Está en la página 1de 4

George Canning, el sueo de un mundo britnico

Luciano Alvarez
"El hijo de una actriz est, ipso facto, descalificado para convertirse en Primer Ministro". Esto dijo Lord Earl Grey que legara su nombre a una variedad de t cuando George Canning fue designado Primer Ministro. Augustus Granville secretario y luego bigrafo de Canning cuenta que a principios de octubre de 1824 fueron desde Londres a Ickworth, un viaje de ocho o nueve horas. Ante una insinuacin de su secretario, Canning acept contar la historia de su vida. Al llegar a destino le dijo que sera necesario dejar el resto para otra oportunidad. Tres semanas despus se repiti el viaje y Canning retom su relato en el punto en el que la haba dejado. Aquel monlogo de diecisis horas fue tan apasionante que dej una impresin indeleble en la memoria de Granville. Este "irlands nacido en Londres", era hijo de un caballero de escasos recursos, fracasado comerciante de vinos y abogado que entreg su herencia contra el pago de sus deudas, abandon a su familia y muri el 11 de abril de 1771, el mismo da en que George cumpla su primer ao. Su madre, Mary Anne Costello se emple entonces como actriz de teatro, una profesin poco respetable por esos das. Su to paterno, Stratford Canning, lo tom bajo su proteccin; se gradu en letras y abogaca en Oxford, donde labr fama de excelente orador. Su to lo vincul al partido Whig, pero pronto lo abandon para unirse a los tories de William Pitt el Joven, Primer Ministro desde 1783 cuando tena slo 24 aos para quien tuvo una inalterable lealtad hasta su prematura muerte en 1806. En 1793 ingres a la cmara de los Comunes. Pas un ao sin abrir la boca;

escuchando los discursos de los grandes maestros de la elocuencia, Luego, los Comunes escucharan, durante ms de treinta aos, su voz potente que llenaba el odo, su diccin admirable y su don para la actuacin, sin perder la caracterstica ms notable de su oratoria: la profundidad de argumentacin. Canning tambin fue un polemista y escritor temible que ridiculizaba a sus adversarios ante el festejo de sus seguidores. Dotado de una inmensa confianza en su propia capacidad, divida, aun dentro de sus propias filas, generaba grandes amistades tanto como odios y desconfianzas profundas. En 1809, siendo Subsecretario de Estado para Asuntos

Extranjeros conspir contra su colega de gabinete Lord Castlereagh, ministro de Guerra, quien lo ret a duelo. Canning acept aunque jams haba disparado una pistola mientras que Castlereagh era considerado como uno de los mejores tiradores de su poca; por suerte para el retado, era miope. A las seis de la maana del 21 de septiembre de 1809 erraron sus respectivos disparos. Castlereagh insisti en la necesidad de un segundo tiro. La bala de Canning le arranc un botn de la chaqueta y la suya se incrust en la nalga del rival. Para paliar la vergenza del lugar herido, se anot que Canning haba sido alcanzado a travs de la parte carnosa del muslo. Ambos fueron destituidos; Canning tuvo algunos destinos diplomticos y cargos menores, se dedic a escribir poesa, y fund, con Sir Walter Scout, la Quarterly Review. Curiosamente su retorno al primer plano se debi al suicidio de Lord Castlereagh, su viejo rival, hasta entonces Ministro de relaciones Exteriores, un maniaco depresivo que se cort la yugular el 12 de agosto de 1822. Canning se opuso al restauracionismo de la Santa Alianza creada en el Congreso de Viena de 1815, a la que detestaba, no tanto por ser reaccionaria como por no ser britnica. En lugar de Alianza leed Inglaterra y tendris la clave de mi poltica. El sueo de

Canning era un mundo liderado por los usos polticos, econmicos y comerciales ingleses. Promovi activamente la independencia americana; tuvo

contactos directos con San Martn, Bolvar, Andrs Bello y otros lderes americanos. Quiso convencerlos de instaurar monarquas constitucionales segn el modelo britnico, pero luego acept que Gran Bretaa estaba dispuesta a establecer relaciones con los pases hispanoamericanos cualquiera fuese su sistema de gobierno. En Agosto de 1823 le propuso al embajador de los Estados Unidos en Londres, Richard Rush, una declaracin conjunta, contra cualquier intervencin externa en Amrica Latina. El Presidente James Monroe declin la oferta y propuso inmediatamente la doctrina que lleva su nombre, una declaracin defensiva en relacin a posibles intentos europeos de ocupar territorios americanos. Apenas fracas ese intento de alianza con su antigua colonia, Canning se reuni con el embajador francs en Londres, el prncipe de Polignac e impuso un acuerdo secreto, conocido como Memorndum Polignacm que implic que Francia se mantendra fuera de cualquier intento de apoyar una invasin a la Amrica hispanoportuguesa. Luego inicio el proceso de reconocimiento diplomtico de los nuevos estados y promovi acuerdos comerciales. Un ministro que abra los mercados defendiendo al mismo tiempo las libertades satisfaca a la vez a los doctrinarios whigs y a los algodoneros de Lacashire, dice Maurois. El 9 de abril de 1827, el Primer Ministro, Lord Liverpool sufri una hemorragia cerebral. El rey y los tories que no lo toleraban reconocieron que era el momento de Canning, aunque lo considerasen un oportunista, que ms de un a vez se haba burlado de ellos. Canning organiz un gobierno apoyado en los wighs moderados y los torys ms liberales. Pero su ministerio sera el ms

corto de la historia: 119 das. Una infeccin pulmonar agravada con una complicacin heptica termin con sus das Visto desde este lugar del mundo, solo un mezquino

nacionalismo o la ceguera ideolgica puede negarle a George Canning su inmenso protagonismo en la independencia americana. Claro est que imaginaba un mundo iluminado por las virtudes britnicas y crea que es deber supremo de un miembro del Parlamento britnico considerar lo que es bueno para Gran Bretaa.. Algo que suele llamarse patriotismo.