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Estrs (del ingls stress, tensin) es una reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego diversos mecanismos

de defensa para afrontar una situacin que se percibe como amenazante o de demanda incrementada. El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar de lo cual hoy en da se confunde con una patologa. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas circunstancias frecuentes en ciertos modos de vida, desencadenando problemas graves de salud.

Segn Jean Benjamin Stora "el estrs es causado por el instinto del cuerpo de protegerse a s mismo". Este instinto es bueno en emergencias, como el de salirse del camino si viene un carro a velocidad. Pero ste puede causar sntomas fsicos si continua por mucho tiempo, as como una respuesta a los retos de la vida diaria y los cambios. Cuando esto sucede, es como si su cuerpo se preparara para salir fuera del camino del carro, pero usted est inmvil. Su cuerpo est trabajando sobre tiempo, sin ningn lugar para usar toda esa energa extra. Esto puede hacerlo sentir ansioso, temeroso, preocupado y tenso. (Benjamin Stora: 1991)

El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar de lo cual hoy en da se confunde con una patologa. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas circunstancias frecuentes en ciertos modos de vida, desencadenando problemas graves de salud. En biologia, el termino estrs fue introducido por Walter Canon en 1911 para designar a todo estimulo nicivo capaz de perturbar la homeostasis del organismo y de movilizar los procesos autorregiladores. Se trata de la evaluacin rpida de una amenaza, resultante del significado atribuido a cada situacin por un individuo particular.(Mingote:2002,22).

En la actualidad las teoras del estrs que plantean que la respuesta de estrs es el resultado de la interaccin entre las caractersticas de la persona y las demandas del medio. Se considera que una persona est en una situacin estresante o bajo un estresor cuando ha de hacer frente a situaciones que conllevan demandas conductuales que le resulta difcil poner en prctica o satisfacer. Es decir depende tanto de las demandas del medio como de sus propios recursos para enfrentarse a l o avanzando un poco ms. La respuesta de estrs es una respuesta automtica del organismo a cualquier cambio ambiental, externo o interno, mediante la cual se prepara para hacer frente a las posibles demandas que se generan como consecuencia de la nueva situacin. Por tanto, ello no es algo "malo" en s mismo, al contrario; facilita el disponer de recursos para enfrentarse a situaciones que se suponen excepcionales.

El uso del trmino estrs se ha popularizado sin que la mayora de las personas tengan claro en qu consiste el mismo. Al revisar la amplia literatura sobre el tema, se encuentran multitud de definiciones, algunas de las cuales lo abordan indistintamente desde la perspectiva del estrs como estmulo, como respuesta o como consecuencia. Sin entrar a polemizar tericamente sobre su definicin, por no constituir objeto del presente trabajo, se aborda el estrs como: la respuesta adaptativa del organismo ante los diversos estresores, (Hans Selye, 1936).

Estas respuestas favorecen la situacin y sus demandas, posibilitan mejor bsqueda de soluciones y la seleccin de conductas adecuadas para hacer frente a las demandas de la situacin, preparan al organismo para actuar de forma ms rpida. Dado que se activan gran cantidad de recursos, supone un desgaste importante para el organismo. Si ste es

episdico no habr problemas, pues el organismo tiene capacidad para recuperarse, si se

repiten con excesiva frecuencia, intensidad o duracin, pueden producir la aparicin de trastornos psicofisiolgicos.

El estrs produce cambios qumicos en el cuerpo. En una situacin de estrs, el cerebro enva seales qumicas que activan la secrecin de hormonas en la glndula suprarrenal. Las hormonas inician una reaccin en cadena en el organismo: el corazn late ms rpido y la presin arterial sube; la sangre es desviada de los intestinos a los msculos para huir del peligro; y el nivel de insulina aumenta para permitir que el cuerpo metabolice ms energa.

Estas reacciones permiten evitar el peligro. A corto plazo, no son dainas. Pero si la situacin persiste, la fatiga resultante ser mala para la salud completa del individuo. El estrs puede estimular un exceso de cido estomacal, lo cual dar origen una lcera. O puede contraer arterias ya daadas, aumentando la presin y un paro cardiaco. As mismo, el estrs puede provocar una prdida o un aumento del apetito con la consecuente variacin de peso en la persona.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia (Estado Unidos), coordinados por John Detre, han visualizado por primera vez los efectos del estrs psicosocial en el cerebro humano mediante el uso de la resonancia magntica funcional. (Nueva York:2005,23). Todos en algn momento de nuestras vidas hemos experimentado estrs. Para algunos, el estrs hace parte de la vida diaria. Para otros, el sentirse estresados es una situacin rara y ocasional -dichosos ellos-.

Bibliografa -Stora,Benjamin(1991) Qu s acerca del estrs? Edicin Mxico Df. p.p. 3-37. -Mingote Jos Carlos, Prez Garca Adn Santiago (2002)ESTRS EN LA ENFERMERA EL CUIDADO DEL CUIDADOR, Ediciones Daz de Santos, MADRID160 pginas -Selye Hans (1936) COMO CONTROLAR EFICAZMENTE EL ESTRS UN UNA SEMANA, Ediciones Gestiones 2000 S.A.Espaa. - DM Nueva York 23/11/2005 http://destres.wordpress.com/articulos-cientificos/
PAGINAS WEB: http://www.contusalud.com/website/folder/sepa_tratamientos_stress.htm http://www.geocities.com/portalnatural/soluciones/estres2.htm http://www.ginsana-col.com/boletin/estres.htm http://www.igerontologico.com/salud/escuela/estres.htm http://www.ideasapiens.com/portal/Consejos/20conjs_%20evitar_%20%20estres.htm http://www.psycologia.com/articulos/ar-gonro01_1.htm http://www.iespana.es/FUNCICLOPEDIA/articulos/articu2003/articu1013.htm http://www.teachhealth.com/spanish.html http://www.cdc.gov/spanish/niosh/docs/99-101sp.html http://www.medspain.com/n3_feb99/stress.htm http://www.psicologia-online.com/formacion/online/clinica/estres/estres.htm

OBRAS DE REFERENCIA:
Instituto de Medicina del Trabajo de Cuba. p.p. 2-22. Keith Davis. 1994. Comportamiento Humano en el Trabajo. Mc Graw Hill 3 Edicin. Mxico. p.p. 557-587. Seward James P. 1990. Estrs Profesional. Medicina Laboral. Editorial Manual Moderno. Mxico. p.p. 623-640. Solomon Philip. 1976. Psiquiatra. El Manual Moderno. 2 Edicin. Mxico. p.p. 32-52.