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Escuela de Cultura y Personalidad De Boas a Benedict La antropologa surge como disciplina distintiva recin en la segunda mitad del siglo

XIX. La psicologa humana fue, para esta ciencia, una preocupacin constante. Sin embargo, la escuela clsica que conocemos como Cultura y Personalidad aparece en Norteamrica apenas entre 1920 y 1945, como desarrollo de la orientacin psicolgica de algunos antroplogos norteamericanos y de exponentes del psicoanlisis (Piker, 1998). El programa boasiano surge como un proyecto crtico al modo en que se concibe y practica la antropologa moderna, especficamente, en su vertiente evolucionista. Para Boas, la problemtica esencial se manifiesta en cmo desarrollar una metodologa cientfica e inductiva segn los parmetros de la ciencia positivista del S. XIX, capaz de dar cuenta de las especificidades culturales, como paso previo a la bsqueda de regularidades sociales aptas de ser sujetas a leyes generales. Al identificar rasgos similares entre las culturas se presume que los mismos fenmenos etnolgicos se han desarrollado de igual manera a lo largo de la historia y en distintas zonas. Este postulado, intuye Boas, se sostiene sobre dos supuestos mutuamente imbricados: (a) que las variaciones culturales son meros reflejos de una gran evolucin de las sociedades; y (b) que existe, de fondo, un trabajo uniforme de la mente humana. Segn la tesis del autor, estos principios constituiran el error primordial del mtodo comparativo; el cual se desbaratara si constatsemos que fenmenos sociales similares pueden haberse desarrollado por razones distintas en culturas diferentes. Y, en efecto, la observacin de los procesos histricos de las sociedades, exhibe la variedad de cursos que puede haber tomado el desarrollo cultural. La propuesta de Boas se aleja de dos posiciones opuestas en antropologa. (1) Por una parte, del evolucionismo, que presume que el curso de los eventos histricos en la vida social sigue leyes determinadas que explican el cambio cultural. (2) Por la otra, del difusionismo, que asume la identidad del desarrollo en distintas regiones del globo, debido a los procesos de migracin y difusin, avalando el contacto histrico para reas enormes. Sin rechazar estas interpretaciones, Boas las descarta por tratarse de clasificaciones estticas de los fenmenos sociales, carentes de una referencia histrica real de su desarrollo. El mtodo que el autor propone, a diferencia de aquellos, parte de la tesis de que todas las formas culturales cambian continuamente y estn sujetas a modificaciones esenciales. Por lo tanto, el estudio antropolgico estara abocado a los cambios dinmicos apreciados en las sociedades. Desde esta perspectiva, Boas afirma que la tarea del antroplogo es identificar los procesos por los que se han desarrollado las culturas particulares. As, se perfila una investigacin centrada en las costumbres y en su relacin con la cultura total de la sociedad que las practica, sumada a una apreciacin de la distribucin geogrfica de stas

(entronque con la teora arqueolgica); para hallar, finalmente, los factores histricos y los procesos mentales que las originaron y modelaron. Dicho esto, el mtodo aspirara, por un lado, (a) a dar cuenta del entorno en que se han creado y modificado los rasgos culturales y, por el otro, (b) a identificar los efectos que las conexiones histricas han tenido sobre el desarrollo cultural de una sociedad. 1. cada grupo cultural posee una historia nica, dependiente de sus procesos internos y las influencias externas; 2. que las sociedades se encuentran en continuos procesos de estabilidad y cambio; y 3. que el carcter histrico del crecimiento cultural en cada rea, se presenta como un factor distintivo en la historia del desarrollo social. Ruth Benedict (1887 1948) - Universidad de Columbia (1919) - Patterns of Culture (1934). Trad. El hombre y la cultura - Cultura apolnea y dionisiaca (Cf. Nieztsche) - Relativismo Cultural: la moralidad es relativa a los aspectos valorativos de la cultura en que opera. - Estudia las culturas Pueblo del suroeste norteamericano (Nuevo Mxico); Kwakiutls, costa noroeste del pacfico; y Dobu en Nueva Guinea. - Carcter de la Cultura Pueblo, polmica con David Friend Aberle - Durante la Segunda Guerra Mundial, es reclutada por el Gobierno de los Estados Unidos para investigar sobre la cultura japonesa, cuestin que quedar expresada en su obra El crisantemo y la espada (1946), modelo de los estudios a distancia. En su definicin del concepto de la antropologa, Benedict ha afirmado que:
La antropologa es el estudio de los seres humanos como criaturas de la sociedad. Fija su atencin en las caractersticas fsicas y en las tcnicas industriales, en las convenciones y los valores que distinguen a una comunidad de todas las otras que pertenecen a una tradicin diferente (Benedict, 1939:15).

El rasgo distintivo de la antropologa como disciplina refiere a su opcin por sociedades que no son la nuestra. Al antroplogo le interesan las conductas humanas tal y como son modeladas por otras tradiciones, distintas de la propia. Est centrado en la variedad de las costumbres, y su objeto es entender el modo en que esas culturas cambian y se diferencian: las diversas formas a travs de las cuales se expresan, y la manera en que las costumbres de los pueblos accionan en las vidas de los individuos que los componen (Benedict, 1939:16). La costumbre, para la autora, constituye un papel predominante en la experiencia y en la creencia, adems de las muchas variedades en que puede manifestarse. Ningn hombre mira jams el mundo con ojos prstinos; lo ve a travs de un definido equipo de costumbres e instituciones y modos de pensar. La historia de la vida del individuo es ante todo una acomodacin a las normas y pautas tradicionalmente transmitidas de su comunidad. Desde el

momento del nacimiento, las costumbres en medio de las cuales ha nacido, modelan su experiencia y su conducta: Costumbre Experiencia Conducta
Todo nio nacido en su grupo participar con l de ellas, y ninguno nacido en las antpodas lo lograr jams, ni en la milsima parte (Benedict, 1939:17).

Como se anticipa, la temtica por excelencia de los trabajos de Benedict es el vnculo entre cultura e individuo, la relacin establecida entre la configuracin cultural de un grupo social y la conducta habitual de los entes que lo componen. / Individuos Personalidad Configuracin Cultural / Conducta Habitual En primer trmino, Benedict concibe que la cultura, como el individuo, es un modelo ms o menos consciente de pensamiento y accin (Op.Cit., 179). En este sentido, sta no slo constituira la matriz donde se desarrollan las personalidades, sino una personalidad propia a gran escala. Segn estos preceptos, la ciencia antropolgica debiera centrar su atencin en las diversas maneras en que se articulan las culturas, lo que se expresa en un crisol de tradiciones culturales. Para Benedict, cada cultura en particular constituye un todo integrado, poseedor de una lgica interna o una configuracin que le es propia. Luego, su tesis radica en que cada individuo del grupo social se encontrara integrado a su cultura; la cual, dada su configuracin particular, prescribira ciertos patrones o normas de comportamiento que los integrantes de dicha sociedad sobrellevan. Individuo Integrado Cultura - Todo Integrado - Configuracin particular En este cuerpo hipottico, podemos identificar dos nociones bsicas: (a) el inters en la pluralidad de las culturas y no en la Cultura, y cmo stas determinan al individuo; y (b) la idea de que cada cultura es un todo integrado. A travs del concepto de configuraciones culturales, Benedict pretende iluminar las pautas de accin que los individuos internalizan en determinadas sociedades. Para hacer del anlisis una herramienta extensible a otras realidades, construye sus modelos culturales: esquemas sintticos basados en abstracciones que pretenden explicar la conducta individual sobre la base de la integracin cultural. Como consecuencia de ello, el ciencista logra aprehender diversidad de conductas a travs de modelos basados en las pautas inconscientes de eleccin que una cultura imprime en sus miembros. Grupo social

Individuos Pautas de accin Internalizadas Configuracin Cultural Antropologa Modelos Culturales Podemos concluir, entonces, que todo significado de la conducta cultural tiende a estar integrado, modelando un todo social ms all de la mera sumatoria de sus componentes. As, el oficio antropolgico debiera dar cuenta de las configuraciones culturales fundamentales y distintivas que modelan la existencia y condicionan los pensamientos y las emociones de los individuos (Op.Cit., 184). Dicho de otra manera, es necesario comprender el significado de las conductas sociales, a travs de la contrastacin de los motivos, emociones y valores que estn institucionalizados en una cultura.

Referencias Benedict, Ruth. (1969 [1938]). Continuidad y discontinuidad del condicionamiento cultural. En Irving Louis Horowitz, comp. Historia y elementos de la sociologa del conocimiento. Tomo II Contenido y contexto de las ideas sociales. Buenos Aires: Eudeba, Editorial Universitaria de Buenos Aires, 147-156. Benedict, Ruth. (1939 [1934]). La ciencia de la costumbre. En Ruth Benedict, El hombre y la cultura. Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1337. Bohannan, P. y Glazer, M. (1993). Antropologa Lecturas. Madrid: McGrawHill. Piker, Steven. (1998). Contributions of Psichologycal Anthropology. Journal of Cross-Cultural Psycology, 29(1): 9-31.