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3.

Funciones de las redes de apoyo


Hemos afirmado que las mujeres optan con frecuencia por el trabajo en red y que, en consecuencia, las estructuras sociales en forma de red deben ser posibles y adecuadas para lograr sus objetivos polticos. Pero, en qu consiste en realidad una red de apoyo?

Una red de apoyo es aquella estructura en la que un grupo de personas intercambian ideas, informacin, conocimientos y recursos para su beneficio mutuo y la consecucin de unos objetivos pactados

Pese a todo, muchas mujeres no acaban de decidirse a participar en redes sociales. Aducen la falta de tiempo, la dificultad de compatibilizar la vida profesional con la personal, el miedo a crear ghettos entre mujeres, aisladas en la prctica del resto de la sociedad, la prevencin ante el estigma de pertenecer a un club de mujeres Mostraremos a continuacin por qu las redes son elementos estratgicos de primer orden para lograr los objetivos de las mujeres. Participar en el mundo Est claro que muchas mujeres rechazan algunos aspectos del mundo en que vivimos y por eso desconfan de la poltica. Es cierto que las mujeres no han participado en la creacin de un mundo basado en las relaciones de poder y de opresin, donde los conflictos se resuelven mayoritariamente de forma blica y donde se maltrata la naturaleza, cuando no a los propios seres humanos. Pero no es menos cierto que tampoco han participado como colectivo en los fantsticos avances de las ciencias de la salud, gracias a los cuales las personas vivimos ms y mejor, ni en el descubrimiento del universo, ni en las nuevas y espectaculares frmulas de comunicacin electrnica que estn revolucionando, de manera fascinante, el mundo en que nos movemos. Por eso es necesario e imprescindible la participacin de las mujeres en poltica, para decidir sobre el mundo y responsabilizarse de los hechos, mejores o peores, a que su poltica pueda conducir. Es necesario que las mujeres lleguen a la poltica para defender los intereses propios, como gnero y como seres humanos, y es tambin importante que tengan claro el modelo social que pueden construir a partir del saber que tambin han acumulado. Un saber que ha permanecido oculto durante siglos a la luz pblica pero que puede potenciar estructuras ms flexibles y menos opresivas en las organizaciones polticas y sociales, mayor integracin de diferentes culturas, mayor respeto por el medio ambiente y la naturaleza, avances importantes en la salud y el cuidado de las personas, reivindicacin del valor de la educacin,

menor acento en la economa y mayor en las personas, una sociedad ms justa y habitable, en definitiva. Conjurar la soledad Para lograr este cambio hay un aspecto fundamental a tener en cuenta: las mujeres no pueden, ni deben, lograrlo a solas. Las mujeres que estn en cargos importantes en el mundo profesional y/o poltico explican que a menudo se sienten solas por el hecho de que hay pocas mujeres a su alrededor, el lenguaje y la organizacin es tpicamente masculina y no siempre reciben toda la informacin que deberan. Las primeras mujeres que accedieron a puestos importantes de decisin, en entornos fuertemente masculinizados, narran cmo se esforzaban en leer revistas de automviles, para poder conversar con sus colegas en las reuniones, o incluso trataron de aprender la dinmica del ftbol, a fin de captar el concepto masculino de estrategia personal (Helgesen, 1993). Sus esfuerzos de adaptacin fueron muy grandes y algunas pagaron precios muy elevados por lograr esta integracin cultural. Todas ellas afirman que slo cuando llegaron otras mujeres pudieron ser ms ellas mismas y plantear objetivos comunes. Es preciso reconocer, por tanto, que el cambio global del modelo de la cultura poltica que conocemos slo podr llevarse a cabo a partir de la complicidad de las mujeres entre s (e incluso con algunos hombres, aunque esto ser ya probablemente en una segunda fase). Las mujeres slo se sentirn plenamente seguras de s mismas y podr hablarse de autoafirmacin y empoderamiento cuando sepan con seguridad que otras mujeres apoyan sus pensamientos y sus actuaciones, y estn dispuestas a respaldarlas (en todos los sentidos, tambin con los votos) llegado el caso. Esta seguridad ntima de que el proyecto que se est defendiendo es comn y cuenta con el apoyo total de otras mujeres es la que les permitir finalmente desarrollar su vida publica sin miedos y sabindose legitimadas en la actuacin poltica. Por ello son especialmente necesarias las redes de apoyo entre mujeres, como frmula para potenciar la autoestima personal, la afirmacin grupal, de gnero y, sobre todo, para lograr las metas polticas que, como mujeres, puedan consensuar. Esta complicidad permitir un trabajo ms rico, ms completo, ms gratificante y animar a otras mujeres a participar en un proyecto poltico que puedan sentir ya como propio, desarrollando sus habilidades personales, con un alto nivel de autoestima y confianza en s mismas. As se cumplirn, por fin, las expectativas de las primeras mujeres que, sin ms recursos que sus propias fuerzas y redes muy precarias, iniciaron como pioneras la andadura en el mundo de la poltica. Superar la dicotoma entre espacios formales e informales Como sabemos, la informacin es imprescindible para lograr metas personales y ser eficaz en la gestin poltica. Los hombres utilizan los canales formales para decidir cosas, pero con frecuencia se reservan las cuestiones ms delicadas o que requieren consenso para ocasiones informales. De este

modo, al acabar una reunin se van a tomar una copa y es all donde resuelven las posibles diferencias o pactan los asuntos realmente claves, o bien lo hacen en una comida de negocios o mientras juegan a tenis. Cuntas veces se ha visto que las decisiones en los congresos polticos no las toman los delegados/as con su voto sino que se han tomado previamente en los pasillos? Las mujeres quedan con frecuencia al margen de estas decisiones porque no participan de los contactos masculinos, no suelen estar incluidas en ese tipo de comunicacin informal e incluso es posible que tampoco lo deseen porque muchas mujeres tienen otras prioridades. No conciben la poltica (ni el trabajo) como un deber de plena disponibilidad, como hacen los hombres. Cuando se acaba una reunin, a muchas mujeres no les apetece continuar la jornada de trabajo yendo a tomar una copa: prefieren volver a casa para abrazar a sus hijos, estar con su pareja o, sencillamente, dedicarse un poco de tiempo a s mismas. Sin embargo, un modelo social que compatibilice la vida personal con la laboral slo es posible si las mujeres participan socialmente y colocan en el centro de la agenda poltica este tema. De hecho, ya est comenzando a suceder as en algunos pases donde las polticas sobre nuevas organizaciones del tiempo comienzan a tener un peso especfico y se las reconoce como beneficiosas para toda la sociedad. Al mismo tiempo, resulta necesario reubicar los espacios formales e informales en la toma de decisiones polticas. Slo una actuacin consistente de las mujeres podr modificar las frmulas actuales de combinacin entre formalidad e informalidad donde las mujeres quedan excluidas. Las redes son una gran estrategia para avanzar tambin en este sentido. Avanzar hacia una nueva cultura poltica La actual cultura poltica parece no convencer a muchas mujeres. Tanto las que se han decidido a participar en poltica como las que no se atreven a dar el paso, sealan una serie de aspectos que les parecen negativos en la situacin actual: Se centra en la consecucin del poder. Muchas mujeres denuncian que la actual cultura poltica ha sido desarrollada por y para gente con poder. Este objetivo central conlleva luchas constantes por el poder, intrigas, artificios por ganar prestigio y la eclosin de rivalidades. La poltica as entendida crea sus propios ganadores y perdedores. Frecuentemente, los ganadores son los que controlan las reglas del juego informales de poder. Aquellos que no las dominan (entre quienes se encuentran las mujeres) quedan en los mrgenes y fuera del proceso de toma de decisiones. Utiliza estrategias de ataque y defensa. La lucha por el poder conlleva a menudo a establecer mecanismos en los que unos atacan y el resto se ve obligado a defenderse. Las mujeres con conciencia feminista prefieren enfoques ms constructivos, en los que se potencie la resolucin colectiva de conflictos y la cooperacin general. Tiene una estructura rgida. Un sinfn de tradiciones y normas se entrelazan con mltiples intereses creados, restringiendo el desarrollo

personal, poltico y organizacional. Esta rigidez comporta uniformidad entre los polticos, dejando muy poco espacio para nuevas formas de pensar o para ideas no convencionales y alternativas. Sus valores se basan todava en una ideologa patriarcal. A pesar de la progresiva incorporacin de las mujeres al mundo de la poltica y de la tambin progresiva democratizacin del funcionamiento interno de los partidos polticos, lo cierto es que los valores y el funcionamiento en que se basan estn construidos sobre la idea de la divisin del trabajo, diferenciando claramente el mbito pblico del privado. Los ejemplos ms evidentes y que tantas mujeres denuncian son: o No hay lmites horarios. Las reuniones pueden durar hasta altas horas de la noche y nadie parece preocuparse por volver a casa. Las mujeres, sin embargo, tienen lmites reales que establece la responsabilidad sobre los hijos e hijas y la familia: horarios escolares, horarios comerciales, trabajo domstico, etc. Actos polticos en cualquier da de la semana. A menudo, los actos polticos acostumbran a concentrarse en los fines de semana, precisamente los das que las mujeres dedican a la relacin personal, especialmente con sus hijos e hijas, y al mantenimiento de la casa. Una vez ms, se observa cmo la agenda poltica est montada en funcin del padre de familia tradicional, aquel hombre que no tiene obligaciones domsticas ni para con sus hijos (mbito privado) y que tiene disponibilidad total para dedicarse a la poltica (mbito pblico). Relaciones humanas muy competitivas. Son frecuentes los casos en que mujeres renuncian a puestos importantes en las listas electorales para evitar disputas entre compaeros. Para la forma de pensar de muchas mujeres, no vale la pena generar conflictos y enfrentamientos slo por estar un puesto o dos ms alto en una lista. Sin embargo, los hombres no piensan as y se disputan los cargos y las posiciones electorales como si de una guerra se tratara. Muchas mujeres se quejan de que esta alta competitividad impide el trabajo en equipo y el surgimiento de relaciones de amistad y colaboracin desinteresadas.

Desarrollan temas poco interesantes para las mujeres. A menudo, los rdenes del da de muchas reuniones se centran en aspectos de procedimiento y de forma (precisamente, para tratar de organizar el acceso al poder del que hablbamos en el punto anterior). El mismo lenguaje se percibe como extrao y estereotipado, alejado de la vida. Muchas mujeres se sienten poco motivadas por estos temas ya que consideran que sta no es su lucha. Tampoco participan en estrategias para desbancar a otros grupos polticos.

Todos estos aspectos explican que algunas mujeres no se sientan cmodas en el entorno poltico pero, a nuestro juicio, no justifica que no participen en l. Precisamente, las mujeres deben participar si quieren cambiar el modelo predominante. No ser posible cambiar prioridades polticas, modelos horarios ni formas de organizacin en los partidos ni en la sociedad si las mujeres no se incorporan con un alto grado de conciencia y

seguridad en s mismas. Si las mujeres no se movilizan para hacer visible su trabajo, dar valor a las relaciones personales, alcanzar la corresponsabilidad en el trabajo domstico, debern aceptar su parte de responsabilidad en el mantenimiento y reproduccin de las relaciones de poder entre hombres y mujeres. Las mujeres tienen conocimientos y valores importantes que aportar al debate social y por ello deben comenzar a hacer poltica de una forma diferente, que las satisfaga a ellas y mejore al mismo tiempo la sociedad en que vivimos. Para ello deben resolver como colectivo algunos puntos esenciales como son la prdida del miedo a alcanzar el poder y lograr la visibilizacin del trabajo femenino. Y para ello deben construir sus propias estructuras que impulsen los objetivos por ellas acordados y les permitan conciliar la necesidad de estar informadas para realizar una excelente tarea profesional y/o poltica y la de ocuparse de cuestiones personales o familiares que tienen, como mnimo, la misma importancia que la actuacin poltica. Beneficios de las redes Como ya se ha comentado anteriormente, las mujeres se mueven generalmente en crculos ms restringidos que los hombres, al menos en el mbito pblico. Sus contactos ms frecuentes son la familia, las amigas ms cercanas y algunos colegas. Por eso es esencial que aprendan a buscar la complicidad de otras mujeres creando o participando en redes de apoyo. Participando en una red de apoyo, las mujeres disfrutan de las siguientes oportunidades (Berbel, 2001): Extienden sus contactos sociales Crean nuevas amistades Acceden a ms informacin y actualizan la que tienen Conocen de primera mano lo que est ocurriendo en otros ambientes Intercambian experiencias Pueden organizarse para trabajar en equipo Ganan tiempo personal porque el tiempo de trabajo est repartido Multiplican el nivel de conocimiento (cada una es experta en temas diferentes) Realizan un entrenamiento social (tolerancia, aceptacin de la diversidad) Refuerzan la complicidad femenina: mujeres de diversas orientaciones polticas pueden en un momento determinado apoyarse para defender un tema especfico de mujeres en el gobierno local, el parlamento o en su nivel de responsabilidad poltica. Legitiman el trabajo de las mujeres. Las mujeres saben que no estn solas en el ejercicio de su cargo y que tienen un respaldo femenino detrs que les da soporte.

En definitiva, las principales funciones de las redes de apoyo pueden resumirse en dos: La primera es que aumentan la autoestima y la confianza de las mujeres porque les permite saber que no estn solas, que otras mujeres estn trabajando con ellas e incluso dispuestas a apoyarlas en caso de necesidad. Este es uno de los aspectos esenciales de las redes de mujeres. La segunda es que permite avanzar en la construccin de un modelo de sociedad diferente al que tenemos, ms justo y que incorpora los valores que las mujeres con conciencia de gnero desean aportar. Por una parte porque redefine las relaciones de poder, haciendo nfasis en la comunicacin interpersonal. Establece relaciones entre iguales, no jerrquicas y por ello ms igualitarias y ms participativas. Y por otra porque facilita que las mujeres, a partir de la autoridad que otras mujeres les delegan, puedan ejercer polticas que defiendan los intereses femeninos en todos los mbitos sociales. Si las mujeres deben sus puestos a los hombres que las han colocado en esos lugares, ser a ellos a quienes estarn agradecidas y nunca podrn actuar con libertad en defensa de los intereses de las mujeres. Sin embargo, si son otras mujeres las que legitiman y apoyan su poltica, no tendrn ataduras que les impidan trabajar por esa sociedad ms justa que defienden.

EJERCICIOS PRCTICOS DE LA UNIDAD 3

a. El pas de las mujeres


Finlandia es un pas en que las redes de mujeres han sido altamente poderosas y eficaces a lo largo del tiempo. Objetivo: Conocer la aplicacin real de una red de apoyo que pretende conseguir objetivos polticos.

Procedimiento: Leer el artculo del diario adjunto a este ejercicio. Analizar el tipo de red expuesta en base a las siguientes preguntas:

Cules son los grupos integrantes de esta red? Cules son los principales objetivos de la red? Cules son los principales obstculos con que puede encontrarse? Cules son las ventajas de esta red?

Explorar las posibilidades de una red similar en el pas donde viven las participantes Metodologa: Individual Tiempo: 1 hora y media Materiales: Lpiz y papel. Artculo diario El Pas

RED DE MUJERES EN FINLANDIA


(EXTRADO DEL ARTCULO: FINLANDIA, EL PAS DE LAS MUJERES, EN EL PAS, 23 DE ENERO DE 2000)

Finlandia es un pas modlico en cuanto a polticas igualitarias porque ya hace aos que busca alcanzar una igualdad estricta entre hombres y mujeres: mismos derechos, mismas oportunidades y misma responsabilidad. Para ello, utiliza todos los medios conocidos. Cuotas, leyes de paridad, multas, vigilancia estadstica y consenso poltico y social son desde hace dcadas los instrumentos de un formidable cambio sociolgico. Se trata de un pas en que el colectivo femenino, independientemente de la ideologa, se ha marcado como objetivo la presidencia, y la movilizacin femenina para alcanzarla es impresionante. No hay ms que observar que en las ltimas elecciones ocurridas en el ao 2000, vot el 80% de mujeres frente al 73% de los hombres. Los hombres se revelan frente a esta situacin: opinan que no es racional que una parte del electorado (la femenina) olvide ideologas y principios y vote slo en funcin del sexo del candidato. Pero as es. Las finlandesas fueron las primeras mujeres europeas que votaron y una de las consecuencias de su voto fue la educacin obligatoria, conjunta e idntica para nios y nias. A continuacin, la incorporacin masiva al mundo laboral, unida a un alto nivel educativo, dio el impulso definitivo al movimiento finlands por la igualdad. En 1988 establecieron un organismo que coordina las funciones sociales de las finlandesas: el NYTKIS. En esta asociacin confluyen las ramas femeninas de todos los partidos, desde la derecha hasta la extrema izquierda, las ramas femeninas de los sindicatos, las feministas, las asociaciones catlicas, los centros culturales o recreativos... Hay ms de 600.000 mujeres implicadas en esta organizacin y su forma de trabajo es buscar el consenso en todas las cuestiones que afectan a las mujeres. Esto hace que ms de una vez las direcciones de los partidos y sindicatos se encuentran ante hechos consumados: las militantes de todo el espectro poltico y laboral ya han tomado, en NYTKIS, una posicin determinada. Eso resulta muy positivo para las mujeres aunque a menudo no gusta a los hombres. Las candidatas de los partidos son elegidas por las propias mujeres para evitar que los hombres coloquen floreros o mujeres con poca conciencia feminista. Gracias a eso han logrado que durante aos, las presidentas del pas sean mujeres solventes que han realizado grandes obras sociales. El sistema educativo y de proteccin social es uno de los ejes primordiales de su poltica. Permiso de maternidad hasta tres aos con reserva del puesto de trabajo, red de guarderas excelente, enseanza obligatoria y totalmente gratuita desde los seis aos hasta el final del nivel secundario incluyendo la comida caliente del medioda, subsidios para jvenes mientras estudian o buscan un primer empleo... Todo ello significa que las mujeres pueden crear una familia sin lastrar su vida profesional. (contina en la pgina siguiente)

(viene de la pgina anterior) Otro de los mecanismos fundamentales es la Ley de Igualdad entre hombres y mujeres de 1987 que cubre todos los aspectos de la vida excepto el religioso y el estrictamente domstico. Las cuestiones teolgicas son privadas pero en lo que se refiere a promociones o cargos en la carrera eclesistica, estn sujetas a la ley de igualdad como cualquier otra empresa. La igualdad se implanta tambin en el mbito domstico de la pareja, donde la mujer no est obligada a realizar la doble jornada, que encadena la salida del empleo con la preparacin de la cena en casa. Debido a cuestiones fiscales y salariales, los finlandeses no pueden disponer en su mayora de servicio domstico, de modo que deben aplicarse en la corresponsabilizacin en el hogar. Y lo cierto es que estn muy cerca de la igualdad: la mujer dedica tres horas y media diarias al trabajo domstico y el hombre supera las dos horas al da. Sin embargo, este camino de rosas tiene tambin sus espinas, y las mujeres de todos los pases debemos analizarlas para tratar de evitarlas. Por una parte, lo que no ha podido romper la ley, ni la Oficina del Ombudsman, ni la poderosa NYTKIS, es el llamado techo de cristal. En Finlandia hay ms mujeres que hombres, ms universitarias que universitarios, ms licenciadas que licenciados, ms del 80% de las mujeres trabajan todas a jornada completa. Sin embargo, la mayora femenina gana, globalmente, un 20% menos que la minora masculina. Y en los niveles de mximo poder ejecutivo, las mujeres apenas representan un 2%. Invisible pero todava inquebrantable techo de cristal. Por otra parte, los cambios sociales han tenido tambin su contrapartida. Las mujeres han aumentado mucho su nivel de alcoholismo, los divorcios han aumentado y se ha producido la llamada crisis de los hombres. Tal vez un poco descolocados, los hombres adoptan cada vez ms actitudes pasivas y ha aumentado entre ellos la marginacin, el suicidio y la desesperanza. Hasta tal punto, que las propias mujeres en el gobierno han impulsado campaas para elevar la autoestima de los hombres. No nos suena esto a conocido?

b. Beneficios de las redes


Con frecuencia nos cuesta cambiar los mtodos conocidos de relacin que siempre hemos practicado. Las personas tenemos resistencias persistentes a los cambios, a lo desconocido. Es importante aproximarse a las posibilidades de las nuevas redes para darse cuenta de que es posible modificar nuestros sistemas tradicionales para relacionarnos y ganar en fuerza y potencial. Objetivo: Distinguir las frmulas diferentes de relacin que se practican para conseguir objetivos polticos o profesionales, as como sus posibles diferencias y ventajas.

Procedimiento: Preparar una pizarra si es posible, o un corcho colgado en la pared. Si no puede ser, un papel en blanco ser suficiente. Durante 15 minutos, levantarse para apuntar en la pizarra en el lado izquierdo todos los sistemas de relacin que las participantes estn practicando en la actualidad para conseguir sus objetivos polticos o profesionales. (O bien apuntarlos en post-its (pequeas hojas de papel autoadhesivo) si no hay pizarra y se trata de un corcho). Escribir en papel aparte todas las ventajas e inconvenientes que estos sistemas comunicativos tienen para lograr sus objetivos. Durante otros 15 minutos, volver a levantarse y escribir en el lado derecho de la pizarra los inconvenientes y ventajas que tendra la creacin de una red para lograr sus objetivos y los de sus compaeras. Comparar la lista de inconvenientes y ventajas de ambos sistemas. Extraer las conclusiones pertinentes y apuntarlas en un recuadro subrayado en el centro de la pizarra. Metodologa: Individual Tiempo: 1 hora y media Materiales: Pizarra, panel de corcho, post-its o tiza, o bien lpiz y papel.