las iteraciones del sistema (es decir. Figura 4. la predicción.que el físico Joseph Ford denomina la delgada e infinita hilacha de puntos "información faltante" que surge al decimales decrecientes en las cabo de diecisiete. En este caso el sistema es el tiempo meteorológico cambiante estudiado por Lorenz. 73 . treinta y una o ecuaciones que representan procesos cinco millones de iteraciones y oblitera dinámicos. (el todo) está "implícita" en los el todo es bombeado por la iteración sistemas dinámicos mediante una hasta que hace estallar la ecuación. Pronto la ecuación muestra que el verdadero estado del sistema (el tiempo) podría estar en cualquier parte del atractor. Aunque el punto inicial de medición (primer panel) parece seguro. El punto del espacio de fases donde se tomó la medición inicial comienza a estirarse y plegarse en una nube de incertidumbre que cobra la forma del atractor extraño. El atractor extraño subyacente que Lorenz descubrió en los sistemas meteorológicos se llama atractor de Lorenz. sino la forma de las cualidades dinámicas del tiempo climático y una imagen de su interacción con el todo. está en realidad relacionado mediante procesos de realimentación con el resto del sistema y así tiene incorporada una gran incertidumbre.

¿Son los atractores formas quien crea que ocupa un lugar ínfimo a través de las cuales se manifiesta el infinitamente complejo orden de la en el cosmos. En la década de 1930 Kurt Gödel asombró a los matemáticos demostrando que importantes sistemas lógicos como la aritmética y el álgebra siempre contienen enunciados que son 74 . pues mediante la acción de cualquier parte el todo se puede manifestar como caos o como cambio transformador. La iteración infla puntos se separan. la parte es el todo. y las reacciones químicas. una ecuación que describiría la divergencia. El tosca aglomeración de cristales de atractor de Rössler se ha observado en la hielo en el ala de un avión.6. La forma que delinea Varios físicos creen que hay una es la del atractor extraño. El información faltante— acerca de las químico teórico Otto Rössler lo concibió condiciones iniciales de los sistemas al observar una máquina que estiraba dinámicos son similares a las melcocha replegándola sobre sí misma. la teoría del "información faltante". Los cosmólogos opinan que si las condiciones iniciales durante el big bang hubieran variado tan sólo en un cuanto de energía (la cosa conocida más pequeña que podemos mensurar). La forma de las cosas depende de lo más diminuto. Pronto los dinámica adecuada. la forma de la caos puede resultar confortante para incertidumbre. y los muchos pliegues las fluctuaciones microscópicas hasta imposibilitan decir en qué parte del atractor están los puntos. Las cosas ínfimas totalidad? pueden surtir un efecto enorme en un universo no lineal. el todo incipiente. creando si está en el sitio adecuado y en la pliegues dentro de pliegues. el universo sería un lugar muy diferente. El atractor es la llevarlas a una escala macroscópica. El de la incertidumbres o errores —la figura es el atractor de Rössler. Los puntos cercanos del sistema se estiran alrededor Cualquier cosa puede ser una semilla de esta forma una y otra vez. En este sentido. es la "información faltante" que delinea la imprevisibilidad del sistema a través de la iteración. conexión entre el principio de la "información faltante" en los sistemas caóticos y el famoso teorema de la incompletitud de Gödel. El físico teórico Frank Harlow de Figura 4. un turbulencia creciente de los flujos fluidos electrón en el linde de la galaxia. Esa "parte" transformadora. Los científicos están descubriendo muchas formas de Los Alamos dice que las atractores extraños o caóticos. forma creada en el espacio de fases por la En un nivel filosófico. Rössler imaginó lo que ocurriría con dos "semillas" que producen turbulencia uvas pasas en la melcocha y anotó la y caos: las alas de la mariposa.

podíamos de la información.verdaderos pero que no se pueden naturaleza del asunto. en un indemostrable". En vez de —reduccionismo— newtoniano de tomar al cretense que decía "todos los causa y efecto. pasando por alto los Cristo. mente educada contentarse con el Pero los fenómenos tales como el grado de precisión que admite la ataque cardíaco revelan que dentro del 75 . Aristóteles la expresó en su órdenes (o caos) infinitamente más Etica nicomaquea: "Es indicio de una elevados entretejidos dentro de ella. aplica naturalmente a muchas de las realimentación y ciclos límite (sistemas cosas en que pensamos. la causa y el efecto tenían que centro de investigaciones de IBM en prevalecer: aunque no pudiéramos Yorktown Heights. el agujero que hay han descubierto que los sistemas en el centro de nuestra lógica. Las acerca de los acontecimientos condiciones de los sistemas dinámicos microscópicos. revolucionaria porque considera que el Podemos decir que ese agujero es el micromundo es básicamente todo. separar en partes o eventos. Los y por tanto no transforman lo familiar científicos del siglo veinte. que aún se considera cretenses son mentirosos". usa aprender a predecir y controlar tales una nueva prueba. en leyes indeterminado (imprevisible) si se los tales como el principio de lleva más allá de límites críticos. En el siglo tres antes de mundo familiar. la complementariedad Dos cuencos de sopa cocinados en y la dualidad onda-partícula. Chaitin cree que la indeterminada. un matemático del de lluvia. La mayoría de los científicos que decía: "Este enunciado es creían que al menos aquí. y no buscar derivar de un conjunto fijo de exactitud cuando sólo es posible una axiomas. Tradicionalmente y Gödel hasta los teóricos del caos. que hay una estufa en las mismas condiciones límites a lo que podemos observar se comportan de modo diferente. Gödel descubrió que aproximación". Gödel como la norma del mundo en gran demostró un enunciado matemático escala. iteración. si no a la que incluyen la mayoría de las cosas mayoría. La teoría del caos proviene incompletitud se basaba en la de la física clásica. el caos deterministas que se mantienen a sí potencial de la información faltante. tomada de la teoría cosas a la perfección. Bohr postuló que en jamás son idénticas. que nos interesan) son vulnerables al La mecánica cuántica descubrió en caos y enfrentan un destino la primera parte del siglo. pero en general ese nivel existe una totalidad podemos ignorar impunemente las ininterrumpida que no se puede diferencias porque no se magnifican. Nueva York. se mismos por oscilación. no La prueba del teorema de la "exacto". un La mecánica cuántica es una teoría agujero en el centro de esta lógica. incertidumbre. hemos apreciado la simple parecen regresar a una antigua regularidad del orden en nuestro intuición. estadístico e indeterminado. Los científicos del caos paradoja iterativa. siempre habrá información faltante. desde Bohr en algo caótico. Gödel para argumentar que el hallazgo Pero en el espejo del determinismo de Gödel no es una mera curiosidad hemos entrevisto una invasión matemática. del determinismo paradoja del mentiroso. mundo de patrones de tráfico y nubes Gregory Chaitin. del teorema de aproximarnos cada vez más al ideal.

El físico Paul Rapp intermitencia. están sometidas a iteraciones que Apropiadamente. los del cerebro regresen a los límites sistemas cumplen ciclos dinámicos. la transformación y el parámetros". pero nadie sabe anticipar a partir de sus patrones dónde se detendrá". El grito del mechados con períodos de crupié ahora se puede entender como crecimiento más o menos estables. Dentro de otras bandas. el que las conmociones externas y los gran matemático francés observó que acontecimientos imprevistos alteran sutiles diferencias en el movimiento los ciclos económicos. el orden y el cambio. períodos prolongados. Poincaré fue el conducen al caos y erosionan la pre. atractor extraño. Pero Richard Day. el sistema sufre una intrusión posibilidad de tratar "trastornos y se curva iterativamente sobre sí convulsivos" como la epilepsia mismo. Evidentemente la conducta 'futura' como el sonoro grito del todo: "Da de una solución modelo no se puede vueltas y vueltas. Recientemente se ha ocurre en la realidad: el orden descubierto que la palpitación cardiaca regular está impregnado de orden normal es irregular y sigue un sutil caótico. Pero él ha que el crupié imprime a la bola de una descubierto que los ciclos mismos son ruleta pueden causar grandes inherentemente caóticos: "Los períodos diferencias en cuanto a la ranura de ciclos erráticos pueden estar donde al fin caerá la bola. como bandas de orden y desorden. arrastrado a la mediante una "reacomodamiento de desintegración. para que las oscilaciones caos. caóticos normales y así cesen las manteniendo su forma durante convulsiones. primero en reparar en la sensibilidad visibilidad.orden localizado acechan atractores modelos es precisamente lo que extraños. Day afirma que los de los sistemas iterados ante sus economistas suelen dar por sentado condiciones iniciales. Y lo que ocurre con los 76 . Al ingresar en ciertas señala que la teoría del caos ofrece la bandas. ha ordenados sienten el salvaje y demostrado que muchas de las seductor llamado del caótico atractor ecuaciones importantes de la economía extraño. el grito del caos. Ávido jugador. 'pasados'". profesor de economía eventualmente todos los sistemas de la Universidad de California Sur. Evidentemente el orden familiar y Nuestra vida y nuestra salud el orden caótico están dispuestos en dependen de vivir dentro de capas de láminas.

77 .

EL ESPEJO DEL ORDEN AL CAOS AL ORDEN 78 .

en el paisaje donde el caos genera el orden. En este lado hemos observado cómo los sistemas ordenados caen en el caos. WALLACE STEVENS "CONOCEDOR DEL CAOS" Un espejo en cuyo mundo podemos entrar y cuyos habitantes pueden entrar en nuestro mundo es como una puerta con dos lados. Acabamos de explorar el paisaje en un lado de esa puerta. la creencia de que el universo está compuesto por partes. los científicos descubren una nueva magia en derredor. la iteración de período duplicado y los atractores extraños. Al destruir el hechizo. Ese hechizo es el reduccionismo científico. A. 79 . así que nos detendremos un rato para mirar en torno y saborear la rara experiencia de estar en ambos lados del mundo-espejo al mismo tiempo. y hemos visto indicios de que lo que llamamos el hechizo del Emperador Amarillo se está quebrando. Aquí. es una magia que viene del otro lado del espejo. Es un lugar de extraña belleza. Ambas cosas son una. Un gran desorden es orden. desde más allá de la puerta. Como pronto veremos. estamos en la fértil línea divisoria entre el orden y el caos. Un orden molesto es desorden: y B. en el marco mismo del espejo. un paisaje que incluye la turbulencia. detenidos por un instante en la superficie turbulenta. Antes de que ingresemos en el paisaje de este lado de la puerta debemos atravesar el espejo.

CAPITULO O El Libro del Emperador Amarillo dice: "Pero lo no nacido no es básicamente lo No Nacido. lo amorfo no es básicamente lo Amorfo". LIEH-TZU 80 .

Las vividas centro exacto del espejo turbulento— imágenes generadas por estos examinaremos varias clases de recursos han contribuido mucho a medición cualitativa además de las quebrar el hechizo de la idea que hemos visto. siguen siendo desean estudiar los sistemas intersecciones. sino cómo luce conceptuales que hemos encontrado el todo a medida que se mueve y en el lado del espejo que iba "del cambia. Rössler y otros. lo cual movimiento del sistema afecta la significa que una pelota se puede cantidad de otras partes. transformar topológicamente en un en la medición cualitativa se trata de panqueque o un cubo. por ejemplo. y veremos cómo la reduccionista. y no se puede destruir matemática cualitativa. sobre el modo en que las formas se mientos y predicciones. la fe de los pueden estirar y distorsionar en un científicos en el reduccionismo ha espacio que se comporta como crecido. Los científicos que de líneas. cómo se compara un sistema orden al caos" son como rayos X que integral con otro. los los científicos estudian sistemas círculos se pueden comprimir en complejos. el caos. cuando se pueden arquear en curvas. Como cambio no lineal ha entregado los científicos que recurren a la muchos secretos a la topología. sinuosidades en el espacio modalidad cualitativa. En la vieja por mucho que se retuerzan las matemática cuantitativa la medición líneas. Estos recursos afecta aquella parte. la noción de partes se triángulos o estirar en cuadrados. Al cuantificar la realidad. la "invariable". el pueden sumar y restar partes. Las intersecciones vuelve imposible. los científicos de fases. brindan a los científicos la capacidad En este capítulo —que representa para atisbar el esqueleto evolutivo una pausa en el portal que es el del cambio no lineal. se En las tres últimas décadas. el reduccionismo —la idea de que el cambio y la totalidad. como hemos visto. En topología las líneas rectas Pero. los atractores extraños de no preguntan cuánto de esta parte Lorenz. Sin tambalea de tal modo que la embargo. La cantidad de orificios que de un sistema se concentra en atraviesa un objeto también es indagar cómo la forma del invariable en topología. pero jamás 81 . En lenguaje dinámicos han recurrido a otro matemático una intersección es enfoque de la medición. mundo es un ensamblaje de partes— se ha apoyado en poderosas técnicas matemáticas que cuantifican la MATEMÁTICA DE GOMA realidad.MEDIDAS DEL CAMBIO mostrar la forma del movimiento del Gráficos de duplicación de sistema como totalidad. no todo es modificable cuantificación de dichos sistemas se topológicamente. En la períodos. una matemática de la cuantificación han rama de la matemática que trata realizado importantes descubri. En cambio. ante todo porque han medición cualitativa ha contribuido a brindado a los científicos un modo catapultar a los científicos hacia una nuevo de medir las cosas. sorprendentes visiones del Durante cientos de años el entrelazamiento del orden. goma. Constituyen nueva perspectiva de la realidad ejemplos de una revolución que está desde la cual han obtenido afectando la medición científica.

estiremos y puede lograr que una forma curvemos este rectángulo hasta topológica represente el movimiento formar otra herradura y repitamos el de un sistema. torceduras y plegamientos. Entre cada salto había externas. encastrémosla en un rectángulo. Van der transformación de un grano de maíz Pol encontraba intermitencia entre las en maíz tostado. Transformando proceso una y otra vez. Smale topológicamente una forma en otra. comprendió que esto es lo que ocurre es posible comparar sistemas con un sistema que se dirige al caos dinámicos muy diferentes.en una rosquilla. en los Smale. por el camino de la duplicación de Smale decidió investigar períodos. Smale imaginó un espacio de fases que se estiraba y plegaba a medida que el sistema se desplazaba en la zona fronteriza entre los atractores de frecuencia alta y frecuencia baja. el colapso de una iteraciones de la realimentación. topológicamente un sistema de duplicación de períodos descubierto en 1927 por un ingeniero danés. llama "catástrofes". El matemático francés Rene Thom Balthasar van der Pol había utilizado utilizó otra clase de pliegue un rizo de realimentación eléctrica topológico para describir el cambio no para traducir una corriente eléctrica lineal donde los sistemas sufren oscilante en tonos de la misma transiciones abruptas y discontinuas frecuencia en un teléfono. se Luego amasemos. descubrió que cuando incrementaba Thom estudió sistemas la corriente del rizo eléctrico los arrastrados hacia tales cambios tonos saltaban inexplicablemente a repentinos y radicales no tanto por las múltiplos cada vez más pequeños de oscilaciones internas sino por fuerzas esa frecuencia. Van der Pol de un estado al otro. Curvemos la barra para usar para visualizar sistemas formar una herradura y dinámicos. El 82 . comienzos de la teoría del caos. Mediante curvaturas. la drástica implicaciones de lo que había oído y conversión del agua en hielo a los 0° simplemente desechó el "ruido" C o en vapor a los 100° C. La repentina borbotones de ruido. resultado se denomina herradura de En la década de 1960. viga de puente cuando debe soportar Lamentablemente no comprendió las un kilo de más. el Imaginemos un rectángulo matemático Stephen Smale amasado y estirado hasta formar una comprendió que la topología se podía barra. todos ellos baja) como un "un fenómeno constituyen ejemplos de lo que Thom subsidiario". Smale decidió hacer un modelo topológico del oscilador de van der Pol. En vez de tratar de seguir la trayectoria de este complejo sistema dinámico en el espacio de fases. caos. el (creado por la atracción conflictiva encendido o apagado de un entre la frecuencia más alta y la más interruptor de luz.

1). es decir. el "mapa" topológico puede aplicar a fenómenos tan de lo que Thom denomina la complejos como el arco iris. Cada catástrofe este cambio el control variable es la implica plegamientos en el espacio presión del aire. el globo estalla Cuando el número de controles y el sistema deja de existir. duda la más simple de las siete Ahora tenemos un sistema que se catástrofes universales del catálogo puede impulsar en dos direcciones. y desaparece. una onda "catástrofe cúspide" tiene dos de choque y un avión supersónico.. por los elementos del aire dentro del globo. tenemos un Aunque el pliegue catástrofe es sin segundo "mapa" de catástrofes. las cuales se pueden Cualquier sistema dominado por un representar mediante un papel solo factor o variable de control se deformado de tal modo que aparece puede describir con este "mapa" un pliegue. Si se lo empuja La primera catástrofe de Thom se demasiado. el sistema externos que impulsan la conducta se aproxima al borde del "pliegue del sistema. es una descripción que se En consecuencia.1 el "pliegue catástrofe". de Thom. abruptos se pueden clasificar Pensemos en el globo que alguien topológicamente en siete "catástrofes infla en una fiesta (FIGURA 0. asciende de uno a dos. variables de control (las influencias 83 . cae por encima del llama simplemente "pliegue" o pliegue. Los pliegues son creados reducción de la presión del aire. porque la dinámica de fases por el cual se desplaza el del globo varía con el aumento o sistema. dimensiones. Podemos imaginar que las topológico. Thom sugirió que estos cambios "plegamiento".. catástrofe". En elementales". por las "variables de control" del A medida que aumenta la presión sistema. Al atravesar FIGURA 0.

el perrito teorema de la catástrofe de Thom está todavía en la región superior del muestra que cuando un sistema se pliegue catástrofe. son la furia y nuestro perrito cae en una zona el miedo. Para el variable de conducta influida por dos observador nada ha cambiado.2). Supongamos que otro perro se El estudio topológico de Thom acerca al nuestro. nueva: la fuga. Sin embargo. ladrar y gruñir una diferencia de conducta apenas amenazadoramente. El variables de control. Si el canina. otro perro es mucho más grande que En vez del perro que echa a correr. El izquierda. se puede A medida que aumenta el miedo representar mediante la catástrofe del perrito. al fin llega al borde Tomemos como ejemplo la mismo del pliegue. influencias decisivas. Podemos usar la catástrofe mental fronteriza donde abandona la cúspide de Thom para ver cómo la superficie superior del espacio de furia y el miedo transforman conducta y reaparece en el fondo del repentinamente la conducta de un pliegue con una conducta totalmente perro. Al principio el ilustra claramente cómo un pequeño animalito se enfurece ante la cambio de furia o miedo dentro de la presencia del intruso y empieza a mente del perro tiende a producir rugir. el nuestro? Nuestro animalito empieza podríamos hablar del derrumbe del a experimentar miedo. dos perrito sigue ladrando y gruñendo.2. Este estado está perceptible. Este acerca cada vez más al pliegue pliegue catástrofe actúa como una 84 . variables de control. y este "punto mercado bursátil o la respuesta de de conducta" se desplaza a la una sobrecargada viga de puente.importantes que afectan el sistema) catástrofe. el punto de conducta se cúspide de la FIGURA 0. No obstante. aunque el perro no cesa impulsan el sistema sobre la de ladrar. superficie plegada del papel. ¿Pero qué ocurre si el conducta muy abrupto. es decir. pero en un punto crítico indicado en el lado derecho del dibujo puede producir un cambio de (FIGURA 0. en otras palabras sus robusto intruso avanza un paso más. la región que puede describir usando una sola significa conducta agresiva. El biólogo cambio en una de las variables de Konrad Lorenz argumentaba que los control (furia y miedo) puede factores dominantes de la conducta mandarlo más allá del borde. Aquí el mínimo conducta de nuestro perro.

los tumultos carcelarios. Las catástrofes de Thom describen UNA CUESTIÓN DE GRADO transformaciones súbitas en sistemas El gran atractivo de la teoría de aparentemente estables. la fuga. que representa el estado interno de un perro que pasa de la furia al temor. Thom halló un Los puntos atractores y los ciclos modo para representar tales sistemas límite que comentamos anteriormente como una totalidad. el flujo de los polímeros. Los sistemas dinámicos mar. FIGURA 0. decisivo en la ciencia de la depresivos. e procesos de decisión. Cuando el perro llega al borde del pliegue. sean caóticos o estables. Sólo cuando se aventuran mínimo puede arrastrar al perro de al borde de uno de estos pliegues de la agresión a la fuga. entra en una zona fronteriza y podría regresar a su conducta agresiva o caer por el pliegue hacia una conducta nueva. pero esta vez extendidos topológicos. usando la se pueden incluir en las catástrofes medición cualitativa de los pliegues de Thom. el no lineales.2. o de la fuga al catástrofe sufren un cambio abrupto. No obstante. las son tan complejos que resultan simetrías de los cristales o los imprevisibles en los detalles. en un espacio de fases que se puede deformar topológicamente. El Thom reside en la capacidad para tratamiento que dio Thom a la no comparar los cambios no lineales linealidad introdujo un ingrediente que acontecen en sistemas muy 85 . Los sistemas no indivisibles en partes: la mínima lineales descritos por la teoría de la influencia puede causar cambios catástrofe de Thom son casi siempre explosivos (por ejemplo. Un retrato de la "catástrofe cúspide" de Thom. láser. la ruptura de las olas del turbulencia. ataque). descripción de los estados maníaco. un matiz estables.

sin información cambia desbocadamente. Por ejemplo. los coches circulan en Pero durante la hora pico la una corriente constante. una máquina de códigos que lo convierte característica de este movimiento es en letras o dígitos que que los elementos vecinos (en este aparentemente no significan nada. gradual. la actividad eléctrica del define el flujo general del tráfico. Algunos se pueden volverse tan sutiles y aglomeran. Los resulta imposible. Esta información nubes. el significado del juntos o se separan sólo en forma mensaje se pierde. en otro. restaurarla condiciones caóticas semejantes a la por completo. revelado por un enfoque holístico de Una medida similar describe los la medición. diversas velocidades. Ahora imaginemos la hora pico. coches vecinos se pueden separar rápidamente cuando uno se interna en un carril libre y el otro queda UN EXPERIMENTO DE MEDICIÓN: UNA atrapado en una larga fila reptante. relativas de todos los coches de la inventada por el científico ruso de carretera se pueden hacer ingresar ese nombre. medio del día. Si el cerebro y la turbulencia de los ríos a flujo es regular. simplemente se ha transformado. pero la aunque sería más preciso pensar que diferencia no es muy grande. las turbulencia. En los Los científicos dicen que la carriles adyacentes circulan a información original se "pierde". las posiciones denominada número de Lyapunov. En cambia de manera simple y regular. En consecuencia. amontonamientos ni lagunas. La medición de en un ordenador para monitorizarlos Lyapunov permite comparar las minuto a minuto. Un se transforma. los coches de cada partir de sus grados de orden y carril mantienen casi la misma desorden. Como pasar un mensaje en inglés por una en el flujo regular de un río. Este es también el cambios en la "información" del atractivo de la medición cualitativa sistema. En caso automotores) permanecen un sentido. camión que viaja a 80 kilómetros por Una analogía de esta pérdida o hora es alcanzado paulatinamente transformación de la información es por un coche que viaja a 90. cosas estrafalarias. mide turbulento se topan a menudo con cómo se descomponen las correla. otros se internan en complejas que revertir el proceso tramos desiertos de carretera. El siguiente caso ciones del sistema y cuan ilustra que un universo de orden rápidamente se difunden los efectos asombrosamente sutil espera ser de una pequeña perturbación. que abordan los engorrosos una carretera o cualquier otro problemas relacionados con la sistema dinámico se separan unos de medición del cambio en el espejo los otros. Los coches aceleran y transformaciones de la información cambian de carril. EXTRAÑA HISTORIA El número de Lyapunov mide Es indudable que los científicos cómo los puntos vecinos de un río. El porque una transformación a la creciente flujo de automóviles crea inversa podría descifrarla.diferentes. 86 . Sin embargo. distancia relativa unos respecto de Imaginemos una súper otros y la información cambia poco o carretera con varios carriles.

podrían tratar de ver si el sistema sufría la influencia de un atractor extraño. Francia. los puntos Universidad de California en Santa del gráfico saltaban caóticamente. al construir un espacio de fases a partir de sus mediciones. una medición del grado de caos. aunque también podrían haber medido cuánto tardaban las gotas en formarse en el grifo o el peso relativo de las gotas. cada pequeña "parte". un ¿Por qué tal sistema es caótico? atractor generado mediante la En un río turbulento. Los investigadores consignaron en un gráfico los intervalos de más de 4. que goteaba como un "baterista infinitamente defectuoso". Escogieron medir este aspecto del sistema. El resultado fue sorprendente. Y.3). demás partes. Bajo ciertas presiones el presión del agua del grifo. Momento tras momento. de la bruma sistema caótico endemoniadamente surgía una forma que se parecía simple que muchos de nosotros notablemente al corte transversal de tenemos en nuestra casa: un grifo un atractor extraño conocido como que gotea. los investigadores pusieron un micrófono debajo de un grifo (FIGURA 0.000 gotas. actúa reglas establecidas por Michel Hénon como una contingencia para todas las del Observatorio de Niza. e incluso obtener una imagen del atractor. Cuatro investigadores de la temporal entre las gotas. hallaron agua que gotea de un grifo también inquietantes formas. Así los cuatro talmente reproducibles. es decir. que científicos razonaron que al medir una "parte" o aspecto del agua goteante FIGURA 03 podrían obtener una instantánea del sistema entero. No Cruz crearon un ingenioso método obstante. y registraron los intervalos temporales entre las sucesivas gotas. experimen- genera contingencias. Para llevar a cabo el experimento. Sería lógico esperar que algo puramente aleatorio produjera una forma aleatoria e imprecisa. Pero no fue así. cada elemento iteración de una ecuación según del flujo. atractor de Hénon. El río genera sus Más tarde. mientras los científicos registraban el intervalo 87 . cuando los cuatro contingencias a partir de su científicos aumentaron levemente la totalidad. a medida que aparecían para calibrar el grado de orden de un más puntos en el gráfico.

La (mediante un ordenador) para imagen mostraba a papá llevando un examinar detalladamente uno de frasco de salsa a la mesa. pequeña sección del atractor revela su La educación de Benoit autosimilitud. Pero sus fantásticos rasgos se marca de salsa que era popular en la revelan cuando nos aproximamos Inglaterra de la década de 1940. comparaciones con el sistema de Este vertiginoso mundo de lo anillos de un planeta de ciencia infinitesimal evoca un anuncio de una ficción. Su descubrimiento FIGURA 0. menores con mayor magnificación. Como en la estructura etiqueta del frasco había una imagen de brechas y escombros de los muy de papá llevando un frasco de salsa a reales anillos de Saturno (véase la mesa. un matemático ha revolucionado la ciencia de lo turbulento con su descubrimiento de una medición cualitativa que ha inmortalizado la intrincada belleza del mundo-espejo. Ruelle y otros han creado importantes instrumentos cualitativos para ver el movimiento del orden. el atractor de Rössler y el atractor de Lorenz — atractores extraños de toda clase— son como cajas chinas de un orden sutil.parecían ser cortes transversales de similar a la más grande. el caos y el cambio en el mundo no lineal. Pero más que ningún otro. Este extravagante orden de atracción existe en la fisura de las cosas. En la estos anillos. El atractor de Hénon. similar también ha revelado que el mundo- al hallado cuando se hace un gráfico del espejo es turbadoramente similar al goteo de un grifo. si otros "atractores caóticos no vistos exploramos uno de estos anillos hasta el momento". 88 . Lyapunov.4. dentro de la estructura frasco había una imagen. y en la etiqueta de ese Figura 1. sus ciclos limitados y sus bien administrados toros. El acercamiento a una mundo que habitamos todos los días.. A la vez. se El atractor de Hénon invita a hacer despliegan más anillos.. inhibe un reino fracciona! que existe entre la primera. Thom. para indagar este curioso reino fraccional se requiere otra forma de medición cualitativa.21). segunda y tercera dimensiones del mundo familiar con sus puntos atractores. EL FABULOSO FRACTAL Smale. Como pronto veremos. atractor de Hénon. del anillo del atractor de Hénon David Ruelle sugiere que el aparece otra estructura anular.

visualizó apasionaban. Sus fractales la suprema consagración de demostraban que las grandes transformarse instantáneamente en recesiones imitan las fluctuaciones cliché". y me traduciendo mentalmente las interesaba en investigar un campo preguntas a imágenes. analizando las imágenes erróneas El nombre viene del latín fractua. en una tersa estructura sobresalientes: estudiantes y de vidrio curvo instalada en las asistentes. pero a Frustrado por la abstracta Mandelbrot también le gustaban las matemática que enseñaban en la connotaciones de fraccional y escuela. Mandelbrot concibió el fractal. acerca del cual no sabía nada. pero centro de investigación Thomas J. decía que "las nubes no son esferas. así como el rayo no viaja Volviendo al problema de los en línea recta". como Richard F. "De cuando en la prestigiosa Escuela Politécnica de cuando sentía el repentino impulso Francia tenía problemas con el álgebra de abandonar un campo justo cuando pero logró obtener excelentes notas estaba escribiendo un artículo. encontré modos de trabajar en forma Watson de IBM. e investigó en los cruciales exámenes de ingreso de diversos campos. Voss. En 1958 Mandelbrot llegó a ser pero que puede ver cosas que otra miembro del personal de investigación gente no ve." una guía telefónica es una ordalía. "ha conquistado engañar a expertos. sin irregular como las formas que lo usar datos astronómicos. Dice. Mandelbrot creó un modelo útil a Mandelbrot siguió una carrera tan partir de su nueva geometría. En realidad. pero también colegas colinas del condado de Westchester. según declara. en Yorktown muy interactiva con varias personas Heights. de modo que el mercado es las montañas no son conos. el joven Mandelbrot cultivó fragmentario que hallaba en la una fascinación por la irregularidad palabra. no es lisa. no En su entusiasmo inicial.Mandelbrot fue irregular y su mente Avanzados de Princeton recibió el es tercamente visual. mejor dicho. que producen estos programas". Estudió aeronáutica en matemáticamente una distribución de el Instituto de Tecnología de galaxias en el universo que los California. en el Instituto de Estudios astrofísicos luego confirmaron. programas que no sé leer. ruidos en la transmisión de datos. Mandelbrot patrocinio del brillante matemático declara que cuando se presentó para John von Neumann. 89 . las líneas autosimilar desde su escala mayor costeras no son círculos y la corteza hasta su escala menor. Su intuición geométrica le mensuales y diarias de los precios. por ejemplo: "Yo y en 1974 se integró al prestigioso no programo los ordenadores. usó geométrica) del mundo que lo fractales para seguir las oscilaciones rodeaba. Durante sus años de estudio. Lo impulsaba una intuición bursátiles y elaboró falsificaciones que luego plasmó en un aforismo que eran tan buenas como para que. geométrica (o. he sus intuiciones comenzaron a cobrar desarrollado una capacidad para forma. pero no pude explicarme ignora el alfabeto. de modo que usar por qué sino mucho más tarde. que significa irregular. Una geometría totalmente contribuir a eliminar errores de nueva surgió en su mente. Allí. Seguía Mandelbrot afirma que aún hoy mi instinto.

La cuestión de la como las líneas costeras. analfabeto si no está familiarizado con Lo mismo ocurre con una montaña. Aunque Mandelbrot es un Tomemos. Pensemos en el modo posible que leyes matemáticas en que la turbulencia del viento y el similares. la euclidianas. los patrones y estructuras de la naturaleza en un meteorológicos. por ejemplo. Para era un poderoso medio para generar vengarse. los libro de fotografías tomadas a través pulmones y los suministros de microscopios y telescopios. sistema circulatorio. los cerebros. ha demostrado que la formas". fuerzas creativas de la naturaleza. Ahora está claro más detalles apreciamos. las mesetas escalas tan distintas? y las grutas submarinas. escala surge nuevamente cuando las montañas. euclidiana es "tediosa". Las alimentarios. añade vasos sanguíneos cada vez más Wheeler. nuestro incansable misionero de sus fractales. si en 90 . estén operando en formas de los cañones. Visto desde kilómetros de distancia. los árboles. La "autosimilitud" de irregularidad es excitante y que no es Mandelbrot alude a una repetición de mero ruido distorsionando formas detalles en escalas descendientes. si se la mira con mayor se podía considerar científicamente detalle. Los sistemas complejos de describir mediante la geometría que la naturaleza parecen preservar el se ha estudiado en los últimos dos aspecto de los detalles en escalas mil quinientos años: formas tales cada vez más finas. En el futuro. Este "ruido" es en repetición de la imagen de la "salsa realidad la enérgica rúbrica de las de papá". hasta llegar a los capilares. la repetida ramificación de El gran físico teórico John Wheeler las venas y arterias puede parecer declara que en el pasado la gente no caótica pero. ¿Estos Mandelbrot advirtió que. las galaxias. Cuanto más nos acercamos comunicar su visión. observamos las maravillosas formas los polímeros. los ríos. los fractales". las nubes. "uno será científicamente pequeños. anatomía. En un texto de en la actualidad ya no es necesario. notamos que la misma y educada a menos que comprendiera compleja ramificación se repite en la entropía. lejos de ser una Mandelbrot aduce que la geometría propiedad tibia y poco interesante. Así como la física había imágenes de escalas muy diferentes intentado reunir una vasta gama de suscitan una sensación de similitud y propiedades sutiles de la naturaleza reconocimiento. y cuando que los fractales abrazan no sólo los empezamos a escalar la montaña reinos del caos y el ruido sino una reparamos en el mismo patrón de amplia variedad de formas naturales irregularidad y detalle en cada roca que resultaban imposibles de individual. o principios de crecimiento agua desgasta y esculpe las oníricas y forma similares. La afirmación de Wheeler el contorno de la montaña es muy testimonia que en los últimos veinte reconocible."Llegué a comprender que la lugares carecen de orden? autosimilitud. pero también es años Mandelbrot ha logrado irregular. la geometría miles de años-luz tener algo en convencional había ignorado estas común con objetos que caben en la exquisitas formas naturales y sus mano o en la cabeza de un alfiler? ¿Es ricos detalles. bajo el encabezamiento general de ¿Pero cómo puede algo que mide "caos" o "desorden".

siempre curva de un punto al otro— es un había problemas cuando la curva era rasgo central del cálculo. 1:200. por ejemplo. Con exámenes irregular pero ordenado consistió en topográficos más precisos. Se experimenta cada vez El cálculo newtoniano pareció que escalamos una colina. ¿Se podía Desde luego. el valor del gradiente está de Weierstrass para una curva que a veces escrito en un letrero era continua. Al final tuvieron que 91 . es decir. la halló en el cálculo. creían que una curva continua La idea de inclinación es bastante siempre se puede diferenciar. La ecuación esas rarezas matemáticas matemática de la carretera contuvieran importantes claves de la ascendente determina la inclinación complejidad de la naturaleza? o gradiente de cada punto. una geometría clásica. La seguro hasta que a fines del siglo inclinación es lo mismo que un diecinueve un matemático llamado gradiente. todas las curvas. Sin embargo. diferenciar curvas y funciones y sus para calcular la inclinación de una inclinaciones. El cálculo discontinua. La han dedicado con toda satisfacción a aptitud para diferenciar —es decir. Newton necesitaba una matemática creían los matemáticos. ¿Cómo se antes de Weierstrass. Esto no podía tener una diferencial. debían de para describir diversas formas de tener inclinación. cuando la fue inventado independientemente carretera desaparecía de golpe y por Newton y Leibniz doscientos años reaparecía más adelante. se puede abordar ciertas curiosidades y determinar el gradiente en intervalos anomalías de la matemática que cada vez más pequeños y tener en habían aflorado a fines del siglo cuenta las variaciones individuales de diecinueve y que los matemáticos la carretera. significa que por cada 200 pies de riel El resultado fue un pánico que los la altitud aumenta en 1 pie (30. o ninguna importancia. describió una curva que no se podía Desde Newton. Las nuevas podía tener la inclinación correcta en leyes de la mecánica de Newton el borde donde terminaba la trataban sobre el cambio regular y carretera? Pero. Esta En 1872 un matemático llamado determinación es matemáticamente Karl Weierstrass precipitó una crisis equivalente a diferenciar la ecuación menor en la matemática cuando de la curva. pero tan compleja que indicador. así que el gradiente El primer paso de Mandelbrot para impreso en un mapa o indicado en examinar la cuestión de la escala y una señal caminera es un valor concretar su visión de un mundo promedio. donde la escala es carretera lateral puede tener un un concepto tan obvio que tiene poca gradiente de hasta 1:601:5. y casos especiales. El cálculo de Newton habían desechado. ¿Era posible que iba un paso más allá. En el caso de una vía Debois Reymond presentó la ecuación ferroviaria.48 matemáticos tardaron cincuenta años cm). al margen de esos sobre las razones de cambio. en zonas montañosas. En un lenguaje más cambio gradual.efecto era así. intuitiva. formal. los matemáticos se "diferenciar" matemáticamente. La inclinación o gradiente de en superar. las carreteras no son crear una medida de la regularidad perfectamente regulares y tienden a basada en escalas? bajar y elevarse. esas leyes debían de una carretera puede ser aun más guardar poca relación con la alta.

una línea es estaba en ruinas. La bidimensionalidad esas curvas extrañas eran "una del plano residía en su conjunto de galería de monstruos". una broma de modo tan complejo que llenaba el matemática que no planteaba ninguna plano del papel donde se la dibujaba. Un plano (un inclinación y con dimensiones papel. como sabe todo de la matemática. Los matemáticos conceptos matemáticos básicos habían daban por sentado que toda curva. tenía Estas ultrajantes curvas sin que ser unidimensional. amenaza al modo ordenado en que la La línea curva de Peano incluía todos matemática y la geometría describían los puntos del plano. puntos. Estos pasos se pueden continuar hasta el infinito. en Otra bomba estalló alrededor de Cuentos de conjuntos. Esto creó una la naturaleza. Peano había tales cosas como meras quimeras del elaborado una curva que se torcía pensamiento abstracto. que todos los unidimensional. pero se consolaron unidimensional? ¿Cómo podía un pensando que una curva tan objeto ser unidimensional y también compleja y absurda no tenía nada bidimensional? que ver con el mundo real. los matemáticos consistía en desechar No obstante. Una curva es expresar en palabras el efecto que el sólo una línea que se arquea y se resultado de Peano tuvo en el mundo deforma y. Pasos utilizados para generar una curva de Peano. 92 . por mucho que se arqueara. Dijo que matemáticos.conceder que esas curvas anómalas puntos también estaban en una línea podían existir. La única esperanza de dimensiones muy claras. ¿Qué ocurría si todos esos FIGURA 0.5. Nicolai Yakovlevich Vilenkin. Aun el gran Poincaré situación ingrata para los adoptó esa actitud defensiva. por ejemplo) es bidimensional. evoca la 1890. perdido significación". cuando Giuseppe Peano reacción de los matemáticos: "¡Todo descubrió lo que se llamó una "curva se había desquiciado! Es difícil que llena el espacio". Parecía que todo estudiante. ambiguas eran inmensamente El plano y la curva tienen perturbadoras. donde todo el espacio bidimensional es llenado por la curva.

Esencialmente. excepto que acerca de la longitud. De este modo se saber la longitud de sus líneas produce una curva de considerable costeras y límites. entre Canadá y los Estados Unidos o Con sus muchas bahías. ¿Cómo es totalmente ajeno a la geometría posible? ¿Es un problema de convencional. ¿qué longitud tiene la línea costera de La respuesta debe estar en obtener Gran Bretaña? Esta fue exactamente un mapa más detallado. caletas y entre Francia y España. cual cada paso se sigue en una escala Desde luego. descubrir que el mapa tiende a simplificar u la longitud de la línea costera. Cuando se traza complejidad. Mandelbrot tomó (iniciador) crea un copo de nieve mellado esas curvas en serio y siguiendo sus donde el triángulo se repite en escalas implicaciones pudo trastocar la cada vez más pequeñas.6 muestra la generación de un fractal originado en la curva "copo de nieve". Es obvio que este negligencia en la medición? ¿Un mal fractal simple apunta a algo muy cálculo? novedoso en el modo en que se puede Cabe pensar que la cuestión de la usar la matemática para describir las longitud de la línea costera británica se formas de la naturaleza. se realiza el intento de medir el Pero un instante de reflexión nos revela perímetro de la isla. las publicaciones y textos de geografía Pero. elaborada por Helge von Koch en 1904.6. La mediante un proceso de iteración en el pregunta le dio renombre. puede zanjar tomando un buen mapa y Para un matemático esta figura llevando un hilo a lo largo de la costa. La primera se produce cuando de la escala impresa al pie del mapa. En ese caso. los países desean más pequeña. Demostró convincentemente que las curvas monstruosas no eran ajenas a la geometría del mundo. La aplicación repetida del generadora los lados de un triángulo después de Peano. Para parece un problema sencillo con una describir islas verdaderas se solución sencilla: basta con medir. es decir. En ellas residía el secreto del modo de medir la irregularidad del mundo real. ¿Qué es exactamente un fractal y cómo está hecho? La FIGURA 0. omitir los detalles. A primera vista son demasiado regulares. las islas de Koch nos que ambas partes estén de acuerdo recuerdan las islas reales. al menos. No obstante. es conveniente promontorios. setenta años FIGURA 0. sino todo lo contrario. la "isla de la pregunta que Mandelbrot formuló en Koch" o copo de nieve se crea su nuevo y clásico trabajo. y también reserva sorpresas menos deduciendo luego el resultado a partir obvias. las islas de Koch dan un kilometraje diferente para la muestran un grado de complejidad misma línea costera o límite. Sólo nos da las Esto se puede plantear como una curvas amplias de la costa y excluye pregunta que alude al mundo real: las muchas bahías y caletas. el 93 . Pero requieren fractales más complejos. la cual contiene un un límite entre dos países. El secreto de los fractales. situación. digamos elevadísimo grado de detalle.

todo vuelve a la normalidad y el ovillo En la práctica podemos convenir en es tridimensional. El infinita. A sorpresas. Todas son unidimensional. Desde más cartógrafos adoptan una escala cerca aun. La mayoría de las guijarros. rocas. pues Mandelbrot descubrió la vez. Es evidente que Para entender las dimensiones cuantos más detalles incluimos más fractales tenemos que olvidar nuestras larga se vuelve la línea costera. la dimensión de un ovillo de debe tener una longitud infinita. esa unas alrededor de otras para formar el 94 . Si los vuelve tridimensional. ¿Se puede mejorar este Como matemáticamente todas las resultado? Si un topógrafo hace una líneas costeras con sus detalles reales medición precisa en. la línea costera tendrá mayor que la respuesta era sí. Pero esto significa que que desear desde el punto de vista la longitud de la línea costera será matemático. esta línea se convierte en una con una extensión inferior a 100 columna de grosor finito. digamos. 1.hilo se curvará y torcerá alrededor de solución de compromiso deja mucho más detalles. Una que la de Manhattan o la de todo el línea. mayor. aun moléculas? La personas creen tener una idea verdadera línea costera debe ser bastante clara de este concepto. dejamos de ver el hilo para común. Sin embargo. Una pared. Desde más de foco". Ello compuesto por una línea curva. dimensiones. Gran Bretaña tiene la misma longitud mesa o papel es bi-dimensional. por en escalas cada vez más pequeñas ejemplo. la respuesta modifica la pregunta. Y por último. 2 ó 3. a todas las curvas fractales. vez más complejos. y por equivale a ver una línea costera "fuera tanto es unidimensional. ¿se intervalos de 100 metros a lo largo de pueden comparar dichas cifras? Más la costa. ¿Pero por qué detenerse aquí? pues ya no se trata de medir la ¿Por qué no medir con intervalos de longitud cuantitativamente sino de una 50 metros. El ovillo está metros o cualquier otra cifra. el detalle será aun más fino. En realidad la línea costera de espacio es tridimensional. lo que se aplica a la línea Desde lejos el ovillo luce como un costera de Gran Bretaña también se punto y por tanto tiene dimensión aplica a la longitud de una curva de cero. ¿Pero cómo Las dimensiones que encontramos puede ser verdadera? Un poco de en la vida cotidiana no tienen vueltas: reflexión nos convence de que 0. e incluso un conjunto de puntos tiene Tal era la desconcertante conclusión dimensión cero. y el hilo se metros quedan borrosos. a que llegó Mandelbrot. Sin embargo. y aun de 10? En cada etapa nueva clase de medida cualitativa incluiremos detalles cada vez más finos basada en escalas: la dimensión y el hilo se curvará de modos cada fractal. pueden medir y comparar ver las hilachas finas que se tuercen líneas costeras. un punto infinitas. longitud. ¿Pero las cosas son de cualquier figura que contenga detalles veras tan simples? ¿Cuál es. Pero a pocos metros de distancia Koch. curva o borde es continente americano. ¿Pero qué ocurre si una escala convencional e ignorar nos acercamos mucho? Vemos un hilo todos los detalles por debajo de los 100 curvado sobre sí misma. de tal modo que los detalles cerca. Por hilo? tanto. ¿Y si ideas convencionales acerca de las incluimos todos los detalles. polvo. deben tener una longitud infinita.

La línea costera de Gran longitud. es costera depende de la cantidad que evidente que la dimensión de la línea escojamos para medir. Esta curva se ha vuelto tan Aunque al principio resulte irregular en escalas infinitamente desconcertante admitir que los decrecientes que su dimensión frac- objetos naturales tienen tal es dos. La medida arroz. depende de cómo las que hay 10. ¿Por qué dos? Porque la "dimensiones efectivas". la relatividad y la teoría plano. Sin embargo. la Los fractales se suelen caracterizar costa es poco accidentada y no tiene por los infinitos detalles. línea costera está cerca de uno. más irregular o En otras palabras. una Ahora comprendemos mejor la medida del grado relativo de curva fractal creada por Giuseppe complejidad de un objeto. línea recta trazada a través de la cuando ilumina la inextricable relación página atraviesa sólo 200 granos. Peano. La longitud de la línea que se cruzan más y más granos. Pero ahora supongamos que la cuántica. La gran mayoría descubrimientos científicos de este se encuentra en otras regiones del siglo. 1. La dimensión no es irregularidad y el detalle con la pues tan simple como parece a primera dimensión fractal? Imaginemos que vista. Digamos como ésta. Cuanto más se aleje unidimensional. este número de uno. En como 1. una y otra vez. las líneas fractales curvas algunos detalles— entonces es mucho tienen dimensiones fracciónales. cantidad caracteriza la Mandelbrot ha llegado al extremo bidimensionalidad del mapa.2618.3652 y lugar de una cantidad tal como la demás. y esta efectiva" del ovillo sigue cambiando de irregularidad persistirá en escalas tres a uno. Su cada vez más pequeñas. De —siempre implica perder de vista hecho.000 granos y que esta miremos.26. dimensiones fractales efectivas. la "dimensión caótica será la línea costera. se que sólo el 2 por ciento de los granos corresponde con los otros grandes está sobre la línea. la infinita 95 . 1. llegando no sólo a los granos cuantitativa —en la cual se basaba de arroz sino incluso a los puntos la ciencia— también queda en individuales del plano. de fraccional mayor que uno. que también descubrieron línea serpea de tal modo que una interdependencia entre el atraviesa cada vez más granos de observador y lo observado. Una de afirmar que su geometría fractal. así entre el objeto y el observador.hilo: el ovillo ha vuelto a ser detalles finos. a descubrir que éste es un número pesar de su extrema complejidad. A medida entredicho. dimensión aparente depende de ¿Cómo se conectan la nuestra cercanía. Si una su autocontacto. Mandelbrot propone una Bretaña tiene una dimensión fractal medición cualitativa de de 1.1291. Tal vez todas las dimensiones esparcimos granos de arroz en forma de la naturaleza sean tan engorrosas uniforme sobre un mapa. nunca se cruza curva o una dimensión fractal de la consigo misma. Si al final la se acerca más a la de un plano (dos) cantidad es un concepto relativo que a la de una línea (uno). el concepto línea de Peano tiene tantas permite elaborar una dimensión sinuosidades que alcanza todos los fractal para una línea costera y puntos del plano. tales menos precisa de lo que creíamos.

En los sistemas que se dice que en 1980 recibió inspiración pliegan y estiran bajo la influencia del para ello al leer algunas referencias. Al entiende que la complejidad del primera vista es una 'molécula' cuerpo humano es una manifestación constituida por 'átomos' enlazados. Mandelbrot sintió la un atractor extraño es una curva inevitable compulsión de practicar su fractal. el punto del sistema se Al comprender que los fractales pliega y repliega en el espacio de se generan mediante iteraciones fases con infinita complejidad. y se lo ha bautizado reflejo del movimiento caótico de un como "el más complejo objeto de la río en rápido flujo. el mismo problema usando su nueva Dondequiera hallemos caos. detalles y sus singulares propiedades Ahora comprendemos por qué los matemáticas (no hay dos fractales fractales y los atractores extraños iguales). El resultado fue turbulencia y desorden. fractal está en juego. simple de plegamiento del sistema acerca de un problema que una vez representa (aunque en una instancia había enfrentado el fundador de la singular) un espejo de toda la dinámica no lineal. En su UN VIAJE ESPACIAL FRACTAL movimiento. El sistemas nerviosos y sistemas conjunto de números complejos que circulatorios. Las formas fractales tienen geometría iterativa en el universo autosimilitud en escalas de la matemática pura. y se pueden generar y muy simples al mismo tiempo. Mandelbrot abordó operación de plegamiento. todo movimiento en una vieja biografía de Poincaré. Son por iteración (como se hizo para complejos en virtud de sus infinitos producir la línea costera de Koch). En general se ha creído que las "Este conjunto es una asombrosa formas complejas eran generadas por combinación de absoluta simplicidad un proceso complejo. espacio de fases un atractor extraño está indicado por el punto que representa el sistema. Esto lo lanzó en un viaje costeras. pero son simples porque se están tan íntimamente conectados. geometría fractal. se y vertiginosa complicación. nubes y líneas ordenador. Por ejemplo. Mandelbrot descendientes. (dimensión derivativa. fraccional) y Pero los fractales son muy complejos la autosimilitud. Ambos emergen de matemática". turbulencia tienen que nacer de los Mandelbrot empezó iterando una mismos procesos subyacentes que expresión algebraica simple en un generan montañas. simples. entusiasmado con su hallazgo.longitud. aunque en este caso el diamante fue Pero esto sugiere la asombrosa un asombroso atractor extraño conclusión de que el caos y la matemático. Así. números llamada plano complejo. Ahora podemos Mandelbrot exploró en este plano se entender las complejas ramificaciones llama desde entonces "conjunto de de un pulmón humano como un Mandelbrot". Mandelbrot aún sigue un orden fractal. la carencia de inclinación para el crecimiento y el desarrollo. la geometría como desenterrar un diamante. pueden generar mediante sucesivas Recordemos que en un diagrama de aplicaciones de la iteración simple. de muy sofisticadas instrucciones uno con forma de corazón y el otro 96 . o formas orgánicas hacia la infinita lista bidimensional de naturales tales como pulmones. atractor extraño.

No me cansaría de el ordenador hacia el conjunto de devanear sobre la belleza de este Mandelbrot es la ecuación Z 2 + C. ordenador. hallando la intersección de la letra J En la pantalla del ordenador. Pero después de ésa. sintonizar los mandos de una nave El ordenador se interna espacial. infinito. La exótica invitación de Hubbard alude a coordenadas en el plano de los números complejos..27 y la parte imaginaria entre 0 y 0. Arizona.1". K. quien recomienda: "Visiten la zona con la parte real entre . El extravagante paisaje de Mandelbrot —el atractor extraño matemático— es vasto.26 y . matemático de Cornell. Dewdney explicó en las próxima vez (y la próxima vez páginas de Scientific American. Es como encontrar no importa a cuántas iteraciones se Phoenix. en un atlas someta la ecuación." es un número complejo que puede Cientos y tal vez miles de variar y C es un número complejo aventureros de la informática han fijo. Sintonizar las Así comienza el vuelo espacial cifras de la ecuación es como iterativo. La principal registra el paisaje numérico en que diferencia es que en el plano complejo entramos. Z conjunto. Mandelbrot no tienen por qué temer las multitudes. por los números complejos de la zona que razones históricas. Pero una mirada más imaginarias de las coordenadas atenta revela una infinidad de pueden ser números enteros. lo que yo propongo llamar 'polímero El sistema de propulsión que lleva del diablo'. Todo número complejo exceder la capacidad de cálculo del está compuesto por estas dos partes.7 visitan el Gran Cañón del Colorado. plano complejo. se llaman "real" e no sean tan grandes como para "imaginaria". que con el número 10..) lo ponga en vez de los exploradores del conjunto de Z. según dice John H. Hubbard. El aventurero introduce sus dos explorado ese conjunto usando en números complejos en la ecuación e sus ordenadores hogareños indica al ordenador que tome el variaciones de un programa iterativo resultado de la suma de Z 2 + C y la que A. verrugoso y negro que 97 . moléculas más pequeñas con la positivos. el conjunto de Mandelbrot la cantidad de intersecciones posibles aparece primero como un objeto es infinita y las partes reales e ominoso. como los turistas que Figura 0. y enlazadas por decimales. y envía la iteración hacia zumbando en el cosmos matemático una coordenada formada por la mientras el programa busca todos intersección de dos partes que. y "hay un sinfín de lugares bellos" para visitar. El conjunto consiste en Y todo número complejo se puede números complejos C para los cuales representar mediante un punto en el el tamaño de Z2 + C permanece finito. negativos o expansiones forma de la grande.casi circular.

la pantalla de acuerdo con las El espacio que atravesamos es respuestas que halla a estas totalmente extraño pero preguntas.* Brooks o por otros viajeros que Podemos pensar en la zona exploraron previamente estas limítrofe como un terreno que se regiones. según David Brooks. otro ingeniero de los números que la iteración lleva Prime cuyos comentarios acompañan más rápidamente hacia el infinito. En las versiones en blanco turbadoramente familiar. el límite del conjunto. el destino de El nombre de las ilustraciones que los números iterados es extraño e jalonan el viaje fue asignado por inquietante. El vuelo números que permanecen estables registrado en las siguientes páginas son el conjunto mismo y están fue realizado por David Brooks. Richter describen esta zona en términos de conflicto. coloreados de negro. y cuánto tarda el ordenador en decidir sí el número está en el conjunto. encuentra entre el mundo finito y sólido del interior negro del conjunto y la infinitud inestable de las zonas blanca y gris. restringidos en sus al infinito u oscila en el medio? El vuelos de magnificación sólo por la programa está instruido para potencia (es decir. la capacidad colorear o sombrear cada punto de operativa) de su equipo.. En cambio tenemos una incesante maraña filigranada y un incesante regateo aun por las zonas más pequeñas". examinando el límite en detalle través de las iteraciones. los totalmente abstracto. En su libro La belleza de los fractales. Brooks dice que invirtió el orden natural de los grises para dar un mayor contraste con la zona negra de los números estables del conjunto. Heinz-Otto Peitgen y Peter H. ¿El número descender en el pozo infinito de Z2 + permanece esencialmente igual a C. El programa que guía el complejo. vivido pero y negro que siguen a continuación. y el "copiloto" coloreados de gris. Estas zonas más pequeñas tienen una profundidad sin fondo porque siempre hay una * El tono gris usado en las siguientes ilustraciones indica cuan lejos están los números de esta zona respecto del conjunto. 98 . la iteración acerca al infinito están Natick. "El resultado de esta lucha rara vez es un simple límite entre territorios.flota dentro de un conducto circular infinitud de números entre dos y sin fondo de puntos sobre el plano números cualesquiera del plano complejo. los viaje toma un número complejo y lo aventureros de Mandelbrot pueden itera hasta mil veces. Este límite es fractal. quien escribió el programa. Massachusetts. y el blanco indica fue Dan Kalikow. En el conjunto. se aproxima cada vez mayor. En consecuencia. Los números que ingeniero de Prime Computer Inc.

Al igual que un fantástico objeto planetario.FIGURA 0.VISTA DEL OJO DE DIOS El viaje comienza muy por encima del plano complejo. los grises más despacio.CONJUNTO DE MANDELBROT Brooks ha maniobrado con el ordenador acercándose al objeto. Sondearemos la línea límite. A esta "altitud" no podemos ver muchos detalles. entrando en los límites externos de la atmósfera de Mandelbrot. En lo alto acecha un pozo que contiene el conjunto de Mandelbrot. FIGURA 0. Kalikow ha fijado el "tamaño" del Cuadro 2 como un punto de referencia con el cual comparar la magnificación más profunda.CUBIERTA DE SCIENTIFIC AMERICAN Los ingenieros de Prime se acercan a uno de los capullos. Esto significa que todos los cuadros siguientes son ampliaciones de este objeto de "tamaño natural". Los negros están firmemente situados dentro del conjunto. Esta imagen reproduce la cubierta de Scientific American que volvió famosos los fractales. Aun con esta primera magnificación estamos perdidos en la autosimilitud del objeto de Mandelbrot.9 CUADRO 2 . Cada capullo y capullo de un capullo es ligeramente distinto. Nótese lo que Brooks llama un "mini-Mandelbrot" ascendiendo como un vehículo espacial encima del capullo que apunta hacia el rincón superior derecho del cuadro. Al ingresar vemos con algún detalle la envoltura atmosférica que ha formado el limite entre el conjunto y los números que lo rodean. Los números blancos llegan a la infinitud cuando se realiza una iteración: los blancos puros van muy deprisa. 99 .8 CUADRO 1 . que es fractal. está envuelto en capas atmosféricas constituidas por grupos de números complejos.10 CUADRO 3 . Sin embargo no se trata de autoidentidad. FIGURA 0.

FIGURA 0. Kalikow comenta: "Razonamos que si había un hilo que conectara esto con el 'conjunto madre' tenía que estar aquí". Kalikow dice que Brooks pensó que en su programa tenía "una máquina ideal para verificar empíricamente su aserto . Pero no hay ningún filamento (que sería negro como el conjunto mismo). una zona llamada "punto de inflexión". El blanco es la hendidura con forma de corazón que apunta hacia abajo en la parte inferior del objeto de Mandelbrot. lo cual significa que todos los Mandelbrots en miniatura están ligados con el conjunto entero por filamentos.12 CUADRO 5 – FILAMENTO Ahora estamos en una magnificación de 50. La magnificación es de 833.500 veces el tamaño de referencia del Cuadro 2. John Hubbard y Adrián Douaday de la Universidad de París han demostrado que el conjunto de Mandelbrot está conectado. Así que apuntamos el microscopio a un blanco probable". "Parecía haber algunas 'perlas' en una suerte de cordel. "Nada soluble como una línea negra". FIGURA 0.PARTE DEL FILAMENTO Bajando en nuestro vehículo-ordenador de alta velocidad hacia una de las "perlas". un cúmulo filigranado. Luego visitaremos una zona similar... FIGURA 0. Pero aún no hay cordel negro. Nótense las estructuras que parecen crestas de olas rodando a lo largo de las dos "costas" del mini-Mandelbrot.MINICONJUNTO DE MANDELBROT Ahora descendemos a velocidad vertiginosa. 100 . vemos un nuevo nivel de detalles. opina Kalikow. La magnificación es aquí de 2.11 CUADRO 4 .13 CUADRO 6 .333 sobre el tamaño original y el ordenador tardó siete horas en producirla. pero no había cordel".000.

¿Es una parábola? En el universo del objeto de Mandelbrot. flotando en el centro como un escarabajo sagrado en el seno del pensamiento. vemos más perlas pero ningún cordel. Magnificación: 83.PARTE DE UNA PARTE DE UN FILAMENTO De nuevo el filamento se desvanece cuando Brooks se zambulle tras él hacia la encrucijada del cúmulo filigranado. ¿Es esto una imagen de nuestra incapacidad para especificar del todo las condiciones iniciales? Pero pronto dejamos atrás estos pensamientos profundos y nos dirigimos nuevamente hacia la superficie. OLEAJE Majestuosas olas forman rizos y caracolas salpicadas de mini-Mandelbrots. nunca podemos escribir uno con un ordenador". Otra parábola. el negro de ese hilo inhallable representa el mundo estable y finito. ¿Estamos viendo cómo una simple iteración revela el modo en que un orden comprensible estructura el caos? ¿O el caos estructura el orden? Este es el espejo turbulento. 101 . resultó claro que "por pequeños que sean los pasos que demos en un intento de aterrizar en uno de los hilos. para echar una ojeada más atenta a una de las dos "costas" que asoman desde un "punto de inflexión".16 CUADRO 9 . Sin embargo. La generación del conjunto matemático de Mandelbrot refleja cómo los sistemas reales crean y destruyen las estructuras de nuestro mundo físico. hacia una zona similar a la que vimos en el Cuadro 5. FIGURA 0.333. que a fin de cuentas también resulta infinitamente elusivo.333. otro micro-Mandelbrot acaba de surgir en el scanner.14 CUADRO 7 . FIGURA 0. Según Kalikow. mundos dentro de mundos.15 CUADRO 8 – ISLOTE Descendiendo para mirar más de cerca.FIGURA 0. Aquí flotan islas de orden en un mar de caos.

17 CUADRO 10 .20 de la página siguiente es el gráfico de duplicación de períodos de Robert May. ese extraño atractor que flota como un recuerdo persistente en un mar de infinitud blanca. si la referencia Mandelbrot del Cuadro 2 se ampliara a la misma escala que esta imagen.19 es un diagrama de una tajada del interior del conjunto de Mandelbrot. Enfilamos hacia una zona que está alrededor de un "nano"- Mandelbrot. los números del interior del conjunto son estables.EL CAMINO DEL PLIEGUE EN N La magnificación a esta profundidad es de 2. es decir. es decir. del capítulo 3. 102 . Pero hacia el límite el período numérico se duplica. Y los del límite del conjunto se lanzan hacia el caos mediante duplicación de períodos.19. 0. Nótese el nano-Mandelbrot en el rincón superior derecho.20.922 millas de lado.702. En otras palabras. FIGURA 0.NUDO GORDIANO Iniciamos un último viaje sobrecogedor con el ordenador de Brooks hacia los sinuosos remolinos de una de las "olas" del cuadro anterior.19. la distancia de la Tierra a la Luna multiplicada por uno y un tercio. FIGURAS 0.18 CUADRO 11 . Como muestra la FIGURA 0. no cambian mucho cuando se los inserta en la ecuación y se itera la ecuación. La FIGURA 0. FIGURA 0. tendría 319. La conexión entre el abstracto conjunto matemático de Mandelbrot y la ruta al caos se puede demostrar en las dos figuras siguientes. La FIGURA 0.702.702.

Recordemos que se ha descubierto que este gráfico refleja la conducta de sistemas reales tales como la población de insectos. 103 .20. Así que obviamente existe una conexión entre el fantástico mundo matemático del conjunto de Mandelbrot y el mundo real donde vivimos.20 (donde se duplican los atractores) corresponden a los "capullos" de Mandelbrot del borde del conjunto. revela otra duplicación de períodos en el interior.FIGURA 0. Esta ventana se corresponde con los mini- Mandelbrots desperdigados en el plano complejo. Los puntos de bifurcación de la FIGURA 0. Si la ventana de intermitencia del gráfico de duplicación de períodos se magnifica.

.. Kalikow un enjambre de formas espiraladas.. matemático cuando la conjetura inicial está cerca del límite entre dos o más de las raíces de la ecuación. para encontrar la iteración continúa de este modo raíz cúbica de -1. revelando que en Mandelbrot es "mucho más abstracta el espacio que hay entre las raíces y eterna que la mera física . Hay otras dos raíces en la hasta que uno considera que se ha zona negra. y repite los necesario. El método de Newton nos permite hallar las raíces de una ecuación algebraica conjeturando primero cuál es la raíz y aplicando luego el método a nuestra conjetura. El patrón creado por esta oscilación caótica es 104 . que tiene siglos de existencia.21. La región limítrofe entre las aproximado a la raíz todo lo tres raíces es fractal. patrones en escalas decrecientes. Cada La aplicación de esta técnica en un punto del límite espiralado toca las otras ordenador produce un fractal tres zonas que contienen las raíces de la ecuación. también es fractal. un atractor extraño estuvo allí . La técnica llamada método de Newton. Un fractal hecho mediante método se aplica a este número. El resultado es un número que se acerca más a la raíz... en una infinitud de formas y niveles". esperando a que la matemático. y la el método de Newton. Al final de este viaje. suspira que la "realidad" numérica que en diversas escalas y tamaños imaginada en el conjunto de son reflejos mutuos. ¿Por qué las formas se manifiestan donde lo hacen? ¿Qué tienen de especial los números donde se asientan las formas negras? ¿Cómo pueden estar relacionadas? Espolvorean el plano complejo tal como las estrellas y galaxias que se apiñan en cúmulos cada vez mayores. revelando lugares donde el método de Newton se ha precipitado en el azar. Luego el FIGURA 0. viéramos .. El ordenador queda atrapado en la iteración y corcovea desbocadamente tratando de llegar a todas las raíces al mismo tiempo. Una raíz se encuentra en la zona blanca. Se ha descubierto que muchas otras ecuaciones poseen una naturaleza fractal. Siempre acecha un fractal. El conjunto de Mandelbrot no es la única forma fractal que se puede generar mediante la iteración de ciertas ecuaciones de lo que Brooks denomina matemática "abstracta y eterna".

la la duplicación de períodos. cambios sustanciales en la forma". y de modo que los detalles varían de pequeños cambios en los parámetros escala en escala. ¿Mandelbrot abraza el oculta del caos y el orden en el reduccionismo? universo natural. es posible emular de esa transformación provocan con mayor precisión las formas y cambios globales. las estructuras un potencial creativo. creatividad de la naturaleza mejor descubrimos que en ella hay capas.FRACTALES POR DOQUIER que la geometría euclidiana? Si se puede generar un mundo tan Muchos de los fractales rico. Sin ecuación. En cambio. que ve la complejidad propiedades de una superficie como algo construido a partir de bidimensional. se trata de una nueva rama del reduccionismo donde lo La dimensión fractal de una isla de simple y lo complejo están Koch se encuentra entre 1 y 2 y se entrelazados. Esto sugiere que estructuras reales de la naturaleza. En tal caso. tal como un edificio rica variedad de fractales cuyas intrincado está construido a partir de dimensiones se encuentran entre las las simples formas de los ladrillos. ¿podría la ordenados para corresponderse con iteración ser una clave del potencial las formas naturales y respaldar la creativo de la naturaleza. ruido intermitente que hallamos en como en Euclídes. complejo y creativo mediante matemáticos que se pueden generar la iteración de ecuaciones a partir de una iteración simple y matemáticas simples (que en repetida tienen gran riqueza de esencia son formulaciones simbólicas detalles pero son demasiado de la lógica humana). Pero también hay una formas simples. Aquí un ecuación brinda el punto de partida amplificador no lineal nos lanza para la evolución de una forma que breves borbotones de estática en emerge de la realimentación de la medio de una buena recepción. es corresponde con una curva irregular muy diferente del viejo que comparte algunas de las reduccionismo. Pero cambios genéticos pueden conducir a ésa es sólo una parte de la historia. La ecuación no fractales también aparecen en el es la representación de una forma. y siempre ha consistido en reducir la los fractales han hecho muchas complejidad del mundo a reglas revelaciones acerca de la naturaleza simples". En ese sentido. simple transformación geométrica. cuando se permite una complejidad con sólo repetir una variación aleatoria en las iteraciones. una pequeña cantidad de Esto sugiere que el crecimiento información genética puede generar natural se produce a través de una formas complejas y que pequeños combinación de iteración y azar. de un punto (0) y las de una línea Aquí la iteración simple libera la (1). obtener formas fractales de gran Sin embargo. dando acceso a Por ejemplo. Y En los últimos años se ha aprendido añade: "El propósito de la ciencia muchísimo sobre geometría fractal. que puede afirmación de Mandelbrot según la iterar cosas mucho más interesantes? cual la creatividad genuina puede Mandelbrot dice: "Se pueden residir en la iteración y los fractales. cuando la estática se espejo que revela el orden y la examina con mayor detalle. 105 . ¿Es la geometría fractal un embargo. complejidad oculta.

Los análisis actuales de la El matemático del siglo diecinueve estructura del universo sugieren una Georg Cantor fue el primero en dimensión fractal entre uno y dos. Shaun Lovejoy de la acuerdo con él— que los conjuntos de Universidad McGill piensa que la 106 . Por ejemplo. a medio estructura fractal de la turbulencia camino entre una línea y un punto. intermitencia de la turbulencia puede manifestarse en escalas cada vez más pequeñas. Cantor. el ruido naturaleza del cielo nocturno. La polvareda de Cantor es al Ahora también se cree que los mismo tiempo infinitamente divisible caóticos patrones meteorológicos pero discontinua. donde restante aún contiene lagunas de el apiñamiento de estrellas. de galaxias). Luego.períodos de silencio. tormentosa el viento amaina de golpe. La intermitencia sin duda correspondientes lagunas. y sólo cobra regularidad una vez que los gigantescos ventiladores han estado rotando durante algún tiempo. con las silencio. los científicos han notado que. cuando se enciende un túnel de viento. luego se intensifica. Cantor" con las lagunas que se que es intermitente. con dimensión fraccional. Este toro las dos líneas restantes y seguimos resulta ser una polvareda de Cantor quitando tercios medios ad infinitum. La polvareda de Cantor tiene una ¿Acaso esto sugiere que la dimensión fractal de 0. y Cantor desgranándose en la luego vuelve a calmarse. Al principio fluctúa. los científicos un día pueden deducir estaba fascinado por la cantidad cómo era el universo en los infinita de puntos de una línea. Zenón. en Cantor pueden contribuir a describir la escalas aun más pequeñas. acontece en tiene una estructura fractal donde el muchas escalas. Mandelbrot El resultado es un "discontinuo". Mandelbrot ha descubiertos por Lorenz son afirmado —y algunos físicos están de fractales. que Se ha descrito la turbulencia como quitamos el tercio medio de una línea. el toro que se descompone en una luego quitamos los tercios medios de serie de puntos finos. FIGURA 0. En una noche forman cuando se cuaja la leche. una aclara la naturaleza fractal de la polvareda de puntos. quien mediante el examen de la dimensión descubrió cómo contar más allá del fractal del actual estado del universo infinito y creó números transfinitos. El conjunto de arrastrando y arremolinando hojas. describir estas estructuras Mitchell Feigenbaum sugiere que intermitentes. Supongamos. Esta polvareda de Cantor. hasta llegar a los detalle ruido/silencio se repite en supercúmulos (cúmulos de cúmulos escalas cada vez más finas. El espacial tiene otra estructura fractal conjunto de Cantor nos evoca las que varía en el tiempo? (Luego paradojas del matemático griego volveremos sobre el tiempo fractal).22.6309. decía Cantor. la primera turbulencia que se crea no es estable. Mandelbrot ha turbulencia al señalar que en el comparado esta "polvareda de mundo real se produce en ráfagas. comienzos.

diversas especies de árboles En la actualidad los físicos. economistas. La ramificación de un árbol viviente es fractal. El científico inglés Michael Batty generó un árbol fractal en un anatomistas están descubriendo que ordenador. Desde el empieza a lucir más realista.75) que las más familiares donde la estructura nubes. biólogos. Los huesos nasales del ciervo y el zorro ártico aumentan la sensibilidad olfativa de estos animales concentrando la mayor superficie posible en un volumen pequeño.79 a 2. También hallamos estructuras fractales en las membranas de las células del hígado. Lovejoy que se repiten hasta la dimensión de dice que el problema de la predicción las ramitas más pequeñas. Así que el problema es cubrir todo el espacio disponible sin más profundo. El resultado es una estructura fractal con una dimensión fraccional constante. Un modo meteorológica no consiste sólo en que de imitar los árboles en un ordenador la menor falta de información acerca implica olvidar el grosor de las ramas de las condiciones actuales (la y ver qué ocurre si se repite el mismo mariposa que aletea en Hong Kong) ángulo de ramificación en escalas tiene un efecto acumulativo que cada vez menores. El método permite frustra los cálculos. todo responde a la medida fractal. desde la estructura de las galaxias hasta los patrones de las fracturas metálicas. Señala que la red a los operadores reproducir una de compilación de datos del variedad de "árboles". El cerebro de los mamíferos pequeños es relativamente liso. los vientos y otras fuerzas que fina de las ramas pequeñas parece él estudia.atmósfera tiene una multiplicidad de ramas más pequeñas con detalles dimensiones fracciónales. geógrafos. que van desde meteorólogo tiene una dimensión la coliflor y el brócol hasta árboles fraccional más baja (1. ingenieros electrónicos y FIGURA 0. Los que trabajan con nunca puede obtener los datos fractales también pueden producir correctos.73. Cada rama se divide en dos un inmenso número de formas se para crear una copa fractal. astrónomos. las ramas tienen 107 . pues el meteorólogo superposiciones. mientras que el de los humanos tiene muchas circunvoluciones. La dimensión fractal característica del cerebro humano parece ser de 1. alterando el número fractal. En la puede caracterizar por sus decimotercera iteración (abajo) el árbol dimensiones fractales. serpeo de los ríos hasta las circunvoluciones del cerebro humano.23.

El problema es una iteración fractal particular cómo lograr que el sistema circulatorio persiste durante varias escalas de esté infinitamente cerca de cada parte longitud y luego cambia de repente. y cada circulatorio humano. o cuando relación con el cuerpo. drenar el agua zona central de bombeo (el corazón) y de lluvia y evitar una excesiva deben estar dispuestos de tal modo resistencia ante el viento. Los cristales de escarcha son geometría fractal es una medida del ejemplos de los patrones fractales que cambio. Un imponen a las venas y arterias una árbol creado mediante la iteración estructura fractal ramificada. esté lejos de ambos fractal es insuficiente para describir sistemas. Leonardo da Vinci observó que las ramas se vuelven cada vez más delgadas. Cuando que ninguna parte del cuerpo. Sin de una sola ecuación puede lucir embargo. ningún existen varias restricciones. así que no sólo hay que tener en cuenta la longitud de las ramas sino el grosor.24. Los puntos de decisión se pueden examinar en una Tomemos. Estos dos sistemas de para soportar el peso de su madera. la sangre misma es una complejo pero es claramente mercancía muy costosa en relación con mecánico. en cada consecuencia la sangre tiene un paso. Cada ramificación del árbol. La solución de la naturaleza es una ramificación más rápida de lo que sugeriría una mera reproducción en escala. esa asombrosa escala tiene nuevos puntos de pieza de ingeniería que consiste en decisión. El suministro sanguíneo se bifurca entre ocho y treinta veces antes de llegar a cada parte del cuerpo y tiene una dimensión 108 . en más "orgánicos" cuando. Los fractales se vuelven los recursos del cuerpo. un sistema de aprovisionamiento La estructura fractal de los árboles (arterias que llevan sangre rica en reales también está determinada por oxígeno) y un sistema de eliminación restricciones físicas: por ejemplo. el sistema escala cada vez más fina. un solo órgano ni tejido. Los árboles fractales indican que la FIGURA 0. Estas serias restricciones la complejidad de la forma final. (venas que llevan productos de cada rama debe ser tan fuerte como desecho). cañerías ramificadas provienen de una almacenar alimentos. nos rodean en la naturaleza. es un punto de decisión. cada recodo de la línea costera. hay una opción entre varias volumen de sólo el 3 por ciento en posibilidades de iteración. Pero los árboles reales tienen troncos gruesos. por ejemplo. de tal manera que el grosor total (juntando todas las ramas) por encima de cualquier punto equivale al grosor de la rama de abajo. del cuerpo y mantener un volumen sanguíneo total bajo.

Esta serie.5. Una hizo famosa. ¿Es comienzan con 1. sino que es también un "fósil" del proceso evolutivo que lo produjo. un ritmo demasiado Pero al cabo de estas generaciones iniciales. es la suma de los dos precedentes: caótico? ¿Se bifurca y cambia de 1. Nuestro reloj más íntimo.3. La de los homúnculos imaginados por la proporción alfa/beta es igual a la del ciencia de antaño. en el Capítulo 2. el sistema vascular. ¿Qué es una escala? Los hemos denominado 'árbol pulmonar antiguos griegos dedujeron la escala fraccional/Fibonacci'. Sin embargo. alteración en las escalas fractales Ciertos estudios demuestran que normales del tiempo cardíaco puede la proporción de longitudes de las causar una patología en dos primeras siete generaciones de los direcciones. * El árbol bronquial no es sólo un producto fractal. el una variedad de escalas fractales.21. quien la último.8.fractal general de 3. demostrado que el pulmón incorpora si el premio Nobel Gerald Edelman está en lo cierto. pero no la misma proporción que el segmento consiste en la flagrante autosimilitud más largo con la línea entera. el pulso llamada números de Fibonacci. Trazamos una línea y la fisiológico". o conducir a una congestión cardiaca. pueden diámetros de los tubos son clásicos.2.1. hasta diez generaciones. trama de sistemas autosimilares tales como los pulmones. dividimos de tal modo que los dos La autosimilitud fractal impregna el segmentos alfa y beta guarden entre sí cuerpo de los organismos. West y Goldberger dice algo acerca del sentido de las declaran: "El producto final. El tiempo en que creció el Esta proporción también se puede pulmón también debe de haber hallar en una serie de números que contenido diversas escalas.13. Los periódicas (regulares). toma cardíaco.. el sistema nervioso. El sistema inmunológico y el Bruce West y Ary Goldberger han cerebro son dos sistemas muy diferentes. El cuerpo es una número irracional 1. pero nunca del todo igual. Si el pulso cardíaco y la tubos bronquiales del pulmón humano respiración se vuelven demasiado siguen la escala de Fibonacci. 109 . cada cual tiene sus propias dimensiones fractales. Para un comentario se produce en una escala más pequeña acerca de la teoría de Edelman véase el final de la sección "El cerebro no lineal". La proporción de escalas en su iteración. Por ejemplo... Fibonacci. donde cada número autosimilar y sin embargo aleatorio. después variedad de células inmunológicas responderá ante de la vigésima iteración la ramificación una enfermedad particular.618. Filius Bonacci. las escalas cambian * Es necesario examinar todo el cuerpo para ver drásticamente. sigue un ritmo fractal. Cada su nombre de un matemático italiano latido es esencialmente igual que el del siglo trece.. esta sutil autosimilitud. como el árbol cada número con su predecesor se bronquial? aproxima a la medida áurea. la medida equilibrio entre el orden y el caos áurea. al cual escalas. Por otra parte. brinda un notable más célebre de la historia. de longitud pero con el mismo El pulmón es una estructura fractal diámetro de tráquea que en la particularmente esclarecedora y nos iteración previa. Este modo en que el cerebro decide cuáles células cambio de escalas otorga al pulmón responderán a un ingreso de información refleja el modo en que el sistema inmunológico decide cuál mayor eficiencia.

la medida fractal se ha vuelto más rica y servicial mediante la introducción del concepto de "fractal aleatorio". ¿Pero es posible que el tiempo mismo evolucione y varíe como una corriente turbulenta? ¿Es el tiempo un atractor extraño? Tal vez por eso el tiempo psicológico parece estirarse o contraerse como goma. Aquí se usan una variedad de generadores que se pueden escoger al azar en cada escala. Al combinar una de un ataque cardíaco.25.aperiódico causa la desfibrilación sistemas reales. Así el escala iterativa con un elemento "tiempo" normal del corazón oscila en aleatorio de nuestra opción. En el pasado pensábamos que el tiempo era una vara inflexible para medir el cambio. hay un tipo de célula totalmente imaginarios) que se sanguínea blanca llamada neutrófilo utilizan en el cine. en las personas planetas bastante reales (aunque sanas. y algunos momentos parecen volar mientras que otros se arrastran. ¿Será por eso que la historia parece repetirse y también parece no repetirse nunca? En el mundo real la mezcla de fractales que se despliegan en diversas escalas otorga riqueza a las formas naturales y al tiempo en que evolucionan. Michael Batty genera este "despunte de un planeta" desplazando ciclos imprevisibles. Pero en la leucemia crónica los neutrófilos se elevan y decaen en FIGURA 0. Los fractales aleatorios no sólo tienen intrincados detalles sino una espontaneidad e imprevisibilidad característica de los 110 . Análogamente. La salud consiste en ciclos activos de tiempo fractal. cuerpo y que "una pérdida de variabilidad fisiológica en diversos sistemas parece ser característica del proceso de envejecimiento". generar líneas costeras. el video y la cuyo número fluctúa fractalmente. Los atractores extraños tienen autosimilitud. montañas y Análogamente. publicidad. podemos la frontera entre el orden y el caos. West y aleatoriamente los puntos medios de los Goldberger llegan a la conclusión de triángulos (moviendo el punto medio a la que los sistemas iterativos de los derecha o la izquierda de un nuevo ritmos fractales son normales para el triángulo) a medida que se efectúa el proceso de iteración.

esfuerzo para imitar la naturaleza a Lo que determina la aplicación de través de la matemática de los las reglas de afinidad momento por fractales aleatorios combina los momento es el azar. Pero en estirada y luego encogemos y términos prácticos inmediatos. Barnsley variedad de sistemas. realista formas muy complejas. Se trata de hallar varias deducir modos eficientes de de estas transformaciones más almacenar datos complejos en la 111 . la estela de un sus transformaciones afines y la avión supersónico. Con la excepción de los Digamos que hay cuatro versiones cristales simples. Cada apariencia y las propiedades de estos transformación es una fórmula sólidos regulares-irregulares. la mayoría de los distorsionadas y más pequeñas de la materiales que nos rodean son en hoja que se pueden manipular para cierta medida desordenados. los torcemos la figura hasta crear una científicos esperan que estas versión distorsionada y más pequeña transformaciones les permitan del original. pero el límite del fractales y la topología. Ahora matemática que indica el grado y el la geometría fractal ha creado alcance de la distorsión de las modelos no sólo de su forma física sino coordenadas (contorno) de la hoja de los procesos mediante los cuales original. Aún debemos explorar las mediante un proceso llamado implicaciones que las transfor- "transformaciones afines". crecen. Un equipo de proceso está establecido por las científicos del Instituto de Tecnología cuatro transformaciones que de Georgia dirigido por el matemático describen la hoja original. las transformación a ese lugar. sólidas. Michael F. La ramificación en comentes que se transformación especifica un punto subdividen y se vuelven a reunir. y así redes neurales y la difusión de un sucesivamente. la arremolinada iteración. atractor fractal que luce como la hoja Una curiosa variación en el original. Los fractales aleatorios han Partiendo de un punto de la permitido crear modelos de una vasta pantalla del ordenador. Por tanto. Hasta la alcanzar la forma del original de invención del concepto de fractal tamaño natural: cuatro aleatorio. Primero aplica una de las Corriente del Golfo con su incesante transformaciones a un punto. Como resultado recrea la hoja original usando sólo de esta matemática. La iteración aleatoria incendio forestal han aparecido en del conjunto de cuatro forma realista en las pantallas de los transformaciones afines genera un ordenadores. Barnsley ha descubierto un siempre aparece la hoja original sagaz truco para reproducir en forma cuando se lleva a cabo la iteración. era muy difícil describir la transformaciones afines. Aplica otra petróleo que atraviesa la arena. Los fractales aleatorios parecen pequeñas de la hoja que se puedan estar estrechamente relacionados con superponer en un collage que tenga una variedad de materiales tales la forma de la hoja original de como los polímeros y las superficies tamaño natural. el que está en otro lugar. maciones afínes podrían tener para la Imaginemos que dibujamos el morfogénesis (el modo en que se contorno de una hoja de tamaño desarrolla la forma de los organismos natural en una lámina de goma vivientes) en el mundo real.

tales como líneas paralelas. colega de Mandelbrot en IBM y ciencia desde entonces. Nos parece obvio que la música ejemplo. La atracción estética de los atractores geometría fractal brinda extraños. cuadrados y realidad. galaxias propone ser una representación que rotan. En la científica desentrañe la naturaleza naturaleza. precisamente una imagen de las estas nubes de puntos. como la teoría de las fractales. declara: "Recibo muchas catástrofes de Thom y las otras cartas de personas que dicen que no mediciones del cambio. pero que las formas son bellas. veces fuegos artificiales o galaxias. fotografías por líneas telefónicas y de Precisamente de eso se trata. El uso de diferencias animación de imágenes hasta la cuantitativas para explicar geometría de una cabeza de brócol. Estamos imágenes fractales "representan habituamos a seleccionar formas procesos que son. atractivas o repulsivas. al cabo de pocas íntima del caos y los complejos y iteraciones surge un nuevo orden. a Al principio puede parecer veces extrañas y turbadoras "antinatural" ver de esta manera proliferaciones vegetales. estética de los filósofos griegos. Estos sistemas de curvas. involucra un les interesa cómo se dibujan estas abandono de esa antigua tradición. Richard constituido un rasgo definitorio de la Voss. diferencias cualitativas ha Su atracción es inmediata. Aquí porque nuestra percepción del tenemos un reino por explorar y mundo aún está muy influida por la armonías por descubrir". sutiles órdenes de los sistemas Pero la geometría fractal no se vivientes —ríos que fluyen. sugieren a cualidades del cambio. simular escenarios naturales en el El antiguo filósofo griego ordenador. Exageran ciertos aspectos rectángulos en la naturaleza o en el para volverlos más claros. detallada porque tales sistemas son David Ruelle dice algo similar en su holísticos: todo afecta todo lo demás. Anaxímenes recibe el nombre de De manera que los fractales de padre de la ciencia porque fue el Benoit Mandelbrot están impreg. triángulos. crecimiento y 112 . Sin embargo. de transmitir exacta de la complejidad. simplificadas idealizaciones de la círculos. luz y sonido. Los científicos del cambio han intimidatorias. trabajo seminal sobre los atractores Para comprenderlos es preciso extraños: "Aún no he hablado de la penetrar en su complejidad.memoria digital. aprendido que la evolución de los La matemática se ha acercado mucho sistemas complejos no se puede más a las experiencias y emociones seguir en forma causalmente cotidianas de estas personas". a cantidad infinita de veces y sin medida que nuestra percepción embargo lucir igual". Por arte. La geometría también prolífico creador de paisajes fractal. primero en sugerir que las diversas nando nuestra percepción del mundo cualidades de las cosas son causadas en una variedad de aspectos que van por diversas cantidades de sus desde las nuevas técnicas de elementos. desde luego. cosas. ninguna estructura real se y el arte se basen en simetrías y puede magnificar repetidamente una relaciones básicas. las ¿Pero la naturaleza es de veras así? nociones de las ideas platónicas y las Peitgen y Richter señalan que las formas euclidianas.

suscitan las intrincadas figuras del Un holograma se crea atravesando arte celta de la Edad del Bronce. aunque tal Los investigadores creen que la vez esta imagen no sea tan precisa. y repite la centrales del soñante. comenzaremos a hallar reflejos de estas advertir cuan estáticas y limitadas preocupaciones tanto en la "historia" son las ideas platónicas y euclidianas. también obtenemos una nuestros sueños puede ser fractal. los con brillante luz láser (luz de una complejos diseños de una vasija ritual sola longitud de onda) un espejo Shang. Hace unos años. los mitos acerca de los laberintos. Los órdenes del caos. algo emparentado visión holística de la naturaleza: el con el fascinante reconocimiento que holograma. el tridimensionalmente en el espacio. Los verdaderos arquetipos fractal consista en que cada una de naturales quizá se acerquen más a sus "partes" es una imagen de la los atractores extraños de Ruelle y a totalidad. 113 . imagen del objeto total. los motivos rituales de los semiazogado. Si cortamos un trabajo pionero del psiquiatra fragmento del holograma y Montague Ullman y otros. La mitad del haz láser indios americanos de la Costa Oeste. el físico del espejo Los atractores extraños y los David Bohm propuso otra imagen fractales inducen un profundo científica para comunicar una nueva reconocimiento.decadencia—. se dirige hacia una placa fotográfica. general como en sus detalles más Los órdenes regulares y simples son finos. los fractales de Mandelbrot que a los sólidos de Platón. entre el crecimiento y la ondulatorio y se proyecta estasis. El objeto La profundidad de ese entero está registrado en el patrón de enfrentamiento está sugerida por el interferencia. Las placa e interfieren entre sí. Las dos o los patrones de los cánticos de los mitades del haz se encuentran en la llamados pueblos "primitivos". El patrón armonías regulares del arte occidental de interferencia queda registrado en clásico resultan casi aberrantes la placa y luce como una imagen fina comparadas con estas formas. excepciones a la naturaleza en vez de Tal vez uno de los atractivos del reglas. el cual atravesamos el fragmento con el rayo indica que aun la estructura de láser. los La otra mitad rebota en un objeto y juegos infantiles de lenguaje iterativo luego se proyecta en la placa. una serenidad del orden. "historia" del sueño contiene Este efecto holístico es análogo a la repeticiones de las preocupaciones autosimilitud de un fractal. crecimiento y la estabilidad parecen El espectador puede caminar enfrentarnos con algo que está alrededor de este objeto ilusorio y sepultado en los cimientos de la verlo desde diversas perspectivas tal existencia humana. como vería un objeto real. una imagen en el espejo. formas clásicas siempre hay un Cuando luego se proyecta un rayo dinamismo del caos dentro de la láser a través de la placa. Todo gran arte imagen del objeto fotografiado se explora esta tensión entre el orden y despliega a partir del patrón el caos. Pero del patrón ondulatorio creado por los cuando miramos el arte más guijarros que arrojamos a un grandioso advertimos que aun en las estanque. Se pueden forma del todo en diversas escalas.

la caóticos que transforman esas formas. probablemente en el primer siglo de nuestra era. Los fractales de Mandelbrot que la estabilidad y el orden pueden describen las formas que cobra la nacer de la turbulencia y el azar 114 . llevan literalmente la marca de todas Los fractales constituyen un sistema las demás ondas de luz. fabricado por los celtas. energía y descriptivo y una nueva metodología materia con que han estado en para una investigación que sólo contacto. una nueva de energía y materia lleva en código imagen de la totalidad. En las una imagen del todo. En acaba de empezar. como el holograma. Patrón autosimilar en el espejo de Desborough. directa o indirectamente. los hologramas duda revelarán cada vez más acerca describen la construcción profunda de del caos oculto dentro de la la materia y el movimiento de la regularidad y acerca de los modos en energía.26. próximas décadas los fractales sin Para Bohm. energía y la materia de todo el Ambos parecen sugerir que cada parte universo están compuestos por o fenómeno del mundo físico patrones móviles de interferencia que representa un microcosmos del todo. Bohm usa el holograma para materia y los procesos ordenados y ilustrar su afirmación de que la luz. cada parte o ejemplo ser. También pueden otras palabras.FIGURA 0.

japonés del siglo dieciocho Katsushika FIGURA 0. estos aspectos del mundo fractal en En su pintura La gran ola. el pintor el cual estamos por entrar.27 115 . Y revelarán más acerca de Hokusai capturó bellamente todos los movimientos de la totalidad.subyacentes.

subió las cuestas de K'un-lun y miró hada el sur. y Amorfo la encontró. pero Li Chu no la encontró. ¡Al final fue Amorfo quien pudo encontrarla! CHUANG TZU CAPITULO O 116 . Cuando llegó a casa. Envió a Conocimiento en busca de ella. Envió a Li Chu.El Emperador Amarillo fue a pasear al norte de las Aguas Rojas. Al final contrató a Amorfo. —¡Qué extraño! —exclamó el Emperador Amarillo—. pero Debate Conflictivo no la encontró. de ojos agudos. descubrió que había perdido su Perla Oscura. a buscarla. Envió a Debate Conflictivo a buscarla. pero Conocimiento no la encontró.

Hemos atravesado el portal del espejo. En el terreno de este lado veremos cómo el caos genera orden estable. Esas contradicciones no le importan. A. abordaremos la realimentación y la cooperación como un nuevo concepto de la evolución. Aquí. Ambas cosas son una. la bifurcación. los fractales y la no linealidad se aplican no sólo a los sistemas en desintegración sino a los sistemas emergentes. De este lado del espejo veremos cómo la iteración. En el paisaje del primer lado del espejo vimos cómo la iteración puede arrastrar sistemas simples y aparentemente estables hacia el caos. y atisbaremos el orden secreto del arte. Un orden violento es desorden: y B. WALLACE STEVENS "CONOCEDOR DEL CAOS" 117 . Del otro lado del espejo parecía ser el custodio del reduccionismo. tal vez porque es taoísta. Aquí contemplaremos extraños paisajes tales como olas mágicas que pueden viajar miles de kilómetros sin cambiar de forma. pero aquí parece haber conocido desde siempre una visión más holística. del otro lado. Aun nuestra visión del Emperador Amarillo cambiará. Un gran desorden es orden. desde los vórtices y los astros hasta el pensamiento humano. todo luce distinto. los valores críticos.

DEL CAOS AL ORDEN 118 .

119 .

Capítulo 4

El aire se abre paso por doquier, el agua atraviesa todo.

"EL EMPERADOR AMARILLO"
LIEH-TZU

LA OBSESIÓN DE JOHN RUSSELL de agua redondeado, liso y bien
Si arrojamos una piedra al centro de definido que continuó su curso a lo
un lago, la perturbación pronto se largo del canal sin cambiar de forma ni
propaga y se disipa. Si tratamos de disminuir la velocidad. La seguí a
caballo, y cuando la alcancé aún rodaba
dar forma de montículo al agua de la
a doce o trece kilómetros por hora,
bañera, se nos escurre en cuanto la conservando su contorno original, de
recogemos. La disolución está en la diez metros de longitud y de treinta a
naturaleza del agua. cincuenta centímetros de altura. La
Por eso fue tan notable la altura se redujo paulatinamente, y al
experiencia del ingeniero escocés John cabo de una persecución de un
Scott Russell un día de agosto de 1834. kilómetro la perdí en las sinuosidades
Russell cabalgaba a lo largo del Union del canal.
Canal cerca de Edimburgo. Entonces,
Russell era ingeniero y diseñador
Observaba yo una barcaza que se naval. Sabía que era inusitado que una
desplazaba rápidamente, arrastrada ola continuara su camino a una
por un par de caballos, a lo largo de velocidad constante sin cambiar de
un angosto canal cuando la barcaza de forma, sin desintegrarse en un
pronto se detuvo, sin que se detuviera estallido de espuma, sin dividirse en
la masa de agua del canal que la muchas ondas más pequeñas, sin
embarcación había puesto en perder la energía, sino rodando hasta
movimiento; el agua se acumuló
que él ya no pudo seguirla.
alrededor de la proa en un estado de
violenta agitación y de pronto dejó la
Esa ola antinatural, que hoy
nave detrás, rodó hacia adelante con llamamos "solitón", u ola solitaria,
gran velocidad, cobró la forma de una preocupó, obsesionó y desconcertó a
gran elevación solitaria, un montículo Russell por el resto de su vida. Se

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Figura 4.1. Sumando ondas
sinusoidales para describir una ola
mía complicada.

transformaría en la base de su frecuencias viajan a diversa
revolucionario diseño para el casco de velocidad. Como nada mantiene
los buques. En nuestros tiempos, se unidas estas frecuencias, el bulto de
convirtió en un concepto relevante la compleja ola cambia de forma; la
para todas las ciencias. cresta asciende y alcanzar el cuerpo
Para comprender qué tiene de principal. La desintegración de las
notable la ola solitón, tenemos que olas en perturbaciones menores y
examinar detalladamente qué ocurre finalmente en caos se conoce como
con una ola común en un canal muy dispersión. Las olas sufren dispersión
profundo. porque en un mundo lineal las
Los físicos han diseñado una sinusoides individuales son
técnica que les permite describir toda independientes unas de otras. Pero la
forma compleja, tal como una ola, ola que vio John Russell no sufrió
como si estuviera compuesta por una dispersión. ¿Por qué?
combinación de ondas sinusoidales. Ahora los científicos saben que la
Una sinusoide es la forma más ola que observó Russell debía su
simple que puede cobrar una onda u estabilidad a interacciones no
oscilación. Cada sinusoide se lineales que mantenían unidas las
caracteriza por su frecuencia o su sinusoides individuales. Estas no
cantidad de vibraciones por segundo. linealidades acontecían cerca del
Cuando se suman varias sinusoides fondo del canal e hicieron que las
simples, producen una forma más sinusoides individuales se
compleja. Un sintetizador musical realimentaran recíprocamente,
electrónico funciona según este creando lo inverso de la turbulencia.
principio. El sintetizador puede En vez de formar aguas oscilantes
reproducir el sonido de cualquier cada vez más fragmentadas, las
instrumento musical sumando varias sinusoides se acoplaron en un valor
oscilaciones sinusoidales puras, cada crítico. Mientras una sinusoide
cual de diversa frecuencia. intentaba acelerar para escapar del
El bulto de agua que configura una solitón, su interacción con las demás
ola en la superficie de un canal está la retenía.
compuesto por varias sinusoides, Pensemos en una maratón donde
cada cual de diversa frecuencia. En miles de corredores están juntos al
el agua, las olas de diversas partir. En cuanto empieza la carrera,

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los corredores se empiezan a separar calcular correctamente la
y al cabo de un rato el conjunto se profundidad de la atmósfera, e
dispersa. Esto es lo que ocurre con incluso intentó usarlo para determinar
una ola común. Pero una ola solitón el tamaño del universo. En el
es como los mejores corredores de la momento de su muerte, en 1882,
carrera. Kilómetro tras kilómetro Russell estaba trabajando en un libro,
permanecen unidos por la La onda de traslación, que fue
realimentación. En cuanto uno publicado póstumamente por su hijo.
intenta apartarse, los demás lo Los contemporáneos de Russell
alcanzan y el grupo permanece encontraron escaso mérito en estos
intacto. trabajos. Creían que su obsesión con
Un solitón nace en el borde. Si hay la onda de traslación lo había llevado
demasiada energía en la interacción a lo que un crítico denominó
inicial, la ola se desintegra en "exóticas e infundadas especula-
turbulencia. Si hay demasiado poca ciones". Los textos sobre movimiento
energía, la ola se disipa. De este lado ondulatorio publicados en el siglo
del espejo, las interacciones no pasado apenas mencionaban la rareza
lineales en valores críticos no descubierta por Russell.
producen caos, sino formas Sin embargo, diez años después
autoorganizativas espontáneas. de la muerte de Russell, los
Russell no sabía por qué se había matemáticos holandeses D. J.
formado esta ola solitaria, pero Kortweg y C. de Vries escribieron la
construyó un tanque de ondas ecuación no lineal —llamada
experimental en el jardín y trabajó ecuación KdV— que contiene como
con embarcaciones del canal. Pronto solución la onda de Russell. Pero
descubrió cómo generar a voluntad lo esto tampoco produjo un gran
que él llamaba "ondas de traslación", impacto. Aunque se la reconoció
y notó que la velocidad siempre como un instrumento matemático útil,
guardaba relación con la altura. Esto no se la consideró de gran
significaba que una ola alta y delgada importancia para el resto de la física.
podía perseguir y alcanzar a una ola La ecuación KdV confirmaba las
baja y gorda. También descubrió que observaciones de Russell acerca de
la existencia de estas olas estaba lo que ocurre cuando chocan dos
relacionada con la profundidad del solitones. Esto está respaldado por
canal. Si el Union Canal hubiera sido modernas observaciones en tanques
mucho más profundo, tal vez Russell de agua y por modelos informáticos.
nunca habría visto su solitón. Un solitón alto, delgado y encorvado
Con notable perspicacia, Russell alcanza a su primo más gordo y las
advirtió que la significación de la onda dos olas se encuentran y se
de traslación debía de extenderse amalgaman por un tiempo. Lo que
mucho más allá del Union Canal. sucede a continuación es asombroso.
Pudo usar principios de la onda para El solitón combinado se separa de tal
mostrar que el sonido de un cañón modo que la ola más rápida y más
distante siempre se oye antes que la alta sigue viaje a su velocidad original,
orden de disparar porque el sonido dejando atrás la ola gorda y baja. Este
del cañón se mueve como un solitón u acontecimiento, visto con movimiento
onda solitaria y así viaja más deprisa. acelerado, causa la impresión de que
Usando el principio del solitón pudo la ola más rápida simplemente pasara

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Figura 4.2. Un solitón corto
atravesando un solitón alto.

a través de la más lenta como en un marino es que el flujo del río se invierte
efecto especial de Hollywood. y el agua comienza a circular río arriba.
Allí donde se cruzan los dos En el río Amazonas se han visto
solitones, no hay separación entre una taladros de 8 metros de altura que
ola y otra, pero las dos olas emergen viajaron más de 700 kilómetros. En la
intactas. ¿Esto indicaría que hay una Bahía de Fundy, Nueva Escocia, los
suerte de memoria en los taladros alcanzan 10 metros de altura.
acoplamientos no lineales, que las Se encuentran taladros marinos en
olas recuerdan su orden anterior? Ya toda la Tierra, con una altura que
hemos visto una memoria no lineal en oscila desde unos pocos centímetros
la intermitencia. hasta murallas de agua de decenas de
metros de altura.
La ecuación KdV también describe
a un pariente del solitón de Russell,
el taladro marino. En el río Severn de
Gran Bretaña, mareas
excepcionalmente altas impulsan
una masa de agua por la
desembocadura del río, con forma de
embudo, y luego cuesta arriba por el
suave declive del estuario. Cuando
la diferencia entre la marea alta y la
marea baja llega a los 6 metros, una
enorme masa de agua es arrojada
hacia el río donde el lecho en declive
actúa para convertir la crecida en un
solitón. Un resultado de este taladro

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La ola.3. la ola de un canal. Figura 4. ecuación KdV. Los tsunamis se forman cuando aunque los solitones de aguas una fuerte conmoción sísmica sacude profundas no exhiben esa simple el lecho oceánico. a diversas onda (es decir. Henry Recuerde en qué lado del espejo se Yuen y Bruce Lake del TRW Defense and encuentra usted: la figura que busca Space Systems Group advirtieron que está en este capítulo. la distancia entre las profundidades hay que considerar crestas) del tsunami puede tener los efectos de la gravedad. ella muestra que. y pueden solitones salieron del desván científico sobrevivir a colisiones. A causa 124 . Aunque el tsunami se investigaciones teóricas de Stokes produce en el océano. (Véase la Figura 4. Ello se océano había que tomar en cuenta la debe a que la enorme longitud de no linealidad. una dimensión los términos no lineales de Stokes. indicaban que era un simplismo aplicar matemáticamente recibe el mismo el principio de la dispersión lineal a trato que una ola en aguas poco aguas muy profundas porque en el profundas. Formación de una ola taladro MAS OLAS Y UNA MANCHA ROJA grandes distancias sin ningún En la década de 1970. Las sísmica. que tiene relación entre altura y velocidad escasos centímetros o metros de propia del solitón de Russell. puede viajar intacta por el mar obstante pueden desplazarse por durante miles de kilómetros. fotografías satelitales de estos los investigadores exploraron otras solitones. Por ejemplo. Se han tomado para transformarse en la última moda. Usando cientos de metros. cuando los cambio de forma.8. no altura. no linealidades acuáticas. que excede sobradamente la Yuen y Lake crearon una prima de la profundidad del océano.) en 1890 el famoso matemático y físico El solitón acuático más violento del sir George Stokes había hecho un mundo es sin duda el tsunami u ola valioso aporte al tema.

de su gran longitud de onda. realizaron nuevos avistamientos en Si los solitones se producen en el los siguientes cincuenta años. licuefactos. atmósfera que se propagaran intactas durante la segunda mitad del siglo por grandes distancias? diecinueve este rasgo de la Tal vez el primer solitón atmósfera del planeta cobró creciente atmosférico documentado sea la masa prominencia. las propiedades de la de 30 metros de agua que se estrella atmósfera sufren un leve cambio en contra las costas y los puertos. 100. Se 1882 mató a millares. durante varias decenas de minutos. En Tal vez el solitón más famoso de 1702 un tsunami ahogó a más de cualquier especie esté en Júpiter. También de semejante estabilidad y se descartó la teoría de que la 125 . La otra es lineales del lecho oceánico actúan el solitón D u "onda de depresión". la existencia de un Dios benévolo. análoga a la menos profundas. una ola constancia tiene que haber sido el puede tardar una hora en pasar por resultado de no linealidades que determinado lugar. ola e incrementar su altura. Los testimonios mancha roja fuera una montaña o indican que el frente del solitón tenía meseta se desechó cuando los más de ciento cincuenta kilómetros científicos advirtieron que la de longitud y viajó a casi 20 superficie de Júpiter no es sólida. kilómetros por hora durante varios está compuesta por gases cientos de kilómetros. y el En 1664 el científico inglés Robert solitón sísmico creado por la explosión Hooke observó una mancha rojiza en volcánica de la isla de Krakatoa en la superficie del planeta gigante. de aire frío que se desplazó por La mancha está situada en el Kansas el 19 de junio de 1951. Sin embargo. Una pulsación comprimidos. En aguas "onda de elevación". Un buque que acoplaron las perturbaciones pasa a través de un tsunami sólo atmosféricas y les impidieron experimenta una ligera elevación disiparse. El las mañanas de fines de primavera y tsunami que mató a millares en principios del verano. estudio de los solitones atmosféricos El problema humano comienza y aprendieron que se presentan en cuando el tsunami llega a la dos formas. Cerca del risco altura se convierte en una montaña Tharis de Marte.000 personas en Japón. Una es el solitón E u plataforma continental. La idea de que la gigantesca dos kilómetros. para acortar la longitud de onda de la una especie de antisolitón. los sólo los instrumentos más delicados meteorólogos han iniciado un atento pueden detectar la ola. y En años recientes. pero agua. debajo del súbito cambio en la presión de aire se ecuador del planeta. El resultado Lisboa en 1775 indujo a muchos es una perturbación con forma de autores de la Ilustración a cuestionar taladro que barre el risco. Un hemisferio meridional. El Los solitones se han observado no resultado es pavoroso. El solitón de sólo en nuestra atmósfera sino en las escasos centímetros o metros de de otros planetas. y es tan grande desplazó a lo largo de una inversión que adentro podríamos arrojar la de temperatura a una altura de casi Tierra. ¿por qué no en el aire? ¿Podría entre 1713 y 1831 no se consignaron haber pulsaciones estables en la nuevas observaciones. los efectos no onda acuática de Russell.

como se siglos? Los vientos predominantes la bautizó. han descubierto otras manchas en En 1976 dos científicos de la Júpiter. un solitón gigante entre dos solitones. mancha fuera una extensión de férico permanecer estable durante hielo. tiene que ser atmosférica. y en Saturno hay una que tiene Universidad de California sugirieron que un cuarto del tamaño de la mancha roja la Gran Mancha Roja es un enorme joviana. La mancha se sostiene entre de semejante longevidad planteaba dos corrientes de aire de alta velocidad un enigma considerable para los como una bola rodando entre dos científicos planetarios. La Gran Mancha Roja. pero la mancha que la mancha se desplaza alrededor se desplaza sólo unos metros por del planeta. una onda no lineal de ¿Cómo puede un remolino atmos. encima y debajo de la Mancha Roja pues aunque mantiene una latitud viajan en direcciones opuestas a 100 constante su longitud varía a medida metros por segundo. elevación que está atrapada entre dos 126 . Figura 4. El ojo de Júpiter. solitón E.4. Una gran perturbación segundo. También se manos.

aparecieron vórtices que se que se ha conocido durante varias amalgamaron formando una amplia y décadas y parece ser un solitón D. La escala. pequeños vórtices se forman El interés en los solitones de metal espontáneamente y. un fluido que se extraía desde parte superior de la atmósfera joviana. sólo para constantemente introducen y extraen reaparecer intacta del otro lado. creando una película animada solitones a la atención de los de computación que mostraba que los científicos. mecánica estadística es la clave de la Tras la demostración gráfica de termodinámica y describe casi todos Marcus. pareció corrientes de convección entrar en ella y desaparecer. otro rasgo una gran región de cizalladura donde prominente de la atmósfera joviana. las acercó a la mancha roja. desde un anillo Roja no es muy profunda. mundo lineal tal conducta sería Además la Mancha absorbe todos los totalmente imprevista. En Aunque el interior de un metal 1988. la cuestión de la son arrastrados hacia un lugar más "equidivisión de la energía". viviente hasta los que se producen en Swinney— intentaron producir una el motor del coche. Ingersoll. En el nuevo fluido de la Mancha Roja.solitones D. en la gigante. uno de los física es el campo de la mecánica creadores de esta teoría: se tiene la estadística. tres científicos de la los cambios de la naturaleza. Un supuesto "mancha roja" en el laboratorio. los científicos han podido reproducir esta SOLITONES SÓLIDOS magia en modelos y experimentos. Marcus del sólido parece un lugar improbable Departamento de Ingeniería para encontrar solitones. Para central de la mecánica estadística es crear los vientos de cizalladura de el principio de la equidivisión o Júpiter. académico. los tres usaron un tanque democracia de la energía. En palabras de Una de las piedras angulares de la Andrew P. flota en la interior. Steven D. desde Universidad de Texas en Austin —Joel los que acontecen en una célula Sommeria. 127 . pero como vórtices pequeños que se hallen en sus magia no lineal es cosa de todos los inmediaciones. la Gran Mancha se podía bombear. mientras la fricción década de 1950 esta perturbación se constantemente absorbe energía. parte del fluido empezó a solitón a partir de observaciones de la rotar en dirección opuesta y produjo Depresión Tropical del Sur. un estudio de Mecánica de la Universidad de 1955 acerca del movimiento de los California verificó una teoría acerca de electrones en las rejillas de metal los gigantescos vórtices solitones de vibrante expuso el tema de los Júpiter. un anillo exterior. Con mayor potencia informática. Cuando se alcanzó la Hubo datos que respaldaron la velocidad de bombeo y rotación definición de la Gran Mancha Roja como atinada. Meyers y Harry L. Philip S. estable "mancha roja". vasto y estable. dados los vientos surgió de un problema bastante de cizalladura de la atmósfera joviana. En el planeta Para sorpresa de los astrónomos. que trata sobre las impresión de que un orden en gran relaciones entre energía y cambio en escala emerge de un caos en pequeña el nivel molecular y atómico. días. cilíndrico de rotación rápida en el cual Según este modelo.

actividad particular. Pero hacia el equilibrio. Fermi. De sistema inicialmente activo tiende a hecho. Cuando la energía está localizada o y cada una de ellas está asociada con concentrada en una parte particular una energía característica. La equidivisión es pues como J. Desde el distribuyéndose entre todas las punto de vista de la energía no hay "notas" de la rejilla. hay muchas notas. la energía pronto esta energía se propagaría también tiende a disiparse. según recibiera toda la energía térmica. división de la energía. Pasta y Ulam aceptación universal. En la década de 1950. Este principio explica Cuando el metal recibe energía. prepararon un modelo que contenía dadas las dificultades para calcular la cinco notas o modalidades. Este era el gran lugares privilegiados: cualquier lugar supuesto de la termodinámica y. Los científicos de moléculas. el potencial para modificarse a sí determinada vibración de la rejilla— mismo y realizar trabajo. los átomos vibran. era preciso Con el desarrollo de los añadir un pequeño término adicional 128 . por ejemplo. por qué el calor en como estos átomos están unidos en la un extremo de una plancha calentada rejilla. Pero. temprano todos habrán metido la La estructura interna del metal mano en el bolsillo de los demás y el contiene un patrón estable. el siempre entendieron que esta energía célebre físico Enrico Fermi. los ocurre cuando un sistema recibe un científicos pudieron entrever cómo la poco de energía adicional. energía migra a través de una multitud una bonificación térmica. sin embargo. Los entre las demás modalidades. La equidivisión describe lo que ordenadores. nunca se había desde un sitio al otro. vibran colectivamente. ayudado se distribuiría rápidamente por todo el por los matemáticos Stanislav Ulam y sistema. en la multitud. cuando la observado directamente. Como el trabajo y la nadie podía meterse en la rejilla para actividad requieren un flujo de energía ver qué sucedía. el principio de equidivisión. decidió que examinaría las un hombre rico metiéndose en una vibraciones del metal valiéndose del multitud de carteristas. muchos detenerse. de un sistema o está asociada con una Según el principio de equidivisión. al fuego se distribuye. Pasta. el sistema tiene si determinada nota —es decir. en por qué las cosas siempre se mueven forma de calor. llamado dinero estará parejamente distribuido rejilla. Tarde o entonces flamante ordenador Maniac I. indirectamente a través de un modelo La noción de que la energía quedará matemático. y por qué un produciendo una sola "nota". Pero el energía se vuelve igual por todas ordenador permitía observar partes toda la actividad se extingue. como es igual a otro. El plan conducta de un gran número de consistía en alimentar una modalidad moléculas en un sistema. No obstante. eventualmente distribuida por igual en Para observar cómo la energía se todos los sistemas se propuso a distribuía entre las notas vibratorias mediados del siglo pasado y gozó de de la rejilla. modos de vibración dentro de la rejilla. de átomos. no era con energía y observar cómo esta posible seguir los detalles finos de la energía obedecía las imposiciones de equidivisión para ver cómo la energía la termodinámica distribuyéndose pasaba de una molécula a otra. Para científicos tuvieron que aceptar el representar matemáticamente esta principio como verdadero.

Mientras la modalidad En un lado del espejo. cuando se del modelo Fermi-Pasta-Ulam indica realizó el cálculo Fermi-Ulam-Pasta. que el fenómeno involucra la nadie pensaba seriamente en los formación de un solitón —no de agua solitones. modalidades. la energía no se compartía complejidad revela su implícita equitativamente sino que se coherencia. la científicos. lineal es holístico. no lineal. y ahora la atrae. energético inicial. todo seguía de acuerdo con se puede activar y emerge para dar el plan.000 ciclos. sino de energía— que se confiaban en que una vez que el desplaza a través de la rejilla en una sistema se asentara. ejemplo de esta coherencia la energía no estaba equidividida sino implícita. es un mundo Como habían esperado. luego del estallido onda coherente. el sistema caótico ganarla a expensas de las demás. el sistema vibratoria 1 continuaba perdiendo ordenado es víctima del caos que lo energía. así pocos cientos de ciclos del cálculo. "recurrencia Poincaré". contiene un alto grado de correlación 3. Al cabo de 30. Los científicos siempre que había vuelto a aglomerarse en la dieron por sentado que las olas primera modalidad. chocante porque se descubrió que Creían que el mar es tan desordenado esta concentración de energía no que el aspecto de una ola es depende de la fuerza de la interacción puramente azaroso. la que siempre existe un orden sutil. el adicional dominó el sistema entero. Y al implícita.500 ciclos la modalidad 4 había potencialidad para un orden que lo alcanzado un pico. Para gran sorpresa de los complejidad. Maravillas. Si no se añadía. Sin embargo. Aun modalidad 1 comenzó a perder lo que se manifiesta como desorden energía deprisa y las modalidades 2. acumulaba en una u otra El solitón oceánico es un buen modalidad. Dado el tiempo suficiente. una campo ideal para solitones. sistema retornaba una y otra vez al que dejó de ser una bien educada estado en que estaba al recibir el rejilla lineal para transformarse en un primer estallido energético. El análisis En la década de 1950. "memoria" que su gemelo lineal no Resultó ser que este diminuto término poseía. la modalidad 4 comenzaba a atrae. marinas tienen una forma y una El resultado fue especialmente distribución totalmente aleatorias. la energía pronto se Este modelo es esclarecedor distribuiría entre las demás porque muestra que el mundo no modalidades vibratorias. aun un acoplamiento débil como las interacciones no lineales 129 . En el otro. así que los tres científicos ni de aire. La conducta de los fenómeno típico del País de las solitones es pues un espejo del caos. al cabo de donde todo está interconectado. En un lado. 4 y 5 comenzaron a ganarla. en el otro. un sistema modalidad 3 comenzaba a juntar regular simple revela su implícita energía. no El cálculo del ordenador indicó que había modo de que la "energía" del la rejilla no lineal tenía una suerte de modelo pasara de una nota a la otra. Entonces ocurrió un forma al sistema. A veces esta correlación cabo de 2. A descubre en sus interacciones la los 3.500 iteraciones de la que está por debajo de la superficie ecuación.—un término no lineal— que se de realimentación causa aglome- correspondiera con la interacción entre ración en el sistema.

Mientras que el solitón de Alicia rió. la en el extremo de una vara de metal complejísima faz del océano oculta produce un solitón de energía una sutil forma del orden que se mecánica que viaja sin perturbaciones puede activar en una ola sísmica. de modo que contiene extremo de un tenedor en una taza de una remembranza de todas sus café tibio. el calor se propaga por el estructuras anteriores. nueva fuente de energía debe trabajando en el universo no lineal. —No tiene caso intentarlo —dijo—. una Los científicos del solitón. El milagro es —¡No puedo creer eso! —dijo Alicia. Yuan y Lake por qué esa forma etérea no se llamaron la atención del público sobre extinguía o no producía un súbito una cita de A través del espejo de estallido de luz? Michael Faraday Lewis Carroll: dijo: "Toda la física y la química están en la llama de una vela". estas reflexiones solitón que la gente ha mirado habrían parecido absurdas y directamente durante mucho tiempo. la llama siempre tono compasivo—. corrientes. reacciones no lineales en el reino de la difusión. Ahora se cree hierro hasta el mango. penetrar en ella tan rápidamente parecen tener cada vez más práctica. como se pierden la energía térmica y Luego del trabajo de Fermi y sus lumínica. se vaporiza y vibraciones se pueden desplazar por entra en el corazón de la llama. Russell representaba un delicado Uno no puede creer en cosas equilibrio de no linealidad en el reino imposibles. Estas olas gigantes Los científicos ahora advierten que parecen una autoconcentración. Aun palabras de Yuan y Lake. Para que la llama persista. Esto significa que el sebo se colegas. es absorbido por la mecha estudio de los modos en que las mediante acción capilar. al la rejilla atómica de un sólido. la superficie un estallido de calor se propaga en del océano está "altamente una onda coherente. En una conferencia sobre ¿Cuántos científicos habían mirado no linealidad dada en la Universidad la llama de una vela preguntándose de Miami en 1977. antojadizas. la llama de la vela —Me atrevo a decir que no tienes representa el equilibrio de las mucha práctica —dijo la Reina. Pero si que las ocasionales olas gigantes que ponemos el tenedor en el centro aparecen en el océano no son ardiente de una fogata. iguales. presentes. que. ciertas cosas acerca de un tipo de Ulam y Pasta. con combustión. los científicos intensificaron el derrite.están siempre presentes. de la dispersión. a pesar de la intensa —¿De veras? —dijo la Reina. Si ponemos el modulada". un cuando una estabilidad dinámica afloramiento de la memoria oceánica sobrevive puede haber solitones que cobra forma de solitón. Inténtalo de mantiene su estabilidad con una nuevo: inhala profundamente y cierra forma e intensidad más o menos los ojos. Esto permite comprender Antes de los resultados de Fermi. mismo tiempo el oxígeno se debe Descubrieron que un golpe brusco difundir en la llama siguiendo el 130 . una pulsación accidentes fortuitos producidos por balística de calor viaja por la vara el encuentro azaroso de diversas metálica en forma de solitón. En hasta la otra punta de la vara.

donde se usa en los procesos por el nervio a velocidad constante biológicos de la célula. Elaboraron teorías acerca del solitón. molécula. Además. la energía no se parece a los mensajes de una que llega a una parte de la molécula línea telefónica. Davidov preguntaba si las Durante la Segunda Guerra interacciones no lineales Mundial se realizaron grandes contribuirían a transportar energía a avances en electrónica y en la lo largo de la espiral helicoide de una capacidad para efectuar mediciones molécula de proteínas. Con la normales del espinazo helicoide y ayuda de su alumno Andrew Huxley. El solitón como información de que hay dolor en la equilibrio entre la difusión energética planta del pie no sólo debe recorrer interna y externa es uno de los una larga distancia sino que necesita grandes trucos de magia de la llegar intacta. Si uno sale del Gracias a esta investigación. El científico desplazan a 10 metros por segundo. pues se llegaría al sitio exacto. eléctricas rápidas y delicadas. la energía recorre un cable casi a la velocidad de tiende a difundirse de tal modo que la luz. tiende a disiparse en toda la hermanastro del famoso novelista. El único problema de esta crisis de la bioenergía". mar y pisa arena muy caliente. la Hodgkin. ruso A. SOLITONES BIOLÓGICOS Los primeros especialistas en Los solitones de difusión también conducción nerviosa sabían que las son importantes en los sistemas señales involucraban alguna forma biológicos. Sus investigaciones la hélice a más de mil metros por aclararon que la transmisión nerviosa segundo. senda nerviosa de un metro y medio Demostraron que los impulsos para llegar al cerebro. no sirve de nada si comienza en el pie y termina en el cerebro como información acerca de un cosquilleo. el pues un modelo basado en el problema de comprender cómo se intercambio telegráfico o telefónico. pero los impulsos nerviosos la concentración correcta nunca son mucho más lentos. transportan paquetes de energía por en el cual los mensajes circulan por moléculas muy largas se llamaba "la cables. S.ritmo correcto. Alan Davidov sugería que debajo de Hodgkin investigó el radar durante la cierto umbral la energía es guerra. En el mundo teoría era que una pulsación eléctrica de las moléculas lineales. De este modo. pero en 1945 regresó a su transportada por las vibraciones laboratorio de Cambridge. La nerviosos viajan tan deprisa como lo 131 . sino que involucra se puede transportar a algún otro una pulsación localizada que viaja sitio. Pero cuando se alcanza ese Hodgkin comenzó a estudiar los umbral. la no linealidad equilibra las cambios eléctricos que se producen fuerzas de difusión y permite que un en el gigantesco nervio axón del paquete de energía viaje a través de calamar. Hasta el desarrollo de las de actividad eléctrica. y sin cambiar de forma. Huxley y John Eccles sensación de dolor debe recorrer una ganaron el premio Nobel. un mensaje de dolor naturaleza. Los solitones también se emplean cada pulsación es generada sólo en los procesos biológicos para el cuando se alcanza determinado desplazamiento de las señales a lo umbral crítico de energía. largo de los nervios.

Figura 4. Algunos teóricos han por el superconductor como si llamado al solitón nervioso la cavaran un túnel. el campo magnético de que pueden circular sin crear pronto es incapaz de entrar. en un punto del campo de las irregularidades de la fibra se crean vórtices magnéticos nerviosa e interactúan en las semejantes a solitones que penetran intersecciones. una red nerviosa tiene una memoria holística de su patrón de mensajes. un "partícula elemental del solitón pasa a través del otro. Por eso es posible colgar un clavo del polo de un imán y luego usarlo para recoger otro clavo. si este campo estudios para investigar cómo los magnético se vuelve más fuerte y solitones chocan.6 TÚNELES DE SOLITONES Aun un campo magnético puede comportarse como un solitón y aquí los solitones revelan otro rasgo notable: la capacidad para formar "túneles". La matemática de la teoría Hodgkin- Huxley reveló que los nervios. Pero en un metal superconductor. Comúnmente un campo magnético atraviesa fácilmente una pieza de metal. En la temperatura crítica. tienen un período latente antes de generar otro solitón. a una Figura 4. pensamiento". la "transparencia" magnética se desconecta de golpe. pasan por encima más grande. fluidos solitón).que ahora llamamos solitones.5 velocidad constante y sin disipación. En efecto. el punto en el cual el metal se convierte en Los vórtices solitones también se superconductor (él mismo un encuentran en los superfluidos. La propagación y la interacción de los solitones neurales también involucra una "memoria". La neurona retiene una sensibilidad a los mensajes que ha transmitido antes. En este caso no se forman vórtices de flujo magnético sino largos 132 . De este modo. después de activarse en su umbral. Ahora se ha desarrollado un nuevo campo de Sin embargo. un dato que puede ser decisivo para desarrollar una teoría general de la memoria cerebral. turbulencia.

el sólido se vuelve transparente y enfoque consiste en dirigir ondas de la pulsación de luz lo atraviesa sin ser radio hacia el interior del plasma. también les sólido se vuelve muy intensa. y que actuaron energía que se libera cuando se como objetos cuánticos alrededor de desintegra el núcleo del uranio. Así que el varios millones de grados.y delgados cilindros o secuencias de nueva forma de ser que los teóricos superfluido rotativo que crean una denominan "polaritón". si la luz que cae en el confinamiento del plasma. de modo que es donde participan los túneles de los dos se fusionan momen. solitones. los científicos han frente de la onda. solitones. los galaxias y cúmulos estelares. es decir. curiosa textura en el estado Estos túneles también cumplen una superfluido. toda energía lumínica combinación de plasmas de altísima que logre penetrar en el sólido es temperatura —un plasma es un "mar" inmediatamente absorbida por sus de núcleos moviéndose libremente— y átomos. El solitón que descubierto que los solitones se atraviesa el sistema antes opaco no es pueden portar de manera extraña en rigor luz. Las atómica. llamada "transparencia En un reactor de fusión. La son transparentes a la luz. donde se Estos átomos excitados interactúan no necesitan las temperaturas altas. temperatura tan alta que sus Mientras los cristales como el velocidades bastan para diamante. inconveniente es que estas ondas ¿Cómo ocurre este truco de pueden calentar las regiones galera? Con un brusco estallido láser. utiliza la después del big bang. penetrar hasta el centro. táneamente para formar un sistema En cálculos realizados por que opera colectivamente a lo largo del ordenador. núcleos se tienen que amalgamar en Otro tipo de penetración entre vez de fragmentarse. resolución del problema del Sin embargo. el cuarzo y la sal de roca eslabonarlos cuando chocan. Para alcanzar la que cae sobre ellos. Se trata de una compleja y no ondas lineales normales como las lineal combinación de ambos. como interesa llevar el plasma de hidrógeno en el estallido de alta energía de un a la temperatura necesaria. Nuestra forma actual de "secuencias" varios segundos energía nuclear. único efecto de proyectar luz a través Aunque los científicos dedican de una sustancia opaca es que se considerables esfuerzos e ingenio a la calienta la superficie. Un láser. se autoinducida". Aquí linealmente con la luz. o uno ocurrir cuando la luz y la materia se de sus isótopos. Esta energía absorbida luego algún método para contener el plasma escapa en forma de vibraciones cuando alcance una temperatura de atómicas. En estos sistemas fusión nuclear se requiere una absorbentes. En el los cuales la materia se aglomeró en proceso de fusión. otros colisión produce helio y libera un fuerte sólidos reflejan y absorben toda la luz borbotón de energía. la fisión. exteriores del plasma pero no pueden todos los átomos de la rejilla se excitan. llevándolos a una enlazan en interacciones no lineales. una ondas de radio se reflejan en una 133 . y tampoco es excitación cuando se topan con una barrera. calor. El absorbida. Algunos científicos creen función en el dominio de la energía que se formaron vórtices solitones o termonuclear. muestra lo que puede calientan núcleos de hidrógeno. en cambio.

Los existen solitones en los niveles más teóricos que aplican la idea del pequeños de la naturaleza. se repelen pueden generar solitones que cavan entre sí. Pero cuando ("caprichos") y antikinks. Sin embargo. Figura 4. Por ejemplo. el interior del plasma para calentarlo. Con una barrera que aceleradores de partículas requiere gran cantidad de energía elementales. computación donde los solitones Tal vez sea el objeto más exótico y chocan e interactúan se parecen letal del universo. Cuando hay presentes efectos no lineales. Los kinks y científicos creen que podrán crear antikinks son.7. Algunos antikink se atraen. 134 . la mayor parte de la de una ecuación de solitones implica radiación lineal rebota por reflejo y la participación de los llamados kinks muy poca se transmite. un kink y un lado sin ninguna pérdida. se chocan dos solitones kink. en este sentido. y lo mismo hacen dos un túnel en la barrera y salen del otro antikinks.barrera de plasma y sólo un pequeño sospechosamente a los resultados de porcentaje atraviesa los átomos de la los experimentos realizados con barrera. Un kink y un antikink chocando a alta energía. la solución para pasar. La colisión es una atracción semejante a la atracción de dos partículas de carga opuesta. Los solitones están de moda en la HIRVIENDO EL UNIVERSO También física de partículas elementales. solitones de frecuencia radial que idénticos a las partículas elementales abrirán un túnel capaz de llegar hasta de carga opuesta. Los solitón a la teoría cuántica también investigadores han advertido que los han tropezado con lo que denominan resultados de experimentos por el "instantón de la burbuja de vacío".

Pero usted es un cuanto requiere otra imagen. el único modo de ir caven un túnel que vaya de un vacío más abajo consiste en ir primero al otro? El modelo teorice propuesto arriba. su universo sería inestable reducida al mínimo y no hay modo de porque su energía sigue siendo alta reducirla más. Pero si el agua es absolutamente poco de energía a este estado al pura y está libre de polvo. agua con demasiada energía. La teoría cuántica energía potencial no está en el nivel también tiene en cuenta estos mínimo. el mínimo. el único modo de ¿Es posible que los solitones llegar a ese valle consiste en escalar: formados a partir del estado al vacío en otras palabras. sólo queda el estado al vacío. estado de más bajo nivel de energía. La hay de otro lado. se crean partículas recipiente es totalmente liso. del exterior al interior de un plasma. vacío más bajo. cuando esa energía se tenemos "agua supercalentada". polvo que hay en el agua o en fisuras también llamado el estado al vacío o imperfecciones de la superficie de la del universo. pues ese otro valle está más túneles. El agua ha cuántico pinta las partículas empezado a hervir. Como lado de las montañas de energía que el instantón proviene de la fusión de rodean el universo hubiera otro solitones con un aspecto estado al vacío. Aún tiene donde caer. Cuando se añade un olla. Las primeras elementales como excitaciones que burbujas que aparecen se forman surgen a partir de un estado de alrededor de diminutas partículas de energía mínima de ese campo. Pero. el agua supercalentada 135 . sólo desafía la imaginación. cuando energías para ascender más. va. pues. teoría de campo cuántico. sino que ¿Pero qué ocurriría si en el otro tiene pavorosas implicaciones. llega a los 100° C aparecen pequeñas Ahora imagine que usted es el burbujas en el fondo de la olla y se universo. Ahora bien. un universo potencial particularmente abstracto de la con energía más baja? Desde luego. Es el fondo del valle. su historia desde donde está usted no hay se debe contar en una serie de manera de llegar a ese estado al imágenes y ejemplos. pues no puede al valle. cansado al final del día y no tiene Si usted calienta agua. cavando túneles a través de una De pronto usted advierte que su barrera energética. En un energía caminando por las montañas sentido. y el vacío. su universo sería y al cabo de un largo día decide bajar totalmente estable. En el fondo del valle no cruzar las montañas para descender queda ningún sitio adonde ir. Los solitones pueden pasar bajo. Desde luego. La teoría del campo expanden hacia arriba. Las montañas de Imagine que usted es un cuanto de energía son demasiado altas. Desde el estado al vacío no se puede Aunque supere los 100° C por ir a ninguna parte adonde perder varios grados. ya hemos visto varias Pero ahora supongamos que usted situaciones donde los solitones son se entera de que en el otro lado de la capaces de ir de un sistema al otro montaña hay un valle más profundo. elementales. El valle donde usted se en relación con ese otro estado encuentra es el estado mínimo. en un sentido energía potencial de usted está absoluto. Este objeto cuántico y no lineal no más energía. y todos al estado al vacío más profundo que los demás lugares están arriba.

se expandiría 300. y de ello qué ocurre con los solitones del resultará un hervor violento. universo para llegar a otro. ninguna burbuja sube a Esperemos que el instantón solitón la superficie. A suministrará núcleos para la estas alturas el lector se preguntará formación de burbujas. de la Universidad de California. causando una espumosa explosión de energía. con el tiempo su que una sola nucleación bastara energía se disipa. H. El agua.8. Frampton. tiene una fricción o "hervor" de partículas elementales? viscosidad interna que actúa La teoría de lo que los físicos lentamente para erosionar su forma. universo. denominan "instantones de burbuja Con el tiempo los solitones regresan de vacío" es que una burbuja solitón al caos del cual surgieron. por para desencadenar un violento ejemplo. La sea meramente hipotético.000 kilómetros en un segundo y contendría en sí un "vapor" de partículas elementales. El instantón. ¿es posible la dispersión. solitones paralelas separadas por 150 km de distancia. piensa que se podría diseñar una máquina destructiva para producir un solo instantón a partir de la intersección de pulsaciones láser de altísima energía. aunque arte de magia resisten las fuerzas de parece bastante estable. Podríamos podría cavar un túnel desde un decir que el tiempo es el solvente estado aparentemente estable o un máximo. ¿Adonde van? Para completar la analogía. pero otros adición de motas de polvo de pronto solitones por cierto son reales. Aunque nuestro universo sea como agua surgen casi mágicamente y como por supercalentada? Es decir. P. su interior es un alienígena: contiene el vacío inferior de otro Figura 4. porque aunque su enigma de fenómenos tales como los superficie pertenece a nuestro solitones. mundo real. ¿Adonde van estos La teoría sugiere que si tal burbuja solitones? surgiera en nuestro universo aparecería como una perturbación violenta que se expandiría hacia afuera a la velocidad de la luz.luce normal. Esta Y en los misterios del tiempo burbuja hipotética es una entidad buscaremos ahora las claves del estrafalaria. Nuestro universo empezaría a hervir. El resultado sería como arrojar una mota de polvo en agua super-calentada. creado con el tamaño de una partícula elemental. Pero es inestable. ¿es La respuesta es que posible que el estado al vacío de eventualmente mueren. Fotografía satelital de olas universo. 136 .

Las 1977 medita acerca de su teoría. porque no sabe. La causa de Rodeado por estas imágenes del este asombro." Salvaje-y- Tonto oyó hablar de este episodio y llegó a la conclusión de que el Emperador Amarillo sabia de qué hablaba. nos rodea por cambio y el tiempo se eleva un todas partes. Salvaje-y-Tonto parece tener razón. antes que la excepción. CHUANG TZU CONOCEDOR DEL CAOS las obras en construcción. En una oficina del séptimo Universidad de Texas en Austin piso. excavadoras escarban la piedra caliza según la cual el tiempo es el sostén de color moca que se asentó hace 100 la creación. como un antiguo encuentran las huellas de antiguas argonauta. pero a juicio de Ilya piedra caliza ha registrado las huellas Prigogine la repentina aparición del y los coletazos de un dinosaurio orden a partir del caos es la regla saurópodo. porque olvida. Capítulo 3 El Emperador Amarillo dijo: "No-Hagas-Nada-Ni-Digas-Nada es el único que tiene razón. frente al La conducta de los solitones parece Texas Memorial Museum. Pero tú y yo no tenemos idea. el premio Nobel de química nuevos edificios cobran forma. busca el secreto por el conchas marinas. Cerca de una de cual el caos genera el orden. Junto 137 . insiste. millones de años. En los bloques que que los sistemas se desmoronan en el forman las paredes de los modernos caos. cuando esta parte Otros han descubierto recien- de Texas era el terraplén del temente cierto orden en el modo en continente. edificio que alberga el departamento Por todo el campus de la de física. porque sabemos. pero hace treinta años que edificios que rodean el campus se Prigogine. una losa de asombrosa.

con Poincaré, es quizá el prototípico termodinámica porque ha oído
conocedor del caos. hablar de la famosa segunda ley,
Cuando le preguntamos qué lo que predice el agotamiento del
indujo a seguir este camino universo y su eventual extinción por
revolucionario, Prigogine responde: muerte térmica o entropía.
"Creo en el papel del azar y el La segunda ley, formulada
desorden aun en la vida. Por tanto, inicialmente por el científico alemán
no hay manera lógica de seguir un Rudolf Clausius, introdujo el tiempo y
camino u otro". Prigogine nació en la historia en un universo que Newton
1917, en un momento turbulento de y la física clásica habían pintado como
la historia rusa, y tenía cuatro años eterno. Como las ecuaciones de la
cuando su familia se unió a la marea mecánica newtoniana son
de refugiados que emigró de Rusia "reversibles", los físicos llegaron a la
después de la revolución. La familia convicción de que en el nivel básico de
vagabundeó por Europa hasta la materia el tiempo no tiene
instalarse en Bélgica en 1929. dirección. La ilustración popular
Declara que sus primeras moderna de esta idea se relaciona con
pasiones como estudiante fueron la una película. Si proyectáramos un
historia, la arqueología y el arte, "las filme de colisiones atómicas hacia
ciencias humanas más que las adelante o hacia atrás, no
ciencias duras". Pero por azar, "a distinguiríamos la diferencia. En el
causa de la situación de la preguerra mundo atómico, el tiempo no tiene
en Bélgica, decidí estudiar ciencias una dirección predilecta. La
en la universidad". Prigogine reversibilidad del tiempo también
recuerda que su interés en las aparece en las ecuaciones de la
humanidades significaba que "para mecánica cuántica, al menos en su
mí fue muy natural interesarme en la interpretación convencional. De
cuestión del tiempo" y que le hecho, el principio de la reversibilidad
sorprendió que las ciencias tuvieran ha sobrevivido a varias revoluciones
tan poco que decir sobre el asunto. de la física y es un concepto tan
Pero, una vez más, por azar o arraigado que Einstein le escribió a la
destino, caos u orden, sus padres lo viuda de un amigo íntimo, el físico
habían llevado a una ciudad que era Michele Besso:
un centro de la investigación en
termodinámica, el único campo Michele ha dejado este extraño
científico que ha intentado explorar el mundo antes que yo. Esto no tiene
verdadero significado del tiempo. importancia. Para nosotros, los físicos
convencidos, la distinción entre
pasado, presente y futuro es una
ilusión, aunque persistente.
EL TIEMPO DEL OPTIMISTA Y EL TIEMPO
DEL PESIMISTA Sin embargo, la ciencia de la
La termodinámica, el estudio de termodinámica descubrió un mundo
la transferencia térmica y los cautivo del tiempo. Termodiná-
intercambios de energía y trabajo, es micamente, las cosas van en una sola
una ciencia extremadamente útil para dirección. El tiempo es irreversible y
los ingenieros pero también es tiene una flecha. Besso, el amigo de
extremadamente compleja. La gente Einstein, nació, envejeció y murió. Su
suele estar familiarizada con la vida no podría detenerse ni

138

retroceder en el tiempo. Un automóvil eventualmente los dos se mezclan tan
se desintegra convirtiéndose en una inextricablemente que esencialmente
pila de herrumbre; una pila de no hay diferencia en la concentración
herrumbre no se reconstituye de cada gas dentro de las dos cajas.
convirtiéndose de nuevo en Los científicos dicen que el sistema ha
automóvil. Con el descubrimiento de alcanzado el equilibrio y la entropía
la termodinámica, los físicos se máxima. Sin embargo, si uno calienta
concentraron en lo que podríamos ambas cajas a temperaturas
llamar un tiempo pesimista, el ligeramente diferentes, los gases se
tiempo de la decadencia y la mezclan, pero no de manera
disolución. uniforme. Hay más hidrógeno en un
Este aspecto del tiempo resultaba lado y más nitrógeno en el otro. El
fascinante para el joven Prigogine, flujo térmico ha producido cierto
pero también lo atraía el tiempo en orden, es decir, ha producido un
su forma más optimista, la evolución. sistema cercano al equilibrio.
Recuerda: "En esos años recibí una El estado cercano al equilibrio se
gran influencia del bello libro de puede comparar con un pozo de
Erwin Schrödinger, ¿Qué es la vida? Al energía donde el sistema pierde calor
final del libro Schrödinger tan rápidamente como lo gana. El
preguntaba de dónde venía la pozo actúa como un punto atractor.
organización de la vida. ¿Cómo era Prigogine pronto advirtió que ni
posible que la vida se reprodujera, siquiera los sistemas cercanos al
que tuviera estabilidad? Schrödinger equilibrio tienen verdadero sentido
respondía: 'Bien, yo no lo sabía. Tal del tiempo, pues continúan
vez la vida funcione como un péndulo retornando al atractor. Compara
sin fricción'. Pero hace cuarenta años dichos sistemas con sonámbulos o
yo tuve otra idea. Mi idea era personas hipnotizadas que no tienen
precisamente la contraria. Pensé pasado. El secreto del tiempo no
que tal vez la estructura surgía estaba allí.
porque hay fricción e intercambios Por tanto, tras estudiar los
de energía con el mundo exterior". sistemas cercanos al equilibrio,
Espoleado por esta intuición, Prigogine comenzó a investigar qué
Prigogine estudió en la Universidad ocurre en situaciones alejadas del
de Bruselas bajo Théophile de equilibrio, situaciones que sufren un
Donder, uno de los pocos científicos gran bombardeo de energía desde el
que investigaba lo que se denomina exterior. Aquí fue donde Prigogine
termodinámica del no equilibrio. El descubrió el "orden surgiendo del
equilibrio es el estado de entropía caos" y el corazón del tiempo.
máxima, donde las moléculas están Prigogine usa la palabra caos de
paralizadas o se mueven al azar. dos modos bien diferenciados, aunque
Según Rudolf Clausius, el universo se a veces intercambiables. Está el caos
dirigía hacia esa sopa sin cosas. El pasivo del equilibrio y la entropía
aprendizaje de las leyes de los máxima, donde los elementos están
estados de no equilibrio fue un tan íntimamente mezclados que no
descubrimiento decisivo. existe ninguna organización. Este es
Si uno toma dos cajas conectadas el "caos térmico del equilibrio",
por una abertura y pone nitrógeno en propio del eventual universo tibio que
un lado e hidrógeno en el otro, predice Clausius. Pero en la segunda

139

acepción el caos es activo, caliente y nacido del caos es la inestabilidad de
energético, un "caos turbulento Bénard, que vimos en el Capítulo 2
alejado del equilibrio". Este es el caos (sección "Dimensiones turbulentas").
que llamó la atención de En ese lado, examinamos la ruta por
Feigenbaum, Lorenz, May, Ford y la cual las celdas de convección se
otros que hemos mencionado en el disuelven en el caos. De este lado, en
otro lado del espejo. Prigogine fue cambio, examinaremos cómo las
uno de los primeros científicos celdas de Bénard convierten el caos en
contemporáneos que advirtió que orden.
pueden ocurrir cosas extrañas en Si calentamos una olla con líquido
este caos alejado del equilibrio. de modo que la superficie inferior se
Descubrió que en los sistemas caliente más que la superficie
alejados del equilibrio no sólo se superior, el calor viaja al principio de
desintegran los sistemas, sino que arriba abajo por conducción. El flujo
emergen sistemas nuevos. del líquido es regular. Esta es una
Imaginemos un oleoducto que situación cercana al equilibrio. Sin
derrama petróleo en un gran embargo, al continuar el
receptáculo en una planta industrial. calentamiento, la diferencia de
El petróleo fluye regularmente, temperatura entre las dos capas
formando un hoyuelo al caer en la crece, se alcanza un estado alejado
superficie del petróleo del del equilibrio y la gravedad empieza
receptáculo. Supongamos que a influir con mayor fuerza sobre la
alguien abre el grifo para que más capa superior, que está más fría y por
petróleo circule por el oleoducto. El tanto es más densa. Aparecen
primer efecto del nuevo chorro de vórtices y remolinos en el líquido,
petróleo consiste en una turbulencia que se vuelven cada vez más
mayor, en fluctuaciones. Estas turbulentos hasta que el sistema
fluctuaciones aumentan aleato- bordea el desorden total. El punto
riamente, enfilando aparentemente crítico de bifurcación se alcanza
hacia el caos total hasta que llegan a cuando el calor no se puede
un punto de bifurcación. Allí, en una dispersar con suficiente rapidez sin
intersección crítica, una de las ayuda de vastas corrientes de
muchas fluctuaciones se amplifica y convección. En este punto el sistema
se propaga, influyendo sobre el abandona el estado caótico, y los
sistema y dominándolo. Se forma un vórtices antes desordenados se
patrón de remolinos. El orden ha transforman en una rejilla de
surgido del caos. Estos remolinos corrientes hexagonales, las celdas de
permanecen estables mientras el flujo Bénard.
del oleoducto se mantiene. Aunque el Si elevamos más la temperatura,
flujo aumente o disminuya un poco, las celdas de Bénard se disuelven en
la estabilidad del patrón de remolinos caos.
se conserva. Sin embargo, si hay un En su libro Orden a partir del caos,
cambio excesivo en una u otra escrito en colaboración con Isabelle
dirección, se crea una nueva Stengers, Prigogine dice que "en
situación caótica y surgen nuevas química la relación entre el orden y el
configuraciones del orden. caos se manifiesta como altamente
Uno de los ejemplos favoritos de compleja: regímenes sucesivos de
Prigogine para ilustrar este orden situaciones ordenadas (oscilatorias)

140

siguen a regímenes de conducta
caótica". Señala que las celdas de
Bénard constituyen un "fenómeno
espectacular" producido por millones
y millones de moléculas que de
pronto se mueven con coherencia.
Una obvia propiedad del caos
alejado del equilibrio es que contiene
la posibilidad de autoorganización.
Se ha hallado otro asombroso
ejemplo de autoorganización en un
grupo de reacciones químicas. Si la
concentración de uno de los reactivos
se incrementa hasta un punto crítico,
la reacción sufre una transformación
en la cual las concentraciones
químicas comienzan a fluctuar
regularmente como un reloj químico.
Prigogine y Stengers comentan en su
libro:

Detengámonos un instante para
enfatizar cuan inesperado resulta
este fenómeno. Supongamos que
tenemos dos clases de moléculas,
"rojas" y "azules". Dado el
movimiento caótico de las moléculas,
en cierto momento esperaríamos
tener más moléculas rojas, por
ejemplo, en la parte izquierda de un
recipiente. Un poco más tarde
aparecerían más moléculas azules, y
así sucesivamente. El recipiente nos
parecería "violeta", con ocasionales e
irregulares pantallazos de rojo o azul.
Sin embargo, esto no es lo que ocurre
con un reloj químico; aquí el sistema
es todo azul, luego cambia
abruptamente de color para volverse
Figura 3.1. (A) El patrón hexagonal de las
rojo, después pasa de nuevo al azul. células de Bénard en el fondo de una olla
Como estos cambios acontecen en de agua caliente. (B) Los científicos
intervalos regulares, tenemos un creen que el caparazón esférico de la
proceso coherente. atmósfera, posiblemente toda la
Semejante grado de orden atmósfera, es un mar de hirvientes
surgiendo de la actividad de miles de células de Bénard. (C) Una fotografía
millones de moléculas parece increíble aérea del desierto del Sahara muestra
y, en verdad, si no se hubieran huellas dejadas por este mar atmosférico
de Bénard. Estas huellas de los vórtices
observado relojes químicos, nadie
de convección de la atmósfera también
creería que semejante proceso fuera
aparecen en los campos de nieve y los
posible. Para cambiar de color todas al témpanos.
mismo tiempo, las moléculas deben

141

Mientras conducimos acerca del estado general del por la autopista en horas sistema. los demás antropomorfismo al hablar de esta vehículos apenas nos afectan. El actividad de las termitas se sistema tiene que actuar como una correlaciona hasta que el nido está totalidad. es como si cada de formar parte de estas molécula estuviera "informada" correlaciones. el tráfico se pone comunicación e información está más pesado y comenzamos a íntimamente ligada con el modo en reaccionar e interactuar con los que la conducta aleatoria conduce a demás conductores. pero cuando químico que atrae a otras termitas. Los y transportándolos de un lugar al integrantes del moho del légamo otro. Para él la idea de llegar la hora pico. Pero al manera. empieza a "conducirnos" a nosotros. Miles de estas zona. Ninguna burocracia central dirige Otra autoorganización que el trabajo de las termitas. Todos hemos tenido la experiencia Según los autores.2) pasan parte de sus vidas su carga con una gota de un agente como células simples.2 142 . Mientras lo hacen. impregnan (Figura 3. Al emerge de la fluctuación caótica se principio las termitas van de aquí relaciona con ciertas amebas para allá al azar recogiendo terrones llamadas moho del légamo. tener un modo de "comunicarse". quedan privados de alimento envían Aleatoriamente se forman una pulsación química que llama a concentraciones más elevadas en una otras amebas. Surgen columnas y la Figura 3. Prigogine no incurre en relativamente tranquilas. Tomemos como ejemplo el modo en El tráfico se ha convertido en un que las termitas construyen nidos. la cual luego se convierte en amebas se suman aleatoriamente foco de atracción para otras termitas hasta que sus fluctuaciones alcanzan y sus terrones. En cierto punto un complejo acoplamiento de la crítico el patrón total del tráfico realimentación y el orden espontáneo. sistema autoorganizativo. construido.

El nombre deriva del hecho de "En cierto modo yo era cautivo de la que para evolucionar y mantener su teoría lineal del no equilibrio". el moho estructura es su opuesto. una equilibrio permite que surjan molécula que almacena energía. En un estado alejado del general siempre crece) no es violada equilibrio. la Al fin. en el crecimiento de las ciudades. así propiedades radicalmente nuevas. Así como la luna radicalmente nuevas que permiten aprovecha la gravedad para la autoorganización? permanecer en órbita. o en los "Hoy esto parece ser muy simple. ambiente. estercolero. de traslación y la llama de la vela. Prigogine denomina Prigogine tardó mucho tiempo en "estructuras disipativas" a los hacer descubrimientos decisivos para ejemplos de desequilibrio y comprender las estructuras autoorganización. Las estructuras que ellos disipan en el ámbito disipativas son criaturas de un mundo circundante. Pensemos en los solitones y cada aspecto está implícito en el que descubrimos en el capítulo otro. organizando el 143 . pensemos en el escarabajo científico en la no linealidad. Ahora es ley que en la transforman las moléculas de gama no lineal lo que está lejos del alimentos fermentados en ATP. Son sistemas abiertos que Théophile de Donder respondían a absorben energía externa y producen modelos matemáticos diseñados por entropía (desechos. produce orden a partir segunda ley (según la cual la entropía del caos. declara. las ciudades. en los movimientos políticos. disipativas. la materia tiene por la aparición de estos sistemas. en un nuevo lugar. por ejemplo. momento en el cual El nombre estructura disipativa se autoorganizan para formar una expresa una paradoja central de la entidad cohesiva capaz de visión de Prigogine. como la onda Como indican estos ejemplos." como la gravedad no es violada por ¿Qué son estas propiedades una luna orbital. sugiere caos y disolución. La disipación desplazarse por el suelo del bosque. Desde luego.un punto crítico. los vórtices y el pues los sistemas cercanos al moho del légamo consumen energía y equilibrio que él estudió con materia. que casi trivial. alejadas del equilibrio. la entropía no lineal y en la época en que él las de un sistema puede ser el alimento estudiaba no había mucho interés de otro. El sólo si permanecen continuamente moho del légamo encarna tanto una abiertos a los flujos del medio conducta individual como colectiva. en los equilibrio y cabalgan sobre él. en la evolución de las PROPIEDADES RADICALMENTE NUEVAS estrellas. Las desarrolla un tallo y un cuerpo estructuras disipativas son sistemas fructífero del que brotan esporas de capaces de mantener su identidad las cuales nacen nuevas amebas. La estructuras. Los solitones. vórtices. energía aleatoria) enfoques lineales. las ¿Cómo se construyen las estructuras disipativas aprovechan la estructuras disipativas a partir de un entropía. mitocondrios de nuestras células. anterior. trasfondo caótico. Prigogine y sus colegas ven son también estructuras disipativas estructuras autoorganizativas por que surgen de un flujo alejado del todas partes: en biología. forma.

Dicho agente químico Belousov-Zhabotinsky (Figuras 3.3. El sistema mediante una evolución y cambio termina con mezclas homogéneas. puede hacer un tipo de molécula a Una de las más coloridas de estas menos que ella se encuentre en reacciones es una criatura presencia de otra molécula del puramente química llamada mismo tipo. Las colisiones continúan agrupando las moléculas en hasta que todas las moléculas patrones ordenados de cierto iniciales se combinan formando tamaño. las Dichas iteraciones químicas conducen moléculas de dos sustancias químicas a sistemas químicos que exhiben una se desplazan al azar. dando al tiempo una realimenta para contribuir a su dirección inexorable? propia producción o inhibición. 144 . en el ordenador. La reacción Belousov- Zhabotinsky. usando ecuaciones pues ellas involucran procesos donde iterativas no lineales. aunque conserven la misma Pero en algunas reacciones no se organización básica. se transforma en su propio 3. y marcan el tiempo parte del producto.4).espacio. En algunas variedad de procesos que van desde colisiones las moléculas coinciden en el equilibrio y el ciclo límite hasta la tener la energía y la orientación duplicación de períodos. la correctas y así se unen para formar intermitencia y la autoorganización. el caos. P y Q son productos terminales de la reacción. En el medio está la iteración de realimentación autocatalítica que sostiene la reacción. X e Y son los agentes químicos iniciales. Nunca son iguales estructuradas. de agentes químicos. una molécula nueva. En la vida real el producto de algunas etapas se la reacción se produce al mezclar Figura 33. En una reacción común. el "producto" de Los sistemas estructuran el espacio la reacción. Los Recientemente los científicos han químicos hablan de "autocatálisis". no constantes. catalizador. podido reproducir el crecimiento de la "catálisis cruzada" y "autoinhibición" estructura de Belousov-Zhabotinsky para denominar estas reacciones. Actúa por iteración.

concentración casual de moléculas 145 . De generan espontáneamente estructuras esta manera se produce la estructuración en el espacio y el tiempo. si hay una suministrada por la reacción química.Figura 3. La más en gran escala de las diversas sustancias pequeña fluctuación de una parte de la químicas. "rojas" catalizan o estimulan la Zhabotinsky. Hablando gracias a la energía constantemente metafóricamente. estas moléculas desarrolla la reacción Belousov. Vista de una bandeja donde se "rojas" en una región. Así esta reacción significa que los el agente químico rojo crece en una movimientos inicialmente aleatorios o región. mientras que los agentes caóticos de las moléculas de la solución químicos azules prevalecen en otra.4. El orden emerge del caos solución se puede magnificar. La iteración no lineal de producción de más moléculas "rojas".

Han llegado a lado u otro del espejo. brómate e iones de la conclusión de que el mismo modelo cerio en una bandeja chata de ácido autocatalítico (iterativo) que produce sulfúrico. Se necesitan las las espirales de la reacción Belousov- concentraciones correctas y la Zhabotinsky se aplica a la formación temperatura correcta para que surjan de espirales en esas antiguas las espirales. la capacidad autorreproducen y son muy flexibles. Si esta onda se rompe en aminoácidos como el ADN si el proceso alguna parte. del caos. forma emergente tiene complejos Pero el nacimiento espiralado del detalles y puede autorreproducir su orden tiene su otra faz: el crecimiento estructura como si estuviera viva. es una variación sobre un epilépticos. autoorganizativa de las reacciones La respuesta del corazón ante estas químicas como Belousov-Zhabotinsky espirales eléctricas conduce a formas que existían en la Tierra primitiva fractales y la duplicación de períodos sugiere que el orden que llamamos de la falla cardiaca. amplificación y formación de los discos galácticos han acoplamiento pueden conducir a un sugerido cuan viejo es. genera complejas hubiera quedado librado puramente al perturbaciones espiraladas que se azar. Se cree que un vida. Así los mismos procesos de Los astrónomos que investigan la bifurcación. Figura 3. ¿Una versión astronómica de la reacción Belousov-Zhabotinsky? 146 . y la reacción atraviesa estructuras que tienen un tamaño de inicialmente un período de caos. La millones de años-luz.5. en vez de ser un acontecimiento efecto similar causa algunos ataques azaroso.ácido malónico. Sin embargo. Las contracciones normales La naturaleza habría tardado del corazón se expanden desde un mucho más tiempo que la edad que punto de activación en un frente tiene el universo en dar con una ondulatorio circular por la superficie secuencia autorreproductora de cardiaca. tema muy viejo.

pues 147 . la sistema en flujo recibe una "opción" amplificación de las bifurcaciones entre varias órdenes. un cambio de densidad o el de libertad. En el curso del tiempo. En un sistema. donde la realimentación de una leve fluctuación en la temperatura acoplamiento produce menos grados externa. o que se estabilice en una son arquetipos o estructuras nueva conducta mediante una serie de universales en el inconsciente colectivo rizos de realimentación (tales como la de la humanidad. Estas opciones pueden aleteo de una mariposa en Hong Kong hacer que el sistema parezca simple y se magnifica por iteración hasta regular. la catálisis cruzada y la dicha sabiduría colectiva estuviera autoinhibición) para acoplar el nuevo expresando sus intuiciones acerca de la cambio a su medio ambiente. El psicólogo (duplicación de períodos) cayendo en Carl Jung declaró que dichas imágenes el caos.6. Motivos similares hacen que un sistema se fragmente aparecen en todo el mundo. o al caos. el atisbar momentáneamente el todo. totalidad de la naturaleza. Una tumba de la Edad de Piedra adornada con espirales (Irlanda). decoraron con rizos espiralados las cascadas de puntos de bifurcación interconectados. el orden y la Una vez estabilizado por la simplicidad. Otros es un instante vital cuando algo tan puntos de bifurcación ofrecen puntos pequeño como un fotón de energía. La realimentación conduce al orden. pero esto es engañoso. En ramificaciones— es un concepto otras palabras. el azar y la previsibilidad realimentación. el orden de la opción esencial. Como una ventana que nos permite En sus puntos de bifurcación. la bifurcación es tan elevado que es un caos. un sistema que ha que se encuentran en la interconexión pasado por una bifurcación puede y el despliegue de las cosas? resistir nuevos cambios durante millones de años hasta que una nueva perturbación crítica amplifica la LA VENTANA DE LOS SENDEROS realimentación y crea un nuevo punto QUE SE BIFURCAN de bifurcación. En la interna de algunas de estas opciones es perspectiva de Prigogine. ¿Es posible que autocatálisis. Entre cuatro y seis mil años atrás alcanzar tal tamaño que se crea una los antiguos pueblos de Europa ramificación y el sistema adopta un construyeron círculos de piedra y los nuevo rumbo.Figura 3. la bifurcación tan compleja que los grados de —la encrucijada donde se producen libertad son virtualmente infinitos.

las líneas punteadas. comunicación. Las líneas llenas son soluciones La mayoría de ellas llevan al caos. forma de nuestros pulmones con sus El resultado de las bifurcaciones en variaciones de escala la evolución de las células vivientes ha Fibonacci/fractal (véase la sección consistido en la creación de reacciones "Fractales por doquier" del Capítulo químicas orgánicas que están 4). El redes nerviosas— están implícitos 148 . creando una red químicos o biológicos. la realimentación es bifurcaciones está tallado en la abrumadoramente compleja.7. Un documento de nuestras intrincada y establemente entretejidas bifurcaciones pasadas aparece en con el medio ambiente de la célula. estables que el sistema puede mantener algunas al orden. A través de dicha reptiles.Figura 3. Las líneas punteadas de este el flujo el sistema atraviesa diagrama indican estados inestables inestabilidades donde enfrenta opciones. El diagrama podría están estabilizadas por iteraciones de representar muchos tipos de sistemas acoplamiento. nuestros embriones cuando Prigogine se refiere a esta trama de atravesamos etapas en que rizos de realimentación cuando habla parecemos peces. Las que llevan al orden en el flujo. luego anfibios y de "comunicación". como registro histórico de nuestras propias el solitón. que nos vuelven singulares —en las Los puntos de bifurcación son los reacciones químicas de nuestras hitos de la evolución del sistema: células y en la forma de nuestras cristalizan la historia del sistema. Como muestran interconectada de realimentación. (caos). el sistema se mantiene En todas las formas y procesos intacto. cuando se aumenta en órdenes de apariencia simple.

miles y miles de puntos de del sistema". También constituye la
bifurcación que constituyen una creatividad del sistema. La aptitud de
cronología viviente de las opciones por un sistema para amplificar un cambio
medio de las cuales evolucionamos pequeño es una palanca creativa.
como un sistema, desde la célula Los sistemas biológicos
primordial hasta nuestra forma permanecen estables porque frustran
presente. la mayoría de los efectos pequeños
En cada punto de bifurcación del excepto en aquellas zonas de
pasado de nuestro sistema surgió un conducta donde se requiere un alto
flujo en el cual existían muchos grado de flexibilidad y creatividad.
futuros. A través de la iteración y Aquí el sistema permanece muy
amplificación del sistema, se escogió sensible al flujo que recibe, próximo a
un futuro y las demás posibilidades un estado de caos. Una sola abeja
se esfumaron para siempre. Así que ingresa en una colmena de miles
nuestros puntos de bifurcación de colegas interactuantes puede,
constituyen un mapa de la irre- mediante una pequeña danza que
versibilidad del tiempo. indique dónde hay flores ricas en
El tiempo es inexorable, pero en polen, lanzar la colmena entera al
las bifurcaciones el pasado es aire.
reciclado continuamente, y en cierto Los sistemas también son muy
modo se vuelve atemporal, pues al sensibles cerca de esos lugares que
estabilizar por realimentación la constituyen la "memoria" cristalizada
senda de bifurcación que adopta, un de bifurcaciones pasadas. Las
sistema encarna las condiciones naciones habitualmente evolucionan
exactas del medio ambiente en el a través de bifurcaciones que implican
momento en que ocurrió la intensos conflictos. En consecuencia,
bifurcación. Un vestigio del mar son muy sensibles a ciertas clases de
primordial permanece en las información que recrean dichas
reacciones químicas que enlazan los bifurcaciones. Un mero titular en un
mitocondrios de nuestras células con periódico puede movilizar una nación
el citoplasma que las rodea, el paisaje entera llevándola a la guerra.
de la era de los reptiles acecha en la La idea de sensibilidad a las
estructura del sistema reticular bifurcaciones también se utiliza para
activador de nuestro cerebro, que rige explicar el curioso fenómeno de la
nuestro nivel de atención. quiralidad.
Así la dinámica de las bifurcaciones Quiralidad (del griego kheiro,
revela que el tiempo es irreversible "mano") alude a la lateralidad, la
pero capaz de recapitulaciones. existencia de dos "manos", el hecho
También revela que el movimiento de vivir en un mundo asimétrico. Las
del tiempo es inconmensurable. espirales de las caracolas giran más
Cada decisión tomada en un punto de hacia un lado que hacia el otro. La
ramificación implica la amplificación mayoría de las moléculas
de algo pequeño. Aunque la importantes de la vida son zurdas. En
causalidad opera en cada instante, el laboratorio es posible producir
las ramificaciones acontecen moléculas con iguales probabilidades
imprevisiblemente. de ser zurdas o diestras; de hecho,
Prigogine observa: "Esta mezcla de es difícil conseguir que las reacciones
necesidad y azar constituye la historia químicas de laboratorio tengan

149

simetría a menos que sembremos con la rotación preferencial de los
cierta lateralidad desde el exterior. electrones. En el caos de desequilibrio
Pero no ocurre así en la naturaleza. que da nacimiento a moléculas
Louis Pasteur, uno de los primeros nuevas, un sistema disipativo puede
en estudiar el problema, llegó a la amplificar rápidamente la ínfima
conclusión de que debía de haber una diferencia energética en la rotación,
asimetría básica en la naturaleza, proyectando la lateralidad subatómica
pero nunca pudo hallar el origen de izquierda de Dios al nivel de la
dicha asimetría. Varias teorías han molécula orgánica.
tratado de explicar la quiralidad
después de Pasteur, pero ninguna de
ellas es del todo satisfactoria. ¿QUE DIRECCIÓN TIENE EL TIEMPO?
Recientemente miembros del A pesar de la conexión hipotética
grupo de Prigogine descubrieron una entre la rotación de las partículas
solución y la publicaron en la revista subatómicas y la formación de
Nature. En la década de 1970 los lateralidad en las moléculas de gran
físicos se sorprendieron al descubrir escala, la mayoría de los científicos
que el mundo de las partículas siguen creyendo que existe una
atómicas no es del todo simétrico. división esencial entre el reino
Cuando los electrones se separan del cuántico de la pequeñez y el reino
átomo, giran en una u otra dirección. newtoniano "clásico" de la vastedad.
Los físicos ahora dicen que Dios es El descubrimiento del tiempo
zurdo. Sin embargo, las energías irreversible en sus formas optimista y
involucradas en la opción de la pesimista —entropía y evolución—,
lateralidad de una partícula realizado en el siglo diecinueve, no
elemental son minúsculas cuando se logró disuadir a los físicos de su
las compara con la energía convicción de que en los niveles más
involucrada en las moléculas de la básicos de la materia el tiempo es
vida. Los científicos estaban reversible y que la irreversibilidad
convencidos de que la lateralidad que vemos alrededor es —como le dijo
izquierda, en el nivel de las partículas Einstein a la viuda de Besso— una
elementales, no podía tener nada suerte de ilusión. Esta convicción
que ver con la lateralidad izquierda surge de la reversibilidad temporal de
de las moléculas biológicas. las ecuaciones lineales que describen
Pero, como hemos visto, en los el movimiento de los átomos y las
estados alejados del equilibrio los partículas elementales. En la década
efectos muy pequeños se magnifican. de 1870 Boltzmann había superado
Por ejemplo, la ínfima diferencia de la aparente paradoja entre las escalas
gravedad de unos centímetros de atómica y clásica argumentando que
líquido normalmente sería de escasa la respuesta se encuentra en el modo
importancia. Sin embargo, en la en que los átomos se barajan a sí
inestabilidad de Bénard, la mismos, volviendo cada vez más
turbulencia alejada del equilibrio improbable la restauración de un
magnifica este efecto gravitatorio y orden inicial. Argumentó que la
deriva en el patrón hexagonal de irreversibilidad entra en el mundo
Bénard. porque las colisiones reversibles que
D. K. Koriepudi, colega de sufren los sistemas son tan
Prigogine, cree que algo similar ocurre complejas que, como sonámbulos,

150

los átomos "olvidan su condición como todos los demás, que hay
inicial" y se desordenan. La brillante irreversibilidad, pero que debe venir
solución de Boltzmann, que vinculaba de aproximaciones que luego se
la clásica ciencia newtoniana de la imponen sobre las reglas básicas,
gravedad con la ciencia temporalmente reversibles; viene de
termodinámica del cambio, condujo la ignorancia, de nuestras
a la invención del campo científico de aproximaciones." Sin embargo, "los
la mecánica estadística. estudios sobre los estados alejados
Como resultado de los del equilibrio me llevaron a la
esfuerzos de Boltzmann, la convicción de que esto no puede ser
termodinámica hizo furor a fines del correcto. La irreversibilidad tiene un
siglo diecinueve. Dio gran impulso a papel constructivo. Constituye la
la forma positivista lógica del forma. Constituye a los seres
reduccionismo. Los positivistas creían humanos. ¿Cómo podría ser nuestra
que todos los fenómenos se podían ignorancia acerca de las condiciones
reducir a una descripción que iniciales la razón de esto? Nuestra
involucrara la dinámica mecánica, es ignorancia no puede ser la razón de
decir, cuerpos en movimiento. Se que existamos".
daba por sentado que la No es posible concebir, insiste,
termodinámica y la transformación que si tan sólo pudiéramos aumentar
involucraban esta clase de dinámica nuestro conocimiento, crear un
mecánica. ordenador tan potente que nos
Aun Freud sufrió la profunda permitiera escribir ecuaciones para
influencia del enfoque reduccionista el movimiento de todas las
positivista, y las ideas freudianas se moléculas reversibles y
desarrollaron originalmente en probabilísticas que constituyen un
términos termodinámicos. Freud sistema, nuestra ignorancia
hablaba del psicoanálisis como de desaparecería, se expondría la ilusión
"una concepción dinámica que reduce de irreversibilidad, y con ella se
la vida mental al interjuego de esfumarían la vida, la evolución, la
fuerzas que se impulsan y se muerte y el tiempo. "Eso es
contienen recíprocamente". paradójico."
Sin embargo, no todo eran rosas La teoría del caos ahora respalda
para el reduccionismo esta posición, pues, como hemos
termodinámico. Poincaré argumentó visto, jamás se podría hacer un
que la solución de Boltzmann al ordenador tan grande como para
dilema reversibilidad-irreversibilidad rastrear un sistema irreversible.
era un truco de magia que no Nuestra ignorancia es una expresión
solucionaba el problema de modo del hecho holístico de que en el
fundamental. Boltzmann tal vez le dio universo de las fuerzas dinámicas
la razón; desesperado por lo que que crean galaxias y células todas
consideró el fracaso de su explicación, las cosas están entrelazadas. Ese es
se suicidó. el verdadero sentido de la
Prigogine declara que al principio irreversibilidad.
aceptó la solución de Boltzmann y la No obstante, hay ecuaciones
creencia de que las leyes lineales que indican a los físicos que,
fundamentales de la física son reducida a meras partículas
reversibles temporalmente. "Creía, atómicas, la reversibilidad debe

151

reinar. Prigogine recela de este deben subyacer a la complejidad de
"hecho" establecido. En los últimos nuestro mundo. Al principio
años se ha afanado en montar un pensaban que estos ladrillos
audaz asalto contra los cimientos de simples eran los átomos. Luego,
la física, precisamente en un período cuando se descubrió que los átomos
histórico en que algunos físicos tenían partes, los ladrillos se
eminentes entienden que las transformaron en partículas simples
ecuaciones temporalmente como el protón y el electrón. Luego,
reversibles están por explicar cuando la mecánica cuántica condujo
virtualmente todo lo que alguna vez al imprevisto descubrimiento de un
quisimos saber sobre el anonadante "zoológico de partículas"
funcionamiento de las cosas atómicas. en el nivel subatómico, los físicos
Ante esta autosuficiencia, diseñaron la gran teoría unificada y
Prigogine plantea una sensata y comenzaron a buscar la fuerza simple
turbadora objeción que evoca a y única —la "superfuerza"— que
Poincaré. Aun en el nivel microscópico, presuntamente generaba este
declara, la reversibilidad es la laberinto de interacciones entre
ilusión. "Nunca se puede realizar un partículas pequeñas. Sin embargo,
experimento donde el pasado y el aún no se ha descubierto la
futuro sean lo mismo para un superfuerza y, al menos hasta ahora,
sistema dinámico e inestable de la investigación ha descubierto que
partículas atómicas. Si comenzamos por cada simplificación hay por lo
con partículas que tengan las mismas menos dos nuevas complejidades.
velocidades, y sufran colisiones, Prigogine dice: "La idea de
terminarán con velocidades simplicidad se está desmoronando.
aleatorias. Pero no podemos realizar Adondequiera uno vaya, hay
el experimento inverso. No hay complejidad".
experimentos reversibles. Por tanto, ¿Entonces cómo funciona todo?
nuestro mundo está organizado Tratando de forjar una propuesta
temporalmente." El tiempo siempre revolucionaria para unificar la
tiene una flecha. Prigogine también dinámica y la termodinámica, el
señala que la relatividad, que para mundo microscópico y el mundo
Einstein constituía la formulación de macroscópico, la reversibilidad y la
la reversibilidad y la irreversibilidad, el ser y el devenir,
intercanjeabilidad del espacio y del Prigogine arguye que el tiempo es
tiempo, ha conducido a la formulación una forma de "ruptura de la
de la teoría de la gran explosión o big simetría".
bang, que en realidad da al universo Los científicos conciben el espacio
una historia irreversible. En la física vacío como rotativamente simétrico,
cuántica actual, sostiene Prigogine, la en el sentido de que todas las
irreversibilidad aparece en todas direcciones son equivalentes. Sin
partes. embargo, si introducimos en ese
Si el primer desafío que presenta espacio un imán como la Tierra, la
a sus contemporáneos es un reto a simetría se rompe. El imán escoge el
la reversibilidad, el segundo se refiere norte como una dirección especial y a
al concepto de simplicidad. Desde partir de allí es posible orientar otros
Demócrito y Aristóteles, los científicos imanes en el espacio.
creen que objetos y fuerzas simples Análogamente, argumenta Prigo-

152

Toda naturaleza está bañada en un flujo interacción acontece en el sistema más constante de gravedad. sino infinitamente que acopla todos los sistemas y una improbables. crezcan en amplitud y caóticos como ordenados— son converjan al fin en un solo hoyuelo. dice Prigogine. el sistema que por esas contingencias sutiles mucho en definitiva abarca todo aquello a que antes que las ondas en contracción aludimos con orden y caos: el universo convergieran en el centro. constantemente cambia. además de pequeñas totalidad. desde el la dirección inversa del tiempo no sólo cuanto hasta el elefante y la galaxia. Aun el movimiento de las sistema y todas sus "partes" tienen estrellas distantes produce cambios una dirección en el tiempo. sistemas ideales y aislados puede ser Una vez que aparece un sistema reversible. imposibles de analizar en última Mientras que el acoplamiento de instancia: no se pueden reducir a fuerzas no lineal necesario para partes porque las partes producir un solitón es abrumador. Así que. la constantemente se pliegan unas coordinación lineal de fuerzas aquí sería dentro de otras mediante la iteración infinitamente abrumadora. El tiempo de mismo. y esta interacción se extiende esperanza de medición en la Tierra. efectúa iteraciones. La retroceder en el tiempo. Esto se puede multitud de flechas que constituyen las ejemplificar con las ondas que se bifurcaciones y cambios de cada difunden cuando arrojamos una piedra sistema individual. aunque las más vasta.gine. se vuelven astronómicamente Hay tanto un tiempo como infinitos improbables. tiempo reversible mediante lo que él Prigogine cree que la ruptura de la denomina una "barrera de entropía simetría temporal acontece en todos los infinita". Por tanto. Cada uno de 153 . serían pronto obliteradas más complejo de todos. Los procesos que circulan en niveles de la naturaleza. electricidad y grande y el sistema. Para revertir la simetría que permitiría al tiempo temporalmente esta situación se ir hacia atrás y hacia adelante. pero en los sistemas reales complejo. es Toda coordinación última de hechos ilusorio decir que se aísla una en el estanque queda imposibilitada interacción entre dos partículas y porque todos los sistemas están afirmar que esta interacción puede abiertos al resto del universo. Así que el fuerzas. se fluctuaciones en la temperatura y otras bifurca. se separa del la simetría temporal siempre se rompe. Los requeriría una coordinación precisa de sistemas complejos imprimen al todas las perturbaciones infinitesimales tiempo una dirección. como había dicho tiempos. El tiempo es la gran flecha Boltzmann. Aunque expresión de la interacción holística del estas fluctuaciones exceden toda sistema. minúsculos en el campo gravitatorio El tiempo se convierte así en experimentado en la Tierra. en cuanto magnetismo. Todo sistema complejo es siempre destruyen las correlaciones una parte cambiante de una totalidad iniciales. para que se muevan hacia Los sistemas complejos —tanto adentro. los sistemas complejos rompen a un estanque. y la realimentación. hacia afuera. ¿Cómo lo que se produjeron en el borde del hacen? estanque. y la acumulación de condiciones iniciales correctas se totalidades cada vez más vastas lleva pudieran organizar en el borde del eventualmente al sistema dinámico estanque.

El difunto Heinz Pagels todo. estructuras cosmológicas. especialidad de Prigogine es la ¿de dónde viene nuestro mundo? ¿De química.. Los poderes trabajo diciendo que quiero positivos se usan para compensar los introducir conceptos nuevos". con su insistencia último libro señalaba que "lo más en la reversibilidad y la parecido a un consenso acerca de la atemporalidad. pero esa flecha está algunos de los más grandes hombres entrelazada con la flecha irreversible de los dos últimos siglos —Bergson. Un reseñador de su clásica y la cuántica. Como alguna parte del espectro limitado por descubrimos en el otro lado del espejo. la pocos colaboradores se aferran a "información faltan te". como universo. en las fronteras de la credibilidad Al ver la irreversibilidad en todo. el Mahesh Yogi". Dice: "El través de la física.. Einstein—. Pero si consideramos que subproducto. "Si no está tienen a veces ante la química.. natural. El "exterior". Si tomamos a reversible. la irreversibilidad es un fenómeno vida y finalmente a nosotros mismos. desee.nosotros tiene su propia flecha un dato muy notable." puede usar para construir algo". hasta el fondo de las cosas. Después de naturaleza. poderes negativos de tal manera que Es posible. La entropía tiene "tanto poderes irreversibles. No he comenzado mi positivos como negativos. volviéndolo constructivo de los procesos activo. Prigogine irreversibilidad no se puede hallar a revisa la teoría del big bang. la ciencia responsable y la tecnología un sistema nunca puede estar del campo unificado del Maharishi encerrado en una caja. Se tiene que universo comienza con un estallido de hallar a través de la metafísica o entropía (caos) que deja la materia en es algo que añadimos a la un estado organizado. sino porque trato de Prigogine revisa el concepto clásico de expresar lo que veo acerca del papel entropía. Así la estas especulaciones que. pero la perspectiva de el total sigue siendo positivo". . La física es la reina de las dónde viene nuestro tiempo? . casi sopa aleatoria es para Prigogine una melancólicamente: "Si revierto los sopa infinitamente más nutritiva de la conceptos clásicos no es porque lo cual surgen las estructuras disipativas. Pagels. era un físico cuántico tradicional separación científica entre ortodoxo. siempre se filtra por una brecha afirmaba: "Sólo Prigogine y unos en la cadena de decimales. Heidegger. físico y célebre autor de El Prigogine quiere deshacerse de la código cósmico. sus esfuerzos. Prigogine no ha seducido a sus Prigogine cree que la dinámica contemporáneos. dirían que la Usando esta lógica. o caos pasivo. continúan existiendo turbulenta e irreversible.. y la arraigado en el mundo microscópico. a pesar de naturaleza real es siempre entrópica. constituyen una obra de Prigogine es que cae en idealización de la naturaleza. Su crítica mordaz puede el universo de gran escala y el de reflejar una actitud que los físicos pequeña escala. la materia se disipa lentamente de vista. Si adoptamos este punto esto. el tiempo nos separa del y crea en esta disipación. Es ciencias porque trata acerca de las 154 . el tiempo ya no nos separa de Hay tanta entropía disipada que se la la naturaleza. científica". Así la Un instante después añade entropía que Clausius veía como una reflexivamente. del universo.

Así su idea de una una telaraña dinámica y cambiante." Prigogine a favor del tiempo arde el Este aserto alude a la creatividad alma de un visionario que cree que en de la naturaleza. en fundamental —la física— tienen vez de proceder lineal y prioridad. tenemos segunda ley de la incluidas las leyes de la física. de la descripción científica está Como ninguna ley ni "parte" del construido sobre el precedente. preeminencia". a algunos físicos. Por ejemplo. por cierto. ni siquiera implícitas una identidad. Necesitamos una unificación. "¿Cómo podemos hablar de leyes de biología si no hay sistemas vivientes? El CAOS CREATIVO movimiento planetario es algo que Detrás de los argumentos de llega muy tarde. todas las partículas no lógicamente. Prigogine unificada. La organización produce algo química estudia cuestiones derivadas. cada Pagels era un entusiasta apologista nivel de descripción está implícito en y partícipe del proyecto de la gran otro e implica otro. acontecen tiempo. Pero para Prigogine la jerárquicamente. Cada nivel de las leyes de la imprevisibilidad. destinado a descubrir la multiplicidad de niveles superfuerza que subyacía a toda la interconectados. no tenemos flecha del que las cosas se complican. "La irritado. el agua no al establishment científico. Se supone que cada nivel es destruyendo el agua. no termodinámica [la ley de la entropía están todas "dadas" desde el creciente. está presente en una mezcla de Tradicionalmente se ha abordado la hidrógeno y oxígeno. Está construida procesos que unen todos los niveles. Tiene una naturaleza como una jerarquía que nueva unidad que de hecho sacrifica comienza con la estructura atómica y las "partes" hidrógeno y oxígeno. pero si está unificada no cree que las leyes de la naturaleza. El termina con organismos biológicos único modo de recobrar estas partes complejos. El universo no es principio. no descripción científica de la naturaleza como una pirámide mecánica y "no supone ninguna modalidad jerárquica. el tiempo]. A medida identidad. Pero ésta es no está presente en los elementos precisamente la actitud que constitutivos o "partes" del nivel Prigogine ataca en su tercer desafío anterior. Evolucionan tal como se reducen a una. mediante realimentación en todos los Hay que encarar la naturaleza como niveles. ninguno de los materia. Prigogine tiene su propia crítica para el Este tipo de afirmación ha proyecto de la gran unificación. fundamental de descripción. Si tenemos evolucionan las especies.leyes más básicas de la naturaleza. No es sorprendente que el cuales puede aspirar a la enfoque de Prigogine lo irritara. gran unificación quiere llegar a una Su afirmación complementaria es descripción del universo que sea aun más provocativa. fundamentalmente nuevo algo que reza este razonamiento. y sin embargo esa flecha bifurcaciones y amplificaciones y existe. Prigogine cree que la ciencia. el caos 155 ." emergen nuevas leyes. y las universo es más fundamental que descripciones del nivel más otra. debe tratar de naturaleza no está construida de ordenar y describir la red de leyes y abajo para arriba.

Prigogine cita como sometido al azar. El precisión tanto la posición como el ADN es un polímero o cadena de impulso de cualquier partícula moléculas con eslabones recurrentes. En el mecánicas de la dinámica clásica— cosmos de Prigogine el futuro no puede reside el secreto de la creatividad de estar determinado porque está la naturaleza. objetos están menos definidos que en Para restaurar tanto la inercia como 156 . pierden sus se convierte en ABAB. que es precisamente incertidumbre de Heisenberg. El descubrimiento una dinámica simbólica. no pueden superar la información. Pero si lo acoplamos invertir ni recobrar. Y como este texto es "barrera lumínica". Esta incapacidad con una reacción caótica. es decir. El nuevo propiamente. El principio de El problema.y el tiempo —no en las leyes la física clásica y aun la cuántica. Se obtiene "barrera en trópica". es: "¿Cómo se puede poner de la probabilidad en la descripción de un texto en un polímero?" O. el polímero rumbos imprevisibles. Prigogine dice que se la irreversibilidad el papel que trata de un nuevo "principio de desempeñaron en la emergencia de la incertidumbre". Por ejemplo. tal como lo plantea incertidumbre introducía la necesidad Prigogine. caos en la creación de la estructura. más la conducta de las partículas. él y Stengers señalan que la mayoría vemos que el caos no es en absoluto de las definiciones de progreso dan un elemento negativo". hay un Al igual que el principio de modo de leerlo. la ejemplo de la creatividad del caos y amplificación. debido a la irreversibilidad." El nucleótido es pues mirar la naturaleza es menos una un registro de la dinámica alejada del limitación que un reconocimiento de equilibrio (el ambiente) que actuó posibilidades creativas. dinámica al ser leído. "Este texto es rico en luz. los cuales hay que leer en Pero para Prigogine este modo de una dirección. vida. el de lo que hallamos en los verdaderos Prigogine es un golpe al reduccionismo. nucleótidos. No lograremos condiciones iniciales y no se pueden mucho con esto. ¿cómo se puede principio de incertidumbre de Prigogine transformar un polímero en texto? dice que más allá de cierto umbral de "Si uno acopla un polímero con una complejidad los sistemas siguen reacción de ciclo límite. el orden en pueden viajar a mayor velocidad que la el caos. se obtiene un registro del descubrimiento einsteiniano de que los nacimiento de diversas bifurcaciones seres humanos y los mensajes no de estructuras disipativas. obtenemos para retroceder en el tiempo es una secuencias complicadas. dice "una tranquilizadora representación triunfalmente Prigogine. de la naturaleza como una Al enfatizar el papel del azar y el calculadora todopoderosa y racional. "Por tanto. y de una historia coherente Prigogine evoca un universo donde los caracterizada por el progreso global. la fluctuación. al sobre él y puede reproducir esa hablar acerca de las ideas de progreso." En otras de la barrera entrópica es similar al palabras. subatómica. El famoso principio de Konepudi y otros científicos del incertidumbre (o indeterminación) grupo de investigadores de Prigogine enunciado por Werner Heisenberg están trabajando en experimentos que para la mecánica cuántica formulaba la pueden mostrar cómo evolucionó el imposibilidad de saber con total complejo código de! nucleótido ADN.

y su descendiente. En 'opacidad' en comparación con la consecuencia. Prigogine tiende hacia lo refleja la situación que parecemos hallar en nuestra propia actividad que denomina el "reencantamiento de mental. sus crímenes". El universo es una vasta máquina. Creemos caos en la creación de orden además que esta nueva situación espontáneo. cuántica. la ciencia ha mostrado transparencia del pensamiento que el hombre está solo y aislado en clásico". un ordenador ¿Constituye esto una derrota para la mente humana? Es una probabilístico donde la vida y la pregunta difícil. definen un universo enfoque de la irreversibilidad —el donde la vida y los seres humanos enfoque del caos— como una son accidentes que no "derivan de las tendencia que conduce a algo nuevo leyes de la física" pero "son en las ciencias: "una suerte de compatibles con ellas". centraba en la actividad consciente. en el papel omnipresente del conceptos teóricos. También quiere mostrar que nuestros recordemos su lucidez mental frente actos tienen peso. un mundo que es sordo a su e incertidumbres". y la opacidad y oscuridad de su mente al enfrentar "La libertad y la ética no tienen sus propios orígenes. describir el mundo tal como nos Prigogine rechaza de plano la gustaría verlo. La psicología clásica se la naturaleza". que es un "gitano" que de John Keats. una vez que se percibe que el 157 . la ciencia de la mecánica criaturas semejantes a ratas". humana. como símbolo el carácter aparentemente accidental de la gran El biólogo reduccionista Jacques extinción cretácea que allanó el Monod comenta que la ciencia que camino para el desarrollo de los se desarrolló a principios de este mamíferos. Recordemos a Edipo. restaurar el del mundo que nos rodea y el carácter abierto de la historia— mundo de nuestro interior es un debemos aceptar su fundamental rasgo satisfactorio de la reciente evolución científica que hemos incertidumbre. Quiere mostrar que. Tal vez la lugar en un autómata.la posibilidad de acontecimientos no unión de nuestras intuiciones acerca previstos —es decir. un pequeño grupo de siglo. sino sólo como perspectiva reduccionista. siendo seres temporales y transparente. tan indiferente a sus esto como un nuevo camino para la esperanzas como a sus penurias y ciencia. Tal temporal y espontáneamente vez esto sea una imagen de los organizado de la naturaleza en vez rasgos básicos de la existencia de ser un accidente poco probable. la psicología moderna espontáneamente creados. Al podemos verlo a través del impacto concentrarse en la existencia del combinado de los resultados tiempo en todas las dimensiones de la experimentales y los nuevos realidad. a la esfinge. formamos otorga mucho peso al opaco parte integral del movimiento funcionamiento del inconsciente. Sin embargo. según la cual para ser "vive en el linde de un mundo un poeta hay que vivir entre "dudas ajeno. Como científicos. describen su unificación. Prigogine propone música. la gran Al final del libro. Uno recuerda la afirmación el cosmos. Aquí podríamos usar intentado describir. no inteligencia tienen una probabilidad tenemos opción. no podemos comparativamente baja.

o sentido fácilmente definible.. Al definir esta rama del misticismo Nuestra acción construye el futuro. Y a la atemporalidad cierto parece ser un místico al hablar del tiempo ha añadido además otro del caos. Vivimos en un mundo despertado es un sueño aun mejor." parece apropiado señalar que Cree que "como aun las Prigogine es un coleccionista de arte fluctuaciones pequeñas pueden precolombino. que el Emperador Amarillo recibiría pues en nuestro universo la con gusto. Por reaprenderlo. Pero esta autora demuestra de los primeros científicos que Prigogine no es un místico en un occidentales en aprenderlo. peligroso e incierto que no inspira Un proverbio de los indios confianza ciega. a una de las ramas de la bifurcación. Por ejemplo. Nuestros actos conducen Único. Su misticismo no está pues condenada a la parece emparentado con el arte." americanos dice que el tiempo es Renée Weber. aunque la viejo ingrediente: el caos como fuente palabra surge una y otra vez en sus de la estructura y la vida. Tal vez Prigogine sea uno Bohm. nuestra actividad individual terrenas y nebulosas. en su libro Científicos atemporal. lleno de formas crecer. sitúa a Prigogine junto a los los indios han sabido siempre pero místicos tradicionales y los nuevos que el hombre blanco aún tiene que místicos científicos como David aprender.mundo es suficientemente definirla. conversaciones y sus escritos. o con insignificancia. y que permanentes parece haber la realidad temporal en que hemos desaparecido. rehúsa 158 . Por otra parte. Pero no cree en la complejo. el problema del valor se percepción mística y directa de lo modifica . esto una antigua ciencia que trae noticias también representa una amenaza.. Anuncia que el hechizo del seguridad de las reglas estables y reduccionismo era un sueño. y que se trata de algo que y sabios.

o la holística de la naturaleza. LIEH TZU LO COLECTIVO AUTÓNOMO de las hormonas y los neuro- Las apreciaciones de Prigogine transmisores. una estructuras vivientes están máquina convierte el combustible en entretejidos la transmutación de los calor y movimiento. como lo muscular. los realimentación. pues un organismo pierde una parte funcional. la contracción el combustible en sí misma. hacer con una entidad viva. Otro modo aceleración del corazón en presencia de entender esta vasta diferencia del peligro. el movimiento realimentación. 159 . Capítulo 2 Cuando el Emperador Amarillo despertó. En cambio. un nuevo para que funcione médico puede diagnosticar que el normalmente. rizos están enlazados de tal modo que encontrar el problema es la organización interna de un relativamente fácil. Por último. Los rizos de consiste en examinar la realimentación negativa regulan. Si se pero en realidad la "causa" de toda pierde una pieza funcional. Podemos desarmar una y lo reparamos. Encontramos el eslabón ambientales. cuando máquina en partes y ensamblarla de el cuerpo humano funciona mal. si un siempre es múltiple. pero no convierte alimentos en energía. Miríadas de Si una máquina funciona mal. En los rizos de las y seguir andando. estaba encantado de haberse encontrado a sí mismo. Sin embargo. rizos positivos amplifican. las acciones reflejas acerca del caos enfatizan la diferencia tales como la dilatación del iris del ojo entre una visión mecánica y una visión en la oscuridad repentina. organismo viviente está constituido puede compensar la parte faltante a por una apabullante cantidad de rizos través de sus rizos de realimentación de realimentación. la máquina perturbación de nuestra salud se detiene. pero esto no se puede culpable es determinado elemento. la regulación de la hace un organismo a través de la temperatura corporal. Se ha roto un organismo puede adaptarse eslabón en la cadena de causa y efecto continuamente a las exigencias de las partes.

algo que historia está ligada con la historia tampoco debería sorprendernos. y cada cual posee de otras personas que han influido una identidad propia que en nosotros. autopoiéticas están inextricablemente encastradas en un ambiente. Análogamente. sobre todo la de membrana semipermeable. La conversación autopoiéticos de elevada comple. pues desde los alimento. basada en la equilibrio constituido por flujos de realimentación. al igual que otros colectivo. son muy de los pensamientos y sentimientos autónomas. confieren a los límites son abiertos y conectan los sistemas vivientes características el sistema con el mundo singulares. luz solar. "sistemas abiertos". e inextricablemente EL PLANETA NO LINEAL fundidas con él. y del flujo autorrenovación. presencia de los movimientos de un Zhabotinsky) y sistemas solo organismo. del ámbito más vasto y a otras Recordemos la asombrosa estructuras autopoiéticas: un complejidad que hallábamos en los entrelazamiento de flechas de confines del conjunto de tiempo. No es sin duda parte de un movimiento obstante. Dicho ambiente es La naturaleza de las estructuras por fuerza un ámbito alejado del autopoiéticas. nuestros más íntimos pensamientos Por ejemplo. pero esta tenía sus raíces en el caos. agentes comienzos la vida en la Tierra se ha químicos disponibles y calor. criaturas notables y paradójicas. pero autorrenovación constante. Se han realizado filmes de Las estructuras autopoiéticas se acción rápida acerca de personas encuentran en un complejísimo trabadas en conversación. al tener capacidad de constante realimentación. Ahora imaginemos las autopoiéticas tienen límites formas giratorias de esa iteración 160 . las estructuras realimentación en sus raíces. revela la sutil interconexión que jidad (nosotros mismos). espectador del filme parece estar en plicadas (la reacción Belousov. las estructuras y sentimientos surgen de una autopoiéticas. Estas propiedades de la definidos. y ellos extremo del espectro natural de los ilustran la paradoja autopoiética. La ciencia define estas circundante con una complejidad características con el concepto de casi inimaginable. Nuestra individualidad mantiene continuamente. Ese movimiento tiene la sistemas abiertos. Esa interconexión una historia singular. una acción remolinos. Para construido mediante una expresar la paradoja de otro modo. la Mancha Roja de rítmica de ida y vuelta que parece Júpiter) hasta estructuras respetar una coreografía precisa. Las estructuras Mandelbrot. El disipativas químicas más com. El espectro Los filmes revelan que una danza abarca desde sistemas auto. no debería alta energía que involucran sorprendernos. Los subyace a todas las estructuras sistemas autopoiéticos son autónomas. tales como una realimentación. interconexión basada en la cada estructura autopoiética tiene realimentación. sutil se produce entre el que habla organizativos simples (los y el que escucha. "autopoiesis".

Margulis cree interacciones no sólo reprodujeron las que la "nueva clase de célula" que mismas formas sino que produjeron apareció hace 2. se adaptan pasando fragmentos de Según Sherwood Chang. autorreferenciales y adaptarse a toda clase de condiciones autosimilares se eslabonaron para adversas con asombrosa celeridad. la importante descendiente. Mediante este superficies sólidas.puramente matemática como una primitiva.200. Los convertirse en la base de las células microbios a los que dio nacimiento el de todas las plantas y animales hiperciclo del ARN eran multicelulares que existen hoy no fue tremendamente adaptables ante las resultado de una mutación genética crudas condiciones de la Tierra sino de una simbiosis. los descendientes de mecanismo de realimentación de ADN estas primeras estructuras de las bacterias les permite mutar y autocatalíticas. A través del ARN y el ADN. realimentación biológica evolucionó fueron pasos radicales para la hacia una forma radicalmente nueva. yeron una forma de protovida y El teórico de sistemas Erich Jantsch que en la Tierra primitiva señaló una vez que si la meta de la florecieron muchas variaciones de evolución fuera simplemente la este tipo de reacción. el Entre los científicos existe un hiperciclo incrementó en gran creciente respaldo hacia una medida su capacidad para la revolucionaria teoría de la evolución iteración y la autorreplicación. "intensificación de la vida". de la también creaba variaciones. sugiere Jantsch. líquidas y método. las Universidad de Boston. formar una estructura más vasta Pero la evolución parece tener otras de rizos de realimentación metas. En la La emergencia del ARN y su próxima etapa de intensificación. el ADN. las bacterias transformaron la gaseosas. donde hay un flujo de Tierra. por realimentación propuesta por la Como el proceso de copia del ADN microbióloga Lynn Margulis. Reaccionando adaptación. alimentarios de otra. del ADN. autosimilitud surgida del caos. El método permitió que alta energía. Una "raza" de bacterias se centro de investigación Ames de la puede alterar mediante el simple NASA. el cambio evolutivo habría ante este ámbito alejado del cesado con las bacterias. y una de llamada hiperciclo. visión metafórica de los procesos Los miles de variedades de químicos que en un tiempo microbios que inicialmente habitaron burbujearon y se coagularon en la y todavía habitan nuestro planeta Tierra primordial. Algunos científicos equipos integrados por diferentes sugieren que en este nexo caótico "razas" bacterianas se acoplaran y las estructuras químicas los productos de desecho de una raza autocatalíticas como la reacción se convirtieran en recursos Belousov-Zhabotinsky constitu. No fue 161 . El equilibrio.000 años para gran cantidad de formas nuevas. las estructuras disipativas expediente de barajar su código que condujeron a la vida en genético. El ARN era un ellas podría ser la mera hiperciclo. absorbiendo nuevos nuestro planeta tal vez comenzaron fragmentos de ADN o cediendo en el caótico contacto entre fragmentos viejos.

"holocausto por oxígeno". Margulis sugiere que estaba Margulis cree que el reino vegetal montado el escenario para la nació en un proceso similar cuando simbiosis cuando una de las células huésped nucleadas fueron cianobacterias que estaba invadidas por las cianobacterias. También desecho liberado por las demuestra uno de los extraños modos cianobacterias. El organismo huésped se realimentación "convenció" a las protegió de la repentina presencia del cianobacterias de quedarse como 162 . Esta toxina rechazar a un intruso creó una contaminante era el oxígeno. organismos superficialmente débiles Margulis teoriza que al combatir la han sobrevivido formando parte de invasión de los que respiraban entidades colectivas. las por realimentación. transformando la realimentación en un arreglo muy Aunque al principio escépticos. Dorion Sagan.producto de una brutal competencia oxígeno de esa célula formando una por la supervivencia del más apto. el organismo huésped aprendido el truco de la cooperación. perjudicial para la en que se produce el acoplamiento mayor parte de la vida bacteriana. mientras que los presuntamente fuertes. pero nuevo paso en la evolución. y esto creó la primera célula Microcosmos. provocando el holocausto por oxígeno amantes del sol y productoras de entró en otra bacteria en busca de oxígeno. la beneficioso. como se lo Según la teoría de Margulis. otras desarrollaron la actuales descendientes de esas capacidad para "respirar" oxígeno. El interacción que creó un matrimonio. bacterias intrusas —llamados otras entablaron relaciones de mitocondrios— forman parte realimentación que condujeron a un permanente de nuestras células. La relación otorgó al mayoría de los biólogos ahora huésped la capacidad para usar el concuerdan con Margulis y aceptan oxígeno como fuente energética y a la que la evolución dio un salto brusco vez dio al invasor alargado un ámbito cuando los microbios se acoplaron permanente de sostén. escabulleron bajo tierra para huir del Uno de ellos es el hecho de que los gas letal. al no haber oxígeno. invasor se quedó. Este intento de cianobacterias incluidas. Algunas bacterias se indicios del origen distinto del intruso. esta científica afirma: Una segunda invasión —esta vez llevada a cabo por bacterias alargadas La competencia en la cual el fuerte que respiraban oxígeno y entraron en gana ha recibido mucha mejor prensa un organismo huésped— activó un que la cooperación. el ha llamado. La simbiosis simbióticamente en reacción ante el testimonia el principio de que una "holocausto" resultante de la estructura autopoiética cambia con el propagación de un producto tóxico de objeto de permanecer igual. causó una muerte apareamiento simbiótico entre las dos masiva de bacterias e impuso razas bacterianas eventualmente fue mutaciones que crearon nuevas tan total que sólo quedan algunos razas. Pero ciertos cambio claramente simbiótico. aún poseen un ADN separado. membrana nuclear alrededor de su sino de la cooperación. La resultante interacción por alimentos. escrito con su hijo nucleada. En su libro ADN. terminó formando eslabones de fueron arrojados a la pila de residuos realimentación con el invasor y el de la extinción evolutiva.

surge algo nuevo". Por vida es una forma de cooperación. se desplazan por el cieno primordial 163 . es expresión de un teoría). para respirar lo que antes era La realimentación simbiótica que dio un desecho tóxico. aunque nos consideremos seres espiroquetas son famosas por su autónomos. los otros sentidos. Las que. un extremos activos de las neuronas. por ejemplo. no expansiva armonía. reaccionan. estructuras fibrosas del interior de la Eventualmente las células de célula que desempeñan diversas reproducción sexual creadas funciones. La larga evolución primitiva realimentación entre de las plantas y animales espiroquetas y células huésped puede multicelulares había comenzado. Dos particularmente variada con sus organismos. el a los pies— una compilación de proceso que las transmutó en células microbios eslabonados por cerebrales las obligó a sacrificar esta cooperación simbiótica. Ahora. De hecho. dando movilidad a las combinan. Margulis cree que en el curso de haberse unido a una segunda célula. sistemas u objetos bien células huésped. el principio de una relación de realimentación mezclarse y congeniar. Los cloroplastos a las células la capacidad para también tienen su propio ADN. la evolución los microtúbulos de las así liberando a los microtúbulos de esa células también evolucionaron para célula para que se desarrollara en formar axones y dendritas. veloces y con forma de químicamente sus alimentos. moverse. condujo destornillador. Si ella está en lo cierto (muchos Margulis y Sagan dicen: "El sexo. haber conducido así al desarrollo del Margulis llega a la conclusión de cerebro. células. realimentación. empacadas e inmóviles surgiendo del flujo del caos. desde el acarreo de mediante la simbiosis se acoplaron y mensajes químicos y secreciones a comenzaron a especializarse en la través de la célula hasta la orquestación creación de nuevas funciones. una otra parte mantienen su identidad expresión de la realimentación anterior. las bacterias el oxígeno para "masticar" espiroquetas. y transformaron en microtúbulos. En un sentido.cloroplastos y otorgó a la nueva célula sino por los confines más remotos del la capacidad para crear energía a espacio y del tiempo. pues. Se transformaron en desarrollados y adaptados se flagelos y cilios. el reino del en instrumento de la red de Emperador Amarillo se construyó y realimentación más veloz de la preservó no sólo mediante combates historia del planeta. se convirtieron este enfoque. siguiendo la partir del agua y la luz solar. Fue un destino irónico. realizar la fotosíntesis y usar Según Margulis. También se desarrollarse. adaptarse. toda identidad y volverse sedentarias. en un mortales sino mediante una centelleo de movimiento eléctrico. relampagueante movilidad del junto con los mitocondrios de las pensamiento humano. y luego. La aparato sensorial. el sexo. constituyeron otra eventualmente a otros tipos de intrusión transformada en matrimonio. vuelven a nuevas células nucleadas. como biólogos no aceptan esta parte de su la simbiosis. somos —desde el cerebro rápida movilidad. definirse. Por ejemplo. Una de la división de cromosomas en el célula nucleada con cilios puede núcleo. las espiroquetas entablaron fenómeno universal. Según en nuestros cráneos.

según Margulis.1. Esta microbióloga afirma que evolucionamos como microbios cooperativos. Descripción de la evolución simbiótica que va desde las bacterias hasta los organismos multicelulares. 164 .Figura 2.

las aves. Darwin especies de animales similares deben mismo utilizó "cálculos teóricos" para luchar entre sí por los alimentos y el cimentar este supuesto. ambas especies han largos. foca arpa. que él espacio disponibles. cesa la lucha. Una vez que contrario: que el equilibrio natural es eso está claro. contenida por los implacables Ejemplo: el modelo competitivo de mecanismos de depredación y la naturaleza predice que dos hambruna de la naturaleza. el anida en sitios más bajos. individuo más fuerte triunfaría de Pero un relativamente simple todos modos sobre el más débil. Pero la basaba en ejemplos de poblaciones observación sugiere que dichas de animales domésticos que se luchas son extremadamente raras. la oveja de cuernos competir. la cooperación es un potente Los lobos. la otras especies demuestran que las dominación dentro de las especies poblaciones alcanzan esta constituye un testimonio a favor del autorregulación bajando o elevando 165 . Al mostrar convincentemente que espíritu competitivo de la naturaleza. como un Aunque la teoría original de Darwin modo ingenioso de evitar se puede interpretar de un modo que competencias dañinas y conflictos. el león. naturalmente. el interactuado con el medio ambiente y hipopótamo. un drástico cambio en la visión del Tercer ejemplo: la teoría mundo. el alce. Pero encontrado modos de cambiar la allí donde las especies surgen dieta y los nidos para no competir. una busca sus sus cifras demográficas. el íbice de Dalí. Las moradas en lo alto de los peñascos o poblaciones existen naturalmente en en salientes anchas. parecen enlazadas con Aunque ambas especies anidan de el ambiente de tal modo que regulan manera similar. Sin marea de teóricos que exigen una embargo. el enfoque popular y machos de una especie quedan científico de la evolución ha resueltas en cuanto se decide cuál enfatizado por mucho tiempo lo animal es más fuerte. habían "vuelto salvajes" (como las Por ejemplo. con cambio de énfasis puede conducir a daños probables para ambos. El filósofo Robert Augros y el darwiniana de la competencia entre físico George Stanciu han intentado especies descansa sobre el supuesto presentar este cambio en una serie de que la población de una especie de argumentaciones y ejemplos de su crece sin límites a menos que sea libro La nueva biología. Los estudios acerca otra escoge salientes angostas y del ciervo de cola blanca. En vez de bisonte. el cachalote y muchas Otro ejemplo: al parecer. los toros. Este el resultado de una intensa arreglo se puede encarar como un competencia entre organismos que modo no competitivo sino cooperativo conduce a la "supervivencia del más de evitar un conflicto donde el apto". la entre sí para crear nichos diferentes. mientras que la ciclos limitados. acepte la cooperación entre los Las luchas de predominio entre los organismos. dos especies de poblaciones de conejos y lagartas cormoranes de Gran Bretaña han comentadas en el Capítulo 3). el oso pardo. presuntamente todos tienen Margulis suma su voz a la creciente jerarquías de dominación. mirar desde el polo opuesto. mecanismo para el cambio evolutivo. el ante. esta estructura se puede nueva perspectiva de la evolución.

regulatoria y no violenta. En cambio. el mayor desarrollo de competencia lleva a la supervivencia del más apto tras leer el ensayo de Thomas Malthus sobre la población. y alcanzan. El tamaño de la población cooperación en la naturaleza antes depende del modo en que está que de la competencia. Al contrario de la agresión humano de exterminar otras especies. especies de modo muy diferente al de sino que aparentemente una los científicos europeos y población tiene un tamaño natural. preguntamos a la recursos ecológicos. de librar guerras con en el yo. Un león que opera en la describir la vida como si toda ella estuviera embarcada economía del hambre despacha a un antílope en una competencia implacable. Bertrand Russell señaló que actos agresivos y aparentemente violentos de la Darwin antropomorfizaba la naturaleza al usar la depredación animal no son esencialmente espejos de teoría económica lais-sez-faire de Malthus para la violencia humana. sea menos el resultado de humanas. hay un desplazar a una especie de un creciente afán de plantear una territorio.* Tienen más oportunidades de sobrevivir. ¿es posible que el impulso impregnada de sufrimiento. si los que continuamente evolucionan realimentándose con guerrean entre sí o los que se un ambiente en evolución. territorios vecinos cubren la laguna La nueva biología de Augros y (en la sección siguiente veremos Stanciu es uno de estos intentos. Sean cuales fueren sus defectos. Kropotkin escribía: "Si configurado por otras especies y nosotros . la población permanece alternativa científica ante el estable porque animales de darwinismo ortodoxo. Esto tiene Naturaleza quiénes son los más sentido porque las especies aptos. la comprensión de la naturaleza. débiles y perezosos de los industriosos y productivos podemos estar en libertad para observar que los entre los seres humanos. en sus clases * Darwin y Wallace llegaron al principio de que la respectivas. inadvertidamente a una seria distorsión de nuestra reduciendo el sufrimiento al mínimo. Kropotkin tal como lo tiene un organismo encontraba en Darwin pruebas de la individual. de acuerdo aceptan el cambio de énfasis con la densidad de población. incluyendo. la nueva instintos animáis "naturales" que el de biología por cierto ha posibilitado cuestionar algunos condicionamientos antinaturales provocados por la supuestos antes incuestionables que acompañaban a cultura humana? Si dejamos de lado la analogía la teoría de Darwin. y hay mecanismos naturales que extensión de Malthus haya conducido ponen a la presa del león en estado de shock. 166 . ¿Es posible que esta rápidamente.. la naturaleza de nuestra propia vez está dirigida a comer lo que mata y está violencia? Por ejemplo. entre violencia humana que a menudo nos preocupa rara otras cosas.la tasa de natalidad o la edad de Aunque muchos científicos no primera reproducción. No es pues "la Gould ha hecho otro al apropiarse de naturaleza de rojos dientes y garras" algunas ideas del intelectual ruso —según la célebre frase de Petr Kropotkin. por tanto el hombre es como la naturaleza—. El cómo las neuronas cerebrales hacen famoso biólogo evolutivo Stephen Jay algo similar). un invento de la conciencia y la cultura nuestra propia especie. representado por el enfoque de la Cuando los científicos intentan realimentación holística. vemos de que interfieran los seres humanos. de luchar a animal.. norteamericanos. lo inmediato que los animales que que mantiene una cifra demográfica adquieren hábitos de socorro mutuo es ante todo una realimentación son indudablemente los más aptos. la agresión humana casi siempre está basada muerte por el territorio o el sexo. A menos respaldan mutuamente. Malthus veía la competencia por la subsistencia como (circular) de Darwin —la naturaleza es como el el medio que utilizaba la naturaleza para separar los hombre. Gould señala que Tennyson— la que mantiene las Kropotkin interpretaba El origen de las poblaciones dentro de ciertos límites. una tesis que relacionado mediante la el ruso delineó en su libro Socorro realimentación con el medio ambiente mutuo.

como única fuente del orden en los ambas especies coevolucionaron. danza de realimentación simbiótica. ejemplos de coevolución por todas el científico que tan mordazmente partes. y el socorro mutuo sean un resultado El énfasis en la autoorganización y más común de la lucha por la la evolución mediante la existencia. Los humanos selección natural. En una miríadas de mutaciones inservibles. Tal vez la cooperación territorio virgen". obtener mazorcas cada vez más En su libro Sueños de la razón. comenzó conclusión de que la teoría darwiniana como una hierba común en la meseta contiene una explicación limitada y tal mexicana. llegó a la planta del maíz. un alimento decisivo. los biólogos Pennsylvania. semejante idea. Estamos entrando en predominantes. natural. Algunos de sus que los sistemas genéticos complejos razonamientos se relacionarían con que interactúan entre sí "exhiben un la creencia de que nuestro creciente orden mucho más espontáneo del que conocimiento acerca de ese presunto imaginábamos. en la mayoría de dependencia mutua desplaza los las circunstancias. Tal vez. cómo la capacita. la molécula de evolutiva ha ignorado" (subrayado ADN. Dichos modelos más ortodoxos se resistirían a sugieren. de la evolución plantea un desafío Gould enfatiza que Kropotkin para los científicos que tratan "de desarrolló esta interpretación de entender cómo dicho autoordena- Darwin después de varios viajes a miento interactúa con la selección Siberia y al norte de Manchuria. un orden que la teoría ladrillo de la vida. la ancestral denunciaba a Prigogine. Los biólogos tienen muy lucha por la existencia entre algunas en cuenta la selección natural. en palabras de Kauffman. Gould comenta: nunca se han preguntado cómo la "Se podría argumentar que los selección interactúa con las ejemplos donde los animales se propiedades colectivas comportan como gladiadores se han autoordenadas de los sistemas planteado erróneamente como complejos. pero especies de animales. Kauffman cree que esta mutaciones desbrozadas mediante nueva forma de principio ordenador la competencia y transmitidas por 167 . grandes. concepto de "coevolución". Por ejemplo.. la elección de tampoco andarían muy bien sin el mutaciones raras y útiles a partir de maíz. ¿Pero es correcta esta perspectiva?" Pagels citaba ¿Podría la coevolución reemplazar modelos de computación de sistemas a la evolución darwiniana como genómicos (de genes) diseñados por explicación primordial de los cambios Stuart Kauffman de la Universidad de naturales? Una vez más. la guía y la donde no observó una despiadada restringe . Los humanos la vez muy fallida del orden que seleccionaron y la cultivaron para observamos en la biología.. Ahora ya no se basta a sí publicado en 1988 poco antes de su misma pero necesita de dedos muerte. la comunión tenga conceptos tradicionales de la mayor éxito reproductivo que el evolución para acentuar el nuevo combate".inteligencia y organización corporal". Pagels escribía que. "hemos llegado a ver la gruesos hollejos. el teosinte. respalda una imagen de nuestro). sistemas biológicos. Hay Aun el reduccionista Heinz Pagels. desde humanos que le arranquen los Darwin.

Pero aun aquí el enfoque Pero ninguna de estas mutaciones ha de la realimentación coevolutiva está bastado para crear una nueva planteando un desafío. ¿Pero qué ocurriría si Si los genes no son deterministas. función consiste en permitir que la un filósofo de la ciencia que trabaja especie se adapte sin extinción ni en colaboración con Margulis. no es "la fuente de cambio evolutivo ¿Qué significa decir que los genes que Darwin pensó que era. Las especies nuevas infundada". eventualmente a una nueva especie El modo en que el código genético se no está respaldada por las pruebas. Esto está sugerido por un meteorológicas? hecho curioso. Durante décadas los Algo así ocurre en el ADN de investigadores han bombardeado el nuestros cuerpos. su predisposición genética (mutación en el ADN de una especie) las derrotará. investigadores afirman que los aparentemente no como resultado genes destinan a ciertas personas a de variaciones acumuladas. Los cambios de los surgen de otros procesos. tales como Gould. el se puede afirmar que ninguna plano se puede utilizar para localizar molécula o tipo de molécula cables. No vez que el edificio está levantado. cañerías o soportes determine el orden del sistema. señala evolución". el plano continuara cambiando como no pueden ser la clave del cambio resultado de las variaciones evolutivo. especie de mosca. depende de rizos Como han señalado biólogos de realimentación entre el organismo eminentes. Una o dirijan la operación del sistema. descubrimientos de McClintock 168 . Dicho sea de paso. Esto significa que las que es común que los biólogos mutaciones acumuladas en un plano afirmen que los genes son el agente genético relativamente fijo no ordenador del organismo. los en desarrollo y el medio ambiente. la bióloga matemática mutaciones. Su son deterministas? Gail Reischaker. sugiriendo que la eso sólo demuestra que los cambios analogía puede ser falsa. Augros y ser obesas. esqueletos que hay en las rocas pero se supone que el código fija los cuentan la historia de nuevas límites. expresa. Por ejemplo.los genes. Los genéticos pueden afectar o contratistas que construyen un centro conmocionar la operación del sistema de convenciones pueden respetar un total del organismo. organismos pueden estar Otro tipo de prueba cuestiona correlacionados con cambios además la imagen reduccionista del genéticos. pero que conducen por sí mismas a una dicha afirmación es "totalmente especie nueva. por cierto. produciendo toda clase Evelyn Fox Keller. No demuestra plano que les indica cómo organizar que las estructuras genéticas causen sus materiales de construcción. los especies que surgen de pronto. La biógrafa de otros tratamientos para causar McClintock. según la genetista ADN de moscas verdes con rayos X y Barbara McClintock. declara Fleischaker. pero plano genético. La mayoría de los científicos la opinión neodarwiniana de que la evolutivos están convencidos de que acumulación gradual de mutaciones el ADN es un plano o esquema y variaciones genéticas conduce determinista dentro de los individuos. Por mucho que respeten Stanciu argumentan que la variación sus dietas. piensa que los de monstruosidades y variaciones. estructurales.

Sin embargo. el planeta mismo es una interna puede capacitarlo no sólo para forma de vida creada por esta 169 . ex colaborador de Lynn demuestre que esta complejidad Margulis. perspectiva estática [reduccionista] Una enzima codificada por un gene anterior". a propiedades dinámicas del la proteína y a la enzima. Esta mutación genes que se trasponen implican una violaba un dogma central de la revolución. A fines de la década de de Salud Pública de Harvard 1970 otros genetistas hallaron lo que mostraron que. McClintock propuso la idea. pasadas y futuras. al cultivar en un han denominado "genes saltarines" y medio lactoso bacterias que carecían confirmaron los hallazgos iniciales de una enzima para metabolizar de McClintock. ¿Hay que repensar las ADN parece menos un plano que un relaciones internas del genoma. explorando aptitud de la realimentación positiva medios en que el ADN pueda para amplificar el cambio. Tal vez el futuro británico. más complejo de lo que se había pensado. un científico realimentación. revolución en el pensamiento con fidelidad a las generaciones biológico". Pero. está cosas? acoplada con otra realimentación El aparato genético es dentro y fuera del organismo incuestionablemente la garantía de la individual. Aquí la cromosoma que emergen ahora y la información circulaba a la inversa. . Keller escribe: particular recurría a la realimentación para alterar ese gene. aunque algunos biología molecular. aún nadie puede resolver esta Así. según el cual la comienzan a advertir que existe una información de la célula fluye en una contradicción fundamental entre "las sola dirección: de los genes al ARN. McClintock reprogramarse cuando esté expuesto a suficiente tensión ambiental. habitante del ambientales? ¿O hay que hacer ambas límite entre el orden y el caos. exquisito centro de relés de explorando modos en que la realimentación interna pueda generar realimentación que equilibra la cambio programático? ¿O hay que aptitud de la realimentación negativa repensar la relación entre el genoma y para mantener la estabilidad con la su medio ambiente. imagen sería de veras radical.. En 1988 John necesariamente fijo en cada Cairns y sus colegas de la Escuela individuo. Keller lactosa. en muchos niveles.. es un sistema y transforma la vida en este planeta. observó que los genes de los efectuando pues una especie de cromosomas se desplazan o "aprendizaje" a partir de la "trasponen". el código contradicción. incluso parecen cambiar experiencia del organismo. La responder a las influencias realimentación del ADN. aparentemente estrafalaria.pueden constituir la base para "una programar el ciclo vital del organismo. con formas más complejas de Para James Lovelock. algunas sufrían una mutación dice que a estas alturas la mayoría de que luego las capacitaba para los genetistas no entienden que estos producir esa enzima. de que el Al parecer esta imagen radical se programa genético no está está desarrollando. un ejemplo del proceso estabilidad básica de la información genética. también cooperativo y coevolutivo que sostiene incuestionablemente. Dicha en relación con el estrés ambiental. sino también para Trabajando con maíz.

El científico Tras concebir esta conexión entre británico propuso que se buscaran la vida y el desequilibrio de la pruebas biológicas en la composición atmósfera terrestre. de carbono era diez veces más del lock ha llevado la noción de que sería si se permitiera que los realimentación y coevolución a alturas gases atmosféricos estuvieran en vertiginosas. estable. Descubrió que la atmósfera sobre los cuales Rachel Carson basó marciana. detectar vida en Marte. El azufre. Lovelock atmosférica marciana. estos dos otros datos llevaron a Lovelock a la gases reaccionan para producir conclusión de que la atmósfera bióxido de carbono y agua. temperatura del Sol ha aumentado al Por lo pronto. El químico británico llegó a la Lovelock es un estudioso conclusión de que el "persistente independiente de la atmósfera y el estado de desequilibrio" del planeta inventor del dispositivo para capturar era "clara prueba de la actividad de electrones que recogió los datos la vida". Por tanto. en cambio. un libro ambientalista. Este estudio lo llevó a ciertos vida apareció en la Tierra. estado de equilibrio. el amoníaco y el Gea. Según su hipótesis de equilibrio. presente en nuestra atmósfera. desde los comienzos.realimentación interconectada. Lovelock terrestre. los registros ejemplo es la presencia simultánea fósiles no indican la existencia de del metano y del oxígeno. predijo acertadamente que nuestras En la década de 1970 la NASA pidió sondas Viking no encontrarían a Lovelock que diseñara un modo de rastros de vida. Lovelock quedó menos 30 por ciento. se encuentra en su éxito de venta Primavera silenciosa. pero denomina una gigantesca "célula la concentración salina permanece única". halló que el bióxido El plancton oceánico emite un gas 170 . Lovelock postula que los 1. del planeta.000 millones de toneladas de ese instrumentos para esta regulación son gas deben ascender anualmente al múltiples y han coevolucionado con el aire.000 millones supiera que la vida dejaba rastros: la de años transcurridos desde que la Tierra. la hallazgos notables. Millones mismo es una estructura de toneladas de sal se vuelcan cada autopoiética. lo que Lewis Thomas año en los océanos de la Tierra. Lo mismo ocurre con el de tal modo que nuestro planeta porcentaje de sal en el mar. indicando una sorprendido por la inusitada temperatura media por debajo del composición de los gases que punto de congelación en la Tierra componen nuestra atmósfera. Indagando más. pero primero continuó sus estudios y aprendió necesitaba estudiar un planeta donde otro dato raro. Un primitiva. Por lo menos dos veces esa tiempo. las especies de la Tierra — cloruro de metilo están presentes en aproximadamente 4 mil millones— grandes cantidades por encima del están coevolutivamente coordinadas equilibrio. En los 4. En un artículo para la revista cantidad de oxígeno se debe científica Nature habla de uno de los reemplazar para compensar la reguladores de realimentación negativa reacción de oxidación del metano. En condiciones tan adversas. No obstante. Love. Este y circunstancias normales. calculó que para sostener la cantidad estuvo manipulada o regulada por la de metano que está regularmente vida día tras día.

C habría dado a la Tierra una más débil sol antiguo. Las líneas A y C describen los retenido los gases atmosféricos y la dos destinos equilibrados de la Tierra. 171 . la atmósfera no habría está en grados centígrados. A es superficie se habría enfriado. La temperatura del dibujo eslabonado. vaporoso e intolerable para la a causa de la más fría condición de nuestro vida. la vida habría desaparecido caliente. Aunque el una atmósfera semejante a la de Venus: el clima hubiera seguido un curso calor del Sol está atrapado y el planeta es intermedio.Figura 2.2. La situación real fue atmósfera similar a la de Marte: las que la vida se las ingenió para crear la sustancias químicas como el oxígeno temperatura requerida para su propia habrían reaccionado entre sí y se habrían supervivencia. B.

mediante la vida en la Tierra está equilibrada restauración del viejo orden. El destruido la vida. Aunque Margulis teme que inalterada mientras se desplaza por estará muerta antes que su teoría de 172 . El ingenio serie entrelazada de rizos de triunfó y se superó el peligro. de realimentación positiva y negativa la de McClintock y las ideas están equilibradas con exactitud.. En los acoplamientos de reacción química transforma el gas realimentación de la Tierra. el frío reduce la cantidad cianobacterias. las la comunidad científica recibió con correlaciones no lineales de los rizos sorna la teoría de Gea. palabras de Prigogine. Una el espacio. sistemas dañados o destruidos y al nivel hormonal. autorregulador y autoorganizativo.. "hacia una Pero el planeta Tierra no es sólo un forma más elevada del orden" organismo homeostático. no se forman tantas de oxígeno en el aire pudo haber nubes y asciende la temperatura. la estilo humano. declara: "Cuando el oxígeno impregnó Lovelock cree que un sinfín de el aire hace dos mil millones de años. Lovelock terrestre dentro de cierto nivel. no al realimentación positiva y negativa. de vida. mecanismos biológicos de esta clase la biosfera era como la dotación de un son responsables de la "homeostasis" submarino averiado. y de los elementos de su propia el organismo Tierra "escapó". El mediante la adaptación al cambio y organismo planetario. de relacionadas con la realimentación en tal modo que la onda permanece general. Un ejemplo de un momento reflejan en el espacio una luz solar en que la realimentación positiva creó que de otra manera habría llegado a un nuevo régimen fue la crisis de la superficie de la Tierra. en estructura interna. atmósfera terrestre no sólo ha Usando el antiguo nombre griego permanecido apta para la vida. sino . sino de la diosa Tierra. Sin embargo. y se necesitaban o estado estable del planeta. la en partículas flotantes alrededor de realimentación positiva a veces las cuales se condensa el agua. pero en para mantener la temperatura cambio propició la evolución. permanece viable en un amigo poderoso". A principios de la década de 1970 En una onda solitón. metabolismo y las mismo tiempo amenazados por una muchas funciones de nuestros creciente concentración de gases cuerpos son equilibradas por una venenosos en el aire. temperatura. La consumiera oxígeno. contaminación por oxígeno causada si la temperatura desciende por la actividad continua de las demasiado. Lovelock que ha cambiado permitiendo la denominó Gea a su teoría acerca de evolución continua de nuevas formas este organismo viviente. La acumulación tóxica de plancton. incluidas las plancton opera como un termostato cianobacterias mismas. Luego las nubes evolución. la célula única la conversión de un intruso asesino de la Tierra. Así todas las manos para reconstruir los como nuestro ADN. sino también desarrollando una forma de vida que un organismo en evolución. evolutivo.sulfuroso a la atmósfera. impulsa el sistema hacia un régimen montando el escenario para la nuevo para que acontezca la formación de nubes. la de Margulis. Se había mediante la constante transformación alcanzado un punto de bifurcación. mediante realimentación.

Parece ser que cuanto vanguardia que está desviando la mayor es la autonomía de un organismo. Su idea tiene fisuras. de lo simple a lo complejo. un holismo que Lovelock implica una escala cósmica resolverá el aparente conflicto entre de la coevolución en la naturaleza. Pero los dos y "macro". de que la vida crea las condiciones La idea de Jantsch es poco habitual para su propia existencia era radical. La paradoja totalidad". La atmósfera diferentes ante esta adulación 173 .la simbiosis goce de total evoluciona mediante las bacterias. Esta es "cooperación" y "el movimiento de la la paradoja autopoiética. Pero macro es una idea fractal donde recientemente sus ideas se han tanto las escalas grandes como las tomado tan en serio que inspiran pequeñas surgen como aspectos de conferencias internacionales y un sistema totalmente artículos en las revistas científicas. porque se opone a la vieja creencia Hasta su llegada. el Por cierto el enfoque de ellos no es individuo es una ilusión. sugería que el empresa cooperativa llevarnos hacia una trabajo de Prigogine. la evolución se No es sorprendente que las teorías refiere a las influencias interactivas de Margulis y Lovelock. Margulis dice: toda la historia —tal vez nada sea "En realidad el individuo es algo toda la historia— pero el drástico abstracto. Pero por el movimiento New Age. La coevolución acopla la centro. que nos rodea. gran escala y la pequeña escala en un Lovelock también ha conquistado ciclo de causalidad mutua que no cierta desganada aceptación. como él las llama. aceptación. los científicos científica de que la naturaleza creían que la vida era un mero evoluciona de lo pequeño a lo pasajero en el planeta. libertad individual y necesidad colectiva? Como hemos señalado. hayan sido adoptadas el organismo huésped. los Jantsch proponía una evolución más ambientalistas. una categoría. atención científica del tradicional más rizos de realimentación se requieren tema del "análisis de partes" para tanto dentro del sistema como en su dirigirla hacia temas nuevos como la relación con el medio ambiente. obviamente se ha las bacterias evolucionan mediante la desplazado desde los bordes hacia el atmósfera. Margulis y nueva clase de holismo. Y interconectado. La tenía el ámbito atinado para la coevolución de las escalas micro y evolución biológica. los "verdes" abarcadora donde las escalas "micro" europeos y otros. en cierto sentido. realimentación plantea interrogantes Lovelock. con su énfasis en que acontecieron entre el maíz y los la cooperación universal como rasgo de seres humanos o los mitocondrios y la evolución. Margulis y Mcclintock son acerca de nuestra definición del figuras importantes en una individuo. Y la naturaleza tiene una estimulantes visiones acerca del tendencia a evolucionar que trasciende modo en que se mueve el universo toda categoría o concepción estrecha". una cambio de perspectiva abre nuevas y concepción. por ejemplo. ¿Podría el descubrimiento de que la El científico de sistemas Erich individualidad es en sus raíces una Jantsch. en 1983 McClintock recibió el premio Otro concepto inspirado por la Nobel gracias a sus investigaciones. implica que. científicos tienen actitudes muy evolucionan juntas. que por azar grande.

ello implica que implicación casi religiosa en este al salvar a otras especies de nuestra 174 . generando un movimiento mayor autonomía tanto en el nivel evolutivo imprevisible pero totalmente individual como en el colectivo. Sin interconectado. y ni autopoiéticas puede conducir a la siquiera Margulis puede evitar una estabilidad del todo. El difunto Erich Jantsch dijo en también significa una interdependencia The Self-Organizing Universe: "La mayor y más compleja. saltando de un giro de la espiral conduce hacia una nivel al otro. Margulis experimentos donde microbios se queja: "Las connotaciones encerrados en cajas y puestos bajo religiosas de Gea me dan náuseas". ella y Sagan describen teoría científica verificable". Aquí vemos esencialmente frac tal. Esta es la historia de la vida en la Tierra expresa la paradoja autopoiética. embargo. La palabra mayor complejidad de interacción.3. En el dibujo de coevolución de macro y microsistemas arriba una simple espiral fluye entre las autoorganizativos en grados cada vez escalas. Lovelock dice con sentido.Figura 2. con su mensaje y con su entusiasmo: "Tal vez Gea sea la lógica de la cooperación biológica. esta mayor autonomía popular. las connotaciones conjunto cuando hay más especies y resultan difíciles de eludir. Cada reflejan recíprocamente. La coevolución una espiral de coevolución donde está llena de orden caótico donde los cambios en pequeña escala crean cambios de gran y pequeña escala se cambios en gran escala y viceversa. primera religión que contenga una Por ejemplo. Si religión proviene etimológicamente de la complejidad entre estructuras raíces que significan "ligar". pero la idea de Jantsch es mayores de diferenciación". la luz se vuelven más estables como Sin embargo.

conduce a sobrevivir a la crisis ecológica y social sistemas complejos. Margulis tenemos epilepsia. pues ¿Pero es el cerebro. que se produzca bifurcación y la si ocurriera. y varios cooperativas que burbujeaban lejos teóricos de la neurofisiología ahora del equilibrio. advertir que para continuar siendo los corteza prefrontal. Pero esta vez. tal vez lleguemos a amígdala. de lo contrario salvando a nosotros mismos. neurocientíficos han indagado sendas autónomos. entre nosotros y con esquema en gran escala de la clase el medio ambiente. como arguye sería consciente de sí misma a través Prigogine. tendría una dimensión adicional. Ilya Prigogine dice enfáticamente: Comenzaremos con los "Es bien sabido que el corazón tiene experimentalistas. nueva vuelta en la espiral de la En 1987 un artículo de Scientific coevolución planetaria. No se trata de que hemos causado quizá tengamos desorden. una criatura del caos. Pero en este momento. Tal vez incluso inteligencia. de memoria visual a través de seis inmersos en el caótico flujo que zonas cerebrales (zona sensorial. las de no linealidad que existe en bacterias que enfrentaron la crisis del muchas escalas en todo el cerebro. En Se puede sugerir que con el otras palabras. la cooperación global amplificación de algún dato recibido. Como en otras que ser regular. diencéfalo. yo diría que iniciar empresas cooperativas que el caos posibilita la vida y la drásticamente nuevas. Por el contrario.codiciosa interferencia nos estamos ser irregular. Las bacterias American sintetizaba las actuales acopladas en nuestros cuerpos y investigaciones neurofisiológicas cerebros nos han transformado en sobre la memoria informando que los individuos independientes. El cerebro ha sido tengamos que buscar una unidad seleccionado para volverse tan que anteriormente sólo era imaginada inestable que el menor efecto puede por las religiones. Esto muestra que declara abiertamente que para la irregularidad. A su manera. prosencéfalo individuos en que nos hemos basal) con rizos de realimentación convertido debemos acoplarnos en interconectados. una de miles de millones de cerebros sopa alejada del equilibrio que hierve humanos autónomos. compiten por el honor de describir una imagen general del funcionamiento de la no linealidad EL CEREBRO NO LINEAL cerebral. hemos causado. conducir a la formación de orden". Pero el cerebro tiene que cambio. de lo contrario áreas de la ciencia del caos y el morimos. el cerebro es el advenimiento de la especie humana producto no lineal de una evolución la paradoja autopoiética creó una no lineal en un planeta no lineal. y día a día acumulado pruebas experimentales evoquen cómo surgieron de de que el cerebro es un dispositivo de primitivas reacciones autocatalíticas y realimentación no lineal. los experimentos incluyen 175 . Es muy en la despareja llama de la vida adecuado que esos cerebros sean las cotidiana? sublimes creaciones de la Varios investigadores han realimentación y el caos. oxígeno "comprendieron" lo mismo: Los rizos aumentan la posibilidad de cooperación o muerte. el caos. hipocampo. Se trata de un escala mundial.

del conejo. detalles. pero los científicos no monitorizaron los patrones de las ondas han podido hallar claras cerebrales cuando los conejos olieron anormalidades en los niveles de varias moléculas de diversos aromas. ha neural caótica se transforma en orden esbozado el problema investigando está indicado por la investigación conexiones entre un neurotransmisor realizada en cerebros reales por Walter llamado dopamina y síntomas Freeman y Christine Skarda de la esquizofrénicos tales como las Universidad de California en Berkeley. es decir. Se sabía que las drogas sesenta y cuatro electrodos finos en que bloquean la dopamina reducían los bulbos olfatorios de varios conejos y estos síntomas. Walter ha dicho que el Prigogine. momentáneamente organizada. alucinaciones y los trastornos del Los dos científicos implantaron hasta pensamiento. como Los investigadores Don Walter y al arrojar una piedra a un estanque. King describe este estado nuevo olor aparecía varias veces. con un patrón de ciclo en el cerebro. Pensemos en él como una púa de Tal vez el olor familiar se encastre en tocadiscos saltando sobre una el patrón fractal del caos de bajo nivel rayadura. de la actividad de la dopamina en un táneamente. patrón ondulatorio característico. los cerebral como semejante a un pliegue borbotones se transformaban en un en la catástrofe cúspide de Thom. hay problemas. la activación de modelo matemático y lo probaron en todos los bulbos de neuronas un ordenador. La zona cerebral en del bulbo. Pero. el bulbo soltaba resultado es un rizo de realimentación borbotones de actividad caótica. El modelo sugiere que la individuales se acoplaba de modo clave de la esquizofrenia es la colectivo. Alan Garfinkel de UCLA diseñaron Aquí el estanque era el habitual e ecuaciones que representan los hirviente caos de la activación neuronal patrones de activación de las neuronas. La víctima de ciclo del "reconocimiento" de olores esquizofrenia adolece de un exceso de familiares era una onda orden —orden encarcelado— que 176 . el caos King y sus colegas de Stanford de bajo nivel de esta parte olfativa del insertaron los datos conocidos acerca cerebro se autoorganizaba momen. Si el dopamina. y el había olido. esquizofrénicos. cuando se detectaba un olor. la velocidad de activación conejo captaba un aroma que nunca neuronal se divide en dos ritmos. Roy King. "pero tiene tendencias". dopamina de los pacientes Los investigadores descubrieron que. el propósito neural de bajo nivel con un orden del cerebro.hoy matemáticas y modelos. el ciclos límites diferentes. Alcanzar el orden El enlace de tres neuronas en un manifestado por este ciclo límite modelo generó pruebas de un caos momentáneo es. si el orden cerebral se modelo —y la actividad cerebral que vuelve demasiado regular durante representa— es imprevisible en los demasiado tiempo. como señaló implícito. En estos experimentos. El sistema tenía el aspecto de velocidad a la cual se libera dopamina un ciclo límite. por cierto. En cierto nivel crítico de límite diferente para cada aroma. donde queda disponible cuestión no puede ingresar en sus para ser "invocado" mediante un ciclos límites normales sino que insiste acoplamiento de realimentación en patinar catastróficamente entre dos neuronal. un neurocientífico de El modo en que esta activación la Universidad de Stanford. Si el desquiciado.

A. ser también recuerda el verso de Wallace Stevens: un atractor extraño? Un psiquiatra de "Un orden violento es desorden". ¿La conclusión? pensamientos de alto nivel y aun de Para el cerebro. Este patrón se repite. Las extraños asociados con diversos niveles células oscilan en una frecuencia y de anestesia. Arnold Mandell relativamente nueva que permite a los afirma que ha estudiado patrones científicos analizar con mayor detalle individuales tal como se reflejan en la los oscilantes gráficos de los velocidad de activación de los electroencefalogramas (EEG). En el caso de la epilepsia. cuando se produce el soñar. la actividad EEG y en la oscilación de la Babloyantz. Pero a medida frecuencia como las estrellas de rock y que el cerebro se hunde más en el es probable que dentro de cien años sueño. el caos se vuelve más los actuales mapas del paisaje pronunciado. El grupo también piensa luego una segunda frecuencia se une que será posible desarrollar un análisis a ellas. la personalidad. los receptores investigadores usan estas técnicas de serotonina y las células simples en para buscar atractores extraños. Pero un mapa tiene que Babloyantz cree que la dimensión empezar en alguna parte y entre los fractal de los atractores extraños del cartógrafos hay un creciente número cerebro podría brindar una medida de de científicos que intentan dibujar la 177 . creando "ondas móviles y rotativas" Otros científicos desean explorar las que son esencialmente iguales a las ondas cerebrales complejas para ondas espiraladas de la reacción buscar indicios fractales de Belousov-Zhabotinsky. Algunos receptores de dopamina. después la primera frecuencia informático de lecturas EEG para se interrumpe. la Nuevo Mundo dibujados en el siglo cantidad de caos de fondo decrece. la actividad agreste. caracterizar diversos tipos de dolencia. Los modelos cerebrales caótica de las activaciones neuronales alternan en popularidad con tanta está en un nivel bajo. la Universidad de California en San Una de las claves del delicado Diego arguye que cada quien posee equilibrio cerebral entre orden y caos una identidad única que está escrita en involucra una técnica de computación todo lo que hacemos.paradójicamente se manifiesta. En una investigación similar. una científicos del Centro de Estudios No pequeña perturbación en los patrones Lineales de Los Alamos han deducido de activación de algunas células las dimensiones fractales de atractores cerebrales causa una bifurcación. el caos es totalmente creatividad. en el la profundidad de diversas etapas del ataque de epilepsia. Sin embargo. como un ataque sueño. dieciséis. empiezan a internarse en esa comarca En el cerebro despierto. pero el caos inducido por un ¿Podría la expresión general del exceso de orden es devastador. notó que estos autosimilitud fractal entre todos estos complejos gráficos tenían mucho en indicadores. común con los fractales y decidió medir las dimensiones fractales de La frontera del cerebro es un vasto atractores extraños producidos por el territorio y los exploradores apenas cerebro durante los niveles de sueño. normal. de la Universidad Libre conducta. masivo del caos. Uno cerebro. en los neurofisiológico resulten tan niveles de movimiento ocular rápido extravagantes como los mapas del (REM). y que ha hallado una de Bruselas.

Figura 2.4 178 .

Estas abstracciones se específico": carece de estructura. La años Bergström ha trabajado en lo nube de posibilidades contiene pues que él denomina el modelo cerebral de "mutaciones" de la información y estas "generador bipolar". Durante muchos mediante interferencia caótica. las entre ambos aspectos genera el señales más fuertes dentro de la pensamiento y la conducta. o al reinsertan luego en el rizo. que está organizado realimentación. o simplificaciones de los tonos de Por un instante no tenemos sentimiento". para convertir el estímulo en Los científicos de sistemas William atractores de ciclo límite. en Gray y Paul LaViolette describen un una forma organizada de información. el córtex selecciona. dice LaViolette. el resultado es una Matti Bergström del Instituto de "nube de posibilidades" de ciclo límite Fisiología de la Universidad de que ha sido perturbada y reordenada Helsinki. de actividad eléctrica del generador que se vuelven "organizativamente aleatorio encuentra los patrones cerrados". sólo "ser". despertamos por la mañana. Una de ellas atraviesa el conducta eslabonada por córtex o corteza. cuando el campo pensamientos/emociones abstraídos. algunos de estos tonos de datos en el generador aleatorio es "no sentimiento. Finlandia. arguye Bergström. antes de "Los pensamientos son estereotipos saber dónde estamos y quiénes somos. recibe datos de los sentimiento" que se desplazan en órganos sensoriales y las actividades ciclos desde el sistema límbico a vegetativas —incluidos los sistemas través del córtex. Durante este ciclo que controlan la digestión y el pulso de realimentación. Este extremo en un complejo y aun caótico nudo de está localizado en el tallo encefálico y sensaciones. matices y "tonos de el sistema límbico. vastas estructuras de Según Bergström. Bergström dice que matices y plasmarlos en cogniciones o experimentamos la existencia del emociones que organizan complejos extremo aleatorio durante esos nudos de sensaciones y sentimientos primeros momentos en que llenos de matices. totalidad de señales que compiten en Cuando se estimula la retina u otro el cerebro se unen y sobreviven. El ingreso de o "abstrae". Nuestra como caricaturas de la realidad. cardíaco— y los aglutina. La cerrazón organizativa 179 . "Son información. los datos que egresan de este conflicto datos que ingresan siguen dos forman una corriente de pensamiento y direcciones. Luego el pensamientos/emociones abstraídos generador de información entra en se asocian entre sí para crear más acción y recordamos todo. El modelo divide el mutaciones se enfrentan con las cerebro en un extremo de formas habituales de información en "información" y uno de "azar" o caos." De existencia y nuestra actividad cerebral acuerdo con este modelo. producidos por el generador de Uno de estos investigadores es información. los son "no específicas". En ese momento. una suerte de lucha darwiniana por la y Bergström dice que la interacción supervivencia. El continuo menos su estructura es tan compleja proceso de abstracción tiene el efecto que no contiene información que se de amplificar no linealmente algunos pueda decodificar.gran figura con un perfil no lineal. cerebro no lineal con otro enfoque. Los órgano sensorial. es decir. Los datos también atraviesan el Sugieren que el pensamiento arranca "generador aleatorio".

en que pensamos o los matices de aunque esté relacionado con su nuestros gustos y rechazos recuperación y almacenamiento. Estas ondas crean patrones de queda la posibilidad de que una interferencia que se pueden situación caótica o altamente cargada almacenar en sinapsis nerviosas o en cause la abstracción y amplificación de un "espacio de fases" por todo el otro matiz. holograma se puede recuperar la El modo en que se almacenan y se imagen proyectando un láser de la recobran los recuerdos es un misma longitud de onda a través de la importante tópico de investigación y placa. Nunca podido confirmar el mecanismo 180 . sino capas de sensación y sentimiento que difundida en todo el cerebro. También se puede recobrar la especulación para los científicos que imagen entera cuando se proyecta un trabajan en el concepto del cerebro no láser a través de un fragmento de la lineal. La mayor parte hipocampo. Según Pribram. continúan sus ciclos en los rizos de Pribram sugiere que el cerebro realimentación del cerebro. los neurocientíficos no han almacenamiento de la memoria. Hace varios años el célebre placa. el almacenó holográficamente. esto resolver el problema del es análogo a la capacidad del cerebro almacenamiento de los recuerdos para recobrar información aun cuando sugiriendo que el cerebro es un se han extirpado grandes fragmentos holograma. aunque en este caso la imagen neurofisiólogo Karl Pribram intentó es más borrosa. ondas. emocionales. recuerdos de largo plazo permanecen. A través de información en un holograma.significa que la riqueza de matices está la encontró. Sin atención a los muchos tonos de embargo. del tamaño de una nuez. En un pueden cambiar. sintetizada (simplificada) por Las investigaciones actuales revelan pensamientos/emociones que tienen que el órgano cerebral llamado un aire de clausura. que se transformará en cerebro. Pero debajo de cada Según la teoría de Pribram la sede de pensamiento o simple emoción yacen la memoria no está localizada. Pribram sugiere que el cerebro aun después de la destrucción de recupera un recuerdo cuando lo grandes porciones del cerebro. de nuestras opiniones y conocimientos produce profundos cambios en la son organizativamente cerradas. memoria y afecta la capacidad para Hemos dejado de prestar mucha retener recuerdos de largo plazo. neurocientífico Karl Lashley adiestró Aunque los experimentos han ratas para que corrieran por un identificado algunas células del laberinto y luego les extirpó sistema visual que responden quirúrgicamente diversas partes del holográficamente a las frecuencias cerebro buscando una sede de espaciales. Los experimentos y la de la corteza donde estaba observación clínica indicaban que los almacenada la información. Como convierte la información sensorial en estos matices continúan sus ciclos. este proceso los pensamientos y mediante el patrón de interferencia respuestas emocionales formado cuando las ondas láser se organizativamente cerrados a veces unen en la placa holográfica. En atraviesa una onda similar a la que uno de estos experimentos. no hay que confundir el sentimiento asociados con las cosas hipocampo con la sede de la memoria. Así se almacena la pensamiento organizador.

Esto significa holístico del enigma de la memoria. El desplazamiento de las tamaño del bulbo" (la cursiva es áreas de actividad se corresponde con nuestra). "holográficamente". mediante el almacenamiento de Cada vez se acepta más que la información en determinadas vieja teoría de que los recuerdos neuronas "sabias" u otras estructuras estaban almacenados en las neuronas "duras". que las "sedes" cerebrales También es posible que el nuevo correspondientes a los dedos no holismo de realimentación no lineal están asociadas con neuronas reviva —desde un nuevo ángulo— la particulares sino que existen como un idea de Pribram acerca del espacio de patrón fluido de relaciones. Señala que hay una consiste en 300 "neuronas" de 181 . una suerte de espacio de fases de Los científicos que trabajan en recuerdos. Si el cerebro funciona mediante el porque cada región local del bulbo almacenamiento de la información y contiene la totalidad del ciclo límite las funciones en redes de relaciones codificado en cada una de las entre las neuronas en vez de oscilaciones de la región local. La red electrodos. Los parte de la red el resto puede recuerdos deben surgir como conservar la información relaciones dentro de la red neural. Una red informática Universidad de California en San llamada NetTalk imita las redes Francisco ha estudiado cerebros de neurales del cerebro y ha aprendido monos mediante la implantación de a pronunciar palabras inglesas. el bulbo determinada neurona sino distribuida olfatorio reacciona con un ciclo límite en una red cambiante. significa que la memoria para Freeman y Skarda informan que en efectuar el movimiento de un dedo sus experimentos. holograma. por así decirlo. cuando el conejo no está situada en la sinapsis de inhala un olor familiar. holográficamente. Cada región mono las zonas de actividad local transmite el todo con un grado eléctrica correspondientes a los de resolución determinada por su otros dedos se desplazan para llenar tamaño relativo respecto del la laguna. Cabe esperar que los de bajo nivel. en cuanto metáfora. de experimentadores también hayan todo el bulbo. inteligencia artificial han añadido Michael Merzenich de la peso a esta idea. un mono al otro. Está almacenada allí compensado al mono por su pérdida.ondulatorio holográfico de Pribram considerable variación individual. o patrón fractal. Ello fases. en la localidad del Sin embargo. haya En cada mono estos mapas de los contribuido a volcar a los lugares de los dedos también neurocientíficos hacia un enfoque más cambian con el tiempo. La "memoria" de ciclo límite que el mono aprende a compensar su correspondiente a un olor particular incapacidad mediante el uso de los puede estar almacenada en el caos otros dedos. es posible actividad eléctrica correlacionada con que la imagen del cerebro como el movimiento de la mano del mono. donde "cada región local cobra una Merzenich descubrió que cuando amplitud de oscilación que está se daña o amputa el índice de un determinada por el todo. de para el almacenamiento de memoria. aunque la teoría de cerebro donde se encuentra la Pribram no se ha aceptado. aunque se destruya una individuales es incorrecta.

todo el sistema falla Aunque la red no cuenta con reglas si extraemos algunos circuitos. están aprendiendo que la información ordenador unidas en 1. mejorando general.800 varias "neuronas". no asentada cubierta por las zonas correspondientes en una neurona o un sitio particular del a los demás dedos. que la extracción de partes del comienza a desarrollar y codificar cerebro no destruye un recuerdo. el resultado es que articulaciones que tienen controles de la red pierde precisión en su volumen que elevan o reducen la desempeño. En un ordenador impulsado cada vez más su pronunciación.Figura 2. dichas reglas implícitamente (u tuvieron que buscar explicaciones holográficamente) a través de la red. por un programa. 182 . funcionamiento de los ordenadores en la red se autoorganiza. se fijan al azar. pero aún conserva la fuerza de la señal que las atraviesa.5. Cuando para saber cómo se pronuncian ciertas los científicos del cerebro descubrieron letras en contextos diferentes. capacidad para pronunciar palabras Inicialmente los controles de volumen inglesas. Los científicos cerebro. pero tras enfrentar El funcionamiento de NetTalk es una lista de palabras y un plan de obviamente muy distinto del aprendizaje mediante ensayo y error. La zona del cerebro que está almacenada en el contexto de las corresponde al dedo fallante del mono es relaciones entre neuronas. Algunos científicos extraer una "semilla" de 10 "neuronas" creen que la conducta de redes escogidas al azar de la red y reproducir informáticas como NetTalk puede todo el sistema de codificación. más extrañas acerca del modo en Los científicos saben que las redes que el cerebro codifica la están distribuidas porque pueden información. brindar claves de la organización También pueden dañar la red holográfica u holística de las redes mediante la ablación o extirpación de neurales de los cerebros reales.

unos años Edelman y sus colegas puede hoy estar encastrada en un descubrieron moléculas de conjunto particular de relaciones "adhesión" que guían las fibras neuronales pero mañana se puede nerviosas en su crecimiento aleatorio. y recuerdo. Para demostrarlo. Z. en las probetas de sus microchips. aborda formaran cúmulos de células este interrogante con una teoría que fuertemente conectadas. Esto sugiere ubicación de las neuronas en el que la información involucrada en cerebro de un embrión no está experimentar una sensación o preprogramada por el gene. como una sensación. Un una de estas columnas neuronales. las células que no reciben teoría comienza internándose en los estímulo conjunto o no poseen procesos que ante todo forman el conexiones suficientes no se unen a cerebro. Si aplicáramos las ideas migratorias se acoplen o de Edelman a la memoria. Es obvio que no hay genes En un cerebro verdadero como el suficientes para gobernar la ubicación del mono. En el poco a poco gana aceptación. Hace realizar un movimiento. es un patrón caso. El cúmulos de estos grupos de columnas recuerdo flota en un ondulante mar como la respuesta cerebral a dicho de relaciones que cambian continua estímulo. es única en cada un fragmento aislado. ¿Cómo se forman las redes conectadas al azar. Su modelo. Young piensa que Edelman construyó una simulación el modelo cerebral de Edelman informática de una red de neuronas ofrece la mejor esperanza para 183 . La estimulación neurales en los cerebros reales? El de esta red hizo que algunas neuronas premio Nobel Gerald Edelmari. El enfoque no lineal del cerebro ha pero que al cabo algunas conexiones tenido un impacto en el esfuerzo que dentro de los grupos. que al principio muchos de los grupos neuronales responden al estímulo. no hay dos que estén enlazadas de relaciones. El modelo de Edelman de la misma manera. Aquí "selección" significa aunque sutilmente. la nuestro recuerdo de un realimentación entre el cerebro y un acontecimiento pasado se estímulo entrante "selecciona" ciertos transforma con el tiempo. formando columnas explicar por qué es más fácil recordar de pequeños grupos neuronales dónde dejamos la billetera que interconectados. los cúmulos. son fortalecidas por el todo el mundo están realizando para estímulo mientras que otras se crear una "inteligencia artificial" (IA) extinguen. La organización reconstruir el contexto de nuestros exacta de las sinapsis dentro de cada pensamientos y movimientos. también podría explicar por qué Según la teoría de Edelman. haber desplazado ligeramente y estar A través de la realimentación. y entre los los científicos de computación de grupos. desarrollaran espontáneamente rizos investigador de la Universidad de realimentación positivos y Rockefeller en Nueva York. la realimentación entre la de las 1014 conexiones sinápticas del red o grupo de neuronas y el medio cerebro. podrían autoorganicen. el equipo de El psicólogo J. estas encastrada en otro conjunto de moléculas hacen que las fibras relaciones. por ejemplo. no es entre las columnas. Edelman razona que la ambiente es continua.

podría adquirir gradualmente la incorrecta. Los programas no deben dinámica del cerebro viviente. dar indicios de ejemplo de memoria asociativa. cuál de estas acciones ocurrirá. Freeman inteligencia se autoorganizará. Dicen que allí la procesadores. "durante su larga fragmentada o sea parcialmente vida. o bien amplificando o ordenadores. con su Actualmente se ponen a prueba capacidad para aprender a pronunciar muchos esquemas en la investigación el inglés por sí misma.. en acerca de esa persona constituye un consecuencia . y el modelo cerebral de Aunque los ordenadores digitales Edelman sigue el mismo rumbo potentes también realizan las tareas general que la popular estrategia que hasta ahora han realizado las "conexionista". Aún está por verse si la ruta Hasta ahora. un ordenador conexionista hacia la IA puede 184 . El caos del cerebro. hará que el ordenador sufra tales pues. que es la jerarquía mediante una interacción capacidad para recobrar un conjunto con el medio ambiente y no mediante de datos desperdigados acerca de un la programación. Los conexionistas redes neurales. interconexión de las neuronas sino de Según la teoría conexionista. El conexionismo se aleja transistores encendiéndose o de la lógica digital de los apagándose.inventar una "máquina selectiva" que construido con redes neurales ha desarrolle sus conexiones y su exhibido memoria asociativa. (Recordar que una persona experiencia necesaria para que conocimos en la universidad usaba generalizar acerca de las gafas y luego recordar otros datos propiedades del mundo y. vuelve muy improbables las bifurcaciones y amplificaciones que la redes conexionistas precisas. pero Freeman y Skarda reduciendo una señal. El patrón caótico satisfacen todas estas condiciones la al que regresaba el bulbo olfatorio realimentación no lineal generada en la después de cada olor reconocido no máquina por los problemas humanos era el mismo. las redes neurales las sostienen que los circuitos de los realizan con mayor celeridad. pero como neuronas mediante por ahora son sólo formas articulaciones de células de microchips rudimentarias de la elevada (sinapsis). La "suma" del parecen preguntarse si se aleja lo input que reciba el transistor decidirá suficiente. informática es NetTalk. si se un trasfondo de caos. Young sugiere que tema aunque la pregunta inicial esté dicho dispositivo. Cada mundo real y un robot que no puede transistor que representa una neurona funcionar fuera de un ambiente de la red responde al input de otros controlado". verificar las ideas conexionistas han entre una criatura con cerebro en el sido relativamente simples. ser un conjunto lógico de instrucciones Freeman y Skarda critican a los para producir resultados previsibles. conexionistas partiendo de sus propios sino limitarse a ser instrucciones para hallazgos sobre los recuerdos en el variar la fuerza de las conexiones entre bulbo olfatorio. afirma que el caos es lo que "establece Las redes construidas para la diferencia.) esperanzas y creencias acerca del Otro ejemplo de red neural futuro". de IA. alentando así a la memoria no depende sólo de la máquina a formar redes no lineales.. en la supervivencia. Las ordenadores deben estar conectados redes neurales son promisorias.

Es un FUTUROS NO LINEALES remolino de líneas espasmódicas. de Dinámica de Sistemas. Forrester y Han surgido departamentos de sus colegas han enseñado a diversas sistemas en las universidades de todo empresas y entidades municipales a el mundo. El funcionamiento de las cosas. como hemos servirnos como ejemplo de la clase visto. La teoría de los sistemas del trabajo que Senge realiza en el no es tan gris ni mecánica como suena. la realimentación no lineal puede de enfoque que están adoptando los transformar la actividad más simple en teóricos de sistemas. está ansioso por exhibición de fuegos artificiales. Encima del escritorio de Peter Senge. herramienta. No obstante. teórico de sistemas del MIT. Como otros la compleja efervescencia de una teóricos de sistemas. explicar cómo funciona su perspectiva. Forrester se interesó en la cibernética iniciada por Norbert Wiener. Un economista y premio Nobel Herbert modelo: "Si el coche empieza a 185 . puede ser muy vivida. Hazel a través de modelos no lineales. Sin duda la enfoque de sistemas es todavía una ciencia ha recorrido un largo camino ciencia joven que aún tiene que desde esos días en que se creía que demostrar que es algo más que un los aspectos previsibles y racionales de modo nuevo y sagaz de mirar las las máquinas eran la imagen del cosas. la idea de los sistemas se ha infiltrado Desde la fundación del Grupo virtualmente en todas las disciplinas. El enfoque de sistemas ha cobrado La idea de la "dinámica de la forma de muchas especies de sistemas" comenzó con el ingeniero teorías que han evolucionado a lo Jay Forrester. El caos y la realidad según una perspectiva de incertidumbre por cierto forman parte sistemas". Grupo de Dinámica de Sistemas. cuelga un dibujo de su hijita. Por el contrario. es significativo Simón anunció en 1978 que había que ahora los científicos cifren sus abandonado la teoría económica esperanzas en los aspectos no tradicional para convertirse a la teoría reduccionistas de la complejidad para de la información y los sistemas. un Muchas de las cosas que hemos retrato del caos. un colega de Senge que largo de los años: la teoría general de en la década de 1950 trabajaba en la sistemas impulsada por el difunto invención de la memoria central del Ludwig von Bertalanffy. John Naisbitt. aplicación de los conceptos de la la tradición servomecanicista o de ingeniería de sistemas a las ingeniería. a pesar del entusiasmo. Forrester. en el cual la niña comentado en este capítulo admitirían escribió con letra de preescolar: 'Tapa el encabezamiento general de "la trabajando". Futurólogos como Alvin abordar los problemas administrativos Toffler. en la Escuela Sloan del MIT. y adoptó el ordenador como flamante En sus diversas formas e híbridos. Sin resolver el problema de crear una embargo. universo. el máquina capaz de pensar. representada por Jay complejidades de la ciencias sociales. Senge forma parte de una nueva raza Una clave de los sistemas es la de científicos sociales y puede realimentación no lineal y. la tradición ordenador. Henderson y Marilyn Ferguson En la cabeza tenemos un sinfín de proclaman que la perspectiva de los modelos que representan el sistemas es la ola del futuro.triunfar.

y datos Sistemas a este dilema de los numéricos tales como cuántas modelos consistió en volver no lineal personas trabajan y cuándo trabajan. las compensaciones por merma de El desarrollo del modelo de población". Los intentos de hacer Dinámica de Sistemas tratan de predicciones sufren un destino identificar los conceptos escritos y caótico. sistemas ejemplifica el Pero los modelos lineales son poco desplazamiento efectuado por la confiables para las predicciones. busca nodulos donde se unen los Estamos hablando de la innovación. el experto es sólo un sistema de variables duras. dice Senge. el experto Algunos modelos involucran no lineal se contenta con perturbar el realimentación pero en general no la modelo. volver las ruedas en la para que haga un pronóstico de dirección hacia donde patina". o 'Tomemos la "intuiciones" acerca del tasa de crecimiento de los últimos funcionamiento del sistema para cinco años y proyectémosla para los interactuar con él más próximos cinco años después de hacer armoniosamente. gente en ese ámbito. su propósito. esto no cadenas de causalidad. la conducta real de la sensible. aumentaremos la causalidad. Las predicciones fracasan mentales que la gente de una porque los modelos no pueden tener organización utiliza durante su labor. de rizos de realimentación y procura las pasiones humanas. quiere agudizar sus cantidad de ventas". Otro acontecimientos futuros o para que modelo: "La letra con sangre entra". en cuenta la interacción total de los las normas y políticas de la elementos de un sistema dinámico organización. como la crisis del las empresas. pero al cabo de un tiempo 186 . En vez de diseñar el modelo son cínicos. verificando diversas realimentación positiva propia de la variables para aprender acerca de no linealidad. que ciencia del caos y del orden. la esencia de un modelo y a restar El objetivo consiste en ver qué clase énfasis a la predicción. los expertos de combustible. La apreciación holística y cualitativa de población de pronto empieza a crecer la dinámica. usados para la planificación han sido El experto no procura controlar el tradicionalmente lineales: "Si sistema complejo mediante la aumentamos la cantidad de cuantificación y el dominio de la vendedores.' Al principio sistema. Los reduccionismo cuantitativo hacia la pronósticos no funcionan. ejerza un control central.patinar. o se muda a otra parte del país y ¿Cómo se hace un modelo empieza a comprar menos un cualitativo? Cuando trabajan con producto a causa de una razón organizaciones complejas tales como imprevista. En escépticos". Los modelos no lineales difieren de "Al principio los clientes son los lineales en diversos sentidos. de muchas capturar la mayor cantidad posible de cosas sutiles que no se pueden rizos importantes en la "imagen" del representar en un modelo. '"No se puede vez de tratar de deducir todas las elaborar un modelo de esto. En negocios y los puntos críticos del sistema y su economía. los modelos teóricos homeostasis (resistencia al cambio). de rizos forman estos elementos. desde el constituyen su función habitual. la estructura La respuesta de Dinámica de organizativa.

los datos de serie temporal no para Descubren que si uno puede hablar construir el modelo sino para claramente acerca de algo. incluso temporal" usados por los expertos calibrar el posible resultado de una lineales para computar los ascensos y diferencia en la moral o la actitud de descensos experimentados por las los empleados. Al examinar el modelo en el habitualmente se puede realizar un ordenador. adición o recorte de personal tiene en Lo que se excluye el sistema. Se asignan ecuaciones se pueden modificar los valores en no lineales a los rizos para indicar el diferentes rizos. se pueden cambiar deliberadamente del modelo son los experimentalmente las relaciones datos "históricos" o de "serie entre diversos elementos." organizativa a la conducta histórica de La maraña de rizos de la organización real. proyectar la alud de acontecimientos que se simulación en el ordenador y ver qué producen a medida que los valores se ocurre.se entusiasman. Ven que se puede tendencias pasadas de la hacer un modelo de la psicología y la organización. Una imagen del proceso de creación de un modelo de realimentación no lineal es en sí misma un proceso de realimentación no lineal. El experto no lineal usa sutil dinámica de una organización. el experto puede verificar modelo. observar el efecto que la disminuyen. así que se entusiasman con cuánto se acerca la conducta de su los modelos de dinámicas sutiles cuya imagen de la realimentación importancia todos conocen. realimentación es a menudo de gran Una de las ventajas que se complejidad. 187 . revisarlo. pero el ordenador puede atribuye a los buenos modelos es que manejar eso. Figura 2.6. Se puede intentar un cambio incrementan ("ganancias de rizo") o de política.

de la raza humana está separada Estos modelos de sistemas de de otros seres humanos ni del realimentación suelen tener escasos ecosistema global. o aun de algunos uno puede intervenir para producir sectores. recursos. constituía la predicción de un colapso n Cuanto más complejo sea el en un momento determinado. los teóricos de sistemas han Directamente inspirado por Forrester. el supuesto del crecimiento predecir la conducta de un sistema. dados sus alcances. demostraba gráficamente que por n A los pocos rizos de mucho que se manipularan las realimentación se vuelve difícil variables. Todos nos elementos y son bastante sencillos. Como para la mente humana conocido sea la simulación resulta difícil visualizar poco más de desarrollada en la década de 1970 unos pocos rizos. Tal vez habría bastado el sentido n Para cambiar un sistema para común para llegar a la principal siempre hay que cambiar su conclusión extraída de las estructura. Una de las expertas del Club de Roma. Simplemente espacio como en el tiempo. expertos en demografía y otros Mediante el estudio de formas investigadores que se llaman a sí complejas y variadas de los sistemas. recursos son limitados. levantamos o caemos juntos". exponencial y el súbito descenso que por tanto. realimentación entre elementos de la ejecutivo de la Boise Cascade Lumber población mundial. He aquí unos pocos. producción MIT: industrial y polución. simulaciones: una economía mundial n En todo sistema dado hay muy basada en el crecimiento continuo de pocos "puntos de influencia" donde todos los sectores. tanto en el interpretado mal. indispensable para este proceso. está condenada a un cambios significativos y perdurables eventual fracaso. Tal vez el más Hazel Henderson cree que la 188 . n Ni los puntos de influencia ni el La razón es que todos los modo correcto de influir para obtener sistemas del mundo están acoplados los resultados deseados suelen ser en rizos de realimentación y los obvios. desarrollado una larga lista de el grupo desarrolló un modelo global principios. más alejados estarán la dato que en general se ha causa y el efecto entre sí. inmediato debe causar suspicacia. que incluye relaciones de resumidos por Peter Büttner. Company y ex alumno de Senge en el producción de alimentos. un sistema. el ordenador es por ese grupo de economistas. señala que En las dos últimas décadas han el acoplamiento no lineal de factores surgido muchos modelos en gran económicos conduce a la ineludible escala que siguen la inspiración del conclusión de que "ninguna parte Grupo de Dinámica de sistemas. llevaría al fin a un desastre global. n "Peor en vez de mejor" es a Recordemos el añadido no lineal de menudo el resultado de un cambio Verhulst a la ecuación de crecimiento "atinado" en una política influyente. El modelo no en la conducta general del sistema. todo cambio de políticas provocaba en la población de gusanos que produzca resultados mejores de de Alicia. mismos el Club de Roma. Donella Meadows.

Pero la dicho que las redes son "la irrelevancia de la jerarquía se conspiración de Acuario". europeo se considera una red no Senge dice que en la mayoría de jerárquica y se rige por el lema las organizaciones hay una suerte de "actúa localmente. Marilyn Ferguson ha fingen que controlan". Su libro anterior. construyeron el avión. dice que el "enlace y las persona que manufacturó el perno redes serán el modo primario y estaba en la escala inferior de la reconocido de hacer las cosas en el jerarquía de las personas que futuro". fundador de TRANET. popularizó el organismo social que ha florecido en concepto de la administración como nuestra sociedad: las redes. estar aflorando en un innovador En busca de la excelencia. Robert manifiesta abruptamente cuando un Theobald. es aun más 189 . una red de tecnología La comprensión de que las adecuada/alternativa. Peter predica que hay que involucrar a Algunos expertos en sistemas todos en todo para fomentar los creen que esa cooperación ya puede hallazgos creativos. que muchos lineal de los economistas ante un comentaristas sociales como mundo no lineal. dentro de la compañía. de las redes es conciente y está Han surgido redes globales impulsado por la realimentación. economista y fundador de avión se estrella porque un perno una red para "emprendedores de dos dólares funcionó mal. Greenpeace y la funcionan las viejas jerarquías Coalición de Científicos Preocupados sociales ni las estructuras son ejemplos. derrumbar la jerarquía. El Partido Verde reduccionistas de control. que es la consigna de que son controlados y los superiores muchas redes. Toffler y Henderson ¿Cuál es la solución a los dilemas consideran la forma del futuro. como medio para ofrecen convincentes ejemplos de que las personas se comuniquen una administración eficaz que alienta entre sí fuera de las jerarquías los sistemas de realimentación no habituales. La sociales". no repentina evolución parece surgir de vinculadas con ningún país ni la creciente comprensión de que en jerarquía social. En su no lineales que ya han comenzado a reciente libro Medrando en el caos. Naisbítt. pero pudo William Ellis. Su extremadamente efectivas. Pero el nuevo organismo jerárquica entre los obreros.mentalidad de crecimiento ilimitado jerarquías son insensatas o ilusorias que ha dominado las economías del ha contribuido a alimentar la mundo es el resultado del enfoque expansión de las redes. el afectar nuestro estándar de vida? asesor administrativo Tom Peters dice Muchos teóricos de sistemas a los gerentes que en los aconsejan que aprendamos la fluctuantes mercados mundiales de lección que nos han dado los hoy el único modo de florecer es mitocondrios y las espiroquetas: "amar el caos" mediante la creación aprendamos un nuevo modo de de un ámbito jerárquico no lineal cooperación. Los Las redes siempre han existido de éxitos económicos del Japón también alguna manera. piensa juego en que los "subalternos fingen globalmente". Amnesty nuestro complejo mundo no International. red: "administrar deambulando".

expresamente diseñadas para crear la ¿Cómo pueden tales estructuras clase de flujo informativo que causa volverse autopoiéticas? Sin duda. Cada alusiones a otros estudiantes que miembro de la red es autónomo. el oxígeno acumulado en la atmósfera Tal vez el acoplamiento de obligó a formar empresas cooperativas. Fairfield vuela de un punto al pueda buscar su propio bienestar y otro del país para reunirse con participar en el control de los asuntos estudiantes. haiku. por lo pronto. sugerencias de lectura y nodulos. Q tal vez una atmósfera o contaminación planetaria vida fugaz sea el destino natural de de información. participación".visionario: "Podemos imaginar un alumnos un núcleo de docentes futuro gobierno mundial como una graduados hábiles para establecer red o redes multidimensionales que conexiones con otros estudiantes y brindarán a cada individuo muchos mantener la efervescencia de las caminos opcionales para que él ideas. Su visión de la Diversos miembros se reúnen para educación es que las redes generarán tratar proyectos especiales o diversas algo creativo. Dice: contrario de una jerarquía. bifurcaciones y formas nuevas. Así. una red. fundadores de la Union Graduate Senge. define las nuevas cuando una estructura intelectual redes como "telarañas de libre autoorganizativa. todavía hay mucho que aprender Roy Fairfield es un inveterado acerca del orden complejo no entusiasta de las redes y uno de los jerárquico. principalmente para intercambiar También es posible que aún no información entre personas con hayamos desarrollado esta especie intereses comunes. cree que School. un experimento en redes de apenas estamos comenzando a graduados iniciado a fines de la década comprender cómo manipular tamaña de 1960. mediante una constante y Ellis describe TRANET como una voluminosa corriente de cartas. coautor de una en el cerebro— genere de cuando en guía para redes. que así permite que sus Algunas redes se forman miembros pasen a otras redes. Aunque totalmente calificada. y parecen Al igual que las bacterias a las que ser entidades delicadas y transitorias. Ve las redes como un cuestiones. Los nivel de las "células" individuales (los organismos de redes han perecido por miembros de la red). de bajo nivel para que el caos —como Jeffrey Stamps. las buenas redes que evoluciona y se propaga requieren trabajo duro y dedicación a adaptándose a la atmósfera mundial la fe de que algo resultará de esta actual parece tener autonomía en el sinuosa y no lineal actividad. complejidad en un nivel social. Al podrían tener ideas relevantes. Dice esta universidad no tiene campus ni que cuando enseña a la gente a biblioteca y ofrece a distantes diseñar sistemas comienza con "un 190 . y también se comunica mundiales". que se comparte". realimentación de estas criaturas sea las redes parecen nacer en una demasiado débil o flojo. pero ninguna burocracia modo de mantener un sustrato caótico exige acción ni conformidad". la flora cooperativa Evidentemente. centenares por falta de uso. No tiene centro. estructura "compuesta de lazos entre recortes. ninguna "No hago exigencias a cambio de lo parte depende de ninguna otra. Otras están cooperativa en su forma más viable.

no tenemos un reloj de él en reductible sino una sensación. Es un axioma de la teoría problema es que no podemos hacerlo del caos que no hay atajos para mecánicamente porque nuestra aprender el destino de un sistema singular perspectiva no es un objeto complejo. admite que. A veces uno lo siente. lo cual la vuelve mucho sistemas complejos. La naturaleza de lo que efecto rara vez están estrechamente hacemos no congenia con sus relacionados en el tiempo y el supuestos sobre una solución espacio". "Tal intuitivo/racional del momento en que vez. no tiene fin. En aprender a vivir más intuitivamente. el revelado en el despliegue momento sistema se debe abordar como una por momento del presente. un modelo cuánto está llegando cerca de un que ellos podrán cambiar punto de influencia. Al sutil totalidad. sabe obtendrán una reducción. Creo que es aprehenden vagamente el todo sin enormemente poderoso. manipular la complejidad significa También libera el intelecto. el concentra la mayoría de la gente. permite que la gente opere porque la intuición es la clave para en una modalidad de aprendizaje y no realizar cambios significativos en los de pasividad. Al cabo de un tiempo relaciona con los síntomas en que se ven que el proceso de modelos. Para llegar a la visión. evolucionar y evolucionar con ellos" Sin embargo. La tarea.grado de complejidad que esté dentro asimilar la aptitud para crecer a partir de los límites de la capacidad de la incertidumbre reconocida. un "tiempo real". reduccionista". El futuro sólo está matiz. Pero el predicciones. como la hondura de los enseñar a la gente la perspectiva de mundos-espejo. mentes entrenadas en el podemos regresar al tiempo real reduccionismo. no cultivar un singular sentido siempre se apegan al proceso. Uno conciente" y luego asciende por la siempre está en una modalidad complejidad hasta que las personas experimental. escapar del tiempo con perspectiva de las cosas. Libera el advertirlo. como dice para que exprese nuestra singular Prigogine. Cree que la gente debe zambullirse Tal vez adaptar nuestra mente a la en la complejidad para liberar su sutil complejidad holística sea difícil visión. no es fácil para las imposibilidad— de las predicciones. según la enfrentar la limitación —la describe Senge. Rara vez se mecánicamente. aunque a En el nivel más profundo de la menudo las personas se enriquecen dinámica de sistemas intentamos gracias a la dinámica de sistemas. entre lo conocido y lo ante las organizaciones. proceso intuitivo. y se porque en un sistema la causa y el desalientan. a pesar de su enriquecimiento. Uno desea cambiar el sistema porque hemos intentado. Cree que aprender a lado visionario de las cosas. educación. ayudarlos a más eficaz intelectualmente". "Tratamos de desconocido. sistemas y parte de ello consiste en 191 . nos acercamos al aspecto crítico de un creen que en algún momento sistema. Dice que mucha gente tomándolo como el linde entre el orden tiene una actitud increíblemente pasiva y el caos.

linealidad en la naturaleza. más soluciones. son concuerda en el rumbo de esta no todas igualmente buenas desde un linealidad. Significativamente. La matemática de la teoría Un científico piensa que la raíz del cuántica es lineal. en términos de combinaciones la linealidad dominaba la física del lineales de diversas soluciones. PARADOJAS NO LINEALES EN LO PEQUEÑO científica del siglo veinte —la teoría Es un lugar extraño. Capítulo 1 El Libro del Emperador Amarillo dice: . hoy los sistemas combinaciones de diversos lineales parecen ser casi la excepción. nunca se agota. el punto de vista matemático.. Mientras pues. lo llama Bohm. para el otro. en todo experimento 192 . Consiste en esto: las sus nuevas concepciones de la soluciones dadas por una teoría realidad. úsala.. El borrón extraño en esta hay que convivir con paradojas. algo que casi existe. lo que a universo está en el caos. siglo diecinueve. el reino que para muchos científico sumar soluciones en constituye el nivel fundamental de diversos modos para formar aun la realidad. Ambos linealidad cuántica radica en lo que se científicos concuerdan en la llama el "problema de la medición importancia de la no linealidad para cuántica". a entender que ve el caos como una La paradoja esencial de la muy sutil forma del orden). pero ninguno de ambos lineal. resultados. como la teoría cuántica. en principal punto de desacuerdo es el verdad. nada puede impedir a un cuanto.La raíz del cielo y la tierra. De hecho. veces se denomina la "extrañeza en la raíz está el orden (orden de cuántica" de la teoría se aglutina "grado infinito". La primera gran revolución Sin embargo. como imagen cada vez más precisa de la no lo señalan Ilya Prigogine y David linealidad universal es la teoría Bohm. Para vivir en de la relatividad— es firmemente no la profundidad de los mundos-espejo lineal. cuántica. Continúa sin cesar. dando alrededor de sus rasgos lineales. La solución a A través de este libro hemos visto cualquier problema de la teoría la profunda significación de la no cuántica siempre debe estar dada.

Se dice pues que cianuro y matar al gato. Si la bola cae las múltiples soluciones de la en una ranura negra. la ruleta y la bola. Encontraremos una una de las ranuras rojas. se contengan combinaciones de ambas trata sólo de una extravagante posibilidades: un gato parcialmente ejemplificación de la curiosa propiedad vivo y parcialmente muerto. Pero como (Apresurémonos a añadir que esta ecuación es lineal también es Schrodinger jamás planeó realizar este posible tener soluciones válidas que experimento con un gato real. Imaginó un experimento donde el Y también sabemos que tiene que "detector" del pasaje de una partícula estar vivo o muerto. donde un átomo en cuántica. De lineal de la teoría cuántica. Esta matemática nos indica que emite un electrón. Ahora bien. Según la matemática.. antes de "colapso" ante una simple 193 . destino del gato antes de abrir la caja. la ecuación de Schrodinger Para comprender plenamente la predice todas las combinaciones extrañeza de la teoría cuántica. combinaciones lineales posibles de los Ahora pensemos en el ejemplo resultados? He allí la extrañeza cuántico. rompe la ecuación mecánica cuántica llamada cápsula de cianuro y mata al gato. el reemplazaremos el activador cuántico gato vivirá en un curioso estado (el dispositivo aleatorio y la partícula cuántico de animación suspendida. y un dispositivo activador aleatorio debemos usar la matemática de la con una probabilidad 50:50 de teoría cuántica. desintegración activa la cápsula de El físico Edwin Schrödinger ilustró cianuro. no pasa nada y ecuación de Schrodinger sufren un el gato vive. lineales posibles de gatos vivos y necesitamos ver cómo operaría este muertos. Para ello. De nuevo ignoramos el esta paradoja de modo muy gráfico.) hecho. ¿Pero cómo surgen vivo o muerto. Un contador Geiger emite saber si el gato está vivo o muerto. una matemática activarse cuando un isótopo radiactivo lineal. estos probabilística. ¿Pero lo cuántica no es un contador Geiger sabemos de veras? sino un gato que está dentro de una El problema es que. todas dispositivo en términos clásicos de estas soluciones son válidas. como ahora caja que tiene una cápsula de cianuro enfrentamos una situación cuántica. Pero hay algo que sí son acontecimientos definidos y sabemos: el gato tiene que estar singulares. Cuando dice que cuando abramos la caja no termina de girar la ruleta. lo cual tiene solución única del experimento: un el efecto de romper la cápsula de gato vivo o muerto. Si el electrón choca un gato vivo y un gato muerto son contra el mecanismo de activación en soluciones igualmente válidas para la modalidad de "encendido". una partícula deja un Sólo podemos hacer una predicción rastro en una placa fotográfica. ecuación de Schrodinger. y gran escala. Hasta que abramos la caja. emitida) por su equivalente no Desde luego. reales. la experiencia nos cuántico. chasquidos. El sentido común nos resultados singulares de una teoría indica que no puede haber otra que se especializa en todas las posibilidad. sabemos encontraremos una multitud de que existe una probabilidad de gatos en diversas combinaciones de 50:50 de que la bola haya caído en vida y muerte..cuántico siempre hay un resultado abrir la caja no tenemos manera de definido.

teoría es la totalidad innata e (Cómo se produce este colapso es indivisible de la naturaleza. A través de la no que se desplaza el electrón. Llama a esta complejidad múltiples que contienen gatos vivos y "orden implícito". 194 . o hay universos movimiento. Louis de Broglie ya había descubierto cómo dividir de esta manera la ecuación linealidad del cuanto es una clave de Schrödinger. Bohm escala clásica de las mareas altas y los advirtió que es posible redactar la corazones palpitantes a la invisible ecuación de Schrödinger de otra escala cuántica. ¿Es resultado de la a demostrar la fecundidad del orden conciencia del observador humano. Con la caja cerrada. también ha Schrödinger. Para Bohm. una linealidad aspira a demostrar la suerte de sensibilidad infinita del fecundidad del caos cósmico. Veamos primero mundo cuántico? Ya hemos visto una la solución de Bohm. la no clásico". esencialmente dividiéndola irreversibilidad —y en consecuencia en dos partes. Con la caja abierta exploraremos el intento de Bohm de regresamos al más familiar mundo de demostrar cómo se puede resolver los acontecimientos singulares. pues el orden del muertos?) todo está implícito en el La paradoja del gato de movimiento de cada "parte". Bohm llama quiere inducirnos a pensar acerca del "potencial cuántico" a esta universo de una manera que será un sensibilidad. no la paradoja de Schrödinger mediante lineales. Londres. la no * En realidad. La "interpretación causal" de Bohm Prigogine intenta extender la no es una propuesta que introduce la no linealidad hallada en la realidad de linealidad en la teoría cuántica. Como las ecuaciones de "reencantamiento de la naturaleza". porque cree que la manera. darán los mismos intentado llevar la no linealidad al cuanto.descripción: un gato muerto o vivo. otro problema para los filósofos Mediante la no linealidad Bohm aspira cuánticos. Bohm son una transformación Bohm. pero por otras razones. ¿Pero cómo se concilian el añadido de no linealidades y luego ambas descripciones? ¿Habría que examinaremos otro intento llamado introducir la no linealidad en el enganche de fases. combinaciones de gatos vivos y En el resto de este capítulo muertos.* La primera parte la flecha del tiempo— existe en todos describe una suerte de "electrón los niveles. un renombrado físico de matemática de las ecuaciones de Birkbeck College. Sin embargo. La segunda ecuación linealidad representa la creatividad describe un extraño "potencial" en del universo. Bohm Schrodinger ilustra claramente la ha pasado más de treinta años escisión entre nuestro mundo no elaborando su teoría del orden lineal de resultados definidos y el implícito y otras teorías similares en curioso mundo lineal de la teoría un intento de escapar del cuántica. parte de la respuesta de Prigogine. Para Prigogine. la reduccionismo inherente al enfoque teoría cuántica exige una descripción lineal. de Broglie se desalentó matemática para lo que según su ante las dificultades técnicas y pronto abandonó lo que él llamaba su "teoría de la solución doble". lineal. que según él existe como no linealidades introducidas desde el una infinita complejidad de mundo exterior. A través electrón (u otra partícula cuántica) de la no linealidad y la irreversibilidad ante su ámbito. como pronto veremos. de cósmico.

Cuando llega (o no llega) a que es propio de toda partícula una pista aérea. que el avión enfile hacia determinada Para Bohm el potencial cuántico — pista aérea. Un cambio en la por toda la materia. regiones donde puede resultados probabilísticos de los ser arrojado en una u otra procesos cuánticos. las es no lineal y está determinado. el piloto totalmente determinado. todos los átomos información causa un cambio de curso. cuántico del electrón fluctúa Dada la extrema sensibilidad del continuamente de manera potencial cuántico. las torres de manera inimaginablemente compleja. El potencial cuántico análoga a las otras soluciones asociado con la partícula es análogo a posibles de la ecuación de Schrödinger una señal de radar que informa al acerca de la función ondulatoria. El piloto automático acerca de todo lo colapso de la función ondulatoria es que ocurre en el ambiente del avión. información que le brinda acerca de El potencial cuántico que dicta el las condiciones meteorológicas. El La señal no impulsa el avión pero gato no está medio muerto ni medio 195 . y partículas elementales que rodean En el caso del electrón. Pero. algo que a veces se nunca en un estado "intermedio" de denomina "caos cuántico". el resultado es la indeterminación y la antes de levantar la tapa el gato está imprevisibilidad que caracterizan el siempre en un estado definido: está movimiento de un cuanto individual vivo o muerto. los modo en que un electrón se desplaza otros aviones que hay en la zona. Bohm cree que constantemente impulsado hacia esta fluctuación de la totalidad del puntos de bifurcación a lo largo de su campo de información genera los trayectoria. El potencial las moléculas que constituyen el cuántico controla el movimiento de un aparato que rodean el sistema electrón dentro de un átomo. para combinación lineal de soluciones. mediante la sentido es muy distinto. incertidumbre sino que está Durante el vuelo. o a cuántico están en constante estado de medida que viaja dentro de un movimiento térmico. Bohm. aeropuerto. como todas al electrón de marras. como el electrón. Tan compleja es esta ¿Qué significa esto para el gato acumulación de bifurcaciones y de Schrödinger? Según la formulación regiones de fluctuación violenta que de Bohm y su colega Basil Hiley. de cadenas montañosas. un electrón es extremadamente sutil. aunque por automático tiene en cuenta la un potencial de tal complejidad y información suministrada por el radar y sutileza que todo intento de en algún momento los datos predicción queda frustrado de constantemente cambiantes hacen antemano. la información sobre cuántica— es una infinitamente los posibles lugares de aterrizaje sigue sensible realimentación con el todo. el caos cuántico.resultados numéricos que la teoría puede influir en su curso cuántica convencional. dirección. pero su profundamente. pues un colapso de información. el movimiento del electrón Podemos explicar esto mediante la cuántico no es de azar e analogía del avión. el potencial aparato experimental. Esta información inactiva es automático. nunca ambas cosas. impresa en la pantalla de radar pero ya Imaginemos el electrón como un no tiene influencia en el rumbo del avión controlado por un piloto avión.

afirman Bohm y trasfondo universal de la Hiley. También tiene la plegado dentro de sí. algo El potencial cuántico no lineal que la mecánica cuántica ortodoxa no también ayuda a explicar lo que se logra hacer. Pero creen que este Ahora el mismo orden se extiende concepto brinda una imagen mental de desde el electrón hasta la galaxia. Hemos visto el orden implícito como un vasto esto en los relojes químicos que 196 . La interpretación causal de Bohm La vida y la naturaleza abundan (el potencial cuántico) es un rasgo de en sistemas constituidos por su teoría del orden implícito. El concepto además ha denominado "totalidad cuántica". aquello que bacteriana. En emergen los procesos cuánticos y cuanto a las soluciones de la función donde todo afecta todo lo demás. en la simbiosis direcciones diferentes. aunque las dos estén separadas en el espacio. En el orden electrón. cada cosa que Así la teoría del potencial cuántico identificamos como una "parte" u de Bohm resuelve la paradoja del objeto contiene el movimiento del todo gato de Schrödinger. en la reacción Belousov- hagamos a una será "sentido" por la Zhabotinsky y en otros surgimientos otra. del orden a partir del caos. lo que acontece en esta escala. Así de Schrödinger pueda terminar su el sistema entero se mueve en esquizofrénica existencia de estados conjunto y lo que se hace a una múltiples antes de salir de la caja.vivo. partícula queda instantáneamente Una clave de este enfoque de la no registrado por un cambio en todo el linealidad cuántica radica en el sistema. dichas soluciones realimentación existe aun antes que representan diversos aspectos de todo haya "cosas" para entablar relaciones el campo de información que guía al de realimentación. Para Bohm el realidad no existen. en llama "holomovimiento". entre el obtenidos por la teoría cuántica determinismo y el indeterminismo. y otro modo de que el gato partículas del aparato de medición. Bohm piensa que las dos partículas están acopladas con todas ENGANCHE DE FASES las demás partículas mediante sus Hay otro modo de resolver las potenciales cuánticos no lineales. así como el avión no aterriza en terreno de realimentación del cual dos pistas al mismo tiempo. Entiende individuos eslabonados. implícito de Bohm. ortodoxa. En cambio. combina los acontecimientos cuánticos Los experimentos demuestran que con la realimentación no lineal de si uno correlaciona dos partículas gran escala que vimos en los sistemas cuánticas y las envía volando en caóticos sensibles. naturaleza. Es ondulatoria que parecen indicar un un terreno constituido por lo que él gato medio muerto o medio vivo. porque está virtud de volver el mundo cuántico arraigado en este trasfondo infinito de totalmente coherente con el dominio realimentación no lineal. que reaccionará en forma acorde. El paradojas lineales de la teoría acoplamiento incluye también a las cuántica. afectando así a la otra esencial carácter colectivo de la partícula. Ya no es preciso que el físico Bohm y Hilley admiten que el haga un "corte" entre los fenómenos enfoque del potencial cuántico no no lineales de gran escala y la predice resultados distintos de los ya linealidad cuántica. clásico.

luego trabajan en conjunto para En la Universidad McGill de mantener el organismo. hospitales.involucran la coordinación de animales primitivas. el enganchar fases con las señales que reloj biológico es impulsado por el día recibían y producir una pulsación de 24 horas y engancha sus fases con estable. que nuestros corazones palpitan Las mujeres que viven en grupos mediante un sistema de enganche de cerrados —en cárceles. en la coordinación de del corazón de un embrión de pollo y electrones de un superconductor. de los relojes o las comidas aplicó a cada cual una pulsación o regulares. fases entre las células. Las biológicos siguen un ciclo de 25 células cardíacas pudieron horas. Margulis cree que este de fases es útil cuando el animal ritmo grupal puede explicar cómo descansa o duerme. se insertó una Totalmente aislados de todo cambio sonda eléctrica en el conjunto y se en la luz. Habían juntos o resonar en armonía. impulsadas por marcapasos naturales Las bacterias espiroquetas empiezan —los nodulos nerviosos— que emiten a ondular con el mismo ritmo cuando señales periódicas. logrado enganchar sus fases de Un conocido ejemplo de enganche palpitación para producir una de fases se presenta en nuestros oscilación colectiva. Pero al osciladores individuales abandonan cabo de un par de días las células un estado de caos colectivo para batir volvieron a palpitar juntas. que se dividen y en enganche de fases puede resistir diferencian en órganos separados y pequeñas perturbaciones. Lo las disociaron en una solución. La estabilidad se juntan en una fuente de inherente de un corazón en enganche alimentos. Una vez de vuelta a la luz. intenta adaptarse a un nuevo ciclo de Los resultados de McGill sugieren 24 horas. Los sistemas de individuos eslabonados en relojes individuales divagan y las células idénticas de un huevo cambian. que se podría llamar "enganche de donde las células continuaron fases" acontece cuando muchos palpitando erráticamente. los esta frecuencia. Modificando la frecuencia. Michael Guevara. Estas residencias estudiantiles— tienden a entidades colectivas de células son sincronizar sus ciclos menstruales. Pero sólo tenemos experimentadores pudieron utilizar el que realizar un vuelo transatlántico enganche de fases para impulsar el para desbaratar el enganche de fases ritmo de las células hacia una región y experimentar la desorientación del de duplicación de períodos y caos mareo de tierra mientras el cuerpo eventual. en la Montreal. nuestros cronómetros una serie periódica de pulsaciones. León ordenada estructura atómica de un Glass y Alvin Shrier tomaron células imán. Hay oscilaciones individuales. experimento de McGill. millones de moléculas individuales. Para estallidos las espiroquetas terminaron repentinos de actividad. que a partir de ciclos límite mucho más estables y una señal aglutina a gran cantidad resistentes que un puñado de de amebas individuales. cuerpos cuando dormimos de noche En la siguiente etapa del y estamos despiertos de día. pero una entidad colectiva fertilizado. el corazón formando los cilios de las células necesita cambiar la frecuencia básica 197 . en Las oscilaciones colectivas forman el moho del légamo.

otro marcapasos. tiene que readaptar su demuestran los ritmos cerebrales EEG. desde los ciclos límite y los mantienen unidos merced a solitones hasta las sutiles y variadas interacciones electromagnéticas. que el argumento de Lorenz de que los A principios de este siglo los relojes "en realidad" andaban más científicos enfrentaban el problema de despacio y las varas de medición "en explicar los resultados negativos del realidad" se contraían no tenía famoso experimento Michelson-Morley.de sus latidos. Ocurría en cambio que la El sentido común indicaba que si uno longitud y el tiempo de diversos corre hacia un haz de luz la velocidad sistemas funcionan a diferentes razones parecerá más alta que si uno se aleja relativas. David Bohm ha realizado una tiempo y el espacio no eran cosas interesante observación acerca del absolutas. sentido. pues el tiempo que hay 198 . físico. Esta readaptación También hay ritmos que atraviesan el hace que los relojes en movimiento cerebro y parecen estar coordinados anden más despacio y que las varas de con tipos específicos de actividad. Sugiere que podemos considerar que Resultó ser que el resultado los observadores —incluidos los Michelson-Morley requería una observatorios u otras estructuras explicación excepcional: la teoría colectivas— definen su propio tiempo y especial de la relatividad de espacio local. Señalaba que el clasica. y allí es donde actúa el del trabajo clave de Einstein. Pero la cuidadosa verificación Bohm combina los desechados de Michelson y Morley demostraba que argumentos de Lorenz con la la velocidad de la luz parecía igual. llamado Hendrick Lorenz. sino que los efectos con las complejas redes no lineales del experimentales conspiraban para que cerebro? Como hemos visto. explicación posible de cómo los La explicación einsteiniana del sistemas de nivel cuántico se pueden experimento Michelson-Morley era más unir para crear sistemas de escala sutil y abarcadora. ¿Es medición se contraigan. interpretación de Bohm es similar a la Pero un año antes de la publicación de Lorenz. como indicaban variables pero estables. observador o la fuente lumínica. Lorenz posible que tales ritmos globales y argumentaba que el conjunto de estas locales estén presentes en forma fractal pequeñas adaptaciones en los aparatos y se repitan en regiones cada vez más de medición enmascaraban la pequeñas del cerebro? cambiante velocidad de la luz que los El enganche de fases ofrece una aparatos intentaban medir. estructura interna. En un sentido la Einstein. como suponía Lorenz. Hay enganche de Cuando un cuerpo material se fases en diversas frecuencias. el el cambio de velocidad resultara sistema nervioso consiste en una imposible de observar. así enganche de fases cuántico. había Si las células cardíacas se pueden sugerido que la velocidad de la luz no combinar para producir ritmos era constante. de él. como lo desplaza. ¿qué ocurre Michelson-Morley. formas del caos. sin relatividad de Einstein para crear el importar hacia dónde se desplazaran el concepto de los "marcos materiales". Lorenz cantidad astronómica de argumentaba que los relojes y las interconexiones y tiene el potencial varas de medición están constituidos para explotar una enorme gama de por átomos y que estos átomos se órdenes.

una medida de la cantidad de procesos También puede acontecer en niveles que acontecen. dentro de un marco material es es porque sus marcos materiales generado a partir del enganche de tienen un diferente enganche de fases fases de la materia que está dentro de mutuo. los tic tacs del reloj individuales y culturales. ese marco. y las sociedades parecen insertados 199 . En cambio. pero sin director.1. El enganche de fases es como una orquesta de individuos que tocan sincrónicamente la misma melodía. Pero es diferente de la idea Tal vez este enganche de fases de de Lorenz porque no hay un trasfondo los marcos materiales no valga sólo absoluto de espacio y tiempo contra para los viajeros espaciales que el cual se puedan medir estos relojes recorren un universo einsteiniano a y distancias.Figura 1. Se puede interno del marco. el tiempo es velocidades cercanas a la de la luz. Cuando los relojes manifestar en el hecho de que la gente andan despacio unos respecto de otros.

los espinores. el enganche de fases cuántico Penrose escogió trabajar con las más podría constituir un puente que uniría elementales de todas las entidades la realidad clásica. como si muertos con gatos vivos. ¿Pero cómo? propiedades están a medio camino Sugerimos que la respuesta radica en entre lo cuántico y lo clásico. se vuelve no lineal y claramente la transición de conducta puede residir sólo en estados definidos. dichas moléculas poseen cuando la conducta individual aleatoria propiedades definidas. El moho del légamo muestra Schrodinger. El matemático y físico teórico Sugerimos que algo semejante puede Roger Penrose también ha examinado ocurrir en el nivel cuántico entre los lo que puede ocurrir cuando se acopla fenómenos individuales y colectivos. tal caso. individual a conducta colectiva. En su naturaleza individual. no trabajando en conjunto ya no se puede describir el espacio sino en un dominio mediante una combinación lineal de puramente matemático. cuando abundan los una partícula cuántica. semejante ocurra en los sistemas El enganche de fases de los vivientes. el Regresemos por un momento a la moho actúa como un conjunto de paradoja del gato de Schrodinger: células individuales. bien definidas. en el sentido de que acuerdo con las reglas de la teoría interactúan juntos de manera cuántica hasta que terminó con una colectiva. combinaciones de gatos términos espaciales. Penrose se podemos describir los objetos preguntó qué ocurría cuando se cuánticos mediante combinaciones conectaran dos redes semejantes. cuánticos comienzan a actuar Lo asombroso de este resultado colectivamente. no puede estar medio Pero cuando los alimentos escasean. cada cual obviamente el gato es un sistema independiente de sus vecinos y cooperativo no lineal con propiedades enfrascada en sus propias tareas. y por la otra se transforma en conducta colectiva. Sin embargo. a partir diversos estados. emergen ciertas es que Penrose comenzó de manera propiedades estables y definidas y el totalmente abstracta. los cuales sólo puede adoptar uno de Supongamos que los objetos dos valores cuánticos son como células del moho posibles. sensibles a la información emitida por En un nivel. Algunas moléculas son moho del légamo. En gran cantidad de objetos cuánticos. muerto y medio vivo. La lineales de todas las soluciones respuesta es que se ven una a otra en posibles. Por otra parte. Por una la transformación que acontece parte. Pero a estuvieran orientadas en un ángulo medida que gran cantidad de objetos particular una respecto de otra. cada uno de y la realidad lineal cuántica. por ejemplo. estos individuos se funden en una el núcleo en desintegración que activa entidad colectiva. gran red de espinores. todavía participan en procesos Aquí nos ayudará una analogía con el cuánticos.en diferentes "sentidos del tiempo". Pero. alimentos en el suelo del bosque. Tal vez algo de las interrelaciones de los 200 . se construyen moléculas cuyas el nivel cuántico. Mediante el enganche de marcos materiales debe comenzar en fases. Juntó estos objetos de del légamo. Se unen para el cianuro es un objeto cuántico y transformarse en un ser corporativo lineal. cuando el que se desplaza por el suelo del sistema se acopla con el gato de bosque. la realidad no lineal cuánticas.

Schrödinger en el caos y la evolutiva como es el caso de nuestro sistema flecha del tiempo. o que individuales cuánticas y se comporta todas sean correctas. análogamente. Bohm lo resuelve solar. Allí. sistemas cuánticos. los responder sólo a unos pocos cuantos sistemas cuánticos se pueden combinar energéticos. El resultado es siempre imprevisible. y otros indicios sugieren que modo que se vuelven sensibles y la solución se encuentra en la quedan cerca de una región caótica. la certidumbre y la mediciones cuánticas amplifican un incertidumbre.espinores mientras se trababan para chasquido de un contador Geiger. como la aguja del medidor o el 201 . proceso cuántico singular. cuántico individual y el orden cuántico Pues cuando los sistemas cuánticos colectivo es capaz de crear e impulsar crecen de tamaño desarrollan no escalas estructurales cada vez más linealidades y estructuras. Es posible que todas estas es sensible a las fluctuaciones soluciones sean erróneas. y explota procesos en escala macroscópicas. complejas. las Las estructuras autopoiéticas propiedades del espacio no son tales como los gatos y los seres inherentes. Al parecer. En realimentación por enganche de tales casos. con lo cual Comprendemos cada vez más que esa se altera alguna variable de gran tensión es creativa. narices y bulbos olfativos pueden Sugerimos que. El sistema nervioso para crear no sólo el espacio sino el humano es tanto clásico como tiempo y otras estructuras cuántico. el sistema colectivo clásico fases. tridimensional. Pero otros sistemas de gran hallando huellas de un orden holístico escala enganchan sus fases de tal infinito. no son dadas. la estructura Sí. Así la tensión entre el caos linealidades del mundo en gran escala. Prigogine relativamente insensible a las resuelve el problema del gato de fluctuaciones cuánticas individuales. sino que humanos han evolucionado de tal emergen en la gran escala a partir de modo que explotan la imprevisibilidad la interacción cooperativa de los individual del cuanto. En algunos casos. el caos y el orden. pudo deducir las propiedades de la como en el experimento del gato de orientación en un espacio Schrodinger. Nuestros ojos. Por tanto es cuántica para alcanzar finalidades de innecesario trazar una línea entre el gran escala tales como el movimiento mundo cuántico lineal y las no o el habla. tensión entre lo individual y lo Cuando los científicos realizan colectivo. todas caótica e imprevisiblemente ante la parecen reflejos de una antigua influencia de un atractor extraño. la profundidad de los mundos- resultante en el nivel clásico se vuelve espejo es un lugar extraño (o son relativamente estable y así resulta lugares extraños). Al menos. formar redes cada vez más grandes. escala.

Así que volcó la caracola y la levantó de tal modo que formó una cúpula para el cielo y la llamó Rumia.. sentado en su estrecho confinamiento. se irguió sobre la caracola y exclamó: "¿Quién está encima de allí? ¿Quién está debajo de allí?" . Pero al fin Ta'aroa golpeó su caracola. MITO POLINESIO DE LA CREACIÓN 202 . Él salió.... Y se fatigó y al cabo salió de otra caracola que lo cubría. Durante un largo tiempo Ta'aroa vivió en su caracola.No podemos enumerar las caracolas de todas las cosas que produce este mundo.. Era redonda como un huevo y giraba en el espacio en continuas tinieblas . que tomó por roca y por arena .. y ella se rajó y se abrió.

. Poincaré mostró que en nuestra actividad creativa la antigua tensión 203 . y Hun-tun los trataba con gran generosidad. De cuando en cuando Shu y Hu se reunían en el territorio de Hun-tun. obra de arte o un descubrimiento científico? Henri Poincaré. Prologo El emperador del Mar del Sur se llamaba Shu (Breve). Poincaré se nos presenta para decirnos que la tensión de las viejas cosmologías aún es aplicable.. Una vez más. también tuvo poderosas intuiciones acerca del modo en que el caos no lineal opera en la mente creativa. a llevó a resolver el problema de las nuestra capacidad para hacer una funciones fuchsianas. Las formas se Poincaré reveló sus intuiciones pueden desintegrar en hilachas de acerca del proceso creativo en una caos o entretejer en tramas de orden. el Figura P. Aquí el gran físico linealidad aplicarse también a la describió el curioso proceso que lo creatividad de los seres humanos.1 científico que nos brindó las primeras pistas sobre el modo en que la no linealidad y el caos trabajan en escala cósmica. el emperador del Mar del Norte se llamaba Hu (Repentino) y el emperador de la región central se llamaba Hun-tun (Caos). ocurrir cualquier cosa. DE NUEVO MONSIEUR POINCARÉ entre caos y orden está siempre En un universo no lineal puede renovada. conferencia de la Sociedad de ¿Pueden los principios de la no Psicología de París.

la creatividad. brusquedad y certeza inmediata". Koestler tomaba como ejemplo prototípico de En ese momento me fui de Caen. problema. pues. la idea [solución] se me tumultuosamente. "contra mi costumbre. Arthur Koestler sugiere que paso. sin que ninguno de mis Se cuenta que un día Arquímedes pensamientos anteriores pareciera entró en la bañera y gritó "Eureka!" haber allanado el camino de esta idea. Disgustado esfuerzos parecían vanos hasta que porque no podía resolver un una noche. no habría tenido tiempo. ocurrió. ("¡Lo encontré!") porque comprendió. Recordó otra ocasión en enigma matemático pero sus que el proceso se repitió. es percepción del orden. Tras llegar a Coutance. sin embargo. pero matemático. En cuanto pisé el estribo se me hacerlo sin fundir la corona. por así decirlo. engancharon. En el caso de la repentina inspiración de Poincaré. profundo impacto en las teorías sobre Poincaré confesó. "fui a pasar unos días bebí café negro y no pude junto al mar y pensar en otra cosa. Cuando examinó estas ideas tales transiciones del orden al caos "enganchadas". la conjunción de dos marcos de más contundente. caminando por el "las ideas surgieron acantilado. que las transformaciones que había mirando el ascenso del agua. esta vez aun decir. este análisis surtió un condensándose a partir del caos. bisociación la historia del antiguo donde estaba viviendo. Al regresar de referencia: el problema de la a Caen tranquilicé mi conciencia medición y el baño. De esa deben ser una función del proceso confusión surgió una nueva que Koestler llama "bisociación". que las decisivas intuiciones de esa En su notable libro El acto de la noche de vigilia fueron sólo el primer creación. pero decía Koestler. Explicó a su público que durante desembocar en una imprevista dos semanas había luchado con su intuición. dormirme". continué con una conversación ya iniciada. Esa noche memorable Una mañana. sentándome en el autobús. Los episodios del de calcular la cantidad de oro que viaje me hicieron olvidar mi trabajo había en la corona del rey. formando una combinación Aunque Poincaré no lo ahondó estable". acoplando dos marcos sentí una absoluta certeza. referencia distintos. una excursión geológica auspiciada por Arquímedes había recibido el encargo la Escuela de Minería. abordamos un autobús para ir a algún estaba frustrado porque no podía sitio. verificando ociosamente el resultado. que usado para definir las funciones podía medir el volumen de la corona fuchsianas eran idénticas a las de la poniendo la corona en agua y geometría no euclidiana. No verifiqué calculando cuánta agua desplazaba. Entonces vio un orden mucho más. Pudo llegar a esta ingeniosa solución. la alterar los marcos de referencia del confusión y el caos mental para problema y así llegar a la repentina 204 . con las mismas hasta que algunos pares se características de brevedad. Koestler Poincaré dijo a su público que este interpretaba que el cambio de aires proceso de descubrimiento científico había permitido al gran científico parecía iniciarse en la frustración. las sentí chocar ocurrió. notó que contenían como la que describió Poincaré una nueva escala del caos. para emprender científico griego Arquímedes. la idea.

La Arquímedes. no se respecto de su lugar de trabajo encuentra en el contexto familiar de parece haber bastado para brindarle las soluciones previas a problemas una nueva perspectiva de todos esos similares. Poincaré no nos contó límite. creatividad. contiene la solución.2 cambio de escena evidentemente introdujo ideas matemáticas de otros marcos de referencia que no había incluido en su reflexión inicial acerca del problema. los ciclos límite un poco más allá. Koestler consideraba que la En el diagrama de Koestler (Figura bisociación era el proceso central de P. La Figura P. entre los dos planos del pensamiento. En la bisociación de es una especie de punto atractor. La de referencia. el psicólogo Howard la frustración del creador aumenta y Gruber de la Universidad de Ginebra. en este caso) de abordó el autobús. Sin embargo. En un punto crítico de este de dos marcos de referencia sino de burbujeo de pensamientos. la meta o que podamos identificar cuál era el solución no se encuentra en el mismo nuevo marco de referencia cuando marco (o plano. el lazo entre los dos intensidad del interés aleja a la mente planos puede haber consistido en ver lejos del atractor impulsándola hacia el agua subiendo en la bañera y su la solución o meta (S). y el Figura P. Un importante investigador de la Según la descripción de Koestler. la busca de una solución se vuelve ha llevado la descripción de Koestler cada vez más errática.2 muestra la imagen El lazo es el factor amplificado en la de Koestler. Gruber sugiere que se desintegran y producen un flujo los procesos creativos se deberían mental que está alejado del abordar no sólo como acoplamientos equilibrio. la mente forcejeando con bifurcación para crear el nuevo un problema. Sus diagramas del al contexto o plano de referencia. Así un pensamiento casual sobre la geometría no euclidiana se amplificó y acopló con el problema fuchsiano. alcanza una bifurcación donde un Poincaré comenta que antes de pequeño dato o una observación alcanzar la solución final de las trivial (como la elevación del nivel del funciones fuchsianas sufrió por lo agua en la bañera) se amplifica. M significa "matriz". durante esa noche de ramifique buscando un nuevo plano insomnio inducido por el café. aludiendo la creatividad. un plano que sí investigación de Gruber indica que 205 .3). elementos matemáticos que hervían caóticamente en su cerebro. se varios. La busca inicial correspondencia con el volumen de involucra patrones habituales de las partes sumergidas del cuerpo del pensamiento que actúan como ciclos científico. menos un cambio de perspectiva haciendo que el pensamiento se previo. El punto de partida (P) orden. La lejanía física referencia que el problema. La proceso son una especie de mapa de L del punto de bifurcación es el "lazo" espacio de fases psicológico. La mente se atiene a estos tanto sobre su situación como para patrones.solución.

mujer. Este esfuerzo en una cena deslizó un comentario mental genera un flujo alejado del acerca de una madre y un hijo que equilibrio que desestabiliza los ciclos reñían por una finca. un complejo producir un viraje en la percepción. matiz (el complejo de sentimientos y La capacidad para saltar de un pensamientos inefables e plano de referencia a otro mientras se inclasificables) que él veía en ese acoplan diversos planos parece episodio había amplificado en sus depender de la sensibilidad del pensamientos las palabras de esa creador a los matices. regresando al plano anterior. Henry James cuenta que la novela The ramificándose hacia otro plano y Spoils of Poynton surgió en su mente hacia planos que se encuentran cuando una mujer sentada junto a él dentro de planos. la percepción y el pequeñas modificaciones de planos pensamiento. momento James experimentó una También engancha las fases de vivida realimentación de varios planos de aunque amorfa captación de la referencia y comienza a producir historia que pronto se sentaría a espontáneamente una escribir. Los 206 . Su sensibilidad al peculiar autoorganización. Según Gruber. En presencia de un matiz. Todo creador es sensible a diversos tipos de matices.3 en el proceso creativo los cambios de MATICES: UNA SENSIBILIDAD EXTREMA perspectiva ocurren todo el tiempo Una característica distintiva de las en diversas escalas. llamar una aguda reacción no lineal. En ese límite del pensamiento habitual. Un matiz es una de referencia se acoplan hasta sutileza de significado. de sentimiento o una delicadeza de Podemos concebir que el esfuerzo percepción para la cual la mente no mental del creador corre en círculos tiene palabras ni categorías alrededor del problema o tarea mentales. antes de personas creativas es su extrema alcanzar finalmente la solución sensibilidad a ciertos matices del creativa. bifurcándose para llegar a el creador sufre lo que se podría nuevos planos de referencia.Figura P. muchas y sentimiento. creativa.

Holton relaciona el la zona limítrofe entre el orden y el descubrimiento de la relatividad con el caos. Todo lo temas que perciben en la naturaleza. que consideramos conocimiento del Estos temas están hondamente mundo es organizativamente cerrado. un matiz que el científico percibió en Al experimentar el matiz entramos en la infancia. el individuo percepción. está saturado de personas. Einstein indivisibilidad de la experiencia. la riqueza de las muchas recuerdo de este episodio jamás me escalas de un fractal. y en el matiz radica nuestra rico matiz que Einstein percibía en el captación de la totalidad e tema del "continuo". experiencias para las tiene que crear una forma que lo cuales nuestros idiomas y nuestras comunique. Según la una forma nueva. sentimiento y experiencia de un matiz. Holton cree que la aguja del "información faltante". Para expresar su sutilezas de significado. declaró más tarde creador. el enérgicamente a todos los matices tema del continuo de la naturaleza relacionados con movimientos parece haber sido un germen cargado ondulatorios. el Mandelbrot. recordaba que a los cinco años su Una escultora describía así su padre le mostró una brújula. pensamiento. los matices evocan la Einstein. ni está contenida en Desde luego. Un matiz es al científicos. Para un abandonó". Los James llamaba "germen" a toda matices existen en los espacios idea o imagen cargada de matices fractales que hay entre nuestras que incitara a un creador a realizar categorías de pensamiento. Más tarde. zona límite del conjunto de "Aunque yo era muy pequeño. El experiencia infantil de los matices: misterioso poder del continuo "Un charquito que relucía con aceite electromagnético donde flotaba la derramado y reflejaba un retazo del 207 . Virginia Woolf reaccionaba unificaba el universo. Como su relatividad y la busca de un continuo riqueza no se puede describir universal que él llamaba el "campo mediante las formas normales de unificado". arraigados en la historia personal del Pero nuestras dudas. también reaccionan ante los matices los matices circulan todo el tiempo germinales? desde los centros emocionales y El historiador de las ciencias perceptivos de nuestro cerebro para Gerald Holton. que los transforma en creativos son agudamente sensibles a pensamientos que son categóricos u los matices relacionados con ciertos "organizativamente cerrados". entre ellos la teoría de la principio algo muy íntimo. lógicas no tienen categorías. El continuo magnético estaba relacionada impresionista Claude Monet era en la mente del joven Einstein con sus increíblemente sensible a los matices tempranas inquietudes religiosas y su relacionados con el movimiento de la percepción de una fuerza invisible que luz solar. el mundo está lleno de ellos. no es fácil compartirlo con otras matices potenciales. de Harvard.matices son como la riqueza de la aguja de la brújula lo cautivó. Este matiz la indujo de matices que indujo a Einstein a escribir algunas de sus más emprender diversos proyectos grandes novelas. ser rápidamente simplificados por argumenta que los científicos nuestra corteza. ¿Los científicos teoría de Paul LaViolette y William Gray. incertidumbres e científico y a veces se relacionan con interrogantes están llenos de matices.

Cuando le piden que configure formas a partir de una masa compleja de material o que resuelva un problema. El creador descubre la suficiente para permitir el florecimiento autosimilitud. un paisaje y un lienzo. ¿Qué clase de creación se produce mediante esta autoorganización inducida por los matices? Para buscar la respuesta. incertidumbres y sensación de totalidad que permite que el material sobre el cual se trabaja — trátese de datos científicos. tales percepciones. el resultado en la mente del creador es un desequilibrado flujo de interrogantes. iremos al mundo de las artes creativas. para abarcar mi universo En El mono gramático Octavio Paz entero". 208 . ejemplo de esa autosimilitud el Cuando un germen que contiene poema "The Writer". la mente suele reaccionar formulando una estructura reduccionista u organizativamente cerrada en vez de permitir —como haría un creador— que el material evolucione por sí mismo a partir de las dimensiones fractales del matiz. fecundo. amplifican. e incluso las el final del camino: una visión oblicua y reprimimos porque amenazan nuestra vertiginosa revela el universo no como manera habitual de pensar. del premio matices cae en un suelo mental Pulitzer Richard Wilbur. los una sucesión sino como un ensamblaje creadores se concentran en ellas y las de "mundos en rotación". Tomemos como de algo nuevo. por una infinita fracción CREACIONES de segundo. declara que la visión de la poesía es la Aunque la mayoría pasamos por alto de la convergencia de todos los puntos. en un proceso donde una forma se autoorganiza para encarnar el matiz.cielo del Medio Oeste de pronto se LA NATURALEZA FRACTAL DE LAS expandía. Nuestros patrones de pensamiento habituales se organizan alrededor de ciclos límite. Los creadores cultivan la Un poeta que explícita matices es habilidad para vivir en lo que Keats como una ecuación iterativa en el llamaba "dudas e incertidumbres" límite entre el finito orden y el infinito creadas por un matiz el tiempo caos. se bifurque buscando nuevos planos de referencia y forme rizos de realimentación entre diferentes planos. o los personajes de una novela— amplique las sutilezas.

por la hendija. y de nuevo calla. una percepción de los matices. salvaje. caía como un guante tensión entre las obvias diferencias y al duro piso o al escritorio. comparación entre dos términos: el esfuerzo de la hija para escribir un Recuerdo al estornino aturdido cuento y el esfuerzo del estornino que hace dos años quedó atrapado en ese para enfilar "rectamente hacia la [cuarto: ventana correcta". las similitudes descubiertas obliga a la mente del lector a abandonar su y luego. una reflectáfora provoca un estado de Pero de pronto se interrumpe como rechazando mi cómoda reflexión. Una reflectáfora importante como si la casa entera pensara. entre el esfuerzo de la hija para Siempre. mientras intenta escribir. una tensión insoluble entre las el material de su vida es un pesado cargamento. términos. Pero observamos cómo esa criatura Wilbur los ha yuxtapuesto de una lustrosa. recobraba sistema de categorías habituales para el brío para comenzar de nuevo. aunque son diferentes. el símil. de nuestra biblioteca mental. la sinécdoque) que surte su como una cadena trepando por la borda. al asociar la mente de la muchacha que lucha con el cuento con la ventana del piso superior de la casa. duda e Crece una quietud jadeante. y y nos alejamos para no asustarlo: vienen de muy diferentes anaqueles durante una hora impotente. 209 . hallar sutilezas y matices. Una tercera asimila a la hija con la casa (por ejemplo. Aquí podemos ver cómo. encorvada y ensangrentada. comprender lo que le ocurre a ella Te deseo lo mismo de antes. efecto creando en la mente del lector Aunque ella es joven. creativo (incluyendo. y cómo el ánimo se nos levantó cuando. escribir y el esfuerzo del padre para es cuestión de vida o muerte. de allí el nombre. Una donde irrumpe la luz. La segunda reflectáfora se elevó desde un respaldo. La aleteaba contra el fulgor. similitudes y diferencias de sus Le deseo buen viaje. iridiscente manera que sugiere similitudes. "reflectáforas". pero con más fuerza. inmenso asombro.LA ESCRITORA El poema está construido como una serie entrelazada de metáforas o. En otras palabras. Lo había olvidado. la Me paro en la escalera al oír metáfora. los términos de una reflectáfora se reflejan entre sí. en literatura. recursos tales como la ironía. En su cuarto del piso de arriba mejor dicho. el retruécano. querida. oscura. y los tilos se mecen en las reflectáfora es cualquier recurso [ventanas mi hija escribe un cuento. en el poema de Richard Wilbur es la y de pronto ella vuelve a martillar las teclas. la el martilleo de las teclas en su cuarto cerrado. donde "se mecen los tilos". abrimos una ventana son obviamente muy diferentes. Estos dos términos entramos con sigilo. incertidumbre. importante del poema sugiere las enfilando rectamente hacia la ventana correcta similitudes (y también las diferencias) y cruzando el antepecho del mundo. paradoja. con repentina certeza.

son como polos en un artefacto un poeta. / como rechazando mi cómoda Recordemos que en los fractales hay reflexión". En vez de evocar la reflectáforas también crea una profundidad de los sentimientos del sensación de imprevisibilidad y azar padre acerca de la lucha de la hija. es como un fractal. Es no implica autoidentidad. Con estas palabras el orden y caos. al lector— a comprender que en También es cierto que cada término no 210 . la hija es la casa. Allí. por reconocer que la metáfora del viaje ejemplo: está esforzándose para marítimo supone una categoría expresar matices mientras ella libra cerrada. una sensación comparación metafórica de la vida de de que aquello que experimentamos la hija con un viaje marítimo le niega es orgánico. el escritor que narra el su propia lucha). y cada cual franquear la brecha con una afecta los demás creando un electricidad de matices. El padre es en cierto Irónicamente. en su intento una inyección de asombro y puede de comprender el matiz de las regresar implícitamente en la última experiencias de su hija. tiene que ser lozana. la vida con un viaje marítimo parece La realimentación muestra que no trillado porque todos sabemos acerca sólo todo afecta todo lo demás de la difícil travesía y el "pesado dentro del poema. llenen autosimilitud en narrador comprende que la metáfora varias escalas. una metáfora imprevisible y aleatoria. y es una metáfora muerta. la en el trabajo creativo. Como resultado del metáfora es una variedad de la cuestionamiento del cliché. simplifican la experiencia. un escritor. el poema se obliga a sí mismo —y obliga padre es la casa. la reflectáfora) que el padre rechaza en metáfora del viaje marítimo recibe la cuarta estrofa. para ellas fluye una electricidad de evocar matices. la muchacha "se interrumpe sus términos. esfuerzos de ella con un viaje Una reflectáfora. La cuarta reflectáfora importante realidad no sabemos qué significa es bastante interesante porque implica decir que la vida es como un viaje una metáfora (recordemos que la marítimo. y así sucesivamente. llegamos a pensar que "sabemos" Este es un mapa abstracto de la qué significa la metáfora. lo demás. pero esta autosimilitud del viaje marítimo es un cliché. En la brecha que hay entre conciencia de que la metáfora. familiar y desconocido al matices. donde los matices marítimo. Wilbur. el narrador estrofa del poema. tiene aguda eléctrico. debe sacudir la mente reflectáforas en la pieza. matices. Cuando él dice esto. los polos provocando asombro. al sentido la hija (es un escritor. El uso movimiento de matices. sin surgen de una tensión insoluble entre embargo. Comparar totalidad y autosimilitud del poema. sin embargo. abriendo una (términos) interactúan como circuitos brecha entre sus términos y luego o rizos de realimentación. esta vez rebosante deliberadamente compara los de matices. sino que es todo cargamento" de la vida. la encierra en categorías que mismo tiempo. es Los términos de una reflectáfora "organizativamente cerrada". Cuando hay varias no muerta. La tensión que ha perdido la tensión entre sus entre similitudes y diferencias en las términos. Es un excesivo cierra la brecha entre los movimiento autoorganizativo en el términos de una metáfora porque límite del orden y el caos.

retrato de la lucha mental que El proceso de creación de este enfrentaba el artista para crear la poema tal vez se autoorganizó a obra misma: Moby Dick. "Guernica" y partir de un germen cargado de el concierto Emperador parecen claros matices que contenía la sensación de ejemplos. el resultado de mundos. que es cada otra parte.Figura P. Como decía James. esta totalidad se encarna en la autosimilitud se manifiesta en la lucha autosimilitud de la obra terminada. poema. Esta En el poema de Wilbur. los de la autosimilitud: la que existe entre gérmenes también contienen una la obra de arte y su público. imágenes. que hay mundos dentro de otros Apropiadamente. la obra de arte revela son en cierto modo iguales. Wilbur de que el acto de la creación A través de esta realimentación literaria y las relaciones padre-hijo autosimilar. es generada y muy parecida a la lucha del padre reflejada por ella. para conectarse con la hija y a la lucha Ello nos conduce a una de la hija para conectarse con su autosimilitud adicional. Pero tal vez aún nos quede desplegar ese germen fue un objeto por abordar la más importante escala autosimilar. El poema existe en enfrentan el padre y la hija del los matices de sus metáforas.4 es el otro. del lector para conectarse con los donde cada parte está acoplada con matices elusivos del poema. pues sus diferencias leer toda gran obra de arte como un también son vitales. ironías. exhibe una tensión reflectafórica en debió pasar por la misma lucha que todas sus escalas. en otras no es inusitada en las obras palabras. en las dimensiones que creativas. percepción de la totalidad. evidente en cuento. Esta escala de autosimilitud paradojas. En cierta escala podemos hay entre los atractores de ciclo 211 . este poema en cuanto advertimos Un poema como el de Wilbur que Richard Wilbur. al escribirlo.

complejidad y la complejidad como Por ejemplo. El movimiento de obra es holográfica y fractal. en simplicidad. pues cada parte refleja cada una de las demás. los más grandes hasta las más pequeñas. "En los estudios de la estructura fractal. Miremos este retrato de María Portinari. La estructura fractal/holográfica del poema de Wilbur también es evidente en la pintura "La gran ola" de Hokusai (véase el final del Capítulo 4). como hemos visto. variantes recurrentes." Schönberg lleva implícitos el matiz. "Es un camino hacia una remotas".5 o (si se quiere) holográfico. Y el compositor "Uno mira cada vez más adentro de Arnold Schönberg insistía en que en un fractal. El compositor los ojos de la mujer se repite en Charles Dodge. la Hockney considera que su propia autosimilitud. señalaba la autosimilitud que había en la Una vez que Benoit Mandelbrot estructura musical. Leonard Bernstein. Brooklyn College. sus conferencias de Harvard. entre las naves que repiten la curva de las olas pero también son amenazadas por ellas. matices resultante (el poema mismo) es.límite del lenguaje. La afirmación de mayor percepción de la unidad. Los músicos también han reparado Notemos que la forma ovoide de en esta conexión. El lector puede reparar en la tensión reflectafórica entre la momentánea forma fluida del primer plano y el sólido monte Fuji del trasfondo. pintado en el siglo quince por el artista flamenco Hans Memling. y siempre sigue siendo una gran pieza musical "las fractal". aun en la curva siempre ha existido en la música de los pulgares. artistas comenzaron a reconocerla llamando "metáfora musical" a esas conscientemente como rasgo del arte. dice el pintor inglés David disonancias son sólo las consonancias Hockney. en el cuello y el pico con una autosimilitud básica que del sombrero cónico. fractal Figura P. desde las escalas descubrió la geometría fractal. La inclinación de Hokusai a recurrir a una estructura fractal no es inusitada. entre los rostros de los marineros y las motas de espuma. enlaza los fractales Por ejemplo. la pintura de Memling revela musical abunda la conciencia de la la paradoja de la simplicidad como autosimilitud". la totalidad y la tensión 212 . director del Centro muchas variaciones y tensiones de Música por Computación en reflectafóricas a través de la pintura. dice Dodge. aunque no con exactitud. En su estructura clásica.

una diferentes. de del libro de Mandelbrot sobre la "mundos en rotación". insinuada en el libro. Según para transformar la ciencia en arte es Wuorinen. en una visión futuras actividades empresariales y oblicua y vertiginosa. sino de desechar las teorías científicas que han empleado la tecnología de los alternativas a favor de una teoría fractales en algunas composiciones. Primero. Bamboula Squared. Renueva constantemente la tensión Peter Senge dice que nuestras entre el orden y el caos. señala científica. Una. titulada haciendo la naturaleza. posibilidad de que la verdad ganador del premio Pulitzer. lo saben desde hace cinta cuadrofónica y orquesta y tiempo. como la verdad artística. cree Bohm. ejecutada por la New York La segunda sugerencia de Bohm Philharmonic en 1984. EL ARTE DE LA CIENCIA Y OTRAS ARTES Pero los compositores David Bohm propone que la ciencia contemporáneos no sólo han del futuro se aproxime más al arte. de reconocer la incertidumbre básica: "La reverencia por la incertidumbre es una de las implicaciones no reconocidas del pensamiento de sistemas".reflectafórica. matices de la realidad. como el Emperador Amarillo faceta vital de la expresión creativa. Esta ironía sería un aleatorio. puede haber escribió varias piezas usando muchos modos de ver qué está algoritmos fractales. Bohm señala geometría fractal. que revela el universo no como también se desarrollan en una sucesión sino como un ensamblaje de atmósfera de ironía y matices. geometría fractal y la tradicional argumenta que los científicos. no con rasgos autosimilares. porque toda teoría es resultante obliga a la audiencia a una abstracción a partir del todo y en interactuar constantemente con la cierto sentido es pues una ilusión. las piezas se generaron inducir a los autores de las teorías mediante el hallazgo del algoritmo científicas a incorporar una especie de "correcto" y mediante la iteración de ironía emparentada con la ironía del ese algoritmo como un fractal arte. Los artistas. el que obviamente ordenados y son recurre a una teoría siempre debe similares entre sí. Fascinado por la que la raíz de la palabra teoría idea de la "conducta de partes de la significa "ver". deben perseguir la El compositor Charles Wuorinen. y habla "mundos en rotación". como quería sociales serán más efectivas si Paz. diga que crea matices equilibrando el azar lo que dijere acerca de la realidad. pero también tener en cuenta las limitaciones de constantemente imprevistos y dicha teoría. En cierta medida. Paradójicamente asocia 213 . "aceptada". observado las similitudes entre la Hace dos sugerencias. música y a reconocerla como una Aunque las teorías científicas pueden nube de sonidos que están ser ilusiones útiles. Esta percepción de lo buena teoría debería fijarse ciertos esperado como inesperado es una límites. La pieza es esa realidad. fue compuesta para desde luego. A causa de los infinitos naturaleza". qué en 1977 se inspiró en la lectura dependa de incesantes matices. El algoritmo correcto es el reconocimiento de que la teoría. en vez estructura estética de su arte. en su modalidad más taoísta.

reverencia por la incertidumbre lleva Posiblemente. Tal vez las ejerce un impacto en los demás. afirmación de Keats según la cual la por lo que hemos visto en este libro. en las bifurcaciones a una visión personal que. Tal vez. tan lleno de 'Esto es lo que me gustaría que juego e incertidumbre como la ocurriera. épocas posteriores entendieron mal "Creo que la reverencia por la esta frase. capacidad para vivir entre "dudas e ese movimiento ya está comenzando. pero naturaleza misma. La persona creativa un espejo que evoca a Alicia en el reconoce la incertidumbre y dice: País de las Maravillas. Esto nuestro universo turbulento un nos recuerda una vez más la espejo turbulento y juguetón. a la vez. Siempre se trató de incertidumbre. un espejo que me gustaría arriesgarme por esto'. extraordinaria energía y capacidad Los antiguos decían que la tarea para convertir su percepción personal del artista consistía en presentar un de los matices en una forma que espejo de la naturaleza. No sé si es posible. servil de las formas y los gestos de Un fanático busca algo que elimine la la naturaleza. que conducen a nuestro futuro. pues el espejo del arte incertidumbre es la diferencia entre nunca ha sido una mera imitación un visionario creativo y un fanático. 214 . la se eslabona con la aptitud del ciencia y las instituciones sociales se individuo para impulsar la acción unan con las artes para presentar a colectiva de muchos individuos." revive en formas nuevas la antigua En el esquema de Senge. la tensión entre el orden y el caos.esta reverencia con una cualidad incertidumbres" (entre matices) visionaria que ha visto en ejecutivos constituye la base de la capacidad de de éxito que tienen una creación.

los pensamiento humano es la esencia supuestos reduccionistas del sueño reduccionista. Pero un subproducto importantes intuiciones en los límites directo de esa tecnología es la del reduccionismo. científicos están llegando Entre la perspectiva holística y la rápidamente a la posibilidad de reduccionista. Las paradojas de distorsión del ambiente planetario. ¿por cuál optaremos? rediseñar los organismos existentes Tal vez una medida del creciente para crear otros nuevos. INTRODUCCIÓN L a humanidad se acerca deprisa evolución. donde fracasos. Sin embargo. llevan a cabo el programa progreso producirán desastres reduccionista como si nada hubiera ecológicos y el caos para nuestra cambiado. de "posibilidades pronto sintamos la tentación de creativas" y no de causalidad. la otros sistemas. una nueva insistencia en necesidades y caprichos conduce las interrelaciones. La orientación que trata liberaron las pavorosas fuerzas cada sistema como mecánico. la totalidad y ensamblarla según nuestras el cambio. gluones y la puede "arreglar" lo que arruina. En un mundo buscando los ladrillos de la mecánico. Es un sueño llevaron a los científicos a las que persiste a pesar de sus evidentes honduras del átomo. cuyas vastas implicaciones gases mediante el efecto invernáculo. el reparar el daño. Ahora hábitat poblado por nuestras propias es común que los científicos hablen criaturas. aspectos de la tecnología y el entretanto. La naturaleza controlada por el Durante este siglo. Construyen aceleradores especie. enfoque reduccionista de dividir la Contra esta tendencia surge la realidad en partes constitutivas y joven ciencia del caos. apenas se empiez a n a e x p l o r a r . una conciencia de ahora a una revolución la imprevisibilidad esencial de la biotecnológica. Así potencial fuerza primordial que se elevan propuestas para arrojar generó el universo. conflicto esté dada en el grado en introduciendo la perspectiva que un que la posición reduccionista se ha día transformará el planeta en un apropiado del lenguaje holístico. ozono congelado a la atmósfera para En la biología molecular. los de nuestras descripciones científicas. Pero el sueño reduccionista cada vez más grandes y poderosos no se inmuta. nucleares que podrían ser nuestra constituido por partes y aislado de condenación. Muchos científicos predicen que estos P e r o l a m a y o r ía d e los físicos. ha generado una exploración del reduccionismo en el tecnología tan poderosa que domina corazón del átomo también liberó el mundo. la teoría cuántica revelaron a los incluyendo el vaciamiento del ozono científicos la misteriosa "totalidad estratosférico y la acumulación de cuántica". tal vez realidad objetiva. Con los recientes naturaleza y de las incertidumbres descubrimientos genéticos. la ciencia reduccionista naturaleza: quarks. a un punto de bifurcación. Alentados por nuestros de realidad "perspectiva" y no de conocimientos genéticos. de intervenir en nuestra propia "escenarios probables" y no de 215 .

Lo que interrelaciones del todo. absoluta de las formas. Las ideas científicas de Así. Jeremy Rifkin reduccionismo y holismo es en gran observa: medida una cuestión de énfasis y actitud. La nueva por los defensores de ambos jerga cosmológica no nace de la enfoques no siempre distinguirán su humildad sino del engreimiento. ¿qué nuevo. de detectar la base actitud. dice científico puede buscar la parte McClintock.resultados deterministas. Los términos utilizados del universo. no cual trabajar. tanto que es ciencia ficción que nos promete la casi imposible concebir las ciencias sin perspectiva reduccionista. La naturaleza en una mera extensión humanidad está abandonando la idea del pensamiento humano? ¿O de que el universo opere mediante entraremos en el espejo turbulento verdades de hierro porque ya no siente abrazando nuestras limitaciones y la necesidad de estar limitada por esos confesando nuestras dependencias? grillos. La naturaleza es creada de Si entramos en el espejo. El deseo de hacemos [normalmente] es trazar 216 . las palabras de un creador. Aunque dicho necesidad de tener un misterio en el lenguaje puede parecer holístico. la creciente y "posibilidades creativas" parecen lucha entre el reduccionismo sin indicar una nueva conciencia humana ataduras y la actitud representada de nuestras limitaciones. "modelos" En los años venideros. un Barbara McClintock ante su trabajo? reflejo del impulso reduccionista. de hallar una respuesta reduccionista a "modelos útiles" y no de verdades menudo va acompañado por la permanentes. La diferencia entre es necesariamente así. un diseñador. un arquitecto. Son palabras extremo) de transformar la de autor. Un "Básicamente todo es uno". términos como diferencia es todo. nadie lo sabe. tan pregunta. "escenarios". ¿Llevaremos el amenazador como deletéreo. dividan no siempre serán claros. Pero en última instancia esa A primera vista. encontraremos? Obviamente. los problemas que los Cuando miramos con más atención. Incluso es posible que partes. O tal vez la ese afán de llegar al fondo absoluto nueva realidad se manifieste de las cosas. ¿Podría ser una actitud como la Pero el impulso holístico de las que ha adoptado la genetista ciencias también es poderoso. escenarios. el impulso realidades no soñadas y actividades de alguien que ensambla y manipula inauditas. extremo (y tal vez el engaño posibilidades creativas. pero el nuevo vocabulario de pronto cobra con el tiempo se dará respuesta a la un aspecto totalmente nuevo. modelos. "perspectiva". La apropiación del lenguaje estas realidades turbulentas sean indica que el instinto reduccionista de más dramáticas que los futuros de las ciencias es poderoso. de hallar esa parte principalmente en nuestro cambio de absoluta. el nuevo vocabulario holístico cooperación y de imprevisibilidad puede ocultar un impulso inherente podrían conducirnos hacia reduccionista tradicional. de nuestra por la ciencia de la turbulencia tendrá incapacidad para aprehender o comprender plenamente las verdades un desenlace. reduccionismo hasta el sueño Perspectivas. esta vez por los seres humanos. "No hay modo de trazar absoluta porque anhela ver las una frontera entre las cosas. No es así. posición.

"Hemos desquiciado el "objetivo" en el sentido tradicional. INTRODUCCIÓN 217 . la ciencia sólo estamos juntos. Pero. una cerrada (particularmente en el cromosoma) confianza en la metodología con un fervor casi reduccionista." nos puede dar una naturaleza en Aunque McClintock llegó a esta pedazos. Ni intenta llegar al fondo de cosas que.. sabemos reduccionista y holista a la vez. McClintock a adoptar. siquiera preguntamos. es un convicción de que. de la célula. porque usábamos las con ellos. En vimos cómo andaba el resto. del reduccionista. que esas otras cosas estaban pasando y ni ella llama "una sensibilidad hacia el siquiera lo vimos. ambiente y pensábamos que "Descubrí que cuanto más trabajaba estábamos bien. Su biógrafa complejo. Desde el punto de vista ejerce una actitud irónica: de cómo funcionaba todo.." organismo". menos seguro y describe su "acceso a la profunda en cierto sentido más temible que el conectividad de todas las formas que nos pintaba la ciencia biológicas.subdivisiones. A concentrándose en partes juicio de McClintock. no tienen fondo. organismo. Yo reflexionamos sobre las formaba parte del sistema. sino allí adentro. Todas su percepción de la totalidad. se regodea en las McClintock evidentemente ha incertidumbres. su científica invariablemente nos crea enfoque no es reduccionista ni problemas. las interrelaciones y entrado por el espejo turbulento en las dependencias mutuas que un universo más vasto. El parece saber que el universo anverso de la moneda es su turbulento no es nada de esto. tal vez como un taoísta supuestos que no teníamos derecho Emperador Amarillo. más impregnan la naturaleza. pero no son reales. Luego se [los cromosomas]. cómo funcionaba una parte. del ecosistema. más fluido. ni siquiera como bien sabe. sin conciencia de sitio hospitalario porque allí todos la unidad de las cosas. y cuando estaba transforma en tecnología y nos trabajando de veras con ellos no devuelve la bofetada porque no estaba afuera." Como un consecuencias. con más frecuencia sólo percepción de la unidad nos da pedazos de naturaleza. Adoptábamos sabio taoísta. en otro sentido. más grandes se volvían técnicas de la ciencia.

. armónicamente confundido: en el cual vemos orden en la diversidad.Si alguna vez me cayera . y en el cual todo congenia aunque todo difiera . interrumpió Alicia....... No como el Caos.. aglomerado y magullado. ¿Qué quedará de mí? . mas como el mundo. Alicia apenas pudo contener la risa ... y el Rig Veda sugiere que es posible que ni siquiera el Único lo sepa .. Nadie sabe cómo ocurrió.. 218 . con cierta imprudencia .

Glass Universe. El epígrafe de Stevens pertenece a Capítulo 1 Atractores y mapas de su poema "Connoisseur of Chaos". Systems El epígrafe de Campbell pertenece Dynamics Conf. of the History of Ideas. 1968. Heinemann. 17 (1963): 85. Nueva York. Aerial Press. George P: "The Feedback Chuang Tzu.The Geometry of Briggs.The Geometry of espejo del universo. 1988. julio 1983. Se trata de una Colum. 1960. Barcelona. Columbia Science with Implications for University Press. Doubleday. Gleick. y Christopher D. James: Chaos: Making a New Arnold. Viking. 1981). lista de sugerencias que no pretende Nueva York. (14-16 de setiembre de Espejo turbulento. Londres. Stanford Int. BIBLIOGRAFÍA A continuación citamos algunas Beir. 1950. "Essay on Man". 1984. y E David Peat: Looking Behavior. Graham. Part 2: Chaotic Behavior. 219 . con el Emperador Amarillo provienen Anima Libri. Ulli (comp. and Problems of Stability of Kneale.. Padraic: Myths of the World. y (2) The Complete Works of Richardson. Shaw: Dynamics . escribir este libro. Russ. de dos fuentes: (1) The Book of Lieh. y Christopher D. Reading. Goldstein. El epígrafe de Pope pertenece a su 1973. Ralph H. 1984. Behavior. Nueva York. Prólogo Una antigua tensión Massachusetts. traducción inglesa de A. John. lectura INTRODUCCIÓN Abraham. traducción inglesa de Concept in American Social Burton Watson. V. (comp. Herbert: Classical Mechanics. Nueva York.): The Origin of Life and de las fuentes que utilizamos para Death. castellano: A través del maravilloso Shaw: Dynamics . 1966. 1987. 1984. que abarca los tópicos comentados en Symp. Aerial Press. George Braziller. Saratoga. Londres. & Schuster. Systems Dynamics". Math.] Santa Cruz. 18 Prices". en Wall Street Journal. Stanford Literature Todos los epígrafes relacionados Studies 1. Dennis: "Market Chaos: Motion in Classical and Celestial Scientists Seek Pattern in Stock Mechantes". 1983. Suru. al libro que escribió en colaboración Weiner. Philip. Simón Santa Cruz. 1989. Gedisa. agotar el creciente cuerpo de 1959. Charles Scribner's Sons. Part 1: Periodic Behavior. York. Grosset & Dunlap. Int.): Dictionary con Bill Moyers. Myths of Creation. The Power of Myth. 1984. literatura científica y de divulgación Disorder and Order: Proc. Long.: "Small Denominators Science. Nueva Nueva York. [Hay versión en Abraham. Ralph H. de noviembre de 1987. Addison-Wesley. C. John Murray. Nueva York. California. Charles H. I.: Alpha: The tzu.

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8 Leo Kadanoff. James Crutchfiel 226 . Francis 2.2 Cindy Tavernise 3. ©1983 1. dibujo de 1.6 Cindy Tavernise Today. P.10 Cortesía Roderick V.16 Cindy Tavernise 1. Jensen.6 Cindy Tavernise Artes.4 Cindy Tavernise 3.12 Cindy Tavernise reproducido de American 1. 1.1 Cindy Tavernise 2.20 Cindy Tavernise 4.15 Cindy Tavernise Capítulo 4 1.13 Cindy Tavernise Scientist.7 Cindy Tavernise 3. ILUSTRACIONES Todos los encabezamientos de capítulo fueron diseñados por Cindy Tavernise.3 Cindy Tavernise Capítulo 3 P.4 Douglas Smith.9 Cortesía Roderick V.7 Cindy Tavernise 1. de Physics 1. © 1987.4 Cindy Tavernise 3.6 Cindy Tavernise 1.8 Cindy Tavernise Zabousky. © 1987 1. 2.14 Cindy Tavernise 1.21 Cortesía Laboratorio de Pro Ciencias de Boston pulsión de Chorro.3 Cindy Tavernise Nueve dragones.3 Cindy Tavernise 3.5 Cindy Tavernise cortesía del Museo de Bellas 2.11 Cindy Tavernise 3. 2.1 Cindy Tavernise 1. gráficos realizados por California.4 Cindy Tavernise Gardner Curtis Fund.5 Cindy Tavernise 1.19 Cindy Tavernise 4.3 Cindy Tavernise 1.2 Cindy Tavernise 3. reproducido de 2.4 Cindy Tavernise 1.2 Cindy Tavernise 1. 2.3 James Crutchfield 1. 2.2 Castillo de Windsor. según Pasadena.1 Cindy Tavernise 3.8 Cindy Tavernise reproducido de American 1.1 Detalles de Ch'en Jung.2 Cortesía Norman J. © 1984.7 Cindy Tavernise P.18 Cindy Tavernise 4.9 Cindy Tavernise Physics Today.17 Cindy Tavernise 4. 1. Boston. FRONTISPICIO Capítulo 2 Cindy Tavernise 2.9 Cindy Tavernise Scientist. © Her majesty Queen Elizabeth II P. 4.5 Cindy Tavernise. Librería Prólogo Real. Jensen.5 Cindy Tavernise 3. Museo de 1.10 Cindy Tavernise Cindy Tavernise 1.1 Cindy Tavernise Capítulo 1 3.

© 1987.8-0. investigación de Computing. 0. reproducido de American Scientist. y los 4. 4. Jensen. Richter.5 Cortesía de Benoit Chapman and Hall Mandelbrot. y New Sientist.3 Cindy Tavernise Dan Kalikov. Mandelbrot.3 Cindy Tavernise Ciencias de Boston 0. 0. 0. Se efectuó un Museo de Bellas Artes de cómputo de Conjunto de Boston Mandelbrot para cada uno de los 90. y Leo Alicia en doble página Kadanoff de Physics Today.2 Cindy Tavernise en Prime: David Brooks y 4. Sprínger- Verlag.. y New Sientist.27 Katsushika Hokusai.000 puntos por Alicia en doble página invertida pulgada cuadrada de estas imágenes.7 Cindy Tavernise Chapman and Hall 0. Jensen.5 Cindy Tavernise 0.23 Douglas Smith.6 Cortesía de Benoit 0. 0.2 Cindy Tavernise 0. Se las reproduce Cindy Tavernise aquí con la amable autorización de Prime Capítulo 4 Computer Inc.4 Cortesía Roderick V.21 Cortesía H-O. 4.8 NASA 227 . Pasadena.1 Cindy Tavernise creadores de este proceso 4.25 Cortesía de Michael Batty. investigación de reproducido de su IBM Microcomputer Graphics. © Prime Computer Chorro. realizadas en un © 1985. © 1987 Microcomputer Graphics. H.22 Cindy Tavernise 0. Massachusetts. Técnica de 4. © 1986. cortesía del LaserWriter.6 Cindy Tavernise Roderick V.6 Cindy Tavernise 0.20 Cindy Tavernise usando 4. semiminiordenador Prime 0. Peitgen y P.19 Cindy Tavernise 4. La imagen) vía PostScript en gran ola.1 Cindy Tavernise 0.18 Estas ilustraciones fueron Computing.26 Reproducido con 9955 y trasladadas a autorización del Museo imagen de media tinta de Británico 300 dpi (puntos por 0. reproducido de The CAPITULO O Beauty of Fractals. Heidelberg. Natick. reproducido de American reproducido de su Scientist. IBM © 1985.4 Laboratorio de Propulsión de imágenes.24 Cortesía de Michael Batty.7 Cindy Tavernise gráficos realizados por 4. colección una impresora Apple Spaulding. 0. © 1983 Cindy Tavernise 0. California Inc. Museo de 0.

Matti Bergström reproducido de Looking Glass 2. Están tomadas de Capítulo 1 su Dynamics: The Geometry of Behavior: 1.2 Reproducido con autorización Being to Becoming de Ilya de Sterling Lord Literistic.2 Cindy Tavernise.5 Cindy Tavernise. Inc. de P.1 Cindy Tavernise.C Agradecemos al doctor Ralph 2. Prólogo 3.3 Cindy Tavernise. Koestler reproducidas con P. siguiendo a Metropolitan Museum of Art Lynn Margulis 2. 1913.7 Cindy Tavernise Nueva York.5 Cortesía de los Inc.1 John Briggs y F. © 1964 by Arthur Observatorios de Astronomía Koestler Óptica Nacionales P. © 1980 W. David Peat.4 Cindy Tavernise.6 Cindy Tavernise. donación de Benjamín Altman. © 1964 by Arthur Freemand and Company. siguiendo a 3. Capítulo 2 Todos los derechos reservados.4 Cindy Tavernise 3..1 Cindy Tavernise Chaotic Behavior. siguiendo a Finalispicio John Lovelock 2.3 Reproducido con autorización autorización de Sterling Lord Literistic. The 2. siguiendo a Abraham por las Peter Senge ilustraciones del flujo de Bénard. siguiendo a Cindy Tavernise 228 .2 Cindy Tavernise 3.Capítulo 3 Erich Jantsch 2. 3..1B.4 Fotografías de Fiz Goro. siguiendo a Universe Michael Merzenich 3. H.3 Cindy Tavernise P. Prigogine.5 Museo Metropolitano de Arte.6 John Briggs P. 3.1 James Crutchfield 3. publicado por Aerial Press Inc.