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FOTO: Diego de Almagro Naci en 1479 en la Villa de Almagro, Espaa, y muri ajusticiado en El Cuzco, Per, en 1538.

Fue hijo de Elvira Gutirrez y de Juan Montenegro, quienes no llegaron a casarse. Como su padre no cumpli con la promesa de matrimonio hecha a Elvira, ella decidi esconder a su hijo y enviarlo al cuidado de Sancha Lpez del Peral. A los cinco aos de edad, Diego fue acogido por su padre, pero este muri al poco tiempo, debido a lo cual qued al cuidado de su to materno, Hernn Gutirrez, de cuya casa huy a la edad de 15 aos. Su triste y solitaria niez, y una juventud incierta, no le permitieron estudiar; no saba leer ni escribir, lo que no oscurece las virtudes que le reconocen los cronistas: honrado, franco, generoso y de gran nimo. Segn Cieza de Len, Diego de Almagro "era de pequeo cuerpo, de feo rostro e de mucho nimo, gran trabajador, liberal aunque con jactancia, de gran presuncin, sacuda con la lengua algunas veces sin refrenarse. Era avisado y sobre todo muy temeroso del rey".

Particip en las empresas de Conquista de Panam y el Per. Desde este ltimo territorio emprendi en 1535 la exploracin de Chile. La Conquista del Per Almagro lleg a Amrica en 1514, con la expedicin que, bajo el mando de Pedrarias Dvila o Pedro Arias de vila, conquist Panam. All conoci a Francisco Pizarro, quien llegara a ser su socio en una serie de proyectos, siendo el ms grande de ellos la Conquista del Per, a donde llegaron en 1532. En la formacin de esta empresa tambin intervino Hernando de Luque, clrigo que prestaba sevicios en Panam y el que invirti una gran cantidad de dinero en el proyecto. Es importante sealar que todas las empresas conquistadoras de Amrica eran financiadas por sus propios integrantes y que, eventualmente, el Estado poda realizar algunos aportes, pero siempre en especies, nunca en dinero. La amistad entre Pizarro y Almagro empez a quebrarse en 1526 cuando el primero, a nombre de todos los inversionistas, firm con el Rey la Capitulacin de Toledo. Esta era un instrumento mediante el cual la Corona autorizaba la Conquista del Per y se fijaban las recompensas que cada uno de los socios recibira. Con anterioridad, estos se haban comprometido a repartir equitativamente los beneficios; sin embargo, al tratar con las autoridades

hispanas, Pizarro logr para s una mayor cantidad de premios y ttulos. A pesar de ello, Almagro obtuvo de todos modos una importante fortuna, y por sus servicios el Rey se le concedi en noviembre de 1532 el tratamiento de don y se le asign un escudo de armas. Riqueza mtica Deseando alcanzar mayor prestigio, en 1534 Almagro obtuvo la gobernacin de Nueva Toledo, la que segn la Capitulacin que su representante haba firmado con Carlos V, comprenda las tierras ubicadas entre los paralelos 14 y 25 de latitud sur, es decir, desde El Cuzo hasta Taltal. Segn los indgenas, estas tierras eran abundantes en oro, lo que justificara cualquier esfuerzo. Almagro demor 6 meses en alistar su expedicin. No tuvo problemas en conseguir a los hombres, que mand reclutar en El Cuzco y en Lima. Con su fortuna personal equip a los soldados que no tenan recursos. Se compraron armas, herramientas, herraduras, plvora, y otros utensilios necesarios. En total, se calcula que la empresa habra costado un milln y medio de pesos castellanos. Cuando Almagro sali hacia Chile, el 3 de julio de 1535, quedaba pendiente en el Per la disputa con Pizarro por la ciudad del Cuzco, que ambos crean entraba en su gobernacin.

Llega al Valle de Copiap La ruta utilizada por Almagro para conducir a su hueste integrada por alrededor de 500 espaoles, 100 esclavos negros y 10.000 indgenas pasaba por el Altiplano boliviano, bordeando el ro Titicaca para llegar a Paria, Tupiza y desde ah a Chicoana, girando luego hacia el suroeste para cruzar la Cordillera de los Andes por el paso de San Francisco. El camino fue duro y extenuante. La fase ms difcil fue el cruce de la cordillera: a casi 4.000 metros de altitud, el fro, el hambre y el cansancio significaron la muerte de espaoles e indgenas, pero mayoritariamente de los esclavos, poco acostumbrados a climas tan rigurosos. La tradicin dice que en algunas ocasiones algn soldado se detena a descansar y mora congelado; que otro, al sacarse una de sus botas vio con horror como los dedos de sus pies estaban pegados a ella. Entonces, una oportuna decisin de Almagro salv lo que ya era un fracaso: orden a un pequeo grupo que se adelantase en el camino y buscase auxilio entre los indgenas. Por fortuna, estos hombres encontraron en el Valle de Copiap a un espaol llamado Gonzalo Calvo Barrientos, un delincuente que haba sido castigado por sus fechoras cortndosele las orejas y que ayud a los expedicionarios gracias a sus vnculos con los

naturales de la zona. All, en el valle del ro Copiap, Almagro tom posesin de Chile a nombre de Carlos V. Exploracin del territorio Diego de Almagro emprendi la exploracin del territorio, dirigindose hacia el valle del ro Aconcagua donde fue bien recibido por los indgenas. Sin embargo, las intrigas de su intrprete, un indgena llamado Felipillo, convencieron a los naturales de que la intencin de Almagro era asesinarlos. Felipillo inst a los indgenas a atacar a los espaoles por sorpresa, pero aquellos se desistieron. Con el propsito de seguir el reconocimiento de las tierras y encontrar las riquezas de las cuales le haban hablado, Almagro organiz la expedicin al Sur. Para ello envi a Gmez de Alvarado, quien junto a 70 hombres de a caballo avanz sin encontrar mucha resistencia (julio-septiembre de 1536), llegando a la confluencia de los ros uble e Itata. En ese lugar, se produjo el primer enfrentamiento armado entre espaoles y mapuche, la Batalla de Reinohueln. En forma paralela, Almagro envi a Juan de Saavedra a reconocer las costas en la embarcacin que le haba trado refuerzos desde el Per. Saavedra alcanz hasta la zona de Alimapu, que llam Valparaso

que quiere decir Valle del Paraso. El reconocimiento que el mismo Almagro hizo de la regin central y las negativas noticias de Gmez de Alvarado, le hicieron pensar que quizs las riquezas se encontraban ms all de esa inmensa cordillera. Sin escuchar consejos decidi, en pleno invierno, enviar una expedicin que al segundo da de marcha decidi volver; la empresa era irrealizable. Decepcin y desencanto Diego de Almagro no encontr oro ni ciudades, slo comunidades indgenas agricultoras y otras ms belicosas en el Sur; no obstante esto, pens en quedarse e incluso en fundar una ciudad. El optimismo inicial haba hecho que Almagro trajera a estas tierras al hijo nacido de su relacin con la indgena panamea Ana Martnez, el que tambin deba servir al Rey. Su primera intencin fue quedarse; si no hubiera sido por las recomendaciones de sus compaeros de empresa quienes lo instaron a volver al Per a tomar definitiva posesin de su cargo, para asegurar la herencia de su hijo, quizs Almagro habra emprendido la Conquista del pas. Fue as como, decidido a volver al Per, inici el viaje de regreso en septiembre de 1536. La salida de los espaoles de los valles de Chile fue violenta: Almagro autoriz a sus soldados a saquear a los indgenas, dejando sus tierras desoladas; no

hubo ni un solo espaol que no tomara naturales para su servicio. Los amarraban y los obligaban a cargar sus pertenencias, actuando sin ninguna compasin. Marcha por el desierto De manera unnime, se decidi tomar la ruta del Desierto de Atacama. Antes de partir, Almagro, en un acto de gran generosidad, junt a sus hombres y delante de ellos rompi las escrituras que documentaban las deudas contradas con l antes de partir del Cuzco. Con este gesto quera recompensar, aunque fuera en una mnima parte, la ayuda recibida de estos toscos y ambiciosos aventureros. La travesa del desierto no fue fcil debido a las condiciones climticas imperantes; al igual que en el trayecto que haban realizado por el Altiplano, los conquistadores obtenan los alimentos de los indgenas, fuera de buena o mala forma. Finalmente, la expedicin lleg al Cuzco (1537). Segn algunos autores, aqu naci la figura del roto chileno, debido, fundamentalmente, a las condiciones en que la hueste de Almagro arrib a su lugar de partida, con sus ropas hechas jirones y prcticamente deshecha. La ciudad estaba sitiada por tropas indgenas al mando del Inca Manco II. Almagro era amigo del Inca, razn por la que le solicit una entrevista, pero

el encuentro no fue posible. Temiendo un entendimiento entre Almagro y Manco, el Gobernador Hernando Pizarro sembr la desconfianza entre los sitiadores, quienes atacaron la ciudad. Las tropas de Almagro se dispersaron, pero con los hombres que se quedaron a sus rdenes, logr poner fin al cerco, apresando a los hermanos Hernando y Gonzalo Pizarro. La contienda con Pizarro Luego de ocupar El Cuzco, Almagro derrot a los soldados enviados por Francisco Pizarro, que estaban al mando de Alonso de Alvarado, en la Batalla de Abancay (12 de julio de 1537); ms tarde, Gonzalo Pizarro y Alvarado lograron escapar del lugar donde se les mantena prisioneros. Las negociaciones posteriores entre Francisco Pizarro y don Diego concluyeron en la entrega del Cuzco a Almagro, a cambio de la libertad de Hernando Pizarro. Don Francisco no cumpli con su parte, rompi el acuerdo y con un ejrcito que haba organizado durante ese tiempo, atac a las fuerzas almagristas. El Conquistador, ya enfermo, fue derrotado en el campo de las Salinas, cerca del Cuzco el 6 de abril de 1538. Tomado prisionero, fue condenado al garrote y su cadver fue llevado a la plaza pblica donde se lo decapit, el 8 de julio de 1538.

CMO MURI DIEGO DE ALMAGRO?

Estatua de Diego de Almagro en Ciudad Real, Espaa. Foto: Melisa, de Flickr. Aquel sangriento 6 de abril de 1538 los vencedores pizarristas recuperaron el Cusco y masacraron a los almagristas que fueron encontrados. Los degollaron y ahorcaron sin compasin. Los que lograron escapar quedaron en la miseria, pues los pizarristas se repartieron todos sus bienes.

Diego de Almagro fue encerrado en una celda muy oscura. Despus de algunos das mand llamar a Hernando Pizarro, quien le dijo que pronto llegara el Gobernador. Esto tranquiliz al abatido prisionero pues estaba seguro que su viejo compaero era incapaz de matarlo. Pero Hernando Pizarro haba decidido ejecutarlo antes de que llegue su hermano. Reuni muchos testigos para condenarlo. Almagro fue sentenciado por tomar el Cusco por la fuerza, haber atacado al capitn Alonso de Alvarado en el puente de Abancay, quebrantar treguas, faltar a los juramentos y pactar con Manco Inca para destruir a los espaoles pizarristas. Al enterarse de su condena, Diego de Almagro suplic mucho por su vida, pero el 8 de julio de 1538 un verdugo entr a su celda y lo estrangul. Su cadaver fue llevado a la Plaza de Armas del Cusco donde le cercenaron la cabeza para exhibirlo en una picota. Algunos criados indgenas rescataron el cuerpo, con la ayuda de algunos frailes tambin recuperaron la testa, y lo enterraron en la Iglesia de La Merced.

Almagro, Espaa, 1475-Cusco, actual Per, 1538) Conquistador espaol. Los orgenes de Diego de Almagro son inciertos. Parece que fue hijo ilegtimo de Juan de Montenegro y Elvira Gutirrez, razn por la que adopt el nombre de su ciudad natal como apellido. En 1514 se uni a la expedicin a Panam de Pedro Arias Dvila. En 1530 aparece asociado a Pizarro, cuando ste se dirigi a Per y conquist, de manera sorprendente, el Imperio Inca. Almagro permaneci en Panam para reclutar hombres y conseguir avituallamiento. Los xitos de Pizarro lo movieron a solicitar el permiso real para emprender, por cuenta propia, la conquista de nuevos territorios, lo que le fue denegado; no obstante, cuando lleg a Per, en 1533, lo hizo con un ttulo de menor importancia que el de Pizarro, lo cual caus fricciones entre ambos. Tras repartirse el tesoro de Atahualpa y ejecutar a ste, partieron hacia Cusco y tomaron la ciudad. La intromisin de Pedro de Alvarado se resolvi con el pago de una indemnizacin a ste y su retirada, con lo que se evit un conflicto. Almagro se dedic a partir de entonces a la exploracin de los territorios del sur del Imperio Inca, en el actual Chile, hasta el valle de Aconcagua. En 1535, el emperador Carlos I lo recompens con la gobernacin de Nueva Toledo, al sur de Per, y el

ttulo de adelantado en las tierras ms all del lago Titicaca. A su regreso a Per, en 1537, Almagro ocup la ciudad de Cusco, por considerar que perteneca a su gobernacin. Este hecho suscit un sangriento enfrentamiento entre almagristas y pizarristas que concluy con la victoria de los hermanos Pizarro en la batalla de las Salinas, en abril de 1538. Tras caer preso, Almagro fue ejecutado meses despus.