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El positivismo Si bien se reconocen diversos antecedentes del positivismo, asociado fundamentalmente a lo emprico, ser en la segunda mitad del siglo

XIX que el mismo se consolida como un mtodo cientfico pero tambin como una concepcin filosfica del mundo. El positivismo puede definirse, en trminos generales, como una postura filosfica de oposicin al idealismo y rechazo de la metafsica, basada en la creencia en los hechos o realidades concretas accesibles a travs de los sentidos. Acompaa el proceso de secularizacin y tambin el industrialismo, y sustenta nociones fundantes del orden social del momento, como las de orden y progreso. La obra de Augusto Comte, Discours sur lesprit positif, publicada en 1844, sistematiza las caractersticas del positivismo del siglo XIX. En ella se establece un sistema de conocimiento basado en tres aspectos bsicos: Una filosofa de la historia, en la que distingue tres estadios: a) el teolgico, en el cual los fenmenos se explican por la potencia divina; b) el metafsico, en el cual las causas de los fenmenos son ideas abstractas o principios racionales; y c) el positivo, en el cual las hiptesis metafsicas son reemplazadas por la investigacin de los fenmenos orientados a comprobar y establecer leyes de la experiencia. Una clasificacin de las ciencias segn su objeto. Una sociologa o doctrina de la sociedad. Como mtodo cientfico, el positivismo establece un conjunto de premisas o reglas bsicas: La observacin es la base de todo conocimiento. Y lo que puede conocerse no es la esencia de las cosas, sino las relaciones o conexiones entre los fenmenos observados. Esto lleva al estudio de los fenmenos, de lo que es, renunciando a descubrir su origen o destino ltimo (renuncia metafsica). Esta observacin es objetiva, es decir, independiente del sujeto que conoce. La neutralidad y la objetividad sern aspiraciones o pretensiones centrales del positivismo. El conocimiento de las relaciones debe llevar a la formulacin de leyes que den cuenta de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados. Las leyes as establecidas tienen como fin la previsin racional. Puesto que ellas expresan un orden constante y necesario de los fenmenos observados, permiten prever el comportamiento futuro. El establecimiento de leyes, por otra parte, no implica valoracin. Los juicios de valor, desde esta perspectiva, no tienen funcin cognitiva y deben ser evitados. La induccin se establece como el mtodo privilegiado por el positivismo: partir de la observacin sistemtica y reiterada, y a travs de la comparacin y clasificacin, llegar a conclusiones generales que permitan establecer leyes. Esto implica, tambin, que la mera acumulacin de datos no es suficiente, sino que se requiere que los mismos sean interpretados. Como mtodo cientfico, el positivismo tuvo un enorme potencial, en la medida en que permiti profundizar la produccin de conocimientos sobre la naturaleza, posibilitando su manipulacin y uso. El nfasis puesto en la observacin de lo real y la renuncia al idealismo y a los juicios de valor, adems, fueron funcionales a un orden social ya establecido, que no estaba interesado en reflexionar sobre s mismo sino en conocer mejor su funcionamiento, obteniendo con esto recursos o herramientas de todo tipo que contribuyeran a su consolidacin.

Materialismo histrico El materialismo histrico o concepcin materialista de la historia es un marco terico para explicar desarrollos y cambios en la historia humana a partir de factores prcticos, tecnolgicos

o materiales, en especial el modo de produccin y las limitaciones que ste impone al resto de los aspectos organizativos (aspecto econmico, jurdico, ideolgico, poltico, cultural, etc.). Para el materialismo histrico las condiciones materiales objetivas son los factores principales de cambio social, jurdico y poltico, y es en los factores materiales de ese tipo donde deben buscarse las causas ltimas de los cambios. Aunque histricamente el materialismo histrico se populariz en el seno del marxismo, donde sigue siendo un tema principal, el concepto es anterior a ste y est presente en antropologa, teora de la historia o sociologa, haciendo que el materialismo histrico englobe a toda una serie de elaboraciones tericas no necesariamente marxistas.

Materialismo histrico
La concepcin materialista de la historia (tambin conocida como materialismo histrico, trmino inventado por el marxista ruso Georgi Plejnov), es el marco conceptual creado por Karl Marx y usado originalmente por l y por Friedrich Engels para analizar cientficamente la historia humana.1 Aunque el materialismo histrico en bloque es inseparable del comunismo marxista, historiadores, socilogos e intelectuales no ligados al comunismo marxista han tomado elementos del materialismo histrico para elaborar sistemas y enfoques materialistas para el estudio de la historia humana.

Definicin
...en la produccin social de su vida los hombres establecen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una fase determinada de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Karl Marx, Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1859)

La gnesis del materialismo histrico


Marx mismo detall, en su Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1859), el itinerario de sus estudios que le llevaron a formular su concepcin de la historia y a desarrollarla con su amigo y camarada Engels.
El primer trabajo emprendido para resolver las dudas que me azotaban, fue una revisin crtica de la filosofa hegeliana del derecho, trabajo cuya introduccin apareci en 1844 en los Anuales francoalemanes, que se publicaban en Pars. Mi investigacin me llev a la conclusin de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que, por el contrario, radican en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel siguiendo el precedente de los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica. En Bruselas a donde me traslad a consecuencia de una orden de destierro dictada por el seor Guizot prosegu mis estudios de economa poltica comenzados en Pars.
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El devenir posterior del materialismo histrico en el marxismo


[editar]Engels

y el materialismo histrico

Tras la muerte de Marx, Engels prosigui con su actividad poltica y con su actividad intelectual en la aplicacin y la divulgacin de la concepcin de la historia desarrollada por Marx y l. En su obra Del socialismo utpico al socialismo cientfico de 1880,
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dice:

La concepcin materialista de la historia parte de la tesis de que la produccin, y tras ella el cambio de sus productos, es la base de todo orden social; de que en todas las sociedades que desfilan por la historia, la distribucin de los productos, y junto a ella la divisin social de los hombres en clases o estamentos, es determinada por lo que la sociedad produce y cmo lo produce y por el modo de cambiar sus productos. Segn eso, las ltimas causas de todos los cambios sociales y de todas las revoluciones polticas no deben buscarse en las cabezas de los hombres ni en la idea que ellos se forjen de la verdad eterna ni de la eterna justicia, sino en las transformaciones operadas en el modo de produccin y de cambio; han de buscarse no en la filosofa, sino en la economa de la poca de que se trata. Cuando nace en los hombres la conciencia de que las instituciones sociales vigentes son irracionales e injustas, de que la razn se ha tornado en sinrazn y la bendicin en plaga, esto no es ms que un indicio de que en los mtodos de produccin y en las formas de cambio se han producido calladamente transformaciones con las que ya no concuerda el orden social, cortado por el patrn de condiciones econmicas anteriores. Con ello queda que en las nuevas relaciones de produccin han de contenerse ya -ms o menos desarrollados- los medios necesarios para poner trmino a los males descubiertos. Y esos medios no han de sacarse de la cabeza de nadie, sino que es la cabeza la que tiene que descubrirlos en los hechos materiales de la produccin, tal y como los ofrece la realidad.

Sin embargo, ya en vida de Marx hubo epgonos que distorsionaron esta concepcin convirtindola en un mero determinismo econmico. Engels denuncia esta situacin en su carta a Joseph Bloch de 1890, en la cual, si bien reivindica que la causa ltima de los cambios sociales se encuentra en las condiciones econmicas, esto no significa que esta influencia sea unilateral e inmediata ni que pueda explicarse cada cambio social a partir de la economa. Engels admite que esta malinterpretacin economicista del materialismo histrico se debe a que, en su polmica con los socialistas utpicos y con otros sectores que negaban la influencia de la economa, Marx y l se vieron obligado a resaltar el rol de las condiciones econmicas sin darle la importancia que se mereca a las condiciones extra-econmicas. [editar]De
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teora revolucionaria del proletariado a ciencia positiva

Karl Korsch ha argido en sus obras Marxismo y filosofa (1923) y Karl Marx (1938) que el materialismo histrico marxiano tal como fue heredado por la socialdemocracia alemana dej de ser una teora crtica con finalidades prcticas para pasar a ser una doctrina de anlisis positivo de la realidad y, por lo tanto, el fundamento de una ciencia positiva. Segn Korsch, esta desviacin dogmtica tiene su raz en el marxismo original, debido a su dependencia de la filosofa heredada de la burguesa y la influencia en Marx y Engels de la tradicin revolucionaria jacobina de la revolucin francesa. Debido a esta disociacin entre la teora histrico-materialista y su aplicacin para la lucha de clases proletaria, se ciment la creencia de que la dialctica materialista marxiana poda ser

utilizada como elemento para la investigacin cientfica positiva incluso fuera de las ciencias sociales. Un ejemplo de esto es la obra de Engels Dialctica de la naturaleza.

Otros enfoques materialistas de la historia


Fuera del campo del materialismo histrico de Marx, existen otros mtodos de investigacin histrica para los cuales los rasgos definitorios de las sociedades humanas y la evolucin histrica de las mismas ha estado determinada o fuertemente condicionada ante todo por factores materiales (tecnologa disponible, sistema de produccin, caractersticas geogrficas y climticas). Debido al intento de establecer las ideas del materialismo histrico de modo independiente a la versin marxista del mismo, se han acuado trminos nuevos como: materialismo cultural, funcionalismo ecolgico, determinismo geogrfico, determinismo econmico, y otros, que pueden ser considerados como concepciones materiales de la Historia. Diversos autores acadmicos como Jared Diamond o Marvin Harris han tratado en detalle la evolucin histrica de extensas reas geogrficas, y tratado de explicar rasgos definitorios de la sociedad a partir de factores materiales, sealando que este tipo de factores son los preponderantes cuando se trata de entender la evolucin de las sociedades y las civilizaciones. La filosofa de marx y el materialismo histrico. Frente a las concepciones de la historia que hacen depender de las ideas la realidad prctica, material, del ser humano, (o de los ideales polticos, filosficos o religiosos, de los "grandes protagonistas de la historia"), el materialismo histrico se propone explicar la historia desde la produccin prctica de la existencia, invirtiendo la relacin, tradicional en la poca de Marx, entre la existencia real y la idea que los seres humanos se hacen de su existencia, (o los ideales que conciben en torno a su realizacin). La historia no es, para Marx, ni una coleccin de hechos, como parecan concebirla los empiristas, ni una sucesin de categoras, como la conceban los idealistas; tampoco el resultado de la accin aislada de los considerados "personajes histricos". La historia es el resultado del modo en que los seres humanos organizan la produccin social de su existencia. "Toda la concepcin histrica, hasta ahora, ha hecho caso omiso de esta base real de la historia, o la ha considerado simplemente como algo accesorio, que nada tiene que ver con el desarrollo histrico. Esto hace que la historia deba escribirse siempre con arreglo a una pauta situada fuera de ella; la produccin real de la vida se revela como algo protohistrico, mientras que la historicidad se manifiesta como algo separado de la vida usual, como algo extra y supraterrenal."( La Ideologa alemana, I, A, 2)
La concepcin materialista de la historia

1.Si el materialismo dialctico se ha considerado tradicionalmente como la expresin "filosfica" del pensamiento de Marx y Engels, el materialismo histrico, la explicacin materialista de la formacin y desarrollo de la sociedad, ha sido presentado como la expresin cientfica de su pensamiento. La sociedad y su historia, al ser concebidas como el resultado de la actividad productiva, prctica, del ser humano, encuentran en tal actividad un elemento objetivo, material, mensurable, del que se pueden extraer leyes tan objetivas como las que puede aspirar a formular cualquier otra ciencia. Resulta significativo, a este respecto, que la actividad intelectual de Marx, despus de este hallazgo, que constituye una de sus mayores aportaciones, se haya centrado en el anlisis de la

actividad productiva del ser humano, ofreciendo como resultado del mismo varias de sus obras ms significativas, entre las que se encuentra su obra cumbre: "El Capital". 2.La concepcin materialista de la historia la resume Marx, con estas palabras, en un breve prrafo de la "Contribucin a la crtica de la economa poltica": "En la produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias e independientes de su voluntad, en relaciones de produccin que corresponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones constituye la estructura econmica de la sociedad, o sea, la base real sobre la cual se alza una superestructura jurdica y poltica y a la cual corresponden formas determinadas de la conciencia social. En general, el modo de produccin de la vida material condiciona el proceso social, poltico y espiritual de la vida. No es la conciencia de los hombres lo que determina su ser, sino al contrario, su ser social es el que determina su conciencia. En un determinado estadio de su desarrollo las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes o, por usar la equivalente expresin jurdica, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se haban movido hasta entonces. De formas de desarrollo que eran las fuerzas productivas, esas relaciones se convierten en trabas de las mismas. Empieza entonces una poca de revolucin social." 3.Hasta entonces se haba credo que la forma en que se organizaba la produccin dependa exclusivamente de la voluntad de los seres humanos, al igual que las formas de organizacin social y poltica y, por supuesto, de la conciencia. Marx afirma lo contrario: las relaciones de produccin son independientes de la voluntad de los seres humanos, y el modo en que los seres humanos producen la vida material "condiciona el proceso social, poltico y espiritual de la vida". 4.Para garantizar su supervivencia, el ser humano ha de conseguir los medios de subsistencia mediante el trabajo, mediante una actividad productiva. Pero el ser humano tiene una existencia social, por lo que su actividad productiva no constituye un acto aislado, sino un acto social, por el que entra en relacin con otros seres humanos. Ahora bien, estas relaciones se caracterizan no slo son por ser necesarias para producir los medios de subsistencia, sino tambin por ser independientes de la voluntad de quienes entran en relacin, estando determinadas por el grado de desarrollo de las fuerzas productivas materiales: la actividad humana (o fuerza de trabajo) y los medios de trabajo (utensilios, herramientas, mquinas, etc.). Las relaciones que se establecen en este proceso son llamadas por Marx relaciones de produccin, y constituyen la estructura econmica de la sociedad, la base sobre la que se asientan los elementos jurdicos y polticos, as como las formas de la conciencia social. 5.El conjunto de los elementos relacionados con la produccin, as como los elementos socio-polticos e ideolgicos, es decir, el conjunto de los elementos que forman parte de una sociedad, en un momento determinado de su desarrollo histrico, constituyen una determinada formacin social, una totalidad social concreta, histricamente determinada.

Positivismo
El Positivismo es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin positiva de lasteoras a travs del mtodo cientfico. El positivismo deriva de la epistemologa que surge en Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francs Augusto Comte y del britnico John Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa en la segunda mitad de dicho siglo. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y cientficas deben efectuarse nicamente en el marco del anlisis de loshechos reales verificados por la experiencia.

Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del ser humano, tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad de estudiar cientficamente al ser humano nace debido a la experiencia sin parangn que fue la Revolucin francesa, que oblig por primera vez a ver a la sociedad y al individuo como objetos de estudio cientfico.

Caractersticas
Esta corriente tiene como caractersticas diferenciadoras la defensa de un monismo metodolgico (teora que afirma que hay un solo mtodo aplicable en todas las ciencias). La explicacin cientfica ha de tener la misma forma en cualquier ciencia si se aspira a ser ciencia, especficamente el mtodo de estudio de las ciencias fsico-naturales. A su vez, el objetivo del conocimiento para el positivismo es explicar causalmente los fenmenos por medio de leyes generales y universales, lo que le lleva a considerar a la razn como medio para otros fines (razn instrumental). La forma que tiene de conocer es inductiva, despreciando la creacin de teoras a partir de principios que no han sido percibidos objetivamente. En metodologa histrica, el positivismo prima fundamentalmente las pruebas documentadas, minusvalorando las interpretaciones generales, por lo que los trabajos de esta naturaleza suelen tener excesiva acumulacin documental y escasa sntesis interpretativa. Auguste Comteformul a mediados del siglo XIX la idea de la creacin de la sociologa como ciencia que tiene a la sociedad como su objeto de estudio. La sociologa sera un conocimiento libre de todas las relaciones con la filosofa y basada en datos empricos en igual medida que las ciencias naturales Una de sus propuestas ms destacadas es la de la investigacin emprica para la comprensin de los fenmenos sociales, de la estructura y el cambio social (razn por la que se le considera padre de la sociologa como disciplina cientfica). Comte presenta a la historia humana en tres fases o estados: 1. Estado teolgico o mgico: corresponde a la infancia de la humanidad; en esta poca las personas dan explicaciones mgicas de los fenmenos naturales, utilizan categoras antropolgicas para comprender el mundo y tcnicas mgicas para dominarlo. 2. Estado metafsico o filosfico: las explicaciones son racionales, se busca el porqu de las cosas, y se sustituye a los dioses por entidades abstractas y trminos metafsicos. 3. Estado cientfico o positivo: es la definitiva. El conocimiento se basa en la observacin y la experiencia, y se expresa con el recurso de la matemtica. Se busca el conocimiento de las Leyes de la Naturaleza para su dominio tcnico. Adems afirma que no es posible alcanzar un conocimiento de realidades que estn ms all de lo dado, de lo positivo, y niega que la filosofa pueda dar informacin acerca del mundo: esta tarea corresponde exclusivamente a las ciencias.

[editar]Reaccin
Artculo principal: Antipositivismo

Como reaccin a la epistemologa positivista, surge, principalmente en Alemania, la epistemologa hermenutica. Entre las crticas que se le hacen al positivismo est la incapacidad que posee el mtodo de las ciencias fsico-naturales para conocer sus objetos de estudio (la sociedad, el hombre, la cultura), los cuales poseeran propiedades como la intencionalidad, la auto-reflexividad y la creacin de significado, que seran dejados de lado por la epistemologa positivista. A su vez, dentro de lahermenutica, cabra una crtica a la bsqueda de leyes generales y universales, pues deja de lado necesariamente los elementos que no pueden ser generalizados. As, algunos hermeneutas defienden un conocimiento ideogrfico (de conocimientos ms precisos, pero menos generalizables), que uno nomottico (de leyes generales). Finalmente, desde la hermenutica, se plante la necesidad de conocer las causas internas de los fenmenos, cuestin que se alejaba de la explicacin externa de estos. As en vez de buscar la explicacin, los hermeneutas buscan la comprensin de los fenmenos. Durante el siglo XX, a partir de los estudios de Bertrand Russell y otros, el filsofo Ludwig Wittgenstein elabora el texto Tractatus Logico-Philosophicus, que sirve de inspiracin para el surgimiento del Crculo de Viena, grupo de intelectuales que tuvo como objetivo el alejar definitivamente a la ciencia de la metafsica, a partir del desarrollo de la lgica de Russell. [editar]Corrientes

positivistas

Entre las corrientes positivistas se puede mencionar al positivismo ideolgico, al empiriocriticismo, al positivismo metodolgico o conceptual al positivismo analtico, al positivismo sociolgico, al positivismo realista y al neopositivismo (empirismo lgico o neopositivismo lgico). En el campo del Derecho el denominado positivismo Jurdico o iuspositivismo, no tiene una relacin directa con el positivismo filosfico, sino con el concepto de Derecho positivo (la consideracin del Derecho como creacin del ser humano). En el campo de la psicologa se puede mencionar al Conductismo o Psicologa conductista, como pioneros en la aplicacin de la metodologa cientfica al estudio de la conducta humana. Actualmente en la Psicologa conviven mltiples escuelas, muchas de las cuales se basan en el positivismo para el estudio del ser humano. Entre dichas escuelas o enfoques destacan el Cognitivo-Conductual, el enfoque Sistmico, o la recientemente llamada Psicoterapia de Tercera Generacin (enfoque que sin abandonar el positivismo, incorpora variables ms ideogrficas al estudio del ser humano).

Otro concepto de Positivismo


Consiste en no admitir como validos cientficamente otros conocimientos, sino los que proceden de la experiencia, rechazando, por tanto, toda nocin a priori y todo concepto universal y absoluto. El hecho es la nica realidad cientfica, y la experiencia y la induccin, los mtodos exclusivos de la ciencia. Por su lado negativo, el positivismo es negacin de todo ideal, de los principios absolutos y necesarios de la razn, es decir, de la metafsica. El positivismo es una mutilacin de la inteligencia humana, que hace posible, no slo, la metafsica, sino la ciencia misma. Esta, sin los principios ideales, queda reducida a una nomenclatura de hechos, y la ciencia es una coleccin de experiencias, sino la idea general, la ley que interpreta la experiencia y la traspasa. Considerado como sistema religioso, el positivismo es el culto de la humanidad como ser total y simple o singular.

Evolucin.

El trmino positivismo fue utilizado por primera vez por el filsofo y matemtico francs del siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los conceptos positivistas se remontan al filsofo britnico David Hume, al filsofo francs Saint-Simon, y al filsofo alemn Immanuel Kant. Comte eligi la palabra positivismo sobre la base de que sealaba la realidad y tendencia constructiva que l reclam para el aspecto terico de la doctrina. En general, se interes por la reorganizacin de la vida social para el bien de la humanidad a travs del conocimiento cientfico, y por esta va, del control de las fuerzas naturales. Los dos componentes principales del positivismo, la filosofa y el Gobierno (o programa de conducta individual y social), fueron ms tarde unificados por Comte en un todo bajo la concepcin de una religin, en la cual la humanidad era el objeto de culto. Numerosos discpulos de Comte rechazaron, no obstante, aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento, porque pareca contradecir la filosofa positivista original. Muchas de las doctrinas de Comte fueron ms tarde adaptadas y desarrolladas por los filsofos sociales britnicos John Stuart Mill y Herbert Spencer as como por el filsofo y fsico austriaco Ernst Mach.

Comte, Augusto (1798-1857).

Filsofo positivista francs, y uno de los pioneros de la sociologa. Naci en Montpellier el 19 de enero de 1798. Desde muy temprana edad rechaz el catolicismo tradicional y tambin las doctrinas monrquicas. Logr ingresar en la Escuela Politcnica de Pars desde 1814 hasta 1816, pero fue expulsado por haber participado en una revuelta estudiantil. Durante algunos aos fue secretario particular del terico socialista Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon, cuya influencia quedara reflejada en algunas de sus obras. Los ltimos aos del pensador francs quedaron marcados por la alienacin mental, las crisis de locura en las que se suma durante prolongados intervalos de tiempo. Muri en Pars el 5 de septiembre de 1857. Para dar una respuesta a la revolucin cientfica, poltica e industrial de su tiempo, Comte ofreca una reorganizacin intelectual, moral y poltica del orden social. Adoptar una actitud cientfica era la clave, as lo pensaba, de cualquier reconstruccin. Afirmaba que del estudio emprico del proceso histrico, en especial de la progresin de diversas ciencias interrelacionadas, se desprenda una ley que denomin de los tres estadios

y que rige el desarrollo de la humanidad. Analiz estos estadios en su voluminosa obra Curso de filosofa positiva (6 vols., 1830-1842). Dada la naturaleza de la mente humana, deca, cada una de las ciencias o ramas del saber debe pasar por "tres estadios teorticos diferentes: el teolgico o estadio ficticio; el metafsico o estadio abstracto; y por ltimo, el cientfico o positivo". En el estadio teolgico los acontecimientos se explican de un modo muy elemental apelando a la voluntad de los dioses o de un dios. En el estadio metafsico los fenmenos se explican invocando categoras filosficas abstractas. El ltimo estadio de esta evolucin, el cientfico o positivo, se empea en explicar todos los hechos mediante la aclaracin material de las causas. Toda la atencin debe centrarse en averiguar cmo se producen los fenmenos con la intencin de llegar a generalizaciones sujetas a su vez a verificaciones observacionales y comprobables. La obra de Comte es considerada como la expresin clsica de la actitud positivista, es decir, la actitud de quien afirma que tan slo las ciencias empricas son la adecuada fuente de conocimiento. Cada uno de estos estadios, afirmaba Comte, tiene su correlato en determinadas actitudes polticas. El estadio teolgico tiene su reflejo en esas nociones que hablan del Derecho divino de los reyes. El estadio metafsico incluye algunos conceptos tales como el contrato social, la igualdad de las personas o la soberana popular. El estadio positivo se caracteriza por el anlisis cientfico o "sociolgico" (trmino acuado por Comte) de la organizacinpoltica. Bastante crtico con los procedimientos democrticos, Comte anhelaba una sociedad estable gobernada por una minora de doctos que empleara mtodos de la ciencia para resolver los problemas humanos y para imponer las nuevas condiciones sociales. Aunque rechazaba la creencia en un ser transcendente, reconoca Comte el valor de la religin, pues contribua a la estabilidad social. En su obraSistema de Poltica Positiva (1851-1854; 1875-1877), propone una religin de la humanidad que estimulara una benfica conducta social. La mayorrelevancia de Comte, sin embargo, se deriva de su influencia en el desarrollo del positivismo.

La Ley de los tres Estados.

Segn Comte, los conocimientos pasan por tres estados tericos distintos, tanto en el individuo como en la especie humana. La ley de los tres estados, fundamento de la filosofa positiva, es, a la vez, una teora del conocimiento y una filosofa de la historia. Estos tres estados se llaman:

Teolgico. Metafsico. Positivo. Estado Teolgico:

Es ficticio, provisional y preparatorio. En l, la mente busca las causas y los principios de las cosas, lo ms profundo, lejano e inasequible. Hay en l tres fases distintas:

Fetichismo: en que se personifican las cosas y se les atribuye un poder mgico o divino. Politesmo: en que la animacin es retirada de las cosas materiales para trasladarla a una serie de divinidades, cada una de las cuales presenta un grupo de poderes: las aguas, los ros, los bosques, etc. Monotesmo: la fase superior, en que todos esos poderes divinos quedan reunidos y concentrados en uno llamado Dios.

En este estado, predomina la imaginacin, y corresponde a la infancia de la humanidad. Es tambin, la disposicin primaria de la mente, en la que se vuelve a caer en todas las pocas,

y solo una lenta evolucin puede hacer que el espritu humano de aparte de esta concepcin para pasar a otra. El papel histrico del estado teolgico es irremplazable.

Estado Metafsico:

O estado abstracto, es esencialmente crtico, y de transicin, Es una etapa intermedia entre el estado teolgico y el positivo. En el se siguen buscando los conocimientos absolutos. La metafsica intenta explicar la naturaleza de los seres, su esencia, sus causas. Pero para ello no recurren a agentes sobrenaturales, sino a entidades abstractas que le confieren su nombre de ontologa. Las ideas de principio, causa, sustancia, esencia, designan algo distinto de las cosas, si bien inherente a ellas, ms prximo a ellas; la mente que se lanzaba tras lo lejano, se va acercando paso a paso a las cosas, y as como en el estado anterior que los poderes se resuman en el concepto de Dios, aqu es la naturaleza, la gran entidad general que lo sustituye; pero esta unidad es ms dbil, tanto mental como socialmente, y el carcter del estado metafsico, es sobre todo crtico y negativo, de preparacin del paso al estado positivo; una especie de crisis de pubertad en el espritu humano, antes de llegar a la adultes.

Estado Positivo:

Es real, es definitivo. En l la imaginacin queda subordinada a la observacin. La mente humana se atiene a las cosas. El positivismo busca slo hechos y sus leyes. No causas ni principios de las esencias o sustancias. Todo esto es inaccesible. El positivismo se atiene a lo positivo, a lo que est puesto o dado: es la filosofa del dato. La mente, en un largo retroceso, se detiene a al fin ante las cosas. Renuncia a lo que es vano intentar conocer, y busca slo las leyes de los fenmenos.

EL CARACTER SOCIAL DEL ESPIRITU POSITIVO.

El espritu positivo tiene que fundar un orden social. La constitucin de un saber positivo es la condicin de que haya un autoridad social suficiente, y esto refuerza el carcter histrico del positivismo. Comte, fundador de la Sociologa, intenta llevar al estado positivo el estudio de la Humanidad colectiva, es decir, convertirlo en ciencia positiva. En la sociedad rige tambin, y principalmente, la ley de los tres estados, y hay otras tantas etapas, de las cuales, en una domina lo militar. Comte valora altamente el papel de organizacin que corresponde a la iglesia catlica; en la poca metafsica, corresponde la influencia social a los legistas; es la poca de la irrupcin de las clases medias, el paso de la sociedad militar a la sociedad econmica; es un perodo de transicin, crtico y disolvente; el protestantismo contribuye a esta disolucin. Por ltimo, al estado positivo corresponde la poca industrial, regida por los intereses econmicos, y en ella se ha de restablecer el orden social, y este ha de fundarse en un poder mental y social.

EL POSITIVISMO Y LA FILOSOFIA.

Es aparentemente, una reflexin sobre la ciencia. Despus de agotadas stas, no queda un objeto independiente para la filosofa, sino ellas mismas; la filosofa se convierte en teora de la ciencia. As, la ciencia positiva adquiere unidad y conciencia de s propia. Pero la filosofa, claro es, desaparece; y esto es lo que ocurre con el movimiento positivo del siglo XIX, que tiene muy poco que ver con la filosofa.

Pero en Comte mismo no es as. Aparte de lo que cree hacer hay lo que efectivamente hace. Y hemos visto que: 1. Es una filosofa de la historia (la ley de los tres estados). 2. Una teora metafsica de la realidad, entendida con caracteres tan originales y tan nuevos como el ser social, histrica y relativa. 3. Una disciplina filosfica entera, la ciencia de la sociedad; hasta el punto de que la sociologa, en manos de los socilogos posteriores, no ha llegado nunca a la profundidad de visin que alcanz en su fundador. Este es, en definitiva, el aspecto ms verdadero e interesante del positivismo, el que hace que sea realmente, a despecho de todas las apariencias y aun de todos los positivistas, filosofa.

EL SENTIDO DEL POSITIVISMO.

Esta ciencia positiva es una disciplina de modestia; y esta es su virtud. El saber positivo se atiene humildemente a las cosas; se queda ante ellas, sin intervenir, sin saltar por encima para lanzarse a falaces juegos de ideas; ya no pide causas, sino slo leyes. Y gracias a esta austeridad logra esas leyes; y las posee con precisin y con certeza. Una y otra vez vuelve Comte, del modo ms explcito, al problema de la historia, y la reclama como dominio propio de la filosofa positiva. En esta relacin se da el carcter histrico de esta filosofa, que puede explicar el pasado entero.