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UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

CENTRO UNIVERSITARIO DE LA COSTA CAMPUS PUERTO VALLARTA DIVISION DE CIENCIAS BIOLOGICAS Y DE LA SALUD DEPARTAMENTO DE PSICOLOGIA CICLO ESCOLAR 2011 B

Tarea:

LA EDUCACIN CRISTIANA PRIMITIVA Y LA PATRSTICA Y SAN AGUSTN

Alumno (a): Ma. Del Rosario Salgado Agero

Mircoles, 26 de octubre de 2011

I. LA EDUCACIN CRISTIANA PRIMITIVA Y LA PATRSTICA 1. LA BUENA NUEVA La buena nueva anunciada por Jesucristo y predicada por sus discpulos se propag velozmente en la segunda mitad del siglo I. Otros nuevos cultos, otras religiones haban conocido una fortuna ms o menos grande y duradera en aquel inmenso mbito cultural que haban sustituido a la pequea comunidad de la polis: los hombres, carecientes de un centro firme para los valores morales, se haban quedado solos con su destino individual y se debatan en el ansia de darle un valor y un significado. La fuerza del cristianismo consista en apelar sentimientos superindividuales como la fraternidad, la caridad y el amor ilimitado por el prjimo. Slo en la abnegacin y el sacrificio de s, en el ejemplo del Cristo crucificado, hay verdadera salvacin, garanta de beatitud eterna, identificacin mstica con el mismo Cristo. El hombre, que ya no era ciudadano de una ciudad real, se converta en ciudadano de una ciudad ideal (la ciudad de Dios como dir ms tarde San Agustn), por la cual actuaba, combata y padeca como por una patria ms autntica y verdadera. La sugestin excelsa de este incitamiento a la regeneracin espiritual mediante el ejercicio de la fraternidad, la caridad y el amor se manifiesta ya claramente en la predicacin de Jess recogida en los tres Evangelios (del griego eu-angelion que significa precisamente buena nueva) de San Mateos, San Marcos y San Lucas, llamados evangelios sinpticos, porque se corresponden en sus partes. Consiste en anunciar a los hombres de buena voluntad, independientemente de la raza o la clase social, el reino de Dios, o sea una renovacin merced a la cual se establecern en el mundo la justicia y el amor. Se trata de una renovacin ntima y espiritual, que deber verificarse gradualmente en la conciencia de los hombres a medida que stos rompan las ataduras terrestres para crearse otras basadas en el amor. A la ley del Antiguo Testamento del ojo por ojo, diente por diente opone Jess la nueva ley del amor: Amad a vuestros enemigos, orad por lo que os persiguen, para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos. Al logos, es decir, a Jess, se atribuye la funcin de mediador entre Dios y el mundo y de salvador de la humanidad. Jess ha iluminado a los hombres en el sentido de que les ha mostrado la senda de la verdadera vida, que es la vida segn el espritu. El cristianismo es un renacer del hombre que muere para la vida de la carne y revive en el espritu, es decir, en la verdad, la justicia y el amor. En las Epstolas de San Pablo encontramos una interpretacin anloga. San Pablo presenta en forma tajante la alternativa entre la vida segn la carne y la vida segn el espritu, entre el antiguo hombre, que es el hombre corpreo, y el hombre nuevo y espiritual. El hombre nuevo nace en la comunidad de los cristianos, en el seno de la Iglesia, que es el Cuerpo de Cristo del que los cristianos son los miembros. En esta comunidad cada uno debe cumplir la funcin a que lo destine

su vocacin, y el vnculo comn que suelda la Iglesia y hace de ella un solo cuerpo es el amor o caridad a la que, por lo mismo, San Pablo exalta por encima de las otras dos virtudes cristianas fundamentales, la fe y la esperanza. El cristianismo paulino marca el momento de la identificacin del reino de Dios anunciado por Cristo con la comunidad cristiana o Iglesia, tal cual haba venido constituyndose histricamente como resultado de la revelacin cristiana. 2. LA EDUCACIN DEL CRISTIANO La buena nueva se propona pues realizar un especfico ideal pedaggico: formar al hombre nuevo y espiritual, al miembro del reino de Dios. Los evangelios contenan adems insuperables ejemplos de los modos ms propios para llevar a cabo esa labor educativa, modo: aunque aptos para las almas simples, preados de sugerencias profundas para los espritus refinados y cultos. Las parbolas ricas en imgenes de plstica evidencia y de significados simblicos, los paragones precisos y audaces, la simplicidad lineal de los perceptos, todos stos eran elementos nuevos de una pedagoga nueva, ajena a todo intelectualismo no menos que a todo artificio retrico. Esta accin educativa fundada directamente sobre los evangelios se diriga sobre todo a los adultos, y la ejercan cuando an no se estableca una diferencia entre clero y seglares- ciertos fieles delegados para ello que se denominaban simplemente maestros (didaskaloi). La educacin preceda al acto del bautismo, que era la forma de iniciacin cristiana con la cual se pasaba a formar parte de la comunidad de los fieles y se ganaba la admisin a la ms importante ceremonia, el gape eucarstico. Ms tarde, la preparacin de los candidatos al bautismo o catecmenos se confi no ya a simples cristianos iniciados, sino a sacerdotes especialmente preparados. La instruccin duraba dos o tres aos, pasaba por distintos grados y consista esencialmente en la enseanza de la historia sagrada del Antiguo Testamento (que la mayora de los no hebreos, es decir, desde haca mucho, la mayora de los aspirantes a cristianos, desconoca del todo), de la vida y la predicacin de Cristo segn los evangelios, de las oraciones y sobre todo de los preceptos morales indispensables para el espritu cristiano; la especulacin doctrinal tena en ello poca parte. Las escuelas de catecmenos de este tipo duraron varios siglos el cristianismo no se preocup de la instruccin comn y corriente, aceptando sin ms la organizacin escolar y la enseanza existentes, aun cuando estaban a cargo de paganos. El cristianismo reprobaba el que los cristianos adultos fuesen aficionados a la literatura y sobre todo a la mitologa pagana, pero en cambio consideraba como un inconveniente inevitable y no grave la presencia de la cultura pagana en las escuelas. Esta actitud se deba sobre todo a su conciencia de la propia fuerza de expansin, ante la cual la cultura pagana comn y corriente era obstculo de poca monta, adems de que expresaba su despego por las cosas del mundo; pero por otra parte en ello influa mucho la circunstancia de que para propagarse el cristianismo requera un ambiente social no demasiado inculto o iletrado. Como todas las religiones basadas en una determinada revelacin escrita, exige que se conozca la palabra de Dios contenida en los textos sacros;

en efecto su propagacin est ligada a las traducciones de la biblia, primero al griego y al latn, y luego a muchas otras lenguas. Es digno de mencin el hecho de que ah donde an no existan las escuelas y cultura literaria, es el cristianismo el que las promueve (as en Etiopa, Armenia y Georgia y ms tarde en los pases germnicos y eslavos). Por consiguiente, los misioneros de la fe sern tambin, en no poca medida, misioneros de una cultura, naturalmente de carcter cristiano-helenstico, Cirilo y Metodio, en el siglo se vern constreidos incluso a inventar un alfabeto para los eslavos que carecan de l. Es natural que esas escuelas creadas de la nada fueran simultneamente escuelas de cultura y de religin. Escuelas de cultura y religin son asimismo las escuelas cenobticas que se desarrollaron en los monasterios, sobre todo al desintegrarse el sistema escolstico clsico en buena parte de Occidente. Hacia el siglo IV el monarquismo haba dejado de ser un fenmenos de ascetismo solitarios (monakos=solitarios) asumiendo, primero en Oriente, ms tarde tambin en Occidente, formas comunitarias. En el siglo IV con la constitucin de la Orden de los benedictos nacer la primera gran orden monstica de la Edad media. Las comunidades monacales eran de por s comunidades educativas porque las reglas a que deba ajustarse la conducta de sus miembros incluan una disciplina religiosa, moral y a veces incluso intelectual. Pero cuando los conventos empezaron a acoger tambin nios y jovencitos destinados a la vida monstica, se hizo necesaria una institucin escolar en toda la extensin de la palabra (escuelas monsticas o conventuales). En estas manifestaciones educativas, al igual que en aquella otra a que nos referimos en la prxima seccin, no se modifica en modo alguno el carcter esencialmente aristocrticos de le educacin antigua. En estos siglos la Iglesia no desarrolla el concepto de una educacin universal, y cuando sus instituciones educativas no son simples escuelas de catecmenos estn casi siempre destinadas a preparar en exclusiva a los futuros dirigentes de la Iglesia misma (es decir, los clrigos) as como tambin a los miembros de las clases superiores. Por esta razn, andando el tiempo, la palabra clericus asume el significado de docto y laicus (= perteneciente al pueblo) el de ignorante. 3. LA PATRSTICA: PRIMER PERIODO Pero el cristianismo no hubiera podido afirmarse frente a las ms altas manifestaciones filosficas de la cultura pagana si, adems de la pura labor de proselitismo, no hubiese realizado tambin una obra de consolidacin doctrinal a un elevado nivel, capaz de definir la cosmovisin cristiana y los consiguientes problemas teolgicos de modo tal que emergiesen afinidades y diferencias respecto de los grandes sistemas clsicos. En un principio, esta elaboracin doctrinal-filosfica se efecta en autnticas escuelas de catequesis superior, como las que florecieron en Alejandra por obra de Clemente y, en Roma, de Hiplito. Famosas son tambin las fundadas por Orgenes en Cesarea y por Crisstomo en Antioqua. No es de maravillar que esta labor se verifique sobre todo en Oriente, porque es ah donde la tradicin filosfica clsica est ms viva y donde mejor

sobrevive el gusto de la disputa sutil (que en un segundo tiempo har degenerar en bizantinismos incluso la discusin teolgica). De esa forma, el cristianismo se ve empeado en un importante laboro filosfico de donde resultar su primera sistematizacin intelectual. En efecto, sucedi que, sobre todo en Oriente, cuando el cristianismo para defenderse tambin de los ataques, las persecuciones y las herejas (o interpretaciones aberrantes)- tuvo que organizarse en un sistema de doctrina, se present a s mismo como la expresin cumplida y definitiva de la verdad que la filosofa griega haba buscado pero slo haba encontrado imperfecta y parcialmente. El cristianismo se propuso entonces afirmar su continuidad con la filosofa griega definindose como la ltima y ms completa manifestacin de sta. Justific esa continuidad con la unidad de la razn que Dios ha creado nica en todos los hombres y todos los tiempos y a la cual, con la revelacin, ha dado una base ms segura. De ese modo, el cristianismo identific sustancialmente, en un primer periodo, filosofa y religin. Este primer periodo es la patrstica. Son padres de la Iglesia los escritores cristianos de la Antigedad que contribuyeron a elaborar doctrinalmente el cristianismo y cuya obra ha sido asumida como propia por la iglesia. El periodo de los padres de la Iglesia puede considerarse concluido con la muerte de San Juan Damasceno para la iglesia griega (hacia 754) y de Beda el Venerable (735) para la iglesia latina. El periodo se puede dividir en tres partes: la primera hasta el ao 200 ms o menos, se dedica a la formulacin doctrinal de las creencias cristianas. La ltima, desde 450 hasta el final del periodo se dedica a la reelaboracin de las doctrinas ya formuladas. La filosofa cristiana nace en el siglo II con los Padres apologetas que escriben en defensa (apologa) del cristianismo contra los ataques y las acusaciones que se le hacan. Es la poca en que escritores paganos (Luciano, Celso) utilizan contra el cristianismo la stira y la befa y los cristianos son objeto de odio por parte de las plebes paganas y de persecuciones por el Estado. El mayor entre los padres apologetas es Justino, que naci en Palestina y residi largo tiempo en Roma donde sufri el martirio entre 163 y 167. Han quedado de l un Dilogo con Trifn judo y dos Apologas. Justino afirma que el cristianismo es la verdadera filosofa. Identifica la razn con el Verbo Divino; y como la razn es comn al gnero humano, participan de ella inclusive quieres han vivido antes de Cristo, lo que explica que hayan podido conocer, aunque imperfectamente, las verdades que el cristianismo habra de revelar ms tarde en toda su claridad. Otros Padres polemizan contra sectas aberrantes como la de los gnsticos que crea fundamentalmente en una divinidad maligna que dividia con la benigna del dominio del mundo, de la misma manera como la luz y las tinieblas se dividen el tiempo con el da y la noche. Como veremos, la patrstica har prevalecer la teora de origen platnico o neoplatnico- de que el mal del inundo se deriva no de la accin creadora de Dios, sino de la materia de que el mundo se compone. Pero la patrstica no har en modo alguno de la materia un principio contrapuesto a Dios mismo o considerado si ms como una segunda divinidad de naturaleza maligna; por el contrario, tender a considerar la materia (como en realidad hace San Agustn) como un puro no ser limitativo de cada realidad finita dotada de ser por la creacin, Se trata sin embargo, de una doctrina que ser elaborar por los grandes

Padres de la Iglesia oriental. En los primeros siglos, a los que estamos refirindonos ahora, todava no se define con claridad. En el siglo II nos encontramos con una defensa de la materia como nica realidad existente; dicha defensa fue obra de Tertuliano, nacido en Cartago hacia 160. Para Tertuliano todo lo que existe es corpreo y lo que no es cuerpo no existe. El alma y Dios mismo son corpreos. Dios, que ha amado al hombre, ha amado tambin su cuerpo, y por eso encarn; y cuando Cristo resucita lo hace con el cuerpo. A Tertuliano se atribuye el dicho Credo quia absurdum, frase que no aparece en sus obras. Lo que s se encuentra en ellas es el espritu de la frase, o sea, una radical desconfianza en la fuerza de la razn humana. La filosofa es intil y los filsofos son los patriarcas de los herejes. La verdad cristiana no refulge ante la filosofa sino ante las almas simples e indoctas, como la de quienes se encuentran en las encrucijadas y los trivios. El testimonio del alma as entendido se manifiesta en las palabras ms comunes y corrientes usadas por el vulgo. Slo en estas palabras se transparenta el alma naturalmente cristiana. Los otros apologetas latinos no plantean con tanta violencia la anttesis entre fe cristiana y filosofa pagana. Minucio Flix, autor de un dilogo titulado Octavius que figura entre las primeras apologas latinas del cristianismo, considera que la concordancia de todos los filsofos en la admisin de la existencia de un Dios nico, hace llegar a la conclusin de que o los cristianos son los filsofos de ahora o los filsofos de entonces eran cristianos. 4. LA PATRSTICA EN LOS SIGLOS III Y IV El periodo de 200 a 450, aproximadamente, es decisivo para la construccin del edificio doctrinal del cristianismo. Los motivos polmicos se atenan y se reafirma por el contrario la exigencia de hacer de la doctrina cristiana un organismo coherente, fundado sobre una slida base lgica. La escuela de Cesare, fundada por Orgenes en Palestina lleg a ser la sede de la biblioteca ms rica de toda la Antigedad cristiana. Orgenes elabor el primer gran sistema de filosofa cristiana. Nacido en 185, muerto en la persecucin de Decio en 254, fue escritor fecundsimo. Segn Orgenes, los Apstoles nos ha transmitido slo las doctrinas fundamentales del cristianismo, pero no las accesorias; formular estas ltimas es tarea del cristianismo que ha recibido de Dios la gracia de la ciencia y la palabra. Orgenes intent por tanto una interpretacin alegrica de la Biblia, sobre todo del Antiguo Testamento, del cual se esforz por corregir y eliminar los antropomorfismos a fin de llegar a un concepto puramente espiritual y trascendente de Dios. Dios es superior al ser, a la sustancia, a las ideas; es el Bien en el sentido platnico puesto que slo a l pertenece la bondad absoluta. El logos o Hijos es la imagen de la bondad de Dios, pero no es el Bien en s. Dios es eterno; la eternidad del Hijo depende de la voluntad del Padre. La formacin de mundo se explica por la cada o degeneracin de las sustancias intelectuales que constituyen el mundo inteligible. Por efecto de esta cada, debida al libre albedro de dichas sustancias, stas de ser inteligencias pasaron a ser

almas aptas para infundir vida en un cuerpo. Sin embargo, las almas estn destinada a recobrar su condicin de inteligencias y a retornar al mundo inteligible. Este retorno se cumple al travs de una larga expiacin que las almas sufren viviendo en un nmero indeterminado de mundos, que se suceden el uno al otro hasta que las almas se purifican y pueden ser restituidas a su condicin original (apocatstasis). Sin embargo, al final todos los seres sern rescatados y volvern a Dios. Esta tesis fue condenada por el Concilio de Nicea (325), en el que se confirm la perfecta divinidad del Hijo de Dios, idntico al Padre en la sustancia y la perfeccin. Segn San Gregorio, la Trinidad de Dios es requerida por la perfeccin divina misma. En el hombre la razn es limitada y mudable, por tanto no tiene sustancia ni fuerza propia; en cambio, en Dios es inmutable y eterna y por lo tanto subsiste como una persona, que es el Logos o Hijo de Dios. Lo mismo vale para el Espritu. En el hombre el espritu hace de intermediario entre el pensamiento y la palabra. Frente al materialismo de tertuliano, Gregorio de Nisa tiende hacia un inmaterialismo radical. En qu forma Dios, que es incorpreo e inmutable, puede crear una realidad corprea y mudable? Responde reduciendo la corporeidad de las cosas a un elemento inteligible y por lo tanto puramente espiritual. Los cuerpos son el resultado de diversas cualidades y cantidades, es decir, figura, color, tamao, etc., y, si se prescinde de cualidades y cantidades, del cuerpo no queda nada. Pero las cualidades y cantidades del cuerpo son en s mismas incorpreas: por consiguiente el cuerpo es fundamentalmente incorpreo y se puede entender que haya sido creado por una sustancia incorprea como lo es Dios. Es de advertir que la reduccin de la corporeidad a elementos inteligibles no implica que se la reduzca a elementos subjetivos. No es intencin de Gregorio firmar que las cualidades y cantidades existen slo en cuanto son pensadas y que, por lo tanto, son puramente subjetivas. La inteligibilidad no es para l subjetividad, antes bien es el atributo propio de Dios, que es realidad suprema, por encima e independientemente del hombre. 5. LA EDUCACIN EN EL PERIODO PATRSTICO Los padres orientales, que han aprovechado abundantemente la filosofa clsica para sus construcciones de filosofa cristiana, son en general favorables al mantenimiento del tipo de educacin clsica integrada con la educacin cristiana, Tertuliano se opone a toda forma de educacin fundada en las disciplinas propias de la doctrina pagana. Una vez ms se repudia la ampliacin de las artes liberales realizada por el robusto sentido prctico de los romanos. Varrn (siglo I a. C.) admita nueve de estas artes: gramtica, retrica, lgica, aritmtica, geometra, astronoma, msica, arquitectura y medicina. En su obra Las bodas de mercurio y la filologa reduca las artes liberales a siete, eliminando la medicina y la arquitectura. Parte del

supuesto de que artes liberales son aquellas que podran ser propias de una inteligencia pura, es decir, de un ngel o de un alma incorprea; como una inteligencia carece de cuerpo y por consiguiente no padece enfermedad ni necesita casa. As como se descuidaba o negaba en la educacin todo aquello que pudiese sustraer la atencin a la meditacin interior para llevarlo a considerar, a estudiar y a preocuparse por lo externo, corpreo y mundano. La obra de marciano Capella qued como uno de los textos bsicos de la instruccin medieval. Tocante hizo traducciones aristotlicas al latn y sus comentarios aseguraron la supervivencia de la lgica clsica (aristotlica y estoica) convirtindola en elemento fundamental de la cultura y la educacin medievales. La Consolacin de la filosofa se inspira en conceptos neoplatnicos y estoicos. La filosofa est alegricamente representada por la figura de una noble seora que consuela a Boccio hacindole ver que la felicidad consiste no en los bienes de este mundo sino en Dios y discute con l el problema de la providencia, del hago y de su conciliacin con la libertad humana. En el siglo VII empieza el periodo ms oscuro de la historia medieval. La cultura se mantiene viva apenas en uno que otro erudito que la rescataba de las obras del pasado y la trasmita en toscos compendios. Fue as como Isidoro de Sevilla (c. 570-636) compuso una serie de obras que deban servir para las escuelas monsticas y episcopales donde se formaban los clrigos. La ms clebre de estas obras es la titulada Etimologas u Orgenes, una especie de enciclopedia en veinte libros donde est condensado todo el saber el tiempo, desde las artes liberales hasta la agricultura y otras artes manuales; tambin autor de un libro, De la naturaleza, compendio de astronoma, meteorologa y geografa, cuyo fin principal era ilustrar las alusiones a los fenmenos naturales que se encuentran en la Biblia o los Padres de la Iglesia y confrontarlos con textos de poetas o filsofos paganos. II. SAN AGUSTN 6. EL LUGAR DE SAN AGUSTN EN LA PATRSTICA No slo reviste un excepcional inters histrico por el inmenso influjo que ejerci sobre la cultura y la educacin posterior de todo el mundo occidental, sino que adems posee tales dotes de vivacidad, profundidad y modernidad que, bajo ese punto de vista, est a la par con Platn y Aristteles. Es uno de los mximos pensadores de la historia de la humanidad y no slo el ms grande Padre de la Iglesia. La perfeccin absoluta de Dios implica su Unidad; por consiguiente, el Hijo no puede ser puesto verdaderamente en el mismo plano que el Padre, afirmaba Orgenes. Es justamente la perfeccin absoluta de Dios lo que explica su triforme existencia, responda Gregorio (modalismo). San Agustn abordar los tres problemas de modo absolutamente nuevo y original, habiendo intuido la inanidad de tratarlos en forma puramente conceptual y la necesidad de poner al descubierto su verdadero significado sondeando ante todo

las honduras de nuestra conciencia: ah s que se plantean verdaderamente el problema de Dios uno y trino, el problema del mal y el problema de nuestro destino de salvacin o perdicin. E esta audaz inversin de perspectivas la cuestin entera sala transfigurada y de ah surgan no slo y no tanto- nuevas soluciones de carcter teolgico, cuanto el descubrimiento de una nueva dimensin para toda la filosofa futura: la dimensin de la interioridad espiritual como supremo criterio de verdad y certidumbre. 7. VIDA Y OBRA Aurelio Agustn naci en 354 en Tagaste, frica romana, su padre, Patricio era pagano, su madre, Mnica, era cristiana y ejerci sobre el hijo una profunda influencia. Cultiv de joven los estudios clsicos y a los 19 aos fue atrado a la filosofa por el Hortensio de Cicern. Se adhiri entonces a la secta de los maniqueos (374). Permaneci en Cartago hasta la edad de 29 aos, enseando retrica y dedicndose a amoros y amistades de que ms tarde se arrepinti y acus por igual. En 383 march a Roma para ensear, con esperanza de conquistar xito y fortuna. Pero sus esperanzas se frustraron y al ao pasado a Miln para ocupar el puesto de profesor oficial de retrica, concedi a l por el prefecto Simaco. En Miln sufri la crisis decisiva de su existencia. De tiempo atrs abrigaba dudas sobre la verdad del maniquesmo. Esta doctrina admita dos principios, uno del bien y otro del mal, en perpetua lucha. El alma del hombre era uno de los campos de esta batalla. San Agustn haba entrevistado a Fausto, el ms famoso maniqueo de la poca, pero ni siquiera ste haba logrado disipar sus dudas. Por el contrario, la lectura de los neoplatnicos lo inclinaba hacia la tesis de que el mal era una simple negacin o ausencia de realidad y que, por tanto, no contradeca la infinitud de Dios. En Miln, Agustn se hizo catecmeno. En el otoo de 386 deja la enseanza y se retira con reducido grupo de parientes y amigos a Cassiciaco; donde compone sus primeras obras. En 387 recibe el bautismo de manos de San Ambrosio y a partir de ese momento se le presenta claramente la misin a que deba dedicarse: difundir y defender en su patria la verdad cristiana. De vuelta en Tagaste, se orden sacerdote en 391; en 395 fue consagrado obispo de Hipona. Desde entonces su actividad fue incesante. El 28 de agosto de 439 falleci cuando desde haca tres meses los cndalos de Geserico asediaban Hipona. Los primero escritos de San Agustn son los compuesto en Cassiciaco: Contra acadmicos, De la beatitud, Del orden, soliloquios. En Roma, mientras esperaba la partida para el frica, escribi De la grandeza del alma. De regreso a Tagaste compuso De la verdadera religin. Adems abri la polmica contra los maniqueos a la que dedic muchos escritos. Consagrado obispo, enderez la polmica por una parte contra los donatistas, sostenedores de una iglesia africana independiente y resueltamente hostil al Estado romano, y por la otra contra los pelagianos que negaban o por lo menos limitaban la accin de la gracia divina. Estos escritos son en nmero muy grandes. Hacia el ao 40 compuso los trece libros de las confesiones, que son la clave de su personalidad de pensador. Al finalizar su vida, en 427, ech con las Retractaciones una mirada retrospectiva a toda su obra literaria, corrigiendo los errores y las imperfecciones dogmticas.