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Especialista en Moodle Mdulo 1 / Integracin de la plataforma Moodle en la formacin de la empresa

Unidad 1.1. Introduccin a Moodle y sus aportes a la formacin corporativa


Objetivos de aprendizaje Entender que es una plataforma de aprendizaje. Conocer que es Moodle. Aprender las caractersticas de Moodle. Descubrir como Moodle puede ayudar a la empresa.

Esquema conceptual de la Unidad

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Introduccin
Para poder entender que es e-learning y el caso concreto de las plataformas Moodle es interesante entender los comienzos y la evolucin de la formacin a distancia. Este curso en general esta focalizado hacia la plataforma e-learning Moodle porque varios motivos pero el principal de todos es que hoy en da es la plataforma ms utilizada a nivel mundial.

Ilustracin 1: Top 15 LMS a nivel mundial. (Fuente: elearning guild research)

Muchas compaas estn comenzando a usar el e-learning para combatir y satisfacer sus necesidades formativas. Muchas de ellas incluso ya hacen un gran uso del e-learning. Pero mucha gente cree que solo estamos viendo la punta del iceberg y que el e-learning, en especial en los ambientes corporativos, se expandir muy rpidamente hasta ser algo tan habitual como un fax, un telfono mvil o el e-mail. El prefijo e-, es una realidad en nuestra era digital. Palabras como e-book, email o e-commerce, forman parte ya de nuestro vocabulario habitual. El diccionario de la Real Academia de la lengua espaola, recoge tecnicismos como Web, CD-ROM, DVD, Hardware, Videojuego, y no resultara extrao que en el futuro empiecen a incluir e-palabras, viejas palabras a realidades ya existentes, que al ir precedidas de un electronic- o simplemente e-, denotan nuevos fenmenos y realidades relacionadas con las nuevas tecnologas.

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Estos cambios en el vocabulario no son mas que el reflejo del surgimiento de una sociedad de la informacin, el reflejo de unos cambios ms profundos en las maneras de comunicarse, de trabajar e incluso de interactuar con las personas. Las caractersticas actuales del sistema productivo y la implantacin de las nuevas tecnologas en todos los mbitos laborales obligan a realizar un esfuerzo constante por adecuar la cualificacin de los recursos humanos a las nuevas circunstancias del mercado laboral. Las empresas necesitan un personal motivado y de mayor cualificacin para que incorporen mejoras tanto en procesos productivos como en los procesos finales. Para ello, la alta direccin de cualquier empresa tiene una de sus principales herramientas estratgicas en la poltica de empleo, a travs, de la cual se facilita la incorporacin de competencias profesionales a las cualificaciones de las plantillas, se incentiva al personal y se le prepara para los sucesivos cambios organizativos que puedan facilitar la adaptacin continua de las empresas a los nuevos entornos. En ese marco, el e-learning integra el uso de las TIC (Tecnologas de Informacin y Comunicacin) y otros elementos didcticos para el aprendizaje y la enseanza; el e-learning se adapta a las necesidades y disponibilidades de la empresa, para convertirse en el elemento conductor a esa continua evolucin demandada por los actuales entornos empresariales. A muchos puede sorprenderles descubrir que la educacin a distancia no es un invento de la era de la informacin o una consecuencia del nacimiento y expansin de Internet como va de comunicacin, sino que tiene a sus espaldas varios aos de experiencia y una tradicin de ms de 150 aos. Y probablemente a algunos les cueste creer que los orgenes del e-learning podamos encontrarlos en el ao 1840 o incluso antes. Pero el e-learning es la evolucin de un concepto antiguo, la educacin a distancia, y al igual que el origen del hombre pas por diferentes etapas hasta llegar a lo que actualmente somos, el e-learning es el resultado de una mutacin, de una adaptacin a las nuevas tecnologas y formas de vida de la sociedad. En realidad, el e-learning y la educacin a distancia no son exactamente lo mismo. La educacin a distancia est fundamentada en la separacin fsica del estudiante, del profesor y del aula. El e-learning sin embargo, forma parte del entorno del aula desde el principio. El uso temprano de los ordenadores fue motivado para ayudar al instructor en la clase. Gradualmente, a medida que ms y ms ordenadores personales fueron estando accesibles, la idea de aulas online empez a ser considerada por colegios y universidades pioneros en el campo.

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No obstante, ambos conceptos comparten las bases suficientes como para comenzar el estudio del origen del e-learning desde la educacin a distancia. Evidentemente no se puede hablar de una fecha o un nombre, como origen y creador de la formacin a distancia, sino de hitos de la historia que fueron modelando una idea inicial, la de poder formar y ensear a distancia, salvando las barreras de tiempo y espacio. La educacin a distancia naci sin mucho prestigio. En sus orgenes, este modelo de enseanza era empleado para cursos sobre profesiones de escaso valor acadmico. Adems, apareci como una forma de los pases desarrollados de resolver el problema de educacin de las minoras, acrecentando su desvalorizacin, y tuvo que enfrentarse a la resistencia de los defensores de las formas tradicionales dentro del campo de la enseanza. En el siglo XVII ya aparecen los primeros vestigios considerados como el origen de la educacin a distancia organizada. Concretamente era un anuncio publicado el 20 de Marzo de 1728 por la Gaceta de Boston, conteniendo un anuncio de Caleb Phillipps, (l se presentaba como "Teacher of the New Method of Short Hand"), advirtiendo a cualquier persona del condado deseosa de aprender su Arte, que sera perfectamente instruida a travs de varias lecciones enviadas semanalmente por correo, de forma anloga a aquellos que vivan en Boston: "Persons in the Country desirous to Learn this Art, may by having the several Lessons sent weekly to them, be as perfectly instructed as those that live in Boston." Era pues, un material auto-instructivo que sera enviado a los estudiantes con posibilidades de tutoras por correspondencia. Aos ms tarde, en 1833 se desarrollaron en Suecia los primeros cursos de gramtica por correspondencia. Y en 1840, Sir Isaac Pitman, inici un sistema rudimentario de enseanza por correo para impartir cursos de estenografa por correspondencia en Gran Bretaa. Tres aos ms tarde, en 1843, se form la Phonographic Correspondence Society para encargarse de correcciones de ejercicios taquigrficos, y en 1844, Pitman desarrollo unos cursos de habilidades administrativas bsicas. En 1860 hubo un intento, menos acadmico, de ensear minera y prevencin de accidentes mineros por el Mining Herald, un peridico de Pennsylvania. Su promotor, Thomas Foster, fundara las Escuelas Internacionales por Correspondencia (ICS) de Scranton, Pennsylvania. En la Europa Occidental y Amrica del Norte, la Educacin a Distancia empez en las urbes industriales del siglo XIX. Su objetivo era atender a las minoras que no asistan a escuelas ordinarias por diferentes motivos, econmicos, sociales, etc. As a finales del siglo XIX, se iniciaron en Estados Unidos numerosos cursos por correspondencia, y en 1874 la Illinois Wesleyan

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University comienza a subvencionar institucionalmente la educacin a distancia, dictando maestras y doctorados por correspondencia en 1877. En 1883 se funda The Correspondence University of Ithaca, en Nueva York, siendo una escuela por correspondencia. En 1892 se incorporaron por primera vez en una universidad, la de Chicago, programas de grado y postgrado por correspondencia. Y en ese mismo ao la University of Wisconsin-Madison emplea el trmino educacin a distancia en su anuario. Desde ese momento, numerosas instituciones incluyeron el sistema educativo a distancia en algunos de sus programas, de modo que en 1930 eran ya 39 las universidades que impartan cursos en modalidad no presencial. Entre 1906 y 1907, se fund la primera institucin de enseanza a distancia real, The University of Wisconsin-Extension. En 1909, E.M. Forster, escribe el relato corto The Machine Stops, en la que se describe una red de comunicaciones con audio y video empleada para mostrar una lectura en Australia a una audiencia remota. Muy interesante resulta la aportacin de Sidney Pressey, profesor de psicologa en la Universidad Estatal de Ohio, que en 1920, construy la primera mquina de ensear, y que ofreca ejercicios prcticos y cuestiones, permitiendo incluso mltiples respuestas. En esta lnea, en 1929, M.E. LaZerte, director de la School of Education, en la Universidad de Alberta, desarroll un conjunto de dispositivos instructivos para ensear y aprender. Interesantsimo en especial el que se conoci como problem cylinder, un cilindro que resolva problemas; poda presentar un problema a un estudiante y comprobar si eran correctos los pasos que el alumno daba hasta llegar a la solucin. Sin embargo la mayora de los programas de grado fueron finalmente cancelados al sufrir la formacin por correspondencia una prdida de prestigio debido a la falta de estndares y normativas y al escaso desarrollo de mtodos. Como hemos mencionado, este tipo de enseanza, ya desde sus inicios, tuvo que enfrentarse a la desconfianza de quienes vean en ella una oportunidad menor, de quienes teman el desarrollo de un sistema que hiciera peligrar, por su flexibilidad y dinamismo, ciertos trabajos o instituciones, o de quienes, por su bajo costo, le restaban valor formativo y calidad a los contenidos. Hubo sectores que invocaron lo que ellos llamaban la filosofa de la educacin, para demostrar que el profesor era esencial en un proceso formativo. Esta resistencia condujo a ser considerados inferiores los ttulos obtenidos online a aquellos obtenidos siguiendo los modelos presenciales tradicionales. Estos prejuicios se extendieron incluso a los departamentos de personal encargados de la contratacin de personal. A la hora de decidir entre dos candidatos

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igualmente titulados, las preferencias eran para la persona que tuviera el ttulo tradicional. Fue entonces cuando en 1920 hizo su aparicin la radio, y la enseanza a distancia supo adoptar el nuevo medio. Hacia 1920, operaban en Estados Unidos 176 estaciones de radio educativa. La emisin unidireccional de este medio necesitaba apoyarse en el uso de cuadernillos por correspondencia para mantener a estudiantes y docentes debidamente informados. En 1930 se produce la aparicin de un nuevo medio, la televisin. La misma revolucin que supuso en otros mbitos de la sociedad, lo supuso para la enseanza. El modelo construido con la radio y la correspondencia, de repente se vea enriquecido con la posibilidad de aadir imgenes a la ecuacin. As, las universidades de Iowa, Purdue y el Kansas State College lanzaron un programa pionero de televisin educativa experimental. Este programa ya en la dcada de los 50 evolucionara para incluir cursos complementarios a la educacin presencial, e incluso un programa bidireccional de cursos por TV de la mano de la CBS y la Universidad de New York. Al finalizar la 2 Guerra Mundial se produjo un boom, una explosin de este formato de enseanza, para facilitar el acceso a los centros educativos en todos los niveles. Poco a poco, la educacin universitaria empieza a utilizar los sistemas a distancia para permitir el acceso a ciertas profesiones y ocupaciones a los estudiantes y a menor costo, en especial en pases muy grandes y de escasa poblacin, que intentaban vencer las distancias, como Suecia y Canad. En 1945 Vannevar Bush describira en su artculo As we may think, publicado en The Atlantic Monthly, un dispositivo, el memex, que empleara hipertextos. Y en 1948 Norbert Wiener escribira sobre las comunicaciones entre hombres y mquinas en su libro Cybernetics or Control and Communication in the Animal and the Machine (MIT Press, 1948). Como habamos ya mencionado, en la dcada de los 50, la televisin cobr una gran importancia. En 1953 la Universidad de Houston ofrece, va KUHT (la principal cadena pblica de televisin en los Estados Unidos) las primeras clases televisadas, con una duracin de entre 13 y 15 horas semanales, y suponiendo el 38% de la programacin televisiva. Muchos de estos cursos se proyectaban por la noche, de forma que los estudiantes que trabajaban durante el da pudieran verlos. A mediados de 1960, cerca de un tercio de la programacin estara dedicada a educacin, y la KUHT enseara durante 100.000 horas semestrales.

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No queremos olvidarnos de los intentos en las mquinas de ensear, pues constituyen los primeros pasos en lo que terminara siendo el ordenador, aos ms tarde, pilar fundamental en el e-learning. Entre 1953 y 1956, B.F. Skinner actualiz la mquina de ensear y desarroll un juego de instrucciones programadas. Y en 1956, Gordon Pask y Robin McKinnon-Wood desarrollaron SAKI, el primer sistema de enseanza adaptativo que se produjo comercialmente. Un ao ms tarde, Frank Rosenblatt inventa el perceptron en el Laboratorio Aeronutico de Cornell, intentando entender la memoria humana, el aprendizaje y los procesos cognitivos. Haba nacido la enseanza a travs de mquinas. En 1959, la Universidad de Chicago produce Sunrise Semester, una serie de cursos impartidos por televisin. Adems, ese mismo ao, Rath, Anderson y Brainerd informan de un proyecto para ensear aritmtica binaria a los estudiantes empleando un IBM 650. Llegados a este punto slo quedaba dar un paso ms para la creacin de universidades que usando el modelo de educacin a distancia, compitieran con aquellos centros tradicionales. Ese paso logr darse en la dcada de 1960. Pueden encontrarse mltiples ejemplos de este boom: entre 1960 y 1975 se fundaron en frica ms de veinte instituciones de educacin a distancia y en Australia, entre 1972 y 1980, el nmero de instituciones que empleaban esta modalidad, pas de 15 a 48. Canad, Inglaterra, Alemania, Estados Unidos, Japn, fueron pases que impulsaron y fomentaron el uso de este nuevo mtodo. Entre los aos 60 y 70 se haba producido una marcada expansin de la educacin a distancia en todos los niveles, tanto tericos como prcticos. Se comenz a usar la televisin por satlite para enlazar poblaciones rurales. En la dcada del 70, nace el Appalachian Project, un proyecto conjunto de Estados Unidos y Canad cuyo fin era proporcionar educacin a distancia por televisin a la regin del medio oeste de ambos pases. En 1971 inicia sus programas por radio y televisin la Open University de Londres. Y hacia finales de la dcada de los 90, se conectaron por fibra ptica en un circuito cerrado de televisin bidireccional, ms de 600 aulas de diversos estados. A mediados de la dcada de los 70, principios de la dcada de los 80, se produjo una tercera revolucin, un nuevo medio con nuevas posibilidades, el ordenador personal. Naci entonces la formacin asistida por ordenador. Hasta ahora, ha sido sencillo ir sealando eventos y fechas significativas, pero en las dcadas de los 70, 80 y 90, los hechos se sucedan con tal velocidad y en tal cantidad que ya resulta imposible en el marco de este curso, entrar en mucho detalle, como resulta imposible delimitar con exactitud cuando o qu

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constituye el nacimiento de una nueva era. Ya en 1970, los ordenadores fueron usados por primera vez en escuelas elementales en Saskatoon, Saskatchewan, Canad. Y la NSF (National Science Foundation) fund tres proyectos para el estudio de lenguajes naturales, crendose entre 1970 y 1978 cerca de 140 programas de dilogo en lenguajes naturales. Proyectos como Appalachian, PLATO, DELTA, CYCLOPS, etc. podran ser motivo de una unidad completa dedicada slo a ellos. Quedmonos no obstante con algunos datos. Hacia 1984 comenzaron a aparecer las herramientas de autor, el authorware. Ya en 1991, los CMS eran una realidad, y en 1995 los LCMS terminaban de sentar las bases para que se produjera un nuevo salto. Este paso fue diferente a los anteriores, hasta tal punto que naci un nuevo trmino para designar lo que se haba creado. Ya no era slo enseanza a distancia. Era e-learning. Finalmente en el ao 2001 aparece la primera versin de Moodle. En nuestros das, la versin que actualmente existe en la web de Moodle para descargar es la versin 2.0, aunque se tiene an acceso a la versin 1.9.

Qu es el e-learning?
Si preguntramos a siete personas qu es y qu no es e-learning, acabaramos teniendo siete respuestas diferentes. Quizs una definicin ms o menos acertada podra ser: E-learning, o enseanza electrnica, es el uso de Internet, o una red de ordenadores como una LAN o WAN, con el propsito de proporcionar educacin. Debemos de tener cuidado ya que el e-learning se ha convertido en una de esas palabras de uso tan general que ha perdido parte de su significado, pero e-learning y por ejemplo la enseanza a distancia no son lo mismo.

Ilustracin 2: Acceso a la enseanza desde cualquier parte. (Fuente: http://www.equilingue.com/elearning-y-colegio-combinacion-exitosa/)

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Lo cierto es que este tipo de educacin naci y se present como una posibilidad de resolver un problema social latente, de dar a conocer un mundo objetivo aprovechando los medios de comunicacin. Las principales caractersticas de este proceso estn pues fundamentadas en los medios existentes con que cuenta cada etapa. Al cambiar estos medios, cambia el proceso de enseanza-aprendizaje. Como ya afirm McLuhan el medio es el mensaje. El primer medio productor de comunicacin masiva fue la imprenta. Los libros han sido en s mismos, los medios tradicionales para la enseanza. Pero en los aos sesenta y setenta, ya se empleaban la radio o la televisin: programas de cocina, de bricolaje, los documentales, eran una expresin y evolucin ms de ese adaptarse al medio. La aparicin (y casi conquista) de Internet como medio de comunicacin no poda ignorarse. En la actualidad, la incorporacin de nuevas TIC (Tecnologas de Informacin y Comunicacin), la mayor accesibilidad a Internet, el acceso a fuentes de informacin digitalizadas, la falta de tiempo, y un sinfn de otros hechos coyunturales, han ido convirtiendo y modelando esos primeros cursos en fascculos, en lo que actualmente llamamos e-learning. El medio ha hecho el mensaje. En algunos pases, como Mxico, el desarrollo de la educacin a distancia permiti cubrir el vaco de formacin en los cuadros docentes, es decir, este modelo educativo apareci y respondi a la necesidad de profesionalizar a los profesores. En Espaa tardamos algo ms en tomar este modelo. La primera Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) espaola naci en 1972. En su trabajo La gestin de los entornos virtuales (2005) Jess Salinas distingue tres etapas en la evolucin histrica del e-learning: Un enfoque tecnolgico. Lo identificamos en las primeras etapas, en los comienzos de los que hablamos anteriormente, con la aparicin de nuevas tecnologas desde el CD-ROM hasta Internet. Se basaba en la idea de que a mayor sofisticacin del entorno mejor resultado. La segunda etapa lleg cuando el enfoque excesivamente tecnocentrista no dio los resultados deseados hasta tal punto que hizo pensar en la baja utilidad del e-learning y ms an, de su posible fracaso. Basa la calidad del proceso de aprendizaje en la calidad de los contenidos. El contenido es el rey. La era de la metodologa, que se centra en el alumno y sigue unos criterios metodolgicos.

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Veremos en mdulos posteriores cual es o puede ser el futuro del e-learning y si ya estamos en una nueva etapa, que algunos han llamado e-performance.

Caractersticas y ventajas del e-learning


El e-learning permite a los particulares, empleados, organizaciones, etc., aprender desde la distancia, usando Internet y un ordenador, a la vez que se hace uso de las TIC para enriquecer la experiencia formativa. Por ejemplo, los delegados comerciales podran estar recibiendo una formacin en tiempo real sobre nuevos productos sin necesidad de asistir y desplazarse a un aula. Los especialistas en IT pueden permanecer en sus centros y usando sus equipos informticos, formarse o incluso realizar los exmenes de certificacin en alguna materia. O un nuevo directivo puede estar formndose en los productos de la empresa mientras ya ejerce y realiza las tareas de su nuevo puesto. Un ejemplo que vamos a seguir durante este modulo es el siguiente: Pepe es un director de proyectos para una empresa organizadora de conciertos y eventos multitudinarios, con oficinas en Madrid, Londres, Berln y recientemente en Boston. Por las maanas Pepe suele llegar unos minutos pronto al trabajo salvo los das en que el trfico se lo impide. Al llegar enciende el ordenador y mientras la oficina arranca y se pone en marcha, l se mete en el portal Moodle y avanza en algn tema del curso certificacin en organizacin y gestin de un grupo de trabajo. Pepe espera poder aprobar el examen de certificacin antes de fin de ao, y sabe que en cuanto se sienta preparado podr realizar la prueba desde dicho portal. Mas tarde, Pepe se conectar por Internet a una sesin en vivo de formacin en nuevos productos audiovisuales. Dicha presentacin ser impartida a todos los integrantes de la red comercial y empleados de soporte de su empresa. La sesin formativa se realizar como un evento virtual en el que cientos de empleados de todas las oficinas aprendern sobre las novedades y caractersticas de los nuevos productos incorporados, podrn incluso ver una demostracin rpida, y podrn interactuar con expertos y preguntar las dudas que tuvieran, por ejemplo va mensajera instantnea y simulacros.

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Al final del da, el director de la empresa le propone hacerse cargo de unos nuevos proyectos destinados a incluir nanotecnologa en los escenarios. No sabiendo nada de nanotecnologa, Pepe consultar algn en 10 minutos, tutoriales breves destinados a proporcionar los fundamentos bsicos sobre temas variados desarrollados por ejemplo por la oficina de Berln donde ya se trabaj con dicha tecnologa. De esa forma Pepe dispondr de los fundamentos bsicos sobre las claves tcnicas y aspectos de negocio que envuelven a la nanotecnologa, siendo entonces capaz de entender lo suficiente para afrontar el nuevo trabajo que le han ofrecido. Se trata de un ejemplo sencillo de lo que el elearning puede significar para un director de proyectos que trabaja para una compaa que usa el elearning de manera habitual. En el escenario anterior hemos visto adelantadas, varias de las ventajas o caractersticas que definen y representan al e-learning. Sin desplazarse de su ordenador, Pepe pudo: Recibir formacin orientada a la obtencin de un ttulo o certificado; estos cursos pueden ser impartidos a conveniencia del interesado, en pequeas dosis y a lo largo de semanas o meses. Participar en formacin actualizada y programada sobre productos, procesos u otros tpicos importantes para el negocio, como el curso sobre actualizaciones de producto del ejemplo. Acceder a formacin bajo demanda y auto-orientada a pequeos objetivos o temas importantes para tu puesto de trabajo o necesidades informativas. Resulta evidente que dependiendo del temario, los cursos deben disearse y adaptarse a cada necesidad; de dichas necesidades surgen los diferentes tipos o modalidades de e-learning, guiadas, con instructor, sin instructor, etc. Algunos cursos de e-learning sern diseados para ser completados en unos plazos concretos, y otros sin embargo, no estarn programados o acotados, pudiendo los estudiantes o clientes, realizarlos a conveniencia. Pero con independencia de la variedad en estilos o duraciones, el e-learning comparte siempre el mismo objetivo, el de acercar al alumno al conocimiento y a los objetivos de formacin de forma rpida y efectiva, y generalmente con un coste bajo. Sin duda, la principal ventaja del e-learning es entonces la flexibilidad y quiz es lo que ms la define y la diferencia de otros mtodos. Hoy pueden realizarse estudios de cualquier tipo, desde una titulacin, pasando por un curso de idiomas o de informtica, o incluso prepararnos unas oposiciones sin salir de casa; con flexibilidad en los horarios, pudiendo realizar una formacin adaptada a las posibilidades de cada alumno; realizable desde casa, desde el trabajo o

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en vacaciones, mientras esperas en un aeropuerto o estando en un caf.

Ilustracin 3: Diferentes herramientas entre e-learning y presencial. (Fuente: http://e-learningidat.blogspot.com/)

E-learning es pues libertad para estudiar y aprender casi sin ataduras, sin estar vinculado a un lugar, a un horario, a una rutina. El e-learning permite a sus alumnos aprender en cualquier momento o lugar. Solo se precisa de un ordenador, una conexin a Internet, y acceso al material del curso correspondiente. Elimina las barreras temporales: el horario de estudio es totalmente flexible salvo en los casos donde se realiza una videoconferencia en tiempo real. Elimina barreras espaciales. La formacin se acerca al estudiante, no al revs. Lo libera de viajes con el consiguiente ahorro de tiempo y dinero. Si bien este ahorro econmico no es real, dado que por el contrario, hay que pagar los accesos a Internet. Menor coste para los alumnos, ya que suelen ser ms barata la teleformacin (o e-learning) que la formacin presencial. Familiarizacin con las TIC. Al realizar un curso online los estudiantes se ponen al da en el uso de las TIC, tan extendidas hoy en da. Acceso permanente a toda la informacin relativa al curso. Facilidad de comunicacin entre los estudiantes y entre los tutores y los alumnos, gracias a las herramientas de comunicacin. Posibilidad de realizar trabajo colaborativo entre personas distantes.

Especialista en Moodle Mdulo 1 / Integracin de la plataforma Moodle en la formacin de la empresa Posibilidad de evaluacin continua a los alumnos. Fcil elaboracin y actualizacin de materiales. Facilidad para la configuracin de la plataforma. Escasez de inversiones en infraestructuras fsicas por parte de los centros docentes. Reduccin de costes de profesorado ya que el tiempo de dedicacin de los mismos disminuye. Debemos destacar no obstante, una serie de puntos negros o desventajas, inherentes al e-learning. Lejos de querer taparlos, es preciso tenerlos en cuenta para poder minimizarlos o desarrollar soluciones nuevas. La soledad del alumno puede ser un factor negativo a la hora de la formacin. La interaccin continua con el ordenador tambin puede convertirse en un factor negativo ya que puede llegar a provocar ansiedad. Los alumnos necesitan disponer de un equipo informtico para acceder a la formacin. Mayor tasa de abandono que en la formacin presencial. Prdida de informacin: a veces las pginas enlazadas se pierden debido a la inestabilidad de la informacin en Internet. Falta de contacto directo lo que provoca que los dilogos sean rgidos y que a veces no se entienda lo que se dice. Estudiantes con estratagemas para realizar el mnimo esfuerzo. Control insuficiente de calidad de los materiales. Los profesores necesitan especializarse en su propia materia y en las TIC. Quiz en estos listados falten algunas que a juicio del lector deberan estar. Es probable. Pero para eliminar algunas que s que no deberan estar, es el momento de matizar y resaltar algo muy importante, antes que las ventajas nos deslumbren o que las desventajas nos desanimen. Gabriel Kapln afirma que las acciones de e-learning son, ante todo, acciones educativas: tienen sentido si, y solo si, se enmarcan en una estrategia educativa clara, precisa, coherente, planificada. En consecuencia, tanto a la

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hora de planificar como a la hora de evaluar una actividad de e-learning, los criterios que deben, o deberan primar, son, antes que nada, educativos. Es importante que nunca olvidemos que el e-learning, utiliza la tecnologa solo como herramienta, por lo tanto al igual que en la enseanza presencial el enfoque central del curso debe de ser pedaggico y tecnolgico. Por esto mismo, el trmino e-learning resulta problemtico, por un lado, porque tiende a poner a la tecnologa en el centro y por otro lado, porque ha contribuido a entender que estamos frente a un tipo de aprendizaje diferente. El aprendizaje es una actividad enteramente humana. El e-learning NO es un tipo de aprendizaje, no es aprendizaje electrnico. Las computadoras, los libros, la radio, la televisin son tan solo herramientas. El trmino e-learning no es del todo acertado en cuanto no define exactamente el campo de accin, ni mucho menos si se refiere a una nueva forma de aprender o a una nueva forma de soportar el aprendizaje. Por ejemplo, gracias a las herramientas telemticas, se ha logrado una de las mejoras metodolgicas ms relevantes que la educacin no presencial ha recibido de los medios. Dichas herramientas han permitido eliminar el aislamiento que caracterizaba a la relacin y comunicacin del alumnado, al hacer posible una interactividad e interrelacin entre alumnos y profesores. Pero ese logro no es una ventaja del e-learning, no es un mrito del e-learning, sino de la herramienta. Es una razn para que la formacin use las nuevas TIC, pero no tiene un valor pedaggico, sino tecnolgico.

Aplicaciones del e-learning en la empresa


En esta unidad cubriremos cinco escenarios o modelos de aplicacin de e-learning. Sin embargo, estos escenarios que se van describir de manera genrica no se deben de tomar como los nicos que se pueden dar en el e-learning y el alumno tiene que ser consciente que el e-learning esta en un proceso de continuo cambio, al igual que las nuevas tecnologas y por lo tanto los escenarios cambian, se crean nuevos y otros desaparecen.

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Sin embargo en esta ocasin vamos a hablar de 5 posibles escenarios: Aplicaciones de autoestudio. Aplicaciones de un e-learning guiado. Aplicacin del e-learning con un tutor. E-learning embebido. Telementores y e-entrenadores. Para cada uno de ellos, se examinar la estructura que lo sostiene, sugeriremos cuando es ms apropiada su implantacin, y se comentarn las necesidades tecnolgicas de cada esquema. A continuacin veremos pues, 5 ejemplos ms o menos amplios de posibles aplicaciones. Aplicacin de auto estudio En este ejemplo se busca crear experiencias educativas altamente efectivas para estudiantes independientes. Se la conoce por varios nombres, e-learning auto-dirigida, o e-learning independiente son algunos de ellos. El contenido suele consistir en pginas Web, presentaciones multimedia, y otros elementos normalmente alojados en un servidor Web y que brindan experiencias educativas interactivas. Tan solo precisan de un navegador Web y quiz algn plugin o visor de determinados formatos. La experiencia de tomar este tipo de formacin no es la misma que la de recibir un curso basado en ordenador (CBT) por ejemplo desde un CD. La formacin CBT se desarrolla en el ordenador del aprendiz, del estudiante, el cual no necesita ni precisa de tener ninguna conexin a red o Internet. Donde el e-learning orientado al estudiante supera al CBT es el potencial de seguir y consultar las acciones del estudiante desde una base de datos central, y la posibilidad de incluir recursos de Internet, ms globales y menos aislados que un PC personal y aislado. En este tipo de enseanza, toda la formacin se impartir a travs del material del curso. No hay un instructor o tutor que ayude al aprendiz en los temas ms complicados. Tampoco existe un mecanismo que permita la comunicacin o el intercambio de ideas entre alumnos. Y se eliminan tambin el donde y cuando debe el alumno realizar la formacin. El estudiante es completamente independiente.

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E-learning guiado El e-learning guiado o asesorado, combina el apoyo en contenidos Web que hemos visto y comentado en el caso anterior, con algunas facilidades colaborativas que abundarn en el siguiente caso. Este tipo de e-learning resulta apropiado para estudiantes que no se conforman con la rgida agenda de un aula pero que desean aumentar su aprendizaje pudiendo compartir ideas y dudas con otros estudiantes o con alguien que les facilite el aprendizaje. Esta ayuda suele venir de suscribir al estudiante a un foro, donde puede exponer, consultar y comparar sus dudas o repuestas a los ejemplos o ejercicios. La figura de este asistente, de este facilitador, a diferencia de la de un instructor, no ensea realmente. El asesor no conduce la enseanza, no controla al estudiante. Su papel es el de responder cuestiones, dudas, resolver los problemas que al aprendizaje pudiera generar, y, en ocasiones, evaluar los trabajos de los estudiantes. E-learning con tutor En este tercer planteamiento se emplea la tecnologa web para emular las clases tradicionales, pero con instructores a distancia. Estas aulas emplearn gran variedad de tecnologas en tiempo real, como video y audio conferencia, chats, escritorios compartidos, encuestas, pizarras, e incluso el tradicional telfono. Bajo este esquema lo ms habitual es que el instructor muestre diapositivas y realice demostraciones. Estas presentaciones son transmitidas por un servidor de medios junto con la voz del instructor y en muchas ocasiones la imagen de video del propio instructor. Los estudiantes usarn algn reproductor de medios para ver la presentacin y pueden realizar preguntas empleando un chat o envindolas a una cuenta de correo electrnico. Si todos los estudiantes tuvieran conexiones rpidas, el canal de respuesta podra ser la audio conferencia. Los deberes o tareas, podran subirse a una pizarra electrnica compartida por los asistentes. Este tipo de e-learning puede resultar muy familiar para los estudiantes. Tiene la misma estructura y el mismo funcionamiento que el tipo de formacin que se ha vivido y experimentado a lo largo de nuestras vidas. Desde el punto de vista del mercado o de la aplicacin de este esquema, la ventaja principal residira en el poco esfuerzo que se necesitara para convertir el material ya existente. Basta con, por ejemplo, sostenerlos frente a una cmara de vdeo, o escanearlos. Estas similitudes con los mtodos tradicionales, desgraciadamente, pueden resultar decepcionantes. El material as convertido no tiene porqu funcionar al

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emplearlo o filtrarlo a travs de un medio como el video por Internet. Adems, pocos instructores saben como ensear de forma remota, sin tener delante, fsicamente a los alumnos. E-learning Embebido No es necesario quedarnos estancados en las formas anteriores de e-learning. En un proyecto de e-learning siempre se tiene una parte que necesita o desea aprender algo, y otra parte que desea y puede ensearlo. Entre medias podemos usar cualquier medio o frmula que nuestra imaginacin cree. El e-learning embebido por ejemplo, se refiere a un tipo de cursos que inicialmente no se asocia a e-learning pese a que en sus formas (es a distancia) y en sus medios (emplea las TIC) entra perfectamente en la definicin sobre la que estamos trabajando. Este modelo ofrece formacin en el momento. Suele estar embebido, incrustado o incluido en los programas de ordenador, en las ayudas, en pginas web o en aplicaciones de red. O incluso puede ser un componente de algn sistema de soporte, como ayuda puntual e inmediata. Los mercados interesados en este modelo son aquellos donde existe un aprendiz solitario, que al presentrsele un problema, necesita resolverlo de inmediato. Este e-learning suele estar instalado en el equipo cliente, el del estudiante, y se instala con el programa al que va asociado, pudiendo ser enteramente basado en web. Podemos encontrar infinidad de ejemplos. Por ejemplo, supongamos que se nos estropea una impresora. En el men de Ayuda, el usuario (ahora estudiante) accedera a un sistema de resolucin de problemas en la web del proveedor donde tras unas preguntas para orientar el problema se le ofrecera la oportunidad de ver un tutorial donde se le expliquen los conceptos para problemas futuros parecidos. En este esquema o procedimiento, el usuario empieza con un problema general y de forma metdica se le va conduciendo a un sntoma especfico. Tras confirmar que dicho sntoma indica el origen del problema, el usuario escoge entre ir directamente a la solucin o ver un tutorial que le explique el problema. Para que este esquema funcione, la clave tecnolgica principal reside en el tamao del e-learning embebido. Si residiera en el ordenador del usuario, este puede decidir no instalar los tutoriales si incrementan en exceso el espacio que la aplicacin le requerira. Por otra parte, si accediera al material por la web, el tamao obligatoriamente debe ser pequeo pues no se sabra a priori el modo de conexin, as que en el peor de los casos el tutorial debera ser poco

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pesado para poder descargarse de forma rpida an emplendose un mdem de 56Kbps. Telementores y e-entrenadores Por ltimo, vamos a mencionar un tipo de e-learning que emplea las ltimas tecnologas para una de las formas ms antiguas de enseanza. Este ltimo escenario usa video conferencias, mensajera instantnea, telfonos Internet, y otras herramientas colaborativas para ayudar a un mentor en su gua del desarrollo de sus protegidos. Las relaciones con un mentor o tutor tienden a ser durante perodos de tiempo largos y suelen centrarse en el desarrollo de alguna carrera o estudio especializado. La palabra mentor se remonta a la Odisea de Homero, en la que se relataba la vuelta de Ulises tras la guerra de Troya. En ella, el personaje Mentor, fiel amigo de Ulises, qued encomendado de los intereses del hroe en taca y en especial de la educacin de Telmaco, el hijo de Ulises. La diosa Atenea adopt la apariencia de Mentor para acompaar a Telmaco en la bsqueda de su padre. Los tutores ofrecen a los estudiantes la figura de alguien con ms conocimientos y ms cercana, ms preocupada con el desarrollo del estudiante, de la que poder aprender aquello que no est escrito en los libros o que no se ensea en clase. El entrenamiento online sin embargo, tiene un objetivo a ms corto plazo y suele ser especfico de un proyecto. En el entrenamiento online, el contacto entre el entrenador y el discpulo estar definido de forma muy especfica, generalmente limitado a una tarea u objetivo especfico, como por ejemplo, la solucin de un problema particular o terminar un proyecto concreto. El entrenador online sirve pues, ms como un consultor tcnico que como un confidente en asuntos personales o relativos al crecimiento profesional que era lo que defina al mentor. Muchas grandes y medianas compaas reconocen el valor del telementor para ensear y comunicar conocimientos de alto nivel, jugando un papel muy importante en las iniciativas de gestin del conocimiento. As, antiguos empleados de una compaa, con un vasto conocimiento de la misma, fruto de muchos aos trabajando en el sector, pueden ser mentores de nuevas incorporaciones, aportando su apoyo a sus sucesores desde sus casas.

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Mercado corporativo
Aunque es imposible saber el nmero de personas que estn recibiendo formacin relacionada con su lugar de trabajo, s podemos dar algunas cifras relativas al mercado. De acuerdo con la revista Training, en 1999 aproximadamente se facturaron 62,5 billones (billones americanos) de dlares para temas formativos en las empresas de Estados Unidos, lo cual supona un incremento en un 24% respecto a 1993. De esa cantidad, aproximadamente un 44% se invirti en los salarios de los profesores y un 24% se destin a proveedores externos de servicios y productos formativos. Este incremento deriva principalmente de los siguientes factores: La demanda de trabajadores ms cualificados saturan los recursos internos de las compaas. La competitividad demanda una respuesta rpida. La economa global implica que la fuerza de trabajo de las organizaciones puede estar diseminada por todo el mundo, creando dificultades para que todo el equipo est al da con los ltimos productos y desarrollos. Muchos gobiernos estn fomentando la integracin de tecnologa de forma activa. Y es que en un mbito corporativo el e-learning resulta muy interesante: Los empleados pueden aprender sin necesidad de desplazarse a un aula o clase. La formacin les es entregada directamente en sus ordenadores. Ya sabemos que esto redunda en un ahorro en costes de desplazamiento y que los empleados no necesitan estar fuera del trabajo durante largos perodos de tiempo. Los empleados pueden aprender segn su disponibilidad muchos cursos de elearning no tienen fechas rigidas de comienzo y fin. Mucha gente aprende mejor cuando pueden estudiar a las horas que le sean ms convenientes sin otras presiones externas. Los empleados pueden a veces aprender por vas mas efectivas que las que estamos acostumbrados a ver en un aula habitual. Mucha gente aprende mejor cuando el material est en pequeos bloques o esparcida por varias semanas en vez de empaquetada en dos das intensivos. Las empresas pueden implicarse mas en sus obligaciones educativas especialmente cuando puedes reducir los gastos asociados con ir a clase, y estructuras el elearning para tomar ventaja de sus puntos

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fuertes. En el mundo empresarial, el aprendizaje no es un final en si mismo. Learning for learnings sake esta bien para una institucin acadmica, pero en el mundo laboral aprender es una va de alcanzar un fin. Ese fin es la mejora en el rendimiento de tu esfuerzo laboral. Y esa mejora en el rendimiento debera ser directamente proporcional a una mayor competitividad en la compaa. Las ventajas para el negocio tras lo comentado han resultado claras: Ahorro en costes. Calidad en la enseanza. Ya lo hemos destacado, muchos estudiantes estudian mejor y mantienen lo aprendido mas tiempo cuando se les permite aprender a sus anchas. Y muchos estudiantes encuentran que aprender un poco cada da puede ser mas efectivo que el acercamiento de un aula durante una semana larga. Implantacin muy rpida. Con ciclos de producto acelerado, no se puede esperar muchos meses a desarrollar un curso. El e-learning puede ser distribuido muy rpidamente por toda la organizacin, de forma que todo aquel que precise formacin pueda tener acceso a ella en el marco temporal mas corto. Antiguamente, se esperaba de un empleado que usara sus niveles de conocimiento por dcadas. Pero eso ha cambiado. En la actualidad, no obstante, el conocimiento y las aptitudes pueden quedarse obsoletas en cuestin de meses. Las firmas de alta tecnologa no se sorprenden cuando ingenieros y programadores demandan aprender nuevas tcnicas fundamentales cada dos aos. Muchas empresas, inicialmente se ven atradas por el elearning bajo la promesa de costes reducidos. La revista Training informo que las compaas pueden ahorrarse entre un 50 y un 70 por cien cuando se sustituye la enseanza guiada por un instructor, con el elearning. Otro aspecto que resulta atractivo es que pueden sustituirse eventos de formacin que se estn llevando a cabo en un aula, o al menos, presencialmente, por e-learning. En ocasiones lo que despierta el inters es la creacin de nuevas oportunidades formativas, impensables usando otros modelos presenciales. Pero el e-learning no es la varita mgica que automticamente mejora un negocio con solo agitarla. Como cualquier otra herramienta de negocio, necesita ser usada con algn conocimiento y juicio. Es posible implementar una solucin e-learning de forma errnea y perder los beneficios prometidos.

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Para hacerlo bien, el material formativo necesita ser apropiado. Los estudiantes necesitan estar motivados a usar el e-learning. Y la formacin necesita ser fcilmente accesible. No se usa un destornillador para clavar un clavo, aunque el precio de un destornillador sea la tercera parte del martillo.

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