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Los Aztecas, sus orgenes, su evolucin y la conquista espaola Introduccin: Los pueblos que habitaban Amrica antes de la conquista

europea tenan diversas formas de organizacin econmica, social y poltica. Algunos haban desarrollado sociedades urbanas y otros slo practicaron una agricultura simple o eran cazadores y recolectores. Los aztecas y mayas, en la regin mesoamericana, y los incas, en la andina, desarrollaron sociedades urbanas. En estas sociedades, la construccin de complejas obras de riego y la aplicacin de tcnicas agrcolas haban favorecido el crecimiento constante de la produccin agrcola y de la poblacin. Se haban desarrollado las ciudades y la organizacin social estaba fuertemente jerarquizado.

Entre los aztecas y los incas, como entre los mayas, los guerreros y los sacerdotes conformaban el grupo privilegiado y ejercan el gobierno. fuertes tributos en productos y trabajo. La mayora de la poblacin, compuesta por campesinos y trabajadores urbanos, deba entregar Estas sociedades estaban organizadas y gobernadas por fuertes Estados teocrticos, llamados as porque toda la autoridad resida en los sacerdotes y porque el jefe del Estado era considerado como un dios. Por esto, las primeras ciudades se organizaron alrededor del centro ceremonial o templo. Los templos eran edificios que tenan funciones religiosas y tambin econmicas, dado que almacenaban y distribuan los productos tributados por los campesinos. A la llegada de los espaoles, las nicas sociedades urbanas que existan en Amrica eran la azteca y la inca; la cultura maya haba desaparecido en el siglo XI d.C. La mayora de los pobladores de Amrica vivan de una agricultura simple, de la caza y de la pesca de animales y de la recoleccin de frutos. Muchos de estos pueblos eran nmadas y prcticamente no exista la divisin del trabajo. Estaban distribuidos a lo largo de todo el continente americano, desde Alaska hasta Tierra del Fuego. La organizacin jerrquica de la sociedad. Las sociedades azteca e inca fueron sociedades urbanas que tuvieron una organizacin econmica, polticas social del mismo tipo que las sociedades .urbanas que existieron en el Cercano Oriente desde el 3000 a. C. Los americanos tambin desarrollaron sistemas de escritura y de

numeracin; la religin fue la manifestacin espiritual ms importante y rega la mayor parte de los actos de la vida cotidiana de la poblacin; y el arte alcanz una elaborada complejidad. Los Aztecas, sus orgenes, su evolucin y la conquista espaola

Luego de recorre diversos lugares finalmente se asentaron en el siglo XIV en el valle de Mxico. All fundaron una ciudad llamada Tecnochtitln ubicada en el lado Texcoco. Como se encontraron con otros pueblos lucharon por la obtencin de las mejores tierras de la regin. A partir de su asentamiento fueron dominado toda la regin, sometiendo a muchas ciudades, las cuales deban brindar tributos.

El imperio azteca. Los aztecas, luego de haber recorrido diversos lugares, se establecieron

definitivamente, a principios del siglo XIV d C., en el valle de Mxico. All fundaron su ciudad capital llamada Tenochtitln, ubicada en la zona del lago Texcoco. En ese lugar se encontraron con otros pueblos y con ellos lucharon por la obtencin de las mejores tierras y por el control poltico de la regin. A los pocos aos dominaron a todos sus vecinos y establecieron un imperio que impuso su predominio en toda la zona. La expansin azteca se basaba principalmente en el podero de su ejrcito. Muchas de las ciudades conquistadas, a pesar de tener que entregarles tributo a los aztecas, conservaban sus propias autoridades. Las rebeliones de los pueblos sometidos fueron frecuentes y muchos de ellos al producirse la llegada de los espaoles, se aliaron con stos para derrotar a los aztecas. La ciudad de Tenochtitln. Estaba construida sobre las aguas del lago Texcoco. La comunicacin

dentro de la ciudad se realizaba mediante calzadas canales. Su poblacin era muy numerosa. Se calcula en 300.000 personas aproximadamente. En el centro de la ciudad se encontraban 78 edificios, entre los que se hallaban el templo, una cancha de pelota, los palacios de los seores y abundantes jardines y huertas.

El mercado de Tlatelolco segn imagin en un mural el pinto Diego Rivera Organizacin economice y grupos sociales: La agricultura fue la base de la economa azteca, y el maz, la calabaza y el poroto, los cultivos ms importantes. El comercio tambin era una actividad muy extendida. Intercambiaban productos con pueblos de diferentes regiones. Los comerciantes llegaban hasta lugares lejanos con artculos de mucho valor y de poco peso, como el cacao, gemas, algodn o preciosas plumas. En la sociedad azteca se distinguan claramente dos grupos sociales. Los pilli o nobles formaban el grupo privilegiado. Eran los sacerdotes, los

guerreros y los funcionarios de gobierno. Posean la propiedad de la mayora de las tierras, no pagaban ningn tipo de tributo y controlaban el Estado. A este grupo perteneca el emperador o Tlatoani. Los macehuales o trabajadores comunes constituan la mayor parte de la poblacin y formaban el grupo de los no privilegiados. Eran los campesinos, los

comerciantes y los artesanos de las ciudades. Deban entregar tributos al Estado en alimentos y trabajo. La entrega de una parte de lo que producan aseguraba la alimentacin de los sacerdotes, funcionarios y el emperador. Tenan la obligacin de trabajar en la construccin de edificios y templos pertenecientes a la nobleza. En esta sociedad tambin haba esclavos que en su mayora eran prisioneros de guerra. La agricultura azteca. La geografa determin las tcnicas agrcolas que deban balsas de tierra que flotaban en los

utilizar. El regado y las terrazas estaban muy extendidos. Pero la tcnica de las chinampas era las ms utilizada. stas eran lagos y sobre las cuales se cultivaba. La actividad de los comerciantes no slo tena valor econmico sino tambin importancia estratgica, ya que actuaban como espas del estado. El colorido y la variedad de producto eran caractersticos de los mercados El Estado azteca El Estado azteca fue teocrtico porque el emperador era considerado de origen divino, y los sacerdotes tenan a su cargo numerosas funciones de gobierno. Eran los responsables de la preparacin de las ceremonias religiosas y de los juegos rituales. Aunque en muchos ritos como en el juego de la pelota slo podan Los sacerdotes eran tambin los Las participar los nobles, los nacimientos, los matrimonios y los entierros eran ceremonias obligatorias para toda la poblacin. encargados de controlar el cumplimiento de las normas y de hacer justicia. el infractor. Funcionarios que dependan directamente del emperador controlaban y

leyes del Estado azteca eran muy severas y los castigos variaban segn el delito y

centralizaban el almacenamiento de los productos recaudados en concepto de tributos y, en pocas de malas cosechas o de guerras, distribuan entre la poblacin una parte de los bienes almacenados. Los tributos que entregaban la poblacin y los pueblos vencidos en las guerras de conquista, proporcionaban al emperador y a los miembros del grupo privilegiado los alimentos y los artculos necesarios para la vida. El Estado azteca tuvo una importante fuerza militar con la que logr una gran expansin territorial. La mxima extensin de los dominios se produjo en tiempos de Moctezuma, el emperador azteca hasta la llegada de los espaoles.

Entre los aztecas los sacerdotes eran los dueos del conocimiento conservado en cdices. Conocan la astronoma, la medicina y la escritura. La mayora de la poblacin no tena acceso a los saberes. Practicaban seguidamente la guerra de conquista, ya que de esta manera conseguan nuevos territorios y poblaciones que brindaban tributos. A la capital del imperio entraban anualmente dos millones de mantas de algodn, objetos de lujo y alimentos. Una carga con 20 mantas permita vivir a un hombre durante ms de un ao.

Quetzacotl, la serpiente emplumada era uno de los dioses


principales de los aztecas. La religin formaba parte de cada momento de la vida de este pueblo, las conquistas la hacan en nombre de estos dioses y en su nombre tambin realizaban sacrificios humanos. Con ellos alimentaban a los dioses con la sangre humana. La infraccin a las leyes estaban castigada con penas muy duras. A los traidores , homicidas y violadores se los castigaba con la pena de muerte. PRESAGIOS Y PROFECAS DE LA DERROTA INDGENA La llegada de los europeos a Amrica fue anticipada por presagios y profecas de origen azteca e inca. De los aztecas han llegado hasta nosotros fragmentos escritos. En el caso de los incas, que no tenan escritura, las noticias provienen de la tradicin oral indgena y de los testimonios que dejaron los cronistas de la

poca. Los presagios aztecas anunciaban que el retorno del dios Quetzalcotl se producira al final del reinado de Moctezuma y lo hara bajo la forma de un hombre blanco.

Antes de su llegada -afirmaban- ocurriran una serie de fenmenos naturales y catstrofes. Los testimonios as lo enunciaban: "De aqu a muy pocos aos nuestras ciudades sern destruidas y asoladas, nosotros y nuestros hijos muertos..." Y prevenan al emperador: "perderis todas las guerras que comiences y otros hombres con las armas se harn dueos de estas tierras..." Las profecas comenzaron a cumplirse a los tres aos de la ascensin de Moctezuma al trono. En 1510 se sucedieron un eclipse de Sol y la aparicin de un cometa. Al poco tiempo Hernn Corts desembarc en las costas de Mxico... y no pas mucho tiempo hasta que los indgenas tomaron conciencia de que no era precisamente el dios que aguardaban. En el imperio de los incas la llegada de los espaoles tambin fue precedida por presagios y profecas. respecto: "Hubo grandes terremotos y temblores de tierra (a poco de arribar los espaoles) que, aunque en el Per son frecuentes, notaron que los temblores eran mayores que los ordinarios, y que caan muchos cerros altos." Los incas esperaban tambin el retorno de un dios salvador, Viracocha. Por ello cuando tuvieron noticias de la llegada de Pizarro, muchos creyeron que era la esperada divinidad: "Quin puede ser sino Viracocha... era de barba negra y otros que lo acompaaban de barbas negras y bermejas". Pero los espaoles pronto disiparon la ilusin de los incas, segn lo afirmaba un cronista de origen indgena: "Pensbamos que era gente grata y enviados de Viracocha, pero parceme que ha salido al revs, hermanos, que estos que entraron a nuestras tierras no son hijos de dios sino del demonio." LOS PRIMEROS ASENTAMIENTOS ESPAOLES Se anunciaban fenmenos naturales: rayos, cometas y cambios en el color del Sol y la Luna. El cronista Garcilaso de la Vega cuenta al

Los primeros asentamientos espaoles se ubicaron en las islas Antillas. Desde la ciudad de Santo Domingo en la isla que Cristbal Coln llam La Espaola -actual territorio de Santo Domingo y Hait-, se organizaron la primera recoleccin de oro americano y la conquista de las islas adyacentes y del continente. Entre 1492 y 1520, los espaoles no obtuvieron de los territorios conquistados las riquezas esperadas -especias y grandes cantidades de oro sino slo perlas, algo de azcar y una escasa cantidad de oro. Pero el oro que los espaoles encontraron en las Antillas era de aluvin: pepitas arrastradas por los cursos de los ros desde algn yacimiento superficial y poco abundante. Los aborgenes fueron obligados a recolectar el metal precioso. Los indgenas antillanos no opusieron resistencia armada a los conquistadores, pero en pocos aos casi todos ellos desaparecieron. Un gran nmero de estos indgenas murieron a causa de las enfermedades transmitidas por los europeos. Adems, la dominacin a que se los someti, provoc en muchos de ellos el deseo de no tener hijos, con lo que disminuy drsticamente el ndice de natalidad. A partir de 1510, La Espaola perdi importancia y Santiago de Cuba se transform en el centro de las operaciones coloniales espaolas. Desde all, en febrero de 1519, parti Hernn Corts, al mando de 11 naves y 600 hombres, con destino a la tierra firme del continente, a la bsqueda de las fabulosas riquezas en oro mencionadas por los indgenas. LA CONQUISTA DE MXICO: Las armas de fuego y los caballos que usaban los hombres de Corts atemorizaron a las primeras tribus con las que los espaoles entraron en contacto. Una de ellas, la de los tlaxcaltecas -pueblo que haba sido sometido por el imperio azteca y deba entregarle fuertes tributos-, se ali con las tropas invasoras. dominados por los aztecas. El emperador Moctezuma envi embajadores ante Corts con obsequios de oro y plata para que desistiera de seguir avanzando. aumentar la codicia de los espaoles. Pero esto no hizo ms que El avance de los espaoles se vio favorecido por el descontento existente entre los

La llegada de Corts en 1519 a la capital pacfica. azteca, Los Tenochtitln, aborgenes fue los

recibieron creyendo que podan ser enviados del dios Quetzalcotl, pero Corts tom prisionero a Moctezuma. Poco tiempo despus,

la matanza de numerosos miembros de la nobleza azteca que realizaron los espaoles en el Templo Mayor provoc la sublevacin del pueblo, liderado por Cuauhtmoc. Los espaoles fueron sitiados y Corts oblig a Moctezuma a hablar con su pueblo para detener el ataque. Pero la lluvia de flechas y piedras que lanzaban los guerreros aztecas hirieron de muerte al propio Moctezuma y Corts se dispuso a huir. En la llamada "noche triste", los espaoles que huan fueron apualados y slo un pocos -entre ellos, Corts- lograron escapar con los tesoros obtenidos. Luego las tropas espaolas se reorganizaron y, con el apoyo de los tlaxaltecas, aplastaron sangrientamente la resistencia de los aztecas en Tenochtitln. Una vez sometida toda la regin, el rey Carlos V recompens al conquistador con tierras y riquezas y nombr a Corts Gobernador y Capitn General de Nueva Espaa, como se denomin al territorio azteca. A partir de entonces, Mxico se convirti en uno de los centros del imperio espaol en Amrica.

Las civilizaciones indgenas ms famosas: los mayas, los aztecas y los incas

"Solo por un breve tiempo estamos prestados unos a otros sobre la tierra". Poesa azteca Imagen: "Quetzalcoatl" en un cdice azteca. Las culturas indgenas que han recibido ms atencin en Occidente son las de los mayas, los aztecas (o mexicas) y los incas, porque las tres civilizaciones eran imperiales, urbanas y tenan alguna forma de escritura o de registro histrico. Adems, las tres han tenido una particular significacin en la construccin de las identidades nacionales de varios pases latinoamericanos, especialmente Mxico, Guatemala, Per y Ecuador. Las civilizaciones mesoamericanas

adems: furthermore

Mesoamrica: El sur de Mxico y el norte de Amrica La civilizacin que los mexicas llamaban Olmeca, una de las ms antiguas de Amrica, Central. se desarroll en la costa del Golfo de Mxico aproximadamente entre los aos 1200 y 400 antes de Cristo, y se extendi hasta el Valle Central de Mxico, Guatemala y El tanto... como: Salvador. La astronoma, arquitectura y arte de esta antigua cultura influyeron tanto a both... and los mayas como a los aztecas. De los olmecas son famosas las monumentales esculturas tales como: such as de cabezas en piedra, las pequeas esculturas en piedra y en jade azuloso, la escritura jeroglfica, y los sistemas de irrigacin que atravesaban las ciudades y sostenan la produccin agrcola. El juego de la pelota y el culto al jaguar-nio eran dos de las caractersticas simblicas de esta antigua civilizacin. agrcola: agricultural posteriormente: later on serpiente emplumada: feathered snake Posteriormente, entre los aos 200 a.C. y 500 d.C. se desarroll en el Valle Central una cultura cuya ciudad principal fue Teotihuacn. De ella se conservan sus pirmides del Sol y de la Luna y el clebre templo a Quetzalcoatl (la serpiente emplumada, llamado Kukulkn o Gukumatz entre los mayas, un importante dios-hroe de las culturas mesoamericanas).

La cultura maya tuvo dos periodos de expansin. Inicialmente, entre los siglos IV a IX, habitaron zonas de lo que hoy es Honduras y Guatemala, y se unieron a la cultura quich, que viva en las montaas de Guatemala. En su segunda era, entre los siglos IX y XIV, el epicentro maya estaba en la pennsula de Yucatn, al sur de lo que hoy es Mxico. Cuando los espaoles llegaron a principios del siglo XVI, las ciudades mayas a principios de: in ya estaban abandonadas, y la mayora de la poblacin viva en zonas rurales. the early (+ time period) Es clebre el calendario maya, uno de los ms precisos de aquellos das, dividido en 18 periodos de 20 das y un periodo adicional de 5 das de mala suerte que se llamaba Uayeb (sin nombre ): 18x20=360+5=365 das. Tambin exista un calendario sagrado clebre: muy (Tzolkin) de doscientos sesenta das que inclua el clculo exacto del ao solar, de los famoso eclipses, y de los ciclos de planetas y estrellas. El sistema matemtico era tambin muy complejo, basado en 20 smbolos (as como el sistema occidental tiene diez nmeros)

que incluan el cero. as como: in the same way as Adems de la astronoma y las matemticas, la arquitectura maya contiene las pirmides ms perfectas de las Amricas. Las plazas y las columnatas, formadas por columnas columnatas: cuadradas o redondas, eran esculpidas en bajorrelieve. Las ruinas de los centros colonnades religiosos de Chichn-Itz y Palenque (Mxico), Tikal (Guatemala) y Copn (Honduras) bajorrelieve: bas- son testimonios elocuentes de esta admirable arquitectura monumental. relief La escritura era jeroglfica y se ha coleccionado en cdices (old manuscripts), aunque tambin apareca en elaborados murales. Dos famosos textos fueron recopilados durante la colonia espaola en Mesoamrica, con valiosos datos sobre la visin del mundo y la cdices: old historia mayas: el Popol Vuh ("libro de la comunidad" en lengua quich), texto sagrado manuscripts que narra el origen del ser humano, hecho de maz; y el Chilam Balam, libro sobre la mitologa, las profecas y los eventos sobresalientes.

En el Valle Central de Mxico, alrededor del lago Texcoco, llegaron desde el siglo XIII un grupo de culturas que hablaban diferentes variantes del idioma nhuatl, y por eso se a mediados de: in pueden nombrar genricamente como los nahuas. Segn sus leyendas, venan de la mid- (+ time cultura tolteca (que significa artista o artesano) y, a mediados del siglo XII, los period) chichimecas (palabra que connotaba brbaro o salvaje) invadieron desde el norte, a fines de: in the sin imponer sus propias creencias. late... (+ time period)

pavo: turkey

En efecto, los mexicas (a menudo llamados aztecas) venan de una regin nortea llamada Aztln (en lo que hoy es parte de EE.UU.), fundaron su capital en el centro de un lago porque all, segn cuenta la leyenda, encontraron la seal indicada por los dioses: un guila y una serpiente luchando sobre un nopal. La ciudad, fundada hacia 1325, se llam Tenochtitln, y para 1428 form una triple alianza con otras dos ciudades Texcoco y Tlacopn, consolidando lo que ahora llamamos el gran imperio azteca. Para 1519, cuando llegaron los espaoles, Tenochtitln era una de las urbes ms imponentes del mundo, con cerca de 250.000 habitantes. Situada estratgicamente en una isla en el lago de Texcoco, la capital se conectaba con la tierra firme por medio de una serie de puentes, los cuales permitan una defensa y control ms eficientes para un imperio que tena guerras frecuentes. De la cultura azteca se conservan varios de sus cdices y poemas, as como numerosas palabras que hoy son parte del espaol (chocolate y tomate, entre muchas). La base de la alimentacin era el maz, domesticaron animales como el perro y el pavo (guajolote). Como la agricultura era una actividad central, un propietario perda su derecho a la tierra si dejaba de cultivarla durante dos aos consecutivos.

como...: because, since Entre los jvenes nobles mesoamericanos era comn el juego de pelota (ollama), que tambin tena un carcter ritual. Se jugaba con una bola del tamao de un baln de ftbol, hecha de hule (caucho). El campo tena la forma de una T doble o una H, que demarcaba los territorios para los dos equipos por medio de una lnea central. El juego

caucho: rubber aro: ring

consista en impulsar la pelota y pasarla por un aro en el campo contrario sin que tocara la tierra del campo propio, pero no se poda usar ni las manos ni los pies. Por eso, los jugadores usaban protectores de piel en las partes ms vulnerables del cuerpo, tales como los genitales, las caderas, las rodillas y la cabeza. Entre los aztecas, el campo se llamaba el tlachtli. El imperio incaico de Los Andes La civilizacin inca se desarroll aproximadamente en el siglo XV, basada en la herencia de varias culturas anteriores. Hay evidencias de que una gran civilizacin urbana, con construcciones inmensas, existi en la costa de lo que hoy es Per casi 3.000 aos antes de Cristo. Esa civilizacin se traslad luego a los Andes y de ella se derivaron, posteriormente, otras importantes culturas: Chavn de Huantar, Mochica, Nazca, Chim, Huari y Tiahuanacu. Para 1470, los incas haban conquistado un vasto territorio y anexado muchas culturas vecinas. El imperio se llamaba el Tahuantinsuyo (que significa las cuatro regiones de la tierra), y ocupaba desde lo que hoy es el sur de Colombia hasta el norte de Chile, con unos diez millones de habitantes. La capital imperial era Cuzco (o Cusco), que significa el ombligo del mundo(ombligo: navel). La lengua oficial era el runasimi, que significa lengua general, tambin llamada el quechua (quichua en Ecuador). La base de la estructura social era un grupo de familias que trabajaban como comunidad, y se llamaba el ayll. Un tercio de la cosecha era para el rey (el Inca), otra porcin para la religin, y la otra parte se distribua entre las familias de cada ayll segn sus necesidades. Una de las bases del xito imperial incaico fue la eficiente construccin de casi 18.000 millas de caminos y puentes que unan a la capital con las diversas zonas. Los chasquis eran mensajeros cuya misin consista en llevar rdenes del Inca y noticias a todas las regiones del imperio. Corran largas distancias y tenan un sistema de relevos en el que se pasaban los quipus, que eran instrumentos compuestos de nudos de distintos colores y formas para llevar la contabilidad y conservar la memoria de las noticias. El amauta (sabio) tena la misin de conservar y presentar la tradicin histrica del imperio en das especiales. Las dos divinidades importantes eran el Inti o Viracocha (el sol), que fertilizaba con sus rayos a su esposa Pacha Mama (la tierra). Un saludo cotidiano de los incas, que revela su cdigo tico, era: Ama sua, ama lluclla, ama quella, que significa no robes, no mientas, no seas perezoso". Algunos aos antes de que llegaran los europeos en 1532, el ltimo emperador, llamado Huayna Cpac, haba muerto sin designar a un sucesor. Por eso, sus dos hijos, Huscar y Atahualpa, gobernaban cada uno la mitad del imperio, y estaban en guerra para unificar otra vez el Tahuantinsuyo. Finalmente Atahualpa haba vencido a su hermano y se dispona a proclamarse monarca nico cuando llegaron Pizarro y sus soldados espaoles.

relevos: relays contabilidad: accounting

disponerse: get ready Los mayas, aztecas e incas no solo fueron influyentes imperios precolombinos, sino que

hacen parte de la construccin simblica de muchas naciones hispanoamericanas. En la comida, tambin, dejaron una herencia destacada para toda la cultura occidental: qu precolombino: pre- sera de la cocina europea o americana sin el tomate y el chocolate mesoamericanos o Columbian sin las papas o patatas andinas? Adems, sus descendientes contemporneos todava hoy hacen parte significativa de la poblacin mexicana, guatemalteca, ecuatoriana, peruana agrcola: y boliviana. El quechua, por ejemplo, con catorce millones de hablantes, es la cuarta agricultural lengua ms hablada de Amrica, y la produccin agrcola, artesanal, artstica y literaria de estos pueblos constituye un elemento fundamental del patrimonio econmico y cultural de sus respectivos pa

Descubrimiento de Amrica

Visin romntica de la llegada de Cristbal Coln a Amrica. Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica, obra del pintor Discoro Tefilo Puebla Toln. 1862.

La expresin Descubrimiento de Amrica se usa habitualmente para referirse a la llegada a Amrica de un grupo expedicionario espaol que, representando a los Reyes Catlicos, parti desde el Puerto de Palos de la Frontera, comandado por Cristbal Coln, y lleg el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahani. Los viajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un estmulo para otros navegantes europeos que crean que era posible llegar a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristbal Coln fue partidario de esta hiptesis. Apoyado por la monarqua espaola, organiz un viaje de exploracin que lo condujo a la costa americana en 1492. Cristbal Coln crea que haba llegado al continente asitico, denominado por los europeos Indias y muri sin saber que haba llegado a un continente desconocido por los europeos. La expresin "descubrimiento de Amrica" para referirse a la llegada de Coln al continente americano ha sido criticada por diversos sectores, culturas y estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. En este artculo se adopta como significado del trmino, todos los viajes realizados por Coln a Amrica, el encuentro de los espaoles con las culturas americanas que habitaban esas tierras, as como las relaciones y conflictos inmediatos entre indgenas y espaoles que ese encuentro produjo.

Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque signific el encuentro de dos mundos humanos que se haban desarrollado independientemente, sin que uno conociera la existencia del otro.1 En el artculo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento, entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros espaoles que llegaron a Amrica y su dimensin de encuentro entre culturas, del posterior proceso histrico conocido como conquista de Amrica que los europeos realizaron a continuacin. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos fueron dramticas para los nativos americanos, llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras, esclavitud y, sobre todo, enfermedades) y la desaparicin de culturas.

Contenido
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1 Los viajes de Coln o 1.1 Primer viaje 1.1.1 La llegada a Amrica o 1.2 Segundo viaje o 1.3 Tercer viaje o 1.4 Cuarto viaje 2 Los viajes menores o andaluces 3 Consecuencias o 3.1 Consecuencias a largo plazo 4 El debate terminolgico 5 El descubrimiento cinco siglos despus 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Bibliografa 9 Enlaces externos

Los viajes de Coln

Los viajes de Coln

Cristbal Coln, en representacin de los Reyes Catlicos de Aragn y Castilla, realiz cuatro famosos viajes desde Europa a Amrica en 1492, 1493, 1498 y 1502. En el primero de ellos lleg a Amrica el 12 de octubre de 1492, a una isla de las Bahamas llamada Guanahani, cuya exacta localizacin an se discute. En el tercer viaje lleg a territorio continental en la actual Venezuela. A partir del tercer viaje de Coln, descubrimientos y conquista progresaron conjuntamente. Durante los veinte aos que separan 1499 de 1519, cuando empieza la empresa magallnica, tuvieron lugar los llamados viajes menores o andaluces, capitulados por la corona con otros nautas quebrando el discutido monopolio colombino. En el primero de estos particip Amrico Vespucio a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Coln haba llegado no eran en realidad parte de Asia, sino de un continente desconocido para los europeos.

Primer viaje
Artculo principal: Primer viaje de Coln

Los Reyes Catlicos, particularmente la reina Isabel, deciden ayudar a Coln en su proyecto de llegar a Asia por Occidente. El 13 de abril de 1492, Cristbal Coln firma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe, documentos por los cuales se autoriza y financia la expedicin de Cristbal Coln a las Indias por el mar hacia occidente. Adems se le conceden a Coln una serie de prebendas y ttulos, entre ellos: Almirante, Gobernante, Virrey y 10% de las riquezas. Tambin se firman varias provisiones y cdulas para que ayuden a Coln en aquellas villas y puertos de mar a las que se dirija Coln. Una provisin es dirigida a la villa de Palos por una sancin impuesta a algunos de los vecinos de esta villa.

Iglesia de San Jorge Mrtir de Palos de la Frontera.

El 23 de mayo de 1492, a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos, en presencia de Cristbal Coln, fray Juan Prez y las autoridades locales, se da lectura a la Real Provisin, firmada por los Reyes Catlicos, en la que se ordenaba a ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposicin de Coln dos carabelas totalmente armadas y aparejadas.

Real Provisin de los Reyes Catlicos DIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN A CRISTBAL COLN DOS CARABELAS Granada, 30 de Abril de 1492. ... Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio nuestro, por los del nuestro Consejo fuistes condenados a que fusedes obligados a nos serbir dos meses con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas cada e quando e doquier que por nos vos fuese mandado so ciertas penas, segund que todo ms largamente en la dicha sentencia que contra vosotros fue dada se contiene. E agora, por quanto nos avemos mandado a Christoval Coln que vaya con tres carabelas de armada, como nuestro capitn de las dichas tres carabelas, para ciertas partes de la mar ocana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio e nos queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir... Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.3.2

Los vecinos a los que es referida dicha provisin contestaran:


... que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo mandan... Parte trasera de la Real Provisin.2

pero la marinera de la zona, que no era obligada por la real provisin, no estaba dispuesta a formar parte de la expedicin con un desconocido, como lo era Coln para aquellos hombres. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas, los hombres de Palos nunca secundaran al genovs a no ser que le acompaara algn navegante respetado en la villa. Con la oposicin de los vecinos y de los marineros, Coln recurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se le concede permiso para reclutar marineros entre los encarcelados, aunque finalmente esto no ser necesario. As mismo hizo uso de otra real provisin, dirigida a las villas de las costas andaluzas:
...las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andaluca como de todos los nros. reynos e Seorios (...) Sabedes que nos habemos mandado a Christobal Colon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro. capitn (...) por ende nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros. logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere menester.... Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.4.

y embarg dos barcos en Moguer, en presencia del escribano moguereo Alonso Pardo y por medio de una comisin dirigida a la villa de Moguer para que cumplieran dicha provisin,3 embarcaciones que ms tarde fueron desechadas. Pero segua sin conseguir enrolar a la tripulacin necesaria para la empresa.

Partida del puerto de Palos 1492, pintura de Evaristo Domnguez, en el ayuntamiento de Palos de la Frontera

En estas circunstancias, y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de La Rbida y a Pero Vzquez de la Frontera, viejo y respetado marino de la zona, Coln conoce a Martn Alonso Pinzn,4 rico armador y lder natural de la zona gracias a sus muchas navegaciones tanto por el atlntico como por el mediterrneo, y por los que haba amasado fortuna y fama. Adems de los nimos y la influencia de estas amistades, al mayor de los hermanos Pinzn le habra convencido tambin la propuesta que, segn el testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos colombinos, Coln le hizo a Martn Alonso :
"Seor Martn Alonso Pinn, vamos a este viage que, si salimos con l y Dios nos descubre tierras, yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano".

Sea como fuere Martn Alonso desde aquel momento comienza una enrgica campaa en favor de la empresa. Desecha las naves que haba confiscado Coln en Moguer contratando otras nuevas,5 6 la Pinta y la Nia, ya que saba que eran muy veleras y "aptas para el oficio de navegar" porque las tena arrendadas,7 y aporta de su hacienda personal, medio milln de maraveds, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa.8 9 Convence a sus hermanos Francisco y Vicente, adems de a los hermanos Nio, destacada familia marinera de Moguer, con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la marinera necesaria para la empresa, hombres de Palos, del vecino Moguer, de Huelva, del resto de la comarca5 e incluso de fuera de Andaluca. Marinera que ahora s se arriesgaba a aquella navegacin, ya que el hecho de que Martn Alonso Pinzn, con sus hermanos y con los Nio, estuvieran a la cabeza de dicha armada era una garanta para los hombres de la zona del Tinto-Odiel.10 11

Primer viaje

Ultimados los preparativos la expedicin parte del puerto de Palos de la Frontera, el 3 de agosto de 1492. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas Pinta, Nia y la nao Santa Mara. La Pinta y la Nia fueron elegidas por los hermanos Pinzn y costeadas por el concejo de Palos, en cumplimiento de la anteriormente citada real provisin. La tripulacin estaba formada por unos 90 hombres aproximadamente. La expedicin se dirigi hacia las Canarias, donde Coln visit a Beatriz de Bobadilla y Ossorio, gobernadora de La Gomera, y adems en Gran Canaria se hicieron reparaciones en la Pinta en el timn y en las velas. Finalizadas las reparaciones, desde la isla de Gomera continuaron su travesa por el Atlntico el 6 de septiembre.12
La llegada a Amrica

El viaje no result fcil para nadie de hecho hubo conatos de amotinamiento, pero gracias a la presencia y las dotes de mando de Martn Alonso Pinzn se consiguieron resolver estas situaciones. Cuando ya se haban agotado todos los clculos y previsiones realizadas por Coln, se oy desde la Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana Tierra a la vista!, dos horas despus de la medianoche del 12 de octubre. El resumen del Diario de Coln cuenta del siguiente modo el momento de la llegada a Guanahani:
Jueves 11 de octubre:... A las dos horas despus de media noche pareci la tierra de la cual estaran dos leguas amainaron todas las velas, y quedaron con el treo, que es la vela grande sin bonetas, y pusironse a la corda, temporizando hasta el da viernes, que llegaron a una islita de los Lucayos, que se llamaba en lengua de indios Guanahan. Luego vinieron gente desnuda, y el Almirante sali a tierra en la barca armada, y Martn Alonso Pinzn y Vicente Yez, su hermano, que era capitn de la Nia. Sac el Almirante la bandera real y los capitanes con dos banderas de la Cruz Verde, que llevaba el Almirante en todos los navos por sea, con una F y una Y: encima de cada letra su corona, una de un cabo de la cruz y otra de otro. Puestos en tierra vieron rboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. El Almirante llam a los dos capitanes y a los dems que saltaron en tierra, y a Rodrigo de Escobedo, escribano de toda la armada, y a Rodrigo Snchez de Segovia, y dijo que le diesen por fe y testimonio cmo l por ante todos tomaba, como de hecho tom, posesin de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus seores, haciendo las protestaciones que se requeran, como ms largo se contiene en los testimonios que all se hicieron por escrito. Luego se ajunt all mucha gente de la isla.

La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Tano. El texto arriba citado, seala la primera oportunidad en la que los europeos utilizaron el trmino "indios" para denominar generalizadamente a los pobladores de Amrica, palabra que deriva del error que cometieron al pensar que la isla Guanahani se encontraba en la zona oriental del continente asitico, que los europeos de entonces confundan con India. En el diario de a bordo, Coln deja escrita su primera impresin sobre los nativos que hallaron:
Jueves 11 de octubre:... Esto que se sigue son palabras formales del Almirante, en su libro de su primera navegacin y descubrimiento de estas Indias. Yo -dice l-, porque nos tuviesen mucha amistad, porque conoc que era gente que mejor se librara y convertira a nuestra

Santa Fe con amor que no por fuerza, les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se ponan al pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor, con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. Los cuales despus venan a las barcas de los navos adonde nos estbamos, nadando, y nos traan papagayos e hilo de algodn en ovillos y azagayas y otras cosas muchas, y nos las trocaban por otras cosas que nos les dbamos, como cuentecillas de vidrio y cascabeles. En fin, todo tomaban y daban de aquello que tenan de buena voluntad. Mas me pareci que era gente muy pobre de todo. Ellos andan todos desnudos como su madre los pari, y tambin las mujeres, aunque no vi ms de una harto moza. Y todos los que yo vi eran todos mancebos, que ninguno vi de edad de ms de treinta aos: muy bien hechos, de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: los cabellos gruesos casi como sedas de cola de caballo, y cortos: los cabellos traen por encima de las cejas, salvo unos pocos detrs que traen largos, que jams cortan. De ellos se pintan de prieto, y ellos son de la color de los canarios ni negros ni blancos, y de ellos se pintan de blanco, y de ellos de colorado, y de ellos de lo que hallan, y de ellos se pintan las caras, y de ellos todo el cuerpo, y de ellos solos los ojos, y de ellos slo el nariz. Ellos no traen armas ni las conocen, porque les mostr espadas y las tomaban por el filo y se cortaban con ignorancia. No tienen algn hierro: sus azagayas son unas varas sin hierro, y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pez, y otras de otras cosas.

Los tanos haban organizado una sociedad agraria, relativamente avanzada, basada en el cultivo del maz, la mandioca y el algodn, incluyendo otros importantes cultivos como el man (cacahuete), la pimienta, la pia, la batata y el tabaco. El propio Coln relata en su diario que cultivaban calabazas y algodn y que posean casas y "huertas de rboles".13

Coln desembarca en Guanahani.

Tanos y espaoles intercambiaron productos pacficamente, pero aquellos no tenan posesiones de oro, principal producto que buscaban los espaoles. Al da siguiente el Diario comentaba:
Sbado 13 de octubre:... Yo estaba atento y trabajaba de saber si ava oro y vide que algunos de ellos traan un pedauelo colgado en un agujero que tienen en la nariz. Y por seas pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur, que estaba all un rey que tena grandes vasos de ello, y tena muy mucho.

Sin embargo, a pesar de la buena relacin entre tanos y espaoles, Coln ya pensaba en Guanahani, en la posibilidad de esclavizarlos:
Domingo 14 de octubre:... pudenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos, porque con cincuenta hombres los ternn a todos sojuzgados y los harn hazer lo que quisieren.

Arribaron despus a la isla de Cuba, bautizada con el nombre de Juana, y posteriormente a La Espaola. El 25 de diciembre encall la carabela Santa Mara y con sus restos mand construir un fuerte llamado Navidad, en el que dej una pequea guarnicin. En su primer viaje Coln captur varios indgenas que fueron llevados cautivos a Espaa, donde los reyes catlicos ordenaran primero venderlos como esclavos y luego liberarlos.14 El 16 de enero de 1493, con las dos naves restantes, la Pinta y la Nia, emprendieron el viaje de retorno. Durante la travesa las dos naves se separaron por culpa de una fuerte tempestad, en la que los tripulantes de la Nia al verse a punto de naufragar, realizaron el denominado voto colombino. Finalmente Coln, con la Nia, consigue arribar a duras penas en Lisboa, Martn Alonso Pinzn hace lo propio en el puerto de Bayona. Las naves, por fin, llegaron a Palos el 15 de marzo con pocas horas de diferencia, y Coln march a Barcelona para informar a los reyes de su descubrimiento, mientras que Martn Alonso Pinzn falleci a los pocos das del regreso, siendo enterrado seguramente en el monasterio de La Rbida segn era su voluntad.

Segundo viaje

Segundo viaje

La segunda expedicin sali de Cdiz el 24 de septiembre de 1493. Este viaje tena como finalidad asentar la presencia espaola en los territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. La primera isla a que arrib fue La Deseada (3 de noviembre); despus descubri Puerto Rico y lleg a La Espaola, donde encontr destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva de Caonabo. En la misma isla fund la ciudad de la Isabela (6 de enero de 1494). Continu su viaje de exploracin y recorrido las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigi hacia el sur. Los escritos de este viaje registran algunas situaciones de violencia sexual contra mujeres indgenas, como la que relata uno de los hombres de su tripulacin.15 Tras este viaje se dedic a consolidar el dominio sobre La Espaola. En 1496 regres a Espaa, llegando a Cdiz el 11 de junio.

Tercer viaje

Tercer viaje

El tercer viaje comenz el 30 de mayo de 1498. Coln parti de Sanlcar de Barrameda y lleg a la isla de Trinidad a finales del mes de julio. Del 4 al 12 de agosto visit el golfo de Paria, en la desembocadura del ro Orinoco.

Ruinas de Nueva Cdiz, en la costa nororiental de la isla de Cubagua.

Denomin a toda esta regin Tierra de Gracias, por la amabilidad de los indgenas. Supuso que haba llegado a un continente por la gran cantidad de agua dulce. As, por primera vez, se llegaba a Tierra Firme.

Posteriormente recorre y explora las tres islas del actual estado de Nueva Esparta, la isla principal la llam Asuncin, las otras son las actuales Cubagua y Coche. Posteriormente Cristbal de la Guerra, le cambi el nombre a la Asuncin por el de Margarita por la gran cantidad de perlas que haba. Finalmente arrib a La Espaola. En esta isla los espaoles se haban sublevado por la falta de riquezas que supuestamente encontraran. En una de las negociaciones, Coln propuso a un grupo de espaoles el regreso a Cubagua para el trfico de perlas. Se fund un asentamiento perlfero y ms tarde, en 1528, de este asentamiento naci la primera ciudad fundada por espaoles en continente americano, Nueva Cdiz.16 A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla, Coln fue arrestado. Al llegar a Espaa, en 25 de noviembre de 1500, fue puesto en libertad, pero perdi su prestigio y sus poderes.

Cuarto viaje

Cuarto viaje

Estrecho de Malaca. Este estrecho era el que buscaba Coln en su cuarto viaje, crea que haba llegado a Asia, y lo necesitaba para llegar a las Indias.

Pese a los problemas por la prdida de sus poderes, inici el viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar tierra en La Espaola. El objetivo de este viaje fue encontrar un estrecho (el Estrecho de Malaca) que le permitiera llegar a las Indias, al oeste de las Antillas, ya que se vea que stas no lo eran aunque no podan quedar muy

lejos de las tierras por l descubiertas. Sali del puerto de Cdiz con dos carabelas y dos navos (La Capitana, La Gallega, La Vizcana y el Santiago de Palos) el da 11 de Mayo. Pasando por Canarias, lleg a las Indias en 30 das.17 Por los problemas surgidos en La Espaola, Nicols de Ovando, nuevo gobernador de la colonia, no permiti que Coln desembarcase a pesar de una inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. Coln cape como pudo el temporal y pas a Jamaica, aunque la tormenta no le dej hasta el 12 de septiembre, 88 das de tormenta. Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras, encontr una embarcacin con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes bajaron a tierra para asistir a la primera misa catlica celebrada en la tierra firme de Amrica; siguiendo al este los sorprendi un huracn, durante varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre doblaron un cabo. All se calm la tormenta y Coln lo bautiz como Cabo Gracias a Dios (en la costa de Nicaragua) por decir "Gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras" y de all naveg hacia el sur.18 Varios viajes siguieron a estas expediciones. Hoy se conocen como los Viajes Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela.

Los viajes menores o andaluces


En 1499 la Corona decide poner fin al monopolio que tena Coln sobre las navegaciones a las Indias y abre el negocio a otros navegantes y empresarios. Esto da lugar a la realizacin de una serie de expediciones que los historiadores han denominado viajes menores, viajes de reconocimiento y rescate o tambin viajes andaluces, ya que todos se organizaron y partieron desde Andaluca y los que participaron en ellos residan mayoritariamente en esa regin de Espaa.19 Muchos marinos como Pedro Alonso Nio, descubridor de las costas de Paria (Venezuela), Andrs Nio, descubridor de las costas centroamericanas, Bartolom Ruiz, descubridor y navegante del Pacfico que integr como piloto, la famosa expedicin de Pizarro de los Trece de la Fama; fray Antonio de Olivares, fundador de la ciudad de San Antonio de Texas, Alonso Vlez de Mendoza, repoblador de la isla de Santo Domingo, Diego Garca de Moguer que tom parte en el primer viaje alrededor del mundo junto a Magallanes, Juan Ladrillero, considerado el otro descubridor del Estrecho de Magallanes, Vicente Yez Pinzn, descubridor del Brasil20 ,21 Juan Rodrguez Mafra que particip como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la primera vuelta al mundo.22

Consecuencias

Mapa del alemn Martin Waldseemller de 1507, el primero en denominar "Amrica" al continente conocido antes como "Abya Yala" (mayas), "Cem Anahuac" (aztecas) y Vinland (vikingos). El mapa cartografa el Ocano Pacfico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa (1513). El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de Amrica y se encuentra en la Galera de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

La llegada de Cristbal Coln a Amrica est considerada como uno de los hechos ms importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulacin de Fernando de Magallanes pocos aos despus, que abri paso a la conquista del mundo por parte de Europa.

Consecuencias a largo plazo


Artculo principal: Anexo:Lista de universidades y similares en Amrica latina, anteriores a 1810 Artculos principales: Colonizacin europea y Colonizacin espaola de Amrica

La llegada de Cristbal Coln supuso el comienzo de la conquista de Amrica, cuya primera campaa fue la de Cuba por Velzquez, a la que sigui la del Imperio Mexica por Corts, la del Inca por Pizarro, etc, hasta su finalizacin definitiva tras los decretos de Felipe II de abolicin de la conquista. A partir de aqu comenzar la llamada colonizacin de Amrica, abierta por holandeses, franceses, etc, cuya diferencia radica en el hecho de no establecerse por campaas, sino por factoras de inters comercial (contrario a la Monarqua Hispnica, con deseos de crear otras Espaas en todos los sentidos, tanto jurdicamente, administrativamente, etc.) El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus, fiebre amarilla, etc.) produjo un colapso de la poblacin americana que produjo un gran impacto en la mortandad. Igualmente vinieron enfermedades de las Amricas como la en su da temida Sfilis (que diezmo la poblacin europea desde las posesiones espaolas en Italia en 1494). Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma espaol y portugus en sus respectivas zonas de influencia y la religin catlica paso a ser oficial; se gener una poblacin con altos niveles de mestizaje gentico y cultural entre pueblos originarios, africanos subsaharianos, y los europeos.

La principal riqueza generada por los territorios espaoles y colonias portuguesas en Amrica fue la extraccin del oro y la plata. "En los primeros 150 aos de conquista, 17 mil toneladas de plata y unos 200 toneladas de oro arribaron a Espaa".23 Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a Amrica, fue la difusin mundial de los alimentos que haban sido desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por la Humanidad, entre ellos el maz, la batata, la calabaza, el tomate, el chocolate, el cacahuate o man, la vainilla, los ajes, la palta o aguacate, todos estos originarios de Mesoamrica, con justa razn nombrado por los conquistadores "El cuerno de la abundancia", y la papa (o patata como se denomina en Espaa) originaria de los pueblos nativos de los Andes. Otros productos importantes desarrollados en Amrica son la goma, el tabaco, etc.24 Por otro lado, los espaoles primero y los europeos despus llevaran consigo a Amrica animales tan tiles como los caballos, los burros, los asnos y dems ganado como las vacas castellanas, los bueyes, las ovejas y animales de granja como los cerdos, las gallinas / gallos, los conejos... As como ciertos rboles frutales, la cebada, la avena, el centeno y el trigo de la Pennsula Ibrica y la caa de azcar de la islas Canarias o Madeira, que tanto xito tuvo en el Caribe o el mismsimo caf de las colonias portuguesas en frica.25 La llegada de Coln a Amrica caus tambin una gran expansin de la navegacin y el comercio entre pueblos que se volvi mundial. Los colonos ingleses en Amrica terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia, constitucin, federalismo y dieron origen a los Estados Unidos que, en el siglo XX, reemplazara a Gran Bretaa como potencia mundial dominante.
No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los espaoles y los portugueses levantaron una construccin histrica grandiosa que, en sus grandes trazos, todava est en pie. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes, adoraban dioses distintos, guerreaban entre ellos o se desconocan. Los unieron a travs de leyes e instituciones jurdicas y polticas pero, sobre todo, por la lengua, la cultura y la religin. S las prdidas fueron enormes, las ganancias han sido inmensas. Para juzgar con equidad la obra de los espaoles en Mxico hay que subrayar que sin ellos quiero decir: sin la religin catlica y la cultura que implantaron en nuestro pas- no seramos lo que somos. Seramos, probablemente, un conjunto de pueblos divididos por creencias, lenguas y culturas distintas.26 Octavio Paz, 1995

El debate terminolgico
La expresin "descubrimiento de Amrica" para referirse a la llegada de Coln al continente americano ha sido criticada por diversos sectores, culturas y estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. Este debate, ha estado ntimamente vinculado al uso de los trminos "Da de la Raza", "Da de la Hispanidad", "Da de la

Resistencia Indgena" y otros creados para referirse al mismo suceso. El debate se generaliz en 1992, en ocasin del V centenario de la llegada de Coln a Amrica. El filsofo argentino Santiago Kovadloff dijo a este respecto:
Se aproxima un nuevo 12 de octubre y an perduran los ecos de la polmica desatada en 1992. Al cumplirse los quinientos aos de la llegada de los espaoles a Amrica estall la discusin, hasta all quiz menos estridente pero no menos apasionada. Cmo deba designarse lo sucedido? Descubrimiento? Encuentro de culturas? Usurpacin? Conquista? Una gama de posibilidades e imposibilidades interpretativas se viene desplegando con fervor desde entonces hasta hoy. El desacuerdo alent confrontaciones interminables. Si la trascendencia del acontecimiento evocado resulta indiscutible, su caracterizacin, por uno u otro motivo insatisfactoria, prueba la dificultad para generar consenso donde tanta falta hace. Despus de todo, si cabe a los nombres, como ensea Aristteles, enunciar las propiedades de las cosas, la desorientacin para lograr convergencias en esta materia evidencia que, an ahora, aquellos a quienes la cuestin compete siguen hablando de cosas distintas.27

En el debate terminolgico sobre la manera de denominar el acontecimiento sucedido el 12 de octubre de 1492 se han desarrollado diversas posiciones, a la vez que se han expresado diversos alcances para cada trmino:

Postura tradicional: tradicionalmente, desde fines del siglo XVI, primero en la cultura occidental y luego en todo el mundo, se ha utilizado el trmino "descubrimiento de Amrica", para referirse exclusivamente al acto realizado por Coln el 12 de octubre de 1492, al llegar a la Isla Guanahani conduciendo una expedicin espaola embarcada en las famosas tres carabelas. La postura tradicional tiene su origen en el "mito del piloto original" ya presente en los testimonios del padre Bartolom de las Casas, luego modificado por Fernando Coln en la biografa de su padre, "Vida del almirante" publicada en 1571 (ver O'Gorman). o Postura tradicional ampliada: sin abandonar la postura tradicional hay sectores que discuten el alcance original, y sostienen que el trmino debe extenderse a todos los viajes de Coln a Amrica. Esta postura entiende el trmino "Descubrimiento de Amrica" no como un acto sino como una etapa, la primera de la expansin colonial de Europa, sucedida luego por otras dos etapas: la conquista y la colonizacin. Algunos incluyen tambin en esta etapa otros viajes europeos de llegada a diversas zonas de Amrica (primera llegada al Pacfico, Norteamrica, etc.) o Postura tradicional modificada: esta postura sostiene que es incorrecto aplicar el trmino "descubrimiento de Amrica" a ninguno de los actos realizados por Coln y sus hombres, y que dicha denominacin debe reservarse al momento que el primer europeo "descubri" que Coln haba llegado a tierras desconocidas hasta entonces para las culturas europeas, africanas, asiticas y polinsicas del siglo XV. Este momento tambin se encuentra discutido, pero existe cierto consenso en atriburselo al italiano Amrico Vespucio. Esta postura es la que se aplic cuando los europeos denominaron "Amrica" a ese continente. Postura cronolgica: Esta postura sostiene que el trmino "descubrimiento", a secas, o "primer descubrimiento", debe ser reservado para el primer ser humano en realizarlo, y en el caso en debate, para los primeros seres humanos en poblar el continente americano. Esta postura es utilizada por algunos arquelogos,

antroplogos e historiadores, como por ejemplo William Dancey28 (Ohio State University). Finalmente esta postura admitira denominaciones sucesivas como "primer descubrimiento", "segundo descubrimiento", "tercer descubrimiento", "cuarto descubrimiento", de Amrica, para referirse a las llegadas de los primeros seres humanos, y luego de los inuit, vikingos/europeos y espaoles/europeos, respectivamente. o Postura cronolgica modificada europea vikinga: esta postura rechaza la aplicacin del trmino "descubrimiento de Amrica" para la llegada de Coln, porque sostiene que los primeros europeos en llegar a Amrica fueron los vikingos, debiendo aplicarse el trmino a la llegada a Amrica de Leif Eriksson en 985 (ca.). o Postura cronolgica modificada europea moderna: esta postura sostiene que hubo otros europeos modernos que descubrieron Amrica antes de la llegada de Coln, como la hiptesis de Alonso Snchez de Huelva. o Postura cronolgica modificada no europea: esta postura sostiene que antes que ningn pueblo europeo hubo otros pueblos no europeos en llegar a Amrica luego de los siberianos e inuit. Los casos varan entre chinos, polinsicos, fenicios, egipcios, mandingos, marroqus etc. Postura etnolgica: Esta postura sostiene que puede considerarse "descubrimiento" al realizado por cada cultura o etnia en condiciones de aislamiento. De este modo tanto la llegada original de los siberianos a Amrica (y eventualmente de otras etnias), como las posteriores de los inuit, los vikingos y los espaoles, significaron un "descubrimiento" para cada una de esas etnias o culturas. En este caso, algunos estudiosos proponen adicionar al trmino "descubrimiento" la etnia o cultura para la que es significativa, hablando de "descubrimiento de Amrica por los vikingos" o "descubrimiento de Amrica por los europeos medievales", etc.29 Un ejemplo de esta postura es el libro The American Discovery of Europe (El descubrimiento americano de Europa), de Jack D. Forbes, 2006. Esta postura abri camino tambin al concepto de "Descubrimiento de Europa" por parte de las culturas indgenas, cuya existencia tambin desconocan, concepto que utilizan algunos historiadores como Daniel Richter (Universidad de Pensilvania, en Native American Discoveries of Europe) o el Estado de Chile que denomina al 12 de octubre como Da del Descubrimiento de Dos Mundos. Postura pluralista: Esta postura acepta que para diversos grupos sociales, tnicos, lingsticos y culturales, el trmino "descubrimiento de Amrica" tiene mltiples acepciones, sin tomar partido por ninguna. Postura indgenista/anticolonialista: Los pueblos indgenas americanos han tendido a cuestionar el trmino "descubrimiento de Amrica" por considerarla una denominacin eurocntrica, que ignora la presencia de sus antepasados en Amrica al momento de la llegada de los espaoles, dando prioridad a la idea de Amrica como "tierras" antes que como pueblos, con el fin de legitimar culturalmente la posterior dominacin y colonizacin de la que fueron objeto. Con esta postura coinciden los sectores opuestos al colonialismo y al neocolonialismo para quienes el trmino es una expresin de colonialismo cultural. En general han propuesto trminos alternativos como "Invasin de Amrica", o "Da de la Resistencia", entre otros. Postura hispanista: esta postura rechaza como acto de "indigenismo" (en sentido peyorativo) y considera un ataque contra la Hispanidad, todo cuestionamiento al trmino "descubrimiento de Amrica" que no signifique llegada de los espaoles a Amrica con Coln. Para esta postura el trmino y el hecho que expresa, est vinculado a la superioridad de la cultura hispana, occidental y cristiana, sobre las dems. La posicin hispanista estuvo originalmente vinculada a la invencin en 1915 del controvertido "Da de la Raza" como Da de la Hispanidad y de la Raza Espaola, para el 12 de octubre, aunque luego varios pases atemperaron su significado para

relacionarlo con una supuesta raza mestiza. Esta postura, con su significado ms hispanista, fue difundida intensamente por algunas dictaduras latinoamericanas en los aos 1970. Postura conciliatoria: Esta postura propone "conciliar" las posturas indigenista/anticolonialista con la hispanista, sosteniendo que antes que poner el acento en la mayor o menor violencia que pudiera haber caracterizado la llegada de los espaoles a Amrica, lo que se debe destacar es el hecho del encuentro entre dos grupos de culturas humanas que haban vivido separados por milenios. Esta postura propone denominar "Encuentro de Dos Mundos" o "Encuentro de Dos Culturas", al hecho de la llegada de Coln a Amrica.30 Posturas nacionales: En varios pases han comenzado a aparecer posturas oficiales frente al 12 de octubre de 1492 y su denominacin, en muchos casos rechazando o limitando la denominacin "Descubrimiento de Amrica". En Argentina, por ejemplo, para el INADI (Instituto Nacional contra la Discriminacin) "la idea de descubrimiento y el elogio de la conquista espaola" es violatoria de la Convencin sobre Eliminacin de toda Forma de Discriminacin Racial y constituye un acto de discriminacin (Da de la Raza: el Inadi quiere eliminar el feriado nacional del 12 de octubre). Chile considera que el 12 de octubre de 1492 fue un Da del descubrimiento de Dos Mundos.

El descubrimiento cinco siglos despus


Al igual que aconteci en 1892 con la Celebracin del IV Centenario del Descubrimiento de Amrica, el ao 1992 fue epicentro de la Celebracin del V Centenario del Descubrimiento de Amrica concentrando gran nmero de actos conmemorativos y debates sobre el significado y consecuencias del acontecimiento. Se hizo un viaje artesanal repitiendo el primer viaje de Coln a Amrica con rplicas de los navos originales (la Pinta, la Nia y la Santa Mara) construidos en los astilleros de ribera espaoles de Isla Cristina, Cartagena y Barcelona respectivamente, con mtodos artesanales. Se organiz la Exposicin Universal de Sevilla, coincidiendo con la celebracin de las Olimpiadas de Barcelona, y los Lugares colombinos protagonizaron actuaciones de restauracin en sus principales monumentos, as como multitud de actos conmemorativos, rememorando la participacin de Palos de la Frontera, Moguer y La Rbida en el viaje descubridor. El ltimo libro del poeta argentino Armando Tejada Gmez, descendiente de huarpes, autor de la letra de "Cancin con todos", y fallecido ese mismo ao, estuvo dedicado precisamente al quinto centenario del descubrimiento, con el ttulo de "El telar del sol":