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Binica: eficacia versus eficiencia en la tecnologa natural y artificial

Mnica Miralles ; Gustavo Giuliano


I I II

Centro de Investigacin en Diseo Industrial, Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo, Universidad de Buenos Aires, Argentina. mmiralles@gmail.com II Facultad de Ingeniera y Ciencias Fsico-matemticas, Universidad Catlica Argentina, Buenos Aires. Instituto de Estudios y Formacin, Central de los Trabajadores Argentinos, Argentina. gustavo_giuliano@yahoo.com.ar

RESUMEN En este trabajo se reflexiona sobre los conceptos de eficiencia y de eficacia en la naturaleza y en el mbito de las producciones artificiales. Se adopta como marco terico las definiciones del filsofo de la tecnologa Quintanilla. A partir de un estudio diacrnico se trata de establecer una clara demarcacin entre los conceptos mencionados ya que, frecuentemente, son utilizados como sinnimos en el campo proyectual. Esta reflexin conduce a problemticas tales como la cada vez ms desdibujada diferencia entre producciones artificiales y naturales, el concepto de complejidad, y la relacin entre eficiencia y progreso tanto en el dominio natural como en el artificial. Palabras-clave: Binica. Efectividad. Eficacia. Eficiencia. Progreso.

ABSTRACT This paper reflects on the concepts of efficiency and efficacy in nature and in the field of artificial productions. It takes as a theoretical framework Quintanilla's definitions on the philosophy of technology. From a diachronic study try to establish a clear demarcation between these concepts, often used as synonyms in the design field. This discussion involves problems such as the increasingly blurred distinction between natural and artificial productions, the notion of complexity, and the relationship between efficiency and progress both in natural and artificial domains. Keywords: Bionics. Effectiveness. Efficacy. Efficiency. Progress.

1 LA CIENCIA BINICA: DEFINICIONES

La binica fue definida en los aos 60 por J. E. Steele como: "la ciencia de los sistemas cuya funcin se basa en sistemas vivos o parecidos a stos" (Voguel, 2000, p. 278). Esta definicin, clsica de la ciencia binica, no nos acerca a los conceptos de eficiencia y eficacia, ejes de este trabajo. Es necesario partir de otra menos ligada a la bioemulacin que la enunciada, tal como la siguiente: "La binica es la asimilacin de principios de ingeniera que se utilizan en sistemas naturales, y la aplicacin de estos principios al diseo o mejora de sistemas tecnolgicos o materiales" (Lodato, 2000, p. 47). Esta definicin subraya el reconocimiento de que, a partir del estudio de los sistemas naturales y mediante un proceso de abstraccin, pueden enunciarse principios aplicables a la ingeniera, transferibles, a su vez, al mbito de lo artificial. Se trata de una renovada versin de la ya conocida metfora neoplatnica la cual concibe al universo como un conjunto encriptado de frmulas matemticas a la espera de ser descifrado. Desde una mirada heurstica, el accionar binico puede verse como el acto de descubrir mecanismos o principios que an no se han podido lograr en forma artificial para implementarlos en producciones artificiales. A modo de ejemplo, el hecho de que el sistema de radar de un murcilago no sea afectado por la emisin simultnea de todas las ondas emitidas por los restantes murcilagos, o bien, por los rebotes de todos los ecos contra el suelo u otros planos, es algo que sigue siendo estudiado ya que no se ha podido eliminar el problema de estas interferencias en los radares actuales con la precisin que lo hacen estos mamferos. Tambin el mecanismo de navegacin de las aves migratorias, el cual les permite no solamente orientarse (seguir una direccin determinada) sino encontrar sitios especficos es un tema actual de investigacin (cf. Gerardin, 1968, p. 12869). Cuando se mira la naturaleza desde una mirada binica, se lo hace desde la visin fuertemente condicionada, entre otros principios, por el de eficiencia. No es la contemplacin del filsofo ni la actitud descriptiva del naturalista o del artista que se concentra en aspectos estticos. El ojo binico busca una armona diferente guiada por una hermenutica teida de conceptos tcnicos. Comparar la tecnologa natural y la artificial lleva a repensar conceptos centrales tales como los de eficiencia y eficacia. Comencemos por preguntarnos qu se entiende por eficiencia en estos campos. Algunos de los interrogantes ms evidentes son: se trata del mismo concepto? son eficientes las producciones naturales?, la evolucin es un proceso que busca la constante mejora de la eficiencia?, el hombre optimiza sus producciones artificiales de la misma manera que lo hace la naturaleza?, el progreso de la ciencia y de la tcnica se da en funcin de lograr estas optimizaciones?, hay diferentes formas de optimizacin en la naturaleza o son todas manifestaciones diferentes del mismo principio?, qu rol juega el azar en estas optimizaciones naturales? Para poder abordar algunas de estas cuestiones se requiere partir de un marco terico pertinente. Se toma para esta reflexin la postura de M. A. Quintanilla cuyas ideas centrales se desarrollan en el pargrafo siguiente.

2 SOBRE EL CONCEPTO DE EFICIENCIA TCNICA


El concepto de eficiencia, al menos en su uso actual, se origina en el siglo xix. En pocas anteriores, si bien el trmino se empleaba, se lo haca en el sentido aristotlico de causalidad, para sealar una causa que produce un determinado efecto. Su uso se fue modificando progresivamente con los trabajos en economa y matemtica de Jeremy Bentham, Charles Babbage y John Stuart Mill, entre otros, quienes comenzaron a emplearlo ya no slo para sealar la causalidad de una accin, sino su acercamiento o alejamiento de un comportamiento ideal buscado, esto es como un indicador cualitativo. En cuestiones tcnicas, el concepto de eficiencia como ponderador del rendimiento del trabajo (duty) mecnico comenz a ser utilizado durante la Revolucin Industrial, en principio para evaluar experimentalmente las modificaciones introducidas en las mquinas de vapor. La elaboracin terica de este concepto lleg finalmente con los trabajos sobre mquinas trmicas de Lonard Sadi Carnot durante la primera mitad del siglo XIX. Tom, a partir de all, su forma cuantitativa definitiva como cociente de dos cantidades; en el caso de motores, como la razn entre el trabajo mecnico realizado y la cantidad de calor consumida. Tanto en su forma econmica (como ponderador de costo-beneficio), como en su forma tcnica (como ponderador de trabajo-energa), o en general como una relacin entradasalida, la eficiencia es un cociente que tiene la caracterstica de que el numerador es siempre menor o, idealmente, igual al denominador, es decir, su valor est comprendido entre 0 y 1. En el anlisis actual de la tecnologa, la ms acabada formulacin del concepto de eficiencia, y su cercano de eficacia, se debe a Miguel ngel Quintanilla (Quintanilla & Lawler, 2000). Partiendo desde la definicin de un sistema tcnico como un dispositivo complejo compuesto por entidades fsicas y agentes humanos - cuya funcin es transformar algn tipo de cosas para obtener determinados resultados caractersticos del sistema -, logra elaborar un esquema donde existen conjuntos de objetivos buscados y de resultados obtenidos. Dependiendo de la relacin existente entre ambos conjuntos se obtienen diferentes valores de la eficiencia y la eficacia de la accin tecnolgica. El primero de ellos - la eficiencia - pondera la adecuacin de los medios a los objetivos propuestos, mientras que el segundo - la eficacia - cuantifica el grado en que se logran los objetivos que se pretenden alcanzar. La eficiencia tecnolgica se entiende entonces como la medida en la que coinciden los objetivos de un sistema con sus resultados efectivos. Un sistema es ms eficiente que otro si obtiene ms de las metas propuestas con menor derroche, es decir, con menos consecuencias no previstas o indeseables. Queda as estrechamente vinculada con la racionalidad instrumental de medios a fines. Por otra parte la efectividad o eficacia se define como el grado en el que el conjunto de objetivos est incluido en el conjunto de resultados. Si se obtienen todos los fines buscados (aunque haya otros resultados no intencionales), el sistema es mximamente eficaz. En funcin de las

definiciones adoptadas para los conceptos de eficiencia y eficacia se concluye que un sistema tecnolgico puede ser eficaz pero no eficiente. Una forma de ilustrar estas ideas se logra representando con un crculo al conjunto de objetivos y con otro al conjunto de resultados (diagramas de Euler-Venn). Las diferentes relaciones lgicas que pueden entablarse entre estos conjuntos son tiles para analizar las relaciones posibles entre los conceptos de eficacia y eficiencia (cf. Giuliano, 2007, p. 59-62). Hay dos situaciones extremas poco frecuentes. La primera es la de tener un sistema que es totalmente ineficiente e ineficaz, es decir, no se cumpli ninguno de los objetivos, no se alcanz ningn resultado pertinente. Su diagrama corresponde a aqul de dos conjuntos disjuntos (sin interseccin alguna). La segunda se da cuando ambos conjuntos coinciden. Es decir, la interseccin es completa. Esta situacin corresponde al caso de un sistema que es a la vez mximamente eficiente y eficaz. Dentro del quehacer proyectual, las situaciones de inters son las tres intermedias, a saber:
1. cuando los conjuntos se superponen parcialmente (caso poco eficiente y poco eficaz. Se han dado resultados no previstos, hay pocos objetivos y resultados cumplidos y muchos objetivos sin cumplir); 2. cuando los resultados estn incluidos en el conjunto de los objetivos (caso poco eficiente ya que muchos objetivos quedan sin cumplir, pero tambin es poco eficaz, ya que se han alcanzado muy pocos resultados comparado con los objetivos propuestos; 3. cuando los objetivos estn incluidos en el conjunto de los resultados, es decir, se trata de un sistema poco eficiente y mximamente eficaz: se cumplieron todos los objetivos y se obtuvieron ms resultados de los esperados, stos pueden ser favorables o adversos.

De este modo se puede simbolizar el concepto de eficiencia como:

y el de eficacia como:

Una definicin del grado en que los objetivos conseguidos se ajustan a los resultados reales se define mediante el concepto de ajuste (fitness) de la accin tcnica:

teniendo en cuenta que este concepto no discrimina entre el caso de igualdad entre conjuntos y aqul en el cual el conjunto de resultados est incluido en el de los objetivos, - valor mximo- en ambos casos.

3 EFICIENCIA, EFICACIA Y BINICA


La binica, precisamente por tomar a la naturaleza como referente proyectual, trabaja con los resultados del juego permanente de estos dos conceptos en el mbito de los natural, muchas veces sin advertirlo, y son, a su vez, traspuestos a las producciones artificiales en forma conciente o inconsciente, sin un adecuado anlisis. Una primera aproximacin al uso de estos conceptos en el mbito proyectual es estudiar la produccin del Departamento Europeo de Diseo Industrial (DI) del Politcnico de Miln, una de las instituciones ms reconocidas en el mbito de la produccin en binica. Este Instituto cuenta con una trayectoria de treinta aos en el campo de la binica. Los dos primeros aos fueron consagrados a establecer relaciones entre el diseo bsico tridimensional y la morfologa estructural de las formas de la naturaleza. Esta etapa, introductoria y preliminar, fue seguida por otra ms especfica en la que se avanz en la comprensin de estructuras artificiales y naturales. La experiencia adquirida permiti fundar el Centro di Ricerche Strutture Naturali (CRSN) constituyendo un espacio de reflexin proyectual tanto en el mbito del Diseo Industrial (DI), como en el de la arquitectura. En 1985 se inicia un curso de master en DI de dos aos con orientacin en binica. El primer ao estaba dedicado al estudio de las estructuras naturales, siendo el segundo de carcter proyectual con la colaboracin de la comunidad (este hecho es fundamental), la industria, y centros acadmicos nacionales y extranjeros, que daban su apoyo financiero para llevar adelante las ideas conjuntas de estudiantes y profesores. La formacin terica bsica incluy los clsicos estudios de formas de crecimiento (espirales logartmicas, isomerismo, conos, etc.), el modelado de curvas irregulares (fractales), la seccin area, la serie de Fibonacci, entre otros. Es decir, estuvo dedicado al estudio del nmero limitado de formas naturales que permite las restricciones del espacio fsico. Los estudios de binica bsica tenan por objetivo la formulacin de principios que se utilizaran como gua para el desarrollo de productos tanto en el campo del DI como en el del diseo arquitectnico. A modo de ejemplo, en el primer tramo de esta trayectoria pionera y fundacional, se avanz en conceptos tales como el de "liviandad" a partir de varios proyectos basados en la llamada lgica de la proyeccin energtica, es decir, siguiendo el principio mxima resistencia - mnimo material. El estudio de la estructura de los huesos largos en animales y humanos y la relacin con las solicitaciones externas, permitieron elaborar conclusiones para el diseo de estructuras reticulares no rgidas, absorbentes de energa,

gracias a los materiales, su disposicin y capacidad flexora. El interrogante, de qu manera la naturaleza organiza el propio habitculo o combina estructuras resistentes para formar sus propias estructuras, abri el campo de investigacin hacia el estudio de cscaras y semillas, y ms tarde, hacia los diferentes protectores seos, para proyectar, por ejemplo, cascos para motociclistas. Las estructuras tensadas y los materiales elsticos fueron otro ncleo de inters estructural (tema inspirado en el estudio de las telas de araa), como as tambin la caracterizacin de estructuras verticales en el reino vegetal para esclarecer principios estructurales en procesos de agregacin (cf. Fuller, 1962; Burkhardt, 2004). El estudio de estructuras y materiales fueron, sin duda, temas centrales de muchos proyectos agregando, segn el caso, la valoracin de las caractersticas tctiles y la reflexin sobre aspectos psicofsicos subjetivos como la sensacin de ser agradable al tacto (cf. Srinivasan & McFarland, 2001). El estudio del movimiento en la naturaleza tambin fue tenido en cuenta (semejanza cinemtica). Se parti del estudio de la musculatura de la trompa de animales y espina vertebral de peces, de las garras y tentculos, para poder concebir un brazo binico robotizado con gran versatilidad de movimientos y proyectar manipuladores de tres dedos que, mediante mdulos articulares, permitan agarrar diferentes morfologas de objetos (todo ello a partir del estudio de las formas prensiles presentes en la naturaleza). Por su parte, del estudio de las formas activas de locomocin animal y humana (vuelo, salto, carrera) y, en particular, de los animales marinos, surgieron proyectos de elementos modulares polifuncionales para inmersiones. La disminucin del gasto energtico fue otro eje de reflexin, bajo el cual se trabajaron principios de calefaccionamiento en sistemas interactivos, la reduccin de la degradacin, la innovacin de la imagen urbana, entre otros aspectos, a partir del estudio de la piel y de arquitecturas animales con comportamiento trmico tales como los nidos de termitas. Es decir se trabaj en la eficiencia de los sistemas desde el punto de vista de minimizar la energa de transferencia, de lograr minimizar el trabajo. Se concluye, a partir de este breve recorrido, que la formacin profesional tuvo, como eje transversal subyacente, al principio natural de mxima eficiencia vulgarmente conocido como de mximo-mnimo en todas sus gradaciones, por ejemplo, en el mbito de los materiales, mxima resistencia- mnimo material, o bien en el mbito de las ramificaciones, mnima longitud -mxima rea de drenaje, etc. No se ha encontrado ninguna reflexin especfica sobre los conceptos de eficacia o eficiencia, o alguna produccin terica consagrada a la revisin de estos conceptos.

4 EFICIENCIA, EFICACIA Y NATURALEZA


Si bien existen notables diferencias entre la produccin artificial y aquella asociada a la naturaleza, hay una restriccin comn de base que condiciona

todas las invenciones por igual. Ambas producciones estn sujetas a las mismas leyes fsicas. Desde el marco terico adoptado la primera diferencia entre las producciones es preguntarse sobre qu o quin formula los objetivos, las metas a cumplir. La produccin de los diseos naturales est gobernada por la seleccin natural. Es un mecanismo diferente al de la invencin, descubrimiento, planificacin en que se gestan los proyectos artificiales, librados de las dificultades funcionales de los ciclos vitales. Es un mecanismo de modificacin perpetuo, individual, azaroso, que produce cambios incrementales pequeos (mutacin-recombinacin-seleccin) ya que, dada la dificultad funcional de la estructura biolgica terminada, slo puede actuar en el ladrillo bsico, sobre los genes de la clula eurocariota (cf. McMahon & Tyler, 1986, p. 9-23). En el mbito proyectual siempre hay un plan o proyecto preconcebido. Este surge de algn antecedente previo tal como la experiencia individual, una necesidad planteada, curiosidad, inspiracin. En la naturaleza, y esta afirmacin es ya un lugar comn, hay diseo pero no diseadores con propsitos previos. Otras diferencias son el factor de escala tanto en lo espacial como en lo temporal, la adecuacin de cada tecnologa a cada situacin (diseo, materiales y dispositivos nuevos), el uso de patrones y pautas propias. Desde lo ya analizado, podramos decir que, en el campo del diseo, cuando se piensa en el concepto de eficiencia, se est mas cerca de los procesos, de lo metodolgico, y por lo tanto de los resultados, mientras que la eficacia, al poner la atencin en los objetivos, se focaliza en el producto final: sirve o no sirve?, es decir, es ms un concepto de tipo umbral que el de eficiencia en el que se dan todos los grises. Por otra parte, la mirada en el primer caso est puesta en la materializacin de principios (plano abstracto) y, en consecuencia, en aquellos que minimizan la energa cualquiera sea su manifestacin. En cambio, podra verse la eficacia como algo ms cercano a la praxis, al objeto terminado ya funcionando en el espacio real. En efecto, surgen nuevos interrogantes: podemos decir que el concepto de eficiencia es ms binico que el de eficacia?, predomina una forma sobre otra en la naturaleza?, es la eficacia un estadio previo o preliminar a partir del cual se irn poniendo en juego distintos mecanismos para mejorar las funciones? Si se parte de los supuestos clsicos de que todo organismo tiene el imperativo de reducir la incertidumbre del entorno y que la interaccin con ste se logra mediante el intercambio de masa, energa e informacin, la eficacia se percibe ms cercana a la primera hiptesis, mientras que la eficiencia lo estara en la regulacin de estos procesos, en el grado de complejidad del sistema viviente. En cuanto a la eficacia es conveniente hacer una distincin ya que ese entorno puede presentar cambios previstos para el organismo (adaptacin) o ser absolutamente nuevos, imprevistos (adaptabilidad). En el primer caso podemos hablar de la puesta en juego de mecanismos - usualmente de origen gentico - pero, para el caso de la adaptabilidad se requiere de la puesta en juego de cambios evolutivos y con ello desplazar el centro de atencin puesto en el individuo a aqul puesto en la poblacin. Todos estos temas son espacios abiertos de estudio en las reas vinculadas a los

campos biolgicos, ya que no se trata de otra cosa que de adentrarse en la comprensin del concepto de complejidad. En referencia a la complejidad, dice J. Wagensberg: "Las preocupaciones fundamentales son dos: el cambio y la relacin entre los todos y sus partes. La primera se refiere a la estabilidad y la evolucin, la segunda a la estructura y la funcin" (Wagensberg, 2003, p. 9). Es decir, es una invitacin a repensar, desde este lugar, los conceptos de forma-funcin, tan discutidos desde el "form follows function" [la forma sigue a la funcin] de la Bauhaus, donde el acento est puesto en el proceso de cambio y no en el objeto en s, vs. "forma-funcin es uno" del arquitecto Frank LLoyd Wright, pasando por visiones intermedias como las presentadas por Williams (cf. 1981, p. 76-90). Quien piensa el objeto como aqul destinado a lograr una transformacin entre la entrada y la salida (input-ouput), cambio cruzado o modelos de cambio transferido.

5 EFICIENCIA Y EFICACIA versus PROGRESO


Desde disciplinas externas a la tecnologa, el endiosamiento del principio de eficiencia se presenta a la crtica, con la connotacin relativa de ser riesgoso e incontrolable. Hay una racionalidad hegemnica teida por estos conceptos y en esa racionalidad instrumental hay problemas. M. A. Quintanilla defiende la tesis de que el progreso tecnolgico es una consecuencia del empleo del criterio de eficiencia en la evaluacin de tecnologas y es, por tanto, un fenmeno que se puede comprender en trminos de factores internos a la propia tecnologa, aunque tambin reconoce que es necesaria una valoracin externa basada en consideraciones acerca de su idoneidad y el anlisis de sus consecuencias tanto buscadas como no deseadas (cf. Quintanilla, 1991, p. 102-9). Este hecho lo lleva a sostener la importancia del control de la innovacin como parte integrante de la racionalidad tecnolgica. Siguiendo esta lnea, si bien reconoce que no es posible evaluar los fines de acuerdo a indicadores de eficiencia y eficacia, s es posible juzgarlos teniendo en cuenta su mayor o menor compatibilidad con las tecnologas ya disponibles u otras posibles y su mayor o menor potencialidad para promover desarrollos tecnolgicos valiosos. A travs de incorporar el control de la innovacin dentro del proceso tecnolgico se tornara difusa la delimitacin entre racionalidad instrumental y racionalidad de los fines ya que en la capacidad de control tambin estn incorporados elementos objetivos tcnicos. La posicin de Quintanilla es criticada, entre otros, por el socilogo de la ciencia Len Oliv, para quien la estimacin del progreso en base al concepto de eficiencia enfrenta una seria dificultad relacionada con la imposibilidad de demarcar inequvocamente el conjunto de los resultados alcanzados (cf. Oliv, 2000, p. 97-106). Segn l, la identificacin de este conjunto depende de la manera en que los diferentes actores sociales valoran el sistema tcnico en cuestin y esto vara de acuerdo a los intereses y cosmovisiones de los diferentes grupos y sus diversos puntos de vista. De este modo, concluye que el concepto de eficiencia deviene relativo al contexto social, perdiendo as su pretendida objetividad y universalidad, hecho que le imposibilitara ser empleado como criterio de progreso neutral. Siguiendo la lnea de la relatividad del concepto de eficiencia, pero ahora desde el campo de las disciplinas proyectuales, es lcito interrogarse lo

siguiente: si cambiase la racionalidad tcnica o tecnolgica dejando de lado el bien conocido papel hegemnico, es decir, si cambiara este paradigma y se abriera, desde la binica, un lugar diferente al concepto de eficiencia, se podra lograr una racionalidad alternativa con la riqueza aportada por la diversidad y complejidad de lo natural?

CONCLUSIONES
A partir de lo analizado, y desde un punto de vista binico, se requiere una profunda reflexin de los conceptos de eficiencia y de eficacia, originados, como vimos, en el campo de la produccin artificial de la era industrial desde la actual comprensin del comportamiento de los sistemas biolgicos. El concepto central en la naturaleza que interesa, entonces, es el de cambio, sin olvidar que tambin en la naturaleza hay constancias. Desde la teora termodinmica moderna (sistemas abiertos que intercambian masa y energa) como desde la teora de la informacin (sistemas abiertos que intercambian informacin), el concepto de cambio adquiere nuevas dimensiones semnticas. Surge una nueva mirada de los procesos naturales, extensible a los fenmenos sociales y, en particular, a sus producciones tecnolgicas. No se puede pensar el cambio sin asociarlo a conceptos tales como el de complejidad de un sistema, incertidumbre del entorno, capacidad de anticipacin, o bien, sensibilidad del entorno. Recientes leyes vinculan a estos cuatro conceptos. La conservacin de estas leyes da lugar a los procesos de adaptacin (para sistemas cercanos al equilibrio), o bien, su violacin a procesos de auto organizacin o catstrofe (sistemas fuera del equilibrio), procesos en los cuales el azar juega un rol creativo. Cmo impactar la complejidad en las reas proyectuales?, cmo se traducir en los conceptos de eficiencia y eficacia? Afirma J. Wagensberg: "todos tenemos un mnimo conocimiento de la complejidad del mundo que nos rodea registrado en la memoria" (Wagensberg, 2003, p. 41), debemos, entonces, comenzar a ser concientes de ello y aceptar el desafo de pensar y crear desde estas nuevas categoras.

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