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Traduccin de

JOS ARIC
JORGE TU LA
KARL INTRODUCCION
MARX GENERAL
A LA CRITICA
DELA
ECONOMIA
POLITICA/1857
siglo veintiuno editores, sa de ev
CERRO DELACUA 248, OELEQAClONooV'OACN. 04310MXCO.O,F
siglo veintiuno de espana editores, sa
CALLE PlAlA 5. 28043 MADRID. ESPANA
siglo veintiuno argentina editores
siglo veintiuno editores decolombia, Itda
CARREAA14 NUM 80'''''. BOGOT. DE" COlOMBIA
ADVERTENCIA DEL EDITOR A LA DECIM.C?QUINTA EDICIN
LA CRTICA MARXIANA DE LA ECONOMiA POLTICA EN LA H EIN-
LEITUNG", por UMBERTO CURI
INTRODUCCION GENERAL A LA CRITICA DE LA ECONOMIA
POLlTlCA DE 1857. por KARL MARX
7
9
cultura Libre
p..itm-ru t'(liCOiilll, 1!lli/'t
ItU\TIl;l cdidilll. I"fllTC'Kid;t uuuu-nrudu. I!'j.j
(h-dlllflClllilJl;1 cdk-lu, 011I Iluna inl1'flclunic'ill.
\ il-\l'simnpril11l'l'l C'(lidlI, I!lH!!
sil{lo xxl l't1iwn's. s.a, rh- C\.
ISII\\ (c't1idIHU'" 'ltllc'riun.. .,;,
"8:'\ !lliK:.!3-1 :'):.!(I-,I
I. PRODUCCIN, CONSUMO, DlSTRIBUCIN, CAMBIO (CIRCULAClbN) 3S
)J Produccin SS
[Individuos autnomos. Ideas dei sigla XVIII] 55
Eterriizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin
y distribucin en general. Propiedad 35
2] La relacin general de la produccin con la distribucin, el
cambio y el consumo 38
[Consumo y produccin) 40
[Distribucin y produccin] 44
c 1] Finalmente. cambio y circulacin 48
[Cambio y produccin) 48
S] EI mtodo de la economia polltica 50
4) Produccln, medios de producci6n y relaciones de produccln.
Relaciones de producd6n y relaciones de trfico. Formas del
estado y de la concienda en reladn con las relaciones de pro-
duccin y de produccin y de trMico. Relaciones jurldicas.
Relaciones familiares 59
[EI arte griego y la sociedad moderna] 60
TEXTOS SOBRE I'ROBU:MAS m: Mr.TOIlO 1lF. I.A ECONOMIA
l'OLlTICA. tor KARI. MARX Y t'RIEIlRIc:H t',N(;t;LS
1] PR(n.tX;(> A LA C.ONTRIBUClbN A l.A CR11CA 1)10: tA ECONOMiA
POLTICA, por KARL MARX 65
ch-n'd11ls l"('scI'\'OIclo.. lCllIl'clrlllc' 101 Ic"
impn'scl \ hC"C'hn t-u madc' in urexico
.2] PRUX;O A I.A PRIMF.RA EUlCIN lU: "zr. CAPITAL", por
KARL MARX
[5J
70
6
NDICE
3] DEL EPLOGO A LA SEGUNDA EDlCIN DE H EL CAPITAL"J por
KARL MARX
4] CQRRESPONDENCIA DE MARX CON ENGELS, LASSALLE Y WEYw
DEMEYER
5] LA "CONTRIBUCIN A LA 'tRinCA DE LA ECONOMiA poLncA
DE MARX", por FRIEDRICH ENGELS
NOTAS DEL EDITOR
NDICE DE NOMBRES
75
8 ~
97
107
121
ADVERTENCIA DEL EDITOR
A LA DECIMOQUINTA EDIClN
Esta nueva edicin deI texto de Marx modifica tanto la estructura
deI Cuaderno como la presentacin de la Introduccin de 1857.
Se ha corregido la versin anterior eu Ia que se deslizaron desde
errares tipogrficos hasta algunos otros, ms graves, de traduc-
cin. En adelante, eI lector podr contar cOU una versin ms
depurada y fiel deI ensayo marxiano. En cuanto aI material incor-
porado como apndice, no ha sufrido prcticamente modificacio-
nes, excepto algunas correcciorres de detalle. Adernas, se ampli
el aparato de refercncias crticas y bibliogrficas.
EI cambio ms significativo es la sustitucin deI fragmento del
curso sobre la crtica de la economa poltica dictado por Hans-
Jrgen Krahl -que desde la novena edicin incorporamos como
texto de "prcscntacln" dei volumen- por un nuevo trabajo que
creemos cumple una funcin ms adecuada a la finafidad de in-
troducir aI lector a la problemtica de Marx. El ensayc de Umberto
Curi, publicado originariamente en la revista mil anesa Aut-Aut
en un nmero dedicado en buena parte ai anlisis del texto de
Marx, ofrece una interpretacin extremadamente sugerente de 5U
ubicacin en el despliegue de su vasto proyecto de "crtica
de la economa .poltica" que adquiere su primera exposicion
global en los Grundrisse der Kritik der politischen honomic.
Aceptando la lectura que Curi nos propone de Ia Intioduccin
de /857, sta adquiere una funeionalidad terica y poltica que
bien vale la pena anal izar en sus efectos sobre la marrera actuaI
de considerar la naturalcza deI proyecto marxiano. Lo cual jus-
tifica las razones que nos han conducido a proponer esta nueva
edicin.
Dicirrnbre de 1981
[7]
VMBERTO CURI
LA CRTICA MARXIANA DE LA ECONOMiA POLTICA
EN LA EINLEITUNG
I. PREMISA
La Iruroduccin de 1857 es certamente uno de los textos rnarxia-
nos que ha gozado de ms amplia fortuna y de mayor resonaneia
en la cultura filosfica italiana de la segunda posguera, como lo
testimonian, entre otras cosas, las numerosas traducciones realiza-
das en los ltimos dos decenios.
A la fortuna de la Einleitung corresponde, despus de la pri-
mera publicaein dei manuscrito, a cargo de Kautsky en 1903, una
tradicin singularmente accidentada, que ha contribuido y C004
. tribuye todavia de marrera relevante a alimentar discusiones no
siempre tiles en torno a la ubieaein deI texto en el arco de la
produccn marxiana global y en la valoracin de la contribucin
terica en l contenido,
La edicn moscovita de los Grundrisse, publicada en 1939-1941
por el Instituto Marx-Engels-Lenin' y basada sobre el manuscri-
to original, ponta en evidencia -respecto de la Introduccin de
1857, oportunamente reproducida contextualmente en los Grun
drisse-: notables discordancias con relacin a la edicin de 1903, y
restableca el texto original. anulando el precedente y. obviamen-
te, tambin las ediciones sucesivas que sobre 1 se haban basado.
Einleitung y Grundrisse fueron luego publicados en 1953. en
la misma versin establecida por el IMEL, por la editorial berlinesa
Dietz, quien haba no obstante ya impreso en 1947, como apndice
a Zur Kritik der politschen konomie, una ediein de la Einlei-
tung, segn una versin sensiblemente diferente a la que precede
ai texto de los Grunrisse. Como justamente destaca Enzo Grillo
en su "Presentacin" de la traduccn italiana de la obra origina-
riamente aparecida en 1939-1941, no es posible dejar de sorpren-
I Karl Marx, Grundrisse der Ktitik der polilischen konone, IMEL.
J939-1941 [undamentnles para la critica de la economia
poUtirn. Mxico, S:glo XXI, 1971].
[9]
10
UMBERTO CURl carrcx MARXIANA EN LA .ElNLElTllNG 11
derse "por estas dos versiones a veces sustancialmenre distintas de
urt rnismo texto, a cargo de un mismo instituto y publicada por
un mismo editor. Sorpresa que aumenta cuando se comprueba
que eu la rccicntea edicin de Ias TVerke de Marx y Engels la
Einleitung es reproducida en una versin que [ ... ] oscila entre
que precede a los Grundrisse y la pospuesta a Per la cri-
y a veces se presenta hasta una tercera versin; y todo esto
Slll que se gaste una sola palabra para justificar y explicar tal
operacin't.a
Por nuestra parte podemos destacar que las divergencias exis-
tentes entre las cdiciones originales alemanas han sido reproduci-
das -cosa que probablemente podia haber sido evitada- en las
mismas traducciones italianas (cuatro) hasta ahora existentes: si,
e-u efecto, en las primeras dos ediciones italianass la traduccin
se realizo .a, partir deI texto alemn incorporado como apndice
a Zur Krit.ik, la traduccin de G-illo" se basa, oportunamente,
en la versin antepuesta a los Grundrisse, mientras la ltima, eu
orden cronolgico," 'est fundada en la tercera versin, es decir
la que es reproducida en las H'erke.
Las diferencias textuales entre estas tres ediciones, y por lo tan-
to entre las correspondientes traducciones italianas." podrtan ser
2 - Berln, 1964; reedicn, ibi. 1969,
3 E, Grillo, Prcsentazione, en Karl Marx, Lincameni fondamentali della
criticadel/'econornia potitica, Florencla, La Nuova Italia, 1968-1970, p. XII.
Ma?" alia critica de'economia politica, a cargo :de
Collctti, Roma, Edcioncs Ri nasci ta, 1954; Lnsrodusione, includa como
apndlce a Kar'I Marx, Per la critica dell'economa politica, traducida ai ita-
por E. Mezzomontl, Roma, Rluniti, 1957, pp. 171-199 [lntroduc-
ceon general a la -crtca de la economia poltica, eu Contrib-acin a la critica
de la economia poltica, Mxico, Sigla XXI, pp. 281-313J.
li Ea Lincamenti [onamcsuati cit., r, pp. 3-40.
<} Irroduxione, includa como apndice en Karl Marx Per 'la critica 4ell'
economia politica, traduclda l italiano por B. Spagnuolo Vigorit Roma
Newton Compton, 1972, pp. 225258., ' ,J
7 Una breve. referncia aparte merece, finalmente, la recente edicin de: f
de 1857 por Bcrtan (Verona, se trata de .una
edicin particularmente bien que ncluyc, adcms de pu denso "Saggto
Introduttivo'' de B., Acar.ino (pp: 1?-59), un til "glosarlo" y algunas perti-
nentes notas de comcntano, No obtante' esta -en confirmadh de una
que, ,se pu:dc decir, escuriosamente accidentada+-, elentargado de l
ha lIlCluwlo eo UH "singular infartunio, en si mismo casi in:clevantc;
y sm embargo no dcspreciable, con relacin a los intentos con los cualcs la
edicin ha sido Eu efecto, el texto alemn, Tcproducido por
el encargado de la edlcln .al frente de la traduccinilaliarm. para la
cual se ha utilizado la versin realizada por GriUo incorporada a los Grun..
drisse, no corresponde a la versin antepuesta a stos sino a la edidn de las
objeto de mera curiosidad filolgica o erudita si no fueran reve-
ladoras de una ms significativa oscilacin de caracter interpreta-
tivo, inherente a la atribucin del texto marxiano ya sea a la obra
de 1859 -publicada por el mismo Marx y estructurada de tal for-
ma de configurar un discurso suficientemente completo y sistema-
tico- o bien a los manuscritos de 1857-1858, notablemente diferen-
tes -y no tanto por razones extrnsecas como aquellas vinculadas.
a los efectos de su publicacin- respecto de la Contribucin.
Como se intentar demostrar en el curso dei presente artculo,
la reintegraein de la Einleitung a los Grundrisse se inserta or-
gnicamente .en una propu'esta de lectura ms general del texto
marxiano, apropiada para restituirle su riqusima importancia te-
rica y su viva actualidad poltica.
II
Encontrado entre los papcles de Marx en la forma de un "esbozo",
en un cu aderno inicialado con una 1\.-1 y fechado el 23 de agosto
de 1857,8 el texto conocido como Irroduccion de 1857 fue pu-
Werke de 1969, enmendada y referida al texto de los Crunrsse slo en los 17
puntos relevantes que Grillo rccuerda cn la nota a su traduccn.
Es verdad que la mayor parte de las numerossirnas (registramo- alredcdor
de 123) diferencias textuales son puramente ortogrficas o reprcsentan va-
riantes meramente estilsticas que, sea como fuere, no alteran cl significado
global dei discurso (sooiclso 'Viel; fwrvorz.flheI1en-herl'orgehoben; hieraus-
hier, etc.): pera es verdad, por otra parte, <ltle la prcsentacn misma de los-
dos textos contribuye a hacer resaltar con mayor evidencia algunas divergen-
das no exclusivamente formales (oieter-eiruelner; In der Anatomie-Anatone;
ihren /erhunissen-in inhren Verhiillnissen), particularmente evidentes en los
ttulos de las partes en que ha sido subdividido el segundo pargrafo (Dis-
trinion -unri proukon-Prouktion und Dstrbuuon; Austausch und Pro-
duktion-Produktion und Austausch, etc.) y, sobre todo, en la aposrilla de la Te-
daccin que indica la fecha de redaccin de la Eineitung; que no slo aparece
cn las. Werke, mientras est auscatc en los Gruruirisse, sino que suministra ex-
tremos cronolgicos diferentes, que depende de una lectura distinta dcl manus-
crito ("fines de agosto-mitad de septicmbre" en las Werke, mlcntras una anota-
dn que precede cl texto enlos Grundrisse y que reproduce fielmente la por-
tada dei manuscrito marxiano reza "23 de agosto-alrededor de la mitad' de

11 F.sta es por lo menos la kcha que resulta de la breve anoladll ante-
puesta a la edidn hcrlincsa de I!'> Gnmdrisse ("Dic Fillicillmg hefindet
sich in cinem Heft, da!'> mit M signiert ist, 23. August 18r,i hegolllTl'1l und ca.
Mitle Septemhcr bci!'>cite gcleg-t wurde"), micntras en la ('diciti de Ias lI"f'l"ke
una apostilla en cl precinto dei texto alude, como fecha de inicio de la re-
daccin, a "Rnde Augusl". Esta ltima parccera confirmada, a primt:Ta
12
UMlWtTO CUJU.
cRincA MARXIANA EN LA EINLEITUNG 13
blicado por primera vez por Kautsky en Die Neue lei/ en marzo
de 1903 y rraducido ai ingls, ya ai afta sguente, en una edicin
de la Contribucin a 'la critica de la economia po/i/ica publicada
en Chicago y que estuviera a cargo de N. I. Stone.- ;
La incorporacin dei "esbozo", como apndice ai texID de lur
Kritik, redactado por Marx en su forma definitiva entre noviem
bre de 1858 y el 21 de, enero de 1859, sobre la baR de ua primi-
tivo fragmento (Urtex/) redactado entre septiembre y novlembre
de 1858,'. estuvo motivada en gran parte por un pjnlfo- dei
Vorwort enviado por Marx el 23 de febrero de 1859 1i ber-
Iins Franz Duncker, quien haba iniciado, a trlv. ,de ,una lerie
de fasdculos, la publicacin de la Contribuci6o.
11
En el
go", en efecto, el autor se refiere a una al/g,meio, Bin/,ilung
que haba esbozado pero que, despus de una "ref1exln 1IIlI. pro-
funda", consder oportuno suprimir para evitar elemenlOlde
perturbacin para el lector decidido a seguir analticamente la
exposicin.t .
por el examen deI manuscrito original, el lleva .la ...
c.tpcn 29 de agosto de 1857; una comparacn ms cuidadosa evidencia,
sln embargo, una mancha de tinta que transforma el S eu 9, de. manera que,
co definitiva, se puede aceptar la fecha sugerida en los Grundnsse "i que es
admitida tambin por Grillo (Presentazione cit., p. x).
8 Como recuerda, entre erros, Maurice Dobb en su lntroduzione (pp.vm
XIX) a Karl Marx, Per 14 critica deU'economia politica, traduccin italiana
de E. Cantmori Mezzomonti, Roma, Riuniti, Ut57 [lntroduccin, en Karl
Marx, Contribucin a la crtica de la economia poltica, Mxico, Sigla XX],
1980, pp. IX-XXV]).
10 Vase la traduccin italiana en Karl Marx, Scritti inediti di economia
politica, a cargo de Mario Tronti, Roma, 1965 [Fragmento de la versin pri.
mitiva de la "Contribuci6n a la critica de la economia politica (18M), eu,
Karl Marx Contribuci6n a la critica de la economia politica ct.: este texto
tambln incluido eu Karl Marx, Elementos fundamentales para la critica
de la economia poltica (borrador) 1857-18'8, t, 3, Mbico, ?,-XI, 1976].
11 "Duncker se encargar de la edicin de mi Economia en la. condiccnee
sguentes: cada dos meses yo entregare fascculos de tre. a leis pgina. de
imprenta [... ] ti se reserva el derecbo de romper el contrato ai tercer
asclculo. En realidad, slo ahora haremos un contrato definitivo [ ... ] EI
primer fascculo [... ] debe estar ready para fines de mayo" (larl Marx,
"Leuera a Engels dei -29 maggio 1858", en Certeggio MarxEngtrls. traduccn
italiana a cargo de M. A. Manacorda, Roma. 19M, 111, p. 195).
12 "He suprimido una inrroduccin general que haba csbozado, puesto qaw.
ante una reflexin ms profunda, me ha parecido que toda anticipacin de
resultados que an quedaran por demostrarse seria perturbadora, y el lector
que esl dispuesto a seguirme tendr que decidirse a remontane desde lo. par-
ticular hacia lo general" (Karl Marx, Prefazio, en Per la "rificlI"" Ind, de
Spagnuolo \'igorita, p. 29 [Prlogo, en Contribucin a la critica det la econ".
mia poLitica cit., p. 3]).
Si se prescinde dei importante fragmento mencionado, no se
puede afirmar que exista, en otra obra marxiana o en las Brieie,
alguna evidencia especfica de la pertenencia dei "esbozo" ai tex-
to de la Contribucin, de tal manera de justificar su publicacin
conjunta. Ante la falta de elementos probatorios seguros, y por
razones de otras consideracones no despreciables (Ia relativa leja-
na de fechas entre la redaccin de la Einleitung -23 de agosto,
mitad de septiembre de 1857- y el complemento de los dos cap-
tulos de lur Kritik -noviembre de 1858/enero de 1859; el silencio
de Marx respecto de Engels a propsito deI texto dei 57;13 la
lbl conexin temtica entre los dos textos y, por el contrario,
la ms estrecha afinidad estilfstca y continustica y la misma ve-
cindad cronolgica entre el "esbozo" y ei gran corpus de los Crun-
drisse, redactado entre julio de 1857 y junio de 1858, o sea que
aqul contiene contextualmente a stos; el caracter de anticipa-
cin de "soluciones que deban an ser demostradas", ms que de
verdadera introduccin deI "esbozo": la pluralidad de temas regis-
trados en l, a manera de compendio de los problemas ms exten-
samente tratados en los Grundrisse y ms sistematicamente afron-
tados en El capital; la inclusn, que el texto convalida, de un
---esquema de las secciones eo que Marx intentaba articular la "cr-
tica de la economia poltica" -esquema sucesivamente retomado
y reelaborado en diversas circunstancias, hasta la redacci6n defi-
nitiva d'e El capital-), resulta ms razonable independzar el ma-
nuscrito de 1857 -que de ahora en adelante, todavia, seguiremos
denominando convencionalmente Einleitung (o lntroduccin de
1857), segn un uso terminolgico ya acuado en Italia y en otros
Iados- de la Contribucin, por reconocer en ei 'una "verdadera
y apropiada sinopsis conceptual anticipatoria de la obra que es-
taba por nacer" ,14 ms que un texto explicitamente concebido
11 Justamente durante el perodo de redaccin dei "esbozo", la correspon-
dencia con Engels, de ordinario particularmente Irecuente, est limitada a
dos cartas -c-respectlvamente datadas el 26 de agosto y el 15 de septtembre-c,
en las cuales no se hace ninguna alusin ai cuadernc incialado con una M,
'Y slo se hace una referenda genrica a "mucho rrabajo", como jusrfcacn
dei largo silencio de aquel perodo, (vase Kart Marx, "Lettera a Engels deI
15 settembre 1857", en Corteggio Marx-Engels cit., UI, p. 78).
U E. Grillo, Presentazione cit., p. 7. Es de notar que en la edicin alemana
de la Einleitung publicada por Cotta Verlag (Stuttgart, 1964) y realizada
sobre el texto publicado por Kautsky en 1903, con enmiendas por la
confrontacin con el original, el ttulo asignado ai manuscrito de 1857 (Einlei-
tung tu einer Kritilt der politischen Oltonomie) indica implcita pero evi-
dentemente )a autonomia dei texto respecto de la obra de 18:;9 )' 5U arcter
de intr<Kluccin general para una critica de la economa politica.
UMBERTO CURI
14
CRTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNG 15
como introduccin a los fascculos publicados por Duncker en
1859
' 5
.
Por otra parte, la expresi6n eon la cuaI eI fi.1Sma Ma:x, eu el
citado frag-mento del Vorwort, aludiendo la gene-
ral", indica explcitamente "el xito pbhco
visto y, a la par, la no aecid'entalidad de su desapane1n de la
obra publicada en 1859",'6 hacen surgi: e1 de una
sible contradiccin entre las considera!:lOnes reClentemente,
das que sostienen la pert'enenca de la a los
antes que a Zur Kritik, y la explcita vinculacin- que autor
parece establecer entre el manuscrito de 1857 y la obra. 1859,'1
Una posible solucin de este problema ebnsullr la
escisin en dos partes de la argumentaci6n contem.da en .el VorwOTt
respecto de la Einleitung: se debera as! reconocer. por un lado,
Ia existeneia de una "introclucci6n general",
publicacin y luego "eliminada", como lo atesngua u.na explCIta
declaracin del mismo autor, conval idada por el cotejo
'Sobre el manuscrito original, que lleva el ttulo de Etnlettung;
por otro lado, se podra argir que si ?i'en. fue para .ser
publicada, no fue sin embargo concebida IntenCIOnalmente como.
15 La ro uesta de incorporar la 1ntroducdn de 1857 a los Grundrisse
Ianzada '1962 por Galvano DeUa votpe ("SuBa. dialettic.a", e?
1962, y reproducida luego en Franco .Ca<;sano, f"'larxlSmo e, fllosof!4 .t.? !tal.ta,
Bari , 1973, pp. 210 Y ss.), quien sugrere tambln, ccnsecuencra. cambiar
la fecha: 1857-1858, por la de 1857" (vase tambn Galvlno Della Volpe,
Chiave delta iaieuica storca, Roma, 1964). ' ,
ie Umbcrto Curi, Sulla "scentct" del marxismo, 1975, p. 37. En
la nota 44 de la pgina 62 dei miamo texto, como con-
tinuo considerando necesario, el xlto pdbHco prensto, por
Marx para la Einleitung, en confrontacin CO" tlettind' los
drisse demostraba compartir la difundida de la conexn
entre' la Einleituna y la Contrbucin. Las ultertorev in\'estlgaclones [levadas
a cabo sobre este despus de haber completaclo.
1
ahora desde .hace
cerca de un alio la redacdn de aquel ensayo, me indbcen en, .la
or un lado a una vez ms la convicdn de la'
de ia tntroduccn de 1857, pero, por el OlTO,1 I' correg
1r
elo. JtllClO
precedente -por lo dems incidental eo el con,texto de la
gerida co aquella oporlunidad- sobre la de lta. con \la Conlnbu
cin, cn el sentido de una suslaneia1 it1dependenCla de un texto mpecto deI
olro. 'h d de de
17 En cuantoa las razones de la eUminacin deI texto, e trata o ..-
II
'" ./' 'I'
H
't pp 37 Y ,,) cmo lo!! mo-
mostrar en olfa parte (Sll a snentl In -a ,. .Cl ., . . . ..: '
livos aducidos por Marx 0a inoportunidad de antlClpar no
tradas) estn reunidos para una valoracio ms global, a
la legitimidad de la lectura metodologista de la de ,18" prac-
ticada sobre todo eo el marxismo italiano de los ultimas qumce aftas.
introduccin a la Conrbucion, corno lo testimoniaran no slo
los motivos de orden textual, cronolgico, estilstico y continustico
anteriormente referidos sino, de manera aun ms categrica, el
heeho de que la propuesta dei editor Duncker de publicar en fas-
cculos la Contrbucion y la misma redaccin de este texto -eu
la forma primitiva y luego eu la definitiva- fue hecha respecti-
vamente seis meses, un afio y quince meses despus de la redaccin
de la Einleitung: en la redaccin dei manuscrito de 1857, en una
pausa del frentico trabajo que le demandaban los Grundrisse,
Marx no habra previsto, en sum-a, una ms o menos inminente
publicacin (a diferencia de los Elementos fundamentales . . . : es-
critos "destinados a mi propia comprensin del asunto, pero no a
su edicin"),18 sin poder obviamente prefijar todavia un enlace
con un texto, que ser la Contribucion, el cual, hasta la composi-
cin de la Einleitung, ni el editor lo habaan requerido ni eI
mismo autor haba iniciado su redaccin, si es verdad que el
Urtext vendr precisamente un ano despus a complementar la
Einleitung.w
Se nos podr preguntar ai respeeto qu utilidad efectiva, ms
all de la mera puntualizacin filolgica, puede tener la indepen-
dizaein, as propuesta, de la Lntroduccion de 1857 respecto del
volumen publicado en 1859 a ls fines de una comprensin ms
adecuada de la contribucin terica contenida eu eI texto. Restaurar
la conexin intrnseca -cronolgica y temtica- entre la Einlei-
tung y los Grundrisse significa no slo reintroducir el manuscrito
de 1857 en el clima de febril aetividad que caracteriza el perodo
de rcdaccin de los Elementos fundamentales... y recobrar,
consecuenremente. el mismo horizonteconceptual sino que tam-
bin permite poder liberar la problemtica de la [ntroduccirrn
de 1857 de una dependeneia respeeto de la Contribucin, que por
lo general ha funcionado como coridicin de refuerzo para la Iec-
tura metodolgica, en la medida eo que la conjuncin con la
exposicin "sistemtica" -aunque sea parcial- de la economia
burguesa parecia justificar o exigir una _clarificaein previa de la
directiva m-etodolgica de anlisis utilizda.
:Pero la reconexin a la temtica de los Grllndrisse resulta an
ms significativa y'grvida de sugestiones hermenuticas cuando se
profundiza en la recreacin deI "clima" ,general qu'e caracteriza
18 Kar1 Marx; Prefazione, eo Per la critica ... di., (tr. de .Spagnuolo Vigo-
riLa). p. 29 [prlogo, eo Contribucin ... cit., p. 3]).
lO \'ase Mario Tronti, Introduziom, eo Karl Marx, Scritti inediti cit., pp.
X\'I }' ss.
16 VMBERTO CURI
CRTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNG
17
aquel momento fundamental de la biografia de Marx, lmpida-
mente emergente sobre todo dei examen de la Correspondencia
mantenda con Engels.
Toda la actwdad marxiana desarrollada durante 18571858 est,
de hecho, totalmente absorbida por su trabajo de colaboracin
semanal con el New York Daily Tribune'" y por la intensa in-
vestigacin realizada para la redaccin de numerosas voc:es -en
particular temas "militares"- para la New American C'1clopaedia,
a cuya compilacin se dedica Marx, en colaboracin con Engels,
ante la solicitud de Charles A. Dana.! EI material ui acumulado,
"de omnibus rebus et quibusdam allis"' [de toda c1ase de' temas y
algunos ms] no slo es de dimensiones considerables. puea "he
escrito por lo menos dos tomos de editorialea",aa aino, no obatan
te la declarada heterogeneidad de loa argumentoa tratados, 'est
amplia y claramente dominado por el miamo clima de la criais
econmica internacionalt que induca a Marx a considerar inmi..
SI Para un anlisis en profundidad de la actividad perlodfltlca de Marx ,en
el Tribune, vase el magntco ensavo de Srgio Bologna, Maneta e crui:
Marx corrispondente delltJ "New York Dail, Trlbune", 18'6-18'7. enVarios auto
res, Crisi e oTganinGzione opemia. Milo, 1974, pp. 9-72.
!l Dana era el editor dei Tribune y se desempeaba como intermediario
entre los distintos colaboradores y los propietarios dei diario, que eran Greely
y Mac Ekrath, Como recuerda Franz Mehring (Vila di Marx, tr. it. de F.
Codino "I M. A. Manacorda, Roma, 1966 [KaTI Marx. Mixlco, GriJalbo, 1975]),
Marx haba debido tomar ms voces de las que podia 'I orpnizar pcKlO a poco
la redaccin. Pero el proyecto fracal debldo a, la talla de seme. Adems,
las perspectivas distaban de ser todo lo brl1lante que Engels prevefa. Result6
que los honorrios no pasaban de un penique la Unea [:-".] Poto a poro a-
tos trabajos accdentales fueron parallzndose y creemos que la clOIaboraciR
activa de ambos amigos en aquella eociclopedia no .... de la 1eua 'C' Ii
(pp. 251252 [p. 2\;4]). Para la inlormadn solmo 01 trabllJo fI'lP'IlI- de la
redacdn de las voces y respecto de las relaciones COR Dafta... vanse lu car-
tas de Marx a Engels dei 21 Y de abril, 8 y 23 de ..,.. 11, I' Y 24 de
julio de 1857, y las cartas de Engels a Marx, deI 22 de abril de "10.
lO Y de julio, todas ellas tambin de 1857, en Car"alo ..... 111, fMi'lim.
A partir de fines de julio deI mismo afio toda la COlftllpolMleMia esLi casi
completamente dominada por la discusin, a veces minuciosa, SObN HarplIDen.
tos encic!opdicos", hasta tal ,.unto que una carta enviada a Engels el 21 de
septiembre (poco despus de haber concluido la redacclR de la .".,'''....g)
Marx puede declarar que "Ia cosa ms importante, y la nica que ,uedo ..-
catme de encima. es la de proceder rpidamente con la endclopedia'" (Car-
teggia cit., 111, p. 90).
22 Karl Marx, "Lettera a Lassalle dei 12 novembre 1858", reproducida en cl
"ApndiCe" a Per la critica cito (trad. de Cantimori Mezzomomi). p. 218
ta de Marx a Lassalle dei 12 de noviembre de 1858". eo Conlribtlci6ta a ,.
critica de la economia politica dt., p. 324)).
ll3 "Esta vez la crisis tiene caractersticas algo particulares. Desde hace y.l
nente ttdies trae". del capitalista, a la par que lo
compela a compendiar perentonamente sus estudios econmicos
precedenres.
La estrecha relacin que vinculaba la redaccn de los Grun.
drisse con la investigacin realizada en torno a la crisis de 1857
explicitamente por el mismo Marx,2/J quien haba
SIdo invitado una vez ms por el Tribune para "escribir exclusi-
vamente su Indan war y [inancial crisis"_26 no constitua la indi-
caci6n de. una correlacin accdental, extrinseca respecto de la
problemtica tratada en los Elementos fundamentales, sino sefiala,
por e.l contrario, el nivel referencial concreto y el corte conceptual
que mtervrenen, en forma decisiva, en la determinaci6n de las
coordenadas generales, dentro de las cuales se encuadra el esclare-
cimiento de las "grandes lneas" de los estudios econmicos con-
sumados. La crisis -aquel "outbreak" [derrumbe] que haca sentir
a Marx tan "cosy" [con sosiego], no obstante "la [inancial distress"
[estrechez financiera]" personal-. no slo impedia, por el rpido
caa uri afio la especulacin sobre accones eu Franca y en Alemania se en-
cuentra en una crlss preliminar: pero slo ahora ha arribado al : estado de
colapso el grueso de la sobre acciones en Nueva York, y as
todo ha llegado a la decmn [... ] La precrss de la especulacin sobre
en el y los pocos puntos de contacto que sta habia
ten.ldo con la norteamencana retarda el nmedato contragolpe de la especu-
lacin norteamercana sobre la continental; pera no se har esperar dema-
siado" (Friedrich Engels, "Lettera a Marx dei 15 novembre 1857" eu Caro
teggio cit., UI, p. 108; las cursivas sou mias. Vase tambn las 'cartas de
Engels a Ma!x fechadas -', 9, 11 Y 17 de dcembre, todas ellas cas comple-
tamente dedicadas a la cnsrs y a sue repercueones),
21 "Trabajo como un loco la noche entera para reordenar mis estudlos
econmcos, para poner en claro ai menos las grandes Hneas antes del diuge"
(Kad Marx. "Lettera a Engels deI 8 dicembre 1857" en' Carteggia dt III
p. 124). . '., ,
li!> cargndome de un trabajo gigantesco mayoria de los dias
[trabajo] hasta las cuatro de la madrugada. Este trabajo es de dos tipos: 1]
elaboracin de los rasgos fundamentales de la economia (es absolutamente
necesario ir hasta .el fondo [au /ond] dei asunto para e1 pblico y, para mi
qUltarme de enClma esta pesadilla [indiviually, ta get rid 01
thu nlgthm.are]). 2] La a:isis actuaI. A este respecto, aparte de los artculos
el Trl?une. slmplemente todo dia a dia. pero esto se lleva un
tlempo conSlderable (Kad Marx, "Lettera a Engels dei 18 dicembre 1857"
eu Carteggio cit., 111, p. 130 ["Carta a Engels dei 18 de diciembre de 185'7"
MarxEngels, Cartas sobre "EI capital", Barcelona, Laia, Edidones de bol;illo
1974, pp. 6768]). '
26 Vase Kad Marx. "Lettera a Engels deI 31 ottobre 1857" en Carteggia
dt., 111, p. 105. '
'Z1 Karl Marx, "Lettera a Engels dei 13 novembre 1857", eo Carteggio cit.,
18 UMUERTO CURI CRiTICA MARXJANA EN LA EINLEITUNG 19
y convulso preCIpItar de los acontecmientos, un anlisis sistem-
tico y orgnico de la economia burguesa en su totaldad, favore-
ciendo, a nvel "formal", una exposicin concisa y compendiosa,
fluida y fragmentaria a Ia vez, a veces redundante y repetitiva,
otras incompleta y apenas esbozada." sino que irnpona sobre
todo una aproximaein, por as decir, "dinmica", a los problemas
tratados, examinados en la perspectiva del derrumbe -aparente-
mente inminente- deI capitalismo antes que en Ia de la perma-
nencia inmutable deI sistema econmico burgus. Un anlisis deI
contenido de las voces redactadas por Marx y Engels para la New
Arncrican Cyclopaeia ayudara sin duda para poder determinar
con mayor precisin eI modo eu que las vicisitudes de la crisis
internacional han condicionado, en alguna medida, el trabajo mismo
de compilacin requerido por Dana, ciertamente en si mismo mar-
ginal, y sin embargo significativo en cuanto contribuye a aclarar
definitivamente "que no existia de ningn modo escisin entre el
trabajo diurno [para la Cyclopaedia y. sobre todo. para el Tribune]
y eI nocturno [para los Grundrissej".2.
UI, p. 107. Para otras Informaciones sobre la CTlSlS, vase Franz Mehring,
Vila di Marx ct., pp. 252-254 [Katl Marx cit., pp. 264].
El estilo marxiano de los Grundrisse ha sido oportunamente ratificado por
Eric .J. Hobshawm (Pretazione, tr. it, de M. Travsant, eu Karl Marx, Forme
economirhe pn:catJitalisliche, Roma, 1970, p. 8 [vlntroduccn", en Karl Marx
y Eric J. Hobsbawm, Formacones econmicas precapitalistas. Cuadernos de
Pesado y Presente nm. 20, Mxico, 1976, p- 6]) como "una espede de taqui-
grafia iutclccrual privada, a veres impcnctrable". Sobre tal argumentadn,
vasc tambln W. S. vygodski], lntroduone ai "Crundriss." di Marx, tr, it.
de C. pannava]a, Florcncia, ]974: H. Reichclt, l.a slnWura logita deI conceito
de CfljJilale in Marx, tr, it. de I". Cappellotti, Bart, 1975,' ,
l!Il Sergio Bologna, Monda e crsi, cit., p. 10. Si blcn Indirectamente, esta
coucxlu es, no obstante, dctcctablc CII el breve comentarlo que acompaiia el
entusiasta julcio de Marx rcspecto de la voz "Army" rcdactada por Engels
scgu una perspectiva homognea con cl horizonte global de li Investigacin
murxiana de aqucl perodo: "La hiJoria dcl 'eiercito pane de manlfiesto, ms
claramente que cualqulcr otra cosa, la justeza de nuestra concepcln dei vincu-
lo entre las Iucrzus productlvas y las relaciones socialee. En general, el ejr-
cito cs importante para cl dcsarrollo econmcc l- .. ] La divisin dei trabajo
dentre de una rama se lIev a cabo tarnbu cn los ejrcltcs. Toda la histeria
de las formas de la socicdad civil se resume notablcmcnte CII la militai"
(Karl Marx, "l.cncra a Engels del 25 sctlcmbre 1857". CII Carleggio cit 11I,
p. 94 [Karl Marx-Friedrich Engels, Corre.l'jJondetlcia, Buenos Aires, Cartago,
1973. pp. RR89D. Casi textllalmcnk estas mismas afirmaciones IlC rcproducen
aI wmiellzo dei Cllarto par,grafo de la CIl dondc Marx f1ubraya
cmo "dertas econmicas tales como cl trabajo a..alariado, cl ma-
quinismo, etc:" han sido delarrolladas por la g-ucrm y Cll los cjrcitos alltcs que
ell d iulerior de la sodedad hurguesa" (Colltribuein ... cit., p. 310 [F..]) y,
A la luz de cuanto se ha dicho se comprende, en todo caso, el
motivo por el cual, aun ms decididamente de cuanto se verifico
con El capital, eI tema de la investigacin marxiana de esos meses
sea la crtica de la economa poltica o, como l rnismo declaraba,
"el cuadro deI sistema y la crtica de ese sistema por medio de la ex-
posicin'Y? la crisis contribua; en efecto, a poner al desnudo,
con prepotente evidencia, las contradicciones estructurales y letales
de la organizacin capitalista de la produccin y, conjunta y canse-
cuentemente, la funcin ideolgica de una ciencia, como era la
political economy, incapaz de comprender aquellas contradicciones
y propensa, por el contrario, a ocuItarnos su caracter ineIuctable
mediante eI exorcismo de la sntesis global racionalizadora.
La crtica de la economia poltica resultaba as el modo concre-
to, y no ideolgico, para tematizar la crisis y para vencer la esteri-
lizacin efectuada aquellos "filisteos" que se las ingeniaban
para mostrar la fisiolgica pertenencia a un mecanismo global in-
destructible e nmodificable: con la crtica de la economia poltica
se enfrentaba, adems, la ilusoria y contradictoria pretensin de
contraponer simtricamente a la sntesis terica ofrecida por los
economistas burgueses una sntesis "alternativa", ,epistemolgicamen-
te ms "correcta", que sea capaz de comprender y explicar tam-
bin aquelIo que la political economy no conseguia justificar com-
pletamente. El terreno de confrontacin impuesto por la crisis no
es, en efecto, un terreno terico, sobre el cual medir abstracta-
mente el rigor formal y Ia potencialidad analtica de la teoria,
sino eI nivel drectamente poltico deI antagonismo de clase abierto
por la ruptura de los anteriores equilbrios, el cual puede ser
poco antes, co el tercer pargrafo, donde se recuerda que "cI sistema mone-
tario [ ... ] slo se habia desarrollado completamente co el ejrcto" y "jams
llcg' a dominar en la totaldad de la esfera deI trabajo" (op. cit.; p. 3M (E.]).
Reflrlndose a Ia larga serie de artculos sobre contlictos militares provoca- .
dos por el expansionismo europeo co Inda y. China, redactada por Marx y
Engels para e1 Tribune (en consonancia, por lo tanto, mo los "militares"
requeridos por la New American Cyclopaedia; vase sobre esta el frondoso
listado en Friedrich Engels, "Lettera a Marx deI 28 maggio 1857", en Car-
teggio cit., m, pp. 56-57), Bologna destaca que ellos no deben ser considerados
"un discurso aparte [... ] respccto de 105 de la crisis, Seria ms exacto en todo
caso considerarias como si estuvieran integrados: las contradicciones que Ia
aventura imperialista provocaran sobre el mercado mundial enriquecen los
signos premonitorios de la rcvolucin co la metrpoli. Todo aquello que succ-
de eo China o en la Judia cs interpretado a la luz de los tiempos de la in
surgencia obrera en Europa" (Moneta e crisi cit., p. 15).
30 Karl Marx, "Lcttera a Lassalle deI 22 fchbraio ]8.58", cn "Appendicc" a
Per la critica ... (tr. Cantimori MEllomonti), p. 211 [Contribudn a la critica
de la economia poltica cit., p. 1H6J.
20 UMBERTO CURI
CRTICA MARXIANA }:N LA EINLEITUNG 21
abordado no instalndose exclusivamente eu eI plano de la que-
relia epistemolgica sino slo a travs de la "critica despiadada
de todo lo existente't.- lo cual resulta homogneo e intrnseco
respecto dei proyecto politico revolucionario de la elase obrera,
La reintegracn de la Einleitung en la compleja urdimbre te-
rica de los Grundrisse no es por lo tanto una operacin meramen-
te filolgica sino de nmediata relevancia crtica e interpretativa
en la medida que permite, por un lado, recuperar, en tanto hori-
zonte histrico y problemtico ms autntico dei "esbozo fragmen-
taria", aquel mismo 'clima poltico general tan vivaz, dominado
por la gran crsis de 1857, en la cual adquiere una forma acabada,
por lo menos en sus "elementos fundamentales", el disefo mar-
xiano de la critica de la economia politica," y por otro lado
contrihuye -juntamente con otras rnltiples consideraciones "in-
ternas" y "externas" aI texto-
S3
a quitar valdez y fundamento
a aquella interpretacin metodologista de la Einleitung, dominan-
te en Ia reciente elaboraein terica marxista.w que ha recibido
una implcita corroboracin "material" con Ia publicacin aisla-
.11 Mario Tronti, Operai e capitale, Turfn, 1971, p. 33.
ue "Resulta sumamente caracterstico que la decsin directa de redactar los
Grundrisse, y la prisa febril con que ello ocurriera (todo el manuscrito, de
cas! 50 plegos de imprenta, se concluy eu 9 meses, entre Julio de ISs7 y mar-
lO de 1858) se debieran especialmente ai estalldo de la criais econmica
de 1857" (Roman Rosdolsky, Genesi e struttura de'. "Copitale" di Marx, tr.
it de B. Maffi, Florencia, 1971, p. 28 [Gnesis y estructura de "El capital"
de Marx. Estudios sobre los "Grundrisse", Mxico, Sigla XXI, 1978, p. 83]).
33 Para nn anlisis en profundidad de esta argumentacin, vase Umberto
Curi, SuUa "scientisicit" dei marxismo ct. pp. 3'151. .
lli Eu lo que respecta a -Ias interpretaciones italianas dei manuscrito de 1857,
vanse "Ia discusin entre filsofos marxistas en Itala", aparecida en Rinas-
cita cn 1962 y reproducda en Franco Cassano, Marxismo fJ filosofia clt., pp.
157-248 [Varies autores, La dalectca revolucionaria, Puebla, Universidad Aut-
noma de Puebla, 1977]: E. Agazzi, "La formazione della metodologia di Marx",
en Riuista storica dei socialismo nms, 22 y 23, 1964; Galvano Della Volpe,
logica come scienza storica, Roma. pp. 289-!H!S; Galvano Della Volpe,
Critica deU'ideologia contemporanea, Roma, 1967; Mario Dal Pra, La dialettica
in Marx, Ftorenca, 1965 rLa dialctica en Marx, Barcelona, 'Martinez Roca,
1971]; Nicola Badaloni, "L'idea hegeliana dei conoscere ed n rapporto Hegel-
Marx", en Varias autores, Incenza di Hegel, Npoles, 1970, pp. 567-592;
Ncola Badalon, Per il comunismo. Questioni di teoria, Turn, 1972: Ceaare
Lupcrln, Dialettica e materialismo, Roma, 1974: M. Rossi, Cultura e rioo-
Im.iolle, Roma, 1974: Lucio Colletti, tt marxismo e Hegel, Bari, 1965 [El mar-
xismo y Hegel, Mxico, Grijalbo, 1977]; Lucio Colletti, Ideologia e societ,
Bari, 1969 [Ideologia y sociedad, Barcelona, Fontanella, 1975]: P. A. Rovatti,
Critica e scienticit in Marx, Miln, Para una dtscusin sistemtica
sobre estas posiciones, vase mi libra Sulla "scientilicit" dei marxismo clt.,
pp. '36.
da deI o con la anexin de ste a los dos captulos sobre la
mercancia y eI dinero en la Contribucinw
Ambas directivas convergen, luego, como se ver tambin ms am-
pliamente en seguida, en la rehabil itacin del alcance radicalmente
antagonista de esto, como de los otros documentos deI articulado
programa marxiano de la crtica de la economia poltica, respecto
de cuya realizacin la crisis econmica internacional de 1857 cons-
tituye un formidabIe factor de aceleracin, indicando, adernas,
conjuntamente, en tanto re'erente deI mismo anliss terico, aque-
lIas contradicciones operantes en eI tejido vivo de la "sociedad
civil", que reproducen con fuerza en primer plano el problema dei
desarrollo y deI crecimiento de la organizacin poltica de la clase
obrera.
En eI interior de este provecto, la Einleitung primer escrito
de amplio aliento terico sobre temas econrnicos que haya sido
redactado por Marx para su publicacin despus dei inicio del
exilio Iondinense:- se propone de veras como "anticipacin" de re-
sultados todavia por demostrar, y que no obstante la inminencia
deI dluge y, consiguientemenre, Ia necesidad de rehacer rpida.
mente las filas para un trabajo poltico que la escisin producida
en el comit central de la Liga de los Comunistas en 1850 no ha-
ba de ningn modo interrumpido sino en todo caso planteado
de un modo diverso y de manera menos inmediata, inducen a pre-
figurar como presupuestos para Una "gestin obrera" de la crisis,
y por esta no en la forma-tericamente apologtica y poltica-
mente reaccionari-; de la stntess global o deI discurso sobre el
mtodo de una ciencia econmica "nueva", en condiciones de
cundar y de cohonestar la tensin capitalista a la resolucin capi.
vasc lntroduzione alla critica dell'economla politica, a cargo de Lucio
Collettt, Roma, 1954.
3tl Vanse las dos ediciones )'a citadas (Roma, 1957 y Roma, 1972) de Pl'T
la critica ell'economia politica. De algn modo, tanto la traduccn a cargo
de CoIletti (y el casi conternporneo articulo dei miemo autor, "L'unft di
teor.a e pratica e i l metodo della scenza", en Societ nm. 9, 1953, pp, 498
530, en buena parte dedicado aI anlisis de .Ja Einleitung) como -y sohre
to<.lo- la discusin surgida en Italia sobre el tema en los aos cincucrua y
sesenta se inclinan por la anexin de la Introduccidn de 1857 a la obra de:
a pesar de que en una de las prlmeras edcones italianas de este ltimo escrito
(Critica elteconomia poiitica, a cargo de B. Maffi, MiJn, 1946) no est;
ncluida la Einleitung ni el encargado de la cdtcin hacc mcncln algunn
de ella en el "Prefacio". Para la ttadncdn en lengua italiana de la obra de
Marx, vase el esmerado estudio de Gian M. Bravo, Marx e Engels in lingua
italiana, 1840-/960, MfI;'m, 19C2.
22 UMBERTO CURI
CRTICA MARXIANA EN LA EINLElTUNG
23
talista de la crisrs, sino eu la forma objetivamente revolucionaria,
de la crtica de la 'economia poltica.
En este sentido, la relacin histrica con las convulsas vicisitudes
de la crisis, dominante, como se ha visto, en toda la actividad
marxiana, "nocturna y diurna", de 1857, se reproduce, a nivelte6-
rico y poltico, como terreno sobre el cual se mide la distancia y
la alteridad entre la deologa-cienca dei modo de produccin ca-
pitalista y la prctica poltica restauradora con ella consonante,
reunificada por eI esfuerzo de una "racionalizaci6n" de las con-
tradicciones tericas y materiales, por una parte; y por la otra la
ruptura revolucionaria, agente eu vivo. de la profunda laceracin
abierta por la crisis, que crtica de la economia poltica y organ-
zacin de la clase obrera consoldan en un nico y articulado
proyecto poltico. .
Por eso la "anticipacin de resultados que an quedaran por de-
mostrarse", procedirnento epistemolgicamente escandaloso, devie-
ne, ms que justificado. irnpuesto por la urgencia de un momento
histrico y de una situacin estructural en los que, en el spero
conflicto eoo el adversario, la asuncin de la iniciativa, la adminis-
tracin de los canal'($ abiertos por la crisis, se configura como cues-
tin de vida o muerte.?
Por estas razones, justamente porque "anticipando" las solucio--
nes era posible conseguir anticiparse al enemigo de clase, enfren-
tarlo eficazmente sobre el plano decisivo de la iniciativa poltica.
quitarle espacio y prioridad de movimentos, la Einleitung estaba
"lanzada ya" en vista de la publicaci6n, sin preocuparse por
presentar armoniosamente orgnieo y compacto ese "sistema"capi-
talista respecto deI cual la crisis mostraba hendiduras ysurcos
enteramente transitables para la ofensiva obrera; por las misrnas
razones, una vez cicatrizado, mediante complejos y no ndoloros
procesos de restructuracin de la organizacin producrva, Ias he-
rdas abiertas con la crisis. una vez concluido positivamenteel
esfuerzo capitalista por un cambio de las estructuras fundamenta-
les- de los mecanismos de acumulacn, la Einleitung estaba "en
prensa": el diluvio, que parecia inminente, no se haba produci-
do; se haba realizado, por el contrario, la "revolucin desde lo
La importancia esendal de la "antcpacin'' de los procel'lOs de crgani-
zacin de dase con rcspecto a la decadcncia de las insthuccnes dei sistema
est delineada como mcjor no podrta hacerse en Massmo Cacciari, "Sul. pro-
blema dell'organizzaztone, Germana 1971-1921", en .Cyrgy Lukcs, "Kom-
munsmus" lY20-1921, Pdua, 1972, pp..7-66.
alto" .38 Puesto que las resultantes de la crisis parecan tradueir
aqueIlas "anrcipaciones" retardadamente, era menester prepararse
para afrontar nuevamente los tiempos largos, retomar el anlisis
de la "moderna sociedad burguesa" desde el nuevo observatorio de
la realidad posterior a la crisis, desde cuyo horizonte parecia ahora
desvanecerse, o aI menos alejarse, la posibilidad de la catstrofe
inmnente: era necesario empezar de nuevo, despus deI parntesis
impaciente de los Grundrisse, el trabajo analtico de "anlisis
critico de lo real",3D que es el fundamento necesario "para la crfti-
ca de la economia poltica".
li!
La reintegracin de la Einleitung en la compleja trama de los
Grundrisse, su desligamiento de la problemtica ms "sistemtica"
de la Contribucin, la individualizacin de la crisis de 18!.i7 eu
tanto nudo histrico y problemtico crucial para el desciframien-
to de los componentes principales del anlisis marxiano de aque-
Ilos meses, la referencia a los intentos que precedierona la redac-
cin del texto y las razones qu'e han determinado la supresin
-ambas' declaradas por el autor-, son todos elementos que concu-
rren par,a la identificacin del tema efectivo de la Iruroduccn
de 1857: la crtica de Ia ideologia como aspecto calificante y ar-
ticulacin interna de la crtica de la economa poltica en Iuncin
de Ia organizacin poltica de la clase obrera.
La estrecha interconexin y la inseparabilidad de cstos tres mo-
mentos constitutivos del anlisis marxiano de la sociedad burguesa
moderna no s610 evidencia los sustanciales malentcndidos impl-
citos en las recurrentes interpretaciones del texto marxiano en
clave de "discurso sobre eI mtodo" de la ciencia y, conjuntamen-
re, el objetivo retraso terico y poltico-cultural de Ias interroga-
ciones "filosficas' dirigidas aI respecto, corno a los otros documcn-
tos del programa general marxiano de crtica de la economia
poltica, con la Iinalidad, tcita o declarada, de remitir a Marx,
a travs de los Manuscritos de 1844 o d'c Ia Critica la ilosoia
hegcliana dei derecho pblico, a Fcucrbach, y de aqu! a Hegel y a
la filosofaclsica alemana y, an ms alI, a Kant, Calitco y
38 Vase Preaxione. en Varios autores, Crsi e oreaniuaone cit., p. 7.
'lu Karl Marx, Poscriuo alta secando edizione, cn Il Ca/'ilaie, tr, lt., de D.
Cantimori, Roma, ]970, t, r pp. 2.1')26 [FPilogo a la er1irit'II, cn
Karl Marx, El capital, Mxico, Sigla XXI, 1975, t. Ifl, p. 17J.
24 UMBERTO CURI
CRiTICA MARXIANA EN LA EINU:n UNG 25
Aristteles, o a Vico y Bruno, esterilizando la carga antagnica en
eI inofensivo limbo de 10$ "ismos" filosficos; todo esto no slo
evidencia. declamos, tales malentendidos sino, sobre todo. indica,
positivamente. el espacio terico ms apropiado, en el que se colo-
ca la marxiana "critica despiadada de todo lo existente", instalando
con fuerza el caracter imprescindible de un trabajo general de an-
lisis de las contradicciones actualmente abiertas en el interior de la
moderna "socedad burguesa".
Crtica de la ideologia -decamos- dentro y mediante la critica
de la economia poltica: el aspecto ms caracterstico dei discurso
propuesto en la Einleitung est constituido precisamente por aque-
Ila complementaredad, que seducciones cientficas o presupuestos
reor'icistas han inducido frecuentemente a infringir, privilegiando
-pero con esto mismo mistificando- la crtica epistemolgica o la
Umkehrung filosfica: la pclmica con Smith y Ricardo, con Bas-
tiat y Proudhon, no es slo negacin de la validez terica de la
political economy sino que es, conjunta e indisolublemente, indi-
cacin deI modo concreto en que aquelIa ciencia es homognea
a la exigencia de Ia ms general organizacin de la produccn,
explcitamente, por lo tanto, de la especfica funcin ideolgica
a que ella responde, justamente en razn -y no a despecho- de
su "cientficidad". En efecto, Marx no atribuye la mposibilidad
de explicar -mediante Ia referenda a las "condiciones generales de
toda produccin"- estadias histricos realesw a la falta de "po-
tenda" epistemolgica de las "determinaciones comunes", las cua-
Ies constituyen ms bien una "abstraccin que tiene un sentido"
[verstiindige],41 en la medida eu que nos aseguran economa in-
telectual al permitirnos ahorrarnos repeticiones, tI destaca ms
bico cmo tales determinaciones generalcs, tales momentos abstrac-
tos, como quiera que sea unidos entre s en aquella suerte doe "arte
combinatoria" en que consiste la ciencia econmica burguesa. per-
miten slo reproducir lo real (no transformarlo), hacer pasar "de
la realidad a los libros"42 la forma de la organizacin capitalista
de la produccin, contribuyendo, eu la insinuacin de su carcter
inmodificable, a homologarIa y consolidaria.
En este sentido la ideologicidad dei procedimiento seguido por
los economistas, funcional a la consecuci6n de certos objetivos
apologticos, no est eu relacin adversativa sino complementaria
ro Vase Karl Marx, Einleitung, a cargo de Umberto Curi, Padua, 1975,
p. 52 [p. 288].
fi tua; p. 46 [p. 284].
" lbid., p. 84 [p. 289].
respecto de la "cientifcidad" de la demostracin. La eternizacin
de los procesos de produccin histricos no es por lo tanto conse-
cuencia adventieia, resultado de una 'extrnseca subordinacin de
la presunta pureza de la argumentacin cientfica respecto deI ca-
rcter instrumental de Ia destinacin apologtica sino xito inma-
nente 'e inevitable de un procedimiento dirigido a la demostracin
de la "eternidad y la arrnona de las condiciones sociales exis-
tentes",-43
Una lectura desprejuiciada del texto marxiano manifiesta abier-
tamente su completa ajenidad a la problemtica dei debate te-
rico sobre la ciencia econmica abstractamenre considerada: la
correlacin que Marx establece no mira -"horizontalmente"- las
relaciones internas de las teorfas entre s sino la conexin -"ver-
tical"- entre momentos de la elaboracin terica y formas e s p e ~
cHicas de la organizacin productiva; el anlisis no' se agota en-
tonces en la simtrica contraposicin de una ciencia ms avanzada
y correcta desde el punto de vista metodolgico respecto de la
ahora obsoleta economa poltica clsica, en la denuncia de una
presunta distona entre sta y la sociedad burguesa sino, por el
contrario, est totalmente dirigida a aclarar los nexos profundos
entre ellos intercurrentes, a mostrar en qu medida la una 'est en
funcin de la otra, a travs de cules mediaciones conceptuales
la eiencia burguesa contribuye al reforzamiento y a la conservacin
de la sociedad burguesa y cmo sta, en su organizacin global,.
expre,a y verifica a aqulla. No es verdad por eso que la political
economy no "funcione" como ciencia -o, mejor, esta es parcial-
mente verdadero si asumimos, como plano referencial, el nvel ti-
picamente burgus de la controversia puramente epistemolgica;
por el contrario, en una perspectiva no ilusoriamente "crtica",
eIla "funciona" egregiamente como ciencia "cuya finalidad ms o
menos consciente" consiste en "introducir subrepticiamente las re-
laciones burguesas como l'cyes naturales e inmutables de la soce-
dad in abstracto'tw
Si ste no fuese eI itinerario efectivo recorrido por la crtica
marxiana, los resultados alcanzados representarfan paradjicamen-
te una corroboracin, antes que una refutacin, de la misma vali-
dez terica de la "economcs'' clsica: la ineficiencia de la ciencia
burguesa conllcvara eI desajuste respecto de la "estructura" que
debera expresarIa y, consiguientcmente, implicara la autonoma.
." tbid., p. 47 [p. 2841.
4-1 I bid., p. 50 [p. 286].
26 VMBERTO URI CRiTICA MARXIANA EN LA EINLElTUNC 27
antes que la naturaleza de "apariencia objetiva". respecto del modo
de produccin capitalista, rehabilitando, en cierta medida, la inde-
pendencia- terica y la pureza cientfica.
EI relevamiento de la conexin entre orden productivo capitalis-
ta y aparato demostrativo de la economia clsica, y la detallada
articulacin de esta relacin, permite no 5610 conjurar la recada
vertical en el rnbito ideolgico de- la misma critica de la ideolo-
ga sino que confiere tambin un significado no contradictorio
con la denuncia de la naturaleza "contemplativa" deI saber bur-
gus, eu la medida eu que invitan a entender tambin siempre
eu trminos de implicacin, antes que de separacin, el rnismo ca-
rcter "contemplativo" de la ideologa-crencia expresada por el
modo de produccin capitalista.
Este reconocimiento no implica deI todo, como demasiado a me-
nudo se llega a creer, la conviccin de la separacin entre saber
tradicional y mecanismos productivos, precisamente porque, de
nuevo, esta supuesta separacn terminaria por autonomizar a stos
y a aqullos, traducindose contradictoriamente en la admisin
de la independencia y por lo tanto de la inmaculada "cientifici-
dad" de la ciencia burguesa. La calificacin "contemplativa" a
eIla pertinente designa, por el contrario, el tipo especfico y carac-
terizante acorde con la organizacin productiva en su conjunto,
en la forma de la apologa y del enmascaramiento: esto que la
critica marxiana revela como constitutiva de la economics clsica
no es, en suma, la desarticulacin respecto de la sociedad burguesa
sino la incapacidad de remitirse a ella, si no para celebrarIa y
,eternizarIa, sustrayndola, consiguientemente, a toda hiptesis te-
rica, o movimiento real, s orientada a transformarIa. Por eso Ia
crtica no ocupa slo la tambin esencial dimensin conceptual del
desenmascaramiento apologtico, sino conjuntamente, eu el rele-
vamiento de la contradiccin y de la discordancia, abre un espacio
de intervencin poltica, que incide justamente sobre aquella
contradiccin, para acelerar la disolucin y provocar finalmente
el trastornamiento de las relaciones sociales de produccinexis-
tentes.
Se perfila de este modo el tercer elemento que lIeva el discurso
de Marx, indisolublemente unido a los precedentes y de ambos
sostn cualificante y connotacin clasista: el tema de la organiza-
cin poltica de la ~ l a s e obrera. En el momento en que revela eI
papel litrgico, y por esta conservador, de la deologa-cencia bur-
guesa, evidenciando, eu oposicin a sta, los limites, las falIas, las
grietas profundas presentes eu la organizacin capitalista de la
produccin y por eso la concreta posibilidad de modificaria, la cr-
tica pone, con esto mismo, las premisas para una conquista de tales
espacios para la iniciativa poltica de la clase obrera, muestra eI
mbito de intervencin, permite el afinamiento y la maduracin
de los instrumentos de lucha: contribuye a desmantelar las deferi-
sas deI aparato, en la medida eu -que indica cules objetivos re-
sultan practicables para la ofensiva obrera, cules bastiones sou
ms fcilmente acometibles. Critica de la ideologa y crtica de la
economia poltica se constituyen, as, como articulaciones espec-
ficas y -necesarias de un ms amplio disefo estratgico dirigido aI
consolidamiento de la organizacin revolucionaria de la clase obrera.
En esta perspectiva se comprenden plenamente los motivos por
los cuales -ni en la Einleitung ni en otro lugar- Marx no vierte
en modo alguno la crtica de la ideologia burguesa en la pro-
puesta de una "ciencia alternativa", porque negndose una vez
ms y no en forma accidental a ceder a la tradicin epistemolgica
rehsa a aproximar a la destructio la instauratio, a la demoli-
cin de la political economy una snresis global antagnica. Las
"diferencias esenciales", sabiamente "olvidadas" por los econo-'
mistas, eu favor de las abstractas "determinaciones comunes", no
sou insertables en esquema epistemolgico alguno, no pueden ser
"cientificamente" previstas ni mucho menos usadas en sentido
"prospectivo: individualizan, ms bien, el mbito definido de una
actividad, de un complejo proceso de .organizacin, que ningn
mtodo -ms o menos "correcto"- y ninguna teoria 'estn en con-
dicones de predeterminar: definen en todo caso el espacio -que
es espacio poltico, no terico- de las contradicciones materiales
con las que est constituida la lucha de clases a un nivel deter-
minado de desarrollo de la sociedad capitalista. "La clase obrera
dentro deI capital",45 en que se resumen las "diferencias esencia-
Ies", dolosamente olvidadas por los 'economistas, es una realidad
que sefiala la articulacin no de un concepto sino de una lucha,
de una relacin de fuerza, y por eso irreductiblea la lgica de la
"conciliacin dialctica de los conceptos't.t" eu que se encarna
cumplidarrrente no 5610 la ideologa-ciencia burguesa sino tambin
toda teora que se proponga conu-adictor-iamente como "filosofia
dei proletariado".47
i5 vase Mario Tronti, Operai e capitae cito
4" Karl Marx. Einleitung cit., p. 54 [p. 289].
i7 La contradiccin implcita co las tentativas de traducir la critica de la
ideologia burguesa en una "filosofia revolucionaria" est lcdamente regis-
trada por G. Pasqualotto cn su ensayo sobre la Escucla de Fraucfort (Teoria
come u/o/Jia, Verona, 1974).
28 UMBERTO CURI
CRiTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNG 2!t
La imposibilidad de proponer un "mtodo marxista", que garan-
tice el rigor de la demostracin y que funcione como sostn de una
Weltanschauung revolucionaria, es lmpidamente transparente en la
discusin a propsito deI "mtodo de la economia poltica", cuan-
do Marx, con una referencia para nada ritual o extrtnseca, reconoce
en Hegel a aquel que con mayor coherencia ha sabido indicar la
via a travs de la cual eI pensamiento est en condiciones de apro-
piarse lo concreto, reproducindolo como algo espiritualmente con-
creto. Con Hegel se cumple, en efecto, a su mximo nvel, el destino
de un saber, como 'os el burgus, incapaz de ir ms ali de la celebra-
ci6n deI estado de cosas existente, id6neo para describir "cienti-
ficamente" la sociedad burguesa slo en la medida en que renun-
cia a incidir electivamente sobre ella y a transformarIa: el "mtodo
cientfico correcto" -de una "ciencia", sin embargo, respecto de la
cual precedentemente la crtica ha manifestado su finalidad apo-
logtica, mostrando su homogeneidad con las relaciones capitalis-
tas de producci6n- parte, en eecto, de lo concreto real, y a tra-
vs de la intuicin y la representacn arriba progresivamente a
sntesis cada vez ms articuladas eu las cuales se compendian
relaciones generales abstractas, negando, finalmente, como resulta-
do de todo el proceso, a una "rica totalidad con mltiples deter-
minaeiones y relaciones't.w
Este procedimiento, cuyo xito es lo concreto como "unidad de
lo mltiple", signa el momento ms alto y ms completo de auto-
comprensin de la sociedad burguesa en su totalidad, fi jada en el
caracter definitorio de la snresis omncomprensiva: pera a travs de
este itinerario, que permite la reproducci6n de lo concreto "por el
camino dei pensamiento", a travs de esto que es el nico proce-
dimiento "correcto desde el punto de vista cientfico", queda se-
Ilado tambin el Imite infranqueable de la ideologa-ciencia ex-
presada por el modo de produccin capitalista: la ncapacidad
de intervenir en el "proceso de formaci6n de lo concreto", la rn-
posibilidad de darse en las confrontaciones de] sujeto real -la
"moderna sociedad burguesa"- como no sea en la forma de la re-
presentacin y de la, "contemplacin", de la "apropiacin espiri-
tual", por lo tantono de la transformacin o del derrumbamiento.
EI reconocimiento explcito de la correccin cientfica de tal
procedimiento (a propsito deI cual demasiadas veces se estuvo
equivocado ante la ilusin de lograr encontrar finalmente la del-
'" Karl Marx, Einleitung ct., p. 72 [p. 301]. Sobre el tema, vaee Mario
Dal Pra, La dalettica in Marx dto
rreacin de un carismtico "mtodo marxista" en condiciones de
asegurar la calificacin "materialista" de la indagacin) y, a la
par, Ia denuncia de los lmites a l intrnsecos -ambos efectuados
con claridad por eI mismo Marx-, quitan espada y confiahilidad
a toda filosofa alternativa. a toda "dialctica de izqucrda't.w
el modo de apropiarse el mundo, que es tipico de la "mente que
piensa"J y que alcanza su expresn ms significativa con Hegel,.
encarnacin acabada de aquella "conciencia filosfica" por la cual
"el pensamiento conceptivo es eI hombre real y. por consiguiente,
eI mundo pensado es como tal la nica realidad",50 es, en eecto,
eI nico modo que tiene el pensamiento de apropiarse eI mundo,
segn modalidades distintas de las de "el arte, la religin, el
espritu prctico", EI lmite meramente reproductivo, atribuido
a la "conciencia filosfica", de tal manera que, est antes o des-
pus eI cumplimiento de aquel proceso de sntesis que permite
aduefarse de lo concreto como un concreto espiritual, "el sujeto
real mantiene [ ... ] su autonomia fuera de la mente", no pucdc
ser adscrito s610 duna cierta filosofa, ni mucho menos a la he-
geliana en particular, a la cuaI por el contrario se le reconoce
el saber representar atentamente la sociedad burguesa en sus ar-
ticulaciones de nexos y determinaciones complejas.w Este limite
es constitutivamente inherenre a toda filosofa en la medida en
que ella "se comporte nicamente de manera especulativa, teri-
ca", incurriendo en la lusin "de concebir lo real como resultado
del pensamientoque, partiendo de si rnismo, se concentra eu si
mismo, profundiza en si mismo y se mueve por si mismo", sin dejar
de recordar que es necesario que en "el mtodo teortico" coei su-
jeto, la sociedad, est siempre presente en la reprcsentacin como
premisa't.w
Disuelta la ideologia burguesa en su prerensin exhaustiva y
desenmascarada en su destino apologtico; ajustciada toda ilusin
G Vase Massimo Caccari, "Dalertica e tradzlone", en Contropiano, nm,
I, 1968, pp. 125152.
50 Karl Marx, Einleitung cit., p. 74 [p. 302].
ITl Loc. cito
e "Es la filosofa hegeliana -la ms gigantesca operacin terica de tota-
Iizacln de la Imagen dei mundo burgus-, la que asume la tarea de su Iun-
dac.n. Hegel resuelve la fijacin y la autonomia de las categoras econ-
micas fluidificndolas en urr movimento, nscrlbindolas co una totalidad de
orden superior, como partes que se descubren en un todo" (Salvatore Vcca,
Marx e la critica e'economia politica, Milo, 1 9 7 ~ ; vase tambn dei ms-
mo Veca, "Sul capltale", en Varios autores, Marxismo e critica elle teorie
economicne, Miln, 1974).
53 Karl Marx, Binleitung cit., p. 74 [p. 302].
30 UMBERTO CURl
de sntcsis alternativa en su ingenua, o dolosa, y de cualquier
modo contradictoria e irrealizable ambicin; reconfirmada la ante-
rioridad lgica y "ontolgica" dei presupuesto real respecto dei
anlisis cientfico de l; confirmado que es necesario tener sem-
pre presente que "el sujeto -Ia moderna sociedad burguesa en
este caso- es algo dado tanto en la realidad como en la men-
te",54 no queda sino disponerse a analizar, para cornbatirlo y
derrotaria, ai capital, que es "Ia potencia de la sociedad burguesa
que lo domina todO".M
La Einleitung permite, con esta, lanzar nuevamente de veras
una investigacin marxista de nuevo tipo, distante de .los pantanos
cientificistas y de las evasiones filosficas, e indicar a la vez "la I-
nea de conducta": "por no largo perodo, con rigor, sin vacilaciones,
deberemos terrer fijo el objeto sobre el cual mirar: la sociedad
presente. la sociedad deI capital, sus dos clases, la lucha entre estas
clases, la historia de ellas, las previsiones de su desarrollo",
N lbid., p. 82 [p.307].
00 lbid.. p. 84 [p. 308J.
La Mario Trout, Operai e capitale ct., P' 18.
KARL MARX
INTRODUCCIN GENERAL A LA CRITICA
DE LA ECONOMiA POLTICA [1857]
INTRODUCCI(>N
SUMARIO
A. Introduccin
I] La produccin en general.
2] Relacin general entre la produccin, la distribucin,. eI
cambio y el consumo.
3] EI mtodo de la economia poltica.
4] Medios (Iuerzas) de produccin y relaciones de produccin,
relaciones de produccin y relaciones de trfico, etctera,
[La Inrrodccn se encuentra en un cuaderno ncialado con una M. Se comenz
a redactar el 23 de agosto de 1857 y Marx deja de trabajar en ella a mitad de
septiembre dei miamo ao.]
[32J
INTRODUCCIN(l]
I. PRODUCCIN, CONSUMO, DISTRIBUCIN, CAMBIO
(CIRCULACIN)
I] PRODUCCIN
[Individuas autnomos. Ideas dei sigla xvm]
a] EI objeto a considerar es en primer trmino la produccin
material
Individuas que producen en sociedad, o sea la produccin de los
individuos socialmente determinada: ste es naturalmente el pun-
to de partida. EI cazador o el pescador solos y aslados, con los
que comienzan Smitb('J y Ricardo,(a] pertenecen a las imaginado-
nes desprovistas de fantasia que produjeron las robinsonadas dei
sigla XVIII, Ias cuales no expresan en modo alguno, como creen
los historiadores de la cvilzacin; una simpie reaccincontra un
exceso de refinamiento y un retorno a una malentendida vida
natural. EI contrat social de Rousseau.tvl que pone en rtlaein y
conexin a travs dei contrato a sujetos por naruraleza ndepen-
dentes tampoco reposa sobre semejante naturalismo.ts? bta ea
slo Ia aparencia, apariencia puramente esttica, de Ias grandes
y pequenas robinsonadas, En realidad, se trata ms bien de una
anticipacin de la "soeiedad civil"!"! que se preparaba desde eI
sigla x v ~ y que en eI sigla XVIII marchaba a pasos de gigante haeia
su madurez. En esta sociedad de libre competencia cada individuo
aparece como desprendido de los lazos naturales, etc., que en Ias
pocas histricas precedentes hacen de l una parte integrante
de un conglomerado humano determinado y circunscrito. A los
profetas dei sigla XVII!. sobre cuyos hombros an se apoyan total-
mente Smithy Ricardo, este individuo dei siglo XVIlI -que es el
producto, por un lado, de la disoluciD de las formas de sociedad
Ieudales, y por eI otro, de las nuevas fuerzas productivas desarrolla-
das a partir dei siglo XVI- se Ies aparece como un ideal cuya exis-
tenda habrfa pertenecdo aI pasado. No como un resultado hist-
rico, sino como punto de partida de la historia. Segn Ia concep-
13
31
34 KAItL MARX INTRODucctN DE 1857
cin que tenan de la naturaleza humana. el individuo aparecia
como conforme a la naturaleza en tanto que puesto por la natura-
leza l' no en tanto que producto de la historia, Hasta hoy, esta
ilusin ha sido propia de toda poca nueva. Steuart, que desde
muchos puntos de vista se opone ai siglo XVItI l' que como arist-
crata se mantiene ms en eI terreno histrico, supo evitar esta
simpleza.
Cuanto ms lejos nos remontamos en la histori, tanto ms
aparece el individuo -1' por consiguienre tambin el individuo
productor- como dependiente l' formando parte de un todo ma-
yor: en primer lugar. l' de una manera todavia muy enteramente
natural. de la familia l' de esa familia ampliada que es la tribu;(7)
ms tarde. de las comunidades en sus distintas formas, resultado
dei antagonsmo y de la fusin de lastribus.
l8I
Solamente ai llegar
el siglo XVItI, con la "sociedad civil", las diferentes formas de co-
nexon social aparecen ante el individuo como un slmp!e medo
para lograr sus fines privados, como una necesidad exterior. Peeo
la poca que genera este punto de vista, esta idea dei Individuo
aislado, es precisamente aquella eu la cual las relaciones sociales
(generales segn este punto de vista) han llegado ai ms alto grado
de desarrollo alcanzado hasta el presente. EI hombre es, en el
sentido ms literal un poltico],'.' no sola-
mente un animal social> sino un animal que SOlO puede indivi-
dualzarse en la socedad. La produccin por parte de un indivduo
asado fUera de la sociedad -hecho raro que bien puede ocurrir
cuando un civilizado, que potencialmente posee ya en si las fuerzas
de la sociedad, se extravia accidentalmente en 'Una comarca salva-
je- no es menos absurda que la idea de un desarrollo dei len-
guaje sin individuos que vivan juntos l' hablen entre si. No hay
que detenerse ms tiempo en esto. Ni siquiera habria que rozar el
punto si esta tonterta, que tena un sentido l' una raz6n entre 105
hembres dei siglo XVlIl, no hubiera sido introducida seriamente
en plena economia moderna por Bastiat, Carey. Prou<llJolI. lICC.
l
' . '
A Proudhon, entre otros, le resulta naturalmente cmodo ClII'l1car
el orgen de una re!acin econmica, cu)'a gnesis hlSCri& desco-
nocc, en trminos de filosofa de la histori, mitologizaado que
a Adn )' a Prometeo se les ocurri de repente la idea y entonces
fue introducida, etc. Nada hay mas insulso que el locus communis
[lugar comn] puesto a fantasear.tt!!'
[Eternizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin y
distribucin en general. Propiedad]
Por eso, cuando se habla de produccin, se est hablando siern-
pre de produccin en un estdio determinado dei desarrollo so-
cial, de la produccin de individuos en socedad, Podra parecer
por ello que para hablar de la produccn a secas fuera preciso-
o bien seguir el proceso de desarrollo histrico en sus diferentes
fases, o bien declarar desde el comenzo que se trata de una deter-
minada poca histrica, por ejemp!o. de la moderna produccin
burguesa, lo cual es en realidad nuestro tema especifico Pero todas
las pocas de la produccin tienen ciertos rasgos en eornn, ciertas
determinaciones comunes. La praduccin cn general es una abs-
traccin, pera una abstraccn que tiene un sentido, en tanto pone
realmente de relieve lo comn, lo fija V nos ahorra as una repeti.
cn. Sin embargo, lo general o lo comn, extrado por compa
racin, es a su vez algo complejamente articulado l' que se desple-
ga en distintas determinaciones. Algunas de stas pertenecen a
todas las pocas. otras son comunes slo a algunas, [Ciertas] deter-
minaciones sern comunes a la poca ms moderna )' a la ms
antigua, Sin ellas no podra concebirae ninguna produccin; slo
que. si los idiomas ms evolucionades tenen leyes y determinaco-
nes que son comunes a los menos desarrollados, lo que constituye
su desarrallo es. precisamente aquello que 105 diferencia de esros
eremenlos generales y comunes. Las determinaciones que valeu
para la produccnen general son precisamente las que deben ser
separadas, a fin de que no se olvide la diferencia esencial por
atender slo a la unidad, Ia cual se desprende ya dei hecho de
que el sujeto, Ia humandad, y el objeto. Ia naturaleza, son los
msmos, En este olvido reside. por ejemplo, toela la sabidurfa
de los economistas modernos que demuestran la eterndad y la
annonfa de las condiciones sociales exlstentes. Un ejemplo. Nin-
guna produccin es posible sin un instrumento de produccin,
aunque este instrumento sea slo la mano; ninguna, siri trabajo
p:iliadn .lCll.ll1uJado. aunque este trahajo sea 0610 la destreza que
el ejetclclo repetido ha desarrollado y concentrado en la mano dei
salvaje. EI capital entre erras e_s, co tlIll1bin un instrumento
de produeea; es bIlnbII!n lU1Jaj pasado, olIjetivalia. De tal modo
el capital es UM reliItl6n. natural, univer8;l1 y eterna; pero lo es
si deja de lado lo especif1co lo que hace de un instrumento de
pro<iuccln", dei "trabaja allUmulado", un capital. Asl, toda la his.
!Orla de las relaciones de produccin aparece, por ejemplo en
36 KARL MARX
DE 1857 37
Carey, como una falsificacin organizada malignamente por los
gobiernos.l
12J
Si no existe produccin eu general, tampoco existe una produc-
cin general. La produccin es siempre una rama particular de la
produccin -vg., la agricultura, la cria deI ganado, la manufac-
tura, etc.-, o bien es una totalidad. Pero la economia poltica
no es tecnologia. Desarrollar enotro lado (ms adelante) la rela-
cin de las determinaciones generales de la produccin, en un
estadio social dado, con las formas particulares de produccin.
Finalmente, la.produccn tampoco es 0010 particular. Por el cen-
traria, es siempre un Q):ganismo social determinado, un sujeto
social que acta en una totalidad ma. o menos grande, ms O
menos reducda, de ramas de produccin. Tampoco corresponde
examinar aqui la relacin entre la representacin cientfica y el
movimiento real. Produccin en general. Ramll8 particulares de la
produccin. Totalidad de la produccin.
Est de moda incluir como capitulo previo a la economia una
parte general, que es precisamente la que figura bajo el titulo de
"Produccn" (vase, por ejemplo, J. St. Mill)."31 Y en la que
se trata de las condiciones generaie.s de toda produccn, Esta par
te general incluye o debe incluir: 1 las condiciones sin las cuales
no es posible la produccin. Es decir, que se limita solamente a
indicar los momentos esenciales de toda produccin, Se limita, eu
efecto, como veremos, a cierto nmero de determinaciones muy
simples, estiradas bajo la forma de vulgares tautologias; 21 las con-
diciones que hacen avanzar en mayor o eo menor medida a la
producci6n, tales como por ejemplo, el estado progresivo o de es-
tancamiento de Adam Smith.l
H l
Para dar nu significado cientfico
a esta consideran que en l tiene su valor como aperu. [expo-
sicin sumaria]; habra que realizar nvestgaciones sobre los gra-
dos de la productividad en diferentes perodos, en el desarrollo
de pueblos dados, investigaciones que excedertan de los limites
propios dei tema pero que, en la medida en que caen dentre de l,
debern ser encaradas cuando se trate dei desarrolJo 4Il la com-
petencia, de la acumulacin, etc. Formulada de una
neral, la respuesta conducc a la idea de que un pueblo mdu$tnal
llega ai apogeo de su produccin en el momento mJIIIO en que
alcanza su apogeo histrico. In [act [en los hechos] Un pueblo
est en su apogeo industrial cuando lo principal para el no es la
griancia. sino el ganar. En esto, los yanqus estn por encima de
los ingleses. O tambin:que ciertas predsposicones raciales, cli-
mas. condiciones naturales, 'como la proximidad dei mar la fert-
lidad deI suelo, etc., son ms favorables que otras para la produc-
cin, Pero esta conduce nuevamente a la tautologa de que la
riqueza se crea tanto ms fcilmente 'cuanto mayor sea el grado
en que existan objetiva y subjetivamente los elementos que la
crean.Wi]
Pera no es esta lo nico que realmente interesa a los economis-
tas en esta parte general. Se trata ms bien -vase por ejernplo
el caso de Mm::"fl6J de presentar a la produccin a diferencia de la
distribucin, etc, como regida por leyes eternas de la naturaleza.
ndependientes de la histeria, ocasin esta que sirve para Introdu-
cir subrepticiamente las relaciones burguesas como leyes naturales
inmutables de la sociedad in abstracto. sta es la finalidad mas
o menos consciente de todo el procedimiento. En la distribucin,
por el contrario, los hombres se habran permitido de hecho toda
crase de arbitrariedades. Prescindiendo de la separacin brutal de
produccin y distribucin y haciendo abstraccin de su relacin
real, es de entrada evidente que por diversificada que pueda estar
la distribucin en los diferentes estadios de la sociedad, debe ser
posible tarnbin para ella, tal como se hizo para la produccin,
extraer los caracteres cornunes, as r.omo es posible confundir o
liquidar todas las diferencias histricas formulando leves humanas
uniuersales. Por ejernplo, el esclavo, el siervo, el trabajador asala-
riado reciben todos una cierta cantidad de alimentos que les per-
mite existir como esclavo, siervo o asalar-iado. EI conquistador que
vive deI tributo, el funcionaria que vive del impuesto, el propieta-
rio de Ia tierra que vive de la renta, el manje que vive de la
limosna o el levita que vive deI diezmo, obtienen todos una cuota
de la produccin social que est determinada sobre la base de le-
yes distintas de las que rigen para el esclavo, etc. Los dos PUllID'
principales que todos los economistas clasifican bajo esta rt brim
sono I] propiedad; 2] su proteccin por medio de la Iusricia, la
policia. etc. A esta se ha de responder muy brevemente asf:
I] Toda produccin es apropiadn de la naturaleza por
parte deI individuo en el seno y por intermedio de una forma de
sociedad determinada. En este sentido, es una tauwlogfa derir que
la propiedad (Ia apropiacin) es una condicin de la produccin,
Pero es ridculo saltar de ah a una forma determinada (te la pro
piedad, por ejemplo, la propiedad privada. (Lo cua! implica ade-
ms, GOmo condicin, una forma contrapusta: la no l>ropiedad,)
La histeria nos muestra ms bien que la forma primigenia es la
propiedad comn (por ejemplo, entre los hindes, los eslavos, los
antiguos celtas, erc.), forma que, como propiedad cornunal, desern-
38 KARL MARX
INTRODUCClN DE 1857
pea durante largo tiempo un papel importante. No est en cue...
tin todavia en este punto el problema de si la riqueza se desarro-
!la mejor bajo esta o aquella forma de propiedad. Pero decir que
no se puede hablar de una produccin, ni tampoco de una soce-
dado en la que no exista nnguna forma de propedad, es una tauto-
loga. Una apropiacin que no se apropa nada es una contradictio
in subjecto [contradiccin en los trminos].'17!
ad. 2] Proteeein de los bienes adquiridos, etc. Cuando, se redu-
cen estas trivialidades a su contenido real, ellas expresan. ms de
lo que saben sus predcadores, A saber. toda forma ele produccn
engendra JUs propias instituciones jurdicas, sUllropia forma de
gobemo, etc. La groserfa y Ia incomprensin eenssten precisa-
mente en no relacionar sino fortuitamente fenmenos que consti-
tuyen un todo orgnico, en ligarlos a travt de un l1exo meramente
reflexivo. A los economistas burgueses les parece que con la poli-
cia moderna la produccin funciona mejor que, por ejemplo, apli-
cando el derecho dei ms fuerte. ElIos olvidan solamente que el
derecho dei ms fuerte es tambn un derecho, y que este derecho
dei ms fuerte se perpeta bajo otra forma tambin en su "esta-
do de derecho".
Cuando las condiciones sociales que corresponden a un estadio
determinado de la produccin estn recin surgiendo, o cuando
estn a punto de desaparecer, se manifiestan naturalmente pertur-
baciones en la produccin, aunque en distintos grados y con eec-
tos diferenteso
Para resumir: todos los estdios de la produccn tenen caraete-
res camunes que el pensamento fiia como determinaciones gene-
rales pero las llamadas condiciones generales de toda producen
no S011 ms que esos momentos abstractos que no permiten C01Il-
prender ningn nivel histrico concreto de la producci6n.
n sl
2] LA RELACIN GENERAL DE LAPRODUCCIN COM LA DISTRIBUCIN1
EL CAMBIO Y zt. CONSUMO
Antes de seguir adelante con el anlisis de la producen es nece-
sario examinar las diferentes rubricas eon que los economistas Ia
asocan.
La primera dea que se presenta de inmedato es la siguiente:
en la produccin los miembros de la sociedad hacen. que los pro-
duetos de la naturaleza resulten apropados a Ia. necesidades hu-
manas (los elaboran, los conforman); la dstribucin determina
la proporcin en 'iue el individuo participa de estes productos: el
cambio le aporta los productos particulares por los que l desea
cambiar la cuota que le ha correspondido a travs de la distribu-
dn; finalmente. eu eI consumo los produetos se convierten en
objetos de disfrute, de apropiadn individual. La produccin crea
los objetos que responden a las necesidades: la distribuci6n los
reparte segn leyes sociales: el cambio reparte lo ya repartido
segn Ias necesidades individuales; finalmente, en el consumo eI
producto abandona este DWvimiento social. se converte, drectas
mente en servidor y objeto de la necesidad individual, a la que
satisface en el acto de su disfrute. La produccin aparece asl como
el pumo de partida, el consemo como el punto terminal, la dis-
tribucin y el cambio como eI trmino media, termino que a su
vez es doble, ya que la distribucin est determinada como mo-
mento que parte de la socedad, y el cambio como momento que
parte de los indivduos. En la produccin, Ia persona se obietivi-
za, eu el consumo(191 la cosa se subjetivza, En la distribucin la
sociedad asume Ia medacin entre la produccin y el consumo
por medo de determnaciones genezales y reetoras; en el cambio.
la mediacin se opera a travs dei fortuito caracter determinado
dei individuo.
La distrbucin determina la proporcin (el cuanto) en que los
productos corresponden al individuo; el cambio determina la pro-
duccin, de la cual el individuo desea obtener la parte que la dis-
tribucin le asgna,
Produccin, dstrbucin, cambio v consumo Iorrnan as un silo-
gismo con todas las regIas: la produccn es el trmino universal;
la distrbucin y el cambio son el trmino particular. y el consu-
mo es et trmino singular con el cual el todo se completa. En esto
hjy sn dudaun encadenamento, pero es superficial. La produc-
cin est determinada por leves generales de la naturaleza; la
distribucin resulta de la contingencia social y por ello puede
ejercer sobre la produccin. una accin ms o menos estimulante;
eI cambio se: sita entre las dos como un .movimicnto formalmente
social, y el acto final deI consumo, que es concebido no solamen-
te como ;conclusin, , sino tambin como objetivo final, se sita a
decir verdad fuera de Ia economia, salvo cuando a su vez reaecio-
nasobreel punto de partida e inaugura nuevamente UH proceso,f201
Los adversarios de los cultores de la economia poltica -proven-
gan elIos dei interior o dei exterior de su ambi to-c-, que lcs "epro-
chan disociar groseramente las conexiones, se colocan en su misrno
terreno, bien por debajo, de.ellos. Nada ms comn que la acu-
40 KARL MARX lNTRODUCCIN DE 1857
41
sacin de que los cultores de la economia poltica consderan a la
produccin demasiado exclusivamente como un fin en sI. La dis-
tribucin tendra una importancia similar, Esta acusacn est ba-
sada precisamente en la idea de los economistas segn la cual la
distribucin est situada ai lado de la produccn, como una esfera
autnoma, ndependenre, o que los momentos no seran concebi-
dos en su unidad. Como si esta dsociacin hubiera pasado no de la
realidad a los libros de texto, sino de los lbros de lexto a la real-
dad, lcmo si aqui se tratara de una conciliacin dialticade los
eonceptos y no de la comprensin de relaciones reale.
[Consumo y produccin]
ai] La produccin es tambin inmediatamente consumo. Doble con-
sumo, subjetivo y objetivo: el individuo que aI ptodueir desarrolla
sus capacidades, las gasta tambin, las consume en el acto de la pro-
duccin exactamente como la reproduccin natural es un consumo
de fuerzas vitales, En segundo lugar, consumo de los medios de
produccin que se emplean y se usan, y que se disuelven en parte
(como, por ejernplo, en la combustin) en los elementos generales.
Consumo, igualmente, de la matria prima que no conserva su
forma oi su constitucin natural, sino que ms an se consume.
Por lo tanto, el acto mismo de produccin es tambn en todos sus
momentos un acto de consumo. Pera los economistas aceptan esta.
Llaman consumo prouctroo a la producein que se identifica
directamente con el consumo, y ai consumo que coincide inmedia-
tamente con la produccin. Esta identidad de la produccin y dei
consumo rernite a la proposicin de Spinoza: detefminatio est
negatio [Toda determnacin es negacin].'2tl
Pero esta determnacin dei consumo produetvo ha sido _-
blecida slo para separar 01 consumo identificado eM! la
duccin dei consumo propiamente dicho, concebido, por el contra-
rio, como el opuesto anquilador de la ptoduc.cin Conslblremos,
pues, el consumo propiamente dicho. Igualmente, el consumo es
de manera inmediata produccin, dei mismo modo que en la na-
turaleza e1 consumo de los elementos y de las sustancias qu!l6kas
es produccin de plantas. Es claro que en la nutricin, por ejem-
plo, que es una forma de consumo, el hombre produce su propio
cuerpo. Pero esto es igualmente cierto en cualquier alta clase de
consumo que, en certo modo, produce ai hombre. Produccl6n
consumidora. Slo que, arguye la economia, esta produccin den-
tica al consumo es una segunda produccin, surgida del aniqui-
lamento dei primer producto. En la primera, el productor se ob-
jelivaba; en la segunda, la cosa creada por l se personificaba. Por
consiguiente, esta producein consumidora -caun cuando .sea una
unidad nmediata de produccin y consumo- es esencialmente
diferente de la produccin propiamente dicha. La unidad inme-
data, en la que la produccin coincide con el consumo y el con-
sumo con la produccin, deja subsistir su dualidad nmediata.
Eu consecuencia, la produccin es nmediatamente consumo, e1
consumo es inmediatamente produccin. Cada uno es inmedia-
tamente SU opuesto. Pera aI mismo tiempo tiene lugar un movi-
miento mediador entre los dos. La produccin es mediadora del
consumo, cuyos materiales crea y sin los cuales a ste le
el objeto. Pero el consumo es tambin mediador de la produccin,
eu cuanto crea para los productos el sujeto para el cual ellos son
productos. EI producto alcanza su [inish. [realzacn] final slo en
el consumo. Una va frrea no transitada, que no se usa y que
por lo tanto na se .consume, es solamente una va frrea 1JVQllEt
[en potencial y no en la realidad. Sin produccin no hay consu-
mo, pero sin consumo tampoco hay produccin ya que en ese caso
la produccin no tendrfa objeto. EI consumo produce la produc-
ci6n de dos maneras: 1] en tanto el producto se hace realmente
producto s6Io en eI consumo. Un vestido, por ejempIo, se convier
te realmente en vestido a travs dei acto de llevarlo puesto; una
casa deshabitada no es en realidad una verdadera casa; a diferen-
cia dei smple objeto natural, el producto se afirma como produc-
to, se convierte en producto, slo en eI consumo. Disolviendo eI
producto, el consumo le da el [inishing stroke [Ia ltima
pues eIresuItado de la produccin e: producto no e? tanto actrvi-
dad objetivada, sino slo como objeto para el sujeto actuante;
2] en tanto el consumo crea la necesidad de una nueva produc-
cin, y por lo tanto el mvil ideal de la produccn, su impulso
interno, que es su supuesto. EI consumo crea eI impulso de. la
produccin y crea igualmente e1 objeto que acta en la produccin
como determinante de la finaldad de sta. Si resulta claro que la
producd6n ofrece el objeto del consumo en su aspecto manifestc,
no es menos claro que el consumo pone idealmente el objeto de
la produccin, como imagen interior, como necesidad, it,?-
pulso y como finalidad. Ella crea los objetos de la produccin bajo
una forma que es todavia subjetiva. Sin necesdad no hay produc-
cn, Pero el consumo reproduce la necesdad.
Por el lado de la produccin a esto corresponde: r que e!la
42 KAR.L MARX. INTRODUCCIN DE 1857
proporciona aI consumo 5U material, 5U objeto. Un consumo sn,
objeto no es un consumo; en consecuencia, en este aspecto la pro-
duccin crea, produce 01 consumo, 2] Pero no es solamente el ob-
jeto lo que la produccin crea para el consumo, EUa da tambin
al consumo 5U caracter determinado, 5U [inish, Del mismo moda.
que el consumo daba aI producto su finish como producto, la pro-
duccin da su [inish aI consumo, En suma, el objeto no es un
objeto en general sino un objeto determinado, que debe ser consu-
mido de una manera determinada, que a su vez debe mediada
por la produccin misma. El hambre es harnbre, pero ei hambre
que se satisface con carne cocida, comida con cuchillo y tenedor,
es un hambre muy distinta de la de aqueI que devora carne cruda
con ayuda de manos, unas y di entes. No es ncamente el objeto deI
consumo sino tambin el modo de consumo, lo que la producdn
produce no s610 objetiva sino tambin subjetivameM'e. La pro-
duccin crea, pues, el consumidor. SJ La producci6n no solamente
provee un material a la necesidad sino tambin una necesidad aI
material, Cuando eI consumo emerge de 5U primera nmediatez
y de su tosquedad natural -y e! hecho de retrasarse en esta fase
seria el resultado de una produccn que no ha superado la tos-
quedad natural- es mediado como impulso por el objeto. La nece-
sidad de este ltimo sentida por el consumo es creada por la per-
cepcn de! objeto. EI objeto de arte -de igual modo que cualquier
otro producto- crea un pblico sensible aI arte, capaz de goce
esttico. De modo que la producci6n no solamente produce un
objeto para el sujeto sino tarnbin un sujeto para eI objeto. La
producCln produce, pues, el consumo, I] creando el material
de ste; 2] determinando el modo de consumo; 'l provocando m el
consumidor la necesidad de productos que ella ha creado origina.
riamente como objetos; eu consecuencia, eI objeto del consumo,
el modo de consumo y el impulso ai consumo. Del mismo modo, el
consumo produce la disposici6n deI producror, solicitndolo como
necesidad que determina la finalidad de la produccin.
Las identidades entre el consumo y la produccin apareceu por
lo tanto bajo un triple aspecto:
I] Identidad inmediata:
l2 21
la produccin es consumo; el consu-
mo es produccin. Produccin consumidora. Consumo producdvo
Los economistas lfaman a ambos consumo productivo. Pera esta-
blecen no obstante una diferencia. La primera figura COl1\O repro-
duccn; el segundo, como consumo productivo, Todas IllJ Invtsti-
gaciones sobre la primera se refieren ai trabajo productve y '11
trabajo improductivo; las que tratan el segundo tienen por objeto
el consumo productivo o no producti vo,
2] Cada uno de los dos aparece como media deI otro y es me-
diado por l: ello se expresa como dependencia recproca, como
un movimiento a travs del cual se retacionan el uno con el otro
y aparecen como reciprocamente indspensables, aunque perma-
neciendo sin embargo externos entre si. La produccin crea eI ma-
terial dei consumo en tanto, que objeto exterior; eI consumo crea
la necesidad en tanto que objeto interno, como finaldad de la
produccin. Sin produccin no hay consumo, sin consumo no hay
produccin. [Esto] figura en la economia en muchas formas.
ll] La produccin no es slo inmediatamente consumo, ni el
consumo inmediatamente produccin; ni tampoco es la produc-
cin nicamente media para el consumo y eI consumo fin para
la produccin, vale decir que no es el caso que cada trmino slo
suministre aI otro su objeto; la produccin, el objeto externo dei
consumo; el consumo, el objeto representado de la produccin.
Cada uno de los trminos no se limita a ser eI otro de manera
inmediata, y tampoco eI mediador deI otro, sino que, realizndo-
se, crea aI otro y se crea en tanto que otro. Slo con el consumo
Ilega a su realizacin el acto de la produccin, haciendo alcanzar
al producto 5U consumacin como produeto, en tanto lo disuelve,
consume su forma de cosa, su forma autnoma; eu tanto convierte
en hablidad, por la necesidad de la repeticn, la disposcin
,desarrollada en el primer acto de 1'1. produccn, EI consumo no
es, pues. nicamente el acto final gracias al. cual el producto se con-
vierte en producto sino tambin el acto en virtud del cual. el
productor se hace productor, Por otra parte, la produccin engen-
dra eI consumo, creando eI modo determinado de consumo, crean-
do luego el atractivo deI consumo y a travs de ste la capacidad
misma de consumo convertida en necesdad. Esta ltima identidad
mencionada en el apartado 3] es interpretada de muy diversos mo-
dos en la economia a propsito de la relacn entre la oferta y
la demanda, los objetos y las necesidades, las necesdades creadas
por la scciedad.y.Ias ..
Nada ms simpIe,entonces, ara Uil he liano
produccin y consumo. Y esta ocurr no slo en el caso e os
ensayistas socialistas sino tambin en eI de economistas prosaicos
como Say, por ejernplo, que piensan que si se considera a un pue-
blo su produccn seria su consumo. O tambin a la humanidad
in abstracto [en general). Storch demostr el errorde Say.. haciendo
notar que un pueblo, por ejemplo, no consume smplemente su
44 KARL MARX INTRODUCCIN DE 1857
produccin sino que tambin crea los medias de produccin, etc.,
eI capital fijo, etc.[231 Adems, considerar a la sociedad como un
sujeto nico es considerarIa de un modo falso, especulativo. En
un sujeto, produccin y consumo aparecen como momentos, de un
acto, Lo que aqui importa es hacer resaltar que si se consideran
a la produccin y aI consumo como actividades de un sujeto o de
muchos individuos, ambas aparecen en cada caso como, momentos
de un proceso en el que la produccin es el verdadero punto de
partida y por ello tambin el momento predomnanta, EI consumo
como necesidad es el mismo momento interno de la al:.tblidad pro-
ductiva. Pero esta ltima es el punto de partida de la realizacin
y, por lo tanto, su factor predominante, el acto en eI que todo el
proceso vuelve a repetrse, EI individuo produce un objeto y; con-
sumndolo, retoma a si mismo, pera como Individuo productivo
y que se reproduce a si mismo. De este modo, eI consumo aparece
como un momento de la produccin,C24]
En la sociedad, en cambio, la relacin entre el productor y eI
producto, una vez terminado este ltimo, es exterior y eI retorno
deI producto ai sujeto depende de las relaciones de ste con los
otros Individuas. No se apodera de l inmediatamente, Aderns,
la apropiacin inmediata deI producto no es la finalidad deI su-
jeto cuando produce en la sociedad. Entre el productor y los pro-
duetos se interpone la distribucin, quien determina, mediante
Ieyes sociales, la parte que le corresponde del mundo de los produc-
tos, nterponindose por lo tanto entre la produccin y el consumo.
Ahora bien, ,Ia distribucin existe como una esfera autnoma
junto a la produccin y fuera de ella?
[Distribucin y produccin]
b1] Cuando se examinan los tratados corrientes dt eeonoma lo
primero que sorprende es el hecho de que en todas las cate-
gorias son presentadas de dos maneras. Por ejemple, en la distrlbu-
cin figuran la renta territorial, el salario, el "f la !(.rnancia,
mientras que en la produccin, la tierra, el trabajol el capital figu-
ran como agentes de la produccin. En lo que concllrOAaI capital.
es evidente que aparece bajo dos formas: I] como agente de .flrouc-
cin; 2] como fuente de ingresos, como determinante de determi-
nadas formas de distribucin. Es por ello que el inte1'l!e y la ga-
nancia figuran tambin como tales en la produccin, en tanto son
formas en que el capital se ncremenra, crece y por eso, son mo-
mentos de su produccin misma. Eu tanto formas de distribucin,
el inters y la ganancla preSuponen e! capital como agente de
produccin. Son modos de disrrbucn cuya premisa es el capital
como agente de produccin. Son igualmente modos de reproduc-
cin del capital.
Del mismo modo el salrio es el trabajo asalariado considerado
bajo otra rbrica: el caracter determinado que tiene aqu eI tra-
bajo como agente de produccin aparece all como determinacin
de la distribucin. Si el trabajo no estuviese determinado como
trabaja asalariado, su modo de participar en los productos no
aparecera haja la forma de salaro, ta! como, por ejemplo, en la
esclavitud, Finalmente, la renta territorial. y con esto tomamos
justamente la forma ms desarrolIada de la distribucin en la que
la propiedad territorial participa de los productos, presupone la
gran propiedad territorial (ms exactamente, la agricultura en gran
escala) como agente de produccin, y no la tierra pura y simple,
as como eI salario no presupone el puro y simple trabajo. Eu
consecuencia, los modos y relaciones de distribucin aparecen 8610
como el reverso de los agentes de produccin. Un individuo que
participa en la produccin bajo la forma de trabajo asalarado,
participa bajo la forma de salario en los productos, en los resul-
tados de la produccin. La organizacin de la distribucin est
totalmente determinada por la organizacin de Ia produccn. La
distribucin es eUa misma un producto de la produccin, no slo
en lo que se refiere aI objeto -solamente pueden ser distribudos
los resultados de Ia produccifl.-, sino tambin en lo que se re-
fiere a la forma, ya que el modo determinado de participacin
en la produccin determina las formas particulares de la dlstribu-
cn, la forma bajo la cual se participa en la distribucin. Es de!
todo ilusoro ubicar Ia tierra en Ia produccin, Ia renta territorial
en Ia distribucn, etctera.
Economistas ebmo Ricardo, a quienes se les reprocha con Ire-
cuencia no tener presente sino la produccin, han definido como
eI objeto exclusivo de la economia a la distribucin, precisamen-
te porque conceban instintivamente Ias formas de la distribucin
como la expresin ms definida en que se fijan los agentes de la
produccin en una sociedad dada.r2111
Frente aI individuo aslado, la distribucn aparece naturalmen-
te como una ley social que condcona su posicin en el seno de la
produccin, dentro de la cual l produce, y que precede por 10
tanto a la produccin. En su origen el individuo no posee ni capi-
tal nj propedad territorial. Desde que nace est destinado aI
KARL MARX INTRODUCCIN DE 1857 47
trabajo asalariado en virtud de la distribucin social. Pero el he-
cho de estar destinado es l misrno resultado deI hecho de que el
capital y la propiedad- territorial existen como agentes autnomos
de la produccin.
Si se consideran sociedades globales. Ia distribucin parece de..
de cierto Plinto de vista preceder y hasta determinar la produc-
cin; aparece en cierto modo como un [act [hecho1preeconmico.
Un pueblo conquistador divide al pais 'entre los conquistadores e
impone as una determinada reparticin y forma de propiedad
territorial; determina. por consiguiente, la producen, O bien re-
duce a la esclavitud a los conquistados y convierte asi ai trabajo
esclavo en la base de la produccin. O bien un pueblo, mediante
la revolucin, fragmenta en parcelas la gran propiedad territorial
y da un caracter nuevo a la produccin por medio de esta nueva
distribucin. O bien la legislacin perpeta la propiedad dei Sue-
lo en ciertas famlias o reparte el trabajo [como] privilegio here-
ditaria para fijarlo as en un rgmen de castas. En todos estos
casos -y todos ellos son histricos- la distribucin no parece estar
determinada por la produccin sino, por el contrario, es la pro-
duecin Ia que parece estar articulada y determinada por la:
dstrbucin.
Segn la concepcin ms superficial. Ia distribucin aparece
como distribucin de los productos y de tal modo como ms ale-
jada de la produccin y asf independiente de ella. Pero antes de
ser distribucin de los. productos, ella CI: I] distribucin de los
in,strnmentos de procluccin; 2] distHbucin de los miembros de la
sociedad entre las distintas ramas de la produccin -lo cual es una
definicin ms amplia dc la msma relacn. (Subsunc1n de los
individuos a determinadas reaeones de produccin.) La distribu-
ein de los productos es manifiestamente slo un resultado de esta
distribucin que se halla incluida en el proceso mismo de produc-
cin y determina la articulacin de la produccn,: Considerar a la
produeein prescndiendo de esta distribucin cque ella encierra
es 'evidentemente una abstraccin vaca, mientras que, por e1 eon-
trario, Ia distribucin de los productos ya est dda de por si
junto con esta dstribucin, que constituye originariamente un
momento de la produccin. Ricardo. que se ha esronado por con-
cebir a la produccin moderna en su artculacin; social dl/tl!rmi-
nada y que es el economista de la produecin par e"c,q,n (por
excelenca], declara precisamente por esa razn que no ea la ,(n'O-
duccin, sino la distribucin, el verdadero tema de la __Ia
moderna. Una vez ms se -evidencia la tontera de los econo1lliitaS.
que presentan a la prod,uccin como una verdad eterna y relegan
la historia ai campo de la distribucin.
Que relacin tiene esta distribucin determinante de la produc-
cin con la produccin misma es stn duda un problema que cae
de por si dentro dei marco de esta. Se podria decir que ya que la
produccin debe partir de una cierta distribucin de los nstrurnen-
tos de produccin, por lo menos la distribucn asi entendida
precede a la produccin y consttuye su premisa. Y ser preciso
responder entonces que efectivamente la produccin tiene sus pro-
pias condiciones y sus supuestos, que constituyen sus propios mo-
mentos. En' un comienzo estas supuestos pueden aparecer como
hechos naturales, EI mismo proeeso de produccin los transforma
de naturales en histricos; si para un perodo aparecen como su-
'puesto natural de la produccin, para otro perodo, en cambio.
consttuyen su resultado histrico. Ellas se modifican ncesant-
mente en el interior de la produccn misma, EI uso de la maqui-
naria. por ejemplo, ha modificado tanto la distribucin de los ins-
trumentos de produccin como la de los productos, La gran
propiedad territorial moderna es el resultado ai mismo tiempo deI
comercio y de la industria moderna. y de la aplieacin de esta
ultima a la agricultura.
Las cuestiones planteadas antes se reducen todas, en ltima
instanca, a una sola: lcmo inciden las condiciones histricas p
nerales en la produccin y cul es la relacin que mantienen con
el movimiento histrico en general? Esta cuesn ocupa un lugar
evidentemente en Ia dscusn y desarrollo deI tema de la produc-
cin mismaJ2Gl
Sin embargo. en la forma trivial en que acaban de ser plantea-
das, pueden ser liquidadas rpidamente. Todas las conquistas su-
ponen tres posibilidades: e1 pueblo conquistador somete ai pueblo
conquistado a su propio modo de produecin (por ejemplo, los
ingleses en este siglo en Irlanda y. en parte. en la India); o bien
deja subsistir el antiguo y se satsface con un tributo (por ejem-
plo, los turcos y los romanos); o bien se produce una accin rec-
proca de la que nace una forma nueva, una sntesis (en parte,
en las conquistas germanas). En todos los casos, el modo de produo
cin -sea el dei pueblo conquistador. sea el deI pueblo sorpetdo
o el que resulta de la fusin de los dos- es determinante 'pUa la
nueva distribucin que se establece. Aunque esta aparezca como
un supuesto para el nuevo perodo de produccn, eIla misl1ll. es
a su vez produeto de la produccin, no solamente de la proclucdn
histrica en general sino de una produccin histrica determinad..
48
KARL MARX INTRODUCCIN DE 1857
49
Los mongoles, por ejemplo, devastando a Rusia, actuaban de
conformidad con .su produccin que no exigia mas. que pasturas,
para las cuales las grandes exrensiones inhabitadas eran una con-
dicin fundamental. Los barbaros germanos, para quenes la
produccin consistia en agricultura practicada con siervos.y en Una
vida aislada en el campo, pudieron someter tanto ms fcilmente
las provindas romanas a estas condiciones. por cuante la concen-
tracin de la propiedad de la tierra que se habla operado en ellas
haba transformado por completo las antiguas relaciones en la
agricultura.
Es una nocin tradicional la de que en ciertos per,iodos se ha
vivido nicamente dei pillaje. Pera para poder saqueares necesa-
rio que haya algo que saquear. es necesaria una produccin. Y el
tipo de pillaje est determinado tambn por el modo de produc-
cin. Una stock-jobbing nation [naci6n de especuladores de bol-
sal. por ejemplo, no puede ser saqueada de la misma manera que
una nacin de vaqueros.t'"!
Cuando se roba el esclavo se roba directamente el instrumento
de produccin. Pero tambin es preciso que la produccin dei pas
para el cual se ha rabada est articulada de manera que admita
el trabajo de los esclavos, o bien (como en Amrica dei Sur, etc.)
debe crearse un modo de produccin que corresponda a la es-
clavitud.
Las leyes pueden perpetuar entre ciertas familias un nstrumen-
to de produccn, por ejemplo, la tierra. Estas leyes adquieren un
significado econmico nicamente alH donde la gran propiedad
territorial est en armona con la produccin social, como en In-
glaterra, por ejemplo, En Francia el pequeno cultivo se practicaba
a pesar de la gran propiedad terri torial; por ello esta ltima
fue destruida por la revolucin, Pera. IY la perpetuacin por me-
dia de leyes dei parcelamiento de las ti erras, por ejemplo? A pesar
de estas leves la propiedad se concentra de nuevo. Determinar
ms en particular la influencia de las leves sobre la conservacin
de las relaciones de distribucin y. por consguente, su efecto so-
bre la producci6n.
c 1] FINALMENTE, CAMBIO Y CIRCULACIN
[Cambioy producci6n]
La circulacin misma no es ms que un momento determinado
dei cambio. o tambin es el cambio considerado en su totalidad.
En tanto el cambio es slo un momento mediador entre la pro-
duccin y la distribucin que ella determina, por un lado. y el
consumo por eI otro, y en tanto que el propo consumo aparece
tambin como un momento de la produccin, es evidente que
el cambio est includo en la produccin como uno de sus mo-
mentos.
En primer lugar resulta claro que el cambio de actividades y
de capacidades, que se opera en la propia produccn, pertenece
a la produccin directamente y es algo constitutivo de sta, Esto
es vlido tambin, en segundo lugar. respecto dei cambio de los
productos, en la medida en que ste es un medio para sumins-
trar el producto acabado, preparado para el consumo inmedia-
to. En lo visto hasta ahora el cambio es un acto incluido en la
produccin. En tercer lugar. el llamado exchange [intercambio]
entre dealers [comerciantes] y dealers
t281
en razn misma de su
organizaci6n est completamente determinado por la producci6n
como actividad tambin producrva. EI cambio slo aparece como
independiente junto a la produccin e indiferente con respecto
a eUa en el ltimo estdio, en el cual el producto se cambia di-
rectamente para ser consumido. Pero, 1] no existe cambio sin
divisi6n dei trabajo, sea esta natural o constituya un resultado
histrico; 2] el cambio privado presupone la produccin privada:
8] la intensidad dei cambio. lo misrno que su extensin y su ndole
estn determinados por el desarroUo y la articulacin de la pro-
duccin. Por ejemplo: cambio entre la ciudad y el campo. cambio
en el campo. en la cudad, etc. EI cambio aparece as, en todos sus
momentos, como directamente incluido en Ia produccin o deter-
minado por ella.
El resultado ai que lIegamos no es que la produccn, Ia dstri-
bucin, el cambio y el consumo sean idnricos, sino que eonsttu-
yen las articulaciones de una totalidad, diferenciaciones dentro de
una unidad. La produccn domina tanto sobre si misma en la
determinadn opuesta de la prcduccn, como sobre los otros mo-
mentos. A partir de ella, el proceso recomienza siempre nueva-
mente. Se comprende que el cambio y el consumo no puedan ser
lo dominante. Y lo mismo puede decirse de la distribucin en
tanto que distribucin de los productos. Pero como distribucin
de los agentes de la produccin, constituye un momento de la prOo
duccin. Una produccin determinada, por lo tanto. determina un
consumo, una distribuci6n, un intercambio determinados y relll-
ciones reciprocas determinadas de estas diferentes momentos. A de.
50
KAItL MARX
INnODUCCIN DE 1857 51
cir verdad, tambn Ia produccin, baja su forma unilateral, est
a su vez determinada por .los otros momentos. Por ejemplo, cuando
eI mercado. o sea Ia esfera deI cambio. se extiende, Ia produccin
ampIa su mbito y se subdivide ms en profundldad. AI darse
transformaciones de Ia distribucn se dan cambias en Ia produc-
cin deI caso, por ejempIo de Ia concentracin dei capital o de una
distinta distribucin de Ia pobIacin en Ia ciudad y en eI campo.
etc. Finalmente. Ias necesidades deI consumo determinan Ia pro-
duccin. Entre los diferenres momentos tene lugar una accn re-
ciproca. Esto ocurre siempre en los conjuntos orgnicos 118l
3] EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA
Cuando consideramos un pas dado desde eI punto de vista eco-
nmico-poItico comenzamos por su pcblacn, Ia divisi6n de sta
eu clases, Ia ciudad, el campo. eI mar, las diferentes ramas de Ia
produccin, la exportacin y Ia importacn, la produccin y eI
consumo anuales, los precios de Ias mercancias, etctera.
Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por eI supuesto
eectivo: as, por ejemplo, en Ia economia, por Ia poblacin que
es Ia base y eI sujeto dcl acto social de Ia produccin en su con-
junto. Sin embargo, si se examina con mayor atencn, esta se
revela [como] falso. La poblacn es una abstraccin si dejo de
lado por ejemplo, las clases de que se compone. Estas cIases sono
a su vez, una paIabra vada si desconozco los elementos sobre los
cuales reposan, por ejempIo, el trabajo asalariado, eI capital. etc.
Estas ltimos "'ponen el cambio, la diiisin dei trabajo, los pre-
cios, etc. El capital. por ejemplo, no es nada sin trabajo asalaria-
do, sin 'valor, dnero, precios, etc. Si comenzara, pues. por la pobla-
cin, -tendra una representacin catica dei conjunto y. precisando
cada vez ms. lIegarla analitlcameme.. a concepa cada vel ms
simples; de lo concreto representado lIegarla a abstraceiones cada
vez ms sutiles hasta alcanzar las determinacones ms simples.
Llegado a este punto, habra que reemprender el via,ic de UUli'no.
hasta dar de nuevo con Ia poblacin, pero esta Ver: no tendra una
representacin catica de un conjunto sina una rica totaliad con
mltipIes determinaciones y relaciones. EI primer camillO es el
que sigui histricamente Ia economia poltica nacieate Los eCO-
nomistas del sigIo X"JI. por ejemplo, comienzansiempllil por eI IOdo
viviente, Ia poblaein. Ia nacin, el estado. varios estad_,etc.;
pero terminan siempre por descubrir. mediante eI anlisis, un cierto
nmero de relaciones genrraJes ahstractas determinantes, tales como
Ia divisin deI trabajo, el dinero, eI valor. etc. Una vez que esos
momentos slnguIares fueron ms O menos fi,jados y abstrados, co-
menzaron los sistemas econmicos que se elevaron desde lo simpIe
-trabajo, divisn deI trabajo, necesidad, valor de cambio- hasta
eI estado, eI cambio entre Ias naciones y eI mercado mundial. Este
ltimo es, manfiestamente, el mtodo cientifico correcto.. Lo con-
creto es concreto porque es la sntesis de mltiples determnacones,
por lo tanto, unidad de lo diverso. Aparece en eI pensarnento
como proceso de sntesis, como resultado, no como punto de paT-
tida, aunque sea el efectvo punto de partida. y, cn consecuencia,
eI punto de partida tambn dU.ilUuicin y de Ia representacin
En eI primer camno, la representacin plena es volatilizada en
una determinacin abstracta: en el segundo, Ias determinacones
abstractas conducen a Ia reproduccin de lo concreto por el cami-
no deI pensamiento. He aqui por qu Hegel cayo en Ia ilusn de
concebir lo real como resultado dei pensamiento que, partiendo
de si msmo, se concentra en si msmo, profundiza eu si mismo yse
mueve por sf misrno, mentras que eI mtodo que consiste en ele,
varse de lo abstracto a lo concreto es pau eI pensamiento s610 la
manera de apropiarse lo concreto de reptoducirIo como un con-
creto espiritual. Pera esto no es de ningn modo el proceso de
formacin de lo concreto m i s m ~ Por ejempIo, Ia caregora econ-
mica ms simple, cotno por ejempIo el valor de cambio, supone Ia
poblacin, una poblacin que produce endetermnadas relaciones,
y tambin un eierto tipo de sistema familiar o comunitario o pol-
tico, etc. Dicho valor no puede existir jams de otro modo que
bajo Ia forma de relacin unilateral y abstraeta de un todo concre-
to y vivi ente ya dado. Como categoria, por eI contrario, eI valor
de cambio posee una existencia antediluviana. Por lo tanto, a la
concienca, para Ia cuaI eI pensamiento conceptivo es 01 hombre
real y, por consguente, el mundo pensado es == tal la lJil;a
realidad -y la concieneia filosfica est determinada de este modo-,
eI movimiento de Ias categorias se le aparece como el verdadero
acto de produccn ('el cual, aunque sea molesto reconocerlo, recibe
ncamente un impulso desde eI exterior) curo resultado es eJ muno
do; esta es exacto en Ia medida en que -pero aqui terremos de
nuevo una tautologla-- la totalidad concreta, como totalidad del
pcnsarnento, como un concreto del pensamicnto, es in iact [en los
herho<] un producto deI pensamlento y de Ia concepcin, pero de
n j n g u n ~ manera es un producto dei concepto que piensa y se en
g-endra a sI mismo,desde, fuera y por encima de Ia intuicin
52 ltARL MARX
DE 1857
53
y de la representacin, sino que, por el contrario, es un producto
dei trabajo de elaboracn que transforma intuicones y represen-
tacones en conceptos, EI todo, tal como aparece en la mente como
todo dei pensamiento, es un producro de la mente que piensa y que
se apropia dei mundo .del nico modo posble, modo que difiere
de la apropiacin de ese mundo en el arte, la religin, el espiritu
prctico. EI sujeto real mantene, antes como despus, su autono-
mia Iuera de la mente, por lo menos durante el tiempo en que la
mente se comporte nicamente de manera especuativa, terica.
En consecuenca, tambin en el mtodo terico es necesaro que
el sujeto, la sacedad, est sempre presente en la representscin
como premsa. [30l
Pero estas categorias simples, lno tienen una exstenca histrica
o natural autnoma, anterior a las categorias concretas? a dipend
leso depende]. Por ejemplo, Hegel tiene razn en comenzar la
Filosofia dei derecbo con la posesn ya que constituye la relacin
jurdica ms simple dei sujeto. Si) Pero no existe posesin antes
de la familia o de las relaciones de dominacin y servidumbre, que
son relaciones mucho ms concretas. Eu cambio, seria justo decir
que existen familas, trtbus, que se limitan a poseer, pero que no
tienen propiead. Frente a la propiedad, la relacin de simples
. comunidades de familias o de tribus aparece como la categoria ms
simple. En la sociedad de un nivel ms elevado la propiedad apa-
rece como la relacin ms simple dentro de una organizacin
desarrollada. Pera el sustrato ms concreto, cuyo vinculo es la po-
sesn, est siempre supuesto. Puede imaginarse un salvaje aislado
que sea poseedor. Pera en este caso la posesin no es una relacin
jurdica. No es exacto que la posesin evolucione histricamente
hacia la familia. Por el contrario, ella presupone sempre esta "ca-
tegoria j uridica ms concreta". [S2J Sin embargo, quedaria siem-
prc en pie el hecho de que las categorias simples expresan relacio-
nes en las cuales lo concreto no desarroHado pudo haberse realiza-
do sin haber establecido an la relacin o vnculo ms multilate-
ral que se expresa espiritualmente en la categoria ms concreta;
mientras que lo concreto ms desarrollado conserva esta misma
categoria como una relacin subordinada. EI dinero puede existir
y existio histricamente antes que existiera el capital, antes que
existieran los bancos" antes que existiera eI trabajo asalariado.
Desde este punto de vista, puede afirmarse que la categoria ms
simple puede expresar las relaciones dominantes de un todo no
desarrollado, o las relaciones subordinadas de un todo ms
desarrollado. relaciones que existan ya histricamente antes de que
el todo se desarrollara en el sentido expresado por una categoria
ms concreta. Slo entonces el camino deI pensamiCnto abstracto,
que se eleva de lo simple a lo complejo, podrfa corresponder ai
proceso histrico real.
Por otra parte, puede decrse que existen formas de sociedad
muy desarrolladas, y sin embargo histricamente inmaduras, en las
que se encuentran las formas mselevadas ;de la economia -por
.ejemplo, la cooperacn, una divisin desarrollada dei trabajo, e'c.-
sin que exista tipo alguno de dinero,como por 'ejemplo en el
Per.!SSJ Tarnbin en las comunidades eslavas el dinero y el cam-
bio que lo condiciona no aparecen o lo hacen muy 'raramente eu
el seno de cada comunidad, mientras que aparecen en cambio en sus
confines. en eI trfico con otras comunidades; de all que sea en
general errneo situar el cambio en el interior de las comunida-
des como el elemento constitutivo originrio. AI principio aparece
ms bien en la relacin de las diversas comunidades entre si, antes
que eu Ias relaciones de los miembros en el interior de una misma
y nica comunidad. Adems, aunque el dinero haya desempena-
do desde muy remprno un papel rnltiple, sin embargo. como
elemento dominante, pertenece en la Antigedad slo a naciones
unilateralmente determinadas, a naciones comerciales, Y hastaen
la Antigedad ms culta, entre los griegos y los romanos, slo en el
perodo de su disolucn alcanza el dinero su pleno desarrollo,
e1 cual en la moderna sociedad burguesa consttuye un supuesto.
Esta categoria totalmente smple aparece histricamente cn toda su
plena intensidad slo en las condiciones ms desarrolladas de la so-
dedado Pera" de ningunamanera impregna todas las relaciones eco-
nmicas. Por ejemplo, el impuesto en especie y las prestaciones en
especie continuaron siendo el fundamento deI Imprio romano en
su punto de mayor desarrollo, All, el sistema monetario propiamen-
te dicho slo se haba desarrollado completamente en cl ejrcito.
Jams Ileg a dominar en la totalidad de la esfera d:I I?e
modo que, aunque la categoria ms simpIe haya podido existir his-
tricamente antes que la ms concreta, eu su pleno desarrollo m-
tensivo y extensivo eIla puede pertenecer slo a una forma social
compleja, mientras que la categoria ms concreta se hallaba plena-
mente desarrollada en una forma social menos desarrollada,
EI trabajo parece ser una categoria totalmente simple. 'Tambin
la representacin dei trabajo en su universalidad -como trabajo
en general- es muy antigua. Y sin embargo, considerado en esta
simplicidad desde el punto de vista econmico, e! "trabajo" es
una categoria tan moderna como las relaciones que dan origen a esta
54 KARL MARX
INTRODUCCIN DE 1857
55
abstraccin simple, EI monetarjsmo, por ejemplo, pone todavia,
de un modo completamente objetivo, la riqueza en el dinero,
como cosa exterior a si misma. Frente a este punto de vista se
oper un gran. progreso cuando el sistema manuacturero o comer-
ciai transfiri la fuente de la riqueza dei objeto a la actividad sub-
jetiva, ai trabajo comerei..,IQ.manufacturero, pera concibiendo
todavia a esta actvidad sie,?pre bajo el a!pecto limitado de una
actividad productora de dinero. Frente a este sistema, [se produjo
otro progreso con) el sistema fisiocrtico que considera como crea-
dora de la riqueza a una forma determinada de trabajo -Ia agri-
cultura- y concibe ai objeto mismo no ya bajo 'OI disfraz dei dine-
ro, sino como producto. en general, como resultado general dei
trabajo, Todavia este productn..en razn de la naturaleza limitada
de la actividad, es sempre un producto determinado de la natu-
raleza, un producto agricola, un producto de la tierra par ex-
cellence.
Un inmenso progreso se opero cuando Adam Smith rechaz
todo caracter determinado de la actvidad creadora de riqueza con-
sderndola simplemente como trabajo; ni trabajo manuacturero,
ni traba]o comercial, ni agricultura, sino tanto uno como otro.
Con Ia universalidad abstracta de Ia actvidad creadora de rique-
za, se da aI mismo tiempo Ia universalidad dei objeto determinado
como riqueza, como producto en general, o, una vez ms, [como]
trabajo en general, pero como trabajo pasado, materializado. La
dificultad o importanca de esta transicin lo prueba el hecho
de que el mismo Adam Smith vueIve a caer de cuando en cuando
en el sistema fisiocrtico. Podra parecer ahora que de este modo se
habra encontrado simplemente la expresln abstracta de Ia rela-
cin ms simpIe y antigua, en que entran los hombres en tanto
productores, cualquiera sea Ia forma de la socedad. Esta es cierto
en unsentido. Pera no en eI otro. La indiferenda frente a un
gnero determinado de trabajo supone una totalidad muy desarro-
llada de gneros reales de trabajos, ninguno de los cuaIes predo-
mina sobre los dems. As, Ias abstracciones ms seneraIes surgen
nicamente 0,111 donde existe eI desarrollo concreto ms rico, donde
un elemento aparece como lo comn a muchos, como comn a
todos los elementos. Entonces, deja de poder ser pensado solamen-
te bajo una forma particular. PQI' otra parte, esta abstraccl6n dei
trabajo en general no es solamente el resultado intelectual de una
totalidad concreta de trabajos. La ndferencia haca un trabajo
particular corresponde a una forma de socedad en la cual los ndi-
viduos pueden pasar fcilmente de un trabajo a otro y en la que
el gnero determinado de trabajo es para ellos fortuito y, por lo
tanto, indiferente. EI trabajo se na convertido entonces, no slo
en tanto categoria, sino tambin en Ia en el med,io para
crear la riqueza eo general y, como determinacin, ha dejado de
adherirse ai individuo como una particularidad suya. Este estado
de cosas alcanza su mximo desarrollo en la forma ms moderna de
sociedad burguesa, en los Estados Unidos. Aqui, pues, la abstra.c-
cin de la categoria "trabajo";: ..1 "trabajo en general", el rrabajo
sans phsase, que es el punto de partida de la economia moderna,
resulta por primera vez prcticamente cierta. De este modo, la
abstraccin ms simple que la economia moderna coloca en el vr-
tice, y que expresa una relacin antiqusima y vlida todas
las formas de sociedad, se presenta no obstante como prctlcamen-
te cierta eu este [grado de) abstraccin slo como categorfa de la
sociedad moderna, Podra decirse que aquello que en los Estados
Unidos se presenta como un producto histrico -me refiero a esta
indiferentia hacia no trabajo determinado-e, entre los rusos, por
ejemplo, se presenta como una disposicin natural. Pero, eo. pr-
mer lugar, existe una diferencia. enorr:ne entre con dISpO-
sicin para ser empleados en cualquer cosa y CIVilizados se
dedican ellos mismos a todo. Adems, entre los 1'USOS, a esta [ndifc-
rencia hacia eI carcter determinado dei trabajo corresponde prc-
ricamente la sujecin tradicional a un trabajo cnreramente deter-
minado, dei que slo pueden arrancarIes las influencias exte-
riores. (84]
Este ejemplo dei trabajo muestra de una rnanera muy. clara CID?
incluso las categorfas ms abstractas, a pesar de su vahdez -precI'
samente debida a 5U naturaleza abstracta- para todas las poca,,,,
son no obstante, en lo que hay de determinado en esta ebstraccin,
el producto de condiciones histricas y poseen plena vali dez slo
para estas condiciones y dentro de 5US
La sociedad burguesa es Ia ms compleja y desarroUada orgam-
zaci6n histrica de la produccin. Las categorias que expresan sus
condiciones y la comprensin de su organizacin permiten aI mis-
mo tempo comprender la organizacin y las relaciones de
cn de todas las formas de sociedad pasadas, sobre cuyas ruinas y
elementos ella fue edificada y cuyos vestgios, an no superados, con-
tina arrastrando, a la vez que meros indicios previas han desarro-
Uado en eUa su significacin plena, etc. En la anatomia .hom-
bre est la clave para la anatomia deI mono.tw! Por
los indicios de las formas superiores en Ias especres animales
inferiores pueden ser comprendidos slo cuando se conoce la forma
56 &ARL MARX lNTR.ODVCC1N DE 1857 57
superior. La economia burguesa sumnistra as la clave de la econo-
mia antgua, etc. Pero no certamente ai modo de los economistas.
que cancelan todas las diferencias histricas y' ven la for"l" bur-
guesa en todas las formas de soeiedad. Se puede comprender el
tributo. el dezmo, etc. cuando se conoce la renta del suelo, Pero
no hay por qu identificarlos. Adems, como la socedad burgue-
sa no es en si ms que una forma antagnca de desarrollo, ciertas
relaciones pertenecentes a formas. de sociedad anteriores apareceu
en ella slo de manera atrofiada o hasta dsrazadas, Por ejemplo
la propiedad comuna!. En consecuenca, si es verdad que .las cate-
goras de la economa burguesa poseen certo grado de validez para
todas las otras formas de socedad, esto debe ser tomado cum
grana salis[con humor]. Elias pueden contener esas formas de un
modo desarrollado, atrofiado, caricaturizado, etc., pero la dieren-
cia ser siempre esencial. La as llamada evolucin histrica repsa
en general en el hecho de que la ltima forma considera a las J?a
sadas como otras tantas etapas hacia ella msma, y dado que slo
y nicamente en condiciones bien determinadas,
es capaz de crticarse a si misma -aqui no se trata, como es natu-
'ral, de esos perodos histricos que se. consideran a si mismos como
una poca de decadeneia-. Ias concihe de manera unilateral. La
religin cristiana fue capaz de ayudar a comprender de una marrera
objetiva las mi tologas anteriores slo cuando lIeg a estar dispues-
ta hasta cierto punto, por asi decirlo "VUIlEL" a su propia autocr-
tica. Del mismo modo. Ia economia burguesa nicamente lIeg a
comprender la sociedad feudal. antigua y oriental cuando comenz
a criticarse a si misma. Precisamente porque la economia burguesa
no se identific pura y smplemente con el pasado fabricndose
mitos, su crtica de las sociedades precedentes. sobre todo dei Ieu-
dalismo contra eI cual tuvo que luchar drectamente, fue semejante
a la crtica dirigida por eI cristianismo contra .el paganismo, o
tambin a la dei protestantismo contra el catolicismo.
Como en general eo toda ciencia histrica, social, ,aI observar
el desarrollo de las categoras econmicas hay que teneruem'pre en
cuenta que el sujeto -la moderna sociedad burguesa en este caso-
es algo dado tanto en la realidad como en la mente, y que las- cate-
garfas expresan por lo tanto formas de .ser, derermlnaciones de
existencia, a menudo simples aspectos, de esta sociedad determina-
da, de este sujeto, y que por 10 tanto. aun desde et punto de vista
cientfico, su existencia..de ningn modo comenza eo el momento
en que se ernpieza a hablar de eIla como tal. Este hecho debe ser
tenido en cuenta porque ofrece elementos decisivos para la divi-
sin [de nuestro estudio1- Nada parece ms natural. por ejemplo,
que comenzar por la renta dei suelo, la propiedad territorial. desde
eI momento que se haIla ligada a la tierra, uente de toda produc-
cin y de toda existencia, as como a la primera forma de produccin
de todas las sociedades ms o menos estabilizadas: la agricultura.
Y sin embargo. nada seria ms errneo. En todas las formas de
sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas las
otras su correspondente rango [eJ influencia. y cuyas relaciones
por lo tanto asignan a todas las orras eI rango y la influencia. Es
una iluminacin general en la que se baan todos los colores
y [que] modifica las particularidades de stos. Es como un ter
particular que determina el peso especfico de todas las formas
de existencia que aIl toman relieve. Entre los pueblos pastores.
por ejemplo (los pueblos dedicados exclusivamente a la caza y a
la pesca estn fuera de la esfera donde comienza el verdadero des-
arroIlo).. Existe entre eIlos cierta forma espordica de agricultura.
De ese modo se determina la propiedad de la tierra. Esta propiedad
es comn y conserva esta forma eo mayor o menor grado segn que
esos pueblos estn ms o menos apegados a sus tradicones, por
ejemplo, la propedad comunal entre los eslavos. Entre los pueblos
que practican -la agricultura sedentria -esta sedentariedad es ya
un gran paso-, donde sta predomina como en la sociedad aotigua
y feudal. Ia propia industria y su organzacin, y las formas de
propiedad que le corresponden, tienen en mayor o menor medida
el caracter de propiedad territorial. [La industriaJ depende com-
pletamenre de la agricultura, como entre los antguos romanos, o
bien, como eo el Medievo. reproduce la organizacin rural en la
ciudad y en sus relaciones. Eu el Medievo, eI capital msmo
-eu la medida en que na es simplemente capital dinerario-, como
instrumental artesanal tradicional, etc., tiene dicho carcter de pro-
piedad territorial. Eu la sociedad burguesa ocurre lo contrario. La
agricultura se transforma cada vez ms eo una simple rama de
la industria y es dominada completamente por el capital. Lo mismo
ocurre eon la renta territorial. En todas las formas en las que do-
mina la propiedad territorial; la relacin con la naturaleza es an
predominante. En cambio. en aquellas donde reina e1 .capital,
[predomina] el elemento socialmente, histricamente, creado. No se
puedecomprender la renta deI suelo sin el capital. pero se puede
cornprender el capital sin la renta delsueloc
137l
El capital es la
potencia econmica de la sociedad burguesa que lo domina todo.
Debeconstituir el punto de partida y el punto ele llegada, y deee
ser considerado antes que la propiedad territorial. Una vez que amo
58 KARL MARX INTRODUCCIN DE 1857
59
bos hayan sido considerados separadamente, deber examinarse su
reIacin recproca.
En consecuencia, sera impracticabIe y errneo alnear las cate-
gorias econmicas en el orden en quelueron historicamente deter-
minantes. Su orden de sucesin est, en cambio, determinado por
las relaciones que existen entre e!las en la moderna socedad
burguesa, y que es exactamente el inverso deI que' parece ser su
orden natural o deI que correspondera a su orden de sucesin
en el curso del desarro!lo histrico. No se trata de la posicin que
las relacionesecon6micas asumen historicamente en la sucesin
de las distintas formas de sociedades. Mucho menos de su orden de
sucesin "en la Idea"(Proudhon) (una representacin nebulosa
deI movimiento histrico).'! Se trata de su articulacin en el inte-
rior de la moderna sociedad
La pureza (la determinacin abstracta) con que los pueblos co-
merciantes -fenidos, cartagineses- se presentan en eI mundo anti-
guo, est dada precisamente por el predomnio de los pueblos
agricultores. EI capital, como capital comercial o monetaria, se
presenta justamente bajo esta forma abstracta, all donde el capi-
tal no es todavia el elemento dominante de las sociedades. Los
lombardos, los judias, ocupan la misma posicin respecto de las so-
ciedades medievales dedicadas a Ia agricultura.
Otro ejemplo de las distintas posiciones que ocupan las msmas
categorias en los diversos estadias de la sociedad: una de las ms
.recientes instituciones de la sociedad burguesa, las [ointstock-
companies [sociedades por acciones]. Apareceu, no obstante, tam-
bn en sus comienzos, en las grandes compalllas comerciales que
gozan de privilegias y de monopolio.
EI concepto mismo de riqueza nacional se insina entre los
economistas dei sigla xvn -y esta concepcin subsiste en parte
en los economistas deI siglo XVIII- bajo un aspecto tal que la ri-
queza aparece creada nicamente para el estado, cuya potencia
aparece proporcional a esta riqueza.t
39 l
Era sta una forma todava
inconscientemente hipcrita bajo la cual la riqueza msma y la
producdn de la riqueza se anunciaban como la finalidad de los
estados modernos, considerados en adelante nicamente cotno me-
dias pala la produccin de riqueza.
Efectuar claramente la divisin [de nuestros es\udios]'de'lnanera
tal que [se traten]: 1] las determinacones abstractas que
corresportden eo mayor o menor medida a todas las formasde so-
ciedad, pera en el sentido antes expuesto: 2] las categorli! que
constituyen la articulacin interna de la sociedad burguesa r'sobre
las cuales reposan las elases fundamentales. Capital, trabajo asala-
riado, propredad territorial. Sus relaciones recprocas. Ciudad y
campo. Las tres grandes clases sociales. Cambio entre ellas, Circu-
lacin. Crdito (privado). 3] "Sntesis de la sociedad burguesa bajo
ta forma deI estado. Considerado en relacin COnsIgO mismo. Las
elases "mproductivas". lmpuestos. Deuda nacional. Crdito p-
blico. La poblacin. Las colonias. Emigracin. 4] Relaciones inter-
nacionales de la produccin. Divisn internacional del trabajo.
Cambio internacional. Exportacn e mportacin, Curso deI cam-
bio. 5] EI mercado mundial y las crisis.".!
4] PRODUCCIN. MEDIOS DE-PRODUCCIN Y RELACIONES DE PRonuc-
CIN. RELACIONES DE PRODUCCIN Y RELACIONES DE TR..\.FICO.
FORMAS DEL ESTADO Y DE LA CONCIENCIA EN RELACIN CON LAS.
RELACIONES DE PRODUCCIN Y DE TRFICO. RELACIONES
RELACIONES FAMIUARES
Nota bene acerca de puntos que han de mencionarse aqui y que
no deben ser olvidados:
I] La guerra se ha desarro!lado antes que la paz: mostrar la
manera en que ciertas relaciones econmicas-tales como el trabajo
asalariado, el maquinismo, etc., han sido desarrolladas por la gue-
rra y en los ejrctos antes que en el interior de la sociedad bur-
guesa. Del mismo modo, la relacin entre las fuerzas productivas
y relaciones de trfico se presenta particularmente visible en el
ejrciro.r-n
2] Relacin de la historiografia ideal, tal como ella se ha des.
arroUado hasta ahora, eon la historiografia real. En particular, de
las lIamadas historias de la civilizacin, que son todas historias
de la religin y de los estados. (En esta ocasin decir algunas pa-
labras sobre los distintos gneros de historiografia practicados hasta
ahora. EI gnero lIamado objetivo. EI subjetivo [moral, entre otros],
EI filosfico.)
3] Relaciones de produccin derivadas en general, relaciones
transmitidas, no originarias, secundarias 'Y terciarius. Aqui entran
en [uego las-relaciones internacionales,
4] Objeciones sobre el materialismo de esta concepcin. Rela.
cincon el materialismo naturalista.
5] Dialctica de los conceptos de [uerza j-roduetiva (medias de
KARL MARX INTRODUCCIN DE 1857 61
producin) " relaciones de produccin. Una dialctica cuyos lmi-
tes habr que definir y que no suprime la diferencia real.
6] La desigual re!.acin deI. desarrollo de la produccin material
con el desarrollo, por. ejemplo, artstico. En general. el concepto
de progreso no debe ser concebido de la maneta abstracta habi-
tual. Con respecto al arte, etc., esta desproporcinno es an tan
importante ni tan difcil de apreciar como en el interior de las
relaciones prctico-sociales mismas, Por ejemplo, de la cultura.
Relacin de los Unite States con Europa. Pero el punto verdade-
lamente difcil que aqui- ha de ser discutido es el de saber cmo
las relaciones de producin, bajo el aspecto de relaciones jurdi-
cas. tienen un desarrollo desigual. As, por ejemplo, la relacin
dei derecho privado romano (esto es menos vlido para el derecho
penal y el derecho pblico) con la produccin moderna.
7] Esta concepcin se presenta como un desarrollo necesario,
Pero justilicacin dei azar. Cmo. (Entre otras cosas. tambin de
la libertad.) (Influencia de los medios de comunicacin. La histo-
ria universal no siempre existi: la historia como historia universal
es un resultado.)
8] El punto de partida est dado naturalmente por las deter-
minaciones naturales; subjetivamente y objetivamente. Tribus, ra-
zas, etctera)42]
[El arte griego " la sociea moderna]
1] En lo concerniente ai arte, ya se sabe que ciertas pocas de
florecimiento artlstico no estn de ninguna manera .en relacin
con el desarrollo general de la socedad, ni, por consguiente, con
la base material. con el esqueleto, por as decrlo, de su organi-
zacin. Por ejemplo, los griegos comparados con los modernos, o
tarnbin Shakespeare, Respecto de ciertas for\DU dei arte, la pica
por ejemplo, se reconoce drectamente que, una vez que hace su
aparicin la produccin artstica como tal, ellas no pueden produ-
cirse nunca en su forma clsica, en la forma que hace poca mun-
dialmente; se admite as que en la propia esfera dei arte. algunas
de sus creaciones insignes son posibles solarnente en un 'estadia
poco desarrollado dei desarroIlo artstico. Si esto es ve!'l!Ml en el
caso de relacin entre los distintos gneros artsticos en el mbito
del propio arte, es menos sorprendente que 10 mismo ocurra en
la relacin entre el domnio total dei arte y el desarrollo general
de la sociedad. La difcultad consiste tan slo en formular una
concepcin general de estas contradicciones. No bien son especifi-
cadas, resultan esclarecidas.
Tomemos, por ejemplo, Ia relacin dei arte griego, y luego, dei
de Shakespeare, con la actualidad. Es sabido que la mitologia
griega no fue solamente el arsenal del arte griego sino tambn su
tierra nutrida. La idea de la naturaleza y de las relaciones socales
que est en la base de la fantasia griega, y. por lotanto, del [arte]
griego, ,es posible con los seli-actors, los errocarntes, las locomo-
toras y el telgrafo elctrico? ,A qu queda reducdo Vulcano ai
lado de Roberts & Co. Jpiter ai lado dei pararrayos y Hermes
frente ai Crdt mobilier? Toda mitologa somete, domina, moldea
Ias fuerzas de Ia naturaIeza en la imaginacin y mediante la ima-
ginacin; desaparece por lo tanto con el dominio real sobre ellas,
,En que se convierte Fama frente a la Printinghousesquare?'<t<ll EI
arte griego tiene como supuesto la mitologa griega, es decir la na-
turaleza y las formas sociales ya modeladas a travs de la fantasia
popular de una manera inconscientemente artstica. ste es su
material. No cualquier mitologia, es decir no cualquier elaboracin
inconscientemente artstica de la naturaleza (aqui la palabra natu-
raleza designa todo lo que es objetivo. comprendida la sociedad).
La mitologia egpcia no hubiese podido jams ser el suelo, el seno
materno deI arte griego. Pera de todos modos era necesaria una
mitologia. Incompatible con un desarroIlo de la sociedad qu'e ex-
duya toda relacin mitolgica con Ia naturaleza, toda referencia
mtologzante a eIla; y que requera por tanto dei artista una anta-
sa independiente de la mitologa.
Por otra parte. ,seria posible Aquiles con la plvora y el plomo?
,O, en general, La Illada con la prensa o directamente con la imo
presora? Los cantos y las leyendas, las Musas. ,no desaparecen ne-
cesariamente ante la reglera del tipgrafo y no se desvanecen
de igual modo las condiciones necesarias para la poesia pica?
Pero la dificultad no consiste en comprender que el arte griego
y la epopeya estn ligados .a dertas formas deI desarrollo socal.,
La dificultad consiste en comprender que puedan an proporcio-
narnos goces artsticos y valgan, en ciertos aspectos, como una nor-
ma y un modelo inalcanzables,
Un hombre no puede volver a ser nifio sin volverse infantil.
Pero, ,no disfruta acaso doe la ingenuidad de la infancia, y no debe
aspirar a reproducr, en un nivel ms elevado, su verdad? ,No
revive en la naturaleza infantil el caracter propio de cada poca
en su verdad natural? ,Por qu la pfancia histrica de la humani-
dad, en el momento ms bello de su desarrollo, no debera ejercer
62 KAkL MARX
un encanto eterno: _como una fase que no volver jams? Hay nios
mal educados y rimos precoces. Muchos pueblos antiguos pertene
cen a esta categoria. Los griegos eran ninas normares, El encanto
que encontramos en su arte no est en contradiccin eon eI dbil
desarrollo de la sociedad en la que madur, Es ms bien su re-
sultado; en verdad est ligado indisolublemente ai hecho de que
las condiciones sociales inmaduras en que ese arte surgi, y que eran
las nicas en que podia surgir, no pueden volver jams.'''}
KARL ENGELS
TEXTOS SOBRE PROBLEMAS DE MTODO
DE LA ECONOMIA POLTICA
I] PRLOGO A LA CONTRIBUClN A LA CRITICA DE LA
ECONOMIA POUTICA
KA&L MARX
Considerare el sistema de la economia burguesa en la siguiente
secuencia: el capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalaria-
do; el estado, e comercio exterior, et mercado mundial. Bajo los
tres prirneros investigar las condiciones econmicas de vida de
las tres grandes clases en las que se divide la sociedad burguesa
moderna; la relacin entre los otros tres rubros salta a la vista. La
primera seccin dei primer libro, que trata dei capital, consta de
los sguicntes captulos: I] la mercancia; 2] el dinero o la circu-
lacin simple; 3] el capital en general. Los dos primeros captulos
constituyen el contenido dei presente fascculo. Todo el material
se halla an te m en la forma de monograas, escritas en perodos
muy distanciados entre si y destinadas a mi propia comprensin dei
asunto, pero no a su edicin, y cuya elaboracin coherente segn
eI plan indicado habr de depender de circunstancias externas."']
He suprimido una introduccin general[46] que haba esbozado,
puesto que, ante una relexn ms profunda, me ha parecido que
toda anticipacin de resultados que an quedaran por demos-
trarse seria perturbadora, y el lector que est dispuesto a segurme
tendr que decidirse a remontarse desde lo particular hacia lo ge
neral. Por eIlo, acaso sean oportunas aqui algunas ndicaciones
acerca de Ia marcha de mis propos estudios poltico-econmicos.
Mi carrera profesional ha sido la de jurisprudencia, aunque Bio
la he ejercido ,como disciplina subordinada, junto a la Iilosoffa
y a la historia. Durante los afios 18421813, en mi caracter dei di-
rector de la Neue Rheinische Zeitung.[47] me vi por vez primera
en el compromiso de tener que opinar acerca de lo que han dado en
llamarse intereses materiales. Los debates de la Dieta renana acer-
ca dei robo de lefia y el parcelamiento de la propiedad de la tierra,
la polmica oficial sobre la situacin de los campesinos deI Mosela,
inidadapor el sefior von Schaper, a la sazn gobernador de la
provncia renana, con la Rheinische Zeitung, y por ltimo debates
sobre eI libre comercio y los aranceles protecconstas, me brinda-
ron una primera ocasin para o c u p ~ r m e de problemas econrni-
[
65
1
KARI. MARX CRTICA DE LA ECONOMiA POLTICA
67
coso Por otra parte, en aquella poca, en la cual la buena voIuntad
de "seguir adelante" compensaba en gran parte los conocimientos
tcnicos, se haba tornado perceptible en la Rheinische Zeitung
un eco, con .un dbil tinte de filosofia, dei socialismo y eI comu-
nismo franceses. Yo me decIar contrario a esa chapucera, pera
al mismo tiempo, en una controversia con el Altgemeine Augs-
burgcr Zcitung,14Ml confesaba lisa y llanamente que los estdios
que haba realizado hasta ese momento no me permitan arriesgar
juicio alguno acerca deI contenido de las corri entes francesas.rw'
Por eI contrario, aprovech vidamente la ilusin de los gerentes
de la Rheinische Zeitung, quenes, mediante una posicin ms
atenuada de ese peridico. crean poder hacer retrogradar la 'senten-
cia de muerte que se habla dictado en contra deI rusmo, para reti-
rarrne de la escena pblica hacia mi gabinete de estdio.
La primera tarea que emprend con eI objeto de resolver las
duelas que me asediaban fue una revisin crtica de la filosoffa
deI derecho de UH trabajo cuya introduccin apareci
en los Deutsch-Franzsisrhe jallrbehef",151
1
editados en Pars en
1844. Mi investigacin desernboc en el resultado de que tanto
las condiciones jurdicas como Ias formas polticas no podan com-
prenderse por si mismas ni a partir de lo que ha dado en llamarse
el desarrollo general dei esptritu humano, sino que, por el contra-
rio, radican eu las condiciones materiales de vida, cuya totalidad
agrupa Hegel, segn el procedimento de los ingleses y franceses
,dei sigla XVIII, bajo el nomhre de "sociedad civil", pero que era
menesrer buscar la anatoma de la sociedad civil en la economia
poltica. Comcnc en Parfs la investigacin de esta ltima, prosi-
gindol,j en Bruselas, haca donde liaba emigrado como conse-
cuenciu de una orden de expulsin dei seor Gui7.ot. EI resultado
general que obtuve y que, una vez obtendo, sirvi6 de hilo conduc-
tor de mis estdios, puede formularse brevemente de la sigu'iente
munera. En la producciu social de su existencia, loshombres
establecen determinadas relaciones, necesarias e independentes de
su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un deter-
minado "estadia evolutivo de SlIS Iuerzas productivasmateriales. La
totalidad de esas relaciones de produccin ronstituye Ia estructura
econmica de la socied:ul, ta base real sobre la" cual se alza un
edificio [[11)('1'1)(1/11 jurdico y poltico, y a la cual corresponden
determinadas formas dc coucicncia social. El modo de produccin
de la vida material [b('dil1l{en] el proceso social, polftico
e iutclcrtual de la vida-cn No es la concieneia de los
humbres lo que determina Sll ser, sino, por el contrario, es su 'exis-
tenda social lo que determina su conciencia.U'l En un estadia
determinado de su desarrollo, las fuerzas productvas materiales
de la sociedad entran eo contradiccio con las relaciones de pro
duccin existentes o -lo cual slo constituye una expresin jurdi-
ca de lo mismo-. con Ias relaciones de propiedad dentro de Ias
cnales se haban estado moviendo hasta ese momento. Esas rela-
ciones se transforman de formas de desarrollo de las fuerzas pro-
ductivas en ataduras de las mismas. Se inicia entonces una poca
de revolucin social. Con la modificacin deI fundamento econ-
mico, todo ese edificio descomunal se trastoca con mayor o menor
rapidez. AI considerar esta c1ase de trastocamientos, sempre es me-
nester distinguir entre el trastocamiento material de condiciones
econmicas de produccin, fielmente comprobables desde eI pun-
to de vista de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas,
religiosas, 'artsticas o filosficas, en suma, ideolgicas, dentro de
las cuales los hombres cobran conciencia de este conflicto y lo
dirimeo. As! como no S'C juzga a un individuo de acuerdo con lo que
ste cree ser, tampoco es posible juzgar una poca semejante de
revolucin a partir de su propa 'conciencia, sino que, por el con-
trario,se debe explicar esta conciencia a partir de las contradic-
ciones de la vida material, a partir del conflicto 'existente entre
fuerzas saci ales productivas y relaciones de produccin. Una for-
macin social jams perece hasta tanto no se hayan desarrollado
todas las Iuerzas productivas para las cuales resulta ampliarnente
suficiente, y jams ocupan su lugar relaciones de produccin nue-
vas y superiores antes de que Ias condiciones de existeneia de las
niismas no hayan sido incubadas en eI seno de la propia antigua
sociedad, De ah que Ia humanidad siempre se plantee slo tareas
que puede resolver, pues consderndolo ms profundamente siem-
pre hallaremos que la propia tarea slo surge cuando las condicio-
nes materiales para su resoluein ya exisren o, cuando menos, se
haltan en proceso de devenir, A grandes rasgos puede calificarse
a los modos de produccn asitico, antiguo, feudal y burgus mo-
derno de pocas progresivas de la formacin econmica de la so-
dedado Las relaciones de produccon burguesas son la ltima forma
antagnica del ,proceso social de la produccin, antagnica no en
el sentido dei antagonismo individual, sino en el de un antago-
nismo que surge de las condiciones soiales de vida de los indi-
viduas, pera las fuerzs productvas que se desarrollan en el seno
de la sociedad burguesa crean, aI mismo tiempo, las condiciones
materiales para resolver este antagonismo. Con esta formacin so-
KARL 'MARX
cial concluye, por consiguiente, Ia prehistoria de la sodedad hu-
mana.
I M 1
Friedrich Engels. con quen he estado mariteniendo un constan-
te iruercambio de ideas desde la aparicin de su genial
una crtica de las categorias econmicas (en los Deutsch-
Franzs.sche jahrbcher). haba lIegado conmigo, por otra via
(vase su Lage der arbeitenden Klasse in England [La situacin .
de la clase Inglaterra]), aI misma resultado."" y cuando
estableci asmusmo en Bruselas en la primavera de 1845, resol-
elaborar conjuntamente la oposieinde nuestros puntos de
vista eI punto de vista ideolgico de la filosoffa talemana
0: de hecho, ajustar cuentas con nuestra antigua conciencia filos-
lIca."'o, Este propsito se Ilev a cabo en forma de una crtica a la
f ilosofa poshegeliana. El manuscrito, dos gruesos volrnenes in
ya ha?a arribado desde mucho tiempo atrs aI lugar donde
debla ser editado, en Westfalia, cuando recibrnos la noticia de
q.ue un cambio de .condiciones no, permitia su impresin. Dejamos
Iibrado el manuscrito a la roedora critica de losratones, tanto ms
de. grado cuanto qu'e habamos alcanzado nuestro objetivo
comprender nosotros misrnos la cuestin. De los traba[os
dispersos en los cuales presentarnos por entonces, hacia uno u
otro .Iado,nuestros puntos de vista al pblico, slo citare el
Mcnicst der Kommunistischen Partei [Manifiesto dei partido
reda.cta<lo conjuntamente por Engels y por m, y un
UIsco"rs surle lrbre change [Discurso sobre ellibrecambio]. publi-
cado. P?r uu parte. Los puntos decisivos de nuestroconcepto fue-
ron vez primera en forma cientfica, aunque de un
pOlC1111.CO, enmi trabajo Misre de la philosophie, etc.
[M.serra de In fdosofia] , publicado en 1847 y dirigido contra
Un ensayo sobre el trabajo asalariado, escrito eJ,1 alemo
Lohnarbeit-:-, en el cual mis conferencias pronun-
U,H1.lS sobre este tema eu la Asociacin Obrera 4\lemana de Bru-
selas,Il;71 resulte) interrumpido en su Irnpresin por la revoludn
Fcbrero y por el hecho de que, a consecuencia de la rnsma, fui
violentamente alejado de Blgica.
La cdie-in de la Neuc Rhcinische Zeitllng'"" en 1848 y 1849.
Y,los.acontcdm,ientos posteriores, mis estudios' 'eco-
que pude rcanmlar en I.ondres, en ]850. EI-ing-ente
material de de la oconoma poltica que Se hana
do cn cl Bnflsh M1I.'ieurn, el plinto de vista favorable que ofrece
Londres para la obscrvad6n de la soci'edad bUfg-uesa, 'y por ltimo
lrt Iluc\'a "etapa cvolutiva cn la <:ual pareci entrar esta ltima con
CRITICA LA ECONOMiA POl,fTICA
el descubrimiento del oro californiano y australiano. me decidie-
ron a reiniciado todo desde un comenzo, y a abrirme paso, crtti-
camente a travs delnuevo material. Estos estdios me condujeron,
en parte por s solos, hacia disciplinas totalmente distantes en
apariencia, dentro de las cuales he debido demorarrrre por mayor
o menor tiempo, Pera sobre todo, eI tiernpo que se hallaba a mi
disposicin quedo reducido en de la imperiosa necesidad
de una actividad lucrativa. Mi colaboracin, que ya lleva acho
aos, con eI primer peridico anglo-americano, eI New York
Tribune,lrilll torn necesaria una extraordinaria Iragmentacn de
los estdios, puesto que slo por excepcin me ocupo de corres-
pondencia periodstica propiamente dicha. Sin embarg-o, at-tfculos
relativos a notables acontecimientos econmicos en Inglaterra y
en eI continente constituan una parte tan significativa de mis con-
rribucicnes, que ID'e vi forzado a familiarizarme con detalles prc-
ticos situados fuera dei mbito de la cienda de la economa po-
ltica propiamente dicha.
Este esbozo acerca de la marcha de mis eSludios en el terreno
de la economa poltica habr de dernostrar solamente que mis
puntos de vista, comoquiera se los pueda [uzgar y por poeo que
coim-idan..con los prejuicios interesados de las clases dominantes.
son el resultado de una investgacn escrupulosa y que ha Ilcvado
largos anos. Sin embargo. aI entrar en la ciencia, asl como en la
entrada aI Infierno. debe Iormularse esta exlgencia:
Qui si conoien lasciare ogni sospctt o
OJ.,rni uilt conuien che qui sia mortn,
[Es bueno que el temor sea aquI d'ejadoj
y aqui la cobardia, quede muerta.] (Dante)lfill
l
Londres, mero de 1859
KARJ. MARX
PRLOGO A EL CAPITAL 71
2] PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN
DE EL CAPITAL
KARL MARX
La cuy? primer entrego ai pblico es la conrnuacin
de_ trabaJo Contribucin a la crtica de la economia politica,
.en 1.859. La prolongada pausa entre comienzo y conti-
se debI6. a Una enfermedad que me ha aquejado durante
anos e mterrumpdo Una y otra vez mi labor.
En el primer capifulo dei presente tomo se resume el contendo
de .ese anterior. Y ello, no s610 para ofrecer una presen-
continua y completa. Se ha rnejorado la exposicin. En la
medida en que las circunstancas lo permitieron, ampliamos
el . desarrollo de muchos puntos que antes 5610 se bosquejaban
rmentras qU,e, a la aqui meramente se alude a aspectos
desarrollados all con Se suprimen ahora 'por entero,
las secciones sobre la histeria de la teoria dei valor
y dei dinero. Con todo, el lector dei escrito precedente encontrar
e.n las notas dei captulo primero, nuevs fuentes" para la histo:
na de dicha teoria.
. comienzos son siempre dffciles, y esta rige para todas las
crencias. comprensi6n dei prmer capitulo, y en especial de la
. dedicada ai anlisis de la mercancia, presentar por tanto
la mayor. He dado el caracter ms popular posible a lo
se refiere ms concretamente al anJlisis de la sustancia y mag-
del valor. La forma dei valor, cuya figura acabada es la for-
na de dinero, es sumamente slmple y desprovista de contenido.
No obstante, hace ms de dos mil afias qu'e la inteligencia huma-
na procura en vano desenrraar su secreto. rnientras que ha logrado
hacerlo, cuando menos aproximadamente. en el caso de formas
y llenas de conrenido. ,Por qu? Porque es
ms fcl estudiar el organismo desarrollado que las clulas que
lo componen. Cuando formas econmicas, por otra
no podemos servrrnos deI lll1croscopio ni de reactivos qu-
mIcos. La facultad de abstraer debe hacer las veces dei uno)' los
otros.
[70]
Para la sociedad burguesa la forma de mercancia, adaptada por
el producto dei trabajo, o la forma de valor de la mercancia, es la
forma celular econmica, AI profano le parece que analizarla
no es ms que perderse en meras minucias y sutilezas. Se trata, en
efecto, de minucias y sutilezas, pera de la rnisma manera que
es a eUas a que se consagra la anatomia miCrolglCa.
Exceptuando el apartado referente a la forma dei valor. a esta
obra no se le podr acusar de ser difcil mente comprensible. Con-
to, naturalmente. eo que sus lectores sern personas deseosas de
aprender algo nuevo, y, por tanto, tambin de pensar por su pro
pia__ cuenta.
EI fsico observa los procesos naturales all donde se prcsentan
en la forma ms nftida y menos escurecidos por influjos pertur-
badores, o bien, cuando es posible, efecta experimentos en condi-
clones que aseguren el transcurso incontaminado del proceso. Lo
que he de investigar en esta obra es el modo de prouccin r;u.pi-
talista: y las relaciones de pror1JJ&xU1n. e inL:rrambio a l zorres-
pondentes, La sede clsca. de ese modo de produccn es, hasta
hoy, Inglaterra. Es ste el motivo por el cual, ai desarrollar .mi
teoria, me sirvo de esepas como principal Iuente de ejernplos,
Pero si el lector alemn se encogiera fari saicamente de hornbros
ante la stuacin de los trabajadores industriales o agrcolas ingle-
ses, o 'si se consolara COR la idea optirnista de queen Alcmania
las cosas distan an de haberse deteriorado tanto, me veria obli-
gado a advertirle: De te tabula narratur! [IA ti se refiere la his-
toriai] [61]
En si, y para si, no se trata dei mayor o menor gorado alcanzado,
en su desarrollo, por los antagonismos sociales que resultan de- las
leyes naturales de .la produccin capitalista. Se trata de esuu. leyes
mismas, de esas iendencias que opera0: y se mponen con rrea
necesdad, EI pas industrialmente, ms- desarrollado no hace sino
mostrar aI menos desarrollado la irnagen doe su propio futuro.
Pera dejernos esta a un lado. Donde la produccin capitalista
se ha aclimatado plenamente entre nosotros, por ejemplo co las
f.bricas propiamente dichas, las condiciones son mucho peorr-s
que en Inglaterra. pues falta e1 contrapeso de las leyes fahriles.
En todas las dems esferas nos atormenta. aI igual' que en los restan-
tespasesoccidentales dei continente europeo, no slo el desarrollo
d:e la produccin capitalista, sino la Falta de ese desarrollo. Adernas
de las modernas, nos aKQbia toda una serie de mi,\icrias
resultantes de que Jiguen v'C'p;ctando modos dc prodllc-
cin vetustos. meras supervi\'cndas, (Olt su <:ohorte de relaciones
72 KARL MARX PRLOGO A EL CAI'ITAL 73
sociales y polticas anacrnicas. No slo padecemos a causa de los
vivos, sino tambin de los muertos. Le mort saisit le vif! [lEi
muerto atrapa ai vivol]'2]
Comparada con la inglesa, la estadlstica social de Alemania y
de los dems pases occidentales dei continente europeo es pauprri-
ma. Aun as, descorre el velo lo suficiente para que podamos
vislumbrar detrs dei mismo una cabeza de Medusa. Nuestras pro-
pias condiciones nos llenarian de horror si nuestros gobiernos
y parlamentos, como eo Inglaterra, designaran peridicamente co-
misiones investigadoras de la. situacin econmica; si a esas comi-
siones se les confirieran los msmos plenos poderes de que goza0
en Inglaterra para investigar la verdad: si a tales efectos se pudie-
ra encontrar hombres tan competentes, imparciales e inflexibles
como los inspectores fabriles ingleses, como sus autores de infor-
mes mdicos acerca de la "public health" (salud pblica]. sus
funcionarias encargados de investigar la explotacin de las mujeres
y los ninas y las condiciones. de vivienda y de alimentacin. Perseo
se cubra coo Ufi yelmo de niebla para perseguir a: los monstruoso
Nosotros nos encasquetamos Ia f.:aperuza de niebla, cubrindonos
ojos y odos para poder negar la exstencia de los monstruoso
No debemos engaarnos. AsI como la guerra norteamerieana por
la ndependencia, en el siglo XVIII, toc a rebato para la clase media
europea, la guerra civil norteamericana del sigla XIX hzo otro tanto
con la dase obrera europea. Eu Inglaterra, el proceso de trastroca-
miento es tangble, AI alcanzar cierto nvel, habr de repercutir en
el continente. Revestir alIJ formas ms brutales o ms humanas,
conforme ai grado de desarrolJo aIcanzado por la clase obrera mis-
ma. Prescindendo de motivos m, elevados, PlUlS. su propio y parti-
cularsimo inters exige de las clases hay dominantes Ia remocin
de todos los obstculos legalmenre fiscalizables que traban el des-
arrolIo de la clase obrera, Es por eso que en este tomo he asignado
un lugar tan relevante, entre otras cosas, a la histria, el conteni-
do y los resultados de la legislacin fabril inglesa. Una nacin
debe y puede aprender de las otras. Aunque una sodedad haya
descnbierto la ley natural que preside su propio mooimiento -y
eI objetivo ltimo de esta obra es, en definitiva, sacar a la luz la
ley econmica que rige el movimiento de la sociedadmDdernu-
no puede saltearse fases naturales de desarrollo ni abolirias I'0r
Pero puede abreviar y mitigar [os dolores dei parto.
Dos palabras para evitar posibles equvocos. No pinto de colar
de rosa, por cierto, las figuras dei capitalista y 'el terrateniente.
Pera aqui slo se trata de personas en la medida en que son
la personicacon de categorias econmicas) portadores de deter-
minadas relaciones e intereses de clasc. Mi punto de vista, con
arreglo al cual concibo como proceso de histora natural el des-
arrelio de la [ormacion socioeconmica, menos que ningn otro
podra responsabilizar aI individuo por relaciones de las cuales
l sigue siendo socialmente una creatura, por .ms qu'e subjeti-
vamente pueda elevarse sobre las mismas.
En el dominio de la economia poltica, la inv'estigacin cicnti-
fica libre no solarnente 'enfrenta al mismo enernigo que en todos
los dems campos. La naturaleza peculiar de su objeto convoca
a la l id contra ella a las ms violentas. mczquinas y aborrecibles
pasiones del corazn humano: las furias del inters privado. La
Alta Iglesia de Inglaterra, por ejemplo, antes perdonar el ataque
a treinta y acho de sus trenta y nueve artculos de fe que a un
treintainueveavo de sus ingresos. Hoy en da el propio atesmo
es culpa leos [pecado venial] si se lo compara con la crtica a las
relaciones de propiedad tradicionales. No se puede desconocer,
con todo, que en este aspecto ha habido 'cierto progreso. Me re-
mito, por 'ejemplo. ai libro azul publicado hace pocas semanas:
Correspondence with Her Maje..ty's Missions Abroad, Regarding
Industrial Questions and Trade Unions, Los representantes de la
carona inglesa en el extranjero manifestan aqui, sin circunloquios,
qu'e en Alemania, Francia, en una palabra, en todos los estados
civilizados del continente europeo, la transformacin de las rela-
ciones existentes entre el capital y eI trabajo es tan perceptible
"e inevitable como en Inglaterra. AI mismo riempo, alIende eI
ocano Atlntico, eI sefior Wade, vicepresidcnte de los Estados
Unidos de Norteamrica, declaraba en mt ines pblicos: tras Ia
abolicin de la esclavitud, pasa a la orden del dia la transformacin
de las relaciones dei capital y las de la propiedad de la tierra. Son
signos de la poca, que no se dejan encubrir ni por mantos de
prpura ni con negras sotanas. No anuncian que ya mariana vayan
a ocurrir milagres. Revelan crno hasta en las clases dominantes
apunta elpresentimiento de que la sociedad actual no es un inal-
terable cristal, sino un organismo sujeto a cambios y constantemen-
te en proceso de transfonnar-in.
EI segundo tomo de esta obra versar en torno aI proceso de
circulucin del capital (Ubro Primero) y a las conjignracones
(lei proceso en S11 conjunto (Libro Tercero); eI terei/ro y final
(Libro Cuarto), a la de la teora.
Bi'envenic1os tOllos los juicios fundados en una crtica
ca. En cuanto a los prejuidos de la llamada opillin pblica} a la
74 KARL MARX
que nunca he hecho concesiones, ser mi divisa, comovsiempre,
la dei gran florentino:
Segui il tua C01'5O, e lascia dir le gentil
[iSigue tu camino y deja que la gente hable!]"8]
Londres, 25 de julio de 1967
KARL MARX
3] DEL EPLOGO A LA SEGUNDA EDICI6N DE EL CAPITAL
KARL MARX
[ ... ] La rpida comprensin con que amplies crculos de la clase
obrera alemana recibieron El capital es la mejor recompensa por
mi trabajo. Do hombre que en 10 econmico repres-enta el pun-
to de vista burgus, el fabricante viens sefior Mayer, expuso cer-
teramente en un folletotw! publicado durante la guerra franco-
prusiana que la gran capacidad terica, que pasa por ser eI pa
trirnonio alemn, ha abandonado totalmente 'a las clases p r e s u n ~
tamente cultas de Alemania y renace, por el contrario, en su clase
obrera.
La economia poltica ha seguido siendo en Alemania, hasta
la hora actual, una ciencia extranjera, En su hC.'ichichtliche Dar-
stellung des Handels, der Gewerbe us'w., y particularmente en los
dos prirneros tomos de la obra, publicados en 1830, Gustav von
Glich examin6 ya las circunstancias histricas que obstruveron,
entre nosotros, el desarroIlo del modo de produccin capitalista, y.
por tanto tambin el que se constituyera la sociedad burguesa
moderna. Faltaba, pues, eI sueIo nutrido de la economia poltica.
Se la importo, en calidad de mercancia. ya terminada de Inglaterra
y Francia: los profesores alemanes de esa ciencia siguieron siendo
discpulos. En sus manos, la expresion terica de una realdad ex-
tranjera se transform eu coleccin de dogmas, interpretados por
eIlos conforme al espritu del mundo pequeii.oburgus que los ro-
deaba, y eu consecuencia mal interpretados. Se procuraba ocultar
el sentimiento de impcrcncia cientfica -no totalmente reprimi-
ble->, Ia conciencia poco tranqulizadora de tener que oficiar de
drnines en un territorio que eu realdad les era extrafio, haja el
relumbrn de la sapiencia histrico-Iiteraria o mediante. la mezcla
de ingredientes extraos, tomados en prestamo de las llarnadas
ciencias de cmara.u'"! un revoltijo de eonocimientos a <:uyo p u r ~
gatorio debe someterse el esperanzado candidato a la burocracia
alemana.
A partir de lH48 la producciu capitalista se desarroll rpida-
mente en Alemania, y hoy en dia ha llegado p a su habitual
[75J
76
KARL MARX
t:I'II.OGO A EL CAPITAL 77
Horacin de- fraudes y estafas. Pera la suerte sgue siendo esquiva
a nuestros especialistas. Mientras pudieron cultivar desprejuicia-
damente la economia poltica, Ialtaban en la rea lidad alemana las
modernas relaciones econmicas. Y no bien surgieron dichas rela-
cioncs, ello ocurri en circunstancias que ya no permitan su estudio
sin prejuieios dentro de los confines del horizonte intelectual
burgus. En la medida en que es burguesa, este es, en la medida
en que se considera el orden capitalista no como fase ele desarro-
lIo historicamente transitaria, sino a la inversa, como figura ab-
soluta y definitiva de la produccin social, la economia poltica
slo puede seguir siendo una cencia rnjentras la lucha de clases
se mantenga latente o se manifiesre ran slo cpisdicamente.
Veamos el caso de Inglaterra. Su economia poltica clsica coin-
cide con el perodo en que la lucha de clases no se haba desarro-
11ado. Su ltimo gran representante, Ricardo, convierte por Iin,
conscientemente, la anttesis entre los intereses de clase, entre el
salario "I la gauancia, entre la ganancia "I la renta del suelo, en
punto de partida de sus investigaciones, concibiendo ingenuamen-
te esa anttesis como ley natural de la socedad. Pera con eIlo la
conciencia burguesa de la economia haba alca nzado sus propios
e infranqueables Irnites. La crtica, en la persona de Sismondi, se
enfrento a aqulla "Ia en vida de Ricardo, y en oposicin a l.
La poca subsiguiente, 1820-1830, se distingue en Inglaterra por
la vitalidad cientfica que se manifiesta eu el domnio de la econo-
ma poltica. Fue el perodo tanto de la vulgarizacin y difusin
de la teoria ricardiana como de su lucha con la vieja escuela. Se
celebraron brillantes torneos, Las contribucones efectuadas enton-
ces son poco conocidas en el continente europeo, ya que en gran
parte la polmica est di semi nada eu artculos de revistas, escritos
ocasionales y Iolletos, EI caracter desprejuiciado de esta polmica
-aunque la teoria ricardiana sirve excepcionalmente, tarnbin,
como arma de ataque contra la economa burguesa- se explica por
las circunstancias de 'la poca. Por una parte, la grau industria
sala apenas de S11 infanda, como 10 demuestra el mero hecho de
que eI ciclo peridico de 511 vida moderna no es inaugurado sino
por la crisis de 1825. Por otra parte, la lucha de clases entre el
capital y el trabajo quedaba relegada a un segundo plano: politi-
camente por la contienda que opona al bando formado por los
gobiernos y los sefores feudales congregados eu la Santa. Alianza,
a las masas populares, acaudilladas por la burguesia: econmica-
mente, por la querella entre el capital industrial y la propiedad
aristocrtica de la tierra, tendencia que eu Frauda" se ocul taba
tras el antagonismo entre la propiedad parcelaria y la gran propie-
dad rural, y que en Inglaterra rrumpi abiertamentecon las
leyes cerealeras. La literatura econmica inglesa correspondiente
a esa poca recuerda eI perodo de efervescencia polmica que so-
brevino en Francia tras la muerte del doctor Quesnay, pera slo
de la manera en que el veranillo de San Martn recuerda la pri-
mavera. Con el ano 1830 se inicia la crss definitiva. concluyente
La burguesia, en Francia e Inglaterra, haba conquistado el
poder poltico. Desde ese momento la lucha de clases, tanto en
lo prctico como en lo terico, revisti formas cada vez ms acen-
tuadas y amenazadoras, Las campanas tocaron a muerto por la
economia burguesa cientfica. Ya no se trataba de si este o aquel
teorema era verdadero. sino de si al capital le resulraba til o
perjudicial.. cmodo o incmodo. de si contravena o no las orde-
nanzas policiales. Los espadachines a sueldo sustituyeron a la in-
vestigaein desinreresada, y la mala concieneia y las ruines inten-
ciones de la apologtica ocuparon el sitial de la investigacin
cientifica sin prejuicios. De todos modos, hasta los machacones
opsculos que la Anti-Corn-Law League,'881 encabezada por los
fabricantes Cobden y Bright, sernbr a todos 108 vientos, presenta-
ban aunque no un inters cientifico cu ando menos un inters
histrico por su polmica contra la aristocracia terrateniente, Pero
la legislaein librecambista, de sir Robert Peel en adelante, arran-
c este ltimo aguijn a la economa vulgar.
La revolucin continental de 1848 repercutio tarnbin en In-
g-laterra. Quenes aspiraban an a tener cierta relevancia cient-
fica y se resistan a ser simples sofistas y sicofantes de las clases
dominantes, procuraron compaginar la economa poltica del capi-
tal con las reivindicaciorres del proletariado, a las que ya no era
posible seguir desconociendo. De ah ese inspido sincretismo
cuyo representante ms destacado es John Stuart Mill. Trtase de
una declaracion de bancarrota por parte de Ia economa "burgue-
sa" .[
67
1 tal como lo ha esclarecido magistralmente eI grau sabio
y crtico ruso Nikoli Chernishevski en su obra Lincamientos de
la economia poltica, segn Mil.
En Alemania, pues, el modo de produccim capitalista alcanz
su madurez despus que su caracter antagnico se hubiera reve-
lado tumultuosamente en Francia e Inglaterra a travs de luchas
histricas, y cuando el proletariado alemn tena ya una concien-
da terica de clase mucho ms arraigada que la burguesia dei
pais. Por lo tanto, apenas pareci que aqui Ilegarfa a ser posible
78 KARL MARX m-n.oco A zr, CAPITAL 79
una ciencia burguesa de la economia poltica. la misma se haha
vuelto, una vez ms, imposible.
Eu estas circunstancias, sus portavoces se escindieron en dos
bandos. Unos -gente sagaz, vida de lucro, prctica- se congre
w
garon bajo la bandera de Bastiat, el representante. ms pedestre
y por lo tanto ms cabal de la apologtica economia vulgar; los
otros, orgullosos de la dignidad profesoral de su ciencia, siguieron
siendo meros aprendices, reiteradores e imitadores, vendedores am-
bulantes y al por menor de los mayoristas extranjeros.
El peculiar desarrollo histrico de la sociedad alemana, pues,
cerraba las puertas deI pais a todo desarrollo original de la eco-
nomia "burguesa",
l 68 l
pero no a 5U crtica. Eu Ia medida en que
tal crtica representa, en general, a una clase, no puede representar
sino a la clase cuya misi6n histrica consiste en trastocar el modo
.de prcduccin capitalista y finalmente abolir las clases: el p r ~
letariado.
En un principio, los portavoces cultos e ignaros de Ia burguesia
alemana procuraron aniquilar EI capital por media deI silencio,
tal como haban logrado hacer con mis obras anteriores. Cuando
esa tctica ya no se ajust a las demandas de la poca, se puse-
rnn a redactar, con eI pretexto de criticar mi Iibro, instrucciones
"para tranquilizar Ia conciencia burguesa", pero encontraron en
la prensa obrera -vanse por ejernplo los artlculos de Joseph
Dietzgen en eI Volhsstaat.-r: paladines superiores, a los que an
hoy deben la respuesta..
En la primavera de 1872 apareci en San Petersburgo una ex-
celente traduccin rusa de EI capital. La edicin de 3000 ejem-
pIares, ya est prcticamente agotada.l7
01
En 1871 el sefor Nikoli
Sieber, profesor de economia polftica en la Unversidad de Kiev,
haba presentado ya, en su obra Teoria tsnnosti i kapitala D. Ri-
cardo (La teoria de David Ricardo, sobre el valor y el capital),
mi teoria dei valor, deI dinero y del capital, eo 5US lineamientos
fundamentales, como desenvolvimiento necesario de la doctrina
de Smith-Ricardo. En la lectura de esta meritoria obra, lo que
sorprende aI europeo occidental es que el autor mnrenga conse-
cuentemente un punto de vista terico puro.
EI mtodo aplicado en EI capital ha sido poco comprendido,
como lo demuestran ya las apreciaciones, contradictorias entre si,
acerca deI msmo.
As la Revue Positiniste'tv' de Pars me echa en cara, por una,
parte, que enfoque metafsicamente la economia, y por la otra
'-jadivnes'e!- que me limite cstrictamente aI anlisis critico de.
lo real, en vez de formular recetas de cocina (icomtistas?) para el
bodegh deI porvenir. En cuanto a la inculpacin de metafsi-
ca, observa el profesor Sieber: "En lo que respecta a la teora
propiamente dicha, eI mtodo de Marx es eI mtodo deductivo
de toda la escuela inglesa, cuyos delectos y vehtajas son comunes
a los mejores economistas tericos.t'ttvt EI sefior Maurice Block
-Les thoriciens d4 socialisme en Allemagne. Exirait du }ournal
des Economistes, juiJIet e aot 1872- descubre que mi mtodo es
analtico y dice, entre otras cosas: "Con esta obra, el seor Marx
se coloca ai nivel de las mentes analticas ms eminentes." Los
crticos literarios aIemanes alborotan, naturalmente, acusndome
de sofisrera hegeliana. La revista de San Petersburgo Viestiik
levropi (EI Mensajero de Europa), en un articulo dedicado exclu-
sivamente aI mtodo de EI capital (nmero de mayo de 1872,
pp. 427-436), eneuentra que mi mtodo de investigacicnes es estric-
tamente realista, pera el de exposicin, por desgraca, dialctico-
alemn. Dice as: "A primera vista, y si juzgarnos por la forma
externa de la exposcin, Marx es el ms idealista de los filsofos,
y precisamente en el sentido alemn, esta es, en eI real sentido
de la palabra. Pero en rigor es infinitamente ms realista que to-
dos sus predecesores en el campo de la crtica econmica... En
modo alguno se lo puede Ilamar idealista." No puedo dar ms
cumplida respuesta al autor de ese artculo[
i 8
1 que transeribir al-
gunos extractos de su propia crtica, que tal vez interesen, adems,
a no pocos de los lectores para los cuales es inaccesibIe el original
ruso.
Luego de citar un pasaje de mi Prlogo a la Critica de la eco-
nomia poUtica (Berln, 1859, pp. IV-VII), en eI que discuto la
base materialista de mi mtodo, prosigue eJ autor:
"Para Marx, slo una cosa es importante: encontrar la ley de
los fenmenos eo cuya investigacin se ocupa. Y no slo le resulta
importante la ley que los rige cuando han adquirido una forma
acabada y se haIlan en la interrelacin que se observa en un pe--
rodo determinado. Para l es importante, adems, y sobre todo,
la ley que gobierna su transforrnacin, su desarrollo, vale decir, la
transicin de una a otra forma, de un orden de interrelacin
a otro. No bien ha descubierto esa ley, investiga circunstanciada-
mente los efectos a travs de los cuales se manifiesta en Ia vida
social ... Conforme a eIlo, Marx slo se ernpea en una cosa: en
demostrar, mediante una rigurosa investigacin cientfica, la nece-
sidad de determinados rdenes de las relaciones soeiales y, eu la
medida de lo posble, comprobar de manera inobjetable los hechos
HO KAIU. MARX.
EPLOGO A EL CAPITAL
8t
que le sirven de puntos de partida y de apoyo. A tal eecto, basta
plenamente que dernuestre, al tiernpo que la necesidad deI orden
actual, la necesidad de OlTO ardeu en que aqul tiene que trans-
formarse inevitablemente, siendo por entero indiferente que los
hombres lo crean o no, que sean o no conscientes de ello. Marx
concibe el movimiento social como un proceso de historia natu-
ral, regido por leyes que no slo son independientes de la volun-
tad, la conciencia y la intencin de los hombres, sino que. por e
contrario, deterrninan su querer, conciencia e intenciones . .. Si
el elemento consciente desempena en la historia de la civilizaci6n un
papel tan subalterno, ni qu decir tiene que la critica cuyo objeto
es la civilzacin misma, menos que ninguna otra puede tener como
base una forma o un resultado cualquiera de la concicncia. O sea,
que no es la idea sino unicamente el fenmeno externo lo que
puede servirle de punto de partida. La crtica habr de reducirse
a cotejar o confrontar un hecho no con la idea sino COR otro he-
cho. Lo importante para ella, sencllamente, es que se investiguen
ambos hechos con la mayor preeisin posible y que atos constituo
yan en realidad, eI uno con respecto aI otro, diversas fases de
desarrollo; Ie importa, ante todo, que no se escudrifie con menor
exactitud la serie de los rdenes, la sucesin y concatenacin en
que se presentan las 'etapas de desarrolio. Pero, se dir, las leves
generales de la vida econmica son unas, siempre las mismas, sien-
do de todo punto indiferente que se las aplique ai pasado o ai
presente. Es esta, precisamente, 10 que niega Marx. Segn l no
existen tales Ieyes abstractas , En 5U opinin, por el contrario.
cada perodo histrico tiene sus propias leyes... Una vez que la
vida ha hecho que caduque determinado perodo de desarrollo,
pasando de un estadio a otro, comenza a ser regida por otras leyes.
En una palabra, la vida econmica nos ofrece un Ienmeno anlo-
go aI que la historia de la evolucin nos brinda en otros dorninios
de la biologia ... AI equipararias a las de la fisica y las de la qui.
mica, los antiguos economistas desconodan la naturaleza de las
leyes econmicas... Un anlisis ms profundo de los fenmenos
demuestra que los organismos sociales se dierencian entre sf tan
radicalmente como los organismos vegetales de los animales ...
Es ms: exactamente el mismo fenmeno est sometido a leyes por
entero diferentes debido a Ia distinta estructura general de aque-
llos organismos, a ladiferenciacin de 5US diversos rganos, a la
cliversidad de Ias condiciones en que funcionan, etctera, Marx
nega, a modo de ejemplo, que la ley de la poblacin sea la misma
en todas Ias pocas y todos los lugares. Asegura, por el contrario,
'l;ue cada etapa de desarrollo tiene su propia ley de la poblacin...
Con el diferente desarrollo de la fuerza productiva se modifican
las y las Ieyes que las rigen. AI fijarse como objetivo
el de mvesugar y dilucidar, desde este punto de vista, el orden
econmico capitalista, no hace sino formular con rigor cientifico
la meta que debe proponerse toda investigacin exacta de la vida
econmica. .. El valor cientfico de tal investigacin radica en la
de las leyes particulares que rigen el surgimiento, exis-
tencia, desarrollo y muerte de un organismo social determinado y
su remplazo por otro, superior ai primero. Y es ste el valor que,
de hecho, uene la obra de Marx."
AI caracterizar lo que l llama mi verdadero mtodo de una
manera tan cer.tera, y tan benvola en lo que atae a mi empleo
personal dei rrnsmo, oqu hace el articulista sino describir el m-
todo dialctico?
Ciertarnente, el modo de exposcin debe dstnguirse, en lo for.
mal, dei de investigacin. La investigacin debe aproparse
pormenonzadamente de su objeto, analizar sus distintas fonnas
de desarrollo y rastrear su nexo interno. Tan slo despus de con-
sumada esa labor, puede exponerse adecuadamente el movimiento
real. Si esta se logra y se llega a reflejar idealmente la vida de ese
objeto. es posible que ai observador le parezca estar ante una cons-
truccn apriorfstica.
Mi mtodo dialctco no slo difiere dei de Hegel, en cuanto
a sus fundamentos, sino que es su anttesis directa. Para Hegel el
praceso dei pensar, ai que convierte incluso, bajo el nombre de
idea, en un sujeto autnomo, es el demiurgo de lo real: lo real
no es ms que su manifestacin externa. Para m, a la inversa, lo
ideal no es sino lo material traspuesto y traducido en la mente
humana..
Hace casi treinta afias somet a critica el aspecto mistificador
de la dialctica hegeliana, en tempos en que todavia estaba de
moda.[
7f
l Pero precisamente cuando trabajaba en Ia preparacin deI
primer tomo de EI capital, los irascbles, presuntuosos y media.
cres epgonos que llevan hoy la voz cantante en la Alemania cul-
ta,"" dieron en tratar a Hegel como el bueno de Moses Men-
delssohn trataba a Spinoza en tiempos de Lessing: como a un "perro
muerto", Me declare abiertamente, pues, disdpulo de aquel gran
pensador, y llegu incluso a coquetear aqui y ali, en el capitulo
acerca de la teora dei valor, con el modo de expresin que le es
peculiar. La mistificacin que sufre la dialctica en manos de
Hegel, en modo alguno obsta para que haya sido l quen, por
82
KARL MARX
vez primera, expuso de manera amplia y las formas
generales dei movimiento de" aqulla. En l la dlal.cuca est
ta aI revs. Es necesario darle vuelta, para descubrir as el nucleo
racional que se oculta bajo la envoltura mstica.
En su forma mistificada, la dalctica estuvo en baga en Alema-
nia, porque parecia glorificar lo existente. Eu su figura racional,
es escndalo y abominacin para .Ia y sus !'ortav",:es
doctrinarios, porque en la nteleccin posluva ,de 10 eXIstente. 10-
cluye tambin, ai .propio tempo, I.a inteligenca de su negacn,
de su necesaria ruma; porque concibe toda forma desarrollada en
el fluir de su movimiento, y por tanto sin perder de vista .su lad?
perecedero; porque nada la hace retrocedery es, por esencia, crti-
ra y revolucionaria. .. ..
EI movimiento contradictorio de la sociedad capitalista se Ie re-
vela aI burgus prctico, de la manera ms durante
las vicisitudes dei ciclo peridico que recorre la industria moderna
y eu su punto culminante: la crisis, general. Estacrisis nuevamen-
te se aproxima, aunquean se haIle en sus prolegrnenos, y por
la universalidad de su escenario y Ia intensidad de sus efectos,
atiborrar de diaIctica hasta a los afortunados advenedizos d\OI
nuevo Sacro Imprio prusiano-germnico.
Londres, 24 de enero de 1873
KARL MARX
4] CORRESPONDENCIA DE MARX CON ENGELS, LASSALLE
Y WEYDEMEYER
I. DE MARX A ENGELS
14 de enero de 1858
[ ... ] Me siento exceedingly [extraordinariamente] contento de que
tu saIud vaya uiell [bien]. Yo mismo, desde hace tres semanas, he
vuelto a ingerir medicamentos y no he terminado hasta hoy. Ha-
ba abusado de los trabajos por la noche, sazonados por una parte,
es certo, con simple limonada, pera, por otra parte, with an
immense deal of tobacco [con una enorme cantidad de tabaco].
Por lo dems, doy con magnficos haIlazgos. Por ejemplo, he cap-
tado en el aire toda la teoria de la ganancia tal como existia hasta
ahora, En el melado de eIaboracin deI tema, hay algo que me ha
prestado un gran servicio; bymere accident [por pura casualidad],
haba vuelto a hojear la Lgica de (Freiligrath ha encon-
trado algunos libros de Hegel que haban pertenecido antes a
Bakunin y me los ha enviado como regalo.) Si alguna vez vuelvo
a tener tiempo para este tipo de trabajo, me proporcionar el
gran placer de hacer accesible, en dos o tres pliegos rnpresos, a los
hombres con sentido comn, eI fondo racional deI mtodo que
H[egel] ha descuberto y aI mismo tiempo mistificado,
De todos los economistas recentes, el potaje de [adases [nece-
dades] ms concentrado, se encuentra en Ias Harmonies conomi-
ques dei seriar Rastiat.""' Slo un crapaud [sapo] ha podido co-
nocer un pot-ou-ieu [puchero] tan armonioso [ ... ]
11. DE MARX A LASSALLE
22 de tebrero'de 1858
[... ] Quiero informarte dei estado en que se encuentran. mis .tra.
bajos econmicos. He emprendido de hecho la redaccin fmal
desde hace algunos meses. Pera avanza muy lentamente, porque lo.
temas de los que desde hace muchos afias se ha hecho el centro
[88]
84 MARXjENGELS/LASSALLE/WEYDEMEl'ER
CORRESPONDEN"cIA
de los estudios de uno, cuando se quiere terminar con ellos siem-
pre ofrecen nuevos aspectos y exgen nuevas reflexiones. Adems,
no soy dueo de mi uernpo, sino rather [ms bien] 5U criado)77l
No me queda ms que la noche para ocuparme de mis trabajos
personales, y los frecuentes ataques o recadas de una enfermedad
del hgado entorpece0 incluso mis trabajos nocturnos. Eu estas con-
diciones, lo ms cmodo para rn seria poder publicar todo esc
trabajo por entregas separadas. sin establecer una cadencia de pu-
blicacin. Y esta solucin quiz tuviera la ventaja de encontrar ms
facilmente un librero, ya que los ondos a invertir eu esta empresa
serfan poco importantes. Te quedaria muy 'agradecido, of COUTse
[naturalmente], si vieras si en Berln puedes descubrir un em-
presario de esc tipo. Por "entregas" entiendo cuadernos bastante
anlogos a aquellos en que ha aparecido poco a poca la Esttica[1'
de Vischer.
El trabajo de que se trata es, en primer lugar, la crtica de las
categorias econmicas, o bien, il you lihe [si queres], el sistema
de la economa burguesa presentado en forma crtica. Es a la vez
un cuadro deI sistema y la crtica de ese sistema a travs de su
propia exposicin. No calculo en absoluto cuntas galeras de im-
prenta dar en total. Si tuviera el tiempo, calma y medias para
elaborarlo todo, antes de entregarlo ai pblico, 10 hara mucho
ms conciso, porque siempre me ha gustado el mtodo que consis-
te en condensar. Peta impreso as, por entregas sucesivas, lo que
quiz facilite la comprensin por parte dei pblico pera perjudi-
cara seguramente la forma, la obra adquirir necesariamente una
ligera amplitud. Nota bene: en cuanto sepas COR seguridad si se
pucdc resolver o no 'este asunto en Berltn, te agradecer que me
lo comuniques, porque si no puede resolverse ah, lo intentar en
Hamburgo. Otra cosa: es imprescindible que ellibrero que empren-
da esta puhlicacin me pague, una necesidad que podra hacerla
racasar en Berln. La exposicin, quiero decir la forma de 'expo-
ner el tema, es absolutamente cientfica, es deeir, que no contra-
viene Cu nada las rcglas 'en eI sentido habitual deI trmino. EI
conjunto se divide en seis libros.rt''! 1. Del capital (contiene algu-
nos captulos introducrorios). 2. De la propiedad territorial. 3. Del
trabaio asalariado. 4. Del estado. 5. Comercio internacional. 6. Mer-
cado mundial. No puedo por menos de hacer de cuando en cuando
alusioncs crticas a otros econornistas, de polemizar, por ejemplo,
con Ricardo, cn la medida en que l misroo, quia burRus, se ve
obliga(lo a cometer errares incluso desde un punto de vista estric-
lamente econmico. Pera en conjunto. la crtica 'Y la historia de la
economia poltica y dei socialismo debera ser el tema de otro
trabajo.I801 Finalmente, el breve esbozo histrico dei desarrollo de
las categorias o de las condiciones 'econmicas, es el tema de un
tercer libra.'.'.' After ali [desPt:'de todo], tengo el presentimien-
to de que ahora, cuando, ai c o de quince atlas de estudioso he
llegado a dedicarme a esta obra, van a interferir probable-
acor:teclmlentos Never mind [eso no importa].
51 he terminado demasiado tarde para atraer todava la atencin
deI mundo sobre esos temas, ser 'evidentemente my own [mi pro.
pia] falta [ ... ]
111. DE MARX A LASSALLE
11 de marto de 1858
[ ... ]EI primer fascculo debera constituir en todo caso'.2I rela-
tivamente un todo, y, como .Ias bases de todo el desarrollo estn
contenidas en ella, esta parte dificilmente podra, ser redactada en
? 6 pliegos.'811
1
Todo esta lo ver cuando haga la redac-
C1n. Este fascculo comprende: I. Valor. 2.' Dinero, 3.
Capt.tal en. ,general .'te produccn dei praceso
de circulacin dcl capital, unidad de ambos o capital y ganancia,
inters), constituye urr folleto independiente. A lo largo de
estudlOs economiahahrs encontrado seguramente que
Ricardo, estudiando la ganancia, incurre eo contradicr-in con su
definicin (exacta) deI valor, contradicciones que, dentro de su
escuela, ha.n. aI abandono completo del punto de partida
o aI eclecticisrno mas repugnante. Creo que he puesto la cosa en
claro. (Los economistas encontrarn, seguramente, mirando las
sas ms de cerca, que altogether it is a dirty business [todo eso es
un asunto turbio].)
Por lo 'que se refiere .aI numero total de los pliegos de Irnpren-
ta, me encuentro, a decir verdad, en la ms completa incerti dum-
bre, supuesto que la docurnentacin de la obra se enruentra en
mis cuadernos en forma de monografias, que muchas vetes eles-
ciende a muchos detalles, cosa que desaparecera aI rlarle su forma
definitiva. Adems, cuando se publique, no, tengo en absoluto la
intencin de profundixar igualmente en los seis libras que consri-
tuirn las seis partes dei conjunto; mi intencin, cn las trcs 1'11 ti-
mas, es ms bien 1;1 de limitarrne a los
que 'en las tres primeras, que <:omprenden el dcsarrollo ('(;olllllico
86 MARX/ENGELS!LASSALLE/WEYDEMEY:ER CQRIlESPONDENClA
87
fundamental propiamente dicho, las explicaciones no podrn siem-
pre evitarse. Apenas puedo creer que la totalidad pueda quedar
determinada en menos de 30 o 40 pliegos.'84]
IV. DE MARX A ENGELS
2 de abril de 1858
[ ... ] Lo que sgue es un short outline of the [irst part [breve
esquema de la primera parte]. Todo este material tiene que divi-
dirse en 6 libros: I. Del capital. 2. Propiedad territorial. 3. Tra
bajos asalariados. 4. Estado. 5. omercio internacional. 6. Mercado
mundial.
I. El capital se subdivide en 4 secciones: a) Capital en gene-
ral. (Este es el tema dei primer fasccnlo.)"" b) La competencia
o accin recproca de mltiples capitales. c) EI crdito en donde eI
capital aparece como un elemento general frente a los capitales
aislados. d) EI capital por acciones,""' como la forma ms perfecta
(que desemboca en el comunismo), con, ai msmo tiempo, todas
sus contradicciones. EI paso dei capital a l propiedad territorial
es aI mismo tiempo histrico. ya que la forma moderna de la pro-
piedad territorial es el producto de la accin dei capita! sobre la
propiedad del suelo feudal, etc. Igualmente, el paso de la prope-
dad territorial al trahajo asalariado no es slo dialctico, sino tam-
bin histrico, ya que el ltimo producto de la propiedad terri-
torial moderna es la instauracin generalizada del trabajo asalaria-
do. que. despus, aparece como la base de todo este sistema. Well
(it is difticult for me today write) [Pues bien (hoy me es difcil
escribir)] volvamos ahora ai corpus delicti [cuerpo dei delito].
I. El capital. Primem sacin. El capital en general. (Eu toda
esta seccin se tomar como hiptesis que el salario dei trabajo
es siempre igual a su mnimo. Las Iluctuacones del salrio en si.
baja o alza por encima dei mnimo, forman parte dei estudio dei
trabajo asalariado. Adems se plantea la propiedad territorial = O,
es decir, que la propiedad territorial como relacin econmica
particular no nos interesa aqui por ahora. Slo mediante este re-
curso es posible no hablar siempre de todo a propsito de todas
las conexiones.)
I] Valor
Reducido pura y simplemente a la cantidad de ,trabajo. EI tiem-
po como medida dei trabajo, EI valor de uso';ya se trate de un
punto de vista subjetivo, de la usejulness [utjidad dei producto],
o de un punto de vista objetivo, de su posiblidad de utility [uti-
lizacin], el valor de uso aparece, pues, aqu tan slo como la
condicin material previa al valor, que se sita
por completo fuera de la determnacin de la forma econmica.
EI valor como tal no cuenta con otro "material" que el trabajo
mismo. Esta' definicin dei valor, sugerida primero por Petty, des-
pus claramente estructurada por Ricardo, no es sino la forma
ms abstracta de la riqueza burguesa. Implica ya en s misma:
lJ la abolicin dei comunismo natural primitivo (lndia, etc.); 2]
la supresin de todas las formas de produccin no evolucionadas
y preburguesas, en donde el cambio no domina an la produccin
en toda su amplitud. Aun cuando sea una abstraccrn, se trata de
una abstraccin histrica a la que no se ha podido proceder pre
cisamente sino -partiendo de una determinada evoiucn econrni-
ca de la sociedad. Todas las objeciones contra esta definicin dei
valor estn tomadas de unas relaciones de produccin menos des-
arrolladasv:o bien se apoyao en la confusin que consiste en
opaner a ese valor, bajoesa forma abstractay no desarrollada,
determinaciones econmieas ms concretas, cuyo valor ha sido abs-
tracto, y que, consiguientemente, pueden por otro lado ser consi-
deradas como el desarrollo ulterior de ese valor. Dada la oscuridad
de los mismos seores economistas en cuanto a saber cules son los
nexos de esa abstraccin con formas ulteriores ms concretas de la
riqueza burguesa, esas objeciones estaban plus ou moins [ms a
menos] justificadas.
De esta contradiccin que apone las caractersticas generales del
valor a su existencia material en una mercanca determinada,
etc. -siendo, como son, esas caractersticas idnticas a las que
aparecen ms tarde en eI dinero->, resulta la categora de ste,
2] Dinero
AIgunas paIabras sobre los rnetales preciosos como soporte deI di-
nero en sus distintas relaciones.
a] El dinero como patron. Algunos comentarias marginales so-
bre el patrn ideal en Steuart, Attwood, Urquhart: de una forma
ms comprensble, cn los apologistas de la moneda-trabajo (Gray.
88
MARXjENGELS/LASSALLE/WEYDEMEYER CQRIlESPQNDENCTA
89
Bray, etc., de cuando en cuando algunos paIos contra los proudho-
nianos), EI valor de la mercancia, ,traducido en dinero, es su precio,
que provisionalmente aparece eo una forma que no se diferencia
deI valor ms que de esa manera puramente formal. Conforme a
la ley general dei valor. una cantidad determinada de dinero no
hace sino expresar cierta cantidad de trabajo materializado. Debi-
do precisamente a que el dinero es un patrn, es indiferente que
su vaior propio sea variable.
b] El dinero como medio de cambio, o la cireulacin simple.
No hay lugar para considerar aqui ms que la forma simple de
esa circulacin, Todas las circunstancias que la determinan pos-
teriormente no orman parte de ella, y no las examinaremos has-
ta ms adelante, (Supongamos relaciones ms evolucionadas.) Si
a la mercancia la llamamos M y al dnero D, la circulacin sim-
ple presenta sin duda los dos movimientos crculatorios o ciclos:
MD-D-M y D-MMD (este ltimo constituye la transicin ha-
cia e). pero el punto de partida y el punto de negada no coin-
cden en absoluto o. si acaso, por pura casualidad. Lo esencial
de las pretendidas leves, establecidas por los tericos de la eco-
nomia, no considera la circulacin del dinero dentro de sus pro-
pios limites, sino en cuanto asumida y determinada por movi-
mientos superiores. Todo esta hay que rechazarlo. (Constituye,
en parte, uno ~ los elementos de la teoria dei crdito; pero hay
que consderarlo, tarnbin en parte, en puntos donde el dinero
reaparece, si bien ha sufrido ya otras deterrnnaciones.) Aqu se
trata, pues, dei dinero como medio de circulacin (moneda).
Y tambn en cuanto realizacin dei preeio (no slo forma evanes-
cente). De la definicin simple, segn la cual la mercancia, a par
tir del momento en que se la presenta como precio, es. ya cambiada
idealmente por dinero, antes de serlo eectivamente, resulta por
lgica esa importante ley econmica de que la masa de los medios
de circulacion esdeterminada por el precio y no inversamente.
(Aqui algunas observaciones histricas a propsito de la polmica
sobre este punto.) Resulta, adems, que la velocidad puede rem-
plazar a la rnasa, pera tambin que es necesaria una masa deter-
m.inada para los actos de cambias simultneos eu la medida eu
que stos no se comporta0 reciprocamente como + y -, equiva-
lencia y restriccin que no hay por qu abordar en este punto dei
desarrollo ms que por antcipacin. No entro aqu en los detalles
del desarrollo ulterior de esta seccin, Advierto tan slo que la no
coincidencia de MD y de D-M es la forma ms abstracta y ms
superficial en que se expresa la posibilidad de las crisis. Del des-
arrollo de la ley que determina la masa en circulacin por los
precios resulta que sobre este punro se formulan hiptesis que no
son eu absoluto vlidas 'eu todos los estadios de evolucn de la
sociedad. De ahl la estupidez que supone, por ejemplo, establecer
por las buenas un paralelo entre las relaciones comercales mo-
dernas y la afluencia a Roma dei dinero procedente de Asia y
su repercusin sobre los precios de entonces. Las delmiciones ms
abstractas, si se las somete a un examen ms deteriido siempre
dejan ai descubierto una base determinada, concreta," histrica.
(Of COUTSe [naturalmente]. debido a que han sido deducidas en
esa direccin determinante.)
. e] El dinero como dinero, Es el desarrollo de la frmula:
D-MM-D. EI dinero como existencia autnoma dei valor respec-
to de la circulacin; existencia material de la riqueza abstracta.
Se manifiesta ya en la circulacin debido a que no aparece slo
como medio de circulacin sino en cuanto que realiza un precio.
En su calidad de c, puesro que a y b no aparecen ms que como
funciones suyas, el dinero es la mercancia general de los contra-
tos (aqu el carcter variable de su valor, un valor determinado
por el tiempo de trabajo, adquiere mportancia), objeto de hoarding
[atesorarniento]. (Esta funcin es hoy todavia importante en Asia
y de formagenerally [general] en el mundo antiguo y en la Edad
Media. Subsiste actualmente el sistema bancario, pera desempea
tan slo un papel secundario. En los perodos de crisis, importan-
cia dei dinero otra vez en esa forma. EI dinero considerado de ese
modo con las dclusions [ilusiones] que origina en toda la historia
mundial, etc. Propiedades destructoras, etc.) En cuanto realizacin
de todas las formas superiores tras las que aparecer el valor; for-
mas definitivas: externamente, liquidacin de todas las relaciones
de valor. Pera el dinero deja de ser una relacin econmica cuando
seinmoviliza en esa forma que se agota, se disuelve, en su rela-
cin material, plata u oro. Por otra parte, eu la medida en que
entra en circulacin y se intercambia de nuevo por M, el proceso
final, el consumo de la mercancia, se sita de nuevo fuera de la
relacin econmica. La circulacin simple dei dinero no implica
el principio de autorreproduccin, y remi te, pues, a otras catego-
rias qu'e se sitan fuera de ella. En el dinero -como lo demuestra
el desarrollo de sus determinaciones- se plantea la exigencia dei
valor que entra en la circulacin, se mantiene en esa eirculacin
)' aI mismo tiempo la implica: el capital. Esa transcin es tam-
bin histrica. La forma antediluviana dei capital es el capital
mercantil, que siempre da como resultado dinero, AI mismo tiern-
90 , MARX/ENGELSjLASSALLE/WEYDEMEYER CORkESPONDENGIA
91
po. nacumento del capital real a partir deI dinero o deI capital
mercantil que se adueia de la produccin.
d] .Esa circulacin simple considerada eu si misma -y constitu-
ye la superficie de la sociedad burguesa, eu que las operaciones
ms profundas. de las que ha nacido, han desaparecido- no ofrece
ninguna diferencia entre los sujetos deI cambio, sino tan slo dife-
rencias formales y effmeras. Es el reino de la libertad, de la igual-
dad, de la propiedad fundada sobre el "trabajo". La acumulacin,
tal como aparece aqui en forma de hoarding [atescramento], no
es ms que una mayor capacidad de economia, etc. Torpeza, por
una parte, de los tericos de la armona econmica, modernos
[reetraders [librecambistas] (Bastiat, Carey, etc.), en oponer, como
su verdad, a esas relaciones de produccin ms evolucionadas y
a sus antagonismos esa visi6n de las cosas que es lo ms abstracto
y superficial que puede darse. Torpeza de los proudhonianos y de
los socialistas del mismo cufio en oponer las ideas de igualdad (etc.),
correspondientes a ese intercambio de equivalentes (o considera-
dos as sueh [como tales]) a las desigualdades de donde ha nacido
ese intercambio y en las que desemboca. En cuanto ley de la apro
piacinen esa esfera, la apropiacin por eI trabajo aparece como
un cambio de equivalentes, cuando en realidad el cambio no hace
ms que reproducir el mismo valor en forma de otra materialidad,
En una palabra: todo eso est muy ben, pero terminar muy
pronto en un horrible final, y' todo ello como consecuencia de la
ley de equvalencia, Ahora estamos llegando, pues, aI:
3] Capital
J!sta constituye. propiamente hablando, Ia parte importante de este
fascculo, y sobre este punto es sobre el que ms rrecesito tu opi-
nin. Pero hoy no puedo seguir eseribiendo; esta maldita bilis
me hace intolerable el hecho de mantener la pluma y la cabeza me
da vueltas de tanto tenerIa inclinada sobre el papel. Por tanto,
for next time [hasta la prxima vez].
V. DE ENGELS A MARX
9 de abril de 1858
EI estudio de tu abstraet [resumen] deI primer medio fascculo
me ha llevado mucho tiempo; it is very abstraet indeed [es en
verdad un resumen muy abstracto], cosa que no puede evitarse
en una exposicin tan breve; y muchas veces me veo obligado a.
tomarme mucho trabajo para buscar las transiciones dialctcas,
porque he perdido del todo el hbito de ali abstract reasoning
[todo razonamiento abstracto], Esta disposicin del conjunto en
seis libras no podra ser mejor y me gusta
aun cuando no vea todavia claro el nexo dialctico entre la prope-
dad territorial y e1 trabajo asalariado. EI desarrollo de.Ia historia
dei dinero est igualmente muy bien; tampoco aqu veo an ela-
ramente todos los detalles, ya que muchas veces tengo que volver
a comenzar para encontrar la fundamentacin histrica. Pero creo
que cuando haya llegado a mi poder la conclusin general del
capltulo,'S7J ver mejor el drijt [curso] de las ideas y te escribir
con ms detalle lo que pienso. EI tono abstracto y dialctico de
este eptome desaparecer evidentemente en la redaccin defini-
tiva [ ... ]
VI. DE MARX A LASSALLE
12 de noviembre de 1858
[ ... ] Por 10 que se refiere aI retraso en enviarte eI manuscrito,
lo primero que me lo ha impedido ha sido la enfermedad; des-
pus he tenido que recuperar eI tiempo invertido en mis traba-
jos alimenticios. Pera la verdadera razn es la siguiente: la ma-
teria la tena delante de m, todo, soe reduca a una cuestin de
forma.En todo lo que escriba advertia que en roi estilo se trans-
parentaba mi enfermedad deI hgado. Y tengo dos razones para no
tolerar qU'e motivos de tipo mdico vengan a estropear esta obra:
1] Es el resultado dequince afias de trabajo y, consiguientemen-
te. el fruto deI mejor perodo de mi vida.
2] Presenta por primera vez, cientiicamente, un punto de vista
importante sobre las relaciones sociales.rw! Por deber a nuestro
partido no puedc menoscabar la causa con un estilo deslucido y
falso que es e1 reflejo de un hgado enfermo.
No aspiro a la elegancia de la exposicin, sino slo a escribir
eon roi estilo habitual, lo que me .ha resultado imposible duran-
te los meses de sufrimiento, aI menos sobre 'este tema, aun cuan-
do durante ese perodo he tenido que escribir, y Ire escrito, por
lo menos dos tomos de editoriales en ingls omnibus rebus et
quibusdam aliis [de toda elase de temas y algunos ms] [ ... ]
92
MARXjENGELS/LASSALLE/WEYDEMEYER CORR'ESPONDENCIA 93
VII. DE ENGELS A MARX
[Hacia el 13 de mero de 1859J
[ ... J El manuscrito tiene about [unosJ 12 pliegos de imprenta
(3 fascculos) y -no te caigas de espaldas- a pesar de su ttulo:
HEI capital en fascculos no contienen todavia nada
sobre el capital, sino slo los dos primeros captulos: I. La mero
canela, 2. EI dinero, o la circulacin simple. Como ves, la parte
elaborada en detalle (en mayo, cuando fui a verte) no aparecer
an. Esto est bien desde un doble punto de vista. Si la cosa gus
ta, podr seguir rpdamenteel tercer captulo sobre el capital.!"]
En segundo lugar: como en la parte publicada, conlbrme a la na-
turaleza misma de las cosas, los perros no podrn reducir suo critica
a simples insultos contra nuestra tendencia, y co,?o el
ojrece un tono exceedingly [extremadamenteJ seno y centco,
obligo a esa canaille [canallaJ a tomar ulteriormente raiher seriousiy
[ms en serioJ mis conceptos sobre el capital. Independientemente
de todos esos objetivos prcticos, pienso adems que el capitulo
sabre el dinero ser interesante para los especialistas [ ...]
VIII. DE MARX A WEYDEMEYER
1 de [ebrero de 1859
[ ... J Mi Critica de la economia poltica
l OO
] aparecer en fascculos
(los primeros cuadernos dentro de 8 o 10 dias a partir de hoy) en
la casa Franz Duncker, de Berlln (Bessersche Verlagsbuchhandlung)
[Casa editorial' Besser]. Slo gracias a su ceio extraordinrio y su
talento persuasivo ha logrado Lassalle impulsar a Duncker a dar
este paso. Sin embargo. el editor se ha reservado una puerta de
salda. El contrato definitivo depende de la venta de los primeros
cuadernos,
Distribuyo toda la economia poltica en 6 libros:
Capital; propiedad territorial; trabajo asalariado; estado; comer-
do exterior; mercado mundial.
EI Iibro I sobre el capital se divide en cuatro partes:
Primem parte: EI capital en general se subdivide en 3 captulos:
IJ La mercancia; 2J EI dinero, o la circutacin simple; 3] EI ca-
pital. IJ y 2J about [aproximadamenteJ 10 pliegos de imprenta,
constituyen la materia de los primeros cuadernos prximos a apa-
recer. Comprenders las razones polticas que me han impulsado
a tener en reserva el captulo 3 sobre el "capital", hasta q\le nue-
vamente pueda poner pie en Alemania.
La matera de los fascculos prximos a aparecer" es la siguiente:
I] Primer capitulo. La mercancia.
A] Datas histricos sobre el anlisis de la mercancia. (William
Petty, ingls de la poca de Carlos H): Boisguillebert'{+.uis XIV);
B. Franklin (primer escrito de juventud en 1719); los lisicratas,
Sir james Steuart; Adam Smith; Ricardo y Sismondi).
2] Segundo captulo. EI dinero o la circulacion simple,
I] Medida de los valores.
BJ Teorias sobre el dineto unidad de medida (!inales dei si-
glo XVII, Locke y Lowndes; obispo Berkeley [1750J; Sir James
Steuart; Lord Castlereagh; Thomas Attwood; John Gray; los prou-
dhonianos).
IIJ Media de- circulacin.
aJ La metamorjosis de las mercancias.
b] La circulacion dei dinero.
c] Numeraria. Signo de valor.
tIIJ Dinero
a] Atesorarniento.
bJ Media de pago.
cJ Moneda mundial (money of the world).
IVJ Los metales preciosos.
CJ Teorias sobre los medios de circulacin dei dinero, (Sistema
monetario: Spectator, Montesquieu, David Hume; Sir James Steuart;
A. Smith; J. B. Say, Bullion Committee; Ricardo, James Mill;
Lord Overstone y su escuela; Thomas Tooke, James Wilson, John
Fullarton.)
En estos dos captulos destruyo ai misrno tiempo el socialismo
proudhoniano, que es ahora en Francia el socialismo fashionable
[de moda], que quiere dejar que siga subsistiendo la produccin
privada. pero quiere organizar el intercambio de los productos pri-
vados, que quiere mercancia pero no quiere dinero. EI comunis-
mo debe ante todo desembarazarse de ese "falso hermano", Ha-
ciendo abstraccin de toda finalidad polmica, t sabes que el
anlisis de las formas simples dei dinero es la parte ms difcil,
porque es la ms abstracta, de la economia poltica.
Espero conseguir para nuestro partido una victoria en el terreno
cientfico. Ahora lo que se necesta es que l mismo demuestre

CORRESPONDENCIA
95
que es bastante numeroso como para comprar suficientes ejem-
plares a fin de tranquilizar los "escrpulos de conciencia" deI ed-
toro De la venta de los primeros fascculos depende la continua-
cin de la empresa. Una vez que renga el contrato definitivo, todo
estar entonces ali right [en orden],
rx. DE MARX A ENGELS
25 de [ebrero de 1859
[ ... ] Estoy moralmente seguro de qu'e Duncker, despus de mi
carta a Lassalle, aceptar mi olleto. Sin duda el pequeo judo
Braun(91J no me ha escrito despus de haber recibido roi manus-
crito, y ya hace ms de cuatro semanas. Por una parte', estaba
ocupado en editar su propia obra, obra inmortal yque "electriza"
ai lector (y sin embargo, el pequeo judio, e incluso su Heraklei-
tos,1
92
l aunque horriblemenre mal escrito, son better than anything
the democrates could boast of [mejores que cualquier otra cosa
-de que puedan enorgullecerse los demcratas] y adems tendr
que ocuparse probablemente de la ltima correccin de las prue-
bas de mi libra. Eu segundo lugar, ha recibido, ndirectamente,
a travs de mi anlisis del dinero, un Tudo golpe en la cabeza
que probablemente le ha dejado un tanto aturdido. En efecto, l
habia hecho la siguiente observacin a propsito de Herclito;
te la copio palabra por palabra a pesar de su infinita extensn
(pero tienes que leerla t tambin):
"Cuando ms arriba decarnos que Herclito, en este fragmen-
to, ha sealado la verdadera naturaleza y la funcin deI dinero
en el plano de la economia poltica (Herclito dice, en efecto:
[pero todo viene deI fuego y el fuego viene de todo, lo mismo
que el oro viene de los bienes materiales y que del oro vienen
los bienes materales'[), resulta superfluo advertir que con eso no
queramos hacer de l uo terico de la economa poltica y que,
por consiguiente, estbamos muy lejos de querer afirmar que haba
concebido algunas de las dems consecuencias que resultan de este
fragmento. Pero, aun cuando esta ciencia no existiera oi pudiera
existir en aquella poca, y que, por consiguiente, no pudo ser
objeto de las reflexiones de Herclito, sin embargo, si es exacto
que Herclito -precisamente porque no persigue nunca el estudio
de determinaciones reflejas, sino s610 conceptos especulativos- en
este fragmento ha reconocido la naturaleza deI dinero en su pro-
fundidad real, y de una forma ms exacta que muchos de nues-
tros modernos de la y quiz no carezca por com-
pleto de lUte.rs -y no tan alejado de nuestro tema como pudiera
parecer a pnmera vlsta- el ver cmo los descubrimientos moder-
nos en este terreno resultan logicamente de esta idea y son una
simple consecuencia de ella. (Nota bene. Lassalle no tiene la me-
nor idea de esos descubrmenros.j
Cuando Herclito haca deI dinero un medio de intercambio
por oposicn, atados los productos reales que inrervienen en el
inrercambio y lo dotaba de una existeneia real' (subrayo donde
ha subrayado) nicamente ai contacto. con esos productos,
el dinero como tal no es entonces por s misrno un producto afec-
tado de un valor autnomo, material, no es una mercancia ai lado
de otras mercancas, nterpretacn de la moneda metlica a la que
Ia escuela de Say (bella ilusin continental la de creer que existe
una escuela de Say) sgue apegada hasta hoy tozudamente; no es
sino -representante ideal de ]05 productos reales en circulacin: su
signo de valor que no significa ms que esos productos. Por una
parte, este razonamiento es una deduccin hecha partiendo de
este fragmento, y por otra parte no es ms que la idea contenida
en este fragmento, segn el mismo Herclito.
. Pero si todo dinero no es ms que la unidad ideal o la expre-
sin deI valor de todos los productos reales en circulacin, y si no
adquiere existencia real ms que en esos productos que constitu-
r
en
al mismo tiernpo su contrario, entonces de todo eso se sigue
por pura consecuencia de esa idea (j Buen estilo! se sigue por
"pura consecuencia") que la suma de los valores o la riqueza de un
pas puede acrecentarse tan slo por el aumento de los productos
reales, y nunca por el aumento de la cantidad de drrero, ya que
e.1 dinero, lejos de constituir siquiera un elemento cualquiera de la
nqueza y del valor (ahora tenemos riqueza y valor; antes suma
de los valores o riqueza), no expresa sicmpre ms que el valor apo-
sentado en los productos (he ahi una hermosa residencial y que
no trene valor real ms que en elloscomo'unidad abstracta, De ah
proviene el error deI sistema de la balanza comercia!,.'I. (he ah algo
digno de Ruge). Adems, de ah se sigue que todo el dinero es,
en cuanto a su valor, siempre igual a los productos en crculacn,
puesto que se limita a abarcar esos productos en la unidad ideal
de valor, y que: por consiguiente, no expresa ms que su valor; de
ah se sigue, en consecuencia, que eI valor de esa masa total de di-
nero no ser nunca modificada por un aumento o una disminu-
cin de la suma de dinero existente, y que ser siempre igual a los
96 MARX/ENGELS/LASSALLE/WEYDEMEYE.R OORaESPONDENCIA
97
productos eu circulacin; que, eu sentido estricto, no podra ha-
blarse enabsoluto de un valor deI dinero, comparado eon eI valor
de todos los productos en circulacin, porque en una. compara-
cin de ese tipo se sita el valor de los productos y el valor deI
dinero como dos valores autnomos, cuando eu realidad no existe
ms que un solo valor que es realizado concretamente eu los pro-
duetos palpables, y se expresa en el dinero en forma de una medi-
da de valor abstracto, o ms bien cuando en realidad el valor
rnismo no es nada ms que la medida que se ha abstrado de las
cosas reales, en las que no est presente como tal, medida a la que
se da una expresin particular en el dinero; de ah no se sigue,
pues, que el valor de todo el dinero sea simplemente igual ai va-
lor de todos los productos, sino, en trminos ms exactos, que
todo el dinero no es ms que el valor de todos los productos en
circulacin. (Esta manera de subrayar la palabra es dei autor.)
De ah se sigue por consecuencia que, en caso de aumento deI n-
mero de piezas de moneda, ya que el valor de la suma sigue siendo
idntico, sIo disminuir el valor de cada pieza tomada aisIada-
mente, y que, en caso de disminucin de ese nmero, el valor de
cada una aumentar de nuevo necesariamente, Otra consecuencia:
como el dinero no representa ms que abstraccin irreal dei valor
y lo contrario de lasmaterias y productos reales, el dinero como
tal no necesita rener una realidad propia, es decir que no nece-
sita estar hecho de una materia que tenga realmente valor, sino
que puede ser perfectamente papel rnoneda, y entonces ser pre-
cisamente cuando corresponder mejor a su esencia. Todos estas
resultados y otros muchos que no se han adquirido hasta despus
de las investigaciones de Ricardo y por un camino totalmente dis-
tinto -y que estn lejos de haber sido adoptados universalmen-
te- se deducen simplemenre de ese concepto especulativo estable-
cido por Herclito."
Naturalmente que no he tenido ninguna clase de mirarnientos
hacia esta sabidura talmdica: he criticado rudamente a Ricardo
eu razn de su teoria del dinero, que -entre parntesis- no es
suya, sino de Hume y Montesquieu. De ah que muy bien pudiera
ser que Lassalle se sienta personalmente afectado. En s no haba
nada mala en ello, ya que yo mismo he adaptado la teoria de Ri-
cardo en la obra contra Proudhon.t'"! Pera nuestro pequefio judo
Braun me haba escrito una carta muy ridcula en la que me de-
da "que estaba interesado por la prxima aparcin de mi obra
aun cuando l mismo tuviera eu marcha una gran obra sobre la
economia poltica", y que "se tornaba an dos afias para escribirla".
Deda tambin que si yo le qutaba "demasiadas ideas nuevas, re-
nunciaria quiz completamente a su proyecto". Well! [j Muy bienl]
Yo le contest que no tena que temer ninguna rivalidad, puesro
que en esta "nueva" ciencia haba sitio para l, para m, y para
una docena ms de investigadores. De roi exposicin sobre el dine.
ro, ahara tendr que sacar la conclusn o de que yo no entiendo
nada sobre esta cuestin, o bien que en 'esta hiptesis est eI p_
cada de todo el asunto de las teoras sobre el dmero ai mismo
tiempo que la mia, o ben que l es un barrico, que, con algunas
frases abstractas, como "unidad abstracta" y otras frmulas por el
estilo, tiene la pretensn de emitir juicios sobre cosas empricas
que hay que estudiar, y durante mucho tiempo nto the bargain
[por lo dems], para poder hablar de ello [ ... ]
X. DE MARX A LASSALLE
28 de mano de 1859
[ ... ] Te darscuenta de que la primera seccin nocomprende
an el captulo principal, es decir, el tercero, en el que se trata
dei capital. He considerado que era mejor as, por razones pol-
ticas, porque la batalla propiamente dicha comienza COn ese ca-
pttulo ~ . y me ha parecido prudente no meter miedo de prime
abord [ya de entrada] [ ...]
xr, DE MARX A. ENGELS
22 de julio de 1859
[ ... ] Te has olvidado indicarme si querias escribir una nota so-
bre mi obra. Mucho entusiasmo entre los muchachos de aqui.
Creen que el negocio ha fracasado porque no saben que Dunc,
ker oi siquiera lo ha anunciado an. En ef caso de que escribas
algo, no habr!a que olvidar: I] que el prcudhonlsmo es aniquila-
do en su raz; 21 que. el carcter especficamente social, en modo
alguno absoluto, de la produccin burguesa es analizado aqui des-
de su forma ms simpie: la de la mercancia. Liebknecht ha decla-
rado a Biskamp que "nunca un libro, le hab!a decepcionado tanto
hasta ahora" y Biskamp mismo me ha dicho que no vela a quoi
bon [su urilidad] [ ... ]
LA "CONTRIBUCI6N" DE KARL MARX 99
5] "LA CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMiA
POLTICA DE KARL MARX"
FRIEDRICH ENGELS
Los alemanes han demostrado que en todos los campos de la
ciencia valen tanto, y en algunos de eIlos ms, como las otras
naciones civilizadas. No haba ms que una ciencia que no
contase entre sus talentos ningn nombre alemn: la economia
poltica. La razn se advier te fcilmente. La economia polftica es
el anlisis terico de la moderna sociedad burguesa y presupone.
por tanto, condiciones burguesas desarrolladas, condiciones que
despus de Ias guerras de Reforma y las guerras campesinas, y
sobre todo despus de la guerra de los Treinta afios, no podan
darse en Alernania antes de que pasasen varias siglos. La separa-
cin de Holanda dei imperio alemn, apart a Alemania dei co-
mercio mundial y redujo de antemano su desarrollo industrial
a las proporciones ms mezquinas. Y, mientras los alemanes se
reponan tan fatigosa y lentamente de los estragos de las guerras
intestinas, mentras gastaban todas sus energias cvicas, que nunca
fueron demasiado grandes, en una lucha estril contra las trabas
aduaneras y las necias ordenanzas comerciales que cada prncipe
en miniatura y cada barn dei Reich mpona a la industria de sus
sbditos: mientras las ciudades imperiales languidecan entre la
quincalla de los gremios y el parrciado, Holanda. Inglaterra y
Francia conquistaban los primeros puestos en el mercado mundial,
establecian colonia tras colonia y llevaban la industria manufac-
turera a su mximo apogeo, hasta que, por ltimo, Inglaterra, con
la invencin del vapor, que valoriz por fin sus yacimientos de
hulla y sus existencias de hierro, se coloco a la cabeza deI desarro-
110 burgus moderno. Mientras hubiese que luchar contra restos
tan ridculamente anticuados de la Edad Media como los que hasta
1830 obstruan el progreso material de la burguesia de Alerna-
nia, no habfa que pensar en que existiese Una economia poltica
alemana. Hasta la Iurtdacin de la Liga aduanera.tw! los alema-
nes no se encontraron en condiciones de poder entender, por lo
menos, la economia poltica. En efecto, a partir de entonces co-
[98]
mienza a importarse la economia inglesa y francesa. en provecho
de la burguesia alemana. La gente erudita y los burcratas no tar-
daron en aduefarse de la matria importada. aderezndola d'e un
modo que honra precisamente ai "espritu alernn", De la turba-
multa de caballeros de industria, mercaderes, dmnes y chupatintas
metidos a escritores, naci una literatura econmica alemana que,
en punto de insipidez, superfcialidad, vacuidad, prolijidad y pla-
gio. slo puede parangonarse con la novela alemana. Entre I ~
gente de sentido prctico se form en primer trmino la escuela
de los industriales proteccionistas, cuya primera autoridad, List,
sigue siendo lo mejor que ha producido la Iireratura econmica
burguesa alemana, aunque toda su obra gloriosa est copiada dei
francs Ferrier, padre terico deI sistema continentaI)
98
l Frente
a esta tendencia, apareci en la dcada deI cuarenta laescuela
librecambista de los comerciantes de las provincias deI Bltico,
que _!epetfan balbuceando, con una fe infantil, aunqueinteresa-
da. los argumentos de los [reetraers [partidarios dei librecam-
bio] ingleses. Finalmente, entre los dmines y los burocratas, a
cuyo cargo corria el lado terico de esta ciencia, tenemos ridos
herboristas sin sentido critico, como el seor Rau, especuladores
seudoingeniosos como el sefior Stein, que se dedicaba a traducir
las tesis de los exrranjeros ai lenguaje indigerido de Hegel, o espi-
gadores literaturizantes dentro del campo de la "historia de la
cultura", como el seior Riehl. De todo esto salieron, por ltimo.
las eienciascamerales, un potaje de yerbajos de toda especie, re-
vuelto con una salsa eclctico-economista, que servia- a los oposto-
res para ingresar en losescalafones de la administraein pblica.
Mientras, en Alemana, la burguesia. los dmines y los bur-
cratas se esforzaban por aprenderse de memoria.como dogmas
intangibles, y por" explicarse un poco los primeros rudimentos
de la economia poltica anglo-francesa, sali a la palestra el par-
tido proletario alemn. Todo el contenido de la teorla de este
partido emanaba dei estudio de la economia poltica. y dei instante
de su advenirniento data tambn la economia poltica alemana,
como ciencia con existencia propia. Esta economia poltica alerna-
na se basa sustancialmente en la concepcidn materialista de la
historio, cuyos ra.sgos fundamentales se exponen concisamente en
el prlogo de la obra que comentamos. La parte principal de este
prlogo'''' se ha publicado ya en Das Vollt'9s1 por lo cual nos
remitimos a ella. La tesis de que "el modo de produccn, de la
vida material condiciona el proceso de la vida social. poltica y
espiritual en general". de que todas las relaciones socales y esta-
tales, todos los sistemas religiosos y jurdicos. todas las ideas teri-
cas que brotan eo la historiaslo pueden comprenderse cuando
se hancomprendido las condiciones materiales de vida de la poca de
que se truta y se ha sabido 'explicar todo aquello por estas condi-
ciones materiales: esta tesis era un descubrimiento que vena a re-
volucionar no slo la economia, sino todas las ciencias histricas
(y todas las ciencias que no son naturales sou histricas). "No
es la conciencia deI hombre la que determina. su ser, sino, por el
contrario, el "ser social es lo que determina su conciencia." Es una
tesis tan sencilla, que por Iuerza tena que ser la evidencia misma,
para todo el que no se hallase ernpantanado en las engafiifas
idealistas. Pero esta no slo encierra consecuencias eminentemente
revolucionarias para la teora, sino tambin para la prctica: "AI
lIegar a una determinada fase de desarrollo, las Iuerzas producti-
vas materiales de la sociedad chocan COR las relaciones de produc-
cin existentes. o, 10 que no es ms que la expresin jurdica de
esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han
desenvuelto hasta ali!. De formas de desarrollo de las fuerzas pro-
ductivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre
as una poca de reuolucion social. AI cambiar la base econmica,
se revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa super
estructura erigida sobre ella [... ] Las relaciones burguesas de
produccin son la ltima forma antagnica deI proceso social
de produccin; antagnica, no en elsentido de un antagonismo
individual, sino de un antagonismo que proviene de las condicio-
nes sociales de vida de los Indivduos. Pero las Iuerzas producti-
vas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan,
al mismo tiempo, las condiciones materiales para la solucin de
este antagonismo:' Por tanto, si seguimos desarrollando nuestra
tesis materialista y la aplicamos a los tiempos actuales, se abre n-
mediatamente ante nosotros la perspectiva de una potente revolu-
cin, la revolucin ms potente de todos los tiempos.
Pero, mirando las cosas de cerca, vemos tambin, inmediata-
mente, que esta tesis, en apariencia tan sencilla, de que la con-
ciencia del hombre depende de su existencia, y no aI revs, rechaza
de plano, ya en sus primeras consecuencias, todo idealismo, aun el
ms disimulado. Con ella, quedan negadas todas las ideas tradi-
eionales y acostumbradas acerca de cuanto es objeto de la historia.
Toda la manera tradicional de la argumentaein poltica se viene
a tierra; la hidalgua patritica se revuelve, indignada, contra esta
falta de principias en eI modo de ver Ias cosas, Por eso la nueva
conrepcin tenta que chocar forzosamente, no slo con los repre-
de la burguesia, sino tambin con la masa de los sacia.
listas que pretenden sacar ai mundo de quicio con su
frmula mgica de libert, galit, [raternit, Pero, donde provoc
la clera fue entre los voceros democrticos vulgares de
Lo. cual no fue obstculo para que pusiesen una espe-
cial predtleccin en explorar, plagindolas, Ias nuevas ideas, si
bien con gran confusionismo. -,
EI desarrollar la concepcin materialista, aunque slo Iuese a la
luz de ejemplo histrico, era una labor cientfica que
habria exigido largos aos de estudio tranquilo, pues es evidente
que .aquI con simples frases no se resuelve nada, que slo la exis-
tencia de una rnasa de materiales histricos, criticamente cr ibados
y totalmente dominados, puede capacitamos para la solucin de
est: rev?luc.i6,n de Iebrero lanz 4 nuestro partido
a la palestra, impidindole COn ello entregarse a empresas
cientfficas. No obstante, aquella concepcin undamen-
tal, mspua, un,e como hilo de engarce, todas las producciones lite-
rarras ,<leI partIdo: En todas ellas se demuestra, caso por -caso, cmo
la accin brota stempre de impulsos directarnente materiales y no
de frases que la acompafian; lejos de ello, las frases polticas y
Jurdicas son otros tantos efectos de los impulsos materiales, ni ms
ni menos que la accin poltica y sus resultados.
Tras la derrota de la revoludn de 1848-1849 lleg un momen-
to en que se hizo cada vez ms imposible influir sobre Alemania
desde. el extranjero, y- entonces nuesrro partido abandono a los
elcampo de los Ifos entre los emigrados, ni-
actIvIdadposlble en rales momentos. Mientras aqulIos daban
nenda suelta a 5US querellas, arafindose hoy para abrazarse ma.
fiaria, yal da siguiente volver a lavar delante de todo el mundo
sus trapos sucios: recorran toda Amrica mendigando,
armar eo seguida .un nuevo escndalo por el repartod'el pu.
nado de monedas reunido. nuestro partido se alegraba de encon-
trar otra vez un poro de sosiego para el estudio. Llevaba a los
dems la gran ventaja de tener por base terica una nueva con-
cepcin cientfica deI mundo, cuya elaboracin Ie daba bastante
que hacer, suficiente, ya de suyo, para que no pudicse caer
nunca tan ba]o COmo los "grandes hombres" de la emigracin.
EI primer fruto de estos estdios es el Iibro que tenemos de-
lante,
100 FRIEDJUCH ENGF.LS
LA "CONl'IUBUCIN" DE KARL MAilX
IOl
102
FRIEDRICH ENGELS LA "CONTRIBUClN" DE KARL MARX
103
11
Un Iibro como ste no podia Iimitarse a cnucar sin ilacin algu-
na captulos sueltos de la economia, estudiar aisladamente tal o
cual problema econmico litigioso. No; este libro tiende desde
el primer momento a una sntesis sistemtica de todo e1 conjun-
to de la ciencia econmica, a desarrollar de un modo coherente
las leyes de la produccin burguesa y dei cambio burgus. Y como
los economistas no son ms que los intrpretes y los apologistas de
estas leyes, el desarrollarlas es, aI mismo tiempo, hacer la crtica
de toda la literatura econmica.
Desde la muerte de Hegel, apenas -se haba intentado desarro-
llar una ciencia en su propia conexn interna. La escuela hege-
Iiana oficial slo habia aprendido de la dialctiea dei maestro
la manipulaein de los artificios ms sencillos, que aplicab", a
diestra y siniestra, y aderns COR una torpeza no pocas veces risi-
ble. Para ellos, toda la herencia de Hegel se reduca a un simpIe
patrn por el cual podan cortarse y construirse todos los temas
posibles, y a un ndice de palabras y giros que ya no tenan ms
misin que colocarse en el momento' oportuno, para encubrir con
ellos la ausenciade ideas y conocimientos 'positivos. Como deca
un proesor de Bonn, estas hegelianos no saban nada de nada,
pero podan escribir acerca de todo. Yas era, en efecto, Sin ern-
bargo, pese a su suficiencia, estos seores tenan tanta coneiencia
de su pequeez, .que rehuan, en cuanto les era posible, los gran
des problemas; la vieja ciencia pedantesca mantena sus posiciones
por la superioridad de su saber positivo. Slo cuando vino Feuer-
bach y dia el pasaporte aI concepto especulativo, el hegelianismo
fue Ianguideciendo poco a poco, y parecia como si hubiese vuelto
a mstaurarse en la ciencia el reinado de la vieja metafsica, con
sus categorias nmutables.
La cosa tena su explicacin lgica. AI rgimen de los diado-
COS'99' hegelianos, que se haba perdido en meras frases, sgu,
naturalmente, una poca en la que el contenido positivo de la
ciencia volvi a sobrepujar su aspecto formal. AI mismo tiempo,
Alemania, congruentemente COR el formidable progreso burgus
conseguido desde 1848, se lanzaba con una energa verdaderarnen-
te extraordinaria a las ciencias naturales; y, al poner de moda
estas ciencias, en las que la tendencia especulativa no haba llega-
do jams a adquirir gran importancia, volvi a echar races tam-
bin la vieja manera metafsica de discurrir, hasta caer en la ex
trema vulgaridad de un WoIfL Hegel haba sido olvidado, y se
desarroll el materialismo naturalista, que apenas se distin-
gue en nada, teoricamente, de aquel deI sigla XVIll, y que en la
mayor par.te de los no le lIeva ms ventaja que la de poseer
ma.terla] de ciencras naturales, principalmente qumicoy
flSlOlglCO, ms abundante. La angosta rnentaldad filistea de los
prekantianos .vuelve. a presentrsenos, reproducida hasta
la mas extrema en Bchner y Vogt; y hasta el proJ'io
Moleschott, que Jura por Feuerbach, se pierde a cada momento
de un modo divertidsimo, entre las categorias ms sencilIas. Na-
turalm.ente. eI envara?o penca deI sentido comn -burgus se detiene
perplejo ante la zanJa que separa la esencia de las cosas de 5US
manifestaciones. la causa deI eecto: y. si uno va a cazar ccn galgos
en los terrenos escabrosos deI pensar abstracto, no debe hacerlo
a lamas de un penca. '
Aqu se planteaba, por tanto, otro problema que, de suyo, no
tena nada que ver con la economia poltica. ,eon qu mtodo
de. tratarse la ciencia? De un lado estaba la dialctica hege-
liana, baJ.o la forma completamente abstracta, "especutatva", en
que la dejara Hegel; de otro lado, el mtodo ordinario, que volvia
a estar de moda, el mt.odo, en su ese?cia metafsico wolfliano, y
deI que se servan tambn los economistas burgueses para escribir
sus gordos e incoherentes libras. Este ltimo mtodo haba sido
tan destruido tericamente por Kant, y sobre todo por Hegel, que
la inercia y la ausencia de otro mtodo senctllo podian ex.
que an perdurase prctieamente. Por otra pane, el mtodo
hegehano era de todo punto inservible en su forma aclual. Era
un mtodo esencialmenre idealista, y aqui se trataba de desarro-
Ilar una concepcin dei mundo ms materialista que todas las
Aquel mtodo arrancaba dei pensar puro, y aqui haba
que partIr -de los hechos ms tenaces. Unmtodo que, segn su
confesin, "partia de la nada, para I1egar a la nada. a tra-
ves de la nada",[1001 era de todos modos impropio bajo esta forma.
Y no obstante, este mtodo era, entre todo el material Jogico exis-
tente, lo nico que poda ser utilizado. No haba sido criticado
no haba sido superado por nadie; ninguno de 101 adversarios dei
gran dialctico haba podido abrir una brecha en 8U airoso edifi-
cio: haba cado en el porque la escuela hegeliana no supo
que hacer con l, 1..0 prtmero era. pues, sorneter a' una crtica a
fondo el mtodo hegeliano. . .
Loque pona aI modo discursivo de Hegel por encima dei de
todos .Ios derns filsofos era el formidable sentido histrico que
lo anirnaba. Por muy abstracta e idealista que fuese su forma,
104
FRIEDRICH ENGELS LA "CONTRIBUCJN" DE KARL MARX
105
el desarrollo de sus ideas marchaba .siernpre paralelamente con el
desarrollo de la historia universal que era, en realidad, slo
la piedra de toque de aqul. Y aunque con ello se invirtiese y pu-
siese cabeza abajo la verdadera relacin, la filosofia nutrtase toda
ella, no obstante, dei contenido real; tanto ms cuanto que Hegel
se distinguia de sus discpulosen que no alardeaba, como stos,
de ignorancia,sino que era una de las cabezas ms eruditas de to-
dos los tiempos. Fue el primero que intent poner de relieve en la
historia un proceso dedesarrollo, unaconexin interna; y por mu)'
peregrinas que hoy nos parezcan cosas de su de
la histria, la grandeza de la concepcin fundamental sigue sendo
todava algo admirable, lo mismo si comparamos con l a sus
decesores que si nos fijamos en los que despus de l se han permI-
tido hacer consideraciones generales acerca de la histria. En la
Fenomenologia, eo la Esttica, en la Histeria 'de la filosofia, eo
todas partes 'vemos reflejada esta concepein de
ria, .y en todas partes encontramos la materra tratada histrica-
mente. en una determinada conexin con la historia, aunque esta
conexin aparezca invertida de un modo abstracto,
Esta concepcin de la hstoria, que hizo poca, fue la premisa
terica direct de la nueva concepcin materialista, y ya esta
brindaba tambin un punto de empalme para el mtodo lgico.
Si ya desde el punto de vista dei "pensar puro", esta dialctica
olvidada haba condueido a rales resultados, y si aderns haba
acabado como jugando con toda la lgica y la metafsica ante-
riores a ella, indudablementetenla que haber en ella algo ms
que sofisticada y pedanresca sutileza. Pero, el acometer la criti-
ca de este mtodo, empresa que haba hecho y hace todavia recular
a toda la filosofia .oficial, no era ninguna pequenez.
Marx era y es el nico que podia emregarse a la labor de
sacar de la lgica hegeliana la mdula que encierra los verda-
deros descubrimientos de Hegel en este campo, y de restaurar
el mtodo dialctico despojado de su ropaje idealista, en la sen-
cilla desnudez en que aparece como la nica forma exacta deI
desarrollo dei pensarniento. EI haber elaborado el mtodo en que
descansa la critica de la economia poltica por Marx es, a nues-
tro juicio, un resultado que apenas desmerece en irnportancia aI
de la concepcin materialista fundamental.
Aun despus de descubierto el mtodo, y de acuerdo con l.
la crtica de la economia poltica podia acometerse de dos mo-
dos: el histrico o el lgico. Como en la histeria, ai igual que
en su reflejo literario, las cosas se desarrollan tarnbin, a gran-
des desde lo ms. simple hasta lo ms complejo, el de..
arrollo hls.tnco de la literatura sobre economia poltica brio-
daba un hilo natural de engarce para la crtica, pues, en trminos
geoerales, las categorias econmica, apareceran aqui segn eI mis-
mo ardeu que en desarrolIo lgico. Esta forma presenta, apa-
la vcntaJa de una mayor claridad, puesto que en ella
se sigue el desarrollo real de las cosas, pero en la prctira lo nico
que s.e conseguirta, en eI mejor de los casos, sera popularizarIa.
La se con frecuencia a saltos y en zigzag, y
habra que seguiria asl en toda su trayectoria, con lo cual no 5610
se recogeran rnuchos materiales de escasa importancia, sino que
que romper rnuchas veces la ilacin lgica. Adems, la
historia de la economia poltica no poda escribirse sin la de la so-
ciedad burguesa, con lo cuai la tarea se hara intenninable, ya que
faltan todos los trabajos preparatorios. Por lo tanto, el nico
mtodo indicado era el lgico. Pero ste no es, en realidad, m.
que el mtodo histrico, despojado nicarnente de su forma hist-
rica y de las contingencias perturbadoras. AlII donde comienza
esta historia debe comenzar tambin el proceso discursivo, y el
desarrollo ulterior de ste no ser ms que la imagen refleja, en
forma abstracta y tericamente consecuente, de la trayectoria hist-
rica; una imagen refleja corregida, pera corregida con arreglo a
las leves que brinda la propia trayectoria histrica; y as, cada
factor puede estudiarse en el punto de desarrollo de su plena
madurez, en su forma clsica.
Con. este mtodo, partimos sempre de la relacin primera y
ms slmple que existe histricamente, de hecho: por tanto, aqui,
de la pnmera relacin econmica con que nos 'encontramos. Luego.
procedemos a analizarla, Ya co el solo hecho de tratarse de una
reacin, va implcito que tiene dos lados que se relacionan en-
tre si.. Cada uno de estas dos lados se estudia separadamente, de
donde luego se desprende su relacin recproca y su interaccin.
Nos encontramos con contradicciones, que reclaman una solucin,
Pera, como aqui no seguimos un proceso discursivo abstracto, que
se desarrolla exclusivamente en nuestras cabezas, sino una sucesin
real de. hechos, real y efectivarnente en algn tiempo
o que srguen ocurriendo todava, estas contradicciones se habran
planteado tambin en la prctica y en ella habrn encontrado
tambin, probablemente, su solucin, Y si estudiarnos el caracter
de esta solucin, veremos que se JORra creando una nueva rela-
do, cuyos dos lados contrapuesro, tendrernos que desarrollar
ahora, y as sucesivamente.
FRIEDRICH ENGELS
100
LA "CONTRIBUCIN" DE KARL MARX 107
La economia poltica comienza por la mercancia, por el mo-
mento en que se rarnbian unosproductos por otros, ya sea por
obra de individuos aislados o de comunidades de tipo primiti-
vo. El producto que entra en el [nrercambio es una mercanca.
Pero lo que le convierte en mercancia es, pura y smplemente,
eI hecho de que a la cosa, al producto, vaya ligada una relaein
entre dos personas o comunidades, la relacin entre eI productor
y eI consumidor, que aqu no se confunden ya en la misma
sona. He aqui un ejemplo de un hecho peculiar que recorre toda
la economia poltica y ha producido lamentables confusiones en
las cabezas de los economistas burgueses. La economia no trata de
cosas, sino de relaciones entre personas y, en ltima nstancia, en-
tre clases: si hien estas relacones van siempre unidas a cosas y
aparecen como cosas. Aunque ya alguno que otro economista hu-
biese vislumbrado. en casos aislados, esta conexin, fue Marx quien
la descubri en cuanto a su alcance para toda la economa, ,sim
plificando y aclarando con ello hasta tal punto los problemas ms
difciles, que hoy hasta los propios economistas burgueses pueden
comprenderlos.
Si enfocamos la mercancia en sus diversos aspectos -'-pera la
mercancia que ha cobrado ya su pleno desarrollo no aqueUa que
comienza a desarrollarse trabajosam'ente en los actos primigenios
de trueque entre dos comunidadesprimitivas-, se nos present
bajo los dos puntos de vista deI valor de uso y dei valor de cam-
bio. con lo que entramos inmediatamente en el terreno dei debate
econmico. EI que desee un ejemplo palmario de cmo el mtodo
dalctico alernn, en su fase actual de desarrollo, est tan por
encima dei vejo mtodo metafsico, vulgar y charlatanesco, por lo
menos como los Ierrocarriles sobre los medias de transporte de la
Edad Media, no tiene ms que ver, leyendo a Adam Smith o a
eualquier otro economista oficial de fama, cuntos suplicios Ies cos-
taba a estas seores el valor de cambio y el valor de uso, cun
difcil se les haca dstinguirlos claramente y concebirlos cada uno
de ellos en su propia y peculiar precisin, y comparar uego esto
con la clara y sencilla exposiein de Marx.
Despus de aclarar el valor de uso y eI valor de cambio, se
estudia la mercancia como unidad directa de ambos, tal como entra
en el proceso de cambio. A qu contradiceiones da lugar esto,
puedc verse en las pginas 20 y 21,DOII Advertiremos nicamente
que estas contradicciones notienen tan slo un nters terico
abstracto, sino que reflejan al misrno tiempo las dificultades que
surgen de la naturaleza 'de "a relacin de intercarnbio directo, del
simpIe acto. deI y las imposibilidades con que necesaria-
mente tropieza 'esta prrrnera forma tosca de cambio La sol . ,
d . .b.. . UClOO
estas se encuentra transfiriendo a una mercan-
era -eI di nero-, la cualidad de representar eI valor de
cambio de todas las dems mercancias. Tras esto, se estudia en el
segundo eI dinero o la circulacin sirnple, a saber: I] el di-
nero como medida del valor, determinndose en forma ms con-
elo ,valor medido en dnero, el praia; 2] como medio de
circulacin, y 3] como de ambos conceptos en cuanto dinero
real, como de toda la riqueza burguesa material.
esta, terrnman las investigaciones del primer fascculo, reser-
vandose para el segundo la transformacin dei dinero en capital.
Vemos, pues, cmo con este mtodo el desenvoIvimiento lgico
no se ve obligado, nimucho menos, a moverse en eI reino de lo
puram::nte. abstracto, Por eI contrario, necesita ilustrarse con ejem-
pIos histricos, mantenerse en contacto constante con la realidad
Por eso, estas se aducen en gran variedad y consisten
to en ref erencias a la trayectoria histrica real en las diversas
etapas dei desarrollo de la soeiedad como en referencias a la lite-
ratura en las que se sigue, desde el primer paso, la
de conceptos claros de las relaciones econmicas. La
crrnca de las distintas definieiones, ms o menos unlaterales o
confusas, se ya, en lo sustancial, en eI desarrollo l ico
y puede resurmrse brevemente. g
En, u? tercer artculo nos detendremos a examinar eI contenido
economico de la obra.l
1021
NOTAS DEL EDITOR
lNTRODVCClN A LA CRiTICA DE LA ECONOMiA POLfTlCA
[1] La Introduccin [Einleitung] rue publicada por primera V(:Z en
1903 por Kautsky. Varios afies despus, en 1939-1941. el Instituto Marx-
Engels-Lenin de Mosc public una edlcn en la que es posible detec-
tar "notables dlscordancas" respecto de la edicin de 1903. A SlI vez,
co 1947. y luego co 1953. Ia editorial berlinesa Dietz publlc dos nuevas
edcones, la ltima de las cuales difiere tanto de la de 1947 como de la
de Mosc. Pero co 1964, con reedicin en 1969. se concreto en BerHn
la publicacin original ms reciente: las Werke de Marx. y Engels. Ms
alI de cualquier afn filolgico O meramente erudito. se trata de esta-
blecer si la tntrouccin pertenece a la Contribucin o a los Grundrsse,
pues segn sea su pertenencia variaria la interpretacin de la misma.
Siguiendo este hilo conductor Umbertc Curi, en La critica marxiana
dell'economia politica nell' agrega: "La reintegracin de
la Einleitung a los Grundrisse se inserta orgnicamente en una propuesta
de lectura ms general del texto marxiano, aproplada para restituirle eu
riquisima importancia terica y su viva actualidad poltica."
La Einleitung rue redactada entre agosto y septiembre de 1857; la Con-
tribucin entre 1858 y 1859 Ylos Grundrisse entre julio de 1857 y junio de
1858, pero en su "Prlogo" a la Contribucin Marx se refiere a una
tntrouccin que habrta escrito para la misma. ,Se trata, acaso, de la
misma lntroduccin? Curi dice que no, pues Marx habla de una intro-
duccin que no tiene por qu ser la de 1857, que se encuentra inmersa
en los Grundtrisse, tanto por su perodo de redaccin como por su
rlo. 4J respecto Oscar dei Barco (Esencia y apariencia en EI capital",
Mxjto, Universidad Autnoma de Puebla, 1977, p. 44) afirma que "esta
importancia, en resumen: a), porque ubica la lntroduccin en eI
clima de la gran crisis de 1857. donde 'adquiere forma completa, ai me-
nos en los lineamentos Iundamentales, el diseiio marxista de la crtica
de la economia poltica': b) porque se quita fundamento a la interpre-
tacin puramente metodolgica de la Einleitung. 'dominante en la re-
ciente elaboracin marxista'. Se trata de 'Ia critica de la. ideologia como
aspecto calificante . y articulaein iAterna de la critica de la economia
poltica en fundn de la organizacin poUtica de la clase obrera': 'crt,
tica de la ideologia y critica de la economia poltica se constituyen, asf,
como articulacin especfica y necesaria de un ms amplio diseo estrat-
gico, destinado a la consolidacin de la organizacin revolucionaria de
la dase obrera' ",
[I09J
JlO
NOTAS DEL F.DITOR :NOTAS DEL EDITOR
1Il
(2] Vase Adam Smith.: An inquiry into lhe nature and causes Df lhe
uiealth Df nations. With notes from Ricardo, Mccuoch, Chalmers, and
other eminent political economists. Edited b)' Edward Gibbon Wake{i:ld,
etc. A new editon in [our volumes, Londres, 1843. 1. T, p. 2 [InvestIga.
cin sobre la naluraIem y las causas de la riqueza de las naciones, M-
xico, FCE, 1958. P: 4J. Marx utiliz a veces la edicin 18351839 (cuyos
extractos se encuentran en el cuadernc londinense VII) y la traduccin
francesa Recherches sur la nbture et Ies causes de la richesse des nations,
mduction nouvelle, auec des notes et des obseroations; par Germain
Garnier, Parts, 1802 [Extractos de esta ltima en dos ruadernos n? d.a-
tados y no numerados, pero redactados aproximadamente en enero-jumo
de 1844 en Paris. vasc MEGA 1/3, pp. 457-493].
[3] vase David Ricardo, On lhe principies of political economy and
toxation. Third edition, Londres, 1821, P' 3 [Principios de economfa
poltica y trbutacn, trad. .l Broc, N. Wolff y .l- Estrada, Mxico, FCE,
1959. p. lO. Extractos comentados de esta edicin, en los
dinenses jv Y VlIl. [Los extractos son publicados como apndlce. la edi-
cin alemana de los Grundrisse, pp. 765-780, Marx uuhz tam-
bin la traduccin francesa Des principes de I'conomie politique et de
'mpt. Traduit de l'anglais par F.S. Constancio, D.. etc. avec des
notes explicatives et critiques par J.B. Say, Seconde easuo, .1835.
[Extractcs de esta ltima, en cuaderno redactado aprox. enero-jumo de
1844 en Paris, y mayo-junic de 1845 en Bruselas. Vase MEGA 1/3, pp.
493-519.]
[4] Un ndice analttico de la obra de Rousseau se encuentra en un
cuaderno titulado por Marx "Notizen sur fraozsiscpen Geschichte.
Kreuznach. Juli-August 1843". VOase MECA I/I, t. 2, pp. 120-121.
[5] Vase ]ean-]acques Rousseau, EI contrato social, libro I, capo 2.
[6) Aqui est dicho en la acepcin de Hegel, Filosoffa de! derecho,
182: "La persna concreta, que es si un fin particular,
cuanto totalidad de necesidades y mezela de neceSldad natural y de arbl-
trio es uno de los fundamentos de la sociedad civil; pero la penona
en cuanto sustancialmente en relaci6n con igual in.divi-
dualidad, de suerte que cada una se hace valer y se medIante
la otra y ai mismo tiempo simplemente mediatizada, gt:aclas a forma
de la universalidad, constituye el otro principio" (vase en la edlcl6n en
espano! de Editorial Claridad, Buenos Aires, 1968. p. 172).
[7] Reencontramos aqui los temas de La ideologia alemana, obra de
morada manuscrita donde, doce afios antes, la sociedad burguesa como
derivacin de la y dei elan era examinada ms en detalle. La
idea de elan como familia ampliada se encuentra en El capital (cap. XII.
4); ai respecto, Engels adjuntar una nota rectificatoria (vase EI ca-
pital cit.; 1. 1/2, p. 428). En esta, concepcin es posible los ec.os
de las lecturas filosfica:'l e histricas de Marx, en espeCial de Los prm-
cipios de la filosofa dei derecho de Hegel 182-188) Y de.la historia
romana de B. G. Niebuhr (vase la nota siguiente).
[8] RG. Niebuhr, RomischeGeschichte Erster Theil uoete viillig
Ausgabe, Berltn, 18'27, pp. 317-351. de la
edicn mglesa 1847-1851, en un cuaderno no numerado y no datado
pero redactado hacia febrero de 1855 en Lcndres.]
[9] A!tristotelis Opera... cito t. x. De Republica libri V/lIet
Oeconomica, t. x, I, I, cap.- 2, pp. 9-10. [Extracros de esta edici6n en un
cuaderno no numerado y no datado. redactado aproximadamente en fe-
brero-marzo de 1858 en Londres.)
[10] Frdric Bastiat, Harmonies economiques, 2eme. dition, Paris,
1851. pp. 16-19. H. C_ Carey, Principies of political economy, pari the
of lhe laws of the production and distribution of wealth, Filadel-
1837. pp. 7-8. [Extractos de la obra de Carey en el cuaderno lon-
dtnense x]. P.-]. Proudhon, Systeme des contradictions conomiques ou
philosophie de la misre, t, I, Paris, 1846, pp. 77-79.
rn r Respecto de lo que Marx penso. diez afios antes, dei Prometeo
de Proudhon, vase Miseria de la ttosotio cit., pp. 78 Yss.
{l2J Henry Charles Carey, Prnciples of political economy, 1837, t. I,
7-8. Obsen:aremos, debido a que en ninguna otra parte Marx ha
Sido ms exphcto respecto de este puntc esencial de su mtodo, la for-
ma sugestiva en que define la especificidad histrica deI modo capitalista
de produccin.
[18] Vase )ohn Mill, Prncples of political economy with
some of .ap-pl'catlOns to social philosophy, Londres, 1848, I, I,
ca
p
; 4 I. [PnnnplOs de e.conoma Mxico, FCE, 1943, pp. 53.58.]
( ] vese Adam Smith, An mqUlry ... cit., r. 11, pp. 1-9. [pp. 329-
335]. VOase MECA, I/I, pp. 477-478.
" {l5J aI que podriamos designar como apologtico, de los
pueblos. capitalistas hace recordar la descripci6n de la "vocacin" deI
empresarlo moderno, tal como se encuentra, por ejemplo. en Schumpeter.
De este autor, vase Teoria dei desenvolvimiento econmico (Mxico,
FCE, 1967, capo 11), donde se plamea la bsqueda dei xito por si mismo
y no por sus frutos.
[16] John SIuart MilI, Principies .. _ cit., t. I, pp. 25-26 [pp 50-51J
[17] E . d . .
ste tema es esarrollado con amplitud en una de. las partes ms
nota?les de los esto es en aqueIla consagrada a los tipos de
y de aproplacln que precedieron histricamente a la economia
__ I!lementos fundamentales para la crtica de la econo.
mIa polillCa (Cruntlritse) 1857-1858 cit .. pp. 433.479).
" {IS] ..posible aqui el esfuerzo por definir aqueJIo que en eJ
PrefaCIO de El capJ.tal se designar como "facultad de abstraer". En
los hechos se trata de una tentativa por encontrar un mtodo de investi_
gad?" y de anlisis que seria. en el mbito de las dencias sociales, el
eqUIvalente de los mtodos utilizados en las, ciencias naturales. AI respec-
t?, resultadifieil dejar de pensar en lasen$efianzas de 1\Jax Weber rela.
a la "teoria econmica abstracta" que ofrece sintesis pragmticas
deSignadas como "tipos jdeales" de fenmenos histricos significativos.
NOTAS DEL EDITOR
112
NOTAS DEL EDITOR. 115
Vase en particular De Obectiuitiit sozialwissenschaftlitche:. und sozia,l-
politischer Erkenntnis, 1904 [includa en Gesammelte Aufsatze rur WIS
senschaftslehere, }922). .
ner Eu el manuscrito. Marx, ,"coqueteando" ccn eI estilo de Hegel.
dice textualmente: "En la produccin se objetiviza la persona. en 1.a
persana se subjetiviza la cosa;" El texto por Kautsk.y
tuy "en la persona' por "eu el consumo. crttertc que se ha general-
zado en las adiciones ms recientes. .'.
[20] Vase, por ejemplo, H. Storch, Cours d'co,,!om!e polf.hque, oU
expostian des prncipes qui dterminent la prospent des nahons, Avec
des notes explicatives et critiques par J.-R. Say, Paris. 1823. 4 vnls.: t. t:
[Extractos de los primeros dos tomos en un no numerado OI
datado, cuya redaccn es aproximadamente de ahril-mayo de, 1845
Bruselas: vase MECA, 1/6. P' 615). j ames Mifl, lments d conomie
politoue, tr, de l'anglais par J. T. Parsot, Paris, 1823. [Extractos co-
mentados en dos cuadernos redactados en el verano de 1844 en Paris;
vase MEGA, 1/3, pp. 520.550.] ...
(:lI) Vase la carta de Spinoza a jarig jelles del 2 de Jumo de 1674
[edic. Ia Pliade, p. 1287). vase igualmente EI cit., t. 1/2,. p. 737.
[22] Vase Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Ciencia de la lgica, t. 1,
capo 11, seccin A: "La identidad".,. .
j2:J( vase Henry Storch, ConSlderatlOns sur la nature de revenu na-
tional cit . pp. 144ss. [Extractos en un cuaderno no ni numerado.
pero cuya redaccin es aproximadamente de de en
Bruselas.] Se alude aqui ai desmentido de Storch a la qu.e
hiciera Say de sus tesis en la edicin comentada dei COUf"S d c.on.omle
politique, y publicada por l eu Paris en 1823. con el desccnocmento
de Storch.
{24] Tesis central de la sociologia marxiana.
[25] Vase David Ricardo, "Prembulo" a los princpios de econom!a
poltica y tributacin: "La determinacin de las leyes que rigen esta dl5-
tribucin es el problema fundamental de la economia poUtica" (Mxico.
FCE, 1973, p. 5). .
1261 Sobre las relaciones entre los modos de produccl6n y las estruc
turas sociales consideradas desde el ngulo histrico. Marx se ha expre
sado en forma ms detallada en la parte introductoria de La ideologia
alemana dt., pp. 19ss. .
(27] Vase la misma idea en una nota polmica contra Basuat. en El
capital cit., t. l/I, pp. 99ss. " .
['8[ Vase Adam Smilh, An mqUIry... CIl., t. 11, pp. 327330 [pp.
363.367].
[29] Es posible encontrar en los manuscritos. de Marx dos tres resu
menes, tan breves como ste y que no tuvo uempo o no qmso
llarsobre la "totalidad orgnica". Conviene destacar que esta noelOn
le rue til para la comprensi6n de los fenmenos sociales y
{SO] Es conocida esta "puesta en razn" que se proponia realtzar
de la dialctica "mistificada" de Hegel, del cual acababa .de hojear nue-
vamente la Lgica. Vase aI respectc la carta que escribiera a Engels el
14 de enero de 1858 (Correspondencia cit., P' 91) Y Georg W. F. Hegel,
Ciencia de la lgica cit., 1. I: ''.:!Cul debe ser el punto de partida de
la ciencia?"
ran Vase Georg W. F. Hegel, Princpios de filosofia dei derecho,
40. Es precisamente atravs de, una profunda critica de esta obra que
Marx da fin a la primera fase de su carrera politica, despus de la proh-
bicin de la Rbeinische Zeitung. Vase aI respecto la Critica de la filo-
sofIa dei derecho de Hegel (1843). donde Marx comenta principalmente
concepcin hegeliana del estado, es decir los 261313 [Critica de la
filosofia dei estado de Hegel, Mxico, Orijalbo, Coleccin 70, 1968].
Marx 5610 ha redactado y publicado la Imroduccn de este importante
lrabajo (vase "Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphllosophe. Enlei-
tung". [En torno a la HOr(tica de la filosofia dei erecbo" de Hegel, en
La Sagrada Familia, Mxico, Grijalbo, 1967.]
(32) tu, 32 Y 33.
133] Vase WiUiam H. Prescott, Hstory of lhe conquest 01 Peru cito
[Extractos en el cuaderno Iondinense XIV.]
{af] Esta pgina podria servir. de preliminar a toda discusin seria so-
bre e1 difcil problema de la reduccin dei trabajo complejo, calificado,
en trabajc simple. Vanse la Contribucin a la t'Uica de la economia
pouco, Mxico, Siglo XXI, 1980, pp. IIss. Y EI capital (t. I/I, r- 239,
n, 18).
[3rt] Estos prrafos permiten entender mejor la breve advertencia en
la que Marx explica, en el "EpUogo a la segunda edcin" de EI capital,
la diferencia entre "mtodo de exposicin" y "mtodo de investigacin"
(DI'. ct., t. I/I, p. 19).
{M] 'Este aforismo resume el mtodo de anlisis elegido por Marx para
confrontar los tipos de sodedad eo su sucesin histrica.
(37] En virtud deI rigor dei razonamiento seentiende el motivo por
el cuaI Marx, no hayapensado modificar ,el plan originario de 5U obra e
incorporar, porejemplo en El capital eI estudio de la renta deI suelo. Si
el autor era incapaz, de ordenar las materias de la obra gradas a un sa-
bia clculo. era. por el contrario, demasiado respetuoso de la coherenda
de lU mtodo para desmentirIo en aras de la facilidad.
[a8) Vase de la filosofia. ciI., pp. 844s.
"8) Vase Aninquiry into th. principt.., of political economy. Being
tln eSS4'J on the science, 01 domes';c policy io Iree fl4tions, 2da. ed.,
Londres, 1767; Dublin, 1770, t. I,p, S27, [ExtraClO' de esta oegunda edi.
cin. 3 vols. (primero en 2 vol... Lond.... 1767) en.. el cuaderno londi
nense VIII.] ,
[fO] Comenzando la redaccin ,deI "capitulo sobre e1 capital", Marx
dar o.tras predsiones a esteprimer eabozo deI plan de 5U obra en seis
libros y bosquejar igualmente eleoquema de los libros 1 (capital),
ti (propiedad .de.1a tierra). ll1 .(trabajo aoalariado), IV (estado), v (co.
114
NOTAS DEL EDITOR NOTAS DEL EDITOR
115
mercio exterior Y VI (mercado mundial). Vanse los Grundrisse cit., t. I,
pp. Y 216-224 y la Contribucin ... cit., P'
[411 Son de la misma poca los siguientes pasajes de una carta que
Marx envia a Engels: "La historia deI ejrcito pone de' manifiesto, ms
claramente que cualquier otra cosa, la justeza de nuestra concepcin deI
vnculo entre las Iuerzas productivas y las relaciones sociales. En general.
el ejrcto es importante para e1 desarrollo econmico. Por ejemplo. fue
en el ejrcito que los antiguos desarrollaron por primera vez un sistema
completo de salarios [ ... ] La divisin dei trabajo dentro de una rama
se llev a cabo tambin en los ejrcitos. Toda la historia de las formas de
la sociedad burguesa se resume notablemente en la militar" (carta del 25
de septiembre de 1857, en Correspondencia cit., pp. Es sabido
que Engels se interesba especialmente en las cuestiones militares.
[42] No le fue posible a Marx tratar los ocho puntos en el curso de
su obra, y mucho menos an poder hacerlo en . forma detallada. Sin
bargo. en los escritos anteriores a la Introduccln (La Sagrada Famlia,
y La ideologia alemana, por ejemplo) y en Elcapital se encontrarn re-
flexiones sobre temas afines.
(4B] Sede del Times en Londres.
[44] Arte y produccin material es uno de los ocho "puntos" -el ni-
co deI que ha esbozado un examen- que Marx se proponia tratar en
esta Introduccin incompleta.
KARL MARX Y FRIEDRICH ENGELS
TEXTOS SOBRE PROBLEMAS DE MTODO DE LA ECONOMiA POTICA
[41)] Si de "monografias" se trata, Marx tenta entonces consigo los ma-
nuscritos llamados "econmco-Itlosfcos" de Paris (IM44), los cuader-
nos de estudios datado. en Paris (1844), Bruselas y Manchester (1845-
1847). Londres por ltimo, los manuscrito. publicados por
primera vez en 1939-1941 bajo el titulo Grundrisse der Kritik der Poli-
tischen honome, de los que Marx comenz su redaccln en 1857.
(46] vase esta Introduccidn general. supra, pp. lss.
[47] Rheinische Zeitung fr Potk, Handel und GetI1erbe, peridico
que apareci en Colonia entre el I de enero de 1842 y el 31 de marzo
de 1843. De orientacin opuesta al absolutismo prusiano, convoc para
que colaboraran a algunos neohegelianos. Marx ioici su colaboracin
enabril de 1842. y a partir de octubre de ese mismo ano fue designado
jefe de redacci6n. Baja la direccin de Marx. el peridico comeoz a
asumir un carcter democrtico-revolucionario cada vez ms marcado. lo
cuaI motiv. a su vez, 'que el 19 de eoero de el gobierno prusiano
decretara su prohibici6n a partir deI 1 de abril de ese afto, sometiodolo.
hasta esa fecha, a una severisima censura. .
[48] Allgemeine Zeitung. Diario conservador. fundado en 1798. que se
editaba en Augsburgo entre 1810 y 1882. En 1842 tergivers las ide as dei
comunismo y dei socialismo utpicos. lo cual dio orfgen aI artculo de
Marx a" que se hace referencia en la nota siguiente.
('9] Se trata deI artculo publicado por Marx en la Rheinische Zeitung
del 16 de octubre de 1842coo el titulo de "Der Kommunismus und
die Augsburger Allgemeine Zeitung" [El comunismo y la "Gaceta
neral de Augsburgo''J.
(50] Kritik des hegelschen ,taatsruhts [Crtica deI derecho pblico
de. Hegel] permaneci indita en vida de Marx 'Y fue publicada por
pnmera vez en 1927 en las MEGA, t/I, pp. Vase la edicin
castellana basada en la edicinde Dietz VerIag (BerUn, 1961): Crtica
de la filosofia dei estado de Hegel, en Obras de Marx y Engels [eu
adelante OME]. Barcelona. Grupo Editorial Grijalbo, 1978, vol. 5,
pp. 1-157.
[51J Los Desch-Franzsische jahrbcher fueron editados en alemn,
en, Paris. hajo la direccin de Karl Marx y Arnold Ruge. 8610 apareci
la 'prmera entrega doble en Iebtero de 1844; misma contenta los tra-
bajos de Marx Sobre la cuestin judia y Acerca de la critica de la
"Filosoa dei erecho" de Hegel. Introduccin. y. adems, los trabajos
de Friedrich Engels Esbozo para una critica de la economia poiftica y
La situacin de Inglaterra. "Past and present" por Thomas Carlyle,
Londres, 1843. La causa principal' de la suspensin de la publicacin
de esta revista fueron las divergencias de opinin de principias entre
Marx y el radical burgus Ruge. [En esp. ahora en OME cit., pp.
161-224.J
(02J Siguiendo el criterio de Maximilien RubeI hemos traducido respec-
Uvamente como "determina" y "edifcio" los trminos alemanes bedingen
y Uberbau. Este ltimo ha sido traducido habitualmente como "su-
perestructura".
rear Recordar al respecro el siguiente fragmento de La ideologia
mana: "La moral, la religin. la metafsica y cualquier otra ideologia y
las formas de conciencia que a eIlas corresponden perden, asl, la apa-
riencia de su propia sustantividad. No tiene su propia histria ni su
propio deearrollo, sino que los hombres que desarrollan su propia pro-
duccln material y su intercambio material cambian tambin, al cambiar
esta realidad, su pensamiemo y lo. productos de su pensamiento. No es
la concieneia la que determina la vida, lino la vida la que determina la
concienda"\\(La ideologiA alemana, Ml!xico. Ediciones de Cultura Pcpu-
lar. 1974. pp',26-27). . .
[1i4] Esta teoria ser expuesta en forma mi. detallada en La ideologia
alemana y en divrsos lugares de la Miu,ri4' Ui. /iloso/la.
te. en abril de 1892, en el "Prlogo" a la edicioq inglesa de Dl socialismo
utpico ai socialismo cientifico, Engels bautizar este "hilo conductor"
como "materialismo histrico" (vase 'Karl Marx/Friedrich Engels. Obras
escogidas en trs tomos, Mosc'. Editorial Progreso, 1974, t. 111, pp. 985$.).
(MJ IY:arx se refiere aI trabajo de Engels. Umrisse zu einer Kritik der
116
NOTAS DEL EOlTOIl
NOTAS DEL EDITOR 117
NationaWkonomie (1844) [Esbo%o de de Ia en
OME, cit. vaI. 5] y aDie lage der arbeitenden Klasse m England [La
situaci6n de Ia c/ase obrera en Inglaterra, en OME. cit., vol. 6].
[CiO) El manuscrito de La ideologia alemana fue publicado por prirnera
vez de rnanera integral en 1927 en las MEGA, v, pp. !-528 (vase la
versin citada de Wenceslao Roces).
[Im La Asociadn Obrera Alemana Iue fundada por Marx yEngels
en Bruselas, en agosto de 1847, ccn e1 fin de esclarecer
a los obreros alemanes residentes en Blgica y familiarizarios con las ideas
dei comunismo cientfico. Bajo la direcdn de Marx y Engels, 35i como. de
5US compafieros de lucha, la asodaci6n se desarroll para
en un centro legal de los obreroe revolucionarios alemanes. La ASOC13Cln
Obrera Alemana se hallaba en conexin directa con las asociaciones obre-
ras flamencas y valonas, Los miembros de la se
incorporarn a la Comunidad de Bruselas de la Liga d.e los
(1S81 Neue Rheinische Zeitung Organ der Demokratu:. la direc-
ci6n de Marx, este diario se edit en Colonia desde el 1 de 1848
hasta el 19 de mayo de 1849. Integraban la redaccin Friedrich
Wilhelm WoUf, Georg Weerth, Ferdinand Wolff, Emst Dronke, Ferdi-
nand Freiligrath y Heinrich Brgers. .
En mayo de ]849, en oportunidad de que la contrarrevolucin pas ai
ataque en forma generalizada, el gobierno prusiano, tras haberle
gado ya a Marx la ciudadana, imparti la orden de expulsarlo de
Este hecho, y las represafias contra los dei peridico,
obligaron a su direccin a suspender la EI 301 de la
Neue Rheinische Zeitung, 'ltimo en ser publicado, aparecl. en
rojo. En su exhortacin de despedida a los de Coloma.
rores dec1araban que "su ltima palabra seria, 51empre y por dequer:
[Emancipacin de la c1ase obreral" . .
New-York Daily Tribune. peridico que
entre 1841 y 1924. Fue fundado por el conocido periodista y polncc
notteamericano Horace GreeJy, y hasta mediados de la dcada 1.850
fue e1 6rgano dei ala izquierda de los rohigs norteamericanos, convlrun.
dose luego en rgano dei Partido Republicano. las dcadas
de 1840 y 1850, el peridico alumi una postura progreslsta, y eo
contra de la esclavitud. En l trabajaton varios importantes escritores
y periodistas norteamericanos; uno de sus directores fue,. fines
la dcada de 1840,Charles Dana, quien se hallaba baJo la mfluencla
de .las ideas dei socialismo utpico. La colaboracin de Marx eo ese pe-
ridico comenz en agosto de 1851 y prosigui hasta marzo de 1862; gran
nmero de (lrticulos para eI NeroYork Daily Tnbune fueron por
Engels, a pedido. de Marx. Los ard.culos de Marx y tratan Impor.
tantes problemas dei ohrero.- de la polftlca y exte
rior y dei desarrollo econ6mico de los pases europeos, cuestlones de la
expansi
n
colonial y de liberacin nacional eo los paises
oprimidos y dependientes. etctera.
La direccin dei Neio-York Daily Tribune practic6, en muchos casos,
modificacionesarbitrarias ai texto de los artculos: afgunos fueron pu.
blcedos, sin firma de su autor, como editoriales dei dirio. A partir de
mediados de 1855. el peridico public todos los artculos de Marx y
Engels sin firma. Estos abusos dieron a Marx reiterada ocasi6n de pro-
testar. A 'partir del oroc de 1857, como consecuencia de la crisis eco-
n6mica en los Estados Unidos, que influy asimismo sobre lasituacin
financiera dei peridico, Marx se via obligado a restringir el nmero de
artfculos que escrbta. Sucolaboraci6n con este peridico -ces definitiva.
mente a comienzos de la guerra civil eo los Estados Unidos. Un papel
decisivo en la ruptura de relaciones entre 'Marx. y el New-York Daily
Tribune lo desempeii el hecho de que la direccin de ste fue ocupada,
enmedida cada vez ms intensa. por partdarlos de un -compromiso con
los estados esclavsras, asi como el abandono de sus posiciones progre-
sistas.
(60] Qui si conoien lasciare ogni sospeo / Ogni vilta convien che
qui sia morta [Es bueno que el temor sea aqui dejadc / y aqui la co-
bardia quede muerta], cita de Dante, La divina comedia, "Infierno",
canto 111
1
versos 14 y 15.
1611 Mutato de te tabula narratur! [jBajo otro ncmbre, a ti
se refiere -la historiai), Horacio, Stiras, libra 1
1
stira I, verso 69s.
[62J Le mort saisit le vi!! [lEI muerto atrapa al vivol] Vertemos li.
teralmente la frase proverbial francesa porque Marx. con seguridad, la
emplea en ese sentido. -En rigor. el verbo sasir conserva aqui su acepcin
arcaica y la locucin significa: "el muerto inviste al vivo", "pene- en
posesin ai vivo";' vale decir. en el mismo momento eo que el propieta-
rio muere, su heredero entra a -disfrutar de los bienes sin necesidad
de formaJidad judicial alguna.Es ste el sentido en que figura la frase
en viejos textos jurdicos -franceses como Coutumes de Beauvoisis(se.
gunda mitad dei siglo XIII), dePhilippe de Rmi, sire de. Beaumanoir,
y Maximes du droit tranais (1614), de Pierre de I'Hommeau.
163] Segui l tuo corso, e lascia dir le gentil [jSigue tu camino y deja
que la gente hablel] Cita' modificada de Dante, 'La divina comedia,
"Purgatorio", canto v, verso 63. Virgilio le ordena a Dante: "Vien dietro
a me, e lascia dir le genti" ("Slgueme. y deja que la gente hable"). Cf.
La Commedia di Dante Alighieri, con el comentario de Stefano Talice
da Ricaldone. voI. 11, Miln, 1888. p. 61.
[6fj Marx se refiere aI folletode Sigmund Mayer, Die social Frage
jn Wien. Studie eines "Arbeitgebers". Dem :Niederijsterreichischen Gewer-
beverein gewidmet, Viena, 1871.
18:iICien(:ias 4e cmara. En lospequeios estados alemanes absolutis-
tas de los XVUl YXIX tal era el nombre que recibta el estudio <,le su
economia, lfinanzas y administracin. Las ciencias de cmara se inspira.
bano por lo general, en el espiritu de uh mercantilismo estrc,ho.
{661 AntiCornLaw League (Liga contra )as Leyes Cerealeras]. EI ob.
jetivo de esta asociaci6n -fundada en 1838 y dirigida por grandes fabri.
118 NOTAS DEL EDITOR. NOTAS DEL EDITOR 119
cantes como Cobden y Bright- era la derogacin de las leyes cerealeras
de 1815. que por media de aranceles proteccionistas impedan la impor-
tacin de trigo en Inglaterra. Eu 5U lucha contra los grandes terrate-
nientes la liga trat de obtener, ccn promesas demaggicas. el aporo de
la clase obrera inglesa. Las leyes impugnadas por los librecambistas se
derogaron parcialmente eu 1842 y por entero eu JUDio de 1846.
[81] Es muy posible 'que estas comillas 8610 tengan sentido eo alemn:
eI adjetivo "brgerlich" tanto puede significar "burgus" como "civil".
1..0 ms probable es que Marx quieta dar a entender. con las comlllas,
est hablando de economia burguesa, no de economia civil. La
confusin resultaria hoy casl imposible, pera recurdese que en italiano,
por ejemplo, lo que actualmente llamamos economia poltica se denomi-
n en un principio "economia pubblica" o "civile". En las versiones
francesa e inglesa de El capital no se mantienen estas ccmillas.
(89) EI articulo de Joseph Dietzgen, uDas Kapital. Kritlk der politischen
konomie von KarI Marx, Hamburg, ]867", se publico en los nme-
ro. SI. S4. SS Y S6 (1868) dei Demohratisches Wochenblatt. Este peri-
dico apareci de 1869 a 1876 bajo e! nombre de Der Volksstaat.
[70J Sobre las vicisitudes de la edicin rusa de! primer tomo de El
capital y su repercusin en los mediosintelectuales del paes, vanse las
ilustrativas referencias incluidas en la Corresponenca de Marx con
Danielsn (Mxico. Sigla XXI, 1981).
[71J La Philosophie Positive. Recue. Revista publicada en Paris de
1867 a 1883. En e! nmero [noviembre-diciembre de 1868) se incluy
una breve recensin sobre el primer tomo de El capital, escrita por
Eugen De Roberty, partidario dei filsofo positivista Comte.
{T2J Nikoli Sieber, Teoria tsnnosti i kapitala D. Ricardo v sviazi s
p6zdneishimi dopolnniiami i raziasntliiami, Kiev, 1871, p. 170.
[731 Se trata de Ilarin Igntievich Kaufmann, economista ruso que
ensefiaba en la Universidad de San Petersburgo. Un libra posterior de
Kaufmann (Teoria y prdctica de los aparecido .en 1873) Iue
objeto de severa critica por Marx.
{701J Marx se refiere aqui a su extenso trabajo de critica del derechc
pblico hegeliano redactado en 1843.Vase supra nota 50.
(711J EI autor alude, seguramente, a filsofos como Eugen Dhring,
Rudolf Haym, Ludwig Bchner y Friedrich Lange.
[76J F. Bastiat, Harmonies economiques, Paris, 1851.
{77] Por estos aos. Marx lIevaba una intensa vida poltica centrada
en torno a la Liga de los Comunistas, que, en 1864, se converrir en la
Asociacin Internacional de Trabajadores o I Internacional. Marx se en-
contraba, por otro lado, generalmente muy escaso de fendes, lo que le
obligaba a realizar una serie de trabajos para eI New-Yo-rk Daily Tribune.
Precisamente como correspcnsal de este peridico en Europa, Marx. es-
cribi6 entre 18541858 la serie de trabajos conocidos hoy bajo el titulo
de La revolucin en &pana (Barcelona, ArieI, 1960).
[18J F. Th. Vischer, Aesthetik oder Wissenschaft des Schonen
J
J Teile
[Esttica o ciencia de lo bello, partes], Reutlingen, Leipzig, 1846-1847.
(19J Marx se vio obligado a modificar este plano En EI capital se tra-
tan los tres primeros puntos.
(80J De hecho eso viene a ser la Critica de la economia polftica, P'"
blicada. e1 afio siguiente.
[81] Lo que dar como resultado las Teorias sobre la plusvala o cuar-
to libra de El capital, que no se publico hasta despus de la muerte de
Engels.
[82] En esos momentos, Marx tenta la intenci6n de afiadir a la primera
entrega deI amplio trabajo proyecrado, Contribucin a la crftica de la
economia poltica, un capitule sobre el capital. Ms tarde decidi editar
por separado este capitulo eo un segundo fascculo. Las razones de esta
decisi6n las expone en la carta siguiente. Sus investigaciones posterio-
res impulsaron a Marx a modificar eI plan de conjunto de su obra. En
lugar dei segundo fascculo proyectado comenz a preparar el prtmer
libra de El capital.
(83J Recordemos que un pliego, en trminos de imprenta, equivale
a 16 pginas.
[84], Leyendo estas cifras puede medirse eI optimismo de Marx. A me-
dida que vaya avanzando concretamente en 5U trabajc, la obra seguir
adquiriendo amplitud.
{8li) Vase la nota 51 de la carta anterior.
[88] Los puntos b], c], d], son estudiados en el actual Iibro tercero.
[87] Vase la carta anterior. Se trata de El capital en general.
{S81 Se refiere, una vez ms, .a la Contribucin.
(891 En realidad, transcurrirn acho afies antes de que sea impreso el
libra prtmerc de EI capital.
(901 AI fin aparece e! titulo definitivo de la obra tantas veces aludida
en las cartas anteriores. En realidad el titulo completo es Contribucin
a la critica de la economia polftica. Slo se public6 el primer fascculo.
[91] Se trata de Ferdinand Lassalle. En otros lugares Marx y Engels
Ie llaman l tzig (diminutivo de Isaae en alemn), trmino peyorativo
aplicado frecuentemente a los judies. No es necesarlo precisar que e1 em-
pleo de este apodo -aun cuando extrafie ai Iector- no implica en modo
alguno en Marx -que tarnbin era judio y autor de La cuestin juda-
el menor antisemitismo. Pera sigue siendo una realidad que entre Marx
y Engels, por 'una parte, y Lassalle, por la otra, existlan profundas di.
vergencias polticas. Es sabido que Lassalle reclamar la ayuda dei estado
prusiano para promover las asociaciones cooperativas con las que suea
y que mantendr a este respecto contactcs secretos, que no se conocicron
hasta ms tarde, ccn el mismo Bismarck. Marx ignoraha esos contactos,
pera si conoca las:' ideas de LassalIe (que ste habla tomado de Buchex)
y conoda tambin \,sus mtodos. En repetidas ocasiones Lassalle no tuvc
reparo en plagiar av-Marx y en atribuirse el mrito de tal acuai descu-
brimiento. En una carta a Kugelmann, Marx sefiala que l.assalle Jlega
hasta plagiar sus errares. (Marx citaba muchas veces de memoria, alte
120 NOTAS DEL EDITOR NDICE DE NOMBRES
rando no eI sentido pero si la letra, y LassaIle repetia la cita inexacta.}
No obstante, Marx da las gradas a LassaIle porque a 5U recomenda-
cin se debi en parte que eI editor alemn aceptara la Contrbucn,
perc a medida que pasan los aftas y se van revelando los procedimientos
y las ideas de Lassalle, el tono se har cada vez ms duro y ms despectivo.
[92J Se trata de Ia obra de Ferdinand Lassalle, De Philosophie es
Dunkleton von Ephesos [La Hlosofa de Herclito. e1 oscuro de feso], B""
110. 1858.
[93] O mercantilismo.
[D4} Se trata de Miseria de la tosota (1847), en la que Marx apone
la teoria de la canridad de dinero de Ricardo a la "teoria" dei dinero
de Proudhon.
[9li) La Liga Aduanera Alemana [Zollverein] fue concertada eI I de
enero de 1834 entre Prusia y una serie de estados alemanes. Austria per-
maneci aI margen de esta Liga.
[DO} Sistema continental: poltica prohibitiva contra la importacin de
mercancias inglesas en el continente europeo. seguida por NapoIen I.
EI sistema continental fue implantado en 1806 por un decreto de Napo-
Ien. Acordaron este sistema. aparte de otros pases, Espana, Npoles,
Holanda, y ms tarde Prusia, Dinamarca, Rusia y ustria.
[97] Vase supra} p. 65 YSS.
[98] Peri6dico alemn que se publicaba en Londres entre mayo y
agosto de 1859. Marx particip muy activamente en su redaccin.
[99] Diadocos: sucesores de Alejandro de Macedoma. empenados des-
pus de su muerte en una Iucha intestina que ocasion6 el desmorona-
miemo deI imperio.
[1OOJ Vase la Ciencia de la ldgica de Hegel, parte I} secd6n 2.
(101] Engels se remite aqui a la edicin alemana de la Contribucin.
[102] La resea qued6 sin terminar. Se publicaron slo sus dos prime-
ras partes y la tercera aqui prometida no apareci Impresa debdo a que
el peridico fue suspendido. EI manuscrito no se .ha encontrado.
Accarino, B.: lOn.
Agazzi, Emilio: 20n.
Alejandro de Macedcnia: 120.
Aristteles: 24, 111.
Attwood, 'Thomas: 87.
Badaloni, Nicola: 20n.
Bakunin, Mija1: 83.
Barco, Oscar del: 109.
Basriat Frdric: 24, 78, 83, 87,
90. 111. 112, 118.
Berkeley, George: 93.
Bskamp. Elard: 97.
Bismarck, Otto von: 119.
Block, Maurice: 79.
Boisguillebert, pierre-joseph: 93.
Bologna, Sergio: 16n, 180, 190.
Bravo. Gian Mario: 210.
Braun, uease Lassalle
Br.y. Joho: 88.
Brtght. Joho: 77. 118.
Broc, Juan: 110.
Bruno. Giordano: 24.
Buchez, Philippe J. B.: 119.
Bchner, Ludwig: 103. 118.
Brgers, Heinrich: 116.
Carciari, Massimo: 22o, 29n.
Cantimori Mezzomonti, Emma: 10n.
120, 160.
Cantimort. Delio: 23n.
Cappellotti, F.: 18n.
Carey. Heory Ch.: 84. 90, 111.
Carlos H, rey de Inglaterra:
Cassano, Franco: 14n, 20n.
Castlereagh, Henry R. Steward, viz-
conde de: 93.
Cobden, j ames: 77, ",Il8.
Codlno. Fausto: 160.",
Collett, Lucio: 10n, 20n. 21n.
Comte, Auguste: 118.
Constancio, F. S.: llO.
Curi, Umberto: l-In, 20n. 24n. 109.
Chalmers: 110.
Chernishcvski, Nikoli: 77.
Dal Pra, Mario: 20n. 28n.
Dana, Charles A.: 16. 18, 116.
Danielsn, Nikoli: ns,
Dante Alighieri: 69, ll7.
Della Volpe, Galvano: 14. 20n.
De Roberty. Eugeo: 118.
Dietzgen, Joseph: 78. 118.
Dobb, Maurice: 12n.
Dronke, Ernst: 116.
Duncker, Franz: 12, 14. 15. 92. 94,
97.
Dhring. Eugen: 118.
Engels, Friedrich: 9, 10. 13, 16, 170.
18. 190, 68, 109, 110. 113. 114.
115, 116, 117. 119. 120.
Estrada, Julio: 110.
Ferrier, Franois-Louis: 99.
Feuerbach, Ludwig: 23, 102,
Franklin, Benjamin: 93.
Freifigrath, Ferdinand: 83. ll6.
Fullarton, john: 93.
Oalilec Oalilei:
Garnier. Germain: lJO.
Gray, JohO: 87,
Greeiy, Hcrace: 160, 116.
GriUo, Enzo: 9, lO, li, 120, In.
Ouzor, Franois: 66.
Glich, Oustav von: 75.
[121]
122
Haym. Rudoll: 118.
Hegel. Georg W. F.: 23, 28, 29, 51,
52, 66, 81, 83, 99, 102, 103, 104.
110, 112, 113, 120.
Herclito: 94, 95, 96, 119.
Hobsbawm, Eric J.: 180.
Hcmmeau, Pierre de 1': 117.
Horcio: 117.
Hume, David: 93. 96.
Jel1es, Jarig: 1I2.
Kant, Immanuel: 23,- 103.
Kaufmann, Ilarin L: 118.
Kautsky, Karl: 9, 12, 13n. 109, 1I2.
Kugelmann, Ludwig: 119.
Lange.: Friedrich: llS.
Lassalle, Ferdinand: 160, 190, 92.
94, 95, 96, 119. 120.
Lenin, Vladmir: 9.
Lessing, Gotthold: 81.
Liebknecht, Wilhelm: 97.
List, Friedrich: 99.
Locke, John: 93.
Lowndes, William: 93.
Luis XIV: 93.
Lukcs, Gyrgy: 22n.
Luporini, Cesare: 200.
Mac Ekrath: 160.
Maffi, Bruno: 200, 210.
Manacorda, Mario A: 120, 160.
Marx, Karl: 919n. 21, 23.29: 79
81. 104. 106, J09120.
Mayer. Sigmund: 75. 117.
McCulloch, Eugene: 110.
Mehring, Franz: 16o, 180.
Mendelssohn, Meses: 81.
Mil!. J ames: 93. 1I2.
Mil!, John Stuart: 36, 37, 77, ui.
Moleschott, Jakob: 103.
Montesquieu, Charles de: 93. 96.
Napolen I: 120.
Niehuhr, Berthold G.: 110, 11I.
NDICE DE NOMBREs
Overstonc, Samuel: 93.
Pannava ja, Cristina: 18n.
Parisot, J. T.: 112.
Pasqualctto, G.: 270.
Peel, Robert: 77.
Petty, Wil!iam: 87. 93.
Prescott, William H.: 113.
Proudhon, Pierre-Joseph: 24, 34.
58, 68. 96, 111. 120.
Quesnay, Franois: 77.
Rau, Karl H.: 99.
Reichelt, Helmut: 180.
Rmi, Philippe de: 117.
Ricardo. David: 24, 33. 45. 46, 76,
78, 84, 85, 87, 93. 96, 110. 112,
120.
Rielh: 99.
Roces, Wenceslao: 116.
Rosdolsky, Roman: 200.
Rossi, Mario: 200.
Rousseau, Jean-Jacques: 33, no.
Rovatti, Pier Aldo: 200.
Rubel, Maximilieo: 115.
Ruge, Arnold: 95, 115.
Say, j ean-Baptiste: 43, 93. 95. 110,
112.
Schaper, von (prefecto de Trve-
ris): 65.
Schumpeter, Joseph: 111.
Shakespeare, William: 60. 61.
Sieber, Nikoli: 78. 79. 118.
Sismondi, Simonde de: 76, 93.
Smith, Adam: 24. 33, 36. 54, 78,
93. 106, 110. 111. 112.
Spagnulo Vigorita, B.: 100. 12n,
15n.
Spectator: 93.
Spinoza, Baruch: 40, 81, 112.
Stein, Lorenz von: 99.
Steuart, Sir james: 34, 87, 93.
Stone. N. 1.: 12.
Stcrch, Henry: 43, 112.
lNDla DE NOMBRES
Talice da Ricaldone, Stefanc: li?
Toole. Thomas: 93.
'Travisani, M.: 18n.
Tronti, Mario: 120, 150, 20n. 27n,
30n.
Urquhart, David: 87.
vece. Salvatore: 290.
Vice. Gian Battista: 24.
Vlscher, Friedrich Th.: 84, ll8.
Vogt, Karl: 103.
Vygodskij. Vitali S.: 18n.
Wade, John: 73.
Wakefield. Edward G.: 110.
Weber, Max: II 1.
Weerth, Georg: 116.
Wilson, James: 93.
Wolff, Christian von: 102.
Wolff, Ferdinand: 116.
weirr. Ne\ly: 110.
weirr. WilheIm: 116.
123