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La teologa de la represin en Argentina

Despus de tres meses de juicio, el sacerdote catlico argentino Christian Von Wernich ha sido condenado a cadena perpetua por crmenes de lesa humanidad cometidos durante la dictadura militar de 1976 a 1983. Tuvo que escuchar los dramticos testimonios de las vctimas de la represin que le responsabilizaron por su presencia durante torturas y sus intervenciones para que los detenidos hablaran a cambio de que cesaran los martirios. Es responsable al menos de siete asesinatos y partcipe necesario en 42 secuestros y torturas en 32 casos. Madres de desaparecidos, familiares y amigos de las vctimas de la represin no podan contener las lgrimas por la emocin del momento. El sacerdote que durante la dictadura fue compinche activo de los torturadores, se haba escondido en Chile en 1996, donde segua oficiando misa en un pueblo de Valparaso con el nombre de Christian Gonzlez. De all lo extraditaron en 2003 para que hiciera frente a los cargos que se haban acumulado en su contra. Se aportaron testimonios del perverso peaje que impuso a algunos familiares que acudieron a l para saber de sus esposos, hijos o hermanos desaparecidos. El capelln policial solicit dinero para costear supuestos viajes al exterior de losretenidos, como calificaba l a los desaparecidos, admitiendo tcitamente su condicin de secuestrados. Algunos medios destacan que es el primer miembro de la Iglesia catlica que resulta condenado por su complicidad con la represin. En Argentina es cierto. Por eso es importante recordar que es el primero pero no el nico ni el de ms alta jerarqua. Como los sacerdotes catlicos espaoles que bendijeron la sublevacin y los crmenes fascistas de 1936, quiz tambin Von Wernich sea canonizado. Por el momento, su inmediato superior, el obispo de Nueve de Julio no ha tomado todava ninguna decisin sobre este criminal. Oportunamente se habr de resolver, conforme a las disposiciones del Derecho Cannico, acerca de la situacin, dice refirindose al sacerdote-torturador. Ser interesante conocer cundo se producir. Uno de los miembros del Tribunal Oral Federal de La Plata, Norberto Lorenzo afirm, a ttulo personal, que consideraba quela Iglesia necesita hacer una autocrtica, en serio, profunda, realista, frente a la sociedad sobre cmo actuaron durante la dictadura. En un artculo publicado en el diario argentino Pgina 12, Washington Uranga afirma que la condena impuesta a Von Wernich no puede leerse apenas como una sancin de la sociedad contra un ministro religioso, pretendiendo que el ex capelln de la Polica Bonaerense actu en forma totalmente aislada y con desconocimiento de sus superiores eclesisticos; aadiendo que: Von Wernich actu como parte integral de las fuerzas de represin comandadas por el general Ramn Camps. La condena del sacerdote Von Wernich por genocidio constituye probablemente la ms grave mancha de Iglesia Catlica argentina en toda su historia. Pero de poco servir si los responsables eclesisticos no ven esto como una enseanza dirigida a la institucin. El sacerdote Von Wernich habl al final del juicio. Confiado, seguro, soberbio, altanero, mir al tribunal, mir a la cmara y pidi diez minutos. Mir tambin fijo al crucifijo que presida la sala (hasta cundo ser un saln sacro un tribunal de Justicia?) y habl en su condicin de sacerdote catlico. No era alguien que se preguntaba sobre su pasado o que pona en duda su comportamiento. Reafirm con voz potente que haba hecho lo que tena que

hacer. Dios y la Iglesia se lo haban pedido y ordenado. l cumpli. Y para que no quedaran dudas de que hablaba un sacerdote, la Iglesia catlica por su intermedio, utiliz todos los smbolos catlicos disponibles: Jess, Cristo, la Biblia, Dios, Mara, el Demonio, el pecado, la confesin, los sacramentos y los 2000 aos de historia de la Iglesia de la cual l forma parte. Volvi a amenazar. En la sala se escucharon las hipcritas palabras de Von Wernich. Pero tambin se escucharon los valientes y conmovedores testimonios de quienes fueron vctimas del terror implementado por los organismos represivos y sus colaboradores civiles. Y tambin las palabras del sacerdote Rubn Capitanio, que fue testigo en este juicio, cuando afirm: Debimos estar al lado de los crucificados y no tan cerca de los crucificadores. Pero la frase se queda corta. La memoria siempre recordar que algunos no solo estuvieron cerca, estuvieron juntos, ocultaron, mintieron, negaron, toleraron. Fueron cmplices en su intento de absolver con su presencia y su palabra a quienes secuestraron, torturaron y asesinaron. La tortura y desaparicin forzada de sus propios ciudadanos fue una poltica contrainsurgente adoptada por los altos mandos de las Fuerzas Armadas argentinas mucho antes del golpe de Estado de 24 de marzo de 1976 y, adems, cont el apoyo activo de la jerarqua catlica, que legitim la masacre con viejos resabios teolgicos. En 1411 el obispo Dietrick von Niekin haba justificado as los crmenes de la Inquisicin contra los infieles y herejes: Cuando la Iglesia se ve amenazada deja de estar sujeta a los mandamientos de la moral. En Argentina, a diferencia de otros pases latinoamericanos, la jerarqua catlica no slo ignor sino que combati el Concilio Vaticano II y la teologa de la liberacin. Siempre estuvo en manos de unos obispos integristas cuya lnea militante era la de Po XII, la del fascismo primero y la guerra fra despus. Esta vez los infieles eran los comunistas, ateos y revolucionarios de todas las latitudes del mundo. La iglesia catlica militariza las convicciones de millones de fieles en todo el mundo, reivindicando en pleno siglo XX las prcticas de la Inquisicin y las exigencias de Jesucristo en el Evangelio de Lucas (XIX,27): En cuanto a esos mis enemigos que no quisieron que Yo reinara sobre ellos, traedlos aqu y delante de M degolladlos.

La Ciudad Catlica
Durante la guerra fra los militares argentinos no aprendieron las estrategias contrainsurgentes de Estados Unidos sino de Francia. Lo hicieron a travs de un grupo integrista o, como diramos ahora, fundamentalista, Ciudad Catlica, heredera de La Cagoule. El fundador de Ciudad Catlica era Jean Ousset (19141994) que, en los tiempos de Vichy, haba sido jefe de estudios de la Legin Juvenil, vinculada a la Legin de Combatientes, uno de los brazos armados de Petain. Naturalmente junto a Ousset estaban Mitterrand y los dems cagoulards. En Vichy Ousset public dos de sus primeras obras: Historia y genio de Francia y Fundamento de una teora. En la posguerra mundial el modelo de Ousset era la Espaa franquista, el nacional-catolicismo y su santa cruzada contra los rojos. Si Petain haba fracasado en ese empeo, Francia an mantena frentes abiertos en la Unin Sovitica, en Indochina y en Argelia. La Ciudad Catlica de Ousset es el nexo histrico de unin entre La Cagoule y la OAS. Los militares integrados en Ciudad Catlica apoyaron los mtodos criminales del Ejrcito francs en las colonias y acompaaron luego el terrorismo de la OAS dentro de Francia. Si Argelia dejaba de ser francesa tambin dejaba de ser catlica para caer en manos de los musulmanes. En fin, aquella tambin era una guerra santa. Despus de la derrota en Indochina y la liberacin de Argelia, los coroneles y capellanes de Ciudad Catlica implicados en la OAS huyeron a Argentina, donde a

cambio de asilo poltico adiestraron a los militares los mtodos de secuestro, tortura y desaparicin. Hacia 1958, al finalizar la guerra de Argelia, comenzaron a desembarcar en Buenos Aires las primeras avanzadas de Ciudad Catlica. Para tener en cuenta todas las circunstancias del fenmeno hay que poner de manifiesto que en 1949 Ousset publicaba su libro Para que l reine, es decir, el terrorismo de los Guerrilleros de Cristo Rey que conocimos en Espaa durante la transicin. Tambin hay que aadir que quien firmaba el prlogo de dicha obra no era otro que el luego famoso cardenal cismtico francs Marcel Lefevre, miembro de Ciudad Catlica y opuesto a las doctrinas del Concilio Vaticano II. Marcel Lefebvre mencion en varias ocasiones al cardenal (y capelln castrense) argentino Antonio Caggiano entre sus seguidores, pero ste prefiri guardar las distancias para no perder su posicin clave en la Iglesia y el ejrcito argentinos.

Los interrogatorios duros del general Daz Bessone


El general Ramn Genaro Daz Bessone, que fue uno de los ms altos jefes militares que tomaron el poder en 1976 y ministro de Videla, escribi varios libros justificatorios de la guerra sucia. Tambin fue el primero en reconocer pblicamente tanto la guerra sucia como la pista francesa que la inspir en el documental Escuadrones de la muerte. La Escuela Francesa de la periodista francesa Marie-Monique Robin, difundido el 1 de setiembre de 2003 en Canal Plus de Francia y en una docena de pases. Los colonialistas franceses tenan una amplia experiencia en guerra contrainsurgente y dos dcadas antes cometieron los mismos crmenes que los argentinos en las guerras de Indochina y Argelia. El documental de Robin demuestra que los mtodos de guerra en Argentina fueron transmitidos por militares franceses en el Cono Sur y en la Escuela de Guerra de Pars. La periodista entrevist a los militares franceses que inventaron, aplicaron y ensearon el mtodo y a sus discpulos en Estados Unidos, Chile y Argentina. Los militares franceses que testimonian en el documental son el general Paul Aussaresses, cuyo libro Services Speciaux Algrie 1955/57, sacudi a Francia en 2001 porque narr en primera persona las torturas y ejecuciones clandestinas, y el antiguo ministro de Ejrcito, Pierre Messmer, que envi a Aussaresses a Estados Unidos donde, junto con otra decena de veteranos de Argelia, instruyeron al Ejrcito de aquel pas en las tcnicas que luego se aplicaran en Vietnam. Dos de sus discpulos, el general John Jons y el coronel Carl Bernard describen las enseanzas de Aussaresses y cmo fueron aplicadas en Vietnam, donde produjeron el asesinato de 20.000 civiles durante el Plan Fnix. El general chileno Manuel Contreras, que cumple una condena en Santiago, reconoce que Aussaresses entren en Manaos, Brasil, a los torturadores de la DINA y que la dictadura de Pinochet mantena un fluido intercambio de informacin con el gobierno francs de Valery Giscard DEstaing. Lo mismo admite Albano Eduardo Harguindeguy, antiguo ministro del Interior. Cuatro generales hablaron ante las cmaras: los ya citados Daz Bessone y Harguindeguy, adems del antiguo dictador Benito Bignone y el antiguo Jefe de Estado Mayor del Ejrcito, Alcides Lpez Aufranc. En el documental, reproducido por Pgina 12, Daz Bessone justifica abiertamente la guerra sucia. Al comparar la guerra sucia argentina con las guerras coloniales francesas que la inspiraron, admite que el ejrcito argentino actu como una autntica tropa de ocupacin en su propio pas. Los asesores franceses instruyeron a los militares argentinos en la divisin del

territorio en zonas, subzonas y reas de seguridad, as como la importancia del servicio de inteligencia y los mtodos de interrogatorio de los prisioneros. Para Daz Bessone sin un buen sistema de inteligencia es absolutamente imposible desarmar una organizacin revolucionaria, subversiva, guerrillera, porque ellos no llevan uniforme que los identifique. Segn l, la nica manera de acabar con una red terrorista es la inteligencia y los interrogatorios duros para sacarles informacin. A su juicio esa enseanza de los franceses fue exitosa. No obstante, Daz Bessone afirma que entre la guerra sucia argentina y las guerras coloniales francesas hubo una gran diferencia: Argelia lleg a su independencia. Los que combatieron quedaron separados, unos en Argelia y otros en Francia. Con el tiempo es ms fcil llegar a un acuerdo, a una amistad, a olvidar lo que pas. Pero ac fue una guerra interna, con caractersticas de una guerra civil. Cuando se termina la guerra tenemos que convivir los antiguos enemigos. Y eso es muy difcil. Porque quedan heridas muy profundas, que seguimos viviendo en la Argentina. Segn el oficial, como se trat de una guerra interna la reconciliacin es muy difcil de lograr. Insiste en que mientras los argelinos hoy constituyen un pas separado, ac los revolucionarios eran argentinos y siguen siendo argentinos y nos cruzamos en la calle todos los das. Una de las formas de transmisin de las enseanzas coloniales francesas fue la lectura de los libros de Jean Lartguy Los Mercenarios, Los Pretorianos y Los Centuriones, en cuyas pginas se describe sin eufemismos la tortura y asesinato de prisioneros. Los asesores franceses nos recomendaron esos libros. Fue un complemento a esa experiencia, que nos hizo pensar cmo se desarroll la guerra revolucionaria en Argelia, que despus debimos enfrentar nosotros en la Argentina. El mtodo de interrogatorio estaba explcito en los libros de Lartguy. Les result el nico posible para obtener informacin y desarmar el aparato de la guerrilla revolucionaria. Esta es una discusin terrible que va a subsistir a travs de todos los tiempos, mientras exista una guerra revolucionaria y se tomen prisioneros, justifica Daz Bessone. Las leyes slo protegen a los prisioneros de uniforme, capturados en una guerra clsica, pero no alcanzan a aquellos guerrilleros que no usan uniforme. El general argentino argumenta que tampoco se respetan las leyes internacionales a los guerrilleros de Chechenia y Al Qaeda. Estos ltimos fueron llevados a Guantnamo y sacados de los tribunales de Estados Unidos porque no se puede hablar de leyes de la guerra contra un enemigo que no respeta ninguna ley. l sera un combatiente privilegiado. A l s hay que aplicarle las leyes, todas las convenciones internacionales, pero l no respeta ninguna. En esa desigualdad siempre ganara el guerrillero. De ah que el milico argentino justifique la tortura diciendo que en pases que sufren en forma muy aguda la agresin terrorista, hasta la Corte Suprema de Justicia autoriz el uso de la tortura para obtener informacin como nica manera de poder desarmar esa organizacin de atentados terroristas. Esto no slo ocurre en Israel. Ha ocurrido en Argelia. Los alemanes, los rusos, todo el mundo lo aplic... No en vano se la llama guerra sucia.

Los capellanes castrenses


Una de las instituciones feudales mejor exportadas por Espaa ha sido la de los capellanes castrenses, que aseguran los lazos de unin entre el Vaticano de Roma y cada uno de los Estados catlicos en un sector tan decisivo como las fuerzas armadas. En 1957 Po XII convirti los servicios religiosos de las Fuerzas Armadas argentinas en un Vicariato Castrense, cuyas publicaciones fueron decisivas en la preparacin de la generacin de oficiales que luego condujeron la guerra sucia

entre 1976 y 1983. Juan Pablo II elev los vicariatos a Ordinariatos en 1986. Desde entonces el Ordinario posee carcter y atribuciones de obispo y pertenece, por derecho propio, a la Conferencia Episcopal argentina. Pero en Argentina rara vez los vicarios castrenses no fueron obispos de la ms alta jerarqua. Por ejemplo, durante la dictadura militar, Antonio Caggiano y Adolfo Tortolo, no slo fueron titulares del Vicariato general castrense sino incluso presidentes de la Conferencia Episcopal. Los capellanes castrenses argentinos asumieron la teora de la guerra santa de Ousset. ste escribi su obra cumbre, El marxismo-leninismo, en 1961 para orientar a los catlicos en la lucha a muerte contra el comunismo. La obra la public en Buenos Aires la Editorial Iction pocos meses despus que en Francia. Su traductor fue el coronel jefe de la inteligencia del Ejrcito y su prologuista, el cardenal Caggiano. En su libro Ousset propone las cruzadas medievales contra los musulmanes como modelo a seguir para la lucha contra el comunismo en la segunda mitad del siglo XX. Segn Caggiano, se debepreparar el combate decisivo, aunque los enemigos todava no han presionado las armas. El aniquilamiento debe preceder al alzamiento revolucionario. Era una guerra preventiva y una poltica fascista: liquidar al criminal antes de que cometa su delito. Comenzaba as un largo periodo de complicidad de la Iglesia con la represin que no ha finalizado. El primer titular de la Vicara Castrense, Fermn Lafitte, tambin reivindic la tortura y el asesinato de opositores en la guerra santa. Adujo que el soldado argentino es descendiente de aquellos hroes cristianos que, puesto su corazn en Dios y su pensamiento en la historia, hicieron de este suelo bendito una nacin libre y soberana de alma catlica. La Capellana Mayor del Ejrcito consideraba en 1961 que la autoridad terrenal era de derecho divino y, por tanto, criticaba a Rousseau que sostiene que la autoridad no viene de Dios sino del pueblo soberano. El documento, redactado durante la presidencia de Frondizi, llega a admitir que el pueblo ejerce de hecho una cierta soberana pero aclara que todos deben obedecer primero a Dios antes que a los hombres y, en consecuencia, al jefe del Vaticano, que es su representante en este mundo. Entre las obligaciones del Estado catlico figuraba controlar las huelgas para evitar injusticias y perjuicios, mantener inviolable el derecho natural a la propiedad privada transmisible por herencia, y no recargarla de impuestos. Las huelgas, que en aquel momento eran el principal recurso para enfrentar a un gobierno ilegtimo, son una guerra y deben ser tratadas como tales. Con la presencia de Frondizi y del cardenal Caggiano, en 1961 se inaugur el primer el Curso Interamericano de Guerra Contrarrevolucionaria en la Escuela Superior de Guerra del Ejrcito. Fue el inicio del adoctrinamiento de la Armada en tcnicas de guerra sucia. El cardenal Caggiano siempre comparti la idea de que la lucha anticomunista, adems de unaguerra santa dirigida contra la Unin Sovitica, era tambin interna, es decir, contra los propios argentinos. Enviado por Ousset, en 1963 lleg a Buenos Aires, el coronel Jean Gardes, experto en accin psicolgica, que haba desarrollado un cierto concepto de subversin para desatar contra ella una guerra preventiva sin ninguna clase de escrpulos. El capitn de corbeta Francisco Lucas Roussilln le ofreci proteccin a cambio de asesoramiento en tcnicas contrainsurgentes. Antes del golpe de 1976, el Comandante de Operaciones Navales reuni a la plana mayor de todas las unidades de la mayor base naval de Argentina. Les explic que los detenidos que fueran condenados a muerte por tribunales secretos y sin garantas de defensa seran trasladados en aviones navales hasta alta mar y arrojados a las aguas. Asegur que haba consultado ese mtodo con la jerarqua catlica.

Cerca de 2.000 detenidos polticos fueron luego eliminados mediante ese mtodo. Los vuelos de la muerte se realizaban todos los martes, pero en algunos casos se ampliaron a los sbados, siendo las vctimas previamente anestesiadas y engaadas dicindoles que seran enviadas a una prisin. Cuando los oficiales regresaban angustiados de los vuelos, los capellanes les decan que en la guerra haba que matar, pero que el vuelo era una forma cristiana de muerte, porque las vctimas no sufran. Con parbolas bblicas adaptadas al lenguaje cuartelero les explicaban que era preciso separar la paja del trigo. Adems de matar el Estado burgus tiene que preservar limpia la conciencia de sus asesinos.

La guerra santa
Poco antes del golpe militar el cardenal Caggiano dej el Vicariado Castrense en manos del obispo Adolfo Servando Tortolo, de su secretario privado, monseor Emilio Teodoro Grasselli y del provicario Victorio Bonamn. Ellos quedaron encargados de las tareas de purificar las almas de los militares que no se sujetaran a ningn mandamiento moral para su tarea depacificar Argentina. El 23 de setiembre de 1975 Bonamn dijo que vea a los militares golpistas purificados en el Jordn de la sangre para poder ponerse al frente de todo el pas. Tres meses despus, el 29 de diciembre, Tortolo profetiz ante un auditorio de capitalistas que se avecinaba un proceso de purificacin y describi un grandioso duelo entre el Bien y el Mal. Adems de Vicario Castrense, Tortolo era presidente de la Conferencia Episcopal, en cuyas reuniones plenarias defendi el uso de la tortura con argumentos teolgicos. En 1995 el capitn de la Armada Adolfo Scilingo revel que la jerarqua eclesistica haba aprobado los mtodos brbaros de ejecucin de prisioneros y que los capellanes se encargaban de acallar con frases bblicas los escrpulos de los oficiales que dudaban de la legitimidad de las rdenes de asesinar a prisioneros indefensos. Segn Scilingo, Tortolo aprob el asesinato de prisioneros durante los vuelos sobre el mar, aduciendo que se trataba de una forma cristiana de muerte. En 1981, a Tortolo le sucedi Jos Miguel Medina, quien haba dado pruebas de apoyo incondicional a la dictadura militar. Ernesto Reynaldo Samn, un antiguo detenido poltico, declar a la CONADEP que durante una misa en la crcel de Villa Gorriti, Jujuy, Medina dijo que conoca lo que estaba pasando, pero que los militares estaban obrando bien y que debamos comunicar todo lo que sabamos, para lo cual l se ofreca a recibir confesiones. Tambin a Eulogia Cordero de Garnica le plante su versin cuartelera del sacramento de la confesin: Me dijo que yo tena que decir todo lo que saba... y entonces iba a saber donde estaban mis hijos, que en algo habrn estado para que yo no supiera dnde estaban. A Carlos Alberto Melin, Medina le dijo que varios detenidos que fueron sacados una noche de sus celdas y de los que no volvi a saberse, haban sido juzgados y fusilados en Tucumn. Estamos en una guerra sucia, arguy.

Tambin los catlicos podan ser infieles


Durante una reunin con la Junta Militar en 1976, Tortolo solicit que antes de detener a un sacerdote las Fuerzas Armadas avisaran al obispo respectivo. Pero la jerarqua eclesistica colabor con los militares en el secuestro y desaparicin de algunos religiosos incmodos. En ocasiones las rdenes las dieron los mismos obispos a los militares, un caso sangrante de deslealtad hacia los suyos. La Marina no se meta con nadie de la Iglesia que no molestara a la Iglesia. Esas indicaciones tambin se dieron en algunas rdenes religiosas, como los jesuitas, dirigidos desde 1973 en Argentina por Jorge Mario Bergoglio, hoy conocido en el mundo entero por ser cardenal primado de Argentina y tratar de competir con el

nazi Ratzinger para ocupar la mxima jefatura del Vaticano. Bergoglio tena una vinculacin muy estrecha con el sanguinario almirante Emilio Massera. Bergoglio entreg a algunos jesuitas y otros tuvieron que exiliarse. Algunos fueron torturados, como Juan Luis Moyano Llerena, detenido cuando an era seminarista, quien salv la vida por gestiones de su padre, que haba sido ministro de Economa. El 23 de mayo de 1976 la Infantera de Marina detuvo en el barrio del Bajo Flores al jesuita Orlando Yorio, mantenindolo durante cinco meses desaparecido. Una semana antes de la detencin, el arzobispo Aramburu le haba retirado las licencias ministeriales, sin motivo ni explicacin. La Armada interpret tal decisin y, posiblemente, algunas manifestaciones crticas de Bergoglio como una autorizacin para proceder contra l. Sin duda, los militares haban advertido a ambos acerca de su peligrosidad. El periodista argentino Horacio Verbitsky sostiene en su libro El silencio (Editorial Sudamericana, febrero de 2005) que Bergoglio o alguien muy prximo a l estuvo presente en los interrogatorios. Adems de Yorio, estn los casos de Francisco Jalics y Mnica Mignone, de cuyo secuestro los jesuitas nunca formularon ninguna denuncia. Entre los catequistas y religiosos secuestrados y desaparecidos estn Mnica Quinteiro, Mara Marta Vzquez Ocampo y su marido Csar Lugones. Otros dos curas, Luis Dourrn, que luego dej los hbitos, y Enrique Rastellini, tambin actuaban en el Bajo Flores. Bergoglio les pidi que se fueran de all y cuando se negaron hizo saber a los militares que no los protega ms, y con ese guio los secuestraron. En la siniestra ESMA (Escuela de Mecnica de la Armada) fueron recluidos los religiosos vinculados a la doctrina del Concilio Vaticano II. Durante el juicio a las juntas militares en 1985, y en aos posteriores, se escucharon muchos testimonios de supervivientes y familiares de desaparecidos sobre la colaboracin de los estamentos religiosos con la represin. Nada de eso hubiera sido posible si las relaciones de Pablo VI con el almirante Emilio Massera no hubieran sido tan cordiales como lo fueron. Durante todo el periodo de la dictadura monseor Graselli llev un fichero minucioso con datos sobre los desaparecidos, que fue secuestrado por la Cmara Federal de La Plata que tramit los juicios de la verdad. Grasselli fue citado a comparecer en numerosos juicios. Se cuentan dilogos espeluznantes entre Grasselli y los familiares desesperados de la vctima que lo visitaban: las listas que revisaba con la Armada, sus declaraciones sobre si estaban vivos o muertos, sus mentiras, su visitas a los secuestrados en la ESMA y sus vnculos con los marinos del grupo de tareas del almirante para participar en la reinsercin de los secuestrados... Cuando la Comisin Interamericana de Derechos Humanos visit la ESMA en 1979 no encontr ni rastro de los secuestrados. Con la ayuda de la Iglesia, la Armada los haba escondido en la isla El silencio. No se conoce otro caso en el mundo de un campo de concentracin en una propiedad eclesistica. Los militares golpistas en el poder se haban puesto de acuerdo con la jerarqua catlica para ocultar los secuestros y torturas. La Iglesia catlica haba vendido a la Armada un campo de concentracin que hasta entonces haba sido el lugar habitual de recreo del cardenal arzobispo de Buenos Aires. El vendedor era Grasselli y el comprador el marino Jorge Radice, responsable de los negocios inmobiliarios de la ESMA. La transaccin se hizo con documentos falsos secuestrados a uno de los prisioneros de la Marina. Los ltimos secuestrados de la ESMA el caso de Telma Jara de Cabezas permanecieron ocultos o como trabajadores esclavos u obligados a acompaar en jornadas de pesca a sus captores en la isla.

El sacerdote venezolano Alfonso Naldi tambin particip en la operacin de encubrimiento tramada por Grasselli para enviar al exterior a los secuestrados de la ESMA ocultndolos a los ojos de la inspeccin internacional.

La ley del silencio


En sus libros el general Daz Bessone, a quien ya hemos presentado, explica que el mtodo de la desaparicin forzada se adopt por temor a la reaccin del Vaticano. En el documental de Robin, aade las razones de la clandestinidad represiva tomando como referencia los fusilamientos del 17 de setiembre de 1975 en Espaa:

Usted cree que hubiramos podido fusilar 7.000? Al fusilar tres no ms, mire
el lo que el Papa le arm a Franco. Se nos viene el mundo encima. Usted no puede fusilar 7.000 personas.

Daz Bessone continuaba: Y si los metamos en la crcel, qu? Ya pas ac. Vena un gobierno constitucional y los pona en libertad. Porque esta es una guerra interna. No es el enemigo que qued del otro lado de la frontera. Al declarar en el juicio a las juntas de 1985, el periodista Jacobo Timerman explic tambin por qu se haba resuelto proceder al margen de la ley. Massera le dijo que una palabra del Vaticano afectara el crdito internacional.

Sera preferible que dictaran la ley marcial y aplicaran la pena de muerte, pero
con oportunidad de defensa ante un tribunal, argument Timerman. fusilar, respondi un colaborador de Massera. Pocos meses despus el propio Timerman fue secuestrado. En demostracin de su teora, salv la vida por la intervencin del Vaticano. ste es un poder fctico sobre muchos pases del mundo; decide sobre la vida y la muerte de miles de personas. Por fin, presionado por sus propios fieles, en mayo de 1977 el Episcopado argentino pidi explicaciones al gobierno sobre los desaparecidos. El dictador Videla respondi que haba cinco causas de desaparicin: pase a la clandestinidad, eliminacin por parte de la propia subversin, autosecuestro para desaparecer del escenario poltico, suicidio y, por ltimo,un exceso de la represin de las fuerzas del orden. Dijo que era imposible cuantificar el origen de cada uno de esos hechos, que no son justificados pero pueden ser comprensibles. Esta cnica afirmacin motiv una alborozada carta del presidente del Episcopado, cardenal Primatesta: al hablar as Videla mostr la rectitud y sinceridad varonil, la firmeza y valenta cristiana, que le adornan y honran en su lucha abnegada contra la conspiracin de maldad y violencia de la antipatria. En diciembre de aquel ao Videla insisti ante periodistas extranjeros que los desaparecidos no estn, no existen, estn desaparecidos. El ex general Viola los llam en 1979 ausentes para siempre. El ex general Galtieri dijo al ao siguiente que el Ejrcito no dara explicaciones y el ministro del Interior, general Harguindeguy, se jact de que los hombres de la dictadura slo se confesaban ante su Dios. La siniestra frase del dictador Videla, junto con la idea eclesistica de que las desapariciones son una forma catlica de muerte vuelve una y otra vez, como una leccin que las masas oprimidas de todo el mundo no pueden olvidar. Nada tiene ms visibilidad en Argentina que los desaparecidos. En 1977 fueron secuestradas tres Madres de Plaza de Mayo cuando juntaban firmas y dinero dentro de una iglesia para publicar una denuncia sobre la

En ese caso intervendra el Papa, y contra la presin del Papa sera muy difcil

desaparicin de sus hijos. La jerarqua catlica no protest. Cuando la Conferencia de Superioras de las Ordenes Religiosas de Francia pidi a la Iglesia catlica argentina que intercediera por las dos religiosas que fueron secuestradas junto con las Madres, el cardenal Primatesta respondi que esperamos que las acusaciones veladas o abiertas de connivencia de sacerdotes o religiosos con asociaciones o movimientos de tipo subversivo inaceptables para el cristiano, sean todas aclaradas, y que nadie haya sido culpable de semejante error criminal. Hoy sabemos que despus de ser torturadas en la ESMA, las tres Madres fueron arrojadas al mar desde aviones. Pero las aguas no fueron cmplices de los asesinos y devolvieron sus cuerpos a la playa. Hasta 2005 no se identificaron sus restos. Los desaparecidos aparecan; los olvidados no lo fueron jams.

Los obispos presionan


En febrero de 2003 el pleno del Tribunal Supremo argentino concedi una audiencia inslita al obispo castrense Antonio Juan Baseotto que formaba parte de la campaa de presiones y amenazas del Ejrcito para convalidar las leyes de impunidad. Baseotto prometi a los jueces el apoyo poltico de la Iglesia que los jueces reclamaban para confirmar la impunidad de los oficiales de las Fuerzas Armadas involucrados en la guerra sucia. Baseotto, de 71 aos, es uno de los obispos ms reaccionarios del clero local. En 1999 acudi a una comparacin asombrosa: Si no hay que olvidarse de Cabezas, tampoco hay que silenciar la muerte que provocan los abortos. No sabemos si Cabezas era inocente o no, pero s nos consta que la criatura en gestacin es inocente. Complet el razonamiento con otra analoga: son hipcritas quienes apoyan el aborto pero se hacen cruces por las vctimas de los nazis. Baseotto fue designado obispo castrense en noviembre de 2002. Ese mismo mes el jefe del Ejrcito se reuni con algunos magistrados del Tribunal Supremo para exigirles la convalidacin de la ley del silencio. El 12 de febrero Baseotto pidi la audiencia por escrito, en una carta con membrete y sello del Obispado Castrense de Argentina, dirigida al presidente del Tribunal Supremo. En ella declar su intensin, con S, de expresarles el pensamiento de la Santa Sede acerca de la situacin nacional y la problemtica de la misma. Sin embargo, el nico tema de conversacin fueron las leyes de punto final y de obediencia debida. Baseotto reconoci que acuda en nombre de un Estado extranjero a interceder por la reconciliacin y la unidad nacional. Reconciliacin es una palabra que en todas partes significa impunidad. Les asegur a los jueces que contaban con el apoyo de la Iglesia para tapar definitivamente la pgina negra de todos ellos. Haba que empezar a blanquear la historia.