Está en la página 1de 7

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

Aplicaciones del campo elctrico


El campo elctrico est presente en prcticamente todo cuerpo cargado. De hecho, est siempre presente, sin que lo notemos. Siendo tan frecuente naturalmente se explota de todas las maneras posibles, siempre a beneficio de simplificar alguna tarea antes no posible. Llamamos campo elctrico a la fuerza sobre una carga entre su magnitud. Formalmente: El campo elctrico E en un punto en el espacio se define como la fuerza elctrica actuando sobre una carga de prueba positiva en ese punto, dividida por la magnitud de la carga de prueba.

El campo elctrico puede deducirse de varias maneras, partiendo del concepto general (fuerza elctrica entre magnitud de carga). A partir de la fuerza definida como

Mediante esta expresin se puede llegar a otra que define el campo elctrico, cuando slo depende de la distancia entre las cargas:

Podemos describir un campo por medio de ley de Gauss (su divergencia) y por ley de Faraday (su rotacional).1 La ley integral de Gauss, enuncia de esta manera el campo (como parte de la ecuacin):

Otra forma de enunciar esta ecuacin, y la que usaremos en este texto, es:

Se omiten las deducciones de ley de Faraday porque an no hemos visto magnetismo en clase.

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

Es natural asumir que hay muchsimas aplicaciones del campo elctrico, o mejor dicho, de sus efectos sobre otros materiales y fenmenos. En este trabajo se describirn y explicarn algunas, procurando hacer entender al lector la importancia tan grande que tiene esta propiedad.

Capacitores2 Sabemos que un conductor es un material que posee la capacidad de conducir fcilmente el flujo de electrones. Ahora, consideremos dos placas de metal paralelas separadas una distancia pequea en comparacin con su longitud. Supongamos que hay cargas iguales y opuestas en las placas. Las cargas en una placa se atraern por las de la otra y se separarn uniformemente en las superficies internas de las mismas. Habr un campo entre las placas dado por la densidad de carga superficial ( ) entre ( , por ley de Gauss). El campo afuera de las placas se considera inexistente para usos prcticos, sin embargo si existe, pero es mucho menor que el encontrado dentro de las placas. Las placas tendrn diferentes potenciales elctricos p1 y p2. La diferencia de potencial V est dada por

La diferencia de potencial V est dada por el trabajo por carga unitaria requerido para llevar una carga pequea de una placa a la otra. Enunciando:

donde A es el rea de las placas, y d es la separacin entre ellas. Encontramos que el voltaje es proporcional a la carga, si no hay ms cargas alrededor. Ms especficamente, si las cargas se duplican, los campos se duplican y el trabajo en llevar una carga unitaria de un punto a otro tambin se duplica. La diferencia de potencial entre dos conductores, entonces, es proporcional a qu tan cargados estn. De esta manera, se dice que donde C es un coeficiente de proporcionalidad (dado por ) , constante, llamado capacitancia. El sistema completo lo conocemos con el nombre de capacitor.

Feynman, R. The Feynman Lectures on Physics, Volume II. Addison Wesleu Publishing Company, Massachusetts, 1977. Sexta edicin. Seccin 6-11.

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

Ahora, si queremos un capacitor con gran capacitancia, sabiendo de las proporcionalidades ya establecidas se hace que el rea de las placas sea grande y la distancia que las separa pequea (recordando la expresin para la capacitancia ). En muchas aplicaciones en circuitos elctricos, es til tener algo que pueda retener o entregar cantidades grandes de carga sin cambiar su potencial significativamente. Un capacitor hace justamente eso. Tambin hay varias aplicaciones en instrumentos electrnicos y en computadoras donde un condensador es usado para obtener un cambio especfico de voltaje como respuesta a un cambio particular en la carga. Cabe mencionar que la capacitancia se mide en farads, o faradios en su versin latina.

Impresoras lser3 Las impresoras lser son posibles por un proceso llamado xerografa. La xerografa es una tcnica de fotocopiado en seco inventada por Chester Carlson en 1938. Originalmente se llam electrofotografa, pero fue cambiado despus a xerografa, para hacer nfasis en que en su proceso no se utilizaban qumicos lquidos (por xeros- seco en griego). El material que se usa debe ser fotoconductivo. Un fotoconductor es un material que es un buen conductor cuando es expuesto a luz. El proceso xerogrfico ocurre de esta forma. Primero la superficie de una placa o tubo es cubierta por una pelcula delgada de material fotoconductivo (normalmente selenio o algn compuesto que lo incluya) y se le da una carga electrosttica positiva en la oscuridad. Una imagen de la pgina a ser copiada es enfocada por una lente hacia la superficie cargada. La superficie fotoconductiva se vuelve conductiva nicamente donde llega la luz. En estas reas, la luz hace que por carga, en el fotoconductor se mueva la carga positiva fuera del tubo. Sin embargo, las cargas positivas se quedan en las reas del fotoconductor que no fueron expuestas a la luz, dejando una imagen del objeto en forma de una distribucin positiva de carga superficial.
3

Halliday, D; Resnick, R; Walker, S. Fundamentals of Physics. Wiley, 5ta edicin, 2000. Pgs. 791-792.

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

En adelante, un polvo cargado negativamente llamado toner es sacudido sobre la superficie fotoconductiva. El polvo cargado se adhiere nicamente a las reas de la superficie que contienen la imagen cargada positivamente. En este punto, la imagen tiene forma (La carga no se ve! Pero el toner s). El toner es transferido a la superficie de una hoja de papel cargado positivamente. Finalmente el toner es fijado a la superficie del papel mediante tubos a altas temperaturas que lo derriten. Una computadora lser opera as, exceptuando que en lugar de una lente se usa un rayo lser dirigido por computadora para iluminar el fotoconductor. Evidentemente todo esto es posible nicamente a las propiedades de las cargas dictadas por la ley de Coloumb, y la influencia sobre otra carga del campo de una partcula cargada. El proceso parece simple, sin embargo recordemos que todo ocurre mediante mecanismos fsicos a pequea escala y muy delicados. El campo elctrico est hasta en las tareas de la escuela!!

Electrlisis4

Alonso, M; Finn, E. University Physics, Volume II. Addison-Wesley Publishing Company, Massachussetts, 1967. Pgs. 449 451.

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

Electrlisis es un proceso qumico usado en la manufactura entre otras reas, realizado mediante el uso de corriente directa para encaminar una reaccin qumica que de otra manera no sera espontnea. La parte clave de la electrlisis es el intercambio de tomos e iones mediante quitar o agregar electrones del circuito externo: se aplica una corriente continua mediante un par de electrodos conectados a una fuente y sumergidos en una disolucin inica (electrolito: de un compuesto inico con un solvente, normalmente agua; o un compuesto inico derretido). Cada electrodo atrae los iones de cargas opuestas. Los cationes (iones cargados positivamente) se mueven hacia el ctodo (electrodo negativo), y los aniones se mueven hacia el nodo (positivo). En los electrodos, los electrones son absorbidos o soltados por los tomos y iones. Esos tomos que ganan o pierden electrones para ser iones cargados pasan hacia el electrolito. Los iones que ganan o pierden electrones para convertirse en tomos no cargados se separan del electrolito. La energa requerida para que los iones migren a los electrodos y la requerida para causar el cambio en estado inico, la provee la fuente externa. La oxidacin de iones de molculas neutrales ocurre en el nodo, y la reduccin en el ctodo. La electrlisis en el agua, separa el oxgeno y el hidrgeno, as como otros materiales presentes, como sales, metales y algunos minerales. Tambin se utiliza comnmente para producir aluminio, litio, sodio, hidrgeno biatmico, hipoclorito, entre otros. Una aplicacin altamente atractiva a la industria, en la que se observa que los iones se mueven bajo la accin del campo elctrico producido por los electrodos cargados.

Microscopio de emisin de campo5 El microscopio de emisin de campo o FEM (field-emission microscope, por sus siglas en ingls) utiliza un campo elctrico muy alto, que rodea cualquier protuberancia afilada en un conductor cargado. Se construye de la siguiente manera: Una aguja muy fina, con una punta cuyo dimetro es de alrededor de 1000 angstroms, se coloca en el
5

Feynman, R. The Feynman Lectures on Physics, Volume II. Addison Wesleu Publishing Company, Massachusetts, 1977. Sexta edicin. Seccin 6-14.

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

centro de una esfera de vidrio al vaco. La superficie interna de la esfera est cubierta de una capa conductora delgada de material fluorescente, y una diferencia de potencial muy alta es aplicada entre la aguja y el material fluorescente.

Si la aguja es negativa respecto a la cubierta fluorescente, las lneas de campo estn altamente concentradas en la punta afilada. El campo elctrico puede ser tan alto como 40 millones de volts por centmetro. En campos tan intensos, los electrones son jalados de la superficie de la aguja y acelerados a travs de la diferencia de potencial entre la aguja y la capa fluorescente. Cuando llegan ah ocasionan que se emita luz, como en un tubo de televisin. Los electrones que llegan a un punto dado en la superficie fluorescente son, aproximadamente, los que se van del otro lado de la lnea de campo radial, porque los electrones viajarn a travs de la lnea de campo pasando del punto a la superficie. Podemos ver en la superficie entonces un tipo de imagen de la punta de la aguja. Ms precisamente, vemos una imagen de la emisividad de la superficie de la aguja; as de fcilmente pueden irse los electrones de la punta de metal. Si la resolucin fuera lo suficientemente alta, uno podra encontrar la posicin de los tomos individuales en la punta de la aguja. Con electrones, sta resolucin no es posible por sus propiedades cunticas.

El patrn de puntos en la pantalla fluorescente muestra el arreglo de los tomos en la punta del microscopio. El microscopio de emisin de campo provee de medios para ver los tomos por primera vez. Otros microscopio que funciona a escala
6

Chvez Jimnez Ludwing Van Christopher Jasso Lpez Gabriela Marquina Moctezuma Melissa

microscpica, pero en este caso mediante un rayo de electrones que mapea una capa delgada (si pasa a travs, o si el material lo repele o rebota, que representado grficamente con este microscopio) de un material sobre una pantalla fluorescente, es el de Transmisin de electrones, o TEM (Transmission Electron Microscopy, por sus siglas en ingls). Estos avances estn siendo de gran ayuda en la fsica de materiales y en el estudio de nuevos compuestos.

En conclusin, debemos admitir que el campo elctrico, a pesar de haber incluido unos pocos ejemplos aqu, se encuentra en prcticamente todas las aplicaciones de la vida diaria que se pueden conectar a un enchufe de luz (y hasta en las que no). Algunas se valen de los efectos del campo magntico en relacin al elctrico, otras en la conductividad, etc. Lo cierto es que vivimos en una poca en la que la electricidad y sus usos son indispensables para nuestro estilo de vida, y es gracias al descubrimiento de sus propiedades y su pronta aplicacin que todo esto es posible.6

Todas las imgenes provienen de Wikipedia, la enciclopedia libre.