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BIBLIOTECA CIENTFICO-FILOSFICA

GRANDEZA Y DECADENCIA

DE ROMA
POR

G.

FERRER
I

LA CONQUISTA
TRADUCCIN DE

M.

CIGES APARICIO

MADRID
DANIEL JORRO, EDITOR
23,

CALLE DE LA

PAZ, 23

laos

A
X<i cico

QQI

PADHE

ciU volumen u toba la oSta.

.VDA7"E:RTEIsrCI.A.

Este volumen es
intento realizar

el

primero de una obra en

la

que

un profundo estudio de

la formacin,

progreso y decadencia del imperio romano.

Luego de resumir

la historia

de

Roma
la

desde sus reSila, el

motos y obscuros comienzos hasta


presente volumen entra en
el

muerte de

pormenor de
el

los aconteal

cimientos que se han sucedido desde


antes de Cristo, esto
dictador hasta
el

ao 78

59

es,

desde

la

muerte del

terrible

consulado de Csar. Durante ese pe-

rodo se observa entre qu intrigas y luchas,


influencia de

y bajo
el

la

qu fuerzas sociales se prepar


la historia

suceso

ms importante de
la Calia.

de Roma,

la

conquista de

En

el

segundo volumen se
el

referir

cmo

las

legiones de Csar conquistaron

pas de los celtas,


el

qu efectos inmediatos produjo esa conquista en

mundo

poltico de

Roma y

en

la

sociedad italiana, por


los acontecimientos la

qu singulares complicaciones de
guerra de las Gallas determin
sar
la

guerra

civil

entre C-

y Pompeyo, y por qu

terribles vicisitudes

pasaron


Csar y
el

vili

el

mundo romano desde

comienzo de

la

gue-

rra civil hasta los trgicos idus de

Marzo

del

ao 44

antes de Cristo. Espero que la conquista de la Calia se


ofrecer as en mi relato revistiendo

un aspecto

novsi-

mo, y que se observar mejor cmo esa conquista hizo


posible
iniciar

una

civilizacin

europea permitiendo

Roma
el

su gran misin histrica de mediadora entre

Oriente civilizado y la Europa brbara.

En
Italia,

los

volmenes sucesivos veremos cmo Roma

realizando esta misin, formaron paulatinamente

con

el

ensamblaje de los innumerables Estados con-

quistados, la viva unidad del imperio; luego veremos

cmo

este gran organismo se disgreg

poco poco

hasta desquiciarse.

Me
que

he servido de esta traduccin francesa para re-

tocar numerosos pasajes, suprimiendo aadiendo lo

me

pareca til
solicito

(i).

Lo

advierto al lector. Al mis-

mo

tiempo

su indulgencia para los cinco prila historia

meros captulos que resumen

de

Roma

has-

ta la muerte de Sila. Este linaje de trabajo es harto

ingrato y un autor disimula malamente sus defectos;

pero ese resumen preliminar era indispensable para calar

en

la historia

de Csar y de su tiempo.

Guillermo Ferrer.
Turn.

(i)

Por esta razn

el

autor ha dispuesto que

la

traduccin espa-

ola se haga de la

frantesa. N. del E.

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

LA CONQUISTA

Pequeos comienzos de un gran imperio.

En

la

segunda mitad

del quinto siglo

antes de Cristo

an era Roma una repblica aristocrtica de campesinos. Ocupaba una superficie de 450 millas cuadradas (i) aproximadamente, y tena una poblacin libre, desparramada casi toda ella por el campo y dividida en diecisiete distritos tribus rsticas que no deban pasar de 1 50.000 almas (2). La mayor parte de las fami(i)
1.
}'

000 kilmetros cuadrados.


69.

C. Beloch,

f.

B., pg. 29

si-

guiete,
(2)

Cierto que segn Tito Livio,

III,

24, el censo

antes de Cristo haba dado

11 7.3 19 ciudadanos, lo

del ao 459 que supona

una poblacin
esta cifra

libre

de 400.000 personas apro.ximadamente. Pero


i.",
si

me

parece inverosmil; vase por qu:

Roma

hubie-

se tenido entonces

120.000 soldados, no

le

hubiera costado tanto


2.,

trabajo vencer los pueblecillos vecinos;

una poblacin de

400 habitantes por kilmetro cuadrado, por muy pobre que fuera, no hubiera podido subsistir en una poca en que Roma slo viva de
los -productos de su territorio; 3., esa cifra

no concuerda con otras


i

Tomo

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


posean un pequeo campo, y padres hijos, habila misma cabana, lo sembraban casi ntetrigo,

lias

tando juntos

gramente de

En

las vecinas tierras del


el

plantando algunas vias y olivares. dominio pblico apacentaban


propio hogar construan los ins-

algunas reses, y en

trumentos rsticos, se hacan los vestidos, y slo de tarde en tarde acudan la ciudad fortificada. En ella estaban los templos de los dioses,
pblica, las casas de
el

Gobierno de

la

Re-

los ricos, las tiendas de los artesa-

nos y de los mercaderes, donde se cambiaba un poco de


grano, de aceite y de vino, por sal, instrumentos agrcolas de hierro y armas. All se acuda las fiestas
giosas; cumplir con los deberes cvicos.
reli-

Los propietarios estaban repartidos en cinco clases, segn su fortuna; cada clase se dividi luego en centurias: cada
propietario acuda con su voto formar
turia,
el

de su ceneleccin

que se contaba como uno, y


la

as

concurra los

comicios para

aprobacin de

las leyes

la

de los primeros magistrados de

la repblica.

Aunque todas

las

magistraturas

fuesen electivas,

Roma

resultaba

entonces una repblica doblemente

ms

seguras. Si en

el

ao 339 antes de Cristo se eontaban 135.000


cuadrados, y 260.321
el

ciudadanos en un
ciudadanos por
to (Beloch,
4.

territorio de 2.709 kilmetros

161 kilmetros cuadrados en

era la

/ B. pg. 89), y se supone que la densidad de misma, Roma tena que haber contado el 459 antes
la

293 antes de Crispoblacin


de Cristo,

sobre unos 60.000 ciudadanos y 190.000 hombres

libres.

Pero

la

densidad deba de ser menor, siendo mayores


rie.

pobreza y. la barba-

De donde

se sigue que, lo ms,

pueden contarse 150.000 per-

sonas y 45.000 ciudadanos, lo que dara un ejrcito algo ms numeroso que el de los 20.000 hombres supuestos por Mommsen. Cifras
superiores no

me parecen

verosmiles.

LA CONQUISTA
aristocrtica.

No

obstante

de que en las centurias

se

ascendiese de las pertenecientes las clases


ricas,

ms

pobres las rs
tores cada vez

contenan un nmero de elec-

gistraturas
ditario

ms restringido. Adems, las altas maquedaban reservadas por privilegio here un pequeo nmero de familias patricias que
tierras,

posean ms dilatadas

rebaos y esclavos ms

numerosos.

Los
bres,

hijos de senadores

los plebeyos de familias

li-

suficientemiente ricas

y consideradas, formaban
el

parte de
bleza

un orden

especial intermediario entre la no-

la plebe, el

de los caballeros reconocidos por

Estado, y que, entre otros privilegios, tenan el de servir en la caballera en tiempo de guerra. La plebe se
reuna en cada distrito para discutir sus intereses particulares;
blo,

cada ao nombraba los tribunos del pue-

que eran inviolables y podan oponer su veto todos los actos de los magistrados. Las centurias no votaban para
la eleccin

de ciertos magistrados inferiores


es,

para los asuntos corrientes, sino las tribus, esto

to-

dos los que estaban inscriptos en


rales

las diecisiete tribus ru-

y en
(i).

las

cuatro tribus urbanas del bajo pueblo roel

mano
la

Sin embargo,

poder resida en los patricios,

tambin

ellos
el

campesinos, que no desdeaban empuar

azada y

arado

(2).

Sus moradas eran pequeas y

de pobre aspecto, su alimento era frugal, sus vestidos sencillsimos; posean escasos metales preciosos.

(i)

C".

Las observaciones de Mominscn,

/?.

/''., I,

pg. 165, sobre

lo dispuesto (2)

en las leyes Valria-Horacia, del 449.

Valerio

Mximo,
I'.

IV, pgs.
II,

4 y 5. Plinio,

//.

X., X\'I1I,

III,

19.-Marquardt,

P. R.,

pg. 294.

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


todos los menesteres realizbanlos en
el

casi

la

propia

casa,

pan como

los

vestidos,

sirvindose

de sus

esclavos y mujeres.
As, pues, resultaba

muy

poca cosa

lo

que

Roma
y

compraba
cios,

fuera: cermicas para las construcciones

metales en Etruria, artsticos bibelots pnicos feniobjetos de marfil, perfumes para los funerales,,
los vestidos de

prpura para

ceremonia de

los

magis-

trados, algunos esclavos.


cas:

Exportbanse pocas mercan-

maderas para la construccin de navios, y sal (i). era pequea y pobre: hasta los ricos patricios pasaban en el campo la mayora del tiempo, y sla

Roma

iban la ciudad para ejercer las magistraturas y asistir las sesiones del Senado, asamblea de que formaban
parte de por vida los antiguos magistrados, designados-

primero por los cnsules y luego por los censores. Et Senado vigilaba los magistrados, administraba el Tesoro,

aprobaba

las leyes

votadas y

las elecciones

he-

chas por los comicios de las centurias y de las tribus (2), y discuta las cuestiones sobre la guerra y
la paz,

tan frecuentes entonces.


efecto,

En

toda

Italia,

hasta

la Liguria, la Emilia, la

Romana, todava pobladas, como


los ligures

la llanura del Po,

por

celtas incultos, estaba

delas fortificadas

sembrada de ciudasemejantes Roma, que custodiaban eP


291. Voigt,
sig.

(i)

Schiller- Yoigt, pg.

/.

N.,

II,

pgs. 552

y 657.

Ciccotti, T. S., pg.


(2)

146 y

No

discuto aqu esta alidori tas senatus sobre los comicioslos-

de las tribus en aquellos remotsimos tiempos, propsito de

cuales an reina tanta inccrtidumbre. Trtase de un detalle sin gran,

importancia en esta rpida descripcin de


sera intil tratar fondo, ni siquiera en

la

antigua Roma, y que

una nota.

-\

CONQUISTA

curso de los ros y defendan las llanuras desde las agrias cimas de los montes, obturaban las gargantas de las

montaas y hacan seales desde


tocrticas populares,

lejos los

pequeos
cada

navios de los mercaderes. Posean constituciones arisrara vez monrquicas;

cual tena un territorio

ms menos

extenso;
la

muchas

de

ellas

formaban confederaciones segn


la Italia central;

raza y la

lengua, oscosablicas, en la Italia meridional; latinas,

etruscas y umbras, en

helnicas en las

bellas colonias griegas de las costas,

Ancona, Tarento,
la lu-

aples. Sin embargo, pesar de estas alianzas,

cha del hombre contra

el

hombre era continua, de


la llanura, del

ciu-

dad ciudad,

del

monte

ro

la mar,

siempre alimentada por cuanto incita

la

guerra entre

brbaros: la necesidad de esclavos, de tierras, de metales preciosos, el espritu

de aventura y la ambicin de

los grandes, los odios populares, la precisin de atacar

para no ser atacados y destruidos. Roma,

como

las de-

ms

ciudades, estaba entonces comprometida en ese

duelo interminable; pero en condiciones de peligrosa


debilidad,
dor,

aunque hubiese logrado agrupar su alredeformando una confederacin, las republiquillas


del-

rurales

lengua

misma romano se compona de pequeos propietarios mandados por los propietarios ricos, pues mientras quien no posea tierras careca del
Lacio, cuyos pueblos hablaban la
latina. El ejrcito

derecho de ser soldado, todos


ser

los propietarios (y deban

unos 30.000 hacia

la

mitad del quinto siglo antes de

Cristo),

aos, tenan que presentarse cada vez que

desde los diecisiete hasta los cuarenta y seis el cnsul


la leva,

para formar en legiones y partir las rdenes de los magistrados escogidos entre los pa-

proclamaba

(IRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

tricios

de posicin holgada. Desgraciadamente, odios

feroces se incubaban entonces entre ricos

y pobres;

la

poblacin aumentaba demasiado en


rio; las

el

estrecho territo-

guerras se convertan frecuentemente en causas


la tierra se

de devastacin y ruina;

agotaba con

facili-

dad por

el

cultivo

demasiado intenso de

los cereales.

mientras que los desventurados pequeos propie-

tarios estaban agobiados de deudas, la nobleza,

cuyas

familias tambin

eran

numerosas, se apropiaba las


al

mejores tierras conquistadas

enemigo y aumentaba

sus propios rebaos en detrimento de los pastos pblicos,

cuyo

disfrute arrebataba as los pobres;

lo

que

es peor, prestaba usurariamente los propietarios pobres, reducindolos en seguida la esclavitud por la

ley del nexiim. Por otra parte, los plebeyos ricos abo-

rrecan los patricios, que les excluan de las magistraturas.

De

ah pendencias, tumultos, divisiones,

aun

cuando

la

guerra fuese inminente.


al frente

sin

embargo,

de

la

confederacin latina,
las

Roma

venci paulatinamente

dems ciudades

y confederaciones de Italia, porque en su constitucin alentaba una vigorosa disciplina, capaz de contener esa
gran fuerza destructora de las naciones que se llama
el

placer,

domando

los vicios

en

la clase rica

y poderosa,

esto es, en la que se hubiese corrompido

ms
la

fcil-

mente y hubiese propagado en todas partes


guez,
el

embria-

la

crpula, el lujo

de los metales preciosos,

orgullo personal, que desea satisfacerse,

aunque sea

en detrimento de todos los hombres.

Roma supo

ser brbara sin los vicios de la barbarie,

y por eso venci tantos pueblos ms civilizados, pero tambin ms dbiles por los vicios de su propia ci-

LA CONQUISTA
vilizacin.

La antigua sociedad romana puede compaque conservaban en

rarse ciertas rdenes monsticas

vigor esas ingeniosas combinacionel de enseanzas,

y amenazas recprocos con que un grupito de hombres sometiendo cada uno de sus
ejemplos, vigilancias

miembros
vir fuera

la tirana

tos comunes,

de la opinin y de los sentimieny arrebatndole todos los medios de vi-

de ese grupo

puede
ms
la

hacerles desplegar,

al

menos en
plina,

abnegacin y discidel que podra esperarse de ellos considerndolos


ciertas obras,
celo,

individualmente.

Todo en

Roma

antigua estaba en-

derezado conservar y aumentar en las altas clases la fuerza de esa combinacin de ejemplos, de enseanzas

y de amenazas recprocas:

el

estado de las fortunas,

la

religin, las instituciones, la severidad

de las leyes; las

exigencias del sentimiento pblico que deseaba verlas


aplicadas inexorablemente por los padres los hijos,

por los maridos las esposas:

la familia,

en suma, que

era la primera escuela en esta dura disciplina de las al-

mas. Las familias romanas an eran por estos tiempos, y desde muchos puntos de vista, un resto de la edad patriarcal y al modo de otras tantas diminutas monarquas en que el padre mandaba como rey absoluto: slo l posea, venda, compraba, contraa compromisos. Poda exigir plena obediencia del hijo
del servidor, cualquier edad, cualquiera

como
la

que fuese

magistratura que hubiese logrado. Poda expulsar


reducir la miseria, vender

como

esclavo, condenar

los trabajos del


al

cnsul que haba

campo al hijo rebelde, y obligar mandado las legiones en la guerra

obedecer
terna.

como un nio cuando tornaba la casa paEra juez supremo de la esposa, de los hijos,

GRANDEZA V DECADENXIA DE ROMA

de los nietos, de los esclavos, y deba de condenarlos mismo, segn las severas reglas dictadas por la cos-

tumbre, veces hasta condenarlos muerte por sus


delitos

con respecto

los

dems,

la familia

el

Es-

tado

(i).

La

repblica aristocrtica de los tiempos nuevos ha-

ba dejado subsistir esas

pequeas monarquas, aun

esfuerzo necesario para

subordinndolas y absorbindolas; pues una parte del la conservacin del orden moral
poltico poda realizarse por los padres, en esos reinos

y
el el

minsculos,

ms

fcilmente que por los magistrados en


tal

Estado. Luego con


reprimir durante

poder fu

fcil

los padres

mucho tiempo en
la

las

nuevas geneel

raciones

ese espritu de innovacin de la juventud,


las

que en todas

pocas aporta

corrupccin con

progreso; hacer de sus hijos lo que ellos

mismos

eran;

habituar los muchachos la sobriedad,


la resistencia,

la castidad,

la religin,

la

escrupulosa observan-

cia de las leyes

y de

las costumbres, al patriotismo es-

trecho, pero firme; hacerles aprender los preceptos fun-

damentales de
tica;

la agricultura

y de

la

economa domsla

ensear las hijas que viviesen siempre bajo

autoridad de un hombre, padre, marido tutor, sin poseer

nunca nada,
castas,

ni siquiera

su dote; ser obedientes,


inculcar todos, hijos
la

sobrias,

atentas nicamente los menesteres


hijos;

de

la

casa y de los
la

hijas,

escrupulosa observancia de

tradicin, la

(i)

Dionisio de Halicarnaso,
sig.
I,

II,

25-27.

Bonfante, Z>.

i?.,

pgi-

na 151 y
ga,
i?.

Fustel
iuv,,

de Coulanges, C. A., pgs. 101-105.


el

Lan-

A.,

pg. 95

y sig. Cf.
II,

importante ejemplo de C. FlamiValerio

nio, Cicern,

De

XVII, 52.

Mximo, V,

IV, 5.


LA CONQUISTA
fidelidad las
lujo nuevo... Y
9
el

costumbres antiguas,

horror todo

desgraciados de los indciles y de los rebeldes! El padre y el tribunal domstico hubiesen


al

castigado sin piedad


la tradicin
fcil el ser

hijo

la

esposa,
la

porque

el

ejemplo enseaban

dureza,

era

duros unos hombres que desde su infancia

haban gozado

muy

poco

(i).

As educado,
la

el

noble ro-

mano
an

haca sus primeros ensayos en

guerra cuando

era

muy joven,

militando en la caballera: todava


le

joven se casaba con, una mujer que

aportaba una

pequea dote, y de la que deba tener muchos hijos. Luego comenzaba la lenta y larga carrera de la magistratura, se presentaba los diferentes cargos electivos,

segn

el

orden establecido por


el

las leyes.

Pero nadie po-

da confiar en obtener

sufragio del pueblo

la

san-

cin del Senado

si

no respetaba

las tradiciones.

Cada

magistrado romano estaba provisto


prerrogativas, tena sus rdenes
cos,

de importantes

numerosos domsti-

y
el

era objeto de solemnes muestras de respeto;

pero

poder estaba repartido entre muchos hombres y

todas las magistraturas eran gratuitas, temporales, or-

dinariamente anuales; adems, cada magistrado tena

vigilaba

siempre un colega, su igual en dignidad y poder, que le y la vez era vigilado por l; en fin, el Senado
estaba sobre todos. Ningn magistrado poda violar las
leyes

tradiciones sin grave motivo; todos deban obe-

decer

como

tos la

antes haban mandado, y, una vez devuelvida privada, podan ser llamados para dar

(i)

Los padres llegaban hasta condenar muerte


pg. 27.

los hijos:
79.

el

caso no era raro, como dice Dionisio de Halicarnaso,


Di Marzo, S. P. C. R.,
I,

\'III,

Cf-

IO

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

cuenta de todos sus actos. Desde

nacimiento liasta

la

muerte

se

acechaba

sin tregua al
el hijo

padre haba desaparecido,

hombre, y cuando el se trocaba en goberel foro,

nador absoluto de su
en los comicios, en
el

familia,

y encontraba en
la vigilancia

Senado,

severa de los
si

censores, prestos borrarle de la lista de senadores

su vida no era honrada; del pueblo, que no


do,

le

hubiese

electo para las magistraturas; de cada ciudadano aisla-

que poda acusarle.

Gracias esta disciplina de las altas clases,

Roma
los

pudo vencer en
etruscos,

la

empresa que cost

el fracaso

pblicas de
siglo

y elevarse paulatinamente sobre las dems reItalia. Durante la segunda mitad del quinto
primeras dcadas del cuarto antes de Cristo,
al

las

Roma combati
de guerras que
tribus sobre
le

frente

de

la

confederacin latina

contra los ecuos, los volscos, los etruscos, en una serie


permitieron establecer cuatro nuevas
territorio,

su amplificado

y fundar en
al

98.000 hectreas de
go,

tierra firme

conquistadas

enemiles

numerosas colonias
la

latinas (i),

donde muchos jla posibili-

venes de

clase media,

cuyo escaso patrimonio

hubiese imposibilitado de casarse, adquiran

dad de dar Rom.a nuevos soldados, convirtindose en


ciudadanos y propietarios de una nueva ciudad gobernada imagen de Roma por leyes autnomas, mediante la

nica obligacin para sus ciudadanos de combatir


las legiones.

con

Fortificada merced estos primeros

xitos,

Roma

se vio en seguida obligada guerrear dudel cuarto siglo

rante

el final

la

primera mitad del ter-

cero, contra los samnitas, los etruscos, los sabinos, los

(i)

Beloch,

/.

/).,

pg. 149.

LA CONQUISTA

II

miembros rebeldes de
de
la

la

confederacin latina, los galos

costa adriatica, las milicias griegas de Pirro venies decir, todo

das de Tarento. Se anexion un dilatado territorio de

27.000 kilmetros cuadrados


parte de la Etruria oriental y
te

(i),

el

Lacio,

occidental, la
la

mayor par-

de la Umbra, de las Marcas y de


al servicio militar

Campania, redual

ciendo sus ciudades umnicipia, sus habitantes ciu-

dadanos sujetos
privados del

tributum, pero

derecho de voto. Sojuzg se incorpor

aples
Arezzo,

el
el

ao 326; Camerino, Cortona, Perusa,


310; los marrucinos, marcos,
pelignios,

frentanios, el 305; los vestinos, el 302,

y ms tarde

Ancona y Tarento concertar alianzas mediante las cuales estas ciudades y naciones, aunque conservando sus propias lej^es instituciones, se compromeoblig
tan suministrar
tar representadas por el
tigios

con los

contingentes militares y esSenado romano en todos los lidems pueblos. En suma, Roma adquiri
la alta

Roma

en estas guerras

soberana sobre toda

Italia.

Pero

ms importantes que las consecuencias polticas fueron las econmicas y sociales de esas guerras. La repblica

aumentaron considerablemente sus riquezas. El Estado dispuso de mayores rentas y se cre en toda Italia un gran patrimonio con los campos, con los pastos, con los bosques, que acot y dio una parte, reservndose lo dems para atender las necesidades ulteriores. Gran nmero de familias patricias y
y
los particulares

plebeyas se enriquecieron adquiriendo esclavos y tierras y cultivando en toda Italia extensos dominios de trigo, vias y olivares, sirvindose de las familias de escla-

(i)

Beloch,

D., pg. 149.

12

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la vigilancia

VOS puestos bajo

de un contramaestre, es-

clavo tambin, y ayudado durante la siega y la vendimia de obreros libres tomados jornal, que procedan

de

la

ciudad vecina

(i).

En

las

tierras

pblicas de

la Italia

meridional hubo muchsimos de esos prados

primitivos comparables los que

hoy

se ven en Tejas

en

las regiones

ms

incultas de los Estados Unidos,

donde inmensos rebaos de bueyes y carneros pastan en cualquier estacin bajo el sol, duermen la intemperie

por robustos guardianes, de


-de la

y son conducidos, en invierno como en esto, la montaa la llanura y llanura la montaa. Cuando Roma hubo somey
Apenino, fu posible
la

tido su poder las costas de la Italia meridional,


el

alto

fructuosa explotacin

y muchos romanos se apresuraron intentarTambin afluyeron los metales preciosos, sobre todo la plata: con la guerra se recogieron abundantes (3), y en el ao 269 268 antes de Cristo, Roma empez acuar moneda de plata (4). Los romanos pudieron participar desde entonces en el comercio del mundo,
brbara,
la (2).

procurarse los refinamientos de


ca,

la civilizacin helni-

mejor conocida

la

sazn por los cambios ms


de
la Italia

fre-

cuentes con
nal
(5);

las colonias griegas

meridio-

pues" como los metales preciosos excitaban la co-

(li

Cf. el

De

re rustica de Catn, que describe las tierras de

un

rico seor durante la

poca en que

la

agricultura

comenzaba

trans-

formarse. Este libro sugiere una idea sobre la administracin agr-

cola de las gentes ricas en


(2)
(3")

el

tercer siglo antes de Cristo.

Xitzsch, G. V., pg. 16.

Tito-Livio, X, 46.

Schiller- Voigt, pg. 294.


I,

(4)

Babeln,

M.

R. R.,

pg. X\'II.

(5)

Schiller- Voigt, pg. 287.

LA CONQUISTA
dicia de todos los pueblos, civilizados brbaros,

13

como

adornos brillantes y como tesoros fciles de transportar y ocultar, eran en el mundo antiguo objeto constante
de cambio y comercio, y de ellos se servan para las
transacciones entre pueblos de civilizacin diferente.

Las familias de
ron en
cin

los

pequeos propietarios se multiplicade las colonias y vivieron en posi-

el territorio

ms holgada.

Pero este enriquecimiento no debilit las tradiciones

inmediatamente seguido de un cambio en las costumbres ni de una revolucin poltica. La parsimoni fu

nia, la sencillez, la

ruda austeridad de los tiempos anti-

guos

se consideraron todava

des de una familia noble.


refinar la

como las ms altas virtuLa riqueza creciente no logr


los

masa

ni

aumentar
el

goces de los in-

dividuos; pero consolid

poder en una fuerte aristoel

cracia militar de ricos propietarios, forjada en

molde

de
la

gobierno y para guerra; ayud conquistar otras tierras y poblarla


el

educacin tradicional para

las

de agricultores y soldados latinos. Indudablemente,


la clase media se haca ms numerosa, mayor holgura y conquistaba ms influencia,

comps que
adquira
se

renovaban

las clases directoras;

la

constitucin se

democratizaba; pero poco poco, sin sacudidas, sin


violentas interrupciones.

Muchas

familias plebe3^as ad-

quirieron tal poder con sus grandes riquezas empleadas

en beneficio del pueblo, que

las familias patricias,

amen-

guadas y empobrecidas la sazn, se vieron obligadas para reconstituir su comprometido patrimonio y no


perder todo
el

poder, acoger en su seno esta rica

burguesa plebeya, concertar matrimonios con sus


familias

y darlas participacin en

los negocios pbli-

^4

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

el ao 421 ya se haba decidido que los plebeyos pudiesen ejercer la primera y ms importante ma-

COS.

En

gistratura, la cuestura, esto es, perseguir en calidad de

cuestores urbanos los acusados de crmenes capitales,


el Tesoro pblico, inspeccionar en calidad de cuestores militares los gastos del ejrcito y atender

administrar

su aprovisionamiento.
se

En

el

367 se estableci que hubie-

un plebeyo entre los primeros magistrados de la repblica, que, con el nombre de cnsules, estaban encargados de convocar al Senado y los comicios; de dirigir las
elecciones de los magistrados, admitiendo rechazando

los candidatos; de proclamar las levas y de mandar los


ejrcitos durante la guerra.

En

el

365, los plebeyos pula

dieron ser electos ediles curules para vigilar


los cereales

venta de

cin de los
lles,

y fijar su precio; para presidir la conservamonumentos pblicos, la polica de las ca-

de los mercados, de las plazas, y para determinar y regular las fiestas pblicas. En el 3 50 fueron admitidos
dictadura y
la

la

censura. La dictadura era una magis-

tratura extraordinaria, mediante la cual se conceda en

un momento de supremo peligro y por un corto tiempo, plenos poderes un solo hombre, dejando en suspenso la constitucin. La censura era una magistratura ordinaria ejercida en comn por dos censores, que compilaban el
censo quinquenal de
personas y los bienes, de los ciudadanos romanos y de los municipios, y que tambin vigilaban las costumbres de los grandes; borraban en
las

las listas de los senadores

y caballeros

los

que eran
plebeyo
la

indignos, privaban de los derechos polticos

al

de vida vergonzosa, presidan inspeccionaban


truccin de las obras pblicas

cons-

la

percepcin de los

impuestos.

En

el

ao 337

los

plebeyos pudieron ser

LA CONQUISTA

15

hasta pretores: juzgaban las causas civiles entre romanos y extranjeros, y reemplazaban los cnsules ausentes enfermos. El antiguo patriciado hereditario y
exclusivo se transform as en una

nobleza patricio-

plebeya de ricos propietarios, que hizo concesiones sin


dificultad al espritu democrtico de la clase media a medida que sta aumentaba en importancia, gracias su bienestar y las victorias, cuyo mrito les corres-

ponda en parte. Los pretores plebeyos no tardaron en


ampliar los poderes legislativos de
las tribus,

los

comicios de

media un papel ms importante que en los comicios de las centurias; el Senado tuvo que dar su dictamen antes y no despus que las asambleas populares^, sobre las
la clase

en los cuales desempeaba

proposiciones

(i); las

deliberaciones de las asambleas

de

la

plebe recibieron por la

Lex Hortensia

fuerza de

ley para todos

los casos, sin la

aprobacin del Sena-

do; las asambleas de las tribus se eximieron la ins-

peccin del Senado, y los comicios de las centurias fueron reformados (2) hacia el 241-, de suerte que los
ricos perdieron
lleg

mucha

parte de su antiguo poder. Se


el

hasta conceder

derecho del voto muchos

cives sine siijfragio, los sabinos de Rietti, de Norcia,

de Amiterno el 268, y hacia el 241 los habitantes del Piceno y de Veletri (3). Sin embargo, la constitucin de la repblica sigui siendo aristocrtica como antes,

pues

la

nueva nobleza patricio-plebeya supo

persistir la

nica clase dominadora impedir la formacin de una

(i)

Mommsen,
Beloch,

R. F.

I,

pg.
I,

157. Willems,
pg. 384.

S.

R.R.,

II,

pg. 7:

(2)

Karlowa, R. R.

G.,

(3)

5., pg. 123.

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

poderosa oposicin democrtica, como se haba forma-

do en

casi todas las repblicas antiguas, por la fuerza

de las tradiciones, por los grandes triunfos militares, por la buena administracin pblica, y por un largo sistema de clientela y de proteccin en provecho de la
clase media.

Era deber sagrado para cada una de

las

ricas familias senatoriales el asistir

con su consejo, su
familias de
las

dinero y su proteccin cierto


bresalan por su valor

nmero de

medianos propietarios, y aun de ayudar

que so-

y su

inteligencia para que se ele-

vasen hasta
turas
(i).

la

nobleza por medio de las magistra-

la proteccin de una nobleza que protega las antiguas costumbres rsticas, la plebe tambin conserv las costumbres de los antepasados: sigui siendo una plebe valiente y fecunda de campesi-

Sumisa, pues,

nos que invertan


en

la

mayor

parte de sus ganancias

educar generaciones siempre ms numerosas de

campesinos y de soldados. As es como Roma, durante los siglos cuarto y tercero antes de Cristo, no slo pudo
difundir en Italia su. influencia

bin su raza y su lengua,

y sus leyes, pero tamy fundar entre los aos 334


latinas, entre las

y 264 dieciocho poderosas colonias


ni

cuales Venosa, Lucera, Pesto, Benevento, Narni, Rimi-

y Fermo, diseminando por


de
las tierras
el

las diversas regiones

de

Italia

los fuertes cultivadores latinos, que la abundan-

cia

mentar
la

estimulaba para ser prolficos y aunmero de los que hablaban el latn en


las

confusa mezcla de
lo

Esos campesinos

mismo

lenguas y de las razas itlicas. se prestaban alas fatigas de

(i)

Ejemplo caracterstico es
I

el

de Catn

el

Censor. Cf. Plutarco,

Cat. -1/,

x.


LA CONQUISTA
la
el

17

vida de los campos que las de

la

profesin militar;

sueldo de guerra y los dones de los generales despus de la victoria eran para ellos un lucro aadido al de la
tierra,

la

guerra una industria complementaria de

la agricultura.

Con

esos campesinos, que eran

al

mismo

tiempo soldados, pudo la nobleza romana vencer por


primera vez Cartago,
agrcola de
la

gran potencia mercantil cu3'a


la

expansin comercial acab por ceder


militar
el

expansin

Roma; con

ellos logr

dominar en

ltimo cuarto del tercer siglo antes de Cristo, un

vasto pas poblado por seis millones de hombres apro-

ximadamente,
fantera:

del

que en caso de supremo peligro hulatinos,


realizar,

biese podido sacar 770.000 soldados de caballera in-

273.000 ciudadanos, 85.000


fin,

412.000
del 225

aliadlos (i); en
al

con

ellos

pudo

222, aquella gran guerra contra los galos de Italia

que, haciendo

Roma duea
historia.

del valle del Po,

le

abri

el

gran camino de su

Si tal esfuerzo de guerras

varios siglos, slo fu porque


plina

y conquistas pudo durar Roma, gracias la discila

moral y

al

espritu conservador de

nobleza,

haba persistido
guerrera.

como sociedad

agrcola, aristocrtica

La

tierra

no se conquista definitivamente,
el

aun en

las

edades brbaras, ms que con

arado, no
los

pertenece los que las

empapan de sangre en

cho-

ques feroces de los ejrcitos, sino los que luego de apoderarse de ellas, las laboran, las siembran y. las
pueblan. Hacia
el final

del tercer siglo antes de Cristo,

Roma dominaba

Italia

porque

las

ms

altas virtudes

de todas las clases eran las de las sociedades rurales

(i)

Polibio,

II,

24.

Cf. Beloch,

B., pg. 94

sig.

Tomo

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

bien disciplinadas,
tre

como

las

que hoy encontramos en-

los boers, sobriedad,

pudor, sencillez de ideas y


al

de costumbres, fuerza tranquila de voluntad, integridad, lealtad, paciencia, tranquilidad peculiar

hombre

que carece de vicios, que no gasta sus fuerzas en los placeres, y que sabe pocas cosas. Pero las ideas realizaban lentos progresos: lo que era nuevo, no se admita,

menos de que se tratase de supersticiones reEl g,enio,

ligiosas.

como

la la

locura

el

crimen y todo
se rechazaba:

lo
el

que no perteneciese
formalismo,
el

tradicin,

empirismo,

la supersticin,

parecan las

El derecho y la religin singularmente, perpetuaban entre los descendienla sabidura.

formas supremas de

tes los errores

los terrores de los antepasados.

Desdela

banse

la filosofa griega

las teoras generales:

literatura era

muy

pobre todava, pues comprenda

al-

gunos cantos religiosos y populares en metro saturnino y varias composiciones dramticas de las ms ingenuas, tales

como

los cantos fescenios, las stiras, las

representaciones mmicas. La lengua literaria era tosca

y mal concretada. Pero nada es eterno en

la vida, ni el bien ni el mal;

como

el

bien se trueca sin cesar en mal,

ste en bien,

as el espritu de disciplina

y de

sencillez se debilit

paulatinamente, consecuencia de las victorias y del aumento en las riquezas, hacia la mitad del siglo tercero. La conquista de la Magna Grecia, de una buena parte de Sicilia, de Crcega y Cerdea, las guerras dichosamente terminadas en Iliria, en Galia y contra Cartago rindieron y costaron mucho. Fu necesario aprovisionarse lejos de los grandes ejrcitos
flotas;

construir

pero

como

el

Senado romano no poda proveer

LA CONQUISTA

19

tan grandes servicios pblicos con un escaso nmero de


magistraturas destinadas originariamente satisfacer
las

necesidades de una pequea ciudad, las adjudicacio-

nes de esos servicios traficantes particulares se hicie-

ron frecuentes; y rpidamente, entre las dos guerras pnicas, se form una clase de publcanos de abastecedores que deba ser en
la

sociedad agrcola
(i).

el

primer
se

vehculo del espritu mercantil y del lujo

Cuando

conquist

Sicilia, el

comercio de esta

isla,

de donde se

exportaba mucho aceite y granos, pas de los cartagineses los mercaderes romanos italianos, cuyo n-

mero y riqueza aumentaron (2); la aristocracia romana; que hasta entonces slo haba querido poseer tierras,
imit tambin la nobleza cartaginesa, que ella haba

vencido, y que se compona de mercaderes, intentando anlogamente insinuarse en los negocios, lanzando al

mar pequeas
nes de
las
Sicilia

flotillas,

traficando con las exportacioel

y viviendo en

lujo.

La

sencillez de

costumbres tendi disminuir, se


las familias; el tribunal

relaj la discipli-

na de

domstico se convoc ms

de tarde en tarde; los


se hicieron
res

hijos, gracias 3.\peciilium castrense,

ms independientes de los padres; las mujesufrieron menos la autoridad de los maridos y de los
pequeo
grandes familias; perfeccionronse

tutores; la cultura griega se difundi entre el

la lennmero de las gua y la literatura. Un griego de Tarento, Andronico,

(i)

Segn Tito
12.
I,

Livio,

XIII,

48, 11,

parece ser
Cf.

que en

el

215
i,

los abastecedores eran

ya numerosos en Roma.
demuestra que entre
los
la

XXIII, 49,

XXV,
(2)

3,

Polibio,

83, 10,

da guerra pnicas eran ya numerosos

primera y la segunmercaderes italianos.

20

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

cuando la conquista de la ciudad en el 2^2^ y vendido un Livio que le emancip, tradujo la Odisea en versos saturninos, abri en Roma una escuela de
prisionero
el primero en traducir y adapcon gran xito varias comedias y tragedias griegas, intentando versificar en latn con metros griegos. Poco

griego y de latn, y fu

tar

despus Nevio, ciudadano romano originario de


pania,
le

la

Cam-

y compuso un poema sobre la guerra pnica. La antigua unin de clases no pudo durar, y
imit

contra esta nobleza, demasiado

observadora de los

ejemplos cartagineses, harto codiciosa y egosta, comen-

z formarse una oposicin democrtica, cuyo primer gran jefe fu Cayo Flaminio. Cuando en el 232 propuso que se asignase la plebe

una parte

del territorio

que
los

lo

largo de la costa adriatica se arrebat


el

hubo de vencer una violenta resistencia de los grandes, que probablemente prefirieron gozar ellos mismos de esos terrenos, arrendndoselos los pobres. Y cuando los galos de aquende y allende el Po, aterrorizados de
senones

ao 283 y

los picentos el 28,

esas asignaciones, hicieron

Roma

la

gran guerra dei

225-222, que termin con

la

conquista del valle del Po

fundacin de Plasencia y de Cremona, la nobleza, que poco antes haba amenazado Cartago co n una nueva guerra para quitarle Cerdea y Crcega, de las
la

que esperaba obtener las mismas ganancias que de Sinobleza imput Flaminio esta guerra, considerndola como una falta suya (i). Esta nobleza no condujo la plebe, sino que u empujada por ella hacia la
cilia, la

gran llanura que se extiende

al pie

de los Alpes, llanu-

(i)

Cf.

Langc, R.

A.,

II,

pg. 125 y

sit

LA CONQUISTA
ra
frtil,

21

cubierta de inmensos bosques de encinas, de

extensos pantanos durmientes y de hermosos lagos; llanura poblada de aldeas clticas, surcada de rpidos
arroyuelos, que arrastran en su curso
el

oro de las

montaas; cruzada por

el

gran

ro

que debi ofrecerse

como un

prodigio los romanos, habituados las


la Italia central.
el jefe

mez-

quinas corrientes de

No

fu

un homFlami-

bre de insigne linaje, sino

del partido pupular


la va

quien dio su nombre

la

primer gran va,


el valle del

Po y condujo nia, que uni Roma con las generaciones ignorantes fuera de los muros de la ciudad, en derechura al porvenir. La antigua sociedad
aristocrtica
se

acerc los

lmites

extremos de

la

grandeza y del poder, allende los cuales ya no era posible que progresase sin cambiar profundamente. Sea lo que quiera, estos principios de discordia desaparecieron cuando Anbal descendi de los Alpes,
el

ao 218,
la

al valle del

Po,

al

frente del ejrcito con que

plutocracia
rival.

cartaginesa

esperaba

destruir

su

gran

Esta invasin de un pas que poda conte-

ner 700.000 hombres, hecha con fuerzas relativamente

raciones, era

pequeas y una inmensa distancia de la base de opeuna empresa de audacia casi inverosmil. Pero el hecho de que durante tantos aos se preguntase
la

gente

si tal

empresa no

la conducira
la

Anbal dichoso

trmino, demuestra bien claro

debilidad inherente

esa federacin de repblicas rurales de que era cabeza

Roma. No hay nacin viviente,


las armas,
tir,

sino

un conglomerado de
la

pueblos apenas mantenidos en cohesin por


doquiera la manera de
vivir,

fuerza de

de pensar, de sen-

de poseer, no es armnica, en otros trminos, donla civilizacin

de

no es una,

al

menos en

las clases altas

22

(iRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


bien, la vieja

y medias. Ahora
tica

Roma

agrcola, aristocr-

una civilizacin exclusiva una limitada parte de Italia. La expansin de los pequeos propietarios uni Roma numerosas
y
guerrera, slo haba podido reducir
dicin

regiones de Italia con los vnculos del lenguaje, de la tra-

y de

la poltica,

pero las colonias y los municipios


la

ni siquiera
itlico,

ocupaban entonces

mitad del
las

territorio

la otra

mitad estaba poseda por

ciudades

aliadas, repblicas aristocrticas en su mayora,

que

continuaban haciendo vida

solitaria

local,

unidas

Roma
lia

por dbiles lazos. Los romanos haban formado

noblezas locales, especialmente en Etruria y en la Itameridional, que eran el sostn mismo de Roma. Pu-

sieron trmino sus sangrientas discordias, les conce-

dieron
la

el

mando de

los contingentes reclutados entre

por consecuencia,

robusta generacin de los pequeos propietarios, y, les ofrecieron el medio de distinguir-

se en la guerra, de lograr consideracin entre sus pro-

pios conciudadanos, de obtener oro, plata

y nuevas

ri-

quezas. As es
las

como en
de
la

Etruria y en la Italia meridional

grandes familias estaban unidas por los vnculos de


amistad, veces hasta del paren-

la hospitalidad,

tesco,

con

las familias

preeminentes de Roma. Gustosaafectaban admiracin por


la

mente aprendan

el latn,

poderosa ciudad, por sus instituciones, por las ideas y las costumbres de sus grandes (i). Pero el pueblo,
sin

embargo, hablaba siempre

la

lengua nacional y con-

fi)

Cf.

algunos ejemplos de esta clientela y de esta amistad en

Tito Livio, XXII, 15, 7 y sig.; XXIII, 2; XXIII, 46 12. Cf, sobre todo, el caso del noble samnita que en la segunda guerra pnica combati

por

Roma

al frente

de un cuerpo de

ejrcito, Tito Livio,

XXII, 24-

LA CONQUISTA

~7>

servaba los recuerdos de antao, que parecan her-

mosos

las

jvenes generaciones descontentas de

lo

an no era una nacin, sino una confederacin de pequeas repblicas, muchas de las cuales vivan de ellas mismas
presente. Anbal pareci

comprender que

Italia

mismas, y que slo estaban unidas al poder de Roma por muy flojos lazos polticos. Sirvindose

y para

ellas

revuelta

de promesas, astucias y amenazas, logr inducir la muchas ciudades aliadas, mientras que los

ciudadanos romanos y los colonos latinos, que formaban juntos una verdadera nacin agrcola y aristocrtica, defendieron

con heroica tenacidad

la tierra

que

sus padres haban conquistado, laboreado, poblado, contra el hroe de la

orguUosa plutocracia cartaginense, y

Roma acab
dental

venciendo: las virtudes de mltiples gene-

raciones mediocres la irguieron sobre la grandeza acci-

y personal

del genio.

Pero

el

antiguo orden
terible,

de co?as qued turbado por esta guerra

hasta

el

punto de no poderse ya restablecer. Con un esfuerzo tan inslito, entre los peligros de una guerra que dur
diecisiete aos,

y que

fu tan encarnizada en Italia, en


Sicilia,

Espaa, en Grecia, en

en frica,

Roma
los

olvid

gran nmero de sus supersticiones conservadoras. Gast todas las reservas pblicas

y privadas,

enormes

botines obtenidos en los saqueos de Siracusa y de Cartagena; multiplic las provisiones militares y con ellas
las

ocasiones de que se hicieraa magnficos negocios;


la

suspendi

observancia de muchas tradiciones

polti-

cas y algunas leyes,

como

la referente la duracin

orden de

las magistraturas.

La antigua prudencia

cedi

un nuevo espritu de juvenil audacia representado por


Publio Escipin, Sin eso hubiera sido imposible triunfar

24

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

en esta gran guerra que aport esplndidos resultados:


la

dominacin de Espaa, de
la

Sicilia entera; la confisca-

cin de parte del rico territorio de la

Campania y

del

Leontino;
Italia

debilidad definitiva de las poblaciones de


latinizadas; 120.000 libras de plata
la

an no

que

Escipin transport de 'ica, y

renta de 200 talen-

tos de plata que Cartago haba de pagar durante cin-

cuenta aos.

II
Primera expansin militar y mercantil de Eoma en el Mediterrneo.

Con

esta guerra comienza

ma y
el

del

una nueva historia de Romundo, sobre todo porque apresur en Italia


la era

advenimiento de

mercantil en la antigua so-

ciedad agrcola, aristocrtica y guerrera. La guerra de Anbal dej una ardua herencia de guerras que Roma
se vio obligada

empear apenas hubo concertado


la

la

paz con Cartago: en Espaa, donde por todas partes


haba, brbaros

que someter; en

llanura del Po, donel

de

la

invasin pnica haba reanimado

espritu de

independencia; contra los ligures, que


rutas martimas entre Italia

infestaban las
las

costas galas ibricas;


lipo se

y Espaa, y saqueaban en Macedonia, donde el rey

Fi-

haba aliado con Cartago. Sangrienta entre tola

das fu

conquista de las regiones llamadas hoy


la Emilia,

la

Romana y
contar
rrible

del 200, los

donde por espacio de diez aos, boyos renovaron sin cesar una tesi-

guerra de emboscadas, de sorpresas, de paz


el
el

mulada, y de alzamientos sbitos hasta que en cuando la nobleza fu totalmente destruida, y


devastado de arriba abajo, toda
la

191,

pas

poblacin apta


26

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

para tomar las armas fu aniquilada; los supervivientes


se rindieron,
rritorio (i).

y Roma pudo confiscarles

la

mitad del tela


el

Sin embargo, no conviene suponer que

segunda victoria sobre Cartago comunicase


espritu de
rra, se

Roma

conquista. Al contrario, terminada la guela aristocracia

form entre
jefe al

romana un partido

que tuvo por


quista,
el

vencedor mismo de Zama, Publio

Escipin, que procur desterrar las ambiciones de con-

imperialismo, diramos hoy, que haba cun-

dido desde la primera guerra cartaginesa. El peligro corrido por Italia durante la invasin de Anbal haba ate-

morizado
los tar

los espritus clarividentes;

comprendan que
poda con-

ciudadanos con que

Roma seguramente

en cualquier ocasin, apenas pasaban de 200.000, y que gran nmero de ellos, en su calidad de pequeos

propietarios,
las

no podan conservarse mucho tiempo bajo


pas; que,

armas, lejos del

por

lo tanto, la

gran po-

ltica

de expansin no era popular entre las clases me-

dias,

y que

los aliados

podan sublevarse nuevamente.


la llanura del
la

Sicilia,

Cerdea, Crcega, Espaa,

Po

for(2);

maban, pues, un imperio


conquistar otros
pases,

muy

extenso

sazn

comprometerse enviarles

tropas y defenderles, era imprudente. Al contrario, pesar del agotamiento de la guerra contra Anbal,

Roma

estara en situacin de

emprender con

xito,

ayudada por una

diestra diplomacia,

una

poltica

de

guerras breves y de repetidas intervenciones destinadas


(i)

La

historia de estas guerras est resumida en los siguientes

pasajes de Tito Livio


22, 23, 36;
(2)

XXXI,

10, 21;

XXXI,
32;

7,

26, 29, 32;


38.

XXXIII,

XXXIV, 22, 46; XXXV, 3, Mommsen, /?. G., I. pg. 177.


A'.

XXXVI:

Xitzsch. G. V., pg. 75, 88.

Lange,

A.,

II.

pg. 189.

LA CONQUISTA
debilitar en su provecho los

27

dems

pases,

si

al

reorganizar su hacienda lograba disponer de las canti-

dades necesarias para emprender esas guerras, que, por


lo

dems,
la

le

produciran

muy

luego

ms de

lo

que
(i).

le

costasen. Escipin, pues, vigil celosamente la reforma

de

hacienda, y su poltica triunf plenamente

La

guerra contra Macedonia termin sin ninguna anexin de


territorio;

Grecia y las ciudades griegas del Asia,


les declar libres; Fi-

sometidas antes Macedonia, se


li

po,

tuvo que destruir casi toda su

flota

y su
el

ejercita

y pagar un tributo anual de 50 talentos durante diez


aos. Oro, plata,
esclavos, tierras, tal fu
la

provecho

de las guerras sostenidas en


a, en Liguria.

llanura del Po, en

Espa-

Un enorme

botn de metales preciosos


al

un
la

tributo anual

de i.ooo talentos impuesto

rey de

Siria

durante doce aos, constituyeron los beneficios de

guerra contra Antioco U83-189) que haba sido se-

cuela de la guerra de Macedonia.


Siria se

la

guerra contra

uni otra contra los glatas, pero tambin ahora

se respet los glatas,

los territorios

arrebatados
de Per-

Antioco se distribuyeron entre Rodas y

el rej-

gamo. Palabras
ella,

ilusiones

generosas colorearon pron-

to de idealismo esta poltica;

Roma no combata por


los pueblos oprimi-

sino por dar la libertad

dos!

puridad, se inaugur y perfeccion en estos treinta primeros aos una poltica de intervenciones militares

En

y de

intrigas

diplomticas que propendieron

debilitar los

grandes Estado de Oriente soliviantando


otros:
al

unos contra

contra Egipto,

Macedonia contra Siria, Siria reino de Pergamo contra Macedonia.


pg. 1S7.

(i)

Lange,

/^.

A.,

II,

28

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

Sin embargo, esas guerras aumentaron rpidamente


la

riqueza de

Italia,

y precipitaron
el

el

renuevo de

las cos-

tumbres, de las clases y de las fortunas comenzadas medio siglo antes. Tras
las

saqueo de Grecia y de Asia; tras

devastaciones de Espaa y de la llanura del Po, los generales comenzaron ser prdigos con ellos mismos

y con sus soldados


por su cuenta. Se
Filipo de

(i),

y stos
(2),

se pusieron negociar
la

les

haba visto muchos ejercer

usura entre los indgenas

durante

la

guerra contra

Macedonia. Muchos campesinos pobres vol(3).

vieron con un pequeo capital

En

las

campias

de

Italia se

despert

la codicia,

los voluntarios acu(4).

dieron numerosos las guerras lucrativas


tos botines

Con

esal

y mismo tiempo en

tributos,
la

el

Estado romano puso orden


la

hacienda maltrecha por

guerra

contra Anbal, pag las deudas, se encontr en situacin

para gastar largamente en empresas


difusin de la cultura griega entre

cierto

grandes familias,
pritu universal

el

aumento de

los

y como la nmero de medios, y un esciviles,

de audacia

innovacin representado

por

el

partido de Escipin incitaba hacer las cosas en


el

grande, prodig

dinero por todas partes. La antigua

poltica agraria, favorable la clase media, se reanud;

del 189 al 177, fundronse seis grandes colonias entre

otras

muchas ms pequeas: Bolonia, Parma, Modena,


Luni, en las que recibieron los cololas colonias antiguas.

Aquilej^a, Lucca,

nos campos ms extensos que en

(i) (2)
(3) (4)

Plutarco, Cat.

M,
G.,

10

Tito Livio, XXXIII, 29.

Mommsen,
Tito Livio,

J?.

I,

pg. 810.
4;

XXXVII,

XLII, 32.

LA CONQUISTA

29
la

En En

el

ao 187 se comenz
181

la

construccin de
s

va

Emiliana para comunicar entre


el

Rimini y Plasencia.
la

emprendi Catn, entre otros trabajos,

conclusin del saneamiento de Roma.

En

el

180 se

transport 40.000 ligures de sus valles nativos las

soledades del Samnio devastado.


va Casia.

En

el

177, se abri la

La censura

del 174 fu clebre por el gran

nmero de

trabajos pblicos

comenzados en Roma y

en las colonias. Las adjudicaciones de trabajos pbli-

ms fremuchos jvenes de la clase media que haban y reunido un modesto capital en las guerras de Oriente y Occidente los solicitaron y obtuvieron fcilmente,
cos y de los abastecimientos militares fueron
cuentes,

unas veces solos, otras asociados amigos,

otras

emprestando

los

capitales

algn hombre rico que

y la prctiy los agentes fueron en seguida numerosos en Roma y en las ciudades de Italia, hasta formar una clase de medianos
ca de estos negocio se difundieron pronto
capitalistas
los

participaba en la ganancia. El conocimiento

que vivan holgadamente expensas de


(i)

suministros pblicos
los

y en

los los

que realizaron

grandes fortunas
(i)

ms audaces y
de Polibio,

ms afortunaque es uno de los

Cf. el clebre pasaje

VI, 17,

ms importantes sobre la historia del imperialismo romano. Creo que Delorme, es Manieurs d'argent Rome. Pars, 1890, pg. 19
y
sig.,

no ha debido de comprenderlos exactamente. Polibio no habla


dice

de grandes sociedades de publcanos cuyas acciones las poseyesen

muchas personas, pero

que haba en

Roma gran nmero

de

medianos adjudicadores y de pequeas sociedades adjudicadoras en cuyos negocios puede decirse que participaban casi todos los
ciudadanos romanos.
Si se

considera que Polibio describi

la

sociedad

romana
to; si

tal

como

era hacia la mitad del segundo siglo antes de Cris los concesionarios que se encuen-

se analizan las alusiones

3
dos.

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


Otros se disputaron
del
la

percepcin, que se arrenlos

daba,

diezmo de todos

aceite, vino.

En

productos
la

granos,

Sicilia

y en Cerdea,

de los diez-

mos y
con

de los derechos de pastoreo en las tierras p-

blicas (scriptiira); otros, al contrario, se enriquecieron,


la compra de la? tierrras privadas y arrendando minas, bosques y tierras pblicas. El ao que sigui la paz con Cartago, ya se trafic mucho en Roma con las tierras de la Italia meridional (i) que valan poco por las devastaciones y la muerte de los pro-

pietarios^

y en seguida, comps con


con
el

los capitales

esclavos que cada da eran


lia trafic

ms numerosos, toda

Ita-

nuevo ager pnblicus. En esta gran muchos pequeos propietarios, latinos aliados, obtuvieron fcilmente un pedazo que aadieron -su propio campo y que empezaron cultivar (2) luego de haber comprado algunos esabundancia de
tierras,

clavos con sus economas de

la guerra.

Por otra parte,


valle del

los que posean grandes capitales,

arrendaron abunen
el

dantes tierras pblicas en

Italia,

Po

recientemente conquistado, en

Sicilia

para que los es-

clavos apacentasen numerosos rebaos de bueyes, de

tran en la narracin de la segunda guerra punica hecha por Tito


Livio, es legtimo concluir

que ese capitalismo se desarroll en

la

primera mitad del siglo consecuencia de los grandes gastos pblicos.


(i)

Tito Livio,

XXXr,

13.
el

(2)

Parceme verosmil que

cultivo
I,

del ager
i8,

publiais por
tras la sela plata,

Jos italianos, de

que habla Appiano, B.C.,

comenz
la

gunda guerra pnica, en un momento en que


los esclavos
Ja nacin.

tierra,

abundaban, y cuando

la

confianza era grande en toda


LA CONQUISTA
cerdos, de ovejas
31

y de cabras. El gran pastoreo nmada durante estos aos deba producir grandes rendimientos consecuencia de los fuertes gastos militares:
los ejrcitos

para las tiendas,

consuman en tantas guerras mucho cuero mucho pelo de cabra para las mqui-

nas

(i),

nmero de

mucha carne de cerdo en conserva (2). Cierto familias senatoriales y muchos particulares
el

se enriquecieron prestamente, sobre todo con

arren-

damiento de
Pero
nera de
la

las

tierras

de

Sicilia (3).

prosperidad y los rpidos progresos del esp-

ritu mercantil
vivir.

cambiaron poco poco

la

antigua malos

Los soldados vueltos de Oriente,


vivir

gran-

des contratistas, los ricos arrendatarios de las tierras


pblicas,

ya no quisieron

como sus antepasados.


la

V no
lia

es que las rsticas

costumbres de

antigua Ita-

an era despreciada Roma en Grecia, considerndola como una pose hubiesen refinado; pues en el 174

blachn sin calles hermosas, sin monumentos ni palacios (4).

Hasta en

la

desnudas de ornamentos

metrpoli eran siempre pequeas y las casas de los grandes (5), la

antigua y dura educacin de la juventud no se haba atenuado (). Pero el deseo de gozar, tanto tiempo contenido, se manifest en los apetitos primordiales

an-

males: la glotonera, la sensualidad, la vanidad, la ne-

cesidad de violentas emociones, la ostentacin de las

cosas costosas y
(i)

la

profusin de la riqueza, hecha ni-

Varrn,
Polibio,

De Re
II,

rnst.,

II,

2.

(2)

15.
Sicilia,
5.

(3)
(4)
.(5)

Diodoro de

XXXIV,

fr.

32.
I,

Tito Livio, XL,


Friedlaender,

Friedlaender, D. S. G. R.,

pg.

4.

D.

S. G. R., LI, pg. 87

sig.

(6)

Posidonio, /

Aflt., VI,

109 (275).


32

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


se la posee,
el

camente para mostrar que

lujo

absurdo

y grosero de los advenedizos. Un hbil cocinero se pagaba en Roma extremadamente caro (i); las frugales
comidas de antao se prolongaban en banquetes
terminables,
in-

para los cuales se buscaban los gneros


los vinos de Grecia, los
(2).

ms
los

raros,

como

embutidos y
El delicado

pescados en conserva del Ponto


de lardear los voltiles

arte

pas de Grecia Ita-

lia (3);

se vio los ciudadanos mostrarse ebrios en las


al

asambleas, los magistrados marchar

Foro

casi bo-

rrachos, brillantes los ojos, interrumpir de tiempo en

tiempo sus funciones para acudir las nforas que los


ediles

ordenaban colocar en

los

ms

aislados rincones

de las calles y plazas (4). Las bellas esclavas y los hermosos efebos costaron carsimos (5), y la intemperancia se difundi

de

tal suerte,

que en

el

186

el

Senado
y en

tuvo que reprimir los desrdenes de


el

las Bacanales,

181 promulgar la lex Orchia contra los amigos de

francachelas. Los cultos orientales, disolutos


tes,

y excitancomenzaron divulgarse (6): no slo el pblico de las clases medias aprendi gustar de las traducciones y adaptaciones de las comedias griegas; pero tambin
ntercalaron espectculos violentos,

en las antiguas, sencillas y escassimas fiestas latinas, se como la caza de

(i)
(2)

Tito Livio,

XXXIX,
Sicilia,

6.

Diodoro de
Plinio,

XXXVII,

3.

In Ath.^W^ 109 (275^


III,

(3)
(4)
2, 17.

H.
/?.

y., X, 50, 139.


A.,
II,

Lange,

pg.

242. Cf. Macrobio, Sat,

16;

V,

Estos textos del ao 161 describen en su plenitud un mal que


los

comenz en
(5)

tiempos de que hablamos.


Sicilia,
II,

Diodoro de

XXXVII,

3, 5.

(6)

Lange, A. R.,

pg. 228.

LA CONQUISTA
las fieras (i)

33

los

juegos de gladiadores con motivo de


ley

los funerales (2).


lida (3);

La

Oppia contra

el

lujo

qued abo-

las mercaderas de Oriente, los perfumes, los ta-

pices babilnicos, los

muebles incrustados de oro y de

marfil se adquirieron en

Roma

precios exorbitantes
las

por los advenedizos

(4).

Naturalmente que

ciudades

ms pequeas imitaron la metrpoli en relacin con sus medios, as como las pequeas noblezas locales copiaron
el

creciente fausto de los grandes romanos, con-

curriendo

agricultor de

do en

los

como stos las fiestas y banquetes. As, el Umbra de la Pulla, que haba guerrearicos pases de Oriente, volva su casa como

hoy nuestros campesinos licenciados de su regimiento, con mayores deseos y necesidades. Muchos sintieron
disgusto por los duros trabajos, tan caros sus padres; se vio los soldados

marchar

la

guerra con un
les hiciese

criado para que

les llevase su equipo

la

comida

(5),

los

pequeos propietarios comprar es-

clavos para tener

menos cuidados.

Pero estas nuevas necesidades


clases

este

lujo

de las

Roma

media y rica, fomentaron su vez, lo mismo en que en Italia, el trabajo de los artesanos y las

ocasiones de obtener beneficios los pequeos y grandes capitalistas. Muchos romanos italianos que, en
calidad de soldados abastecedores de los ejrcitos,

haban visitado los pases extranjeros y se haban hecho cargo de sus fuentes de riqueza, sintironse lanza(i)
(2)

Friedlaender,

D.

S. G.

i?., II,

pg. 390.

Friedlaender, pg. 359.

(3)

Tito Livio,

XXXIV,
II,

sig. sig.

(4)
(5)

Plauto, Stick.,
Plutarco,

2,

52 y

Paulo

Emilio., XXII, 2.

TfMO

34

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


al

dos
por

comercio por

la

abundancia
Italia

del capital, por el

creciente
el

consumo en
el

de los productos asiticos,


el

dominio de
vendieron

Roma

en

Mediterrneo. Muclios

de

ellos

un barco: otros
ridional en su

campo de sus padres y compraron segn parece, hombres de la Italia me-

mayora

se

establecieron en Dlos,

despus del ao 192, y all abrieron establecimientos de mercaderas asiticas para los compradores que acudan
de
Italia

los que

cargar sus barcos con objetos diversos y les era ms cmodo meter la cabeza eu(i).

Dlos que en Rodas Corinto

Otros ejercan

el

comercio entre Dlos y Roma, en el Mediterrneo occidental. Establecironse pequeos y numerosos ai'senales en las costas italianas: los bosques pblicos de la
Sila,

donde se recoga
la

la resina

para los navios, se


(2);

arrendaron por fuertes cantidades

ni siquiera,

los

miembros de
en
las

nobleza senatorial dejaron de participar

ganancias del comercio martimo, prestando los

ciudadanos romanos los libertos los capitales necesarios para sus empresas
(3).

la

expansin militar
este motivo se
(4),
el

sucedi la expansin mercantil.


abrieron en

Con

Roma
la

los primeros

baos pblicos

poco
174,

despus de

segunda guerra pnica: luego, en

los primeros hornos pblicos para los obreros y mercaderes clibes, que no podan fabricarse el pan en casa

por medio de esclavos

(5).

Los generales condujeron

muchos artesanos
(i)
(.2)

griegos para organizar sus fiestas y


sig.

Homolle, B. C. H., VIH, pg. 86 y


Cicern, Brut., 22, 85.
Plutarco, Cat.
il/.,

(3)

21.

(4)
(5)

Schiller-Voigt, pg. 399,


Plinio,

nm.

4S.

H. y., XVIII,

II, 107.

LA CONQUISTA
triunfos
(i);

35

numerosos orfebres se hicieron cambistas, las monedas extranjeras que afluan Roma, y gran nmero de estos cambistas, estimulados por la ganancia y la abundancia del capital, se transformaron en banqueros, aceptaron depsitos, hicieron
pues tantas eran
prstamos. Numerosos extranjeros italianos acudieron abrir sus tabernas, baos, tintes, zapateras, orfebreras, sastreras (2); hicironse

empresarios de teade Sarsina,

tios

autores de comedias.

Un umbro

Plauto, luego de haber fracasado en diversos negocios

ejercido diferentes oficios para vivir, conquist luego

dinero en

Roma adaptando con

habilidad literaria,

gran verbo cmico y comedias griegas para el pblico ro-

mano. Las gentes del campo acudieron tan numerosas Roma, que las ciudades latinas se quejaron ante el Senado en el 187 y en el 177 (3). El precio de los terrenos aumentaba con la poblacin; las casas de contratacin,
das por un
hechas de madera, prodigiosamente altas y administraliberto por un arrendatario general, producan grandes rendimientos, los artesanos los pe-

queos mercaderes de Roma se vean obligados alquilar un cuarto precios elevadsimos (4). En los alrededores de

Roma

se arrendaban carsimos los jardi-

nes, las huertas, las corrientes de


reras, los

agua para

las tinto-

estanques y los manantiales calientes para

(i)

Tito Libio,
Plauto,

XXXIX,
3, 5,

22'.

(2)

AuL,

34 y
3,

sig.

(3)
(^4)

Tito Livio,

XXXIX,

41, 8.

Sobre

el

precio elevado de los alquileres en

Roma

durante la
Si-

primera mitad del segundo siglo antes de Cristo,


cilia,

cf.

Diodoro de

XXXI,

18, 2;

Pohlmann,

^.

A. G., pg. 74.

3^

GRANDEZA V DECADENXIA DE ROMA


(i).

los

baos

El que ya posea haba sabido

com-

prar tiempo terrenos en

Roma,

se 'enriqueci rpida-

mente.
Y, en
el
fin,

por efecto de esta prosperidad universal,


los esclavos

comercio de

aument en

seguida.

En

treinta aos todos tuvieron en Italia necesidad de tra-

bajadores: los concesionarios de tierras pblicas para


los rebaos, los contratistas para los trabajos pblicos

y para

el

abastecimiento del ejrcito,

el

Estado para

los

servicios pblicos, los mercaderes navegantes para la

chusma de
tico

los barcos, los ricos para el servicio

doms-

y para los juegos de los gladiadores, los pequeos propietarios y las clases medias para que les ayudasen
en los trabajos rudos.
El comercio de esclavos se organiz en gran escala,

no slo en
oficiales,

los

campamentos donde

los prisioneros

de

guerra tan pronto se vendan vilsimo precio los


los soldados, los mercaderes que seguan
pero tambin en todas las fi-onteras del Imlos reyezuelos

al ejrcito;

perio,

donde

los jefes brbaros,

como

los negreros de frica, rra

vendan los prisioneros de gue-

y en ocasiones hasta sus propios subditos. De la extrema Galia, de Germania, de las montaas del Caucaso, descendan continuamente los largos convoyes de esclavos encadenados hacia las riberas risueas del Mediterrneo y del
lla,

mar Negro,
los

dirigidos

con destino Marse italianos.

Aquileya, Penticapea, Fanagoria, Dioscuriades, donles

de

aguardaban
los
sal,

mercaderes indgenas

stos

pagaban

los jefes brbaros sus

agentes

en vino,

oro y plata; luego los embarcaban directa-

(i)

Plutarco,

Cat AL,

21, 8.

LA CONQUISTA

37

mente con rumbo

Italia Dlos,

donde

los

mercadelos de-

res acudan comprarlos al

mismo tiempo que

ms

artculos asiticos (i).


el

Muchos

italianos se

en-

comercio de los hombres; otros se entregaron en Roma en Italia la educacin de los esclavos, enseando algn oficio los jvenes para
riquecieron en

revenderlos

(2),

los adiestraron en la esgrima para al-

quilarlos en seguida

como

gladiadores en los funerales

de

lujo.

Los primeros treinta aos del segundo siglo antes de Cristo, fueron para Italia una de esas pocas dichosas en que, hasta el que comienza con poco capital puede lograr fortuna, porque la produccin y el consumo aumentan rpida y simultneamente; cuando el trabajo abunda, las grandes ganancias son fciles; de cada

nueva riqueza surgen muchas nuevas ocasiones de ganar; la acumulacin de los capitales, resulta fcil, rpido, intenso. Muchos pobres consiguieron un holgado pasar,

mucha gente de

posicin holgada se hizo riqusima; al


lla-

lado de la nobleza histrica, surgi la que nosotros

maramos burguesa nueva


lleros,

de capitalistas millonarios,
la trata

inscriptos por los censores en las centurias de los caba-

y que se haban enriquecido en


el

de es-

clavos, en

comercio martimo, en

el

arriendo de los

impuestos, de los terrenos y minas del Estado, en los suministros militares. La orden ecuestre que era antes

una

clase de holgados propietarios,

aunque no nobles,

advino pronto una clase de ricos capitalistas y mercaderes. El espritu mercantil se difundi en todas par-

(i)

Duvuy, H.
Plutarco,

/?., II, 2,So.

(2)

Cat

J/., 21.

3^
tes,

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


en
el

bajo pueblo

como en

la aristocracia, triunfan-

do paulatinamente, an entre

las familias

ms

conser-

vadoras, de los prejuicios y de las repugnancias de la


era agrcola. Catn, por ejemplo,
el

primero que ingrefamilia de mediael

s en

el

Senado perteneciendo una

nos propietarios de la Sabina, quiso ser desde luego

perseguidor de los usureros y el prototipo del landlord antiguo; pero se arroj en seguida en los negocios, y

tambin
trafic

se convirti en

un hombre de su tiempo,
comercio de esclavos
(i).

se

asoci los mercaderes armadores, ejerci la usura,

con

las tierras

el

Y, sin embargo, bajo esta prosperidad se elabora-

ba un cambio inmenso y
das partes
alteraba
la

terrible

en todo, pues en tolas clases


el

composicin de
el

violento contraste entre

antiguo y

el

nuevo orden
el

de cosas. Si la plebe romana, que continuaba en

campo an
cilla,

manera antigua y era sobria, senhonrada, respetaba la nobleza y la ley; al conviva la

trario, los

ciudadanos que iban establecer su residenpara ejercer los


trfico, oficios, el

cia en

Roma
el

comercio,

la

na-

vegacin,

contraan todos los vicios de la

plebe que viva en las ricas ciudades mercantiles: la

embriaguez,

la codicia, la pereza, el
el

deseo de

las diver-

siones, la indisciplina,

egosmo

del clibe. Perdase la

pureza de
traccin

la raza; el

pueblo de

Roma

se transformaba

en una mezcla informe de gentes de

la

ms

varia ex-

y de todos los pases, medida que los escla-

vos orientales; espaoles, galos, escitas, se emancipa-

ban y convertan en ciudadanos: los viejos de la poca de Anbal llegaron no reconocer su Roma de antao.
Plutarco, Cat. el J., 21.

'i)


LA CONQUISTA
tranquila
39

discreta.

Con qu estruendo no se salud


tri-

en adelante cada victoriosa escaramuza sobre una

bu brbara! Los honores del triunfo se prodigaron todos los generales (i) que se distinguan por haber relajado la disciplina con la generosidad de las ddivas en
el

guerra, Al

momento del triunfo y la prontitud en concluir la mismo tiempo todos eran en Roma profesores de estrategia y de tctica; hasta en los campamen-

y ante el enemigo criticaban los plebeyos turbuleny ricos los movimientos del general, obedeciendo de mala gana (2) despreciando como subditos los latos
tos

tinos

y aliados (3). Muchas amilias de

la

nobleza histrica no supieron

aprovecharse de las ocasiones que entonces se ofrecan,


as

como pocas

familias nobles de la vieja

Europa han

sabido en nuestro siglo fundar industrias, especular en

manera antigua en patrimonios que antao representaron una hermosa fortuna: tales los Elios, que vivan en nmero de diecisis, cada uno con sus hijos, en una sola casa, sustentndose con lo que les renda un solo dominio (4); los
la

Bolsa. Siguieron viviendo la

Fabricios Luscino, los Atilio Colatino, los Manlios

Ad-

dino

(5),

los

Paulo Emilio

(6).

Al contrario, otros se

enriquecieron, pero conservando los usos y las ideas


antiguos, enorgullecindose de ser los

campeones de

la

[i)
(2)

Mommsen,
Plutarco,

i?.

G.,

I,

810.
22.

^3)
(4)

Paulo Emilio^ 11 y 13, 4. Tito Livio, XLIV, Neumann, G. R., V, pg. 16 sig. Valerio Mximo, IV, 4. 8. Plutarco. Paulo Emilio, 5.
j^

(5)
()

Cicern, de lege agr.,

II,

24, 64.

Lange,

i?.

A.,

II,

293.

40

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

tradicin. Tiberio

Sempronio Graco perteneca


los principales pueblos;

stos:

pretor en Espaa, haba concertado equitativos trata-

dos de alianza con

y pacificados

los pases, salv los capitalistas introduciendo

como
vi-

tributo, en esta provincia,

no

el

diezmo que estaba

gente en Cerdea y en Sicilia, sino el stipendium, contribucin mitad en numerario y mitad en especie que deba de percibirla el gobernador (i). Pero ni an en la
aristocracia

romana tard en aparecer una generacin

de polticos jvenes, ambiciosos, orgullosos y codiciosos, que transformaron el espritu de innovacin, mo-

derada y cuerdamente representado por Escipin y su partido, en un esfuerzo revolucionario destinado que prevaleciese en la vida privada y pblica contra el
antiguo espritu de disciplina familiar y
violentas pasiones:
la

social, las

ms

codicia, el orgullo, la prisa de


el

llegar cualquier precio,


la
fcil

desprecio de las tradiciones,


civilizacin

admiracin de

la

greco-asitica.

Unos

se presentaban

candidatos las magistraturas


(2);

antes de la edad legal

otros osaban corromper


(3);

ma-

nifiestamente los electores

otros hasta llegaron

traficar se sirvieron de las magistraturas

para enles

riquecerse, consiguiendo que los censores

amigos

cediesen
licinias,

ms

tierras pblicas

de las fijadas por las


(4,),

le3'es

usurpndolas como bienes propios

guar-

dndose

la plata obtenida en la venta del botn, despo-

(i) (2)

Nitzsch, G.

K,
II,

146.

Lange, R. A.,

pg. 245.

(3)
(4)

dem, pg. 241.


Tito Livio, XLII,
8.
I

y 19.

J. L.,

I,

pg. 583.

Plutarco,

T/.y C. Gr.,


LA CONQUISTA
l'and las poblaciones subditas
41

y aliadas

(i);

otros,

en

fin,

corrompieron

la

diplomacia de Roma, despreel

ciando

como

prejuicio estpido

derecho de gentes

que hasta entonces samente en la guerra. Desdear todos los extranjeros, imponerse no importa qu precio, y triunfar por todos los medios, fueron los principios de la nueva
diplomacia que, mediante intrigas de astucia cada vez

Roma

haba observado escrupulo-

ms
llos;

prfida,

degrad los Estados aliados, Rodas,

al

rey de Pergamo, Egipto, hasta la abj^eccin de vasaque, en las ciudades independientes de Grecia, en

los grandes

Estados de Asia, aviv

las discordias,
civiles,

el

espionaje,

el

espritu sedicioso, las guerras

protegi los hombres y los partidos


bles, slo

ms

desprecia-

por dominar sin esfuerzo

ni peligro.

Se consi-

der en adelante que todo linaje de perfidia era legtimo


contra los brbaros, que hasta se
les

exterminar sin provocacin


presto

ni declaracin

poda atacar y de guerra (2),


turnicE

protegerlos contra los

Estados civilizados

cuando esto pareciese ventajoso


otros diramos regimientos

de

(3).

Las
las

nos-

caballera,

donde pres-

taban sus servicios los jvenes de

familias ricas,

fueron motivo de preocupacin para los generales,

causa de su indisciplina

(4).

Las mujeres de

la

nobleza

(i) (2)

Tito Livio, XLIII, Tito Livio, XLII,

2.
7, 8;

XLIII,

5.

(3)

Appiano,

Alitr., 13.

Reinacli,

M.

E., pg. 96.

Un hermoso
Las
ree

estudio sobre la poltica exterior de los romanos en este perodo,


es
el

de un joven historiador italiano, Conrado Rarbagallo,

laciones poMticas de

Roma

con Egipto, desde los orgenes hasta

ano so antes de
(4)

Cristo.
5.

Roma, 1901.

Catn, Or.,

42

GRANDEZA Y DECADENXIA DE ROMA

adquirieron

ms

libertad; se

emanciparon de
la libre

la tutela

perpetua del marido y se aseguraron


tracin de su dote; los adulterios
frecuentes,
tico.

adminis-

y austeras, que conservaban las tradiciones antiguas, los hombres insignes por su inteligencia y su carcter, los ancianos que haaltivas

y apenas se Las familias nobles,

y los divorcios fueron convoc ya el tribunal doms-

ban visto la segunda guerra pnica, los pedantes, los

descontentos, los envidiosos de las nuevas fortunas

deploraron entonces por diversos motivos


te al principio del siglo xiv,

como Dany
en

y como

conservadores de nuestros das

aquellos tiempos
perfidia

los clericales

los

que

Roma

viva en paz, sobria


la

amargamente de

y pdica. Quejbanse brutal codicia publicana, de la cola

rrupcin de las familias, de

de

la

nuevi

diplomacia, de la invasin de las costumbres asiticas.

De tiempo en
procuraban
traturas.

tiempo, hasta conseguan que se aproba-

se alguna ley destinada reprimir los


elegir

alguno de los
pblico.

nuevos abusos, y suyos para las magisla

En

ocasiones, algn escndalo resonante inal

dignaba tambin

Pero

clera

pblica

se calmaba; los magistrados reingresaban en la vida

privada; los discursos

las leyes se

olvidaban poco

poco
laiaba,
las

(i), la

severidad de los tiempos antiguos se rela

no slo en

opinin pblica, pero tambin en


el

leyes que,

hacia

comienzo

del

segundo

siglo,

abolieron los castigos del vergajo

la

pena de muerte

para los ciudadanos romanos; en Roma,


provincias
(2),

como en

las

se abolieron igualmente los vergajazos

(i)
(2)

Cf.

Tito Livio, XLII, 22; XLIII,


II,

2.

Lange, R. A.,

pg. 519 y

sii^.

LA CONQUISTA

43

en

el

ejrcito,

se prescribi para las sentencias

de

muerte dictadas contra los soldados que eran ciudadanos,

un procedimiento menos

expeditivo.

As, pesar de las molestias

y escndalos, medida

y familiar se propagaban en la nobleza, el espritu de clientela y de casta, las relaciones de amistad de familia, la ambique
la codicia, el lujo, el orgullo personal

cin,

el

deseo del dinero, prevalecan sobre los senti-

mientos del deber, y los esfuerzos para precipitar la revolucin mercantil en la antigua sociedad rural, adquiran

ms

intensidad y resolucin. Varios censores

como

Marco Claudio Marcelo, Marco Emilio Lpido, Marco Fulgi Nobilior, retocaron
Tito Quinto Flaminio,
diversas veces, durante los treinta primeros aos del
glo, las listas
si-

de los ciudadanos, con

el

designio de au-

mentar en

el

cuerpo electoral

la influencia

de

la baja

plebe urbana, menos^ conservadora

y ms
los

corruptible,

en detrimento de

la clase

media de

campos.

No

slo

inscribieron fcilmente entre los ciudadanos los lati-

nos llegados

Roma

para ejercer

el

pequeo comercia

los oficios humildes;

tambin concedieron derechos

polticos los libertos,


les hicieron

que eran todos extranjeros, y

votar en treinta y una tribus rurales, sirvindose as de ellos para disminuir la preponderancia

de los electores campesinos en todas las circunscripciones,

y formar un cuerpo

electoral cosmopolita

y hete-

rogneo con una poltica demaggica que quiz slo


tenga analoga hoy con
la

de los Estados Unidos. Sin-

gular irona de la historia!

Una demagogia
el

cosmopolita

de extranjeros, llegados por casualidad


cual huspedes adventicios, oper
del

la metrpoli,

cambio decisivo

que haba de nacer

la poltica imperial

el

imperio

44

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

de Roma, no obstante la repugnancia de la poblacin sinceramente romana, que no quera abandonar las costumbres ni la poltica de sus padres (i). vSin embargo, con el espritu mercantil, con el poder mundial y el cosmopolitismo, progresaba la cultura intelectual; resultando de ah

za disolvente de
especialmente
lias
el

la vieja

sociedad.

una postrera y terrible fuerLa filosofa griega,


comprensin de
la tirana,

estoicismo, se enseaba en las famiel

nobles y abra

espritu la

las

ideas generales. Las teoras polticas elaboradas por los

griegos sobre

la

democracia y sobre

comen-

zaron conocerse y discutirse entre la nobleza que slo haba gobernado hasta entonces conforme al empirismo tradicional. Las tentativas literarias, comenza-

das medio
cial

siglo antes, llegaron al cabo,

en medio del

ferm.ento de esta renovacin tnica, intelectual

so-

de Roma, y por gracia de los escritores surgidos de este mundo cosmopolita, la creacin de las primeras
drselas admirar al paso
to escribi en

obras suficientemente originales y completas para pocomo clsicas. El umbro Plau-

una lengua robusta y sana las ms hermosas comedias latinas. De la Calabria semigriega vino

Roma
Roma
cribi

el

padre de
el

la literatura,

Ennio, que introdujo


la historia

el

exmetro en

Lacio,
el

puso en verso
la

de

para halagar

orgullo de sus protectores, y es-

un tratado sobre

buena cocina para

satisfacer

sus glotones refinamientos.


disi,

Pacuvio,

Un pintor y poeta de Brincompuso tragedias que fueron clebres


F.,

(i)

Cr.

sobre esta importante materia Neumann, G. R.


II,

p-

gina 88 y sig. Lange, R. A.,


Nitzsch, G.
V..

pg.

218 y

sig.;

249 y

sig.

pg. 132 y sig.

LA CONQUISTA

45

mucho

tiempo; Estacio Cecilio,

un

galo,

probablemente

milans, hecho prisionero en las guerras por la con-

quistad e la Galia cisalpina y vendido

como esclava

en Roma, escribi algunas comedias.

En

cainbio,

la

pintura y escultura griegas an eran poco conocidas,

slo los artistas de las colonias griegas de la Italia

meridional trabajaban para toda la pennsula y para

Roma. La guerra contra Perseo (172-168),

hijo

de Filipo de

Macedonia, que haba intentado reconquistar los dominios perdidos por su padre, pareci determinar

una

re-

accin contra

el

espritu mercantil de la

nueva poca.
de los

Por

la ineptitud

de los generales y

la indisciplina

soldados,

comenz la guerra con sensacionales derrotas, que durante un momento hicieron tambalearse el prestigio de Roma en Oriente, hasta el punto de que numerosos pequeos Estados

y poblaciones
el

se declararon

contra

ella,

y que Antioco, rey de


la

Siria, vio

tomar

las

armas y apoderarse de Egipto. Pero


y-escogi para dirigir
superviviente de la

pueblo resisti

guerra Paulo Emilio, ilustre

generacin que haba combatida

contra Anbal y que viva retirado desde haca

mucho

tiempo. Sus brillantes victorias parecieron restaurar in-

mediatamente en
aprobar por
el

el poder al partido conservador. Hizo Senado una paz que no satisfaca de ningn modo las ideas de la nueva diplomacia: toda el inmenso botn, excepto una mnima parte distribuida

entre sus soldados


blico;

y amigos, ingres en el Tesoro pMacedonia fu dividida en cuatro distritos, cada cual con un gobernador propio, y sin que les fuese permitido de traficar entre s; se le impuso un tributo igual la mitad de lo que Macedonia haba pagado su

4^

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

rey; se cerraron las


listas italianos

minas de oro para que los capitano invadiesen el pas (i). Al mismo tiem-

Sempronio, Graco y Cayo Claudio revisaban coi^ gran severidad en Roma las lispo, los censores Tiberio, tas de los caballeros, procuraban refrenar la codicia de
los contratistas

y disminuir

la influencia

de

la

demago-

gia cosmopolita expulsando los libertos de las tribus

urbanas inscribindolos todos

segn

parece en

una sola tribu (2). Asustados por un momento el Senado y los comicios, parece que quisieron retrogradar

restituir

Roma

su antiguo estado

(3);

pero esta

conversin dur poco.

consecuencia de las inmensas

sumas ingresadas en el Tesoro por Paulo Emilio, la paz fu seguida de un rpido enriquecimiento de todas las clases (4), que no tard en aumentar la corrupcin
hizo olvidar todas las desgracias de la guerra,

la di-

plomacia de

Roma se

hizo

ms

violenta,

ms

cruel,

ms

prfida, desde

que Macedonia arruinada,


el

Roma

se con-

sider la potencia predominante en

Mediterrneo.

Los reyes de Bitinia y de Pergamo vieron rechazados con desdn sus homenajes; Antioco recibi bruscamente de Popilio, cual
si

fuese'

un

criado, la orden de le-

vantar

de Alejandra. Los que en Asia y en Grecia haban dudado solamente en abrazar el partido
el sitio

de Roma, fueron castigados con severidad: Dlos, entregada los atenienses; Antisa, arrasada; en todas
las

(i)
(2)

Tito Livio,

XLV,

18 y 29.

Nitzsch, G. V., pg.

162 y

sig.

Lanjje,

R. A.,

II,

pgi-

na 277.
(3)
(4)

Lange, R. A.,
Polibio,

II,

pg. 228 y sig.

XXXII,

II.

LA CONQUISTA

47

ciudades de Grecia, los personajes de nota ejecutados

deportados
el

Italia,

y entre ms de mil aqueos,

Polibio,

ms grande

historiador de la antigedad.

Un

gran

partido hasta quera la destruccin de Rodas, dicien-

do que sta haba deseado la derrota de Roma durante la guerra, y que se haba mostrado muy orguUosa: en realidad, se la quera despojar (i); el Senado se
content arruinndola. Tena grandes factoras y obtena enormes (2) rentas de las aduanas: no hubo ms

que declarar Dlos puerto franco, y el mercado de esta isla aument hasta poder rivalizar con Cartago y Corinto (3).

Pero tras

la

guerra contra Perseo, todo se relaj


el

paulatinamelte: la guerra,

comercio,

el trfico.

Do-

minada la Galia cisalpina, reducidas la impotencia Liguria, Espaa y el Oriente, faltaron las ocasiones de
las intervenciones

y de

las

guerras importantes desde

el ao 168 al 154. Por lo tanto, los suministros militares fueron escasos y disminuyeron las extraordinarias

ganancias que

la

nobleza y los campesinos obtenan.


los tra-

Anlogamente, en vez de aumentar cada ao


bieron terminado
al

bajos pblicos, permanecieron estacionarios, apenas hu-

cabo de treinta aos las nuevas


la

empresas que se consideraron necesarias


tuacin de

nueva

si-

Roma

en

Italia.

As es

como

el

Tesoro

del

Estado, no pudindose gastar todo, se encontr pletrico

en

el

ao 157, con 16,810

libras

de oro, 22.000

li-

bras de plata y

ms

de 61 millones de libras de plata

(i) (2) (3)

Aulo

Gelio, VII, 3

6.

XXXI, 7. HomoUe, B C. H.,


Polibio,

VIII, pg.

93 y

sig.

4<'

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


(i).

amonedada
agcr

Hasta

el trfico

con

los terrenos pblila

cos se estacion, porque


piibliciis

la

mayor y

mejor parte del

estaba ya arrendado, repartido entre co-

lonias usurpado por las familias influyentes. El co-

mercio realiz progresos menos rpidos cuando escasearon las sbitas ganancias;
di la guerra de Perseo,
la

generacin que sucela

ya no conoci como
las costumbres,

gene-

racin precedente, los fciles y rpidos enriquecimientos.

Al contrario,
las

el

cambio en

que au-

mentaba

necesidades y los gastos de la existencia, no se contuvo; hasta result ms intenso en esta generacin,
cin;

ms vida del placer, menos presta las duras


el

del dinero, de la excita-

fatigas

que

la

generael

cin anterior. Siempre ocurre as en la historia:

de-

seo de acrecentar

propio fausto en la existencia, se


si

manifiesta primero en algunos solamente, pero

stos

no son vencidos por


se,

la resistencia

de las costumbres

antiguas que en parte han de alterar para manifestar-

cada generacin se ve aumentar

el

nmero de

los

que desean participar en los placeres nuevos y acrecentar sus deseos por el contagio del ejemplo, y por la necesidad casi mecnica de los sucesos, comps que
la

la

antigua sociedad perece: como ya no se sabe vivir manera antigua, se procura cada vez, con ms ahinco, vivir conforme la nueva. Todo cambia entonces: trafacer la universal necesidad de

diciones, instituciones, ideas, sentimientos para satis-

una

existencia

ms

rica.

As es

como en
la

el

segundo
Italia,

tercio de aquel siglo, los

gastos de

vida se acrecentaron, no slo en Roma,

pero tambin en toda

en

la

ciudad

como en

el

(i)

Plinio,

H. N., XXXIII,

3,

55.

LA CONQUISTA

49
el lujo

campo. Las necesidades aumentaron;


sa (i) y
la

de

la

me-

intemperancia bajo todas las formas


el

(2), hi-

cieron rpidos progresos;


dustriales

precio de los artculos inla

aument

sin

duda por

abundancia del

di-

nero, mientras que los beneficios de


rios

muchas

propieta-

disminuyeron, pues las extraordinarias ganancias

de las guerras eran cada vez


go, en los alrededores de

ms escasas. Sin embarRoma, la tierra produca mu-

cho, medida que crecan la poblacin y la riqueza de


la

ciudad.

sufrido

Tambin menos que


que iban

la

Galla cispadana parece haber

las

dems regiones

(3),

sin

duda
y

porque
los

la va

Emiliana estaba frecuentadsima por los


al valle del

ejrcitos

Po; por los mercaderes


los

rebaos y pastores que venan de Roma, de suerte que en las ciudades

convoyes de esclavos, por

fundadas en su camino se vendan bien los productos


de los campos circunvecinos. Pero no suceda as en las
regiones que se extendan en torno de las ciudades solitarias,

alejadas de los grandes caminos, sobre todo en

la Italia

meridional. Entonces los propietarios italianos

CLiltivaban principalmente el trigo,

y tambin algo de
el

vias

olivares

(4);

pero

el trigo

en

mundo

antiguo,

an en
tos

los pases provistos

que venderse en

los

de buenos caminos, tena mercados vecinos, porque los gaslo

y riesgos de un transporte lejano


La prueba
es

hubiese eleva-

(1)

que en

el

ao 143

se extendieron toda Italia

con

la

Lex Didia
y

cibaria las disposiciones de la

Lex Fannia

con-

tra las orgas


iat., III, 17.

las prodigalidades de los banquetes. Cf.

Macrobio,

(2)

Plinio,

(3) (4)

H. N., XVII, 25, 244. Polibio, XXXII, Mommsen, R. C, I, pg. 852.

11,

Max Weber, R.
Tomo
I

A. G., pgs. 223, 224.


*

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

do un precio demasiado alto para poderlo vender. Los dems artculos, como el vino y el aceite, eran escasos, malos,

y en ocasiones imposibles de transportar


el

por falta de caminos. Ocurra, pues, que cuando

pe-

queo y

el

mediano propietarios de una


ellos

regin italiana

muy

desviada producan con exceso consuman melo

nos de

que

mismos necesitaban, y
les

la

necesidad

de dinero los gastos crecientes que vender en su localidad tan


bitantes de

apremiaba, tenan

vil precio,

que

los ha-

Roma, donde la vida era carsima, se quedaban estupefactos (i). En los campos de Italia resultaba la usura la manera de plaga; familias numerosas que secularmente se sentaban con tranquilidad en torno del hogar de sus antepasados, tuvieron que emigrar errando lo largo de los grandes caminos de Italia y del mundo. La antigua agricultura italiana empez declinar, y con ella se abism lentamente en el ocano de lo pasado la Italia federal,

osea, sablica, umbra, latina, etrusca, gala,

con innumerables ciudades fortificadas de torres y de murallas: la Italia de las pequeas repblicas aliadas,
de las colonias latinas y de los municipios romanos. Muchos financieros y senadores que culminaron en

Roma

durante los comienzos del siguiente

siglo,

haban

nacido de familias originarias de los municipios y de las colonias latinas (2). Luego es verosmil suponer que

medio

siglo antes

muchas de

las

buenas familias de

los

(i)

Sobre

la

extraordinaria baratura de los vveres en


15.

el

valle del

Po,

cf.

Polibio,

II,

Lo mismo deba
I,

ocurrir en las regiones aleja-

das de los grandes caminos.


(2)

Willems, S. R. B.,

pg. 179 y sig.

LA CONQUISTA

5^

municipios, de las colonias latinas, de las ciudades aliadas, que

comenzaban empobrecerse,

llegaron

Roma

esperanza de restaurar su posicin y vivir modestamente sin avergonzarse ante los que les haban

con

la

visto en la prosperidad.

Anlogamente, muchos jve-

la clase media tuvieron que abandonar el campo por la ciudad vecina, esperando enriquecerse; y no encontrando trabajo en las pequeas ciudades, empo-

nes de

brecidas por la emigracin de las grandes familias

por

la creciente

miseria de los campesinos, la

parte de ellos se sintieron

y mayor empujados hacia Roma... La

lucha por

la

vida empez dura en

Roma y

en

Italia;

en

todos los oficios y empresas que podan abordarse con poco capital, aument la competencia y disminu3' la
ganancia:
tes
la

miseria

empez fermentar en todas parque,


cual siempre ocurre,
el aire

como grandes charcos

pronto emponzoaron con sus miasmas

respira-

do por los ricos. En Roma, donde todos acudan atrados por el rumor de la opulencia que en la metrpoli reinaba, el hambre fu un tormento y una humillacin
de todas
dida que
las horas.
la

En

poblacin aumentaba,

su creciente grandeza, y mela ciudad tena que


el trigo

buscar en mercados, cada vez ms distantes, para sustentarse; pero cuanto


dos,

ms remotos los mercams se encareca el pan en Roma, y en cuanto vena un ao malo el pueblo bajo sufra de hambre y
el

contraa deudas con

panadero

(i).

el
la

esto vino sumarse otro mal, todava


la

ms

grave,

empobrecimiento,

corrupcin y
la

la

desaparicin de

antigua aristocracia romana:

decadencia progresi-

i)

Cf.

sobre esta crisis

el

apndice A.

52

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

va, fsica,

econmica y moral de
las familias nobles,

la clase directora

de
el

Roma. En
y
la

enriquecidas durante
siglo,
el

perodo prspero de los comienzos del


crpula corrompieron

orgullo
se

muchos jvenes que

criaron perezosos, estpidos y viciosos.


lias

En
si

otras fami-

que, por incapacidad por orgullo haban desdeel

ado

acrecentar sus propias riquezas,

la

primera

generacin an pudo vivir conforme las antiguas tradiciones, la. generacin siguiente se rindi la fuerza
del ejemplo.

Muchos jvenes
clientela,

se llenaron
la

de deudas: casa de sus

unos alejaron su
lada
vivir
(i),

vendieron

antepasados, se resignaron habitar una casa alqui-

procurando perderse entre


los restos

la

muchedumbre y

con

de su fortuna; otros intentaron oblleg ser


el

tener dinero consagrndose la poltica. Poco poco,


sin percatarse,

Roma

gobernada, no por una

aristocracia que consideraba

poder como un deber,


llena de necesidades,
las

sino por

una nobleza degenerada,

que deseaba granjear riquezas con

magistraturas y

que, despreciando por envidia los millonarios, recin


inscriptos en la orden de los caballeros, se relacionaba

amistosamente con
zones.

ellos. Fcil es

suponer por qu ra-

La corrupcin,

es cierto,

an no

se

mostraba

evidente y descarada, aunque los escndalos estallasen

algunas veces,

como

el

del pretor Hostilio Tbulo,

que

en

el

ao 142 qued convicto de haber vendido su sen-

tencia en
(i)

un proceso por asesinato


I,

(2). ^-Pero,

quin poejemplo

Cf. Plutarco, Sil.,

la historia

de la familia de

Sila,

tpico de la decadencia, entonces frecuentsima, de las familias no-

bles

y que explica
la

la espantosa corrupcin de la nobleza en la po-

ca de
(2)

guerra contra Yugurta.

Cicern,

Ad Att.

XII,

573; De fin.,

II,

16 y 54.

LA CONQUISTA

53

da vigilar las corrupciones invisibles, las orgas en que


los ricos

banqueros invitaban
la clientela; las

los nobles viciosos

glotones; la

ayuda prestada en elecciones por medio

del

dinero y de

ddivas secreta, partes

acciones diramos

nosotros concedidas en

las socie-

aunque las gentes dades de publcanos? Y entretanto, las minas de oro ingenuas no se explicasen la razn de Macedonia, cerradas por Paulo Emilio, se alquilaron
diez aos despus con las tierras del rey de

Macedonia
caba-

capitalistas

romanos

(i);

cada vez que


por
el

los ricos

lleros eran citados juicio

Senado consecuenen

cia de faltas negligencias, eran defendidos siempre

por patronos influyentes y bien relacionados


los puestos de honor,
al

(2);

adelante se vio los financieros ocupar en los teatros

y usurpar
(3).

las insignias

inherentes

rango de los senadores

El dinero se convirti en
el

poder supremo de

la repblica.

cito se desorganiz.

Cosa an peor: medida que aumentaba

ejr-

el

bien-

estar, el orgullo, los vicios, la codicia

de esta oligarqua

mercantil de artesanos, de libertos, de contratistas, de

armadores que formaban entonces el pueblo romano; medida que degenerando perda la nobleza su prestigio y riquezas, y que en vez de gastar magnficamente
sus rentas en hacer
el

bien general, aspiraba al poder


el

slo por aumentarlas,

espritu democrtico, la idea

pueblo era dueo de todas las cosas y deba de mandar sobre los dems, realizaba grandes progre-

de que

el

sos

(4).

Esta idea an no amenazaba de ruina

al

Esta-

(i) (2)

Cicern,

De

leg. agi:,

II,

19. Casiodoro,

an. 596,

158.

Por

ej., cf.

Cicern, Bruto, 22.


II,

-{3

Lange, R. A.

pg. 317 y sig.


1)2.

(^4)

Appiano,

/*?/!;/..

54

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

do; sin embargo, haba destruido


ejrcito.

ya

la disciplina

en

el

Los cnsules, en el momento de las reclutas, y para no captarse demasiados enemigos, excluan gran nmero de ciudadanos romanos, sobre todo los ricos, porque el servicio militar en los pases lejanos era una carga insoportable que les impeda consagrarse sus negocios y los placeres de la ciudad. Los oficiales no osaban castigar los ciudadanos que se hubiesen vengado en seguida votando en los comicios; dejbanles llevar esclavos y queridas al campamento, embriagarse, tomar baos calientes, realizar crueldades y rapias, esquivarse las fatigas y peligros, de suerte que la cobarda y la bajeza se difundan en todos los ejrcitos (i). Se ideaba toda suerte de medios por aliviar los seores del imperio de esta carga de la milicia,

rebajando

el

censo para los que estaban sujetos


asistido

al

servicio,

reduciendo ste seis aos; licenciando los


sus

soldados que haban

campaas

(2);

aumentando

los contingentes de las colonias latinas

los aliados, entre los cuales

an abundaban

los robus-

tos campesinos

(3).

Pero desde que

las legiones

roma-'
en las

as ya no eran modelo, sino escndalo de los cam-

pamentos, no era posible conservar

la disciplina

cohortes de los aliados y de los latinos, y los ejrcitos

degeneraron en escuelas de glotonera, de rapacidad


de crueldad.

De

esta lenta descomposicin de

rrera, agrcola

aristocrtica,

una sociedad guecomenzada cuando ya

(i)
(2)

Appiano, Pun.^ 115 y 117; Hisp., 85.


Nitzsch, G. V., pg. 231.

(3)

Neumann, G. R.

]^.,

pgs. 17-18,

LA CONQUISTA

55

hegemona militar en el Meditebuen grado llamaramos el verdadero imperialismo romano. El espritu de violencia brutal y el orgullo crecan con la riqueza y la dominahaba conquistado
la

rrneo, naci lo que de

cin en todas las clases; la codicia de la nobleza


capitalistas, el

y de

los

temor de una decadencia

militar,

cambia-

ron por n

la

sabia poltica intervencionista concebida

por Escipin en una feroz poltica de destruccin y de


conquista. Esta poltica se inaugur con
la

tercera de-

claracin de guerra Cartago (149), con la conquista

de Macedonia (149-148) y de Grecia (146). En el ao 154 se encendi la guerra en Espaa; se la crey sin
importancia, con
tas se sucedieron

un pueblecito

aliado;

pero las derrofu peor,

se supo sera un mero paseo militar, sino una larga y difcil prueba, 3'a no se encontraron soldados ni oficiales dispuestos marchar. Este escndalo que revel todos la decadencia militar, cuyos primeros sntomas haban ya no-

cuando

muy pronto, y lo que an en Roma que la guerra no

tado los observadores perspicaces durante


de algn tiempo antes por
la

la

guerra

contra Perseo, aument las inquietudes causadas desla creciente

prosperidad y
la

riqueza de Cartago, Catn recomenz


intentada, para decidir

campaa,
des-

muchas veces
truyese su

ella:

Roma que

rival,

antes de que sta no la destruyese


los ricos ca-

sostenido esta vez

pitalistas

el proyecto por que deseaban hacerse dueos el

del

comercio

entre

Mediterrneo, y por la y nobleza llena de necesidades que confiaba en obtener


el

interior del Africa

ganancias de
pedir esta

tiguos escrpulos de la lealtad

En vano los anromana intentaron imabominable iniquidad. Tras una prfida dela guerra, fu

aprobado.

5^

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

claracin de guerra, Cartago fu incendiada por Esci-

pin Emiliano, y su comercio pas los mercaderes

romanos
ejrcitos

(i).

Envalentonados por
sufran en Africa

los reveses

que

los

romanos

y en Espaa, Ma-

cedonia y Grecia se alzaron por la misma poca; pero vencidas una y otra, fueron tratadas ferozmente, reducidas provincias, saqueadas
rio.
}'

anexionadas

al

impe-

Corinto, la

ms hermosa ciudad de
el

Grecia, fu in143, el cnsul


el

cendiada. Algunos aos despus, en

Apio Claudio atac


listas

sin

provocacin los salases en

Piamonte, todava inculto


de aquel tiempo,

una parte de los territorios aurferos, y una sociedad romana arrend en seguida las minas, transportando ellas ms de cinles

el

Transvaal de los capita-

arrebat

co mil esclavos hizo de \'ictumula, en


Verceil,
el cent'-o

la

regin de
(2).

comercial del oro piamonts

As,

los primeros sntomas de debilidad y de decadencia del espritu pblico, hubo en Roma un violento acceso de orgullo y de ferocidad que, como un torbellino,
arranc de sus cimientos Corinto y Cartago.

Entre tanto, los hombres esclarecidos, como Catn,

como Sempronio Graco, como Escipin Emiliano, como Mtelo el Macednico, como Cayo Lelio, Mucio Escvola, Licinio Crasso

Muciano, estaban asustados. Admila riqueza

raban

el

nuevo poder y
el

de Roma; favorecan
al

los progresos de la cultura

con esfuerzos semejantes


erigir

de Mtelo,

conquistador de Macedonia, que, habien-

do decidido en esta sazn

un templo

Jpiter

(i)
(2)

Suetonio, Ter. vita,

c.

I.

Estrabn,
L., V. 715.

V,

i,

12 (218).

Plinio,

H.

N..,

XXXIII,

4,

78,

C.

I.

LA CONQUISTA
Otro Juno, rodendolos de

57

un gran

prtico, llam

arquitectos y escultores de Grecia, entre ellos Polcleto y Timrquidas, hermanos, segn se dice, y que fueron los primeros en revelar Roma la pura escultura tica
la
(i).

Pero no se resignaron ver sucumbir


la

mejor parte de

antigua sociedad agrcola y aristoel

crtica, la disciplina militar,

celo cxico, la

modera-

cin de las pasiones, la concordia de las clases.


efecto, ^'qu le hubiera ocurrido

En

Roma

si

los

campos

continuaban entrampndose y despoblndose; si todos los ciudadanos romanos, campesinos antao, se hacan
mercaderes, contratistas, artesanos y mendigos;
lujo, la molicie, la
si
el

corrupcin de
la

la

nobleza aumentahbil
poltica de

ban? Ciertamente que

prfida
tal

Roma

haba acelerado hasta

grandes Estados orientales,

punto la poltica de los que nada pareca tener

que temer ya de su

parte: desde el reino de

Pergamo
Senavsla

hasta Egipto, haban cado todos, tan debilitados por


las intrigas, tan envilecidos

por

las violencias del

do y de

los

embajadores romanos, que se estaba en

peras de ver uno de los fenmenos


historia universal, el suicidio de

ms

curiosos de
las

una de

ms pode-

rosas monarquas orientales. talo, rey de Pergamo,


iba dejar

muy

pronto, apenas muriese, heredero de su


al

reino

y de sus subditos

pueblo romano: singular


indudable-

episodio de la historia antigua, preparado

mente por largas intrigas; episodio sobre el que estamos mal informados, por desgracia, pero que fu uno

(i)

Cf.

sobre

el

texto de Plinio,
'.,
I,

H. N., XXXIV,

8,

52.

las

discusiones de Brunn, G. G.
II.

pg. 535 ysig.; Overbeck, G. G.P.,

pg. 428

sig..

B. C.

//.,

V, pg. 390 y sig.

5^

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

de los ms grandes de

diplomacia de Roma. Sin re-

mover una

legin,

aprovechndose exclusivamente de

su superioridad y prestigio para activar la disolucin ya comenzada en el antiguo Estado, Roma puso as la

mano

en una de las

ms
si

ricas

frtiles

regiones del
se exten-

mundo. Sin embargo,


terrnea,
si

la influencia

romana
la

da tranquilamente en Asia

y en toda

cuenca medi-

Cartago y Corinto eran destruidas, los poblaciones brbaras de Espaa resistan, y la guerra
continuaba, interminable, pesar de las devastaciones

y las matanzas organizadas por los generales romanos, empobreciendo el Tesoro y mermando el ejrcito. Bastaba esto para alarmar los espritus superiores. E!
instinto de conservacin,

que en todas
la historia,

las

pocas opo-

ne tan gran resistencia en

quisiera e\'itar-

se los necesarios dolores del progreso, se espantaba,

de todas partes se elevaban los lamentos que los prudentes repiten tantas veces
bia,

como

la civilizacin

cam-

buenas cosas y muchas cosas malas sucumban juntas por una ley superior, cuya razn suele escaparse los contemporneos. stos juzgan los
acontecimientos segn
instinto
los

Y muchas

primeros resultados:

por

repugnan

la

destruccin de lo que est bien;

temen siempre
perbreos:

las ruinas definitivas entre las vicisi-

tudes de las civilizaciones, semejantes los estos hi-

un

da

extremadamente

largo,

un largo

cre-

psculo, la extincin de todas las cosas en la total obs-

curidad de una breve noche; luego,

la nueva aurora mundo. Pero, cuando habiendo vivido el que resucita al da esplendente de una civilizacin, ve el hombre des^

cender

el

lento crepsculo, temiendo que la luz se ex-

tinga por siempre, siempre se vuelve con angustia hacia

LA CONQUISTA
lo

59

pasado, hacia

el

sol del

da que desaparece...

Las

gentes eximias de aquel tiempo pensaban que era preciso restaurar lo

que haba de bueno en


aliar lo

la

sociedad

antigua; asocindole las excelentes adquisiciones de los

tiempos nuevos;
tuir la clase

de los

pasado y lo presente; reconstipequeos propietarios que suminis(i),

traba los soldados


las

devolver la antigua sencillez


recordar los ro-

costumbres de

la aristocracia (2),

manos su deber de engendrar una raza numerosa (3), Eterna ilusin y contradiccin de los hombres en cada penosa etapa de la civilizacin, y que fu el tormento y la grandeza del personaje ms clebre de este perodo. Publio Cornelio Escipin Emiliano, hijo de Paulo Emilio, adoptado por un hijo de Escipin el Africano, fu un hombre superior, un sabio distinguido, un gran general, un noble carcter, poco cuidadoso de las riquezas de los placeres, que no gast en
la

crpula sus
discpulo
le

magnficas cualidades
predilecto de Polibio
el

naturales.

Amigo y

gran pensador, que

haba

revelado todos los


trica,
ra

secretos de su profunda ciencia hisel el

haba comprendido que


al

imperialismo concluiorgullo, la concupisel

por destruir
la

imperio; que

cencia,

sed de los placeres,

celibato, todas las


la poltica
el

pasiones de la era mercantil


tadora, que era su secuela,
litar

y de

conquis-

destruiran
el

poder mi-

de Roma,

el

orden

interior,

acuerdo de las

(i)

Antes de Tiberio Graco haban propuesto Escipin Emiliano

Lelio,

que se concediesen

tierras los

soldados pobres. Plutarco,

Tib.
(2)
(3)

Gr., 8.
Cf. los

discursos de Escipin Emiliano en Aulo Gelio, IV, 20.

Cf. el discurso de

Mtelo

el
I,

Macednico:

De prole

augend^

Suetonio, Atig.^ 89; Aulo Gelio,

6.

6o
clases,
la

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

y desencadenaran en

la

metrpoli del imperio

anarqua demaggica, en que haban fenecido tan-

tas repblicas de Grecia.

sin

embargo, como era

uno de

los escasos
la

hombres

hbiles, fuertes, concien-

zudos de

nobleza degenerada, y el nico gran general inteligente y enrgico de su generacin, l fu

quien tuvo que realizar todas las empresas


fciles

ms

di-

que

los

y crueles del feroz imperialismo de su tiempo, dems generales no podan llevar buen trdestruccin de Cartago, primero; luego
la

mino:

la

des-

truccin de
guerra.

Numancia en Espaa, donde continuaba la Pero, era posible oponerse esta fatal marcha
lo lejos
el

de las cosas? Mejor que cualquier otro oa


discpulo tie Polibio
el

rumor de

la

cascada donde iba


era imposible
fatal (i).

precipitarse la corriente del tiempo, pero tambin pre-

senta

con espantosa lucidez


de
la historia

que

remontar
esta

el ro

y su curso

En

misma contradiccin

se

debatan todos los que

abrigaban algn rencor contra su propio tiempo: los


proletarios miserables, los propietarios acribillados de

deudas; las antiguas familias nobles

arruinadas,

los

conservadores ultranza, descontentos del gran cambio

ya sobrevenido, y los revolucionarios descontentos cambio todava imperfecto. Nadie poda prever
compensaciones futuras
del
la

del
las

mal presente;

ni

suponer

que rodando

al

fondo de
Italia se

misma

miseria, las diversas

poblaciones de

confundiran unas en las ciuda-

des de las otras, y todas en Roma, olvidando as la tradiciones y los idiomas locales en la comn ambicin

de conquistar una fortuna y una patria ms grandes;


'i)

ni

Cf. Mej^er, U. G. G., pg. 22.

LA CONQUISTA

6i

que

el

espritu

romano

se despojara de la ignorancia

obstinada, del estrecho empirismo, de las groseras supersticiones de los tiempos antiguos,

adquirira en la

escuela de los griegos

el

espritu cientfico. Sin esta

educacin
cer en
el

cientfica, el

mundo no

hubiese visto apare-

siguiente siglo los arquitectos ni los obreel

ros que iban erigir

maravilloso edificio del imperio;

pero los contemporneos de Escipin Emiliano slo


vean minarse la antigua sociedad, desorganizarse
ejrcito,
el

extenderse

la

miseria
el

caer sobre

Roma como
la his-

una nube amenazadora,


toria: la

horror

ms grande de

guerra

civil

entre ricos

y pobres.

Ili
Formacin de
la sociedad italiana.

La

seal de las primeras escaramuzas en esta guerra

terrible,

que deba durar un

siglo, la

dieron involunta-

riamente Tiberio y Caj'-o Graco, hijos de Tiberio Sempronio Graco, sobrinos de Escipin el Africano, cua-

dos de Escipin Emiliano, los postreros de esta gran


familia,

que despus de

ellos

haba de desaparecer de

la historia.

En

la

casa paterna, donde fu educado por filsofos


el

griegos de mrito,

ioven Tiberio debi de

oir frecuenla

temente

los

hombres ms conspicuos de
los

repblica

compadecerse de

males de

Roma y
la

de su decaden-

cia militar; discutir sobre la necesidad de

una reforma

que evitase la total destruccin de


sobre todo de
la

sociedad antigua,

antigua clase de los campesinos que


soldados,

suministraba

los

renovando

la

proteccin
el

pblica de los pobres, que tan bien haba ejercido

Estado romano en mejores tiempos. El principio universal y tenaz de que los males de una poca slo pue-

den curarse con expedientes legislativos, deba de estar mucho ms difundido en Roma, porque en lo pasado, el Senado siempre remedi paternalmente los males de

LA CONQUISTA
la miseria distri buj'^endo tierras,

63

aboliendo las deudas,

fundando colonias (i). Tiberio Graco, imbuido ya de estas ideas en la casa paterna, qued profundamente impresionado, primero por la guerra de Espaa, en la que haba tomado parte, y que costosa, vergonzosa y
con. veinte aos de duracin,

amenazaba arruinar
(2);

la

hael

cienda, antao tan floreciente

en seguida por
estall

gran alzamiento de

esclavos que

en

Sicilia

poco antes, y que Roma apenas poda reprimir. Espantado sobre todo por la rpida descomposicin del ejrcito,

joven, lleno de proj^ectos ardientes y generosos,

pero desprovisto todava de una gran experiencia de la


vida, se decidi

recomenzar vigorosamente
el ejrcito.

la

antigua

poltica agraria de las asignaciones para curar los


les

malos

de

Roma y

rehacer

Su

idea era sencillItalia,

sima. Los vastos terrenos pblicos de


ricos propietarios haban

que

arrendado usurpado, podan


si el

ser legalmente recobrados cada ao,


cida ejercer

Estado se de-

su derecho: si pequeos lotes repartindolos entre muchos cultivadoenviando, singularmente


la Italia

distribua esas tierras en

res,

meridional,

una

parte de los desgraciados de

Roma y

del Lacio, el prolas

blema quedara resuelto. Resurgiran


Italia,

ciudades de
se re-

que

periclitaban,

y en torno,

los

campos

poblaran con esos pequeos propietarios (3) que devolveran Roma las invencibles legiones de otro tiempo. Esta idea tena

Graco, electo tribuno del pueblo


(i)

numerosos partidarios (4) y Tiberio el ao 133, se pro393.

Duruy,

//. R.,

II,

(2) (3)
(4)

Nitzsch, G.

]'.,

294.

Sculo Flaco,

De
y

cond. agr., 136,


7.

7.
cf.

Lange, R.

A.. 3

-Plutarco, Tib. Gr., 9.

C. I. L.,

1,

551.

64

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

puso ponerla en ejecucin por una ley agraria que haba preparado sirvindose de los consejos de dos sabios
griegos, Blosio de

Cumas y Difano

de Mitilene

(i).

En

suma, para que


publiciis

los pobres se

aprovechasen del

ag-er

como en

otro tiempo, propuso en su ley que

ningn ciudadano romano pudiese poseer ms de quinientas fanegas de tierras pblicas, aadindoles doscientas cincuenta por cada hijo, hasta obtener otras qui-

nientas

ms

(2).

Se despojaba
lo

los latinos

los ita-

lianos de las tierras pblicas que

no

se les haban

con-

mismo si las haban comprado que si las ocuparon por s mismos (3); los ciudadanos, ricos propietarios casi todos, recibiran una compensacedido regularmente,
-cin en metlico por las mejoras hechas
(4),

niientras

que

los latinos los

los aliados, entre los cuales los

predominue-

naban

pequeos y

medianos propietarios, pola

dan participar, en calidad de resarcimiento, en

va distribucin de
(i)

las tierras (5) al


8.
I,

mismo tiempo que

Plutarco, Tib. Gr.,

(2)
(3)

Plutarco, C.

I.

L.,

87.
la

Esta clusula no nos

ha transmitido ningn historiador,

pero

me

parece necesaria suponerla para explicar lo que refiere


I,

Appiano, B. C,

18, saber:

que

los latinos

los italianos se

que-

jaban de tener que presentar los documentos justificativos de las


asignaciones y de las compras; que frecuentemente tambin las
rras
las tierras asignadas,
(4)
tie-

que haban ocupado sin asignacin se haban confundido con


hasta
I,

el

punto de no poderlas distinguir.

Appiano B. C,
II,

11.

Plutarco,
C,
I,

Tib.

Graco,

9.

Duruy,

H.

R.,

395, n.

2.

(5)

Esta suposicin

tambin me parece necesaria para explii8,

car otro pasaje de Appiano, B.

en que se dice que los

propietarios latinos italianos se quejaban de que se les diese tierras incultas

cambio de sus
la

tierras cultivadas, lo

que demuestra

que participaron en

nueva

distribucin. Si se admite que entre los


LA CONQUISTA
los

65

ciudadanos romanos pobres; sin embargo,

stos

pagaran todos los aos una modesta

suma

al

Estado

y no podran vender las tierras que -se les asignase. Tres magistrados, escogidos anualmente por el pueblo
en los comicios de las tribus, asignaran las tierras y en caso de controversia decidiran sobre las que eran
pblicas privadas
(i).

La

ley fu acogida

muy

favora-

blemente por los campesinos y los pequeos propietarios (2). Parece que tambin fu bien acogida por la
plebe urbana de los clientes, de los libertos, de los ar-

tesanos, que,
da, se

como

suele ocurrir con la gente desgraciala

quejaban de
del gobierno

avaricia de los ricos

del

aban-

como de la nica causa de su propia miseria. Tampoco fu mal vista de algunos conservadores perspicaces (3), y es seguro que la condono
sideraron favorablemente los senadores

de

modesta
secre-

fortuna, que se encontraban disgusto entre la opulencia de los tiempos nuevos,


to del

dao que esta

ley

y se alegraban en amenazaba causar Tos

simos propietarios de inmensos rebaos. stos


ms numerosos

que

riqu-

latinos
rios

los italianos eran

los

pequeos propieta-

que entre los ciudadanos romanos, todo se explica, y la claridad de la explicacin refuerza su vez la hiptesis. Tiberio Graco, que deseaba reconstituir
la

pequea propiedad, no poda querer

la

ruina de los pequeos propietarios italianos

latinos,

que suminis-

traban tantos buenos soldados.


(i)

Appiano, B. C,
de decidir
si

I,

9.

Tito Livio, P., 58. Segn Tito Livio,

la facultad

las tierras seran

privadas pblicas, se
III.

les

asign tras una nueva

ley. Cf.

Lange R.

A.,
I<

13.

Landucci, His-

toria del derecho romano, Padua, 1895,


esto es, tras la muerte de Tiberio.
(2)

102, la refiere al

ao 129,

Appiano, B. C,

I,

14.

{3)

Neumann, G. R.
Tomo
I

V., 166.


66

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

deban ser escasos en

Senado
los

no

podan conar

que fracasase

la

ley

en

comicios

intentaron
Tib;3-

una
rio

hbil estratagema: excitaron

un colega de

para que interpusiese su veto, oponiendo

as los

designios del legislador popular la sacrosanta autori-

dad de

los tribunos,

que

el

pueblo haba respetado siem-

pre religiosamente. Pero la creciente predisposicin


la violencia,

provocada con este

artificio,

estall

por

primera vez contra la misma inviolabilidad tribunicia.'

Los

espritus se irritaron: el

impetuoso Tiberio, luego


la obstinacin

de haber intentado vanamente vencer


su colega, propuso
al

de

Era ste un revolucionario. Exasperado el procedimiento nue\'o y pueblo, vot esta destitucin, y depuesto el tribuno, fu aprobada la ley. Las pasiones todava se inflamaron
pueblo
destituirle.

ms:

la oligarqua

de los ricos concesionarios de tierras

pblicas

comenz acusar Tiberio de haber atentado contra la persona inviolable de un tribuno; Tiberio, que se soliviantaba con la oposicin de los nobles, empez resueltamente excitar al pueblo con las ms ray afirm en grandes disla suprema autocursos que la ridad del Estado (i). Luego, cuando se supo que talo, rey de Pergamo, haba muerto dejando al pueblo rodicales teoras democrticas,

voluntad del pueblo era

mano

heredero de su reino, hizo decretar que su Teso-

ro servira para proveer de herramientas los

nuevos

colonos, demasiado pobres para no poderlas comprar, y propuso que fuese el pueblo y no el Senado quien ad-

ministrase la nueva provincia

(2).

Sus enemigos

le

acu-

i)

Plutarco, Tib. Gr., 15.


Plut., Tib.

Valerio

Mximo,

III,

2.

17.

(2)

Gr., 14.

LA CONQUISTA

67

saron ahora de quererse convertir en tirano de Roma,

solaparon hbilmente con una oposicin poltica su


la ley agraria. Tiberio

repugnancia por

procur enton-

ces que le reeligiesen tribuno del pueblo para preser-

varse de una acusacin capital. Parece que con este

propsito anunci otras leyes populares


odios se envenenaron, y
disposiciones para

(i);

pero los

ambos

partidos llegaron las

elecciones con gran desconfianza


la violencia.

mutua y sordas
la

pre-

Crese que un pequeo


comicios
el

tumulto suscitado durante

los

hizo estallar.

No
el

habiendo podido obtener que


sitio, cierto

cnsul proclamase

estado de

taron armados entre


berio

la

nmero de senadores se aposmuchedumbre, y mataron Tisu,yos


(2).

y muchos amigos
el

Esta violencia

ile-

gal dispers

partido numerossimo de Tiberio;

ame-

drent los conservadores perspicaces y deseosos de reformas, disgustados ya por la agitacin democrtica
de Tiberio, y humill la fiereza del pueblo. Pero Roma,
atnita de estupor, vio tras varios siglos de orden y de
legalidad,

no slo impune, sino admirada

la violencia

de

la

primer faccin que se hizo justicia por su mano.


el

Hasta
cia,

mismo Escipin Emiliano, que tom Numanla

aprob

muerte de su archidemocrtico cuado.

Sin embargo, los tres comisarios,


era Cayo,

uno de

los cuales

hermano menor de
la

Tiberio, se pusieron en

marcha, fueron

Calia cispadana y la Italia meri-

dional intentaron reconstituir en los

campos la antigua
las

fuerte Italia

que haba vencido Anbal. Midieron

(ij
.(2)

Plutarco, To.. Gr.. 16.


Cf. sobre

esta catstrofe

el

minucioso anlisis que de

las

fuentes histricas, ha hecho Meyer, \ G. G., 24

sig.


68

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

tierras pblicas

las distribuyeron (i).

Pero

la

empresa

era ardua, y no poda consumarse sin realizar


injusticias,

muchas
difcil

porque

el

antiguo ager publicus era

de

reconocer tras tantos aos. Muchas personas simulaban una venta de tierras cuando posean

ms de

la

medida

legal (2); otras

haban cultivado con grandes

gastos las tierras usurpadas; los documentos de muchas

ventas y cesiones ya no se encontraban (3). Los medianos propietarios, todava numerosos entre los latinos

aliados, sufran particularmente en estas

bsquedas y

comprobaciones, y tanto ms cruelmente, porque, como dice Plinio, Italia empezaba por estos aos comprender su inters
(4).

Muchos

propietarios medio arruina-

dos se ingeniaron en buscar cultivos

no pudiendo
la

vivir

ms lucrativos, y, ya cultivando como hasta entonces

via y
(i)

el

olivo para satisfacer sus propias necesida-

Bernabei en Notizie degli scavi ,Aa.vzo 1897, C.

/. Z...

I,

552

V 556.

La inscripcin ms
la
I,
I,

reciente, C. I. L.,

I,

583, se refiere la

obra de los tribunos en


(2)
(3)

Galia cispadana,
18. 18.
Cf. el excelente trabajo

Appiano, B. C,
Appiano, B.

C,
el

de Callegari,

L. S.
(4)

C,

35-

Coloco entre

130 y

el

120 antes de Cristo

el

comienzo de
el

esta transformacin agraria de Italia, sustentndome en

importane;i

tsimo pasaje de Plinio,


el

H. N.. XIV,

14,

94.

Dice Plinio que

ao 121, y por

la

gran abundancia del vino, se vio por primera


el

vez en

Roma

el

efecto de esta transformacin en

cultivo. El
si

cam-

bio, pues,

debi de empezar una decena de aos antes,

se consi-

dera pero

el

lento crecimiento de la via. Plinio no habla de los olivares;


el

como

olivo,

segn veremos, fue con


agricultura,

la

via

el

cultivo

ms

y como en Catn se ve ya decaer el cultivo de los granos y prosperar el de las olivas (Max Weber, R. A. G., 223), no es arbitrario suponer que los progresos de ambos cultivos fueran contemporneos.
prspero de
la

nueva

LA CONQUISTA
des,

el

grano para

la

venta, pensaron, al contrario, en

cultivar el grano para su uso personal


el

el

aceite

vino para la venta. El aceite

el

vino valan ms,

y y

lo lejos.

podan ser ms fcilmente transportados y vendidos Las grandes crisis econmicas de la historia no
pueblos
la riqueza.

las resuelven los legisladores geniales, sino los

mismos, que trabajando aumentan


gracia, precisamente
ley,

Por des-

cuando iban conformarse con esta

muchos propietarios italianos, perturbados en su obra por un legislador demasiado celoso, vieron que les ofrecan cambio de una hermosa via un terreno pantanoso. Por eso los latinos

los aliados recurrieron

Es-

cipin Emiliano, bien predispuesto en su favor por


berlos conocido en las guerras,

Senado, y tambin logr


juzgaran
privadas

hay Escipin propuso al aprobar por el pueblo, una ley

estableciendo que los cnsules, en vez de los triunviros,

en
(i);

lo

sucesivo sobre las tierras pblicas

de suerte que los triunviros ya no podan

buscar tierras que distribuir, y los cnsules, opuestos casi siempre al partido popular, dejaban dormir los pro-

quedando en suspenso la ejecucin de la ley (2). el ao 125, M. Fulvio Flaco, miembro de la comisin agraria y amigo de Tiberio, intent, al ser eleccesos,
.Slo

en

to

cnsul,

patrocinar la

reforma,
el

y propuso

los

latinos

aliados de concederles

derecho de ciudada-

nos

(3)

para compensarles de

las prdidas
.

causarles la revisin del agei' piiblicus


triunfar.

que pudiera Pero no pudo

(i)
(2)

Lange, ^. ^.,

III,

22.
V.,

Neumann, G. R.
Lange, R. A.,
III,

215, 216.

(3)

26.

-Meyer, U. G.

G., 17.

yo

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


a

La empresa fracasada de Tiberio

recomenz diez

aos despus su hermano Cayo, hombre verdadera-

mente superior por la fuerza y la grandeza de su espritu. Cayo, que tena veintin aos cuando Tiberio fu asesinado, dio durante los diez aos siguientes un esplndido ejemplo de actividad y de virtudes privadas
cvicas su enervada generacin.

comisin agraria,

Fu miembro de la y diversas veces tom parte en las


la

luchas polticas que siguieron


no, procurando defender su

muerte de su hermaobra. Asisti

memoria y su

muchas campaas, siendo cuestor en Cerdea, pero


sin observar el

ejemplo de los jvenes elegantes de las


al

grandes familias romanas:

contrario, vivi

como

los

soldados y vel por su bienestar, gastando su patrimonio en vez de saquear el pas y conservndose casto
(i).

El oficio militar no pudo distraerle de los estuhasta lleg


(2),.

dios que tanto ambicionaba su espritu:

perfeccionar mientras que


el

la

elocuencia que Cicern admir

recuerdo de los sucesos ocurridos luegO'

de muerto Tiberio, y las largas meditaciones le hicieron recoger y madurar los proyectos interrumpidos de su

Cayo tambin estaba persuamenos de la antigua sociedad; pero este designio de una reforma restauradora y conservadora, comenzaba por la siempre ocurre con esos fuerza de las cosas y como
hermano.
Tiberio,

Como

dido de la necesidad de salvar una parte cuando

proyectos en las pocas crticas


espritu en
fortificar lo

transformarse en su

una accin revolucionaria que, en vez de que haba de bueno en lo pasado, hubiese

(i)

Aulo Gelio, XV,

12.

(2)

Cicern, Brut., 33, 125.


LA CONQUISTA
7^

apresurado su destruccin. La suerte de su hermano y


de su reforma haba demostrado que en vano se intentaba remediar los males de
antes, al

Roma
la

sin

haber destruido

menos humillado,

poderosa faccin de los

grandes concesionarios y usurpadores del dominio pblico; que el plan de reconstituir una clase de propietarios
eficaz,

con vagabundos de Roma, era simplicsimo y poco en verdad. El mismo Cayo pudo comprobar, en
difcil

calidad de comisario, lo
injusticias

de

la

empresa,

lo llena

de

y de males que estaba la investigacin del ager publictis. Adems, y aun admitiendo que los nuevos colonos cultivasen celosamente
tribuidas, lo
fcil

las
(i)

tierras

dis-

que no era

muy

seguro

no resultaba

resucitar entre los cuatrocientos mil ciudadanos

romanos que gobernaban el imperio (el censo de 125 haba dado 394-375) las mejores cualidades del espritu antiguo. Entretanto, el pueblo romano era una pequea oligarqua de propietarios, de banqueros, de contratistas,

de mercaderes, de artesanos, de aventureros y

de andrajosos, vidos de placeres y de excitaciones, de sbitas ganancias, orgullosos, turbulentos, corrompidos por la vida de ja ciudad;
intil

forjarse

ilusiones pondra

esta oligarqua

^es

siempre su propio

provecho y su placer sobre cualquier reforma, aun

(i)
a lej'

No

es posible saber

el

efecto de las concesiones hechas por

de Tiberio. Segn Tito Livio, Per., 59 y 60, el nmero de ciudadanos romanos, que el ao 130 era de 318.823. se elev 394.726

en

Gracos. Pero Beloch, en

aumento que Beloch, / 5., 82, atribuye al reparto de los el B. A. IK, 351, cree que la segunda cifra es errnea, y debe de leerse 294.726, y en este caso habra una disminucin. Cf. I. Blasel, D/e Motive der Gesetzgebung des C.
el

124;

Semproiiius Gracchis. Trieste, 1878.

Lange, R. A.,

III,

27.

72

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


saludable. Sin
el

la

ms

duda que muchsima gente, y

sobre todo

bajo pueblo, se quejaran en esta oligar-

qua de la condicin presente, pero solamente por no poder satisfacer sus deseos; y si, para dar curso su descontento y su rabia contra los ricos aprobaban

una reforma,

lo cierto

es que

recomenzar una vida

ms
al

laboriosa,

ms
se

sencilla para salvar


el

no estaban dispuestos ms honrada y Estado. Y nuevas ideas

incubaban en
Al voh^er de
la

espritu de Ca3^o durante las largas

campaas,
el

lejos de

Roma.
el

ltima expedicin Cerdea, cuando


Tber y

barco que
el

le

conduca hubo remontado

muchedumbre que le reciba con aplausos (i). Poco poco cuando el terror producido por el asesinato de Tiberio se hubo disipado, el bajo pueblo de Roma empez desear un protector y un vengador; y este hermano de la vctima, conocido por sus virtudes y ya perseguido por el recelo de los grandes, pareci el hombre esperado.
la

echado

ancla en Roma, encontr una gran

As es que lleg

el

da en

que,

arrastrado por

memoria de su hermano, por


la

los acontecimientos,

por

espera de

la plebe,

por

la

malevolencia de sus
el

enemigos, por su genio, Cayo revel

plan de una re-

forma universal, en que entraban las ideas de su hermano, pero mejor maduradas, y tambin las suyas, todas originales y atrevidas, algunas hasta peligrosas. Electo tribuno del pueblo por el ao 123 en unos comicios del

que concurri grandsimo nmero de electores


(2),

campo

intent, ante todo, arrebatar la faccin

(1) (2)

Diodoro de

Sicilia,

XXXIV,
3.

'v.

24.

Plutarco, C. Graco,

LA CONQUISTA

73
el

de los grandes concesionarios de las tierras pblicas,

apoyo que
tas

les

prestaban otras clases

(i).

Los

capitalis-

los
al

senadores se confabularon fcilmente para


Estado; pero

saquear

como

los ricos caballeros por

un poder todava mayor, por aguantaban antes de mala gana el poder absoluto que ejercan en el Estado, n los tribunales, en el ejrcito tantos nobles cuyas deudas orgas pagaban
orgullo, por ambicin de
avaricia,
ellos

mismos, Cayo, recogiendo una de


propuso una lex jiidiciaria por

las ideas

de Ti-

berio,

la

cual las comi-

siones permanentes

(qitestioyies perpetiicE)

que entendan

acusaciones contra los gobernadores y dems crmenes polticos, ya no se compondran de senadores,

en

las

sino de caballeros,

y quiz
(2).

se

las

revestira de

ms

amplia jurisdiccin
colegas,

Por

la

Mani

Acilio Glabrin,

misma poca, uno de sus propuso una gran ley,

la lex Acilia repetiindariLiii^

contra las concusiones de

los gobernadores.

La

iudiciaria era preciosa para los

ricos financieros,

que podran juzgar en adelante hasta

(i)

El orden en que fueron presentadas las leyes durante los dos

tribunados de Cayo, y sobre todo su distribucin, fueron objeto de

grandes discusiones por Plutarco, C. Graco, 4-6; Appiano, B. C,


21-23; Tito Livio, Per., 60. Veleyo,
tintamente. Cf. Callegari, L. S.
II,

1.

6, refiere las

cosas

muy

dis-

mejor es
el

inferir,

como

lo

C, 53 y sig. Por consecuencia, lo ha hecho Callegari, del espritu de las leyes


porque en
objeto
el

orden de toda

la legislacin,

sistema tan lgico de la

legislacin de Ca^'o, las leyes que sirvieron de preparacin precedie-

ron naturalmente las que eran


(2)
Cf. Tito Livio, Ep., 60;

el

final.
I,

Appiano, 5. C,

22; Floro

III,

13;

Tcito. Alales, XI, 60; Diodoro de Sicilia,


co. C.

XXXIV,

fr., 25; Plutar-

Graco,

5.

sobre las posibles

Sobre los textos discordantes de estos autores y conjeturas para concertarlos, vase Callegari,

L. 6. ., 104 y

sig.

74

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

los mismos senadores; pero


favor logrando aprobar

Cayo an

hizo

ms en su
defi-

una

ley

que reorganizaba
el

nitivamente la nueva provincia de Asia,

reino de

Pergamo, que
para
lo

Roma
la

hered diez aos antes, y que,

una vez reprimida


Al contrario de
lo

insurreccin nacional, se converta

sucesivo en una segura posesin de

Roma,

que su padre hizo en Espaa, Cayo


la provincia

propuso

instituir

en

de Asia

el

impuesto roel

mano
cos,
el

del

diezmo sobre todos


la sci'iptara
\a.s

los productos,

im-

puesto de

arriendo de los terrenos pbli-

impuesto de

porto7-ia

aduanas; pero aadi

que

la

percepcin de estos impuestos se arrendara,

no
Italia,

los capitalistas

de

la regin,

como

se haca en

sino en

Roma y

los capitalistas romanos, bajo

la

inspeccin de los censores. El propsito de


el

Cayo

era aprovecharse de las grandes sumas que

Estado

obtendra de estos arrendamientos y de un aumento en los derechos de aduanas sobre los artculos de lujo

importados de Oriente
del bajo pueblo,
ria

(i)

para granjearse

el

favor

venciendo por siempre esa semimise-

que reinaba en
la lex

Roma aun

durante los aos de


el

abundancia; en

ji'nmentaria propuso que

abas-

tecimiento se transformase en un servicio pblico y que el Estado surtiese Roma de trigo, vendindolo al

econmico de seis ases y un tercio el celemn (2). Quiz pensaba tambin que estas grandes compras pblicas de trigo en toda Italia deban ser asunto de los
precio
propietarios,
yi)
(2)

y que, decretando en Roma


II,

la

construc-

Velej'o,

6.
I,

Appiano, B. C,

21; Tito Livio, Per., 60; Plutarco, C. Gr., 5.

(Sin

embargo, segn

l,

slo los pobres se habran aprovechado de

este favor).

LA CONQUISTA

75

cin de espaciosos graneros, se dara trabajo los contratistas

y obreros

(i).

Luego, por agradar los ciuda-

danos y los pobres, propuso restablecer las leyes de Tiberio, y conceder los triunviros, por una /e.v agraria, el poder de decidir si un terreno era de propieidea de su hermano, aadi

Recogiendo sin duda una una lex militar is, que fijaba en diecisiete aos la edad mnima para ser alistado, y segn la cual, el soldado no se vestira expensas

dad pblica privada

(2).

propias, sino por

el

Tesoro pblico
Italia

(3).

En

fin,

propuso
la

en una lex viaria un gran proyecto de grandes caminos


por diferentes partes de

y especialmente por

Italia meridional, para dar trabajo los contratistas

obreros, la vez que para favorecer la venta de los pro-

ductos agrcolas.

Proponiendo
los

as

los comicios tantas cosas, de las

cuales unas agradaban los ricos financieros, otras

hacendados, los ciudadanos pobres, los pro-

pietarios.

Cayo pudo

lograr fcilmente que se aproba-

sen sus proyectos

(4)

inaugurar esa poltica de los inel

tereses mercantiles que

partido democrtico deba

de continuar durante todo un siglo con creciente energa.

Cayo crea poder emplear esta poltica para llegar un resultado muy diferente: el retorno, cuando menos parcial, de la
Sin embargo, por una singular ilusin,
(i)
(2)

Appiano, B. C,
Esto es
lo

I,

23.
inferirse de

que puede

un pasaje de Tito Livio,

Per., 60, donde se dice que la ex agraria de

Cayo

era la

misma

que

la

de Tiberio. Cf. Neumann, G. R.

V.,

236; Callegari, L. S. C.y

80

y. sig.

(3) (4)

Plutarco, C. Gr.,

5.

Diodoro de

Sicilia,

XXXIV,

IV.

25.

76

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

sociedad romana su forma y sencillez primitivas. Reelecto tribuno por gran mayora al siguiente ao,
lleg hacer proposiciones

ms

atrevidas.

De todas

partes acudan

Roma numerossimos

artesanos, mer-

caderes, artistas, sabios, aventureros; de esta afluencia

resultaban inconvenientes sin nmero:


to,

el

abastecimien-

singularmente, era

difcil; el

pan, los alquileres ca-

ros,

y la muchedumbre

miserable; mientras que en otras

muchos campos y no era un remedio exento de peligro: tan grande resultaba con ella el gasto del Tesoro pblico, agotado ya en la guerra de Espaa. Estando Roma demasiado poblada, era preciso comprometer cierto nmero de financieros y mercaderes para que se estableciesen en otras ciudades, adonde les huregiones de Italia se despoblaban
ciudades.

La

Icx jritmentaria

biese seguido parte del bajo pueblo, abandona.ndo as


la

metrpoli.

Cayo pens en

tres

puntos de

la

costa

lache haba ya

mediterrnea: Squilache, Tarento y Cartago. En Squiuna aduana para las importaciones de

Asia; Tarento haba sido clebre durante

mucho

tiem-

po por su comercio y su riqueza. Los mercaderes que de Roma hacan el comercio con Grecia, Macedonia y
Oriente, no hubiesen podido residir en Tarento

y en
la

Squilache ms cmodamente que en Roma.^ Tras


destruccin de Cartago,

Roma

haba absorbido su co-

mercio: los comerciantes que tenan su

mayor

trfico
all.

en frica habran tenido tambin inters en

residir

En

puridad, gran

nmero

se haban establecido

ya en

Cirta. No podra erigirse sobre las ruinas de la Cartago pnica otra Cartago romana la que poda darse el nombre de ciudad de Juno? Cayo propuso que se fun-

dase en Squilache, en Tarento, en Cartago, tres colo-

LA CONQUISTA
nias formadas,

77

no

j'a

de indigentes

como antao,
(i),

sino

de personas que gozasen de bienestar


capitalistas, los
rios

mercaderes
territo-

que poda concederse vastos


salir

para inducirles

de Roma.

Tambin

estas teyes fueron aprobadas,

aunque no
la

sin dificultad,

segn parece, pues no poda reducirse

poblacin de

Roma

sin lesionar

muchos

intereses.

Pero

Cayo, cada vez ms apasionado con sus proj'ectos,


lleg revelar la

idea

suprema que durante mucho


silencio: los

tiempo haba meditado en

derechos de ciu-

dadano romano se concederan todos los italianos, como haba ya propuesto M. Fulvio Flaco (2). Gracias esta ley deseaba que participasen ms directamente
en los beneficios y responsabilidades del imperio todas
las

poblaciones

itlicas,

ms numerosas y menos co-

rrompidas; se sustraera fuerzas de ese

modo

la

pe-

quea oligarqua de Roma, que envilecida y disminuida, pareca una dbil columna arruinada por los aos
sobre
la

que imprudentes arquitectos hacan gravitar un


edificio

inmenso
era
el

que se agrandaba constantemente. Este

vasto designio de Graco:

Roma

sera la

cabeza

de una viviente nacin

itlica; el

imperio ya no se sus-

tentaba en una oligarqua municipal y de mercaderes corrompidos, sino en las clases rurales; se reedificaran
las

ciudades destruidas y arruinadas que haban sido en


pensamiento

(1)

Este punto capitalsimo, que esclarece todo

el

de Cayo, y que nos muestra lo que l esperaba de las colonias, nos lo refiere Plutarco. C. Gr., 9. Callegari, L. S. C, 99, reconoce toda su importancia.
(2)

Veleyo,

II,

6;

Appiano, B. C,

I,

23; Plutarco, C. Gr., 5; Ci-

cern, Bruf, 26, 99.


cidos.

Los

detalles de la proposicin

son mal cono-

GRANDEZA

.V

DECADENCIA DE ROMA

Otro tiempo hogares de civilizacin y de comercio; se


hara en los diferentes pases

un mejor reparto de

la

poblacin y de

la riqueza,

que afluyendo ahora

Roma Roma

amenazaban, por
la

decirlo as, de congestin este ce-

rebro del imperio. Era, pues, la obra histrica de

que Cayo haba entrevisto: pero crey poderla realizar slo, sustituyndose seis generaciones que an
tenan que trabajar en esta inmensa labor.

En
ras.

realidad, ideas tan magnficas

an eran prematula
el

El proyecto de conceder los derechos de ciudadalos italianos

no romamo

bleza ni al pueblo: tema ste que

no gust nadie, ni aumentando


el

no-

n-

mero de ciudadanos

(i)

disminuira

benefcio de las

guerras y de las elecciones, as como los juegos y diversiones pblicas. La faccin de los grandes propietarios

aprovech

la

ocasin, y con hbiles intrigas

cam-

bi en odio la popularidad de

que haba gozado Cayo.

Algunos autores dicen que en las elecciones del ao 121 ni siquiera fu reelecto; segn otros, tuvo una mayora tan escasa, que fu fcil declarar que no haba
triunfado con slo falsear
el

escrutinio.

Cayo

volvi la

vida privada despus de su segundo tribunado, perma-

neciendo alejado hasta


pusieron suprimir
la

el

da en que sus enemigeos pro-

colonia de Cartago: entonces quiso

hablar en los comicios. Tambin en esta ocasin esta-

de una y otra parte: hubo scenas violentas; los enemigos de Cayo corrieron al

ban excitados

los espritus

Senado para demandar que


sitio,

se decretase

el

estado de

y alarmaron los senadores discretos y modera dos. Decretado sbitamente el estado de sitio, el cnMayer, Orat. rom.^
(Tubinga, 1842), 201.

(i)

Irag.

LA CONQUISTA
sul Lucio
darios.
Si la suerte del
la

79

Opimio hizo acuchillar Cayo y sus

parti-

reformador fu trgica, extraa fu

suerte de su reforma. Deba de ser

convirti en

un remedio y se un veneno; deba de conservar la parte

antigua sociedad, y, al contrario, aceler su descomposicin. El lujo, el odio al trabajo, la orga,

mejor de

la

la crpula, la

embriaguez, haban ya aumentado tras

la

destruccin de Cartago y de Corinto; pero


fu

mucho peor

cuando Roma tom posesin de

la

herencia del rey

de Pergamo. El mismo ao en que muri Cayo Graco,


las vias

plantadas diez aos antes dieron una abunla

dante cosecha, parte de


cos, grandes

cual se transport
(i).

Roma,
ri-

abrindose tabernas en todas las calles

Nobles,

y pequeos propietarios, todos compraron esclavos, cuj^o comercio aument considerablemente (2). El mobiliario

del rey de

Pergamo, trasladado
lo

Roma y

vendido en pblica almoneda, se

disput

una muchedumbre de apasionados amateurs, y disperso


por las casas ricas de

Roma

Italia, difundi el

gusto
ne-

de los muebles suntuosos, de los cuadros, de


tuas, de las vajillas de oro

las esta-

y de

plata

(3).

Con

las

cesidades aumentaron las deudas entre la aristocracia

romana itlica. Es lo que siempre ocurre cuando una plutocracia de advenedizos surge ante la aristocracia histrica

y quiere

seguir con su fortuna los pasos

de las antiguas familias nobles. Excepto un escaso nmero de familias que se enriquecieron con la hbil ava-

(i)
(2)

Plinio,

H. N., XIV, 96.


2.

Este importante hecho nos lo refiere Estrabn, XI7, v.


Plinio,

(3)

H. N., XXXIII, XI, 148.

8o
rcia

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


de uno de sus miembros,

como

los Licinios

Cra-

sos, los
lias

Pompeyos, los Mtelos (i), en las dems faminobles aumentaron los jvenes crapulosos, viciosos,

orgullosos, algunas veces vidos de ciencia

arte;

pero

siempre prdigos y derrochadores. Los caballeros, al contrario, se enriquecieron con los despojos del antiguo
reino de Pergamo.

Con

la ley

sobre Asia, Ca^^o haba

creado un negocio nuevo y


pitalistas

romanos.

muy lucrativo para los caEn Roma se fundaron numerosas

sociedades para arrendar aquellos impuestos, y ellas

aportaron sus capitales hbiles financieros, inaugu-

rando
la
.

as la

expansin financiera del imperialismo tras

expansin militar y mercantil. En todas las familias de la clase media (an deban ser numerosas, por ms
de que
la

fecundidad disminuyese probablemente de

generacin en generacin), muchos hijos disgustados

de

la

pobreza campesina abandonaban

la

casa paterna

iban a la ciudad vecina


oficio
les

Roma
el

para vivir de un

de un

trfico; se alistaban
la recluta

voluntariamente

sorprenda

y recorran
el

mundo

en busca

de fortuna. Las coloniris de mercaderes italianos se hiMediterrneo, y por esta poca se form otra en Alejandra (2). Muchos italianos
cieron

ms numerosas en
la

emigraron Asia:

sombra de

las

grandes compa-

pequea usura, y consagraron al comercio de esclavos y de tambin se productos asiticos, que cada vez eran ms solicitados
as de publcanos se entregaron la

en Roma. Dlos se hizo floreciente y fu poblada de ricos mercaderes italianos, griegos, siriacos y judos. Frc-

(i)

(2)

Cf. Drumann, G. R., II, 37 y sig.; IV, 70 y Homolle, B. C. H., VIH, 127.

sig.;

318

)'

sig.

LA CONQUISTA

^I

cuentemente eran

los

mismos padres

los

que no que-

riendo para sus hijos su propia mediocridad les enviaban, trueque de entramparse, estudiar en la ciudad
vecina, para que aprendiendo hablar bien pudiesen ser

abogados, conquistar nombre, atraerse


los

la

proteccin de

hombres

ricos

y poderosos que
(i).

les a^^udaran
la clase

ser

electos magistrados
los propietarios

As se perda

media de

parte de la pennsula
las

y cam.pesinos, que haba roturado gran y vencido Anbal. En toda Italia

pequeas propiedades se fundan en vastas posesio-

nes territoriales entre las

manos de algunos sujetos ava-

ros que sustituan con esclavos los trabajadores libres,


los cuales se

haban hecho perezosos, ambiciosos, penla

dencieros;

poblacin

libre

de los campos emigraba


Italia

para conquistar fortuna en las ciudades de


las provincias

en

y tambin para buscar el poder en Roma, donde un pequeo nmero de privilegiados haban logrado hasta entonces ser pretores, cnsules, senadores de padres hijos (2). Pero la fuerza de las tradicio-

nes aristocrticas tambin disminua, y en medio de


esta aristocracia en disolucin

que en

la

crpula per-

da la fortuna, la energa, las hermosas virtudes de sus

abuelos;

se vio

tras la

muerte de Cayo Graco aparecer

los self ittade men.

Tal era Marco Emilio Escauro. Hijo

(i)

Conocemos dos casos de jvenes pertenecientes


les

la clase

media que se

envi as estudiar: Sertorio (Plutarco, Seri. 2) y

Emilio Escauro (Aurelio Vctor,

De
I,

vir.
2,

ili.,

LXXII,

i;

Valerio Mxi-

mo,

IV, IV, 11;

Drumann, G.

R.,

18

siguientes).

No son

estos

dos casos aislados, sino dos casos tpicos de un fenmeno frecuente. ('2) Vase en Drumann, G. R., los cuadros genealgicos de los
Mtelos (U,
(111,

6);

de los Domicios Enobarbos

(III,

12);

de los Julios

113); de los Licinios

Crasos

(IV, 53); de los

Octavies (IV, 218).


6

Tomo

82

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


al

de un simple comerciante en carbn, perteneca


servicios prestados la

or-

den ecuestre, y fuerza de estudios, de adulacin, de


oligarqua corrompida,

al

mismo tiempo afectando austeridad y virtud, supo llegar los altos cargos en el momento de morir Cayo
Graco, del que haba sido violento adversario, y se propuso asaltar el consulado, que efectivamente obtuvo en el ao 115 (i). Muy diferente de l era Cayo Mario, hombre de viva inteligencia, pero poco culto; de cos-

tumbres

sencillas,
(2)

pero ambicioso y

muy enrgico.

Obs-

curo caballero

de Arpio, parece haber sido prime-

ramente un hacendado de escasa importancia; habiendo abandonado luego los negocios, ingres en la carrera militar y en la poltica. Se distingui en el sitio de

Numancia, y su mrito militar le vali el ser electo tribuno del pueblo en el ao' 119: no tena padres, ni clientela, ni fortuna; pero no dud por eso en descontentar
rencia
la

nobleza y
decirlo as

la plebe,

afrontando con indifeel

y por

con desprecio,

odio de todos

los partidos (3). Tales eran, los

con caracteres diferentes,


la

dos campeones ms afortunados de


el

nueva bur-

guesa itlica que, sacudiendo

yugo

secu'ar de la no-

(i)
(2)

vase Drumaiin, G.

A"".,

H, 1^.
110

Madwig, K. P.
II,

.S.,

525, ha demostrado que

hay por qu

corregir en Veleyo,

11,

natus equestri loco por natus agresti loco

como lo hacen tantos editores inducidos en error por la tradicin ms tarda que hace de Mario un campesino. Segn Diodoro de SiciUa XXXIV^ 35, fr. 38, y segn Plutarco, Mario, 3 y 13, Mario perteneca una familia del orden ecuestre. Madwing ha demostrado con diversos argumentos que esta tradicin es mucho ms verosmrl
(3)

que

la

que

le

hace nacer en
V.,

la

plebe pobre.

Neumann, G. R.

261.

LA CONQUISTA
bleza, se

"^

formaba en

las

antiguas clases medias, con la

ambicin de extender su poder sobre

Italia y sobre el mundo. Los ciudadanos pasaban de una ciudad otra y

se mezclaban; los matrimonios se hacan frecuentes entre

personas de distintas ciudades,


difunda

as

como

las relacio-

nes de amistad de negocios, y las asociaciones comerciales; el latn se

y converta en lengua de

todos;

en toda
bin los

Italia se

contraan los mismos hbitos y tam-

griega, la

mismos vicios; se estudiaba la misma filosofa misma retrica y la misma elocuencia latinas.
la

Sin embargo, los esfuerzos que haca la nobleza en

descomposicin para no caer, y los que


antigua sociedad.

nueva burla

guesa realizaba por elevarse, aceleraban la ruina de

En

el

desorden de esta descomposi-

cin y de esta recomposicin social, todos los egosmos

personales de familia, de clientela, de partido y de clabe se abatieron sobre Italia con terrible violencia. Se careca de soldados

y de
la

dinero; la recluta se haca cada

vez

ms

difcil;

hacienda del Estado, pesar de


de Asia, qued pronto malpael

las considerables rentas

rada por los gastos que impona


de trigo
(i)

abastecimiento

la

provisin de los trajes militares decrepoltica exterior sufri el

tada por

Cayo Graco. La

contragolpe de esta decadencia militar, y en todas partes se hizo insegura, tmida, incoherente.

Ya no

se realo

lizaron conquistas,
pusiese;
se dej

menos de que

la

necesidad

im-

de vigilar atentamente los Estados

independientes y vecinos. Seora de los antiguos Estados del rey de Pergamo, Roma- extendi muy luego

su dominacin

al interior del

Asia Menor, con un

am-

(i)

Cicern,

De

o//'.,

II,

xxi. 72.

84

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


de clientela. Sin dificultad impuso su proconfederacin de las repblicas de Licia
(i).

plio sistema

teccin las repblicas de Rodas, de Ccico, de Herclea,

la

de los Estados glatas


del

Pero desde
el

el

vasto reino
se exten-

Ponto que, baado por

mar Negro,

da
al

de esos" Estados, y se haba formado principio del tercer siglo antes de Cristo, durante la

ms

all

descomposicin del imperio de Alejandro, con poblaciones diferentes de lengua, de costumbres y de raza,
bajo la dinasta de los Mitrdates, noble familia persa
helenizada. Del ao 125
al

121, para socorrer su alia-

da Marsella para conservar las comunicaciones entre Italia y Espaa amenazadas por los galos independientes, Roma declar la guerra los alvernios, cuyo rey
Bituito haba fundado

una

especie
jefe

de imperio galo

hacindose reconocer

como

supremo por buen


que vivan entre los

nmero de poblaciones
el

clticas

Alpes y el Rhin. Bituito fu vencido y hecho prisionero; imperio alverns qued destruido; pero Roma se

limit pactar

una alianza con

los principales

pueblos

galos, los ecuos entre ellos,

y na la Galia narbonesa, es decir, la parte de Francia comprendida entre los Alpes y el Rdano. En 121, un
Mtelo conquist las Baleares; pero se ces pronto
de guerrear contra las tribus brbaras de
las fronteras las

reducir provincia roma-

de los pases ya conquistados. El botn de


lleg faltar en
el

guerras

mismo
de
la

instante en

que aumen-

taban
dia,

las necesidades

y pronto fu

Italia la

nobleza y de la clase mepresa de sus apetitos. El

partido de los grandes propietarios se dio prisa en

(i)

Reinach,

J/

E., 85

sig.

LA CONQUISTA

85

aprovecharse del poder recobrado tras la muerte de Cayo, y el ao mismo de su asesinato hizo aprobar por el Senado una ley estableciendo que las tierras designadas por los triunviros podan ser vendidas; y dos

aos despus,
biendo
al

el

119, los comicios decidieron

que

las

leyes agrarias de los Gracos quedasen abolidas, prescri-

mismo tiempo como compensacin, que


el

las

cantidades producidas por

arriendo de los bienes


el

pblicos se distribuyesen entre

pueblo

(i).

Pero

muy
la

pronto se intent algo ms atrevido. Aterradas con

revisin de los arrendamientos ordenad^ por los Gracos,

gran nmero de personas que haban comenzado hacer gastos en las tierras pblicas para cultivarlas, quisieron que se las tranquilizase;

muchos

propietarios,

atormentados por sus deudas y por la creciente caresta de la vida, estaban ansiosos de encontrar una nueva fuente de rentas; en fin, mucha gente enviada las
colonias por los Gracos se cansaba de la vida ingenua

les

de los campos y deseaba poder vender las tierras que asignaron los triunviros. Una ley hbilmente elaboel

rada

ao

1 1 1

por

el

tribuno del pueblo Espurio To-

rio (2) dio satisfaccin

todos. Por esa ley se declaraban


el

propiedad privada, es decir, inscriptas en

censo,

podan venderse, transmitirse por donacin por he-

(i)

Appiano, B. C,

I,

27.

Segn Mommsen, esta

le}'^

que Appia/.

no

atribu\^e falsamente Espurio Torio, es del 119.

Vase C.

L.,

I,

pg- 77(2)

Xeumann, G. R.

V.,

264 y

sig.,

y Karlowa, R. R.

G.,

I,

433

y sig., me parece que han demostrado, en contra de la opinin de Mommsen, que la ley de Espurio Torio es aqulla y no la segunda.
Ciecotti, T. S., 194,

en

el

que

se

podrn

leer las

hermosas conside-

raciones sobre las

lej'^es

agrarias de los Gracos, sigue

Mommsen.

86

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

rencia, las tierras pblicas

cuya propiedad hubiesen de-

clarado legtima los triunviros, hasta 500 medidas por

padre de familia y otras tantas por sus hijos (i). Lo mismo para las tierras pblicas dadas en compensacin

dejas que se haban embargado cuando la revisin (2); anlogamente para las tierras que se haban distribuido
de uno otro

modo
fin,

consecuencia de las leyes de los


otro tanto para las tierras pbli-

Gracos

(3),

y, en

cas ocupadas tras las leyes de los Gracos, hasta llegar


las treinta medidas, condicin de que se hubiesen
cultivado
(4).

Adems, en

lo

que concierne estas

tie-

rras pblicas, se aboli la jurisdiccin de los triunviros,

tan enojosa para los grandes propietarios, y se la confi otros magistrados, cnsules, pretores, censores,
que, por tradicin, se les escoga casi siempre entre la

nobleza.

En

fin, el

beneficio de la ley,

no slo se extenaprobada.

da los
latinos

ciudadanos romanos, pero tambin los


(5).

y aliados

As

pudo

ser

Las

tierras pblicas convertidas

en propiedad privada au-

mentaron inmediatamente de valor; los propietarios endeudados pudieron vender los campos, que antes slo tuvieron en usufructo; los que haban empezado inley, de que Appiano, B. C, I, 27, da un breve resumen, ha llegado felizmente hasta nosotros en gran parte, gracias una inscripcin, que es uno de los documentos importantes de la historia social

Esta

de Roma. El texto se ha publicado en la C.

I.

L., pgs. 79-86, en

Brunn, Fojttes juris romatii antigui {Tuh'mga., 1860), 16-35.


(i)

sessore
(2)

Lex Thoria, me parece la Lex Thoi'ia,


dem,
Tdem,
I,

I,

i.

La mejor

e.y.'pXca.cn e.\
I.

pi'O vetere pos-

de
I,

Mommsen,
9.

C.

L.,

I,

pg. 87.

(3)

I.

(4)

I,
\,

3.

(5)

dem,

14.

LA CONQUISTA
vertir capitales
fico

87

en las

tierras se tranquilizaron,

el trel

sobre ellas recomenz activamente. Sin embargo,

Estado, empobrecido ya, perdi as gran parte del vasto dominio

que

le

haba servido de gran socorro en las


ley, pues,
lo

vicisitudes de los siglos pasados.

recer los

La hombres clarividentes

mente en
al

la

y era efectivaintencin de sus autores un asalto dado


seran'

poda pa-

patrimonio pblico por las codicias privadas. Nadie


considerables

poda prever las consecuencias, que

y bienhechoras. En
el

efecto; esta ley

destruy los postreagrario; casi todo

ros vestigios del antiguo

comunismo

suelo de Italia se convirti en propiedad privada

como
la del

secuela de una revolucin econmica anloga


siglo ltimo

en Europa, cuando se vendi los particu-

lares los bienes de

mano

muerta. Esto demuestra una


las intenciones

vez ms que
la historia

la

obra de los personajes que pertenecen

debe juzgarse conforme

motivos mejor que por los resultados, pues frecuentemente,


ni

sus propios autores los haban previsto.


aristocracia en disolucin

Pero

si la

la

burguesa

en formacin dilapidaban juntas en


cular de

Italia el

dominio se-

Roma,

la aristocracia dilapidaba fuera,

con

la

impaciencia de los apetitos violentos, un patrimonio


todava
do.

ms
y

precioso,

el

prestigio de

Roma

en

el

mun-

Ninguna

clase pierde tan

completamente

el

sentido

del bien

del

mal como una aristocracia entrampada,


la-

llena de necesidades, envidiosa de

plutocracia de los
el

millones recin adquiridos, ambiciosa de conservar

primer rango,

el lujo, la acilidad

de los goces que des-

aparecen con

la

pobreza.

Roma

haba visto numerosos

escndalos en su aristocracia: jueces venales, gobernadores exactores, senadores que haban hurtado tierras

88

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

pblicas; Lucio Cornelio Sila, postrer descendiente de

una

familia nobilsima, pero arruinada,


el

gente y culto, que perda

hombre intelitiempo entre mimos, bufola for-

nes, cantantes, bailarinas,

y que haba rehecho

tuna de su familia heredando una cortesana grie-

ga

(i).

Pero

el

respeto que se tributa


as

una

aristo-

cracia tan
siente por

antigua,

como

la

admiracin que se

un estado que ha

sido poderoso durante si-

glos, persisten

mucho tiempo

entre los

hombres luego

decadencia ha comenzado, y por eso Roma an se forjaba ilusiones sobre su nobleza, como quizs hoy

que

la

mismo

se ilusione

un

pas

cuya aristocracia propende


refiero Inglaterra.

una ruina semejante,

me

Roma

ignoraba los progresos que en un espacio de veinte aos

haba realizado en

la

nobleza contempornea de los


las

Gracos

la fiebre

malsana de

voluptuosidades, de los
cinismo.

goces insaciables, de

la venalidad, del agio, del


el

El escndalo de frica, comenzado en


ba de revelar sbitamente

ao 112, deesos horrores.

Roma todos
morir en
el

Micipsa, rey de Numidia,

al

ao 118 dej

como

regente y tutor de sus dos hijos legtimos

gurta, su hijo bastardo,

Para reinar

slo,

Yuhombre astuto y ambicioso. Yugurta no tard en matar uno de

sus hermanos y dirigirse en son de guerra contra el otro, suscitando trastornos en los que hubo de intervenir el

gobierno romano. Entonces se vio envejecer brusca-

mente

este

vertido en cenizas Cartago, hasta

Estado que haba abatido Anbal y conel punto de.no po-

der dar cuenta de un jefe de tribus brbaras y


das, slo porque ste

nma-

compraba

los comisarios envia-

(i)

Plutarco, Sila, 1-2.

LA CONQUISTA

^9

dos para espiar sus trabajos, los senadores encarga-

dos de juzgarle,
tirle,

los generales

que haban de comba-

de suerte que cost gran trabajo encontrar en-

tre la

nobleza un hombre, un Mtelo, que verdaderale

mente
ro.

hiciese la guerra en lugar de estafarle el dinela aristocracia

Este formidable escndalo de

puso
la

sbito fuego todas las pasiones democrticas que

gestaban sordamente desde treinta aos antes en


clase media, en
ros,
el
el
el

bajo pueblo, entre los ricos financie-

y destruy
la

respeto la nobleza, ya atenuado por

espritu

inquieto de la poca, por las ambiciones


difusin de la filosofa griega, singu-

nuevas y por

larmente del estoicismo que enseaba que todos los

hombres son

iguales; el efecto se sinti en las eleccioel

nes de cnsules para

ao 107. Durante este tiempo,

Mario haba sido pretor y propretor en Espaa; se haba enriquecido y emparentado con la familia patricia,
pero algo obscura de los Julios, casndose con
la

her-

mana

de un Cayo Julio Csar, noble, pero poco ilus-

tre (i),

y
los

serva entonces

como

kgatiis en

el

ejrci-

to de Mtelo, en frica; pero no se senta

muy

bien,

porque

muchos nobles que desempeaban

los altos

mandos no desperdiciaban ocasin de


gus,

humillar este

obscuro caballero, este antiguo granjero, este bur-

como diramos hoy, que haba conquistado tanto renombre (2). Irritado por sus provocaciones, envalentonado por el estado del espritu pblico en Italia, Mario solicit del generalsimo que le permitiese ir Roma solicitar el consulado para el ao 107. Mtelo, que
Pauly's, R. E. IV, 1557.

(i)

(2)

Diodoro de

Sicilia,

B.

J., 73.

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

era

hombre honrado, pero que tambin participaba en


procur descorazonarle

los prejuicios aristocrticos,

impedirle partir; Mario se ofendi: cnsul y legado se

y as se decidi la fortuna de Mario. Cuando en Roma se supo que Mtelo se opona que un soldado de tanto mrito fuese cnsul, sin otra razn
indispusieron,

de que no era noble, Mario se convirti en


los artesanos,

el

dolo de

de los campesinos, de

la clase

media, de

los financieros (i),


seer,

fu electo.

Entonces quiso pose haba confiado

lo

obtuvo,

el

mando que

Mtelo; pero antes de partir para Africa, introdujo en su


calidad de cnsul

una gran innovacin en


las cinco clases

la recluta

de

los soldados: alist

hasta los pobres que no estaban


de propietarios,
el

inscriptos en

ninguna de
la vieja

que, segn

constitucin, no posean
(2).

dere-

cho de

llevar las

armas

datarios, los ricos

Los mercaderes, los arrenpropietarios que componan las cinco


el

clases apenas tenan aptitud ni gusto para


militar.

servicio

Treinta aos haca que los espritus agudos

sentan la urgente necesidad de reconstituir slidamen-.

con esta mira intentaron los Gracos realizar sus reformas. Mario no se descuid en adoptar medidas radicales: emple un procedimiento ms atrete el ejrcito:

vido,

ms

rpido,

ms

revolucionario.

En

vez de tra-

bajar en penosas y vanas reformas para comunicar

fuerzas la clase media de los campos, que era

el

anti-

guo, vivero de los soldados, sac sus reclutas de entre la plebe nfima

y pobre de

las

ciudades y de los cam-

(i) (2)

Salustio,

B. B.

J., 73.
7., 86;

Salustio,
I.

Aulo

Celio,

XV

I,

x,

14. Valerio

Mxi-

mo,

II, III,

LA CONQUISTA
pos,
sin

9^

darse cuenta,
tal

probablemente, de todos los


la

cambios que

innovacin implicaba en

organiza-

cin militar y en la poltica de

Roma

(i).

Mario logr vencer Yugurta con


rey de Mauritania, y de su cuestor

la

Sila,

guerra dio pruebas de un vigor

fsico,

ayuda de Boco^ que en esta una energa, de

de una firmeza de juicio y de una habilidad diplomati-' ca que jams se hubiesen supuesto en un joven tan disoluto.

Yugurta fu conducido Roma encadenado. Una parte de su reino se incorpor la provincia de


frica; la otra se concedi Boco,

la tercera

un

hermano de Yugurta. Pero

esta victoria cost siete

aos de negociaciones y de guerra: y esto era demasiado para un imperio tan grande, que tuvo que habrselas

con un rey tan pequeo. Adems,

Italia

estaba tan

debilitada por la terrible descomposicin social,

que

poco despus pareci incapaz de superar dos peligros nuevos imprevistos. En el reino del Ponto, que hasta
entonces haba permanecido casi ignorado de los ro-

ao iii un joven soberano ambicioso inteligente, de nombre Mitrdates Eupator, que ayudado por Diofanto, hbil griego de
manos, haba ocupado
el

trono en

el

Sinope,

supo en pocos aos captarse

la

admiraccin

de Oriente

como

hroe del helenismo en lucha contra


las colonias griegas del

los brbaros.

Salv

mar Negro

de la dominacin escita y conquist Crimea; envalentonado luego con este primer triunfo quiso someter

su poder toda

la

cuenca oriental del mar Negro,

(i)

Vanse sobre
capitani
sig.

este

cambio

las consideraciones de E.

Barone,
1898;

/ Grandi

s7io alla

Rivoluzione francese. Tun'n,

Annibale, 32 y

92

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


el interior

extender por

hasta

el

Eufrates

el

viejo reino

del Ponto; tambin quiso entrar en relacin

con

las

po-

blaciones brbaras de los srmatas y que erraban entre el Danubio y el Dniper, con las tribus galas que haban continuado en el valle del Danubio, con los tracios }' los ilirios (i). Los reyes escitas

de los bastarnos

arrojados de Crimea, acudieron


socorro,

Roma

en demanda de

ven rey
sobre

(2).

y en Roma empezaban ya preocupar el joPero una nueva y terrible calamidad cay

Italia,
el

En

el

ao 105

el

procnsul Quinto Servilio

Cepin y
tes
ler

cnsul Cneyo Manlio Mximo, pertenecien-

ambos la aristocracia, fueron enviados para repeuna invasin de cimbrios y teutones, los que ha-

ba abierto la Galia la destruccin del imperio alver-

y que luego de desvastar este pas, amenazaban Italia. Pero los dos generales romanos se eran hostiles: no sabiendo dar tregua sus disensiones intestinas, ni aun en presencia del enemigo, fueron vencidos por los brbaros. Mitrdates, que haca tiempo preparaba una alianza con el rey de Bitinia, invadi entonces por la primavera del 104, segn parece la Paflagonia y expuls los soberanos que haban pedido sons,

corro

Roma

en calidad de clientes de

la

repblica.

}litrdates

apel entonces los medios empleados por

Yugurta y envi embajadores Roma con la misin de corromper al Senado (3). Pero el disgusto que inspiraron en

Roma

los escndalos africanos,


la

el

triunfo del
la

hroe por popular en

guerra contra Yugurta,

derro-

(i)

Reinach,

JSI.

E., 573- sig.

(2)

(3)

dem, 95. Reinach, J/. E., 95 y 96.

LA CONQUISTA

93

ta de los generales aristcratas en la guerra cmbrica>

haban transportado todo

el

favor pblico

al

partido

popular, que llenaba de acusaciones

nobleza histrica de Roma, y la aceptar, pasados tres aos, la reeleccin de Alario


para
el

y amenazas la haba ya constreido


opinin popular, ha-

consulado, que, segn

la

ba sabido vencer l slo los cimbrios.


res de Mitrdates, venidos esta vez para

Los embajadocorromper los


las

grandes de Roma, fueron perseguidos por

acusacio-

nes populares que suscit un ardiente demagogo, Lu-

Apuleyo Saturnino, tribuno del pueblo entonces (i). al pueblo, el senado tuvo que enviar una misin Oriente y encargar al pretor Antonio que vigilase la provincia de Cilicia; corrompido ste por el oro del Ponto, lejos de obligar Mitrdates y Xicomedes salir de Paflagonia, todava les dej ocupar c Galacia (2). Afortunadamente, y gracias al hroe popular, las cosas iban mejor en el Norte. Los cimbrios y teutones, que haban derrotado los dos cnsules, no invadieron inmediatamente Italia, sino que se replegaron sobre Galia y Espaa. Mario tuvo tiempo as de
cio

Para calmar

realizar sus reformas militares. Aboli el

orden de los

manpulos, y al mismo tiempo la distincin en las legiones entre los ciudadanos romanos y las cohortes de
aliados.

Organiz

las legiones

de

la

los contingentes itlicos, por cohortes,

misma manera que que siendo ms

compactas, pesadas y uniformes que los manpulos, podan formarse con soldados de menos valor, como los

que se reclutaban entra

la

hez de

la poblacin,

Per-

(i)

Niccolini, en S.

F.

\'
,

476.

(2)

Reinach,

M.

E.^ 97.

94

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

feccion las armas,


-activamente
el

piliim

los bagajes.

Instruy

la

nueva
el

milicia.

Mientras preparaba as

resarcimiento,

partido popular iba en


el

Roma

de

triunfo en triunfo. Desafiando

odio de

la
el

nobleza, lo-

graba

elegir

Mario de ao Bn ao para

consulado.
los

Tambin haca aprobar castigos ms severos contras

gobernadores corrompidos. Los colegios sacerdotales,

un escaso nmero de

que hasta entonces se haban renovado escogiendo en familias nobles, tuvieron que forlos

marse por eleccin popular. Todos

ambiciosos hale

lagaban este partido; los ricos financieros


vorables; ni siquiera los conservadores

eran fa-

moderados dejaban de considerar con benevolencia su programa de reformas sociales y polticas. Hasta estaba de moda (i)
el ser partidarios

de las leyes agrarias que se proponan

siempre y que nunca entraban en vigor. Confiaban muchos que la salud de este desgraciado pas procedera de ese partido, que haba heredado las tradiciones de
los Gracos.

Para confirmar semejantes esperanzas,


los

el

h-

roe del partido destroz por dos veces los brbaros en


Aix,
el

ao 102, y en

Campos Rudicos

el

ao

si-

l^uiente.

En

fin, libr al

imperio de esas hordas y fu sa-

ludado con

el ttulo

de tercer fundador de Roma, des-

pus de Rmulo y Camilo.


discurso de Marco

(i)

Neumann, G. R.

V.,

394-412. Vase

el

Y'\-

lipo sobre la ley agraria,

ao 104, en Cicern, De off., II, xxi. 73. Vase tambin Busolt, iV. J. P. P., 141 y 321 y siguiente. De mostrando que los fragmentos de Diodoro sobre los Gracos, llenos de
favor para las reformas agrarias de

ambos hermanos

\-

de aversin

para
jiota

las reformas polticas, se

han entresacado, probablemente por

mediacin de Posidonio, de Rutilio Rufo, honrado conservador de


que vivi en los comienzos del siglo primero.

Mario y

la

gran insurreccin proletaria de


siglo antes

la antigedad.

Justamente entonces, un
trofe terrible,

de Cristo,

Italia

pareca arrastrada con creciente rapidez hacia la cats-

temida desde mucho antes. Sin duda que


ruina:

no todo era decadencia y


fa griega,

aun entre tantas desdifusin de la filoso-

gracias, la nacin progresaba.

La

los progresos de la instruccin

y de

la ri-

queza, hacan

ms

perceptible la

severidad del derecho

antiguo y de ciertas supersticiones brbaras que infligan sufrimientos sin utilidad para nadie. Iba decretarse
los
la

abolicin de los

sacrificios

humanos, de
El derecho

que

todava quedaban vestigios

(i).

progresaba gracias los pretores que en sus edictos se


inspiraban cada vez

ms en

los principios

de

la

equidad;

gracias tambin las leyes reformadoras, tales


ley Acbitia, que,

como

la

poco despus de esta poca, aboli el procedimiento rgido y pedantesco de las legis actiones,
estableci en su lugar

y y

un procedimiento ms
la

flexible

racional
(i)

(2),

Anlogamente,
el

cultura literaria
Vase
Plinio,

y
B.

ar-

Se decret
I,

ao 97 antes de

Cristo.

N'.,

XXX,
(2)

12.

Bonfante, D. R., 493.

96

GR.A.NDEZA Y

DECADENCIA DE ROMA

Los nobles y comenzaron a construir en Roma elegantes palacios, donde en lugar de los atravesaos del pas, empleaban los ms hermosos mrmoles del extranjero, tales como los de Himeto (i); grandes seores se aficionaron componer libros, historias, tratados, poesas en griego y en latn; en el foro se oan ya oradores como Antonio y Licinio Craso, que haban estudiado atentamente los modelos griegos (2); el conocimiento y
tstica realizaba considerables progresos.

los ricos

el

gusto de

las artes

de Grecia y de Asia se difun-

y los pintores griegos, una mujer, laia de Ccico (3); trabajaban formando muchedumbre para los ricos de Roma. Pero al mismo tiempo aumentaba el desorden econmico, moral y poltico. La crpula arruinaba casi toda la nobleza histrica de Roma, obligndola
entre los cuales figuraba

da cada vez ms; los escultores

vivir de
pias
(4);

artificios,

de deudas, de concusiones, de ra-

buscar las amistades y los casamientos en-

tre los obscuros, pero riqusimos


cieros.

hacendados y finan-

Muchos

agricultores lean los escri.os de los


el

agrnomos griegos

manual de agricultura compuesto por el cartagins Magn, traducido por orden del Senado. Tomaban prestado un modesto capital,
plantaban olivares y viedos, se ingeniaban en cultivar mejor; pero la inexperiencia, la falta de caminos, la imperfecta organizacin del comercio, las fuertes usuras

impedan
(i)
(2)

el

triunfo de estos ensayos,

y frecuentemente

Plinio, I/. N.,

XXXVI,
I,

III,

7.

Cicern,

De De

orat,

4, 14.

(3)
(4)

Brunn, G. G. K.,
Cicern,
off.,

II,
II,

304.
14,

50;

Drumann, G.

R., IV, 6

y 120,

ofrecen algunos ejemplos.

LA CONQUISTA

97
(i).

arruinaban quienes los haban realizado

La

ley de

Espurio Torio que haba conv^ertido tan gran parte del

dominio pblico en propiedad privada, determin los


propietarios hacer gastos,
los

tras

un pasajero

alivio,

empobreci definitivamente. Todos


las

los das se inau-

guraban en Roma, en

ciudades latinas y en las ciu-

dades aliadas, nuevas escuelas de retrica donde los


estudiantes resultaban cada vez

ms numerosos, y donescrita

de se formaban una lengua y una elocuencia nacionales


(2);

el

latn

ganaba terreno como lengua


el

y hablada sobre
jv'enes

sablico

el

oseo

(3);

pero

muchos

abogados no encontraban protectores para

triunfar ni clientes para defender.

La emigracin aumen-

taba en las provincias:

muchos
al

italianos se enriquecan

en Dlos consagrndose

comercio de esclavos, com-

prando y vendiendo los hombres robados por los piratas en toda la costa del Mediterrneo; otros se enriquecan en Egipto y sobre todo en Asia. La explotacin financiera del antiguo reino de Pergamo daba grandes
rendimientos, gracias las leyes de
arrendatarios,
los

Cayo Graco; los romanos italianos todos, sostenidos por gobernadores, saqueaban la provincia y cometan

toda suerte de fraudes y violencias; obligaban los in-

(i)
es,

Varrn,

De

re

riist.,

1,

8, j,

dice
las

que en su tiempo

esto

en una poca que, como veremos,


Italia

vias resultaban una gran


la

riqueza para

machas personas afirmaban que


Italia.

viticultura

no remuneraba en

Esta opinin

era, ciertamente,

un recuerdo

de las decep;iones sufridas por los cultivadores que por primera vez
se dedicaron la viticultura en
(2)

gran escala.
2;

Suetonio,

se tambin
(3)

De clar.rh., i y Cicern, De or.^ I, 4.


I

Cicern, Btut.., 46, 160; ya-

'Q\i(Xirms\iz\^

Die Atsbreiujig der Iatei7iische7i Sprache, 22-26.


T

Tomo

98

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

dgenas contraer deudas para pagar los impuestos,


les

prestaban

el

dinero

al

poco

les

embargaban

los bie-

nes; hasta se

concertaban con los piratas para que.se

apoderasen dondequiera de los hombres y revenderlos en Italia. Forjbanse grandes fortunas; pero muchas

tambin se pulverizaban; y tantas riquezas acumuladas por el fraude y la violencia al lado de tantas ruinas, au-

mentaban por todas partes la spera irritacin de los espritus. Los dclasss, los desesperados, los mercaderes
quebrados, los propietarios arruinados, cada vez au-

mentaban ms en
ca la
tas,

Italia al

lado de un pequeo nmero

de advenedizos millonarios.

En

todas partes desapare-

pequea propiedad: una oligarqua de capitaliscompuesta de algunos nobles romanos, de los resItalia,

tos de las antiguas noblezas locales de


lleros (i),

de cabalas

de plebeyos (2), de

libertos,

acaparaban

en Italia, saqueaba el Asia y amontonaba mensas riquezas entre el odio universal.


tierras

in-

Entretanto,
el

la

ejrcito desorganizado;

hacienda pblica estaba arruinada y la flota que haba vencido


Italia;

Cartago se pudra en los puertos de

Roma no

consegua dominar las sublevaciones de los esclavos


pania;

que cada momento estallaban en Sicilia y en CamMitrdates, siempre activo, se haba aprove-

chado de
con
el

la

guerra cmbrica para romper su alianza

rey de Bitinia y apoderarse de Capadocia.

En

(i)
el

Cicern,

Pro

Cluait.,

56,

153.

Me

parece verosmil que

Mecenas citado aqu por Cicern sea el abuelo del famoso amigo de Augusto, que era caballero de nacimiento. Vase el caso de Cayo Octavio, financiero en ^cllctri, que fu (2) abuelo de Augusto. Drumann, G. R., IV, 229 y sig.

LA CONQUISTA
Italia se
la

99
3-

envenenaba

la rivalidad

entre los financieros

nobleza histrica. Los caballeros, enorgullecidos de


procesos

sus riquezas, de sus clientelas, del derecho de juzgar


los

pues se
como

les

entregaban

las

magistraturas

para poderse consagrar los dems los negocios,

se

consideraban

los iguales los


(i);

superiores de la

nobleza histrica arruinada

ellos,

probablemente,
de Mario,
la

contribuj^eron no poco en los recientes triunfos del partido popular

y en
Italia.

las reelecciones triunfales

que salv

En

desquite,

una parte de

nobleel

za histrica disgustada del desorden universal, en

que el dinero desempeaba el papel visible, agriada con su pobreza y con la insolencia de los advenedizos, echaba de menos su grandeza y su poder pasados. Quejbase de que viles ricachones fueran dueos de todo,

hasta de la justicia; reclamaba leyes severas contra los abusos del capitalismo; guardaba rencor los nobles
que,

como Cayo
el

Julio Csar, se aliaban por la amistad


sin an-

y por

matrimonio aquellos ricos caballeros


(2),

tepasados

que renunciaban su rango para ha(3 i.

cerse hombres de negocios

El partido popular, fuer-

(i)

vase Cicern. Pro Clucn,


polticos,

lv, 153;

Pro Rab.

Pos.,

vii, 16.

(2)

Estas relaciones de la familia de Csar con los advenedizos

financieros
sar,

que tienen importancia en


el

la historia

de C-

estn demostradas por

casamiento de

sar, padre,
cia, rica

con Mario; por

el

noviazgo

del

hermana de C. J. Cjoven Csar con Cosula


i);

heredera, hija de

un financiero (Suetonio, Csar,


(Druman, G. R.,
1\',

por

el

casamiento de Acia, sobrina de Csar con Cayo Octavio, hijo de un


rico financiero de Velletri

229

j'

sig).

Veremos
el

que otras familias confirman esta suposicin.


(3)

Por ejemplo,
iii

el

padre de Lucio Calpurnio Pisn, cnsul

58; Cicern,

Pis., 36, 87.

lOO

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

te

en

descontento general, haca diez aos que

mo-

lestaba la nobleza con acusaciones y leyes de persecucin; pero hasta ese partido haba decado
la

mucho de

grandeza que tuvo en tiempo de los Gracos; y persista constantemente en repetir sus invectivas contra
los nobles, en

proponer

lej^es

agrarias, pero sin inten-

tar

nunca seriamente en hacerlas


intil;

prevalecer, lo que,

por otra parte, hubiese sido

pues no eran tierras

que cultivar con sus brazos, sino rentas que no exigiesen trabajo, lo que deseaban los pobres (i). Dos hombres violentos impudentes, Saturnino y Glaucia, dirigan entonces este partido. Por otra parte, pesar de

sus protestas y pesar de los escndalos, los aventureros, los ambiciosos, las malas cabezas asaltaban las
magistraturas, y arrojaban de todos los sitios los

hombres honrados, quienes no quedaba otro consuelo que lamentarse de las miserias del tiempo. La justicia ya no era ms que un instrumento de opresin en manos de
los ricos

y de

los poderosos;

la violencia,

el

fraude, la corrupcin electoral se extendan por todas


partes; el dinero se converta en

Roma, como antao

vida y suprema medida del valer personal. Y qu locura la de tanta gente que

en Cartago, en nico

fin

de

la

abandonaba su posicin modesta, pero segura, de

agri-

cultores para tentar la fortuna en negocios inciertos,

que se arruinaban para dar una hermosa educacin


sus
hijos! stos, orgullosos

de su saber, pronto preten-

dieron adquirir en pocos aos poder

y riqueza charlan-

do en

el foro.

En

las altas clases,


la difusin

sobre todo, era cocultura era un mal,

mn
[i)

opinin que

de

la

Lange, R. A.,

III,

72

j'

sig.

LA CONQUISTA

lor

porque haca rebeldes, ddasss (i) y cala\'eras. El que estudia griego se convierte en un canalla (2), decase comnmente. En efecto, la debilidad de la represin
envalentonaba
los perdidos: los crmenes, los

envene-

namientos, los robos, los asesinatos, los dramas de familia cada vez eran

ms numerosos. La
le

familia

romana

ya no
que
la

realizaba las funciones disciplinarias

judiciales

constitucin

asign en otro tiempo; los tribu-

nales domsticos slo eran

un recuerdo

del pasado; los

padres de familia no slo haban dejado ya de tratar

severamente sus mujeres


las
el
lia

hijos, pero ni siquiera lofaltas

graban hacerse respetar. Muchas

cometidas por

mujeres y los jvenes quedaban as impunes, pues legislador todava no se ocupaba en ellos y la famihaba dejado ya de ocuparse. Hasta los delitos pre-

vistos por la ley resultaban

impunes

casi siempre,

si

se

haban consumado por ciudadanos romanos. El anti-

guo derecho penal, grosero y expeditivo, no conoca ms penas corporales que los golpes la muerte pues la prisin no era una pena y los acusados slo ingre-

saban en ella para esperar su sentencia, la absolucin la condena los vergajazos al suplicio. As, cuando se decidi que los ciudadanos romanos no podan ser flagelados ni condenados muerte, slo qued el' destierro como nica pena para sus delitos, y el destie(i)

Vase en Suetonio,

De

el. ih.,

1,

el

edicto contra las es-

cuelas de retrica latina en Roma, publicado por los censores Cneyo

Domicio Enobarbo
presin de las ideas
Cicern,

3'

Lucio Licinio Craso en

el

ao 92, y que es ex-

ms difundidas en

esta poca. Vase tambin en

De or.,

III,

24, las explicaciones

que da Craso propsito

de

este edicto.
(2)

Cicern,

De

or., II.

lxvi, 265.

102

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


otro tiempo, cuando

rro

como en

Roma
el

era

una ciudad

aislada entre ciudades enemigas,


te

destierro Prees -

aples! Adems, en medio de las intrigas y corrupciones, era facilsimo los culpables obtener la absolucin y eludir este dulce castigo. En suma, los ciudadanos romanos ya no estaban sometidos ninguna ley penal, lo cual nos explica por qu se deseaba cada vez ms obtener el ttulo de ciudadano romano. Era
sta

una aspiracin revolucionaria que aumentaba en


media de
Italia,

la clase

con gran espanto de los con-

servadores, cuando las distinciones entre ciudadanos

romanos,
de ser

y subditos perdan su razn consecuencia de la unificacin econmica y


latinos, aliados
pas,

moral del
Italia

la

antigua organizacin poltica de


el

se converta en

armazn

apolillado

y podrido
el

de un Estado prximo caer en ruinas. Acribillada de


deudas, creyendo curar todos los males con

derecho

de ciudad, abandonada por las noblezas locales que durante tantos siglos la haban protegido

punto de desaparecer,

la clase

y estaban ya media de toda Italia es-

taba minada por un espritu de creciente odio contra

La confusin de ideas que naca con esta lucha desordenada de tantos intereses y ambiciones an se aumentaba con las innumesu oligarqua
poltica.

Roma y

rables doctrinas contradictorias de los filsofos griegos,

quienes recurran

muchos para

orientarse, por

ms

de que cada persona culta tena su manera de juzgar


el

particular

mal presente; y
la

las teoras

lanzaban una

bruma sobre

escasa claridad que an quedaba en las

ideas. Discutase sin fin sobre las desgracias de Rom.a,

pero nadie obraba; todos los espritus se enervaban en

una

inercia enfermiza,

que muchos intentaban sacudir

LA CONQUISTA

i^J

deplorando desesperadamente sado

el

hermoso tiempo pase haca recaer

invocando ingenuamente un genio salvador.

Un

hombre, Caj^o Graco


la

justamente

toda

culpa sobre

el

poltico

ms grande de Roma

haba sido la causa de todas las miserias presentes, se-

gn

los

hombres

ilustrados: l haba arruinado al Esta-

do con

las leyes sobre los trigos; l

haba hecho omni-

potente la plutocracia con

la ley judicial; l

haba des-

encadenado
ros
(i).

la

demagogia, desorganizado
la

el ejrcito,

entregado las provincias

rapacidad de los financieItalia.

Necesitbase otro hombre para salvar

Mario, exaltado por sus grandes xitos militares, se


forj la ilusin
al

de que podra ser su salvador y aspir sexto consulado. Orgulloso imperioso, no se haba

clasificado hasta entonces

en ningn partido,
la

ni

haba

tenido necesidad, pues mientras dur

guerra cmbri-

ca acept sin buscarlos los sufragios del partido popular (2).

Pero, terminada la guerra, la situacin haba

la prisa y la espontaneidad de tantos ciudadanos que tenan miedo de los cimbrios, haba desaparecido, y para obtener ahora su consulado, Mario tuvo que solicitar el apo^o de un partido. Y no dud en

cambiado;

escoger. El partido conservador no

le

perdonaba

el

ha-

ber sido durante cuatro aos hroe popular. El partido

de los moderados no significaba entonces nada,

como

sucede en todas las grandes


pues,
el

crisis histricas.

Quedaba,

partido democrtico, nico que poda acogerle.

(i)

Vase Diodoro de
Niccolini, S. I. F.
14, se

Sicilia,

XXXIV,

fr.

25.

(2)

C,
al

V, 461, ha demostrado que Plutarco,


decir lo contrario de los enemigos de

Mario,

ha engaado

Mi- 3

I04

CRANDEZA V DECADENCIA DE KOMA

Mario, Saturnino y Ciancia, se aliaron; Mario fu electo cnsul, Saturnino tribuno del pueblo, Glaucia pretor,
3'

juntos inauguraron
el

el

partido popular del ao lOO,

en que

vencedor de

los cimbrios casi se convirti


(i).

en

instrumento de los dos demagogos

Saturnino prolos

puso una ley agraria que, segn parece, asignaba

romanos italianos pobres las tierras de padana devastada por los cimbrios; otra
do Roma; otra ley
idea de
rio

la

Galia trans-

ley sobre los

trigos disminuj^endo el precio del vendido por el Estacolonial,

que inspirndose en una


los veteranos de

Cayo Craco, creaba con

Maen

colonias en Crecia, en Macedonia,


(2).

en

Sicilia,

frica

Estos proyectos no estaban exentos de cor-

dura, pero no pudieron discutirse pacficamente cau-

sa de

la

larga exasperacin de los espritus.


el

Los conpronto

servadores y

partido popular acudieron

muy

la violencia;

ella

Saturnino y Glaucia se aprovecharon de para aprobar sus le3'es llamando Roma algunas
Bien pronto, en las

partidas de campesinos armados.

consulado del 99, Saturnino dio la seal del franco motn haciendo matar, segn se dice,
elecciones para
el

Cayo

Memmio, hombre de

bien

3?

mu3' estimado, que

se presentaba contra Glaucia,

Esto era ya demasiado.


al

El public se horroriz, sealadamente los ricos capitalistas (3),

que hasta entonces haban ayudado


y Plutarco, Mario,
I.

par-

(i)

Appiano, B. C,

I,

28, 33,

28, 30, refie-

ren de una manera

muy diferente

los acontecimientos de este ao.


.S'.

Vase en

el sutil

anlisis de Niccolini,

F.

C,
S.

\\ 458, las razones

por qu conviene atenerse Appiano.


(2)
sdg.;

Lange. R. A.,

Ili,

77,

79:

Niccolini,

I.

F. C, V, 477 y

Xeumann, G.

R., \\

420 y

sig.

(3)

Plutarco, Mario, 30; Cicern, Pro. Rab. peni., 9, 27.

LA CONQUISTA
tido popular. El

Io5

Senado decret el estado de sitio, y los hombres ms conspicuos tomaron las armas. Mario tuvo que ponerse al frente de los senadores y caballeros para reprimir el motn de sus amigos; pero obr con
tanta indecisin y debilidad, que
el

partido conserva-

dor
tras

le

crey cmplice en

el

fondo de los rebeldes, mienle

que los .demcratas radicales


al

tuvieron por un
tr(i).

traidor;

pues fu quien en ltimo resultado puso


motn
hizo

mino

matar Saturnino y Glaucia

Este mismo ao tan turbulento en que Mario era


cnsul, su cuado

Cayo

Julio Csar tuvo en su mujer


el

Aurelia un hijo que recibi

nombre de su padre
al

(2).

El miedo

la

revolucin enajen

partido popular

mucho gente amedrentada,


cieros; Mario,

sobre todo los ricos finan-

sospechoso todos un ao despus de


poder, intento

su triunfo cmbrico, parti para un largo viaje Oriente;

el

partido conservador volvi


el

al

captarse
terior.

favor pblico fortificando la poltica exel

Cuerdamente hizo que


el

Senado rehusase
al

la

Cirenaica que Ptolomeo Apin haba legado

pueblo

romano cuando muri

ao 9; pues en medio de tan-

tas dificultades, con la hacienda

el

ejrcito desorga-

nizados, no quera encargarse de la pacificacin de un pas semibrbaro

lleno de desrdenes; pero dese res-

tablecer definitivamente la autoridad de


te,

y en

el

95 orden Nicomedes
.5'.

esta vez seriamenao 100 anExisten buenas


rectifica-

Roma

en Orien-

(1)

Niccoliai,

/.

F. C, \\ 4S5.
del nacimiento de Csar el
la tradiccin.
al

(2)

Adopto como fecha


que es
el

tes de Cristo,

asignado por
nacimiento

razones para

referir ese

ao 102; pero una

cin de esta fecha en nada cambia la historia del hombre ni de la

poca.

io6

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


lo

te

que restituyese
al

que haba tomado. Galacia fu


libre;
el

devuelta los tetrarcas; Paflagonia, declarada

Capadocia, puesta bajo


persa noble

gobierno de Ariobarzanes,
(i);

que se nombr rey

y cuando dos aos

despus Mitrdates sign una alianza con Tigranes, rey


de Armenia, invadi la Capadocia arrojando Ariobarzanes,
energa,
el

partido aristocrtico obr de nuevo con


al

envi

propretor Lucio Cornelio Sila con

un pequeo
barzanes
(2).

ejrcito para restablecer

en

el

trono Ario-

Pero estos triunfos de

la poltica exterior

no eran suficientes para tranquilizar Italia, donde la miseria aumentaba. El deseo de obtener el derecho de
ciudad atormentaba cada vez ms los italianos por
odio
la

pequea oligarqua romana. El partido popular


el

se esforzaba en reconquistar

poder; Mario, vuelto de

Oriente, no se resignaba ser en vida

ms que un
la

per-

sonaje histrico; se envenenaba


histrica

el

odio entre

nobleza

que por miedo la revolucin de Saturnino se hicieron conciliadores durante al-

los financieros,

gn tiempo. En
el

el

ao 93, un pequeo acontecimiento,


el

proceso de Publio Rutilio Rufo, determin

estalli-

do,
da.

provocando

la

espantosa

crisis,

tanto tiempo temi-

Noble y conservador, sin tacha ni miedo, honrado, enemigo de los demagogos y de los capitalistas, admirador intransigente de
lo

pasado, Rufo, mientras gober-

n Asia como Icgatus pro prcFtorc reprimi con energa los abusos de los financieros italianos. Para vengarse stos acusronle de concusin por un miserable,

cuando regres Roma, y

le

hicieron condenar por sus

(i)
(2)

Reinach, A/. E.^ 100 y loi. Reinach,


]\/.

E.^ :oo y loi

LA CONQUISTA

IO?

amigos que formaban


destierro; pero la

el

tribunal.

Rufo se encamin aF

mayor

parte de la nobleza, exaspera-

da en
al

Roma

por esta monstruosa injusticia que echaba

suelo los ltimos restos del orden moral, comprendi

que era necesario obrar y luchar; y un noble de gran ambicin y audacia, Livio Druso, electo tribuno para, el ao 91, pens en reanudar contra los financieros la
poltica

de Cayo Graco contra los propietarios terrate-

nientes. Procur establecer

una alianza

entre parte

de

nobleza y

el

partido popular proponiendo varias leyes


el

que deban granjearle

favor del pueblo,

cuales figuraban dosje3^es capitales:

y entre las una que despoja-

ba los caballeros del poder judicial, y otra que conceda el derecho de ciudad los italianos. La idea de la

emancipacin de
sos; pero

Italia

haba realizado grandes progre-

bles

an tena muchos enemigos. Entre los nohaba muchos que le eran favorables por conside-

reforma necesaria y justa, pesar de sus peligros (i). Pero los haba numerosos que ella se oporar la

nan por amor la tradicin, temiendo que el espritu demaggico progresase con este aumento en el nmero de electores pobres ignorantes
(2).

Al contrario,,

los financieros y los italianos riqusimos eran adversarios encarnizados:

seguramente teman que

la

reforma

de una revolucin social; y que los italianos, entre los cuales el mayor nmero eran pobres y estaban entrampados, hiciesen votar leyes
poltica fuese seguida

agrarias

la abolicin

de las deudas luego de conquis-

ti)

Por ejemplo, Sexto Pompeyo,


IV, 317.
III,

to del

clebre

Pompeyo. Dru-

mann, G. R.,
(2)

l.ange, R. A.,

88.

io8

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


poder
(i).

tar

el

De

ah result

una

terrible agitacin

que dividi la nobleza. Los odios que se haban acumulado durante mucho tiempo, se inflamaron en todas partes, y cierta maana Livio fu apualado en su casa por un desconocido. Entre el tumulto causado
por este asesinato en
el

partido de Livio, los caballeros

lograron que se aprobase apresuradamente una ley que


institua

un

tribunal extraordinario para juzgar los


los italianos; su

sospechosos de favorecer
la

sombra

persiguieron y desterraron todos sus adversarios de

Pero
tra

nobleza y del partido popular (2). el odio acumulado durante mucho tiempo con-

Roma y

su oligarqua

poltica, estall

entonces por
regiones

todas partes. La

Italia meridional, es decir, las


la crisis

que ms haban sufrido con


ral,

econmica y moorden de cosas es-

y donde

los puntales del antiguo

taban ms carcomidos, cansadas ya de esperar tanto

tiempo tomaron

las

los italianos contra

armas por Roma, contra


fieles casi

la

causa comn de

las" ciudades aliadas

las colonias latinas de la Italia central

y septentrional

que

le

permanecan

todas

(3).

Roma

se ate-

rroriz: las querellas de los partidos se

apaciguaron un

instante; se llam Italia las legiones diseminadas-en


el

imperio

los contingentes

martimos que estaban


(4);

en Herclea, Clazomenes y

Mileto

se

arm

los

(i) (2)

Esto resulta de lo que dice Appiano, B. C,

I,

37. los

Neumann, G. R.

V.,

450 y

sig.

Sin

embargo,

histo-

riadores difieren en sus juicios sobre Livio Druso.

Unos

lo conside-

ran como hombre de mrito, otros como un ambicioso con poca seliedad.
(3) (4)

Appiano, B. C,

I,

39; Cantalupi, L.,


I,

J\/.

S.,

4 y

sig.

Memnon,

29, C.

I.

203.

LA CONQUISTA

109

hombres

libres

los esclavos. El

mismo Mario, para


la cual los
Italia,

conservar su crdito, tuvo que solicitar un mando. Co-

les

menz una guerra terrible, durante romanos arrasaron sin piedad


las granjas,

genera-

incendiando

saqueando

las ciudades,

capturando los

hombres, mujeres y nios para venderlos para enviarlos como esclavos las ergstulas de sus propios do-

joven cultsimo nacido en

armas un ao io6, perteneciente una holgada familia de Arpio y que se llamaba Marco Tulio Cicern (2). Sin embargo, esta guerra de exterminio, en el corazn mismo de Italia, produjo
minios
(i).

En

esta guerra hizo sus primeras


el

un efecto saludable: hizo prevalecer en


partido opuesto los financieros

la

nobleza
al

el

favorable

derecho

de ciudad

itlica.

Pronto se advirti que era preciso do-

minar

la

agitacin por medio de concesiones

y no por
el

el hierro.

El Cnsul Lucio Julio Csar pudo lograr que

se aprobase el

ao 90 una ley estableciendo que

de-

recho de ciudad se extendera las ciudades que haban

permanecido
fines del

fieles Roma; poco tiempo despus, hacia mismo ao coniienzos del siguiente, dos tri-

bunos gn la

del pueblo propusieron la ley Plaucia-Papiria, secual,

todo ciudadano de

las

ciudades aliadas doel

miciliado en Italia, poda adquirir

derecho de ciudad
el

condicin de hacer esa declaracin ante

pretor de
89,

Roma. La reaccin

se acentu pronto: en el

ao

una

lex Planta quit los tribunales los caballeros

deci-

di que los jueces seran electos por las tribus de cada

(i)

Vase Cicern, Pro. Chient.,


Cicern, Fil., XII, xi, 27.

VII,

21;

el

caso de Vcntidio

Baso, Aulo Gelio, XV, 4.


(2)

no
categora

CtRandeza y decadencia de roma


(i).

cnsul Cneyo

Quizs fu en el mismo ao cuando el Pompeyo Estrabn propuso que se con-

cediese las ciudades de la Galia cisalpina los

mismos

derechos que

las colonias latinas,

para sustraerlas

la obligacin del alistamiento militar


las prdidas sufridas

y para compensar
Tantas concesio-

por

el

reclutamiento consecuen-

cia de la rebelin de los aliados (2).

nes contribuyeron ms que las operaciones militares

para terminar la guerra, y al poco, slo empuaban las armas los samnitas y los lucanios. Apenas empezaba Italia reponerse del miedo cuando sinti otro an ms terrible. Mitrdates fu sorprendido por la guerra social cuando ms ocupado estaba en preparar una gran guerra para expulsar Roma de Asia. Era un designio audaz: pero el momento pareca tan propicio! La admiracin que durante los cincuenta aos subsiguientes Zama se sinti por Roma entre el

mundo

griego, se troc en odio desde la destruccin de

Cartago y de Corinto (3); Asia estaba agotada por la explotacin de los capitalistas romanos; el poder
de

Roma

declinaba en todas partes. Mitrdates,

al

con-

trario,

poda reclutar un gran ejrcito en su pas y entre los brbaros; haca construir una flota poderosa en

las orillas del

mar Negro y

tena en Crimea

el

granero

de

la

guerra, necesario para abastecer grandes ejrciel

tos en campaa, sin que en


bre. Sin

Ponto

se padeciese

haman

embargo, cuando
III,

estall la guerra social

(i)
(2)

Lange, R. A.,

113.

Ascoaio, / Pisn., pg. 3 (Or.) Cantalupi, 21. S. 40, da esta ley como del ao 87; pero me parece ms verosmil darle como l'echa
el

ao

del consulado de Estrabn.

(3)

Polibio,

XXXVII,

I.

LA CONQUISTA

IH
ayud un herma-

no estaba no menor

presto,

y mientras

tanto,

del rey de Bitinia para apoderarse del reino

de ste, y de acuerdo con Tigranes reconquist Capadocia, colocando su hijo en el trono. Confiaba en

que Roma no intervendra. Pero el partido aristocrtico, que deseaba mostrar energa en la poltica exterior, envi de Roma el ao 90 Mani Aquilio al frente de una embajada para restablecer los dos reyes en sus Estados con ayuda del pequeo ejrcito del procnsul
Lucio Casio. Casio y Aquilio realizaron fcilmente su misin (i); pero Aquilio, general tan. avaro como va-

no fu Oriente para contentarse con el dinero prometi Nicomedes: dese una gran guerra contra Mitrdates y excit Nicomedes y Ariobarzanes para que realizasen incursiones en el Ponto. Ambos reyes dudaron; pero Nicomedes deba los banqueros romanos de Efeso grandes cantidades de dinero que 1j haban emprestado durante su destierro para preparai'
leroso,

que

le

su regreso
le

Roma y
el

Asia. Aquilio influy para que

reclamasen
el
el

pago, con tanto xito, que Nicomedes


el

adopt
sin en

partido de pagar con

botn de

una incurla

Ponto

(2).

la

pesar de esto, y con propsito

de ganar tiempo y

vez de colocar toda

sinrazn

del lado de su adversario, Mitrdates solicit de Aquilio

una modesta y equitativa indemnizacin, que

fu re-

husada. Juzgndose dispuesto hacia fines del ao 89, orden su hijo que invadiese Capadocia y pidi

con energa una reparacin Aquilio. Mani respondi Mitrdates con la intimacin de someterse incondicio-

(i) (2)

Appiano,

2lit.,

n;

Tito Livio, P., 74.

.appiano, Mit., i\.~

112

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

en

nalmente, y se declar la guerra (i). Pero al comenzar la primavera del 88, Mitrdates tena una flota de

400 navios bien equipados, y uno de esos ejrcitos desmesurados que la estrategia de Oriente crea formidable por su nmero, as como la estrategia moderna reputa por la misma razn invencibles los ejrcitos de que Europa est cubierta. Dcese que constaba de
300.000 hombres, mercenarios griegos, caballeros armenios, infantes capadocios, paflagonios, glatas, escitas,

srmatas, tracios, bastarnos y celtas (2). Al contrario. Mani Aquilio slo haba podido reunir durante el invierno una dbil flota bitinio -asitica, y un ejrcito que

apenas llegaba 200.000 hombres, incluso


del rey
ticos, intercalados entre dbiles

el ejrcito

de Bitinia, compuesto de jvenes reclutas asicontingentes romanos.

Los cuatro cuerpos de que constaba el ejrcito romano quedaron deshechos se deshicieron en algunas semanas; la flota romana se rindi la flota del Ponto; el rey de Bitinia huy Italia; los generales romanos quedaron prisioneros,

y Mitrdates invadi La repercusin de esta derrota fu


social

el

Asia

(3).

terrible

en

Italia.

La guerra

ya haba arruinado muchas perso-

nas y causado importantes prdidas los ricos ciudadanos que tenan propiedades en la Italia meridional.

La invasin de Asia haca ahora


cieros.

estriles los

inmen-

sos capitales colocados en esta provincia por los finan-

estall la crisis

econmica y

los

desrdenes

(i) (2)

Reinach,

Reinach,

J/ M.

E., 119.

E., 122, n.

i.

Estas cifras de los ejrcitos dadas

por los escritores de la antigedad, son seguramente exageradas.


(3)-

dem.

23- 1 28.

LA CONQUISTA
terribles: los

l'j
la miseria

publicanos ya no podan pagar;

creciente, los

dems impuestos que apenas rendan,


ya no queran prestar

dejaban exhaustas las cajas del Estado; asustados los


capitalistas ocultaban su dinero,

y se esforzaban, por
ditos; la

el

contrario, en recobrar sus cr-

moneda escaseaba en Roma y la que circulaba sola ser falsa; un pretor que quiso refrenar la cmeldad de los acreedores fu asesinado cierta maana por un grupo de capitalistas mientras ofreca un sacrificio;

Roma

estaba llena de tumultos, de asesinatos,

de robos, de rias entre los antiguos y los nuevos ciudadanos. stos an se mostraban ms exasperados

que aqullos, porque


en seguida en

el

Senado, en lugar de inscribirlos

las treinta

y cinco

tribus contemporiza-

ba y estudiaba diferentes proyectos de la ley que hubiesen inutilizado su nuevo derecho. Tan pronto se tra-

taba de

inscribirlos

en diez nuevas tribus


(i).

como en ocho
se trataba
all

de las treinta

y cinco antiguas

Pronto llegaron de

Oriente noticias an

ms

terribles.

Ya no

abajo de una guerra contra otro Estado, sino de una


verdadera revolucin contra
la plutocracia
el

romana.

No

slo haba querido ser Mitrdates

hroe del helenisla

mo, pero tambin

el

exterminador de

plutocracia

cosmopolita los ojos de los artesanos, de los campesinos, de la clase media,

de los mercaderes y de los

propietarios de Asia, oprimidos por los banqueros ro-

manos, y

los usureros indgenas, judos

egipcios.

A
y

(i)

Por esta

sutil hiptesis

me

parece que Cantalupi,

M.
y

S., 5

siguientes, concilia la divergencia que existe entre Appiano, B.


I,

C,

49 y Veleyo, II, 20. Vase sobre Neumann, G. R. f., 504 y sig. Tomo
I

esta crisis econmica

poltica

114

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

todos los gobernadores de las provincias conquistadas envi la orden secreta de preparar para el da trigsimo
posterior la fecha de la carta, la

matanza general de

italianos; hbilmente se excit la plebe ya exasperada por la condena de su buen protector Rutilio Rufo,

prometiendo
los esclavos

la libertad

la

remisin de

ks deudas

y deudores que hubiesen matado sus

acreedores.

en

el

da prefijado,

loo.ooo italianos,
pueblo furioso

hombres, mujeres, nios, fueron acometidos, degollados, ahogados,

quemados vivos por


3^

el

en todas

las

grandes

pequeas ciudades de Asia: sus


sus bienes, distribuidos entre
as

esclavos quedaron
las

libres;

ciudades y

el fsco real,

como

los de otros ca-

pitalistas

no

italianos,

judos en la isla de

y los depsitos de los banqueros Coos (i). Entretanto, el espritu de

insurreccin se extenda por contagio en Grecia,

el

pueblo de Atenas, excitado por los filsofos y los profesores, se alzaba en armas, muy pronto auxiliado por
Mitrdates que envi Grecia su general Arquelao con

una flota y un ejrcito para someter las ciudades que an no se hubiesen rebelado contra Roma, y para conquistar Dalos y devastarla (2). Y comenz una gran
guerra por
la

dominacin del

mundo

helnico entre

el

monarca
3^

asitico

la

plutocracia itlica

ayudado de una plebe revolucionaria, ayudada de una aristocracia en

disolucin y

una democracia en formacin, mientras

que

la clace intelectual, los letrados

los filsofos de

profesin, tan numerosos en Oriente se inclinaron.

(i)

Appiano, Mit., 22, 23; Plutarco, Sila, 24; Memnon, 31; Jo-

sefo, A. J.,
(2)

XIV,

VII, 2;

Valerio Mximo, iX,

11,

3.

Reinach,

M.

E., 133, 134-

LA CONQUISTA

II5

como en

todas las luchas sociales ocurre, unos de este

lado, otros, de aqul,

cada cual segn sus simpatas,

sus intereses y sus relaciones.

El Senado se apresur en avisar: orden reclutamientos; encarg


Sila,

que

el

ao 88 era cnsul,

la

direccin de la guerra,
do, vendi toda la

y como el Tesoro estaba agotamanomuerta romana, todos los bie-

nes que los templos posean en

Roma

(i).

Pero los es-

pritus se hallaban tan turbados en Italia,

que en este

momento terrible, cuando


satos y las

el

imperio estaba amenazado,

los partidos se entregaron los proyectos

ms

insen-

ms

criminales combinaciones para satislos luca-

facer sus odios

y ambiciones. Los samnits y

nios, todava bajo las

armas, enviaron embajadores

Mitrdates para proponerle su alianza. Gran


italianos arruinados,

nmero de

piraba
dir la

el

empujados por el odio que les inspartido conservador, procurando siempre elu-

concesin del derecho de ciudad, y por la necesidad de ganarse la vida de una otra manera, huan

Asia

se alistaban en el ejrcito de ivlitridates

(2).

Una

parte de los caballeros, irritados en

perdido
lo

el

Roma por haber poder judicial, preparaban para reconquistar-

del olvido en
pritu

una revolucin de acuerdo con Mario, que, furioso que le tena la muchedumbre, dbil el espor haberse aficionado
Sila el
la

embriaguez, soaba

en quitar

mando de

la

guerra contra Mitrdates,

apoderarse de los inmensos tesoros del rey del Ponto y resucitar los grandes das del triunfo cmbrico (3).

(i) (2)

Appiano, Mit., 22. Orosio, V, 18, 27.


Frontn, Strat.^
Plutarco, .S7/a,
8.
I,

iii,

17.

(3)

ii6

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


encontraron su instrumento en Publio
.Sul-

En

fin,

noble que se hizo ardiente demagogo por sus deudas, segn parece, y sus personales,
picio

Rufo

rencillas

que era entonces tribuno

del pueblo.

Con

el

pretexto de

dar satisfaccin los nuevos ciudadanos, Rufo propusa

una
la

ley,

conforme

la cual los italianos se distribuiran

entre las treinta

y ayuda de algunas partidas de bandoleros, que atey ejercieron violencia en


los
Sila

cinco tribus, y logr aprobarla con

rrorizaron los electores

cnsules. stos fueron obligados salir de


fu

Roma:

incorporarse

al ejrcito

que estaba punto de

formar en Nola. Pero Mario, dueo de


hizo aprobar

Roma con
el

Rufo,
la

una

ley

que

le

confera

mando de

guerra de Oriente, y envi inmediatamente Sila la orden de que le entregase las legiones.

"V"

Sila

la reaccin conservadora

en Eoma.

Si las clases ricas suelen ser tan

frecuentemente baEl esprilos

tidas por los partidos democrticos, es porque en la lu-

cha no saben escoger casi nunca sus


tu de celo, de orgullo y de
pio inters,
te.

jefes.

mutuo desprecio que

divide les induce obrar ordinariamente contra su pro-

As,

aun cuando el peligro sea ms apremianmientras que la revolucin era seora de Roma

con Mario, slo por casualidad encontraron los conservadores un campen en Sila. Sila haba sido hasta entonces uno de esos hombres superiores, pero solitarios, que suele encontrarse en la nobleza cuando un rgimen aristocrtico se descompone: demasiado inteligente y
culto para conservar los viejos prejuicios de su clase y no comprender |a fatal necesidad de su decadencia; demasiado orgulloso y serio para buscar los honores al

precio de bajezas imbecilidades de las que depende


casi siempre
el

xito poltico en

una democracia; dema-

siado enrgico, demasiado codicioso de las riquezas

sual;

para permanecer ocioso; demasiado escptico y sendemasiado indiferente lo que se llama el bien y

el mal;

demasiado vido de

los

goces sensuales inte-

ii8

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

lectuales para sacrificar

jams su

inters ^ su placer

cualquier causa principio ideal. Hasta entonces


se haba consagrado la guerra mejor
ca, prefiriendo

que

la poltila

combatir contra los cimbrios contra

revolucin de los itlicos, que servir en


otro de

Roma

uno

ambos

partidos;

y aun estando ms cerca por

su origen y

relaciones del partido conservador que del

popular, slo se signific en las luchas polticas lo es-

trictamente necesario para obtener las magistraturas


los

mandos. Por eso su carrera haba sido


al

lenta:

y ms

de cincuenta aos tena cuando lleg


el

consulado, en

ao que hacemos

referencia. Posible es

que durante

mucho tiempo

hubiese dejado que siguiesen acuchillnel

dose su sabor los conservadores y

partido popular,

despreciando por igual aqullos y ste, si la revolucin no se hubiese vuelto contra l para quitarle el

mando

de

la

guerra contra Mitrdates.

Aunque

sin pre-

ocuparse de los intereses del partido conservador, de

ningn modo quiso ceder Mario esta guerra, en

la

que confiaba obtener grandes riquezas y conquistar resonante gloria. Respondi, pues, la conminacin de
Mario con un golpe de audacia, que fu
la fidelidad del ejrcito,
la

primera rese apo-

velacin de su genio terrible: se asegur con promesas

march sobre Roma y

der de

la ciudad.

Mario, sorprendido sin tropas por


huir. Sila

un

ataque tan imprevisto, se vio obligado

que-

d dueo de Roma; pero como slo deseaba conservar su mando y no tena propsito de hacer una contrarevolucin en beneficio de los conservadores, procedi

moderadamente; slo persigui doce


lucin,

jefes de la revo-

hizo anular las leyes anticonstitucionales de

Sulpicio,

y dej que

se celebrasen

con libertad

las eleo-

LA CONQUISTA
ciones para
el

'^9

siguiente ao.

Un

conservador,

Cneyo

Octavio, fu electo con Lucio Cornelio Cinna, que pa-

saba por demcrata. Sila se limit hacerles jurar que


respetaran las leyes.

Luego, principios del ao 87, se apresur en marcharse Brindisi para embarcar con cinco legiones, al-

gunas cohortes incompletas y una poca caballera: sobre unos treinta mil hombres en total. Nunca tan pequeo ejrcito tuvo tan gran obi'a que realizar. En efecto,

Mitrdates se aprestaba defender enrgicamente


la

sus conquistas, aprovechndose de


rioridad de sus fuerzas. Arquelao

aplastante supe-

Aristin,

que se enal Pi-

contraban ya en Grecia
ejrcitos,

al frente

de sus considerables

retiraron todas sus tropas


all les

Atenas y

reo,

para que

sitiasen;

en Asia se organizara un

nuevo ejrcito y se le enviara Grecia para aplastar al pequeo ejrcito romano, agotado ya por el largo sitio de Atenas. Este plan era excelente, pues apenas des-

embarcado en Epiro con sus treinta mil hombres, Sila tuvo que descender del Norte, perseguir al enemigo que se retiraba hasta la clebre ciudad tica, comenzar con escasas fuerzas un largo y penoso asedio, mientras que la flota pntica iba interceptar las comunicaciones con Italia y hacer difcil el aprovisionamiento. Pero esta situacin, que ya era grave, result terrible cuando el partido popular se apoder nuevamente en Italia del gobierno. Tras la marcha de Sila, el cnsul Cinna suscit otra vez el problema de los nuevos ciudadanos que pretendan
cinco tribus;
el

ser inscriptos

en las treinta y

otro cnsul se opona,

y ambos arma-

ron sus partidarios y se batieron en las calles de

Roma: Cinna qued

al fin

depuesto y proscripto; pero

120

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

fu en seguida tremolar la bandera de la revolucin

por las ciudades de

Italia,

reuni hombres, obtuvo di-

an estaban bajo las armas no entregarlas. En medio de estos preparativos, Mario volvi de frica con un pequeo ejrcito de nmidas y empez armar los hombres libres y los esclavos en Etruria. El Senado intent prevenir una nuenero, invit los samnitas que

va guerra social concediendo


las leyes

el

derecho de ciudad
excepcin de los

todos los italianos que no se hubiesen benehciado de


Julia

y Plaucia

Papiria,

samnitas y lucanios, aun todava en rebelin, Pero la casualidad no dio en esta ocasin un nuevo Sila ios
conserv-adores; Mario se apoder de

Roma, vengndose de su rival y de la nobleza que nunca quiso admirarle. Las cabezas de muchos nobles se trasladaron su casa
migo de
Por
do,
la patria

fueron adornar los rostros; Sila fu declarado ene-

destituido; su casa de

Roma qued

arrasada, sus villas devastadas, sus bienes confiscados.


lo tanto, el
el

pequeo

ejrcito

que deba de recon-

quistar

gran imperio de (3riente quedaba abandonalas fatigas, las enfermedades, los


sufrir

hasta amenazado por Roma, cuando ya estaba

diezmado por
tes

comba-

y empezaba

hambre.

Si el ejrcito pntico

llegaba en socorro antes de que la ciudad capitulase,


Sila
der.

y sus legiones estaban


Pero en esta

perdidos, sin poder retroce-

terrible situacin, el escptico

orgula

lloso, el sibarita

refinado, que haba comenzado en


la

vida restaurando su fortuna con

herencia de una rica

cortesana griega, se irgui sbitamente


te

como

el

gigan-

de esta terrible disolucin social, que haba roto to-

dos los lazos morales entre los hombres; gigante espantoso y admirable
la vez,

que en este inmenso des-

LA CONQUISTA

121

orden eriga su propia salud en ley suprema por un sobrehumano esfuerzo de energa sin escrpulos. Para
salvarse y para salvar su ejrcito, rompi cuanto se opuso su marcha, hasta las cosas que ms veneraban los hombres. Para construir las mquinas de guerratal los

bosques del Liceo y los pltanos seculares de la Academia, cuya sombra haba filosofado Platn. Para pagar y mantener sus soldados, estableci en el

Peloponeso una fbrica de moneda; someti Grecia


terribles requisas;

saque todos los templos, aun los ms venerados; convirti en monedas de oro y de pla-

ta los trpodes, los vasos, las alhajas, los objetos artsticos ofrecidos los dioses por tantas generaciones pia-

dosas. Para disputar sus enemigos

el

imperio del mar,

persuadi uno de sus jvenes jefes, Lucio Licinio

Lculo, que intentase deslizarse con seis navios

al tra-

pntica que bloqueaba Grecia, y de ir reclutar navios en todo el Mediterrneo. Para tener
la flota

vs de

alerta sus soldados

y que

el

nimo no

les

decayese,

tom

parte en todas sus fatigas, acudi todas las re-

friegas, condujo personalmente las columnas de ataque, y sobre todo, distribuy oro abundante entre sus tropas. Si Mario haba comprendido que en esta poca

mercantil de
tre la

Roma

slo poda reclutar sus legiones enla

hez miserable de

poblacin

itlica,

Sila fu el

primero en comprender que las nuevas legiones deban de considerarse y tratarse como verdaderas milicias mercenarias, retenidas durante muchos aos bajo las armas, sometidas una severa disciplina, pero espln-

didamente pagadas.
Entretanto, Atenas resista con encarnizamiento los

ataques de Sila durante todo

el

ao 87. Arquelao era

122

GRANDEZA
excelente,

DECADENCIA DE ROMA
si

un general
bir,

y
l,

la

suerte de la guerra slo


le

hubiese dependido de

quizs Sila

tocase sucumel

Pero

el ejrcito

de socorro que vena de Asia en

otoo del .87, no

lleg.

Entorpecido por su misma masa,


la dificultad

detenido frecuentemente por

de los aprovi-

sionamientos, y mal mandado, caminaba lentamente,

de

modo que

el

gobernador de Macedonia, Cayo Sencio


el le

Saturnino, pudo obstruirle

zas y conseguir que

sorprendiese

camino con escasas fuerla mala estacin en

Macedonia, donde se vio obligado invernar en espera


primavera del S6. Sila pudo aprovecharse as de meses de invierno. Pero eludido este peligro, otro ms grande surgi en Italia. Al comienzo del ao 86 muri Mario; pero su muerte no termin de ningn modo
de
la

los

esta lucha tan peligrosa: por


tra Mitrdates,

el mando de la guerra conque desde dos aos antes, amenazaba

complicar con una guerra

que
al

Roma

tremenda en se debata. Mltiples causas determinaban


civil la

crisis

guerra un hombre

no dejar el cuidado de esta Sila, que no era un conservador ultranza, pero tampoco un amigo declarado del partido popular. Muchos hombres eminentes del partido ambicionaban mandos en esta guerra, y la necesidad de realzar el prestigio del nuevo gobierno con xitos
partido democrtico

como

militares se
rio,

impona

al

partido de los Gracos

y de Ma-

/^tribuase

ya
el

el

mrito de haber salvado Italia re-

y teutones; tambin quera pohonor de conquistar el Asia. Acept ntegramente el legado de rencores que le dej Mario, y trat Sila como enemigo, encargando al cnsul nombrado para sustituir Mario, Lucio Valerio Flaco, que
los cimbrios

chazando

der reivindicar

fuese al frente de 12.000

hombres relevar de su man-

LA CONQUISTA

I23

do

al

general proscripto. Era Flaco

un ardiente dem-

que hizo aprobar al mismo tiempo una ley liberando los deudores de las tres cuartas partes de suscrata,

deudas. Si Flaco llegaba antes de capitular Atenas, Sila

quedara preso entre las legiones romanas y los ejrcitos de Mitrdates... Pero los preparativos de Flaco exigieron

mucho

tiempo, y todava estaba

el

cnsul en

Italia,

cuando Sila, el i. de Marzo se en un asalto desesperado, primero de Atenas, en seguida del Pireo. Sin embargo, aunque este xito envalentonase los soldados, no tena una importancia dedel ao 86, logr apoderar-

cisiva para Sila,

pues
al

falto

de

flota, el

general

romano

no pudo aniquilar
desde luego
la

ejrcito de Arquelao, que se retir

pennsula de Muniquia, y se salv


el ejrcito

tranquilamente por mar con todos sus soldados, yendo


reunirse en las Termopilas con
invasor.

Tras

la

toma de Atenas,

Sila segua teniendo


el

como an-

de Arquelao y el ejrcito de socorro, ahora reunidos, y las legiones de Flaco


tes tres ejrcitos

que combatir:

que haban desembarcado en que era necesario que llegase


el

el

Epiro. Sila comprendi

batir los ejrcitos pnticos antes

de

cnsul popular; y, aunque el adversario tuviese la ventaja del nmero, se dirigi con todas sus
fuerzas al encuentro de Arquelao, y
le

deshizo en

una

gran batalla librada en Queronea, Beocia.

Esta
rio

victoria,

primera de los ejrcitos romanos sobre

Mitrdates, produjo

inmensa sensacin en todo

el

impe-

la

y tuvo consecuencias mucho ms importantes que toma de Atenas, modificando profundamente la si-

tuacin en favor de

Roma y

de

Sila.

Desde haca algn

tiempo, las clases ricas de Asia, alarmadas por las

ma-

tanzas del 88 y por

la poltica

revolucionaria de Mitri-

124

(iRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

dates, haban

empezado
el

intrigar por

Roma y

contra

la

dominacin pntica, aprovechndose


ocasionado en
pueblo por
las

del descontento

continuas levas del rey.

fines del

ao 87, Efeso se haba rebelado ya en favor


,yino, tras esta rebe-

de Roma. La batalla de Queronea


lin, fortificar

en todas partes

el

partido romanfilo
las

quebrantar
tigio

la fidelidad,

ya vacilante^ de

ciudades

asiticas, lo cual oblig Mitrdates realzar su pres-

dacia

y reforzar su fortuna mediante algn golpe de aumayor que los anteriores. En efecto, se declar
la

abiertamente en Asia rey de


liendo las deudas

revolucin social, abola libertad

y concediendo

las ciuda-

des adictas, y se dispuso enviar un nuevo ejrcito para invadir la Beocia y reconquistar Grecia, bajo la

orden de Dorilao. Pero


de
la victoria

la

consecuencia ms importante
el

de Queronea, fu

hacer posible algo que


el

pareca tan

difcil

como

necesario: la paz entre Sila y

partido democrtico. Flaco, que parece haber sido

un

hombre razonable, comprendi apenas desembarcado en Epiro, que encender una guerra civil cuando Mitrdates se dispona lanzar un nuevo ejrcito sobre Grecia, que disputarse el honor de ser el nico adversario cuando
sus fuerzas reunidas apenas seran suficientes para vencerle, era

pura locura.
el

Sila,

por su parte, que no estaba


odio poltico, comprenda

cegado por

xito por

el

que era demasiado audaz luchar simultneamente contra el rey del Ponto y el ejrcito del partido democrtico. Desgraciadamente, Flaco no se atrevi reunir los dos eircitos causa de la proscripcin, y Sila tuvo que contentarse con un arreglo secreto que, sin hacer pblico el acuerdo, haca que cooperasen ambos ejrcitos en ia guerra contra Mitrdates: Flaco, que como cnsul, po-

h\ CONQUISTA

125

da obtener que los bizantinos les prestasen su nota, lle-

vara la guerra Asia; Sila permanecera en Grecia para

esperar Dorilao, que se acercaba luego de haber embar-

cado en Eubea 10.000 hombres salvados por Arquelaa tras la batalla de Queronea. Aquel buen acuerdo produjo excelentes efectos para

Roma, cuyos

ejrcitos obtuel

vieron dos triunfos considerables antes de terminar

ao 86:

Sila atac

aniquil al ejrcito de Dorilao en

Orcomeno; luego

se retir Tesalia para invernar; Flaco

invadi Macedonia, rechaz hasta Asia los ltimos


restos del ejrcito pntico

y cruz

el

Bosforo en

la flota

de Bizancio. Todos los planes de Mitrdates haban fracasado; fines del 86 no haba logrado resarcirse de

Queronea, y en cambio haba perdido todas sus conquistas en Europa.

El ejrcito del procnsul proscripto y el del cnsul legal haban cooperado este feliz resultado: el mrito
de Sila an era

mucho mayor que

el

de Flaco. Si

el

par-

tido democrtico hubiese estado dispuesto seguir en


Italia la

prudente poltica de Flaco, revocar

la

pros-

cripcin de Sila

y aceptar sus
en que
el

servicios mediante rafin la

zonables condiciones, pronto hubiese tocado su

espantosa

crisis la

imperio haba parecido abis-

marse. Pero

situacin poltica de Italia haca impo-

sible este felicsimo resultado.

La revolucin haba des-

truido casi completamente la oposicin conservadora;

los

gran nmero de nobles y de ricos fueron muertos; dems se salvaron al lado de Sila en las provinel

cias remotas;

miedo paralizaba

los

que se quedaron
la

en Roma;
financieros

cuanto los caballeros,

burguesa de

y mercaderes, dudaba entre el miedo de una revolucin conservadora que anulara sus privilegios y

126
el

(IRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


social,

miedo de una revolucin


la

en

la

que poda

servir
el

de principio

reduccin de las deudas, aprobada

ao
por

86. El partido democrtico, fuertemente sostenido


la clase

media, sentase seguro del poder para en-

trar en conciertos con Sila, del que desconfiaba por su

nacimiento, por sus relaciones, por su pasado, por

la

-amistosa acogida que haba dispensado tantos con-

servadores proscriptos emigrados. La poltica de Flaco

agrad tan poco


vierno del 86
al

los demcratas,

que durante

el

in-

85 Fimbria, uno de sus legados, que

ra del partido popular, habiendo sospechado las secretas inciinaciones del general por Sila, logr amotinar
los soldados, hacerle

matar y que

le

proclamasen co-

mandante en
encontraba
tras

jefe,

destruyendo con esta pequea revo-

lucin militar toda esperanza de acuerdo.


Sila

De nuevo

se

en una situacin

crtica.

No

poda de-

jar que Fimbria terminase la conquista de Asia, pues

un xito tan grande, no era de suponer que el parpoco inclinado la paz, renunciase deshacerse de l y de su ejrcito mediante una guerra. Por otra parte, era peligrosbimo atacar Fimbria, pues Mitrdates, cuyo poder declinaba rpidamente tras las dos derrotas de Queronea y Orcomeno, hubiese recobrado coraje si ante sus ojos estallaba una guerra civil. Entonces fu cuando este gigante del egosmo, que de su propia salud haba hecho la ley suprema de la vida, adopt una resolucin extremadamente grave y audaz, y que haba de decidir en toda
tido democrtico, tan historia de

su futura carrera y ejercer terrible influencia sobre la Roma durante veinte aos. No pudiendo lu-

char simultneamente contra Fimbria y Mitrdates, no pudiendo pactar con Fimbria, resolvi proponer Mi-

LA CONQUISTA

127

trdates suscribir la paz en razonables condiciones. El

momento era propicio, pues la larga guerra y las ltimas derrotas haban agotado los recursos militares y financieros del Rey del Ponto, Grecia estaba perdida y casi toda Asia en revolucin. Ofrecindole tierras y dinero, hacindole promesas, Sila corrompi Arquelao,
le

indujo entregarle inmediatamente su flota y

le

per-

suadi proponer en su nombre Mitrdates las condiciones de paz: se volvera


al

statu quo del ao 89; Mi-

trdates conservara todo su antiguo reino del Ponto;


recibira el ttulo

de amigo y aliado del pueblo romano; pagara Sila dos mil talentos y le entregara cieito

nmero de navios de guerra; para hacer su retirada ms fcil y menos vergonzosa, Sila hasta se comprometa conceder una amnista las ciudades rebeldes

de Asia. Considerada desde


polticas
el

punto de vista de

la? tradiciones

Roma, esta paz resultaba casi un crimen de alta traicin. Este rey, que haba degollado 100.000 italianos y devastado la ms hermosa proviny
militares de cia del imperio, conservaba su reino, reciba el ttulo de

amigo y aliado, no se le castigaba ms que con una pequea contribucin! Pero la situacin creada en Italia por medio siglo de luchas polticas y sociales era tan espantosa, que Sila acab por verse obligado buscar su
salud y
la

de sus legiones en esta especie de alianza con

el verdugo de los italianos. Arquelao se rindi Sila; vio Mitrdates; se ingeni en persuadirle... Comprendien-

do Mitrdates
mejores,
bria.

las

razones porque Sila


al

le

propona condi-

ciones tan favorables, intent

principio obtenerlas

amenazando de pactar una alianza con Fimiustificar

Pero Fimbria, que deba de

su rebelin

128

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


al llegar la

con grandes xitos, entr en campaa


vera del ao 85, invadi
el

prima-

Asia, obtuvo brillantes triun-

fos sobre el ejrcito de Mitrdates y se apoder de Pergamo. Durante este tiempo, Lculo, que pudo al fin reunir una flota, apareci en las costas de Asia, excitando las ciudades al alzamiento. Viendo Mitrdates que su ejrcito se desorganizaba y que Asia se le iba, se persua-

di de que

le sera

ms

fcil

entenderse con Sila que con

Fimbria.

En Drdanos

celebr

una

entrevista con

el

ge-

neral romano, acept

el

tratado de paz, embarc los resreino. Libre de Mitrda-

tos de su ejrcito
tes

y volvi su

con este acuerdo, Sila se intern en Lidia en busca de Fimbria y, aprovechndose del dio que su crimen y su rapacidad haban captado al antiguo legatiis de Flaco, hizo

promesas su

ejrcito,

que

al acercrsele

se

desband para incorporarse al vencedor de Queronea y Orcomeno. Fimbria no tuvo ms remedio que suicidar-

qued entonces nico seor de Asia, al frente de una flota numerosa y de un ejrcito considerable, con el Tesoro henchido gracias la indemnizacin de Mise. Sila

trdates

En

puridad, esto era justo; pues Sila haba realmen-

te destruido el

poder de Mitrdates y arrancado al rey del Ponto sus conquistas con las victorias de Queronea

y Orcomeno. Sin estas batallas. Fimbria no hubiese podido apoderarse de Pergamo, ni siquiera entrar en Asia. Sin embargo, haba una mancha en esta gloria, un motivo de debilidad en este poder: el tratado de Drdanos,

ese perdn concedido al

ningn partido,

nuevo Anbal de Oriente, que que de l ms esperaban beneficiarse, hubiese reconocido la necesidad mientras que Sila no fuese dueo absoluto de la situacin. Tan bien
ni

aun

los

LA CONQUISTA
lo

I29

comprendi

Sila que,

durante los aos 85 y 84, slo

se preocup con dos cosas: hacerse afectas las legiones

reconciliarse con

el

partido democrtico; concertar


le

un
ri-

acuerdo amistoso que

permitiese volver
ella

tranqui-

lamente

Italia

para gozar en
la

de las inmensas

quezas acumuladas durante


de que se aprobase todo
lo

guerra.

Con

la

condicin

que haba hecho en Oriente,


el

de que no se insistiese sobre


biese

tratado de Drdanos, hu-

abandonado su suerte al partido conservador y la nobleza que nada haban hecho por l en el momento del peligro. Pero la universal desconfianza que tan profundamente turba los espritus durante las crisis revolucionarias, y que de tan terrible manera, complica
las

luchas encarnizadas de los partidos, hizo imposible


al

todo acuerdo. Muchos nobles se haban refugiado


lado de Sila
crtico;

le

excitaban destruir
el

el

gobierno demo-

en todo

imperio haban recobrado valor los


el

restos del partido conservador, tras


Sila,

gran triunfo de
el

en

el

que esperaban encontrar su campen,


repetira contra el partido popular
la
el

hombre que
el

audaz

golpe de Estado dado contra

revolucin de Sulpicio

ao 87. Las

intrigas, las conspiraciones

empezaron;
inteli-

algunos jvenes pertenecientes las clases ricas comen-

zaron agitarse. Sila era un hombre demasiado

g3nte para favorecer ciegamente los rencores de este


partido,

que por su debilidad haba merecido sus des-

gracias; pero la agitacin

da por igual
media
le

Sila

y sus

gestiones. El gobierno popular, que recelaba de l por

su pasado, se alarm;
ciudad;

la clase

tuvo por sospederecho de

choso de querer arrebatar


el

los itlicos el

partido democrtico se encarniz resarcinel

dose del partido conservador, que pretenda atribuirse


Tomo
I

13

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

mrito de

conquista asitica, rechazando

el

tratado de

Drdanos. No; jams reconocera un tratado tan vergonzoso; no permitira que


terrible: la victoria

Roma

aceptase humillacin tan

contra Mitrdates, de que se vana-

gloriaban los conservadores, era una traicin abominable! Si la


cil

un

situacin moral y poltica de Italia haca difacuerdo entre Sila y el partido democrtico, la lulos intereses

cha de
la

an

la

haca

ms

imposible.

Los

caballeros, esta rica burguesa entre la

que se reclutaba

or de los usureros de Asia, haba concluido por ser tan. poderosa con el gobierno democrtico, como lo haba sido con los gobiernos precedentes, excepcin hecha

de algunos momentos en que

el

odio general contra los


el

traficantes del dinero sacuda convulsamente todo

Estado y

se impona todos los partidos. Pero la plu-

tocracia itlica no tard en intrigar contra Sila, aunque

hubiese reconquistado Asia, porque ste se vio obliga-

do por
tereses.

la fuerza

de las cosas lesionar un poco sus ininvasin de Mitrdates haba aportado

Como

la

el triunfo de

una revolucin social y la abolicin de las deudas, era natural que al restablecimiento de la autoridad romana sucediese una reaccin de las clases ricas. Pero Sila procur moderar esta reaccin: confirm en su
valor jurdico los tratados convenidos^ entre particula-

antiguo orden legal de las deudas y de los crditos; pero aboli el diezmo sobre las tierras decretado por Cayo Graco, y decidi que los impuestos
res,

y restableci

el

se percibiran por la provincia misma.

Asia se haba empobrecido con


ciera, la

la

explotacin finanque,

revolucin y

la

guerra,

Sila,

como todos

los nobles arruinados, detestaba los manipuladores del dinero, quiso ayudar la provincia, libertndola de sus

LA CONQUISTA

^3^

ms terribles explotadores, mediante el pago de la indemnizacin de guerra que


le

haba impuesto, una contri-

atrasados de cinco aos. Pero procur


serv^ar la fidelidad
tes; se

bucin extraordinaria de 20.000 talentos y los tributos el medio de conde las legiones con enormes presenenajen los ricos financieros italianos, muchos

de los cuales haban sido arrendatarios del diezmo asitico

y esperaban
Sila,

volverlo ser

una vez

la

revolucin

vencida. Las largas negociaciones nada lograron, por

ms de que
ao

siempre prudente, dejase pasar todo

el

84, y por fin, principios del ao 83, dej en Asia tuvo que desandar el las dos legiones de Fimbria,
}'

camino para declarar la guerra al partido democrtico que se obstinaba en cerrarle las puertas de Italia. Sila se llev Italia un tesoro ms precioso que el oro de Mitri dates y que los despojos de los templos griegos: los libros de Aristteles, que haba hurtado en la biblioteca de Apelicn, en Atenas.

Imposible sera exponer en este breve resumen la


historia circunstanciada de esta guerra
civil.

Bastar

con hacer observar que

el

hecho esencial fu

ste: Sila,

que hasta entonces no haba representado

ningn
el

partido, termin por convertirse, pesar su3^o, en

campen de

los conservadores ultranza.

su llega-

da, los restos del partido conservador se agitaron en

todas partes, se dirigieron

como

al

salvador espe-

rado

mucho

tiempo, procuraron inducirle

que defen-

diese sus intereses.


el

Algunos jvenes tambin tuvieron Cneo Pompeyo, hijo del cnsul del ao 89, perteneciente una noble y riqusima familia, que reclut un pequeo ejrcito en el Piceno; Marco
valor de obrar:

Licinio Craso, otro joven de insigne familia, quien la

132

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

revolucin haba matado un hermano, y Mtelo Po^


hijo del
3^0.

Numdico, que hicieron


obstante,

lo

mismo que Pompeno dejarse


la

No

Sila estaba dispuesto

arrastrar por este partido: se esforz en tranquilizar


los itlicos declarando

que no contrarrestara
Italia;

gran

medida de tratar con


lar,

la
el

emancipacin de
\'ano.

hasta consinti en
al

partido popular, indic

conciliador.

Todo en

Los

jefes del partido

Senado como popu-

que excepcin de Sertorio, no parecen haber sidO' hombres superiores, desconfiaban excesivamente de l, y esperaban poder dar cuenta de este pequeo ejrcitocon ayuda de
sirvindose de
Italia,

hicieron imposible todo acuerdo-

una

poltica sin franqueza ni unin. Sila

tido conservador: confiri

tuvo que decidirse aceptar los ofrecimientos del parmandos importantes Cneo-

Pompeyo, Marco Craso, Mtelo y comenz la guerra como campen de los proscriptos y de la contrarrevolucin. Obrando con su habitual audacia, logr en pocotiempo domar por Bl oro y por el hierro el inmenso desorden de esta sociedad, donde la revolucin sobrevenida tras una larga disolucin social haba roto todos los lazos morales entre los hombres. Derramando oro, destac del partido democrtico gran nmero de legiones y de hombres; descorazon los que resistan la corrupcin con las brillantes victorias que obtena sobre

todos los jefes del ejrcito democrtico, matando

unos despus de
tico

otros.

Uno

slo, Sertorio,
al

pudo huir

Espaa. As es como Sila derrib

gobierno democr-

y qued

arbitro de Italia al frente de su ejrcito,.


al

sobre las ruinas del partido popular y junto impotente.

Senado
fro

entonces fu cuando este sibarita orgulloso,

LA CONQUISTA
insensible,

^3S

exasperado por

la

lucha terrible en que


el

corri riesgo de perecer, despreci todo

gnero hu-

mano y
los

se troc en verdugo.

Xo

se dej

engaar por

homenajes de que fu objeto tras la victoria; comprendi que esos mismos conservadores, quienes sus victorias haban sido tan tiles, y los que despreciaba
tanto

como

sus enemigos,
la

le

reprocharan
la

el

tratado

civil, y no restableca el orden, de tal suerte, que nadie osase ya discutir lo que haba hecho en Italia y en Oriente. Dese que se le otorgase la dictadura y el derecho de vida y muerte sobre los ciudadanos durante un tiempo inde-

de Brdanos,
le

muerte de Fimbria,
al

guerra
si

que

entregaran

partido democrtico

finido, y,

adems, plenos poderes para reformar


la

la

cons-

titucin.

Fcilmente obtuvo del Senado, privado en aprobacin de


la /e,v Valej-ia,

adelante de autoridad,

que

le

haca dictador; y, as armado, hizo perecer

gran nmero

dcese que cinco mil de

los
el

generacin precedente haban favorecido

que en la movimien-

to democrtico; persigui sus familias, las arruin

con
lias

las confiscaciones, disolvi los

matrimonios con-

trados entre sus parientes supervivientes

las fami-

de

influjo;

decret que los hijos de los proscriptos

jams

ejerceran

ninguna magistratura, y castig ciulas

dades enteras, infligindoles multas, demoliendo

fortificaciones, confiscndoles parte del territorio pbli-

co y privado para distribuirla en seguida entre sus soldados que se establecieron en colonias como sobre un
territorio

enemigo.

En
le

estas persecuciones no tuvo es-

crpulos, ni dudas, ni gracia, ni consideracin para nadie.

Sus enemigos

siado: Sila tena prisa de \'olver sus ocios

haban odiado y perseguido demay voluptuo-

134

GRANDEZA Y DECADENXIA DE ROMA


}'

sidades,

deseaba concluir pronto. Dos mil setecientos

y unos cien senadores fueron condenados muerte; todos los que de alguna manera haban ofencaballeros

dido

al

partido conservador, sus prejuicios, sus in-

tereses, corrieron el riesgo de expiar su

culpa con la

pena
por
el

capital.

Desgraciadamente, en un pas asolado ya

desorden de una descomposicin social que du-

raba treinta aos, esta reaccin poltica degener pronto en

presto

un saqueo espantoso: alrededor de Sila se form una partida heterognea de aventureros, que en
contagiosa del saqueo, perdi
el

la locura

escrpulo,

el

pudor, todo sentimiento del honor.


esclavos,

En

ella

figuraban

hombres

libres,

plebeyos, nobles arruinados,.

como Lucio Domicio Enobarbo, y nobles ya enriquecidos, como Marco Craso, que robaron juntos inmensas
riquezas comprando por nada
vil

precio los bienes

de los proscriptos, Sila


tener
el

flujo lo

no poda hacer nada para conque haba desencadenado, y adenis,


lo

aunque

hubiera podido, no

hubiese querido. Fro


el peligro,

inexorable tras la victoria

vengarse

en su grandeza
y

como en

pareca

sobre todo

despreciando
al

simultneamente los conservadores y


pular, los ricos
itlicos,

partido polos

los pobres, los

romanos y
l.

los nobles, los financieros, los plebeyos,

pues todos igualmente temblaban de miedo ante


ciba

Reho-

con indiferencia en su esplndida mansin


los

los

menajes de
el

odio en

el

hombres de Roma, que, con corazn, venan saludar humildemente al

ms

insignes

arbitro de la vida

templaba todo

lo

y de la muerte; con indiferencia conque haba de noble, de ilustre y de ele-

gante en Roma: los jvenes y los viejos representantes de las grandes familias, las ms hermosas damas de la

LA CONQUISTA

135

aristocracia se disputaban las invitaciones para sus ban-

quetes suntuosos, donde brillaba

como un
el

rey entre sus

cantantes favoritos, ocupado slo en comer y beber, sin

preocuparse siquiera en conocer


merables invitados
disputasen
(i);

nombre de sus innu-

con indiferencia dejaba que toda


f-

una muchedumbre de ambiciosos, de avaros, de calaveras, se


el

paso en su atrhim para obtener

cilmente de su despreocupacin las tierras, las casas, los

esclavosde los condenados,

el

perdn de los proscriptos


los inocentes

de escasa importancia,

la

condena de

que

se haban captado odios por razones privadas por sus

rrquezas. Los parentescos, las amistades, las acciones

ms ingenuas
convertirse en

realizadas durante la revolucin, podan

y en un crimen capital, gray la codicia de los denunciantes. Mucha gente qued arruinada; mucha se
un
peligro
cias la cobarda, al rencor

refugi entre los brbaros, en Espaa, en Mauritania,

cerca de Mitrdates. Los que no lograban obtener la proteccin de algn poderoso amigo de Sila vivieron en

constante angustia. El hijo de aqul

Cayo

Julio Csar,

con cuya hermana se cas Mario, y que muri en Pisa de apopleja algunos aos antes, corri entonces gran
psligro.

Este joven, que


la

la

falta

de ser sobrino de
la hija

Mario, aadi

de haberse casado con

de Cin-

na, recibi de Sila la orden de repudiar la bella Cornelia;

pero

como

era

muy

su joven esposa, hasta


rica heredera, Cossutia,

el

apasionado y amaba mucho punto de rechazar una

confiscada
dre, huir

la

no quiso someterse. Prefiri ver dote de su mujer y la herencia de su pael

de Roma, hasta correr

riesgo de ser pros-

(i)

Plutarco. Cat. de U., 3; Sia, 34-36.


136

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA
Sila le

cripto.

Pasado algn tiempo,


el

perdon por

inter-

cesin de ciertos parientes

(i).

Pero una vez destruido


t
res

partido popular, era ne-

cesario impedir que renaciese. Para conseguirlo inten-

una gran reforma de


y
la

Sila

convertido en campen de los conservadola constitucin,

aplicando

el

programa de
lar

Rutilio Rufo

las ideas favoritas

de los

aristcratas que, igualmente opuestos al partido popuclase capitalista, crean posible

til

una

restauracin de las antiguas instituciones aristocrticas

de la poca agrcola. Los conservadores ultranza, que tampoco haban luchado por la conquista del poder,
vieron sbitamente realizado casi todo su programa.
Sila aboli las distribuciones pblicas de trigo en

Roma;

suprimi
tores

la

censura, elev ocho


el

el

nmero de

los pre-

y veinte
el

de los cuestores. Arrebat los colas leyes sin autorizacin

micios

derecho de discutir

del Senado.

Otorg

los comicios de las centurias los

derechos que tenan los comicios de las tribus. Prohibi los tribunos del pueblo

que propusiesen leyes

ni

que aspirasen
dej
el

magistraturas superiores, y slo les derecho de asistencia. Decret que no podra


las

(i)

Suetonio, Csar,

i;

Plutarco, Csar,

i.

No

creo que pueda


era en-

atribuirse razn poltica este primer aclo de Csar, que

tonces

muy joven y

desconocido. Fu una hermosa imprudencia ju-

venil que cometi por

amor por

orgullo,

y eso es todo. Suetonio y


el

Plutarco no estn de acuerdo sobre este episodio: pero

relato de

Suetonio

me

parece

ms

verosmil, excepto lo referente la dignise

dad de Flamen Dialis: ambos


verdadera explicacin nos
la

engaan sobre

este punto,
II,

la

da Veleyo Patrculo,

43.

La

frase

atribuido Sila por Plutarco y Suetonio, de que en Csar se oculta-

ban varios Marios,

es

indudablemente una fbula.

LA CONQUISTA
llegarse la magistraturas

I37
el

ms que por

orden legal

que slo se admitiran las reelecciones


el

al

cabo de diez
crmenes eslos

aos. Intent contener

aumento de

los

tableciendo un sistema de penas


delitos de violencia

y fraude.

ms severas para Emancip diez mil

es-

clavos y los hizo ciudadanos, escogindolos entre los ms jvenes y fuertes de los que haban pertenecido
los proscriptos.

Entreg
en
el

los

senadores

el

poder judi-

cial hizo ingresar

Senado trescientos caballeel el

ros

(i).

En suma,
la clase

procur destruir simultneamente

poder de

media y

de los caballeros restable-

ciendo' con poca diferencia la constitucin aristocrtica

que estaba vigente en tiempos de la guerra pnica, cuando la sociedad italiana, rural, aristocrtica y guerrera, era una perfecta estratificacin de clases, teniendo en lo alto una nobleza poco ilustrada, pero disciplinada y poderosa; ms abajo la clase media rural, sumisa, paciente, de necesidades satisfechas, contenta de

su suerte; y ms abajo an, los esclavos, poco numerosos y dciles, tratados con dureza, pero sin crueldad.
Pero restaur esta constitucin justamente cuando esas
diferentes capas se haban debilitado, roto, replegado

unas sobre
depresin de
<iel

otras,
la

consecuencia del movimiento de

nobleza, de emersin de la burguesa y violento terremoto de la revolucin; en el momento


se excitaba los esclavos para

mismo en que

que

trai-

cionasen sus amos proscriptos, y en que las partidas

(i)

Lange,

I?. A., III,

144 y

sig.

Cantalupi, J/. ", iio,

sig.

propsito de las controversias referentes la reforma que Sila hizo

en

el

poder tribunicio, vase Sunden,

De

tr'ibiinitia

potestate a

L. Sala

mmhmta

qiiastioiies; Upsal, 1897.


138

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


li-

de los amigos del dictador, compuestas de esclavos,


bertos,

hombres de

la clase

y ensangrentaban
era esto
Asia,

Italia

media y nobles devastaban sin respetar ninguna ley. No


aristocrtica: tratbase
el

una restauracin
Italia,

en
del

como en

como en todo

imperio,

triunfo orgistico

y sanguinario de una

oligarqua de

asesinos, de esclavos, de nobles viciosos, de aventure-

ros sin escrpulos, de usureros rapaces, de soldados

mercenarios, sobre un vasto imperio de millones de

oprimidos que, en un acceso de furor, intentaron va-

namente
tes

rebelarse. El impasible Sila

indiferencia desde su casa llena de

contemplaba con mimos, de cantannoches para ceque no haba


el

bailarinas,

y dispuesta todas
era, sin

las

lebrar suntuosos banquetes, este triunfo,

buscado, pero del que

embargo, primer autor.


la

Cuando
imperio

como hombre privado en que haba gobernado como dictador, abdic


se crey seguro

dictadura para entregarse totalmente los placeres y

que acabaron por extenuarle. en morir en los comienzos del ao 78.


la crpula,

no tard
sin

Sila

injusto sera negarlo

fu un dictador

am-

biciones,

un republicano sincero, que se apresur en abandonar el poder apenas le fu posible hacerlo sin
perderse ni perder sus amigos. Pero las circunstancias

y tambin
en

desempear que hubiera podido esperarse de tanta inteligencia y energa. Na" posea grandes pasiones, ni ideas sublimes, ni ese grano
ciertos defectos, le obligaron
la historia

un papel menos esplndido

del

de divina locura y ese poder de exaltacin por el cual se revela los grandes espritus el instinto confuso
informe del porvenir. Fro, indiferente todo
lo

que no

fuese sus placeres, permaneci impasible, mientras

no

LA CONQUISTA
le

139

obligaron adoptar
la terrible

un partido para defenderse, en


y luuna gigantesca com-

medio de

lucha de clases empeada su al-

rededor: cuando al fin tuv^o que tomar las armas


char, fu sencillamente el autur de

binacin policaca, que medit con gran clarividencia

ejecut con energa. Esta operacin policaca quizs era


necesaria entonces para salvar
al

imperio y

la civilizael

cin antigua de la destruccin conque la

amenazaba

como hay en Asia; pero su valor histrico no superaba en cambio el de cualquier operacin de polica. El orden, aun en el Estado mejor organizado, slo es una ficcin de justicia y de sabidura; una ficcin que puede compararse al campo, que necesita peridicamente ser hendido y removido por el arado para que la fuerza generadora se renueve. La terrible crisis de Italia era semejante al surco de un arado que, penetrando en las entraas de la vieja sociedad, mova y remova los terrones, sacaba luz los que estaban ocultos, reduca polvo los que se haban endurecido al sol durante largos meses, abra nuevos poros para las aguas del cielo, y despertaba, para preparar una nueva cosecha, las energas generadoras de la vida. Mario, no obstante las amalzamiento desesperado de tantos oprimidos
ba en Italia

biciones criminales' de su vejez, contribuy esta reno-

vacin

vital,

trazando las grandes lneas de

la

nueva orla

ganizacin militar de Roma,


cuestin de
la

y procurando resolver
Italia.

emancipacin de

Al contrario, Sila

nada

hizo.

los Gracos.

Su obra an fu ms contradictoria que la de Luego de haberse apoderado del poder sirla

vindose de

gran fuerza nueva de

tilla corrupcin,

prodigando

la

poca mercan-

el

dinero sus amigos

y sus enemigos, quiso

servirse de ella para restaurar

I40

(IRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

las instituciones polticas de la


el edificio

de sus leyes qued

muy

poca agrcola. Por eo pronto destruido,

como una choza de caas levantada en la playa que un embate del mistral se lleva. De l slo qued el terror
causado por un nuevo personaje en la historia de Roma, que los contemporneos consideraron como creado por Sila, y que slo era la ltima aparicin necesaria en todas las democracias antiguas: el jefe de una soldadesca omnipotente por el oro y por el hierro. As terminaron estos tiempos tempestuosos que haban comenzado con el asesinato de los Gracos. Entre
tantas ruinas, se produjo un- acontecimiento capital,
Italia osea, sablica,
la

umbra,

latina, etrusca, griega, gala,

se haba sumergido en lo pasado.


titud de

En

lugar de

una mul-

pequeas repblicas
italiana;

federales, haba al presente

una nacin
nos,

haba una agricultura, un comercio,


italia-

costumbres, un ejrcito, una cultura, un espritu

comunes en adelante una

clase

media formada
la

por todas las poblaciones de

Italia,

que
el

ambicin de
el

acrecentar su poder y su riqueza por


fico

estudio,

tr-

las

armas haba mezclado y fundido.

Los comienzos de Julio Csar.

hubo perdonado, Cayo Julio Csar cuN'a peligrosa aventura hemos ya referido como todos los jvenes de las familias ricas que han hecho una gran locura, se decidi viajar, y parti en compaa del propretor Marco Alinucio Termo, al sitio de Mitilene, ltima ciudad rebelde de Asia que an no se habia rendido. De Mitilene hizo un viaje Bitinia, enviado por Termo con una misin diplomtica cerca del viejo
Sila le

Cuando

rey de Bitinia para pedirle navios necesarios

al

sitio.

;Es cierto,

como despus afirmaron sus enemigos, que

en

el

palacio de Nicomedes, lejos de


el

Roma y
(i).

de los su-

yos,

joven se extravi en

las habitaciones

ms

secre-

tas infames de esta corte llena de vicios?


sera en
s

El caso no
sobre

imposible; pero las acusaciones de los adverserios,

sarios

jams han servido de documentos


que hizo diversos viajes
la

todo, tratndose de acusaciones de este linaje.


bio, es cierto

En cam-

corte de Ni-

fi)

Suetonio, Cesar, 2

49; Dionisio, 43, 20.

La exposicin de
^

esta primera fase en la vida de Csar,


contrario, confusa

muy

clara en Suetonio, es, al


i, 4.

y embrollada en Plutarco, Csar

142

(GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


(),

comedes

hasta que en

el

ao 78, cuando

el

pro-

cnsul de

Cilicia,

Publio Servilio emprendi una guerra

contra los piratas de Licia y de Panfilia, fu su lado para acompaarle en esta guerra. Pero poco despus,

cuando supo que

Sila haba
el

muerto, volvi Roma.

Al regresar encontr

ambiente de

Roma empon-

zoado de esa desconfianza formada de odio y de miedo que difunden su alrededor las oligarquas que tienen poca cohesin y no estn seguras de su poder.
pesar del terrible esfuerzo realizado por
Sila, la consti-

tucin aristocrtica restablecida por

era poco slida,

pues lesionaba demasiados intereses y no responda de ningn modo las necesidades de esta poca. Para que
sta constitucin aristocrtica pudiese funcionar bien,

hubiese sido necesaria una nobleza poderosa,


la

tal

como

que tuvo
lo

Roma
la

durante las guerras pnicas. Sin

duda

que de

antigua nobleza romana quedaba

sobre todo las familias y los hombres ms respetables, como Quinto Liitacio Ctulo sostenan con todas sus

fuerzas la nueva constitucin

que haba aplicado

las

ideas reac,cionarias que profesaba casi toda la nobleza.

Crease que las transformaciones democrticas del Es-

tado realizadas en los ltimos cincuenta aos haban

quedado anuladas para siempre; que

la

antigua cons-

titucin aristocrtica, fuente nica de la grandeza de

no forman una nobleza, y los aristcratas respetables slo formaban una pequea mifamilias nobles

Roma, gunas

se haba restablecido definitivamente.

Pero

al-

nora en

el

partido dominante: su lado estaban los

amigos y
(i)

los

verdugos de

Sila,

enriquecidos por

la

con-

Suetonio, Csar,

2.

LA CONQUISTA

143

fiscacin de los bienes pertenecientes los proscriptos,


los trnsfugas del partido de Mario, los conservadores

moderados, convertidos tras


narios intransigentes.
cial,

la

revolucin en reaccio-

sino de

una clase souna partida de aventureros, en que abunse trataba de

No

daban

los perdidos,

esta partida

no poda aspirar

al

respeto, que es la esencia


tocrtico.

falta del respeto

misma de un gobierno arispodra imponer al menos

Italia el

odio del partido vencido.'' Este bando procu-

raba excluir de las magistraturas, del Senado, del gobierno de las provincias, todos los que no admiraban de

buen grado Sila y los jefes del partido conservador como los nicos grandes hombres revelados en la generacin precedente, y destestaban al partido democratico, sus hombres, y sobre todo Mario, las ideas y
las

causas que haba defendido. Sin embargo, pesar de


el

sus faltas

partido demoprtico haba prestado granItalia; si ios

des servicios
derar Mario

poderosos afectaban consicriminal,


si

como un bandolero y

haban

derribado sus trofeos, no era por eso

menos

cierto

que

haba rechazado la terrible invasin de los cimbrios,

mientras que Sila haba concertado

el

tratado de Dr-

danos. El bando conservador no poda, pues, imponer


el

der

odio del partido democrtico y de sus jefes sin ofenel sentimiento nacional de Italia. Muy dbil desde el

punto de vista moral, este gobierno acampaba en mecomo un pequeo ejrcito en pas de conquista, rodeado por todos lados de bandos de enemigos implacables. La reaccin de Sila haba arruinado,
dio de Italia

humillado, ofendido demasiadas personas; haba sem

brado demasiados rencores en toda

Italia.

Los

hijos de

los proscriptos, privados de sus padres, de sus bienes,

144

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

de SUS derechos polticos; las ciudades, las que se les


haba quitado
caballeros,
el

territorio

el

derecho de ciudad; los


el

que haban perdido

toda su antigua influencia poltica;


Italia

poder judicial y casi la clase media de

que tema perder el derecho de ciudad, tan penosamente conquistado, formaban tal eircito de descontentos vidos de venganza que hasta un gobierno
fuerte se hubiese espantado. Sin

ms

duda todos estos ene-

migos se encontraban actualmente desorganizados y dispersos por el terror de las persecuciones pero qu
ocurrira el da en

que se reuniesen bajo un

jefe?

Slo

haba un medio para dar prestigio y fuerza al gobierno: realizar una audaz poltica extranjera, obtener grandes
xitos militares

y diplomticos. Por ejemplo,

el

gobier-

no conservador hubiese logrado que se olvidasen muchas de sus sinrazones vengando la vergenza del tratado de Drdanos. Pero esta bandera formada toda
prisa,

en medio de una

crisis-terrible,

de tantas perso -^

as distintas que se despreciaban mutuamente; bandera desconfiada, insegura; dividida por tantas rivalidades personales; paralizada por
el

terror del terremoto

de que haba salido, no posea ninguna energa. El Senado, que era su rgano ms potente, no haca nada; procuraba evitar cualquier ocasin de guerra temiendo
las

consecuencias ^de una derrota, y no queriendo comprometer en remotas expediciones una parte demasiado considerable de las fuerzas que crea necesitar en el interior

para defender

la

constitucin de Sila.
el

En el ao

se vio

una cosa extraordinaria:


II,

rey de Egipto, Ale-

jandro

haba imitado
al

el

ejemplo del rey Pergamo

dejado en herencia

ms

rico del

Senado su reino de Egipto, el mundo antiguo; pero el Senado haba re-

LA CONQUISTA

145
el

chazado, contentndose con tomar


Mitrdates,

dinero del rey de-

puesto en Tiro. Sin duda resista las solicitaciones de


el

cual deseaba que


el

el

tratado de Drdanos
ni

fuese reconocido por

Senado, no osando,

an en-

tonces, compartir con Sila la responsabilidad de este

acto tan grave; pero no pareca advertir que con esta


resistencia hara inevitable

una guerra y nada haca


los restos del partido

para estar apercibido.

Muerto

Sila,

no es extrao que

democrtico se conmoviesen en seguida. Pero algo ms


grave ocurri mientras Csar estuvo en Oriente, y que de-

muestra cuan
jefe

dbil era el gobierno

fundado por

Sila: los

populares, apenas iniciada su agitacin, adoptaron por

uno de

los cnsules del

ao

"j^,

Marco Emilio Lpalacio


(i);

pido. Lpido era noble

rico;

posea

el

ms sunfu con-

tuoso que hasta entonces hubo en

Roma

servador hasta entonces y amigo de Sila; hasta se enriqueci comprando los bienes de los proscriptos (2). Pero
irritado

de que Sila hubiese procurado impedir su elecel

consulado, ambicioso, ligero y violento, se improvis, apenas muerto Sila (3), jefe del partido popular

cin para

proponiendo restablecer

la distribucin del trigo (4),

(i)
(2)

Plinio,

H.
G.

X.,

XXXVI,
G.,
11,

xv, 109.

Mommsen, R.
Peter,

III,

x8.

(3)
II!,

R,

138: Ihne, R. G., VI, 8;

Mommsen, R.
el

G.,

18;

Drumann, G.

R., IV, 339, sustentndose en


I,

discurso de

Lpido, Salustio, Hist.y

ir.

hacer oposicin en vida de Sila.

55 (Mourenbrecher) creen que empez Con Nitszsh, G. R. V., II, 176 y


el

Franke, J. P. P., 1893, I, 49, encuentro ms verosmil que miento slo comenz luego de morir Sila.
(4)

movi-

Gran. Licinio, 43, edic. Bonn

Tomo

10

146

GRANDEZA Y DECADEN'CIA DE ROMA


(i),

llamar los desterrados


electorales (2)

restituirles los

derechos
agitacin

las tierras

las ciudades que de ellas


El xito de
la

haban sido despojadas


se manifest en seguida:
solo, el

(3).

la

haba sido extraordinario;

debilidad del gobierno

Senado

del

aunque Lpido estuviese casi que muchos miembros haban co-

metido tantas rapias y crmenes durante la reaccin, y que no tena en Roma ningn ejrcito del que pudiera disponer

seguramente-

se alarm, cedi en parte,

se mostr favorable las distribuciones de trigo

al

regreso de los desterrados, para oponerse, en cambio,

ms tenazmente

la restitucin

las

dems proposiciones, sobre todo


(4).

de las tierras
el

Pero

la

agitacin de

Lpido hizo fermentar


Italia.

espritu de revuelta en toda

En

Etruria, alrededor de Fiesole,

muchos

propie-

tarios despojados por Sila acudieron

para arrojar

mano armada
dominios
tes

los nuevos poseedores de sus antiguos

(5). En Roma, los conservadores intransigenque tenan de jefe al otro cnsul. Quinto Lutacio Ctulo (6) haban acusado Lpido de fomentar esta agitacin y propuesto enrgicas medidas; pero el Senado no os aprobarlas (7), y encontr ms sencillo ale-

(i)

Gran. Licinio, 43; Floro,

II,

11;

Salustio,

Hist,,

fr.

77, 6,

edic. Maurenbrecher, Leipzig, 1893.


(2)

Verosmil suposicin de Drumann,

(j. "., I\',


I,

42.

(3)
(4)

Gran. Licinio, 45; Appiano, B. C,

107.

Franke,

/ P.

P., 1893,

I,

54-55.

(5) (6)
(7)

Gran, Licinio, 45.


Plutarco, Ponip., 16.

Plutarco, Pomp.-, 16.


I, fr.

Me

parece que esto hace alusin

el

pasaje de Salustio, Hist.

77, 6

sig.

y no un ataque de Roma

que Lpido hubiese realmente intentado.

LA CONQUISTA
jar de

147

textos

y de

Roma

Lpido, apresurando con diferentes pre-

eleccin de sus sucesores

manera que tuviera lugar antes de la la marcha de ambos cn-

sules para las provincias que, segn parece, se les ha-

ban asignado previamente,


do, Italia Ctulo
(i).

la

Galia narbonesa Lpiles dio

Hasta se

dinero abun-

dante para

administracin de las provincias y se les hizo jurar que no combatiran entre s.


la

Julio Csar, vuelto

Roma

en medio de esta eferfra

vescencia, debi de encontrar rostros sombros,

aco-

gida y celosa desconfianza en la bandera que ocupaba el poder, pues no haba olvidado su parentesco ni su
protesta contra Sila. Este regreso imprevisto, cuando
pareca comenzar

una revolucin, hasta debi parecer

muy
por

sospechoso.

En

cambio, fu acogido con alegra

el partido de Mario, que ya preparaba una pequea insurreccin. Lpido haba tomado dinero del Senado y haba partido; pero al llegar Etruria se detuvo

para

alistar

abiertamente los miserables de este pas


Italia,

de otras partes de
la

mientras que otro noble

revolucin y perdonado por Sila, gracias sus relaciones de familia, Marco Junio Bruto,

comprometido en

de acuerdo ciertamente con Lpido, reclutaba un ejrcito

entre los desesperados del valle del

Po

(2).

En

(i)

Parceme que

Salustio, ///sL,

I, fr.

66, hace alusin la mar-

cha de los cnsules para las provincias, y no (Aommsen, J. G., III, 26) una expedicin comn ea Etruria para reprimir los desrdenes: esto hubiese sido

demasiado poco para dos cnsules. El pasaje

referente este punto en Gran. Licinio, 45, est mu}- mutilado

y es

harto inseguro para que pueda servir de documento. Por lo dems,

toda esta historia es obscursima. Franke,


(2)

/ P.

/*.,

1893,

I,

pg. 57.

Franke,

P. P., 1893,

1,

pg. 56.

148

GRANDEZA Y DECACENCIA DE ROMA


al

Roma, donde mucha gente estaba


y
el

tanto del proyecto

se dispona unirse los dos jefes de la revolucin,

cuado de Csar, Cinna, intent decidirle para que le acompaase (i), pero Csar rehus. Con los aos y la experiencia,
el

teniperamento aventurero

impetuoso del
el

joven que haba arriesgado su cabeza por

amor de su
su

dama

se moder,
la

y uno de

los instintos esenciales de

temperamento,
Pero,

prudencia, comenz adquirir fuerza.


la

no habiendo estallado

guerra,

el

Senado

tuvo que enviar dos hombres seguros contra Lpida

y Bruto. Uno era el cnsul Ctulo, naturalmente; y el otro tena que haber sido un magistrado en ejercicio. Pero en el partido de Sila haba un joven ambicioso, impaciente, intrigante: era Cneo Pompeyo. Naci el aa 106, de una grande y rica familia; ya hemos visto que se distingui muy joven al frente de un ejrcito en las guerras que Sila hizo contra el partido popular, al retornar Italia; en seguida se cas con una sobrina del dictador. Para seguir desempeando un papel extraordinario

en
el

el

gobierno conservador, tuvo


esta guerra,

el

antojo de solici-

tar

el presente aa un hombre privado, sin ninguna magistratura. Tratndose de un admirador de Sila, del reformador

mando de

aunque en

fuese

que haba impuesto la estricta observancia de las antiguas reglas para la sucesin de las magistraturas, la pretensin era inaudita, y demuestra bien las claras que
ni los

amigos

del dictador
los

tomaban en

serio su consti-

tucin

ms que en

puntos que pudiera favorecerles.

Senado, que temblaba siempre y desconfiaba de todos, no supo resistir las intrigas del joven que, juzPero
el

(i)

Suelo o, Cesar,

LA CONQUISTA

^49
fiel;

gar por su pasado,

le

prometa ser un instrumento

y olvidando que tena el deber de ser guardin severo de la constitucin de Sila, le entreg un ejrcito para combatir Bruto. As

comenz

la

guerra. Mientras tanto

Lpido intentaba tomar Roma, defendida por Ctulo


y por Apio Claudio, nombrado interrcx, y quien el Senado termin por conceder plenos poderes (i). Bruto,
al

Norte, vencido y encerrado en

Modena por Pompele

yo, se rindi condicin de que se

respetase la vida;
el

pero fu deslealmente condenado muerte por

ven-

cedor

(2), y muri dejando en Roma una linda viuda, de nombre Servilla, y un nio que contaba poco ms de un
(3),

ao
la

y que ostentaba su nombre.

consecuencia de

derrota de Bruto, y quizs tambin causa de las prdidas que haba sufrido en los asaltos de Roma, Lpido

tuyo que
Etruria,

retirarse al Norte; pero, derrotado

en Cosa,

embarc con los restos del ejrcito para Cerdea, donde combati con poco xito al gobernador Cayo Valerio Triarlo (4), hasta que muri, matado por
se
las fatigas, y,

segn se

dice,

por

el

sentimiento de ha-

ber descubierto la infidelidad de su esposa. Los restos

de su

ejrcito los transport

Espaa, para Sertorio,

un

oficial

llamado Perpenna.

(i)
III,

Creo con Franke,

I.

P. P., 1893,

),

pg. 63,

n. 4,

que Floro,

23, se

engaa

al decir

que

Roma

fu defendida por

Pompeyo y

Ctulo.

batir Bruto,
(2) (3)

Pompeyo estaba entonces en el valle del Po en como refiere Plutarco, Pompeyo, 16.
Las consideraciones de Bynum, L. M.
el

trance de com-

Plutarco, P/np., 16; Orosio, V, 22; Tito Livio, P., 90.


I.

B.^ 6

sig.,

me
el

persuaden de que Bruto naci


S5.

79

el

78 antes de Cristo, y no

como generalmente

se admite.

(4)

Ase. in Scaur., pg. 19 (Orel.);

C.

//.,

11, pg. 265, n. 27,

15

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

mar

Cesar fu bastante afortunado y discreto para no toparte en estas cuestiones que tan mal remataron.
le

Pero como era ambicioso,


hablasen de
l.

faltaba tiempo para

que

Haba nacido en una familia

muy

anti-

gua, pero decada


seis

y abastardada, en

la

que remontando-

generaciones nadie haba alcanzado una magistra-

tura superior la pretura; que haba emparentado con

advenedizos como Mario y haba buscado alianzas en la burguesa capitalista, eludiendo la ruina, pero sin lograr
por eso enriquecerse
Aurelia, noble
(i). Si

esplndidamente, debalo

la

Csar poda igurar y vivir prudencia de su madre


antigua matrona roma-

modelo de

la

na (2). Era necesario, pues, que se pusiese en evidencia^ y sintindose ms atrevido para los ejercicios de elocuencia que para los movimientos revolucionarios, acus el ao 7/ dos poderosos personajes de la bandera de Sila, primero Cornelio Dolabela, amigo del dictador y antiguo gobernador de Macedonia; luego otro general de Sila, Cayo Antonio Ibrida, propsito de los daos causados en Grecia durante la guerra. Estas acusaciones tenan un objetivo poltico. Luego de haber reducido silencio los tribunos del pueblo, cuyo derecho absoluto equivala en la democracia romana lo
que
la libertad

de

la

prensa en los regmenes actuales;


el

luego de haber destruido

partido popular, aterrori-

pueblo y los caballeros que haban formado su nervio, el gobierno conservador pudo

zando la clase media,

al

(i)

falta

de documentos precisos,

me
III,

parece esta una justa con733, de la historia de los

clusin deducida por

Drumann, G.

R.,

primeros aos de Csar.


(2)

Vase Drumann,

R.,

Ili,

128.

LA CONQUISTA

^5^

abusar fcilmente del poder, de suerte que la reaccin conservadora, no obstante las reformas de Sila, aumen-^
t la corrupcin poltica.

En Roma,

los cuestores, jve-

nes frivolos en su mayora, fastidiados


las cifras

muy

pronto de

y de los asuntos financieros, dejaron hacer empleados del Tesoro, que abusaron de su con;i los fianza, admitiendo falsos crditos, descuidando que pagasen
los

deudores de

suertes

el

dinero pblico

tos, avaros, sin

derrochando de todas Algunos hombres violenescrpulos, que se haban deshonrado


la repblica,
(i).

fi-ecuentemente en las represiones de Sila,


X'erres,

como Cayo

Cneo

Dolabela, Publio Ctego, fcilmente logra-

ban que

les eligiesen

para
el

las

magistraturas y gozaban
los nobles,

de gran autoridad en
'fV

Senado entre
la

numeel

rosos indolentes.

En

Galia narbonesa los financiefrauli-

ros corrompan los gobernadores, quienes por

de y

la

violencia usurpaban las tierras de los pueblos

bres de la frontera,
precio
(2).

les

arrendaban estas tierras

vil

En

todas las provincias cometan los gober-

nadores crueldades y rapias que jams se castigaban. En Roma no exista ninguna garanta para la justicia; los tribunales senatoriales reconstituidos por Sila, todava funcionaban peor que los de los caballeros; pues

hombre rico y poderoso obteabsolucin empleando la intriga y el dinero (3). El pblico se mostraba descontento de este desorden; y Csar esperaba vulnerar al gobierno y su crdito acuera facilsimo cualquier

ner

la

sando personajes tan poderosos.

(11
(2) (3)

Plutarco,

Catn de Utica, 17-18.


el

Vase todo
Cicern,
/;/

discurso de Cicern,
I.,

Ph Fonteio.

Verr., A.,

13, 37-40; 15, 43-45-

152

GRANDEZA
la

DECADENCIA DE ROMA
le

Pero
en un

impaciencia de Csar
propicio.

indujo mostrarse
efecto,

momento poco
el terror

En

apenas

cal-'

mado
mayor

que haba inspirado Lpido, un miedo


espritus. Sertorio, el

se

apoder de los

propietario de Norcia enviado por su

pequeo madre estudiar

para que fuese abogado, y que se haba trocado en hombre de guerra, recomenzaba inopinadamente en Italia la

defensa de una causa que todos crean perdida.


casi

Haba conquistado

toda

la pennsula,

construido

un arsenal, organizado un ejrcito, creado una escuela para que en ella recibiesen educacin latina los hijos de la nobleza espaola. Haba acogido los fugitivos del partido de ]\Iario; haba escogido entre ellos un Senado y haba infligido varias derrotas Mtelo Po, En el otro ngulo del mundo Mitrdates, alarmado por la resistencia del Senado,

que no quera suscribir

el

tratado

de Drdanos, se dispona con extraordinario ardor

una nueva guerra. Suministraba dinero, y se entenda cautamente con los piratas, cuyo nmero y audacia haban aumentado en el Mediterrneo durante el desorden de la revolucin; acumulaba provisiones; fabricaque un
ba armas, y convencido por la experiencia personal de ejrcito pequeo, pero apto, vala ms que los

cuyo nmero era ms entorpecedor que til, procur organizar un ejrcito ms pequeo, la romana (i), con ayuda de numerosos italianos que
ejrcitos orientales,

haban pasado su servicio. Muchos se inquietaron en

Roma viendo que el tiempo se volva tempestuoso,


tamente como en
tes
el 89:

exac-

guerra

civil

en

el

pas, Mitrda-

tomando
Rt'inach,

las

armas, los piratas cada vez

ms nume-

(i)

M.

315 y

sig.

LA CONQUISTA

153

y audaces. Hasta se sospechaba una correspondencia y un secreto acuerdo al tra\'s de la mar, entre Espaa y el Ponto (i). En medio de tales inquietudes,
rosos
las

acusaciones lanzadas contra poderosos personajes,


si

aun

eran justas, recordaban demasiado los escnda-

los de

que se haban servido


la repblica,

los tribunos del

pueblo

para perturbar

y eran fcilmente denunla

ciadas por los malvados

como obra de

confabulacin

revolucionaria, espantando las personas

^midas y
los

prudentes que, regocijndose en secreto de ver perse-

guida

la

poderosa canalla, no osaba sostener

acusadores.

En

efecto,

no obstante

la

elocuencia del

audaz joven,

acusados fueron absueltos, y consecuencia de sus procesos, Csar an desagrad


los dos

ms

los grandes,

que consideraban con malos ojos


peligroso sobrino de Mario
(2).

este pedantesco

Com-

prendi que haba realizado una imprudencia, y que el momento an era favorable para los jvenes que haban servido la causa de Sila,

haba vuelto de
gulloso,

la

guerra contra Bruto todava

ms
en
la

ambicioso,

como Pompej'o. Este mas orms seguro de s mismo que


las

cuando
ejrcito,

parti; haba

conservado bajo

armas su

vecindad de Roma, y de tal suerte haba intrigado para que se le enviase Espaa en socorro
de Mtelo contra Sertorio, que en
por
el

Senado, temiendo
ejrcito, consinti

en su debilidad una sublevacin del


ello,

ms de que Pompeyo an no hubiese


(3).

sido

electo para ninguna magistratura

Descorazonado,

(i

Salustio, Hist.,

II,

XLVii, 6

sig.

(2)

Suetonio, Csar,
Plutarco,

4.

(3)

Pompeyo^

i~.

154

CRANDEZA Y DECADENXIA DE ROMA

Csar decidi volverse Oriente, Rodas esta vez, la


ciudad de

moda

para los jvenes ricos de


la elocuencia.

deseaban perfeccionarse en
pronto
dable:
le

Pero

Roma que muy


guardaron

ocurri en su viaje

una aventura desagrale

fu cogido

por los piratas, que

bordo

como

prisionero durante cincuenta das, hasta


ellos

que regresaron sus confidentes, entre


FLpicrates,

su esclavo
del di-

que haba enviado Asia en busca

nero necesario para su rescate. Fu ste un desgraciado contratiempo que debi regocijar

mucha gente
un
relato,

en Roma; pero

el

ambicioso joven procur consolarse


la libertad

Roma cuando recobr probablemente muy exagerado, de


enviando
piratas.

su estancia entre los

Segn l, haba vivido cuarenta das con ellos, como un prncipe rodeado de sus esclavos, unas veces jugando; otras recitndoles sus poemas; algunas amenazando con hacerles colgar si le concedan la libertad; y aada que, apenas libre, haba armado realmente un barco, les haba dado caza y puesto muchos en la cruz (i). Sea de ello lo que quiera, en Rodas se puso
estudiar tranquila y seriamente, mientras que su
alrededor, despecho

suyo y despecho de todos, se mundo, medida que desapareca la generacin revolucionaria de Mario y de Sila y avanzaba la generacin nueva de los que haban nacido por el ao lOO antes de Cristo. La tmida sabidura de los hombres se haba engaado otra vez. Las calamidades de estos aos terribles no
renovaba
el

haban arruinado por siempre


de
la

Italia;

revolucin y de

la reaccin, se

pasado el terror recomenzaba vi-

(i)

Plutarco, Csar,

2;

Suetonfo, Csar,

4.

LA CONQUISTA
vir,

155

obrar, esperar; procuraba adaptarse las nue-

vas condiciones creadas por los acontecimientos y l obtener la mayor cantidad posible de felicidad. Esta esla

eterna ley de la vida de los pueblos,

mltiples cau-

sas permitan realizarla Jtalia. Hasta las destrucciones

y asolamientos de

la

guerra

civil

sirvieron en cierto sen-

tido para restablecer en la sociedad italiana el equilibrio entre la riqueza

las necesidades.

Seguramenteguerra
civil

que matanzas tan grandes como

las

de

la

la

guerra de Oriente hubiesen arruinado un pueblo

pequeo, sumiso y tributario, pobre de capitales y de esclavos, viviendo de su propio trabajo, porque le hubiesen hecho perder

una parte demasiado considerable


la

de los hombres aptos para


cin.

guerra y para

la

produc-

Pero esas matanzas fueron ventajosas para una

nacin

como

Italia,

en que tanta gente luchaba para

explotar en su provecho la supremaca poltica ya con-

quistada por los pueblos de

la

cuenca mediterrnea, y
el

para vivir expensas del trabajo realizado por esclavos

subditos. Estas guerras haban disminuido

nmefamilias

ro de los competidores la explotacin del imperio; la

violencia de la lucha se dulcificaba; en

muchas

diezmadas por

la

revolucin^ los supervivientes se enal

contraron ms ricos

sobrevenir
la
el

la paz,

pesar de las

prdidas sufridas durante

revolucin.

Adems,

la relas'

volucin haba decretado


tres cuartas partes

ao 86

la

reduccin de

en las deudas, es

decir,

haba alige-

rado muchos patrimonios de sus cargas ms pesadas,

compensando as para mucha gente, y en detrimento de un escaso nmero, los daos de las guerras civiles.
Durante esta
cito,
crisis,

Italia

haba reorganizado su ejr-

si

slo haba podido salvar su imperio al precio

5^

GRANDEZA- V DECADEN'CIA DE ROMA

del tratado de Drdanos, tambin haba podido obligar


tras la victoria

que pagasen Asia y Grecia una parte

de los gastos de su revolucin. Sila haba capturado en Asia y vendido los italianos gran nmero de esclavos;
haba confiscado en Grecia muchas tierras pertenecientes las ciudades

los templos,

las

haba arrenda-

do

capitalistas italianos; haba ingresado en el

Teso-

ro los restos del botn asitico, quince mil libras de oro

cien mil libras de plata

que valdran hoy unos veinte

y entonces mucho ms. Si se pudiesen conocer las sumas que dio en Asia sus soldados y que stos aportaron Italia, las sumas gastadas
millones de francos

en

Italia

para corromper los soldados del ejrcito des

mocrtico, las sumas que conserv para

que dio

sus amigos, quizs se llegase una


cinco veces superior. Pero un efecto
te de sus victorias fu que,
la

suma nal cuatro an ms importanel

una vez salvado

imperio,

explotacin financiera de las provincias, y de Asia

singularmente, recomenz

ms hermosa, de ningn

modo

contenida por los decretos de Sila que haban


el

abolido

antiguo sistema de arriendo. Si los caballe-

ros italianos

ya no perciban

el

diezmo, no por eso las

ciudades de Asia pudieron eximirse de pagar Sila


veinte mil talentos y los atrasos de cinco aos, contri-

bucin aplastante para un pas arruinado por una revolucin y una guerra, que oblig las ciudades y
los particulares

tomar enormes sumas


la

los

nicos

grandes capitalistas de
nos.

poca, los capitalistas italia-

La situacin de Grecia, naturalmente ms pobre que Asia, an era mucho ms horrible. Llamados por
ciudades y por los particulares enviciados, reaparecieron poco poco en Oriente para recoger los restos
las

LA CONQUISTA
del terrible naufragio, los capitalistas

157

romanos, arroja-

dos y perseguidos diez aos antes con tanto furor: en Dlos, tan maltratada por Mjtrdates; en Patrs, en Argos, en Elida, en Laconia,

en Teos, en Mitilene, en

Assos, en Lampsaco, en Bitinia misma, que an era independiente.

En

todas partes prestaban dinero las

ciudades y los particulares, apoderbanse de una parte del

comercio local y de exportacin y se sustituan

los

mercaderes indgenas arruinados por las guerras.

Un joven entre otros, un caballero que haba heredado inmensa fortuna de su to, uno de los ms ricos publcanos de Roma, Tito Pomponio tico, fu Atenas poco despus de las victorias de Sila para seguir all
sus estudios y eludir los peligros de
la

revolucin; pero

tambin haba encontrado en


pitales: al

la

Grecia rencorosa y deel

vastada un campo fructfero para


saber por

empleo de sus ca-

mismo tiempo que el medio de acrecentar su el estudio, aumentaba su fortuna con los
ellas

prstamos^ Naturalmente que, tras tantos vidos aventureros

como por
la

no eran una presa tan


pos de
las riquezas

rica
la

haban pasado, Grecia y Asia ya como antao, en los tiemparte

anexin; pues

ms

considerable de

acumuladas bajo

los Atlidas,

ya

la

haban

cogido y trasladado los financieros italianos, los magistrados de


tante,

Roma, los generales de Mitrdates. No obsan haba metales presobre todo en Asia

ciosos, objetos de arte, edificios, hbiles artesanos

en

todo gnero de trabajo, campesinos que labraban y explotaban esta parte tan frtil del antiguo mundo; y los
capitalistas podan hipotecar en su pro\'echo las cose-

chas futuras de

la

desgraciada provincia, apoderarse de

las estatuas, de los cuadros,

de las

vajillas

de oro, de las

158

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

casas, de los campos, de los edificios pblicos, hasta de


los

hombres; reducan

que

la esclavitud los campesinos no pagaban sus deudas aceptaban en pago los

nios de los deudores.

dirigan la Galia narbonesa,

puestos por

el ejrcito

financieros tambin se donde los tributos imque combata en Espaa contra

Muchos

Sertorio obligaba los particulares

y
si

las la

ciudades
revolucin

entramparse.

En

fin,

en

Italia

misma,

haba destruido muchas riquezas, tambin haba puesto en circulacin otras que permanecan intiles haca
siglos,

como

los tesoros depositados en ios templos,


el

}'

ios bienes

de monumentos vendidos por


Italia

Senado.

En suma,

haba encontrado considerables com-

guerra y la revolucin. Cuanto las confiscaciones y saqueos hechos durante la revolucin democrtica y durante la
las prdidas sufridas
la

pensaciones

por

reaccin, esta

masa inmensa de bienes haba cambiado

de dueos, pero no se haba destruido; y si los propietarios despojados tenan mil razones para quejarse, la
nacin entera no pudo recibir en este trastorno gran dao econmico. Los bienes seguan existiendo; y los nuevos propietarios no estaban menos deseosos que los
-antiguos de explotarlos

y gozar de ellos. As se explica que tan poca distancia de una revolucin y de una reaccin tan terribles, mientras que Csar estudiaba en
Rodas,
el lujo

aumentase singularmente. Entre

los es-

clavos capturados por Sila en Asia durante la guerra

de Oriente, y vendidos los mercaderes italianos (i); entre los que en seguida compraron en Asia los financieros robaron los piratas, haba hbiles agricultores,

(i)

Appiano,

jli/?/'.,

61.

LA CONQUISTA

159

tintoreros, tejedores, perfumistas, cocineros, escultores,

pintores, forjadores, cinceladores, msicos, ingenieros,

arquitectos, escritores, gramticos,

de inteligencia
mente,
fundir
si

sutil

hombres y mujeres y espontnea, que aprendan fcilignoraban, todas las artes


lcitas

es

que

las

prohibidas. Estos esclavos fueron los primeros en diel lujo,

zar tranquilam.ente de

do en la do no malgastar las riquezas de las conquistas en un lujo brbaro y en satisfacer groseros apetitos, sino
en refinar
las

goque haban adquirido salvarevolucin, y ensearon los dueos del mun-

apenas

las familias se dispusieron


lo

costumbres, en mejorar

la

agricultura,

en estudiar, en gozar de las bellas artes, en hacer ms elegante el vicio mismo. Mientras Csar estudiaba en
Rodas, formbase en
la

Roma una

kig-k

Ufe italiana, de

que formaban parte financieros cultsimos y ajenos


la poltica,

que,
ltica

como Tito Pomponio tico; millonarios como Pompej^o y Craso, se consagraban la popor ambicin; jvenes de antiguas familias nobles

que haban rehecho su fortuna durante la revolucin, como Lucio Domicio Enobarbo (i), y jvenes de famiias ricas

de holgado pasar de los municipios, que, luerecibido en sus familias

go de haber
conquistar
ras

una educacin
vida

es-

merada, iban

Roma en
en
la

busca.de

la

mundana

la gloria

elocuencia, en las magistratu-

y en

la

guerra,
rico

como Cicern, Varrn, Cayo


X'elletri (2);

Octavio,
cle-

hijo de

un

usurero de

abogados

bres

como

Hortensio, que ganaba enormes sumas por

defender los gobernadores acusados de concusin; sa-

(i)

Cicern,

7i

Vcrr., A.,
/\., 1\',

II,

i,

53, 139.

(2)

Drumann, G.

229.

i6o

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


Valerio Catn y Cornelio Nepote; cortesanas
belleza; sabios de Grecia

bios

como

de los pases de Oriente que haban conquistado gran

renombre por su

y de Asia aco-

gidos en las grandes casas de Roma;

damas emancipa-

das, que intervenan en la poltica, instruidas en griego

y en

filosofa.

En

esta high Ufe, cada cual

los otros su nas fuerte pasin; los

comunicaba hombres estudiosos


los financieros y
el

comunicaban
los. placeres

la aficin

de

la cuftura

los polticos; los vividores hacan sentir

encanto de

los doctos y los hombres de negocios;


el

los financieros indicaban


la

espritu,

ya que no siempre

habilidad de la especulacin, los vividores, los

guerreros, los

hombres de Estado: y poco poco toel


3^

mutuo contacto, la Cada cual en el campo y en tena que poseer en adelante villas las estaciones balnearias, que comenzaban estar en moda, como Baya (i). Era preciso tener muchos esclavos, cada uno de los cuales ejerca su oficio particudas las pasiones se atizaban en
vida* se haca

ms dispendiosa

refinada.

no slo lacayos y portadores de literas (3) y lmparas durante la noche (4), pero tambin msilar (2);

cos
(i)

(5),

secretarios

(6),

bibliotecarios, copistas (7),

m-

dente que un hombre tan rico

Por eso Cornelio Nepote, tico, xiv, 30, considera sorprencomo tico no haya posedo itullam
aiit
I,

suburbanam
rrn,
(2)
(3) (4) (5)

martimcim sumptiiosam

villani. \'ase

tambin Va-

R. R.,

xiii, 6.

Cicern, in Pis., 27, 67.


Ctulo, X, 16

sig.
i;

Valerio Mximo, VI, vm,


Cicern, in Ver/:, A,
II,

Suetonio,

^//^.,

29.

5, 25,

64.

(6)
(7)
3;

Suetonio, Cesar, 74.

Cornelio Nepote, tico, XIII,


I,

3; Qzqxx\,

Adfam

.,

XIII, lxxvii,

Marquardt, V. P. R.,

177.

LA CONQUISTA
dicos
(i).

i^'I

Era necesario servirse de objetos fabricados


la

todos en

casa por los esclavos

(2),

excepcin de las

cosas raras y de gran


tos pases.

lujo, que se hacan venir de remoEra preciso poseer obras de arte griego, me-

sas de Delfos, vasos de Corinto, tazas, candelabros,


jarros esculpidos, estatuas, pinturas, bronces.

Muchos

ricos financieros y senadores abandonaban las casas sencillas y estrechas donde haban nacido, y manda-

ban construir palacios aun ms amplios y suntuosos que el de Lpido, llenos de imitaciones grecc-asiticas,
con salas de recepcin y de conversacin, una biblioteca, una palestra, una sala de bao, ornamentos de
estuco y pinturas murales
(3).

Se difundi

el

uso de

corresponder por cartas, y consecuentemente la necesidad de escribir los amigos, la impaciencia de obtener contestacin y de saber lo que ocurra en

Roma y

en

el

imperio,

el

uso de enviar continuamente esclavos


distantes del imperio. Se invitaba
ir al

las regiones

ms

frecuentemente comer

campo;

la hospitalidad

generosa se haca obligatoria; era preciso

viajar,

no ya

con un pequeo cortejo, sino con numerosos esclavos (4). Aument el lujo de los funerales; se propag la

moda de

las

monumentales tumbas
el

familiares, erigidas

para atraer

la

admiracin del pblico en los grandes ca(5);

minos de

Italia

vestido se hizo

ms vanado

(i) (2) (3)

Suetonio, Csar, 4; Sneca,


Cicern; in Pis., 27, 67.
Schiller- Voigt, 394; Plinio,
III,

De

ben.,

III.

24.

H. N., XXXVI, xv, no; Fricd-

laender, S. G. R.,
(4) (5)

88.
4;

Suetonio, Csar,

Plutarco, Cat. de U., 12.

Schiller-Voigt, 396.

Tomo

62

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

y suntuoso; aument el lujo de la argentera, as como la variedad y el precio de los gneros (i). Para los ricos de Roma Italia se form un cdigo convencional de la elegancia, de la que las clases ricas son tanto ms esclavas medida que la civilizacin progresa, hasta perder
el

sentido de lo serio

y de

la realidad

en

la vida;

c^

digo que los jvenes observaban, propagaban, imponan

los dems con un

celo,

calor

violencia,

que choca-

ban siempre los viejos, apegados la ruda sencillez de las costumbres antiguas. Sin embargo, an haba entre los que protestaban un joven de familia noble y rica, descendiente de Catn el Censor, Marco Porcio
Catn, que protestaba su manera contra
la elegancia, la tirana

de

que deseab'someterle
sala de

la

juventud dorani

da de Roma, y

tnica, para habituarse

segn

tiempo en tiempo sin calzado


deca

no enrojecer
s

ms que de

las cosas
(2).

vergonzosas por

mismas, y no

por convencin

Las necesidades

del espritu

tambin aumentaban, y

entre las altas clases de Italia se difunda esa sed ar-

diente de saber que es


histricas.

el

signo de las grandes pocas

Un

joven de familia distinguida ya no poda


los cursos

excusarse de pasar en Grecia en Oriente algunos

aos para seguir


filsofos clebres,

de los retricos de los

como

estaba haciendo Csar. Todos

aprendan pronunciar discursos, escribir en verso y prosa; todos queran poseer una cultura variada, enciclopdica,

leer libros

sobre todas las materias: reto-

rica, esttica, historia, geografa,

agronoma, estrategia,

(i)

Schiller- Voigt, 405.

(2)

Plutarco, Caf. C.,

6.

LA CONQUISTA
tctica, poliorctica, filosofa, medicina.

163

La enciclopedia

de Aristteles, llevada Italia por Sila, tuvo nuevamente gran boga (i). Esta enciclopedia haba sido poco difundida por los especialistas, que, durante los dos siglos precedentes, haban estudiado en la discreta sole-

dad de

los vastos

museos sostenidos por

los reyes

de

Oliente las ciencias especiales: astronoma, matemticas, historia literaria.

De nuevo
Italia

fu admirada entonces,

pues

las clases altas

de

tenan que administrar un

extenso imperio, y muchos hombres deban de ser tan pronto guerreros como estadistas, oradores, jueces,
financieros, organizadores de fiestas
blicos, almirantes, agricultores,

y de trabajos p-

embajadores, y tenan

necesidad de poseer, no tal cual ciencia especial, sino una vasta cultura general que les sirviese para comprender pronto cualquier asunto. Aristteles,
los imperios
el filsofo

de

luego de los
italiano

maestro de Alejandro y rabes, ofreci los fundadores del imperio


el

en formacin,

una vasta

enciclopedia, bien ordenada, escrita

con sencillez y claridad, rica en hechos y en esas ideas generales que, aunque imperfectas, son tan necesarias
al

que ha de aventurarse en lo desconocido de un inmenso porvenir, porque prestan una direccin en la confusin de las cosas contingentes impiden cambiar de

rumbo cada pasajera contradiccin de los sucesos. Este aumento del lujo y de las necesidades propagaba tambin
el

espritu de especulacin en las altas cla-

(1)

V'arra,

De

re rust.,

11,

v, 13, dice

que

leer Aristteles era

una expresin
zio, in A'.

casi proverbial,

que significaba ser sabio en ciencia


II,

griega. Vase Cicern,


.S'.

De

Or.,

xxxvi, 152;

III.

XLvir,

182; Por-

A., 1889, pg. 227.

164

GRANDEZA Y DECADENXIA DE ROMA

ses sociales. Sila

pudo restablecer
el

las antiguas institula

ciones romanas, pero

espritu

de

poca aristocrti-

ca se perda rpidamente en la nueva generacin. Hasta


entre la nobleza histrica desapareca la "antigua re-

pugnancia por

las especulaciones

y negocios. Los gran-

des financieros y los grandes propietarios, las antiguas familias aristocrticas y los advenedizos millonarios co-

menzaban mezclarse y formar una clase nica de hombres de negocios y acumuladores de dinero, en la
que haba de
los caballeros

debilitarse el antiguo

antagonismo entre
burguesa capitalis-

e)

Senado, entre

la

y la nobleza militar y poltica... Al mismo tiempo comenzaba una profunda transformacin en la economa de Italia. Durante el medio siglo anterior, los capitales
ta
italianos se haban dirigido con preferencia al extranjero,

sobre todo Asia, para explotar las provincias re-

cientemente conquistadas, mientras que


capitales se emplearon en Italia

muy

escasos

y en

la agricultura.

En

general,

si

los propietarios

poco

ricos haban

procurada

realizar mejoras agrcolas, los grandes propietarios, los

que haban acaparado


pietarios arruinados,

las tierras

de los pequeos pro-

ms

celosos en aumentar sus dola agricultura,

minios que de estimular los progresos de

se limitaron formar latifundia, cultivados por escla-

vos transformar los antiguos propietarios en coloni, que seguan observando los sistemas anticuados de cultivo.

Pero desde que las provincias, y sobre todo Asia,

demasiado explotadas y arruinadas por las guerras, comenzaron dar rentas menos esplndidas, los capitales
se aplicaron la tierra.

las

Entonces fu cuando comenz en Italia la fiebre de mejoras agrcolas que deba realizar en un siglo la

LA CONQUISTA

165

admirable transformacin del cultiv^o, apenas comenzada cincuenta aos antes (i). Todos los grandes medianos propietarios compraron esclavos, pero pusieron n escogerlos un cuidado desconocido de los antiguos;
se esforzaron en tener entre los rudos esclavos propios

para

las fatigas

ms

duras,

bras ergstulas, obreros


tes,

y cultivadores
).

y encerrados en las somms inteligenculti-

mejor tratados y capaces de perfeccionar los vos y de aumentar las rentas (2

Rodas era entonces


Grecia, las islas del

el

mercado mundial

del vino (3);

goa y

la

mar Egeo, Asia Menor, eran la BorChampaa del mundo antiguo, los pases que
el

exportaban

divino brebaje dionisiaco las regiones

donde la uva no maduraba donde los ricos desdeaban el vino grosero del pas. En las bandas de esclavos orientales que Sila haba vendido en Itaa, que los
piratas, los publcanos

los

mercaderes italianos roba-

ban compraban en Asia para expedirlos Italia, encontrbanse muchos agricultores que conocan fondo el cultivo de la via y del olivo, los cuidados que exige el vino y el aceite. Los financieros enriquecidos con el
arriendo de las gabelas, con los suministros militares
la

usura en Asia, los propietarios provistos de capitales,


de antiguo
linaje,

los nobles

comprendieron que poda

y Grecia su superioridad vincola, tanto ms, porque el consumo del vino y del aceite aumentaba en Italia. Compraron, pues, esclavos orientales;

arrebatarse Asia

hicironles plantar en gran escala vides

olivares

(i)
(

Xissen,

/
/.

Z., 458.
I,

2)

Vase Varrn, R. R.,


Xissen,
Z., 452.

xvii,

4 y

5;

11,

x, 4.

<3)

66

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


(i),

en regiones favorables

escogiendo los parajes veci-

mar de los caminos, por ejemplo, en las llaRomana, en los alrededores de Faj^enza (2) y en Sicilia (3). Las granjas se edificaron con ms cuidanos de
la

nuras de

la

do, de

modo que

los esclavos se encontrasen en ellas

mejor para habitar y para trabajar (4). Los rebaos errantes haban sido el negocio preferido de la nobleza

romana en

el

siglo precedente; pero slo


la

vo de indiferencia aristocrtica en
ager publicus;
careca
la al contrario,

eran un motihermosa poca del


el

medida que

suelo se enItalia,

y que

la

vida se haca

ms dispendiosa en
la

necesidad enseaba perfeccionar

reproduccin

del

ganado, escoger como jefes de pastores esclavos

de cierta inteligencia instruccin^ procurarse buenas


razas de animales, cruces, alimentos, higiene
(5).

Nu-

merosos propietarios se dedicaron


fuera de Italia en las regiones

la cra

de ganados

menos pobladas y ms
inmenIta-

incultas: As, tico posea vastos territorios

sos rebaos en
lia la

el

Epiro

(6).

Tambin
y
el

se

ensay en
(7).

cra racional del caballo

asno

Los gober-

nadores y los oficiales comenzaron observar las plantas, los animales y los cuidados que se les daban en las

(i)

Nissen, 439.

(2)
(3)

Varrn, R. R.,
Franchina,

I,

11,

7.

Las

condiciones econmicas de Sicilia en la epoI,

ca de Verres, VaXevmo, 1897,


(4)
(

26.

Varrn,

i?, i?.,
el

I,

XI, 15.
libro
II,

i;)

Vase todo
II,

segundo
8
II

de Varrn y,
16;
11,

especialmenx, 10.

te, II,

sig.; II, in,

sig.;

vii,
II,

x, 3;

II,

(6)

Varrn, R. R.,

prel'.,

6;

11,.

20; Cornelio Nepote, Aii-

CO, XIV, 3. (7)

dem., R.

7?., II, vi,

1.

LA.

CONQUISTA

167

regiones por donde viajaban para realizar operaciones


militares para atenciones de su administracin; inte-

rrogaban
les (i).

las gentes y adquiran conocimientos tiGrandsimo nmero de personas, an entre los

nobles, se entregaban negocios financieros,

sirvin-

dfce de representantes y de agentes de negocios, procuraban prestar dinero con inters elevado, sobre todo en Asia; colocaban capitales en casa de los banqueros
de

Roma y

de Efeso para hacerlos

fructificar;

adquiran
accio-

parte particidT
nes
los

en

hoy diramos obligaciones

las sociedades de publcanos

que arrendaban
arcilla

dominios, las gabelas, los suministros del ejrci(2).

to

Otros explotaban los yacimientos de

fa-

bricaban ladrillos construan en

Roma

casas de ve-

cindad que alquilaban


blo

la clase

media

que aumentaba todos

los aos.

al bajo pueSe traficaba mucho

con
kijo

los esclavos orientales, hbiles

en esas artes del

cuyos productos cada ao se demandaban ms, se compraban arquitectos, gramticos, mdicos, estucadopara alquilarlos quien los necesitase, se
les

res,

ha-

ca libertos condicin de

que entregasen

al

antiguo

patrn una parte de su ganancia profesional.

tender

En suma, las altas clases de Italia comenzaban excomo una tela, de Roma sobre el imperio, un

vasto sistema de provechos mltiples; la mediana burguesa de las ciudades secundarias de Italia no dejaba

de observar su ejemplo,

como tambin

la

muchedum-

bre de los pequeos propietarios, de los colonos pobres,

de los artesanos emigrados de Oriente, de los libertos

(i)
(2)

Varrn,
Cicern,

V?. /?., I, pref., 6.

'

Pro

lege

Man.,

vii,

18; Valerio

Mximo,

VI, tx,

7.

68

GRANDEZA V DECADENXIA DE ROMA

de todos los pases, de los desgraciados arruinados por


la

guerra
el

civil.

En Roma
el

hasta las altas clases excita-

ban en
la gula

bajo pueblo la pasin de las diversiones y de

aumentando

esplendor de las estas que los

candidatos y los magistrados daban al pueblo y la suntuosidad de los banquetes 'i), donde el pueblo comen-

zaba apreciar

el

buen vino,
(2).

los mirlos, los polios, los


las

patos y hasta los pavos

En

pequeas ciudades
de Sila se ha-

y en

los

campos de

Italia,

los soldados

ban convertido en vivos ejemplos de los vicios y de! lujo aprendidos en Oriente: la embriaguez, la crpula,
la

fastuosa ostentacin de los metales preciosos


las esperanzas,

(3);

su ejemplo estimulaba

las

ambiciones,

los instintos aventureros, el espritu mercantil de los

jvenes en

de los pequeos propietarios y colonos. Los ms pobres se alistaban en el ejrcito conlas familias

fiando enriquecerse en las lejanas expediciones; otros

que posean un pequeo


fico
(4),

capital, realizaban

algn trpropsito

otros, en fin, se ingeniaban


al rico

de imitar
esclavo,

propietario vecino en comprar algn


el grano necesario y sus esclavos, y en plantar en el

con

en no sembrar ms que
l

para mantenerse

resto de su tierra vias, olivares, rboles frutales, flores

para que libasen las abejas, y poder obtener de la venta de estos productos de luio un beneficio en dinero (5).
El

aumento en

los gastos del

pueblo aumentaba tam-

(i)
(2)

vase Cicern,
Varrn, R. R.,
Salustio, Cat.

De
C,

off., II,

xvi, 57.
v, 8;
III. 11.
11,

III, vi, 6; III,

16.
ix, 20.
4.

(3)

11, Cic, in Cat.,

(4) (5)

Por ejemplo, Ventidio Baso, Aulo Gelio. XV,


Por ejemplo, Varro'n,

De

re nist.,

III,

xvi, 10, el padre de

Virgilio Donato, pg. 54, 10.

LA CONQUISTA

169

bin los negocios lucrativos de los ricos capitalistas

de

los nobles,

algunos de los cuales intentaban un pelos esclavos

queo comercio por medio de


libertos,

de los

abriendo en sus palacios un establecimiento


sola ser esclavo

donde un encargado que


dad recaa
as

liberto

venda los productos de sus propiedades. La prosperien los que haban sobrevivido
la terri-

ble poca de las guerras civiles. El espritu mercantil

an

se extendi

ms que en
el

la

generacin precedente.

El precio de las cosas,

valor de las tierras

del tra-

bajo aumentaron. Italia atraves una de esas pocas

dichosas de rpido aumento en las riquezas, en que las


ocasiones del lucro nacen de
s

mismas y

se multipli-

can con una rapidez progresiva.


re\'olucin

las catstrofes
el

de

la

sucedi un veloz renacimiento:

esfuerzo

para conquistar

la riqueza, el poder, el placer se

haca

ms

universal intenso; la burguesa italiana de los

y de los mercaderes, de los hombres cultos de^os polticos ambiciosos que se estaba formando y desde medio siglo antes, iba enriquecerse, instruirse, disputar con ms energa el gobierno del imperio la antigua aristocracia romana (i).
propietarios
(i) Gran numero de hechos citados aqu para documentar el comienzo de este movimiento de las costumbres y de las fortunas per-

tenece una poca cada vez


servir de ellos porque

ms

reciente; pero he credo

poderme

me ha

parecido verosmil que este cambio,

realizado

ya

entre los aos 50


j'

y 40 antes de Cristo ha3'a comenzala crisis revolucio-

do

entre

el

80

70, esto es,

en una poca en que obra de

naria se haba ya superado

y en que una nueva generacin llegaba


la la

con fuerzas nuevas para continuar


to,

precedente.

En

efec-

Varrn resume todos

los progresos realizados

por su generacin,

en su

libro tan precioso sobre la agricultura,

al

que tantas veces

he recurrido.

"^11
La conquista de
Bitinia.

esta gran transformacin social corresponda


el

un

profundo cambio en
creada por
la

espritu pblico.
la

La situacin
elio,

revolucin y

leaccin no poda durar

mucho

tiempo. Poco poco, sin percatarse de


la vieja

medida que
los partidos,
cia,

generacin desapareca,

las clases

que se haban combatido con tanta violen3^

olvidaban sus rencores


conciliacin.

se

comn deseo de
se

En

la clase

aproximaban en un media de Italia

calmaba aquel espritu revolucionario y antirromano


la

que haba desencadenado


e -panto
la

guerra social y obligado tantos italianos ingresar en las filas de Mitrdates. El


de la terrible reaccin de
la

Sila,

primero; la paz,

accin del tiempo,

prosperidad renaciente en se-

guida, calmaron esta clase desde tanto tiempo antes

consagrada Roma, llena de patriotismo


bia prudencia.

itlico,

de sa-

A medida que plantaban olivares y vias, que erigan casitas, compraban esclavos se alistaban en
los
el ejrcito,

los

pequeos propietarios,

los coloni,

mercaderes y los contratistas de toda Italia se hacan partidarios de la paz, patriotas y amigos del orden;

LA CONQUISTA

17^

olvidaban los grandes servicios que la revolucin haba

prestado su causa; sentan odio y consideraban comotraidores los numerosos revolucionarios de la generacin precedente, que las miserias y* las persecuciones

obligaron pasar

al servicio

de Mitrdates, abandona-

ban Sertorio, el postrer hroe superviviente del partido de Mario, el campen indomable de la revolucin
itlica.

Pompeyo, en
Italia,

electo, se haba

hecho popularsi-

mo

porque haba logrado algunos xitos, poco importantes por lo dems. Al mismo tiempo se
en toda

atenuaba

el

espritu

reaccionario en las clases ricas

y aun en

la nobleza.

La guerra

social, la

reduccin de

las deudas, las prescripciones se olvidaban;

comenzba-

se persuadir la gente de

que los temores de una nue-

va generacin eran exageradsimos; confirmbase, sobre todo, que la emancipacin de Italia, esa reforma

que tanto haba horrorizado


te

los

conservadores duranlos electores


la

cincuenta aos, se haba realizado sin ninguna de las

catstrofes temidas.

Aunque

el

nmero de

hubiese aumentado y se elevase cerca de 900.000,

pequea oligarqua de
que,
al

los electores residentes en

Roma
ms

oponerse

la

extensin del sufragio haba des-

encadenado tan
(')

terrible crisis, se

encontraba poco

menos

igual

que antes, duea

del

Estado y

del

impe-

rio.

Gomo

los comicios se celebraban todos los

aos en
largo

Roma,
de

los electores

que residan en

las diferentes partes

Italia

no podan

realizar varias veces al

ao

el

viaje de

Roma, y no hubiesen podido


la

ejercer sus dere-

chos sin una reforma que aboliese


cin-

antigua centralizael

de

las

funciones polticas en Roma. Pero


el

triunfo

de

la

reaccin y

terrorismo de Sila apaciguaron pri-

meramente esta

agitacin,

y otras preocupaciones hi-

172

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

cieron

muy

pronto indiferente para

la

mayora

el

ejer-

cicio de estos derechos,

por cuya conquista tanta san-

gre se haba derramado. El derecho de ciudad pareci

antao

el

remedio de todos los males, y los partidos ha-

ban agitado por turno esta cuestin para excitar las

masas; pero ahora que las ocasiones del lucro y de la fortuna se hacan ms frecuentes, la clase media prefera emigrar,
-A

qu perder

ocuparse en sus negocios y ganar dinero. el tiempo en las luchas polticas, en las

la

que era

difcil

mayora de

las

personas perseguir

un

objetivo concreto,

cuando cada cual poda trabajar


el
el

en mejorar su propia suerte? Entre todos los privilegios


de los ciudadanos romanos,
comicios
la

derecho de votar en los

era,

precisamente,

mayora, dejando las

que menos interesaba magistraturas en poder de la


resida

pequea oligarqua que


poder de
las las clases ricas.
Italia,

en Roma, esto

es,

en

La

clase media,, tan fuerte en

ciudades de
la

no

significaba casi

nada en Roma;
que vivan
al

pues

mayora de

los

electores

estaba compuesta

de ciudadanos pobres,
los trabajos pblicos,

libres libertos,

servicio de las clases ricas,

encontrando ocupacin en
ponindose
al

haciendo de albailes, tejedores,


serv -

floristas, carreteros, picapedreros,

vicio de las clases ricas en calidad de clientes.

Luego

era

fcil

las clases
al

ricas,

mientras estuviesen unidas,

de dominar

populacho vicioso y de que votase por


la

sus candidatos; de suerte que un hombre de familia rica

noble, que tuviese relaciones entre


el

aristocracia

y en

mundo

de los caballeros, estaba seguro de triunfar en

las elecciones,

slo poda temer la rivalidad de los

hombres de su
milias nobles

clase.
ricas,

Esta pequea oligarqua de

las fa-

de senadores y caballeros, que vi-

LA CONQUISTA
via en

73

Roma y

tenan entre

lazos de amistad

y pa-

rentesco, era, pues, arbitra de las magistraturas, es decir,

de

la repblica

del imperio,

que

le

entregaba la

y medida que adverta que su poder no haba disminuido con la revolusobre todo los jvecin, muchos de sus miembros
clase media, afecta los negocios;

nes osaban declarar que


restablecida por Sila

la

constitucin aristocrtica
las

ya no responda

necesidades

de

La reaccin haba sobreexcitado en muchas antiguas familias el espritu aristocrtico y romano; de


la

poca.

nuevo
lo

S3

vea los nobles vivir entre


el

s,

evitando

ms

posible

contacto con las otras clases, aunque

fuesen los caballeros, obrar y hablar

como

si

todos los
la

italianos slo fueran todava subditos de

Roma. Pero

necesidad de las cosas era


gancias.

ms

fuerte

que esas extrava-

apenas pasado
los caballeros;

Los hombres clarividentes comprendan que, el temor de la reaccin, la nobleza no podra dominar los electores de Roma sin la ayuda de

los caballeros, picados

en

lo

vivo por

esta resistencia del espritu aristocrtico, privados por


Sila de mltiples privilegios,

no

se

mostraban de ningn

modo

inclinados a sostener indefinidamente la

nueva
Italia

constitucin.

De

este lado, se
si

impona
la clase

la

necesidad de

alguna concesin. Adems,


utilizaba

media de

poco su derecho de votar, con la guerra social haba obtenido el derecho no ser tratada como las
naciones subditas. Esta
crisis terrible

produjo sus efec-

hombres razonables de todos los partidos reconocieron que no convena desdear la opinin de Italia, que suministraba la repblitos en todos los espritus: los

ca casi todos sus soldados y oficiales inferiores, los centuriones. Ahora bien; la clase media de Italia no senta

174

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


la

ya por
testaba

nobleza romana
otro tiempo; y

el si

respeto mezclado de tese asociaba la ley

mor que en
la

y de-

revolucin, todava detestaba


Sila,

ms

el

gobier-

no fundado por
As, mientras

contento contra
funda en toda
ses.

que Csar estudiaba en Rodas, el desel partido que ocupaba el poder se di-

Italia

se

apoderaba de todas
as

las cla-

Este rgimen de bandera

formado, este rgi-

men

de desorden y de corrupcin, cuya infamia aumentaba con el horrible recuerdo de la reaccin, cada

da repugnaba
la

ms

gente, hasta la nobleza, hasta

bandera misma. Los abusos de los gobernadores, la

corrupcin de los tribunales senatoriales, las odiosas


intrigas para las elecciones

era
el

y las legationcs liberce (este nombre que se daba al privilegio concedido por Senado sus miembros para viajar gratis, aunque
el

fuese para sus asuntos privados, para obtener gratis

de

las provincias alojamiento


ellos

y medios de transporte

para

y para sus acompaantes), excitaban descon-

tento universal; los errores y la pereza de esta bandera, temblorosa de miedo y dividida por tantos odios,
rivalidades, celos,

acababan de exasperar la opinin pblica. Se descuidaban de una manera vergonzosa los ms esenciales intereses pblicos; se dejaba que Mitri dates preparase su resarcimiento, los piratas que capturasen los ciudadanos romanos, -Sertorio que
triunfase fcilmente en Espaa.

Los senadores, que no haban podido impedir el envo de Pompeyo, pero que estaban celosos de tantos honores concedidos un joven, hasta procuraban que fracasase en su empresa

impidiendo que

Senado votase los fondos precisos. Pompeyo haba tenido que adelantar l mismo el dineel

LA CONQUISTA
ro necesario para los soldados

175

y para

los preparatis

vos

(i); Italia,

recobrando confianza en

misma, exi-

ga una poltica vigorosa, y el Senado dormitaba; ningn signo de vida dio por aquellos aos los enemigos de Roma, no ser una pequea expedicin Tracia del procnsul de Macedonia Apio Claudio, una guerra contra los dardanios de Cayo Escribonio Curin, que haba llegado ha.sta el Danubio y una conquista de Salone, que termin una pequea guerra en Dalmacia. consecuencia de tanto escndalo, y medida que se desvaneca el miedo de la reaccin, el recuerdo de Sila se haca ms odioso; otra vez se empezaba admirar entre todas las clases aun entre la nobleza Ma-

rio, el

vencedor de

los cmbrios,

que haba reorganiza-

do

el ejercito

riosa (2);

y que simbolizaba la democracia victocada vez disgustaban ms las malversaciones,


las

las iniquidades,

corrupciones de tantos miembros


la

de

la

bandera dominante, sobre todo del favor y de

venalidad que reinaban en los tribunales senatoriales;


se echaba de

menos

la

antigua libertad de palabra; se

olvidaban los yerros de los antiguos tribunos del pueblo,

para no recordar ms que sus acusaciones, temiel

das por los malvados que ocupaban

poder

(3).

To-

dos los aos algn tribuno ms audaz, como Lucio Sicinio el

ao 76, Quinto Opimio

el

75,

combatan
el

la

consel

titucin de Sila,

y sobre todo, excitaban

odio y

desprecio del pueblo contra los tribunales aristocrti(i)

Plutarco,

/'(3a/., 20.
ill,

(2)

Napolen,

J.

C,
;'//

I,

282. Din Casio,


II,

so de Ctulo, y Cicern,
X, 29).
(3)

Verr. A,

ni, 35, 81;

XXXV, 32. (DiscurPro Rab. perd.,


Cluentio, XXVII, 77

Cicern, in Verr., A,

I,

xv, 44;

Id.,

Pro

176

GRANDEZA Y DECADENXIA DE R.MA

eos

(ij.

En

el

ao

75, el cnsul
la

Cayo Aurelio Cota,


no poda

to

de Csar, hasta logr abolir

disposicin de Sila, seser electo

gn

la

cual

un tribuno
(2),

del pueblo

para ningn cargo

Pronto sobrevino un cambio en


interior,

la poltica exterior

mientras que Csar an permaneca en Rodas.

Hacia ltimos del ao 75 principios del 74 (3), muri el pequeo dspota de Bitinia, dejando su reino y
sus subditos como herencia los romanos. Era la segunda herencia que en pocos aos caa al Senado romano, pero una herencia ms onerosa que la de Egipto, pues haba de implicar una guerra con Mitrdates. El rey del Ponto no poda dejar que los romanos ocu-

pasen Bitinia sin perder todo su prestigio en Oriente.


^Qu iba hacer
el

tmido inerte Senado romano, que


se inclinaba desde luego recha-

pocos aos antes haba rechazado Egipto? Parece, en


efecto,

que

el

Senado

zar tambin la herencia de Bitinia. Pero ahora se impuso


la

opinin pblica. Bitinia, donde los financieros rorealizar negocios (4) bajo

manos ya haban empezado


el

reinado de Nicomedes, posea un vasto dominio en


(5)

campos, estanques con pesca, minas

que, apenas

anexionado
italianos, al

el pas,

podan arrendarse los capitalistas

mismo tiempo que las gabelas de las ricas ciudades griegas y de los puertos (); la confianza re naci; el patriotismo se calde; decase en todas partes

(r)
(2)

Lange. R. A.,

III,

173.

Drumann, G.
Vase
el

R.,

385.

(3) (4) (5)

apndice B.

Suetonio, Csar, 49.


Cicern,

(6j

Cicern,

De leg. De leg.

agr.^

II,

xix, 50;

II,

xv, 40.

agr. xv, 40.

LA CONQUISTA

177

que era preciso vengar


inevitable

el

tratado de Drdanos, que era


Alitrdates (i). Constrei-

una guerra contra


opinin pblica,
el

do por

la

Senado tuvo que anexio-

nar Bitinia, y declar ilegtimo al hijo de Nicomedes. Pronto se form en Roma una sociedad para arrendar
los bienes de la

corona de Bitinia

(2),

y disputarse
y

el

mando de
riosa.

esta guerra que se prevea fructuosa

glo-

Un hombre

de ilustre familia y

al

mismo tiempo mal

afamado, Lucio Licinio Liiculo, era cnsul este ao.

Sospechbase que su padre se haba dejado corromper


en
el

102 por los esclavos sublevados en


el

Sicilia; se

acu-

saba su madre, hermana de Mtelo

Numdico, de

haber arrastrado una vida muy disoluta; su abuelo, que siendo cnsul, se haba comprometido en un robo
de estatuas; su bisabulo, que siendo
edil,

fu acusa-

do de prevaricacin

(3).

Sin embargo, es posible que

esas acusaciones hayan sido invenciones en parte,

cuando menos exageraciones debidas los odios terribles que se haban incubado durante la revolucin. Sea lo quiera, es cierto que la familia era pobre, pesar de su nobleza, y que Lucio, as como su hermano segundo, Marco, haban recibido una esmeradsima educacin literaria, pero se cri en una casa modesta, con
hbitos sencillos, entre grandes recuerdos del pasado:

y haba contrado

el

orgullo de casta

y
la

le

haban in-

budo los principios conservadores de

antigua noble-

(i)

Plutarco, Ltc.^ 5.

(2)

Cicern,

De

leg.

agr.,

II,

xix, 50. Probablemente


9.

la

sociedad

que se hace alusin


(3)

ms

tarde en Cicern, F.^ XIII,

Drumann, G.
Tomo
I

R., IV, 119, 120.


12

178

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

las terribles

za romana. Lucio haba asistido durante su juventud luchas que prepararon la revolucin; y

aunque fuese un apasionado


ltica

helenista, se afili en pola

como

bleza

pobre

el

mejor partido que convena

no-

^al

partido de Rutilio Rufo, que se opola

na todas las fuerzas sociales nuevas,

demago-

gia y al capitalismo. Inteligente, activo, resuelto, haba

uno de los raros hombres de la nobleza que, como ya hemos visto, tom parte en la guerra civil; se distingui fen la guerra de Oriente como oficial de Sila; combati con energa la revolucin; pero, an siendo tan
sido

pobre

como

era,

no tom parte en

el

saqueo de

las for-

tunas de

los vencidos.

Se caso con una mujer

sin dote,

pero de familia aristocratsima, Clodia, hija de Apio


Claudio, que fu cnsul
vil

ao 79, y tras la guerra ciJJ y en el 76 el gobierno de frica, que desempe con honradez (i). En suma, era uno de los que representaban con sinceridad entre
el

obtuvo

la

pretura en

el

tantos aventureros y criminales

lo

nico digno de res-

peto en

el

gobierno fundado por

Sila, la

pura tradicin

aristocrtica de los tiempos antiguos, puesta en vigor

con tan pocos resultados. Ambicioso,


nes,
la

inteligente,

hon-

rado, pero orgulloso, apasionado, brusco en sus accio-

poco

artificioso,

poco ejercitado en

el

disimulo y

intriga,

haba desempeado hasta entonces seriaRjtilio Rufo, se haba

mente su papel de discpulo de


opuesto vigorosamente vertir la constitucin de
Sila,

las tentativas

hechas para sub-

al

ba duramente y

sin

contemplaciones

mismo tiempo tratala parte ms cola

/rrompida de la bandera imperante,

nobleza llena

(Il

Driimann. Ct.R.,\\', 125-124.

LA CONQUISTA

179

de necesidades y de

vicios,

los aventureros. Haba


el tri-

tenido violentos altercados con Lucio Quintio,

buno del pueblo de este ao y con uno de los hombres ms infames y poderosos de la bandera, Publio Ctego, que, partidario primero y trnsfuga despus del partido
de Mario, se haba enriquecido con las proscripciones
era de todos odiado en secreto, pero rodeado de
najes
3-

home(i).

y temido, como

lo

son siempre en tiempos de

reaccin conservadora los malvados poderosos


natural que con esta poltica se atrajese Lculo

Es
de

el

odio

de todos los partidos. Desde que se trat en

Roma

una guerra probable con

Mitrdates, Lculo juzg que


l

nadie tena derecho preferente sobre

para

dirigirla;

pues haba combatido ya bajo Sila contra Mitrdates,

conoca fondo los negocios de Oriente: por desgra-

cia,

en

el

reparto de las provincias

le

ht.ba

tocado ya
tai

la

Oalia cisalpina, y los concurrentes

al

mando no

da-

ron en ser numerosos.

Adems de

su colega Cota, figu-

raba Marco Antonio, hijo del gran orador y pretor del ao antecedente; quizs Pompeyo tambin, entonces en

Espaa, que, irritado de que

el

Senado no
la

le

diese el

dinero necesario para continuar

guerra,

amenazaba

de caer sobre Roma con sus legiones (2). Lucio Octavio, que gobernaba la Cilicia haba muerto entre tanto, y Lculo pens en cambiar la Galia por Cilicia, cuyo

gobernador hubiese recibido seguramente la misin de invadir el Ponto atravesando la Capadocia (3). Todos, en efecto, suponan en Roma que se llevara fcil-

i)

Plutarco, Le., Plutarco,

5.

Vase Drumann, G. R.
20.

\z) (3)

/'c'-^z/.,

dem.

Le,

6.

l8o-

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

mente
cosa

guerra

al

truira este reino.


fcil,

territorio enemigo, y que se desPero este cambio de gobierno no era

pues Lculo tena muchos ms enemigos

que amigos en el mundo poltico. En Roma era grande la excitacin: todos presentan que con esta guerra se saldra al fin de la antigua poltica medrosa y negativa;
las

ambiciones eran muchas. Lculo comprendi que

el

momento era decisivo para su porvenir y quizs el de su partido; y la ambicin fu esta vez ms fuerte que
su orgullo aristocrtico.

Con gran asombro de todos

se

puso

intrigar

con un ardor y una sutileza de que nasiempre


los

die le hubiese credo capaz.

mujeres como

ocurre haban
las

En

la

sociedad italiana, las

conservado

ms tiempo que
y
familias nobles,
sencilla

hombres
la

costumbres, las ideas

los sentimientos de antao;

como

an haba muchas en las madre de Csar, que vivan

y honestamente, conservando hasta la pronunciacin latina y primitiva que los hombres empleaban en
las tabernas, en las callejas,

en

el

foro,

entre la turba

de

la

hez cosmopolita que pululaba en Roma. Pero ya


el

aparecan las corrupciones y las perversiones que en

mundo femenino
rica,

ocasiona

la

civilizacin

mercantil,

cultivada y voluptuosa:

res de las clases altas

la venalidad de las mujeque se hacen costear su lujo por

hombres

ricos; el influjo

de las mujeres inteligentes y


el

corrompidas sobre los hombres extragados por los placeres y mejor dispuestos para apreciar en la mujer
vicio

encantador que

la

honradez enojosa;

la

caza de

la

la tirana ejercida por la mujer rica sobre su marido lleno de necesidades; el feminismo, esto es, la tendencia de las mujeres vivir como' los hombres, estudiar, traficar, montar caballo, jugar, politiquear.

dote y

LA CONQUISTA

iSl

Entre
en
tego,

las

mujeres que en aquella poca representaban


a la mujer nueva figuraba
tal Precia, inteligente,
la

Roma
una

amante de C-

corrompida, hbil, que

gracias sus ilustres amantes,

gozaba de gran
cortejarla al

influencia.

y sobre todo Ctego, Lculo condescendi hasta

mente que
Quintio y

los

mismo tiempo que Antonio, y probabledems competidores al mando. Le envi


pag esplndidamente
(i).

presentes, parabienes, splicas: Hizo tambin paces con


le

Precia se dej

cautivar por las asiduidades de este hombre, orgulloso

entre todos los aristcratas de Roma, y tanto hizo, que


reconcili

Ctego con

l.

Ms pueden

faldas...

Pero
te

la

casualidad ayud tambin

la bella intrigan-

y sus adoradores y protegidos. Haca tiempo ya que Mitrdates se preparaba para un nuevo choque contra Roma. Haba acumulado granos y dinero. Haba
continuado conservando buenas relaciones con los broccidental, tales

baros de Tracia y las ciudades griegas del mar Negro como Apolonia, Odessa, Tomes, y, por
intercesin de Lucio Fannio

y de Lucio Magio, dos an-

tiguos oficiales de Fimbria que se haban refugiado su


lado tras
la

muerte de su general, haba concertado una

alianza con Sertorio aceptando las condiciones siguientes:

Asia seguira siendo romana; Bitinia, Paflagonia,

Capadocia, perteneceran Mitrdates; suministrara


Sertorio cuatro mil talentos
torio le prestara

muerte y el daz soberano apresurar


Plutarco, Lic, 6. Plutarco, Sert.^ 23-24.

y cuarenta navios, y Serun general, Marco Mario (2). Pero la testamento de Nicomedes obligaron al aulas

cosas y aprovechar este

(i)

(2)

82

(GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


favorable para precipitar lo inevitable. Inopila

momento

primavera del 74 (i), cuando an se deliberaba tranquilamente en Roma sobre el mando de

nadamente, en

la

guerra que haba de hacerse

all

abajo, Mitri dates

puso en marcha su
bres

ejrcito de ciento veinte mil

hom-

y de diecisis mil caballeros (2); bajo las rdenes de Taxilo y de Hermcrates envi parte para que invadiesen Bitinia, arrojando los financieros
res italianos
del

y mercade-

que se refugiaron en Calcedonia; al frente otro ejrcito invadi Asia, no ya en calidad de


las ciu-

conquistador como antes, sino como aliado de Sertorio

y retaguardia de Marco Mario, que entraba en


nombre de
das
(3).

dades con las insignias de procnsul para libertarlas en


Sertorio
fin,
3"

eximirlas de parte de sus deu-

En

para sublevar las poblaciones envi


las

pequeas columnas volantes de caballera


nes de

rde-

Eumaco

(4),

rentes direcciones:

al

de Fannio y Metrfano (5), en difetravs de la gran Frigia, Cilicia


As recomenzaba su antigua

al pas

de los isauros del monte Tauro que se haba


(6).

sometido recientemente

(i)

Para

la

cronologa historia de esta guerra vase

el

apndi-

ce B.
(2)
(3) (4)
(5) (6)

Reinach, J/. ., 322.


Plutarco, Seri., 24.

Appiano,

Aitr.y 75.
II,

Orosio, VI,

16.

Deban de ser pequeas columnas de caballera, y no un grueso ejrcito, como dice Reinach, de las milicias de Eumacor
AI. E., 328.

Vase Orosio,

VI,

11,

16.

Por otra parte, pequeas coejrcitos para la misin

lumnas de

caballera valan

ms que grandes

coniada estos generales, consistente en sublevar las poblaciones,

cruzando rpidamente vastas regiones defendidas por pequeas


guarniciones desguarnecidas de soldados.

LA CONQUISTA
poltica de

183
la

desencadenar contra

Roma

revolucin de-

mocrtica y proletaria. Si el xito no fu tan grande como la primer vez, no obstante, fu considerable al comienzo.

En Asia

se rindieron Marco Mario varias ciu-

dades del mar de Mrmara, Parios, Lampsaco, Prapos;


en Bitinia se rindieron Mitrdates todas las ciudades,

espantadas por

la

invasin de los capitalistas romanos,


la

excepto Calcedonia, que probablemente

conservaron

sumisa

los

romanos que

la

habitaban;

el

temor de una

nueva revolucin proletaria se difundi por toda Asia, donde slo quedaban ya dos antiguas legiones de Fimbria, bajo las rdenes de un simple propretor, mientras
que
la

las

dos legiones de Ciucia estaban sin general por

muerte del procnsul. Las ciudades adictas se aperla

ciban lo mejor posible para defenderse,

quien

necesidad de que de

se hablase se hizo

y Csar, en an

ms

viva desde que estall esta gran gueiTa, interrum-

pi sus estudios en Rodas, corri al continente

y formo

una pequea
en
s

milicia para contener la revolucin de las

(i). Era ste un acto importante, no mismo, sino como presagio. Obrando as, Csar rompi absolutamente con Sertorio y los restos del par-

ciudades de Caria

tido de su to; se declar legalista, adversario de la poltica

revolucionaria y antirromana, partidario de la nue-

va

poltica,

que deseaba, ante todo, aumentar

el

pres-

tigio

de Roma.

Esta inesperada invasin espant tanto ms los romanos, porque recordaban la precedente, y felej inmediatamente de Roma la incertidumbre y aversin

(i)

Suetonio, Cesa/\

:^.

1*4

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

por las medidas extraordinarias. Todos consideraron

que
Asia

el

peligro era tan

grande esta

v^ez

como

la anterior;

todos creyeron que, en


al

tal peligro,

no poda dejarse

Cilicia sin

cuidado de un propretor con dos legiones, y gobernador hasta el ao siguiente: Lculo,


la

que ya se haba probado en


tim por todos
Precia

guerra precedente, se esnecesario.

como

el

hombre

La

hbil

pudo arreglarlo todo y contentar todos. Pompeyo obtuvo fondos para continuar la guerra contra
Sertorio;
la costa,

Antonio
con
la

recibi el

mando

de

la flota

y de toda

misin de combatir los piratas y de

conquistar Creta, su principal fortaleza; Cota qued

encargado de defender Bitinia y el mar de Mrmara; Lculo tuvo el proconsulado de Cilicia y la misin de
expulsar Mitrdates del Asia, con las dos legiones de
Cilicia, las

dos de Asia y una de bisnos reclutados en

Italia (i),

Era-esta una obra maestra de la diplomacia de

alcoba y una enorme falta militar, pues se distribuan las operaciones de guerra entre tres generales, sin dar

ninguno

el

mando supremo. Sea


la

lo

que quiera, ambos

cnsules tuvieron que apresurar su marcha, partiendo

probablemente hacia fines de


del esto:

primavera comienzos
flota
si

habiendo reunido Cota una

entre los

aliados se dirigi Calcedonia para ver

partiendo de
los

esta ciudad que

an estaba en poder de
la

romanos,

podra intentar

reconquista de Bitinia, mientras que


la legin

Lculo desembarcaba en Asia con


tos,

de conscrilo
l

Al llegar encontr
Italia se

la situacin

menos mala de
lo

que en

supona, mejor quizs de

que crea

(i)

Cicern,

P/v Mnr.,

xv, 33;

Memnn,

37; Plutarco, Lct/lo, 6.

LA CONQUISTA

1S5

mismo.

pesar de sus rpidos comienzos, la revolu-

cin se haba propagado con

menos velocidad que

la

primera vez. Las clases ricas no se dejaron sorprender


ahora; los recuerdos de la precedente revolucin, que

haba fracasado tan miserablemente, estaban demasiado


vivos en
el

pueblo.

Ninguna gran ciudad

se haba su-

blevado. Las grandes ciudades martimas, Czico sin-

gularmente, hasta se mostraban decididas combatir

obstinadamente contra
social

el

monarca de

la

revolucin

aliado de los piratas. As, los dbiles progre-

sos de

la

revolucin retenan Mitrdates en


internarse

el

Norte,

y no osaba
pues,
fcil

mucho en

la provincia.

Fue,
le-

Lculo conseguir que llegasen las dos


Cilicia, restablecer la disciplina

giones de

en las anti-

guas legiones de Fimbria, aligerar un poco el descontento econmico de las ciudades asiticas y preparar la marcha contra el enemigo. Pero, mientras que l realizaba con admirable presteza los preparativos de
la

un desastre en Calcedonia, Parece que cuando Mitrdates supo que Cota se diriga con una flota Calcedonia, abandon el ejrcito de Asia
guerra, sobrevino

se incorpor al de Bitinia para dirigirlo al asalto de


el

Calcedonia. Situada en

Bosforo, frente Bizancio,


inquietar desde Cal-

una

flota

romana hubiese podido


al

cedonia los navios del Ponto que transportaban del

mar Negro

mar de Mrmara

el trigo

para

el ejrcito.

Pero cuando Mitrdates lleg con su ejrcito junto a


Calcedonia, fcilm.ente puede suponerse
lo

que ocurri

en

la

ciudad. Los ricos financieros que en ella se haban

refugiado,

y que estaban impacientes de volver sus ne-

gocios rodearon Cota, que parece haber sido un


bre de escasa capacidad;
le

hom-

excitaron obrar con rapi-

i86

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

dez intentar un golpe de audacia para aniquilar Mitrdates

salvar Bitinia. Cota accedi; pero despus

de una batalla que termin con una grave derrota por


tierra

y con

la

prdida de toda

la flota (i),

tuvo que en-

cerrarse en Calcedonia, Este revs al comienzo de la

guerra era una desgracia; pero


restablecer la unidad del

sirvi, al

menos, para

mando. En

efecto, Lculo,

que

haba avanzado hasta Sangario con treinta mil hombres

y dos mil quinientos caballeros (2), se convirti en arbitro y seor supremo de la guerra en el continente. La noticia del desastre no le desanim. Sin escuchar los que aconsejaban la inmediata invasin del Ponto, Lculo sigui avanzando en busca del ejrcito pntico que operaba en Asia, al cual se haba incorporado sin duda Mitrdates tras la victoria de Calcedonia; pero~ compren-

diendo

la

decisiva importancia que tendra su encuenel

tro, tras

tantas derrotas, con

rey del Ponto, supo te-

ner la prudencia de un gran general.

Cuando

se

hubo

aproximado Mitrdates, procur ante todo informarse exactamente sobre las fuerzas del enemigo, y al saber cuan superiores eran, decidi no arriesgarlo todo en una
batalla.
las

Se procur todo

el trigo

que pudo,

lo

carg en

muas y caballos que seguan las legiones para llevar los bagajes y tiendas, y se puso seguir obstinadamente al enemigo, paso paso, sin aceptar jams la ba-

(i)

Esto es

lo

nico que, sobre poco


la

ms

menos, puede decirse

de la batalla de Calcedonia, sobre


pletos
II,

cual slo tenemos relatos incom71; Plutarco, Lc.^ 8; Orosio, VI,

13. (2)

y discordes: Appiano, Mitr., Vase Reinach, J/. E.^ 323.


Cifras de Plutarco, ZwV.,
8.

Appiano, Mitr., 72, reduce los

caballeros seiscientos.

LA CONQUISTA
talla,

187

encerrndose cada noche en su campamento,

procurando con sbitos ataques de caballera molestar


al

enemigo en sus abastecimientos (i). Mitrdates slo en parte haba logrado organizar un ejrcito la romana; y, pesar de los numerosos italianos que haba tomado su servicio y de las reformas introducidas, tambin esta vez tuvo que ponerse en
ejrcito

campaa con un

numeroso
precario,

3'

pesado, cuyo abastecimiento resul-

difcil, ms imperfecto medida que se internaba en Asia y se alejaba de los puertos que el Ponto tena en el mar Negro, donde los navios llevaban el trigo de Crimea. El puerto de Lampsaco, era, sin duda, im auxiliar insuficiente, y los convoyes de trigo

taba

ms

ms

que se conducan por

tierra iban tan lentos


el

y llegaban
ejrcito se

tan irregularmente, que con frecuencia

quedaba

sin trigo tres cuatro das (2).

En poco

tiem-

po, por el obstculo

que opona

al servicio

de provisio-

nes que ya era tan imperfecto, Lculo pudo causar


al enemigo, que Mitrdates se vio obligado replegarse sobre su base de aprovisionamiento, los puertos del Ponto en el mar Negro. Sin embar-

tantas molestias

go,

abandonar

la

provincia de Asia

la

esperanza de
.

una gran
medias.

insurreccin asitica; limitarse defenderse en

su propio pas, era tanto

como

declararse vencido
el

No

pudindose resignar esta retirada,

or-

gulloso monarca an quiso tentar la fortuna; concibi


el

proyecto de una audaz empresa: apoderarse de Czi-

co, el puerto

avivar de este

ms importante del mar de Mrmara; remodo en Asia su partido y la revolu8.

(i)

Plutarco, L/h:., Plutarco,

(2I

Le,

8;

Appiano,

.1//.V-.,

72.

88

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

cin,

misma
lo,

que languideca, y recomenzar con vigor en la provincia las operaciones militares contra Lcutrigo

sustentndose en este puerto vecino donde podra


el

desembarcar

expedido del Ponto.


el

Una

noche,

pues, levant silenciosamente

que

el ejrcito

forzada lleg

al

campamento, mientras de Lculo dorma, y con una marcha alba vista de Czico, que deseaba toDesgraciadamente,
la

mar por
fracas,

soi'presa (i).

sorpresa

y Mitrdates tuvo que poner sitio la ciudad cercndola por tierra y por mar. Lculo le sigui. Poda haber atacado en este momento al general romano; pero no quiso lanzar contra
l

una parte

del ejrci-

to con que sitiaba Czico,

con una vasta jams dar la

lnea

y de fosos y

se dej cercar su vez

trincheras, sin decidirse


la

batalla,

esperando

larga apoderarse

de Czico, y poder siempre, sitiador y sitiado, aprovisionarse por mar si los romanos le interceptaban los ca-

minos de
tuna de

tierra.

Y comenz un

doble

sitio

en que

la for-

la

guerra dependi de

la resistencia

de los ha-

bitantes de Czico. Si la ciudad sucumba, Mitrdates,

dueo de una excelente base de operaciones, podra fcilmente arrojar Lculo fuera de Asia; si la ciudad resista, Mitrdates tendra que encontrarse algn da en una situacin terrible, entre los sitiados y Lculo. Pero Lculo pudo comunicar alientos los habitantes de
(i)

Estos sucesos estn bien referidos en Plutarco (Lic,

8, 9).

que ha seguido probablemente el relato de Salustio. Appiano, (Miti., 72, 73) es ms confuso. La marcha sobre Czico, por audaz que fuese, no merece las crticas que de ella hacen muchos historiadores
modernos.

menos

de retirarse, Mitrdates no poda intentar otra

cosa. Appiano, Mitr., 73,


las

y Cicern Pro Mar., xv,

33,

tambin dan

mismas razones

LA CONQUISTA
Cizico, advirtindoles de su presencia;
el sitio

^9

se proel

long; Mitrdates se obstin


invierno.

y dejse sorprender por

Las tempestades
el

hicieron difciles los

aprovi-

sionamientos;

pan y

el

forraje llegaron faltar; los ca-

dveres de los hombres y de los animales insepultos hicieron insalubre el aire; las epidemias sobrevinieron (i).

Slo entre todos,

el

orgulloso monarca del Ponto


el

quien los generales no osaban revelar


cito

no

estado del ejr-

vea,

no saba nada, obstinndose en tomar

Czico,

cuando sus soldados estaban obligados comer (2). Sin embargo, tambin l acab por abrir los ojos la evidencia, y entonces intent huir. Para engaar al enemigo dirigi hacia el Este, sobre Bitinia, la caballera y las bestias de carga, mientras que l se haca la mar y diriga su ejrcito hacia el Oeste, sobre Lampsaco, donde pensaba reunrsele con la flota. En efecto, Lculo se lanz con el ejrcito al travs de las
cadveres
llanuras cubiertas de nieve, en persecucin de la caballera,

que se retiraba lentamente; alcanz


el

el

convoy

al

pasar
ra,

Rindaco;

lo

destroz, hizo

una

horrible carnice-

nueve mil canumerosas bestias de carga y recogi un inmenso botn. Luego comprendi que el grueso del ejrcito tena que haber huido en otra direccin, y retrocedi
ballos,

se apoder de quince mil prisioneros,

rpidamente. La fortuna

le

ayud; una inundacin ha-

ba detenido al ejrcito de Mitrdates orillas del


po,

Ededonde pudo alcanzarlo y destruirlo. Los ltimos restos llegaron Lampsaco, donde Mitrdates pudo reco-

(i)

Plutarco, L(C.,
6, 6.

9,

10;

Appiano, J/fr., 73-75, Floro,

III,

5;

Eutropio,
(2)

Plutarco,

Le,

ir.

19

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

gerlos

y embarcarlos (i). Bitinia estaba conquistada; Calcedonia qued libre en los primeros meses del 73; la primera campaa termin con una brillante victoria del pequeo ejrcito, bueno y gil, sobre el ejrcito numeroso y entorpecedor que Mitrdates quiso dar en vano
la

rapidez

la

fuerza romanas. Sin embargo, la actitud

de

las poblaciones asiticas, el fracaso

de

la

nueva

re-

volucin intentada por Mitrdates, haban servido de

gran socorro para Lculo. Asia perteneca ahora defini-

tivamente Roma.
En

(1)

realidad, Plutarco, Lih\, 11, refiere estas dos

retiradas

como

intentadas una despus de otra, con cierto intervalo de tiempo,

y consecuentemente, como dos designios sucesivos. Es lo mismo que dice Mommsen, J. G., III, 59. En este caso, cuando Mitrdates hizo
partir su caballera,
dice Plutarco; sino
to,

an no pensaba en
librar

huir, en contra de lo

que

que slo quera

de estorbos su campamenel sitio,

y fu ms tarde cuando resolvi levantar

no como dice

Plutarco, consecuencia de la carnicera del Rindaco, sino porque la

situacin era insostenible en su campo. Sea de ello lo que quiera, la

verdadera huida fu
Ja

la

que

i.itent al Oeste,

hacia Lampsaco: esta es

nica de que habla Appiano, Mitr., 76.

^VIII
Marco Licinio Craso.

el ao /$ antes de Cristo, Csar volRoma. Ignoramos cmo termin su empresa contra Mitrdates; pero lo ms probable es que habiendo tomado las armas por el temor de una revolucin ima-

Entretanto, en

vi

ginaria, licenciase en seguida sus tropas, tras la lle-

gada de Lculo
volver
tfice

Asia,

y que adoptase
to

la

resolucin de

Roma apenas supo que


la Galia.

haba sido electo ponxAurelio Cota,

en sustitucin de su

Cayo

que

En Roma encontr la situacin mu}' diferente.de como se encontraba cuando volvi por primera vez de Oriente. Todo se transformaba
haba muerto en

en
ter

Italia,

hasta

el

carcter del pueblo:

el

antiguo carcla

romano, firme y paciente, slo era una leyenda;

opinin pblica se haca nerviosa, excitable, violenta,


caprichosa: slo era constante en su aversin al gobierno fundado por Sila.
sas,

las quejas,

ya tan numero-

contra

la autoridad,

aadase ahora un motivo de

descontento especial para


cia de las

el pueblo romano: la frecuenhambres en la gran ciudad. La del ao 75 haba sido dursima. La poblacin de Roma aumenta-

192

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


de
la

ba; el cultivo

vid

y de

los olivares se haba difunItalia

dido, el del trigo

cada vez se reduca ms en


la

con-

forme
el

las necesidades estrictas de los cultivadores;

abastecimiento de
difcil.

gran ciudad resultaba cada ao


al

ms

Las quejas elevadas

gobierno por su ne-

numerosas y tan vivas que los dos cnsules del presente ao, Cayo Casio Longino y Marco Terencio Liciniano Varrn, hermano segundo de Lculo, que haba adoptado Marco Terencio Varrn, una ley propusieron aunque fueran conservadores para aumentar el tributo del trigo que deba suministrar Sicilia. Las ciudades que ya estaban sometidas un tributo de la dcima parte tendran que suministrar otro tanto, que se les pagara al precio de tres sestercios el celemn: las ciudades exentas de diezmo
gligencia eran tan

tendran que enviar

Roma

ochocientos mil celemines


celemn

(unos setenta mil hectolitros) de trigo que se les pagara

tres sestercios y medio

el

(i).

As, pues,
tri-

tanto en trigo suministrado gratuitamente

como en

go dado nfimo precio, Sicilia tena que enviar cada ao Roma unos seiscientos mil hectolitros (2). Se hubiese as calmado un poco los habitantes de Roma, siempre descontentos? Al contrario, este mismo ao iban
ser vctimas de un terror

ms grande. Una
el

partida de

esclavos que se haban fugado de un cuartel de gladia-

dores establecido en Capua, bajo

mando

de un escla-

vo tracio llamado Espartaco, se convirti pronto en un pequeo ejrcito verdadero, que derrot y deshizo algunas legiones expedidas toda prisa. Como recientemen-

(i)

Cicern,
Cigcotti,

m
P.

Verr., A.
V., 63.

II,

iii,

70, 163.

(2)

.LA CONQUISTA
te se

193

haba hecho venir grandsimo nmero de esclavos

amos an no podan tenerlos en la obediencia, los ms violentos, huan de todas partes incorporaban Espartaco: Italia pareci amenazada y se de una insurreccin general de esclavos. Adems, si las
y
los

ms

atrevidos, los

victorias de
?\Iarco

Lculo haban sido ocasin de gran


al contrario,

alegra,

Antonio,

haba fracasado miserable-

mente en su empresa contra Creta, y luego de haber saqueado algo Sicilia fu batido por los piratas (i). La alegra, pues, se troc en espanto cuando poco despus Mitrdates, derrotado por tierra, recomenzaba rabiosamente
la

guerra por mar, aprovechndose de sus amis-

tades y alianzas con las poblaciones y ciudades de Ti-acia (2): Mientras que los lugartenientes de Lculo,

Cayo
del

Valerio Triarlo y Barba

marchaban contra
fieles al

las

ciudades de Bitinia que an permanecan

rey

Ponto, ste devastaba las costas del mar de

Mrma-

ra, sitiaba

Perinto, amenazaba Bizancio y enviaba

parte de la flota, las rdenes de Mario, al

mar Egeo,

para procurarse

concurso de los piratas de Creta y Espaa. Grande fu el espanto en Italia; se temi que
el

la flota del

Egeo pretendiese amenazar


flota
el

Italia,

se
se

alarm de que no hubiese

para su defensa

(3);
el

protest furiosamente contra

Senado y contra

go-

bierno que tan mal velaban por los negocios pblicos! El

Senado decidi con precipitacin que el cnsul Marco Lculo dirigiese al ao siguiente, en calidad de procnsul, una gran expedicin Tracia para aniquilar los

l^i)

Drumann, G.
Bernhardt, C.

R., I-

42.

(2)
(3)

AL

K., 23

sig.

Reinach,

M.

E., 322 y sig.; Cicern.

Pro

mur-, 15, 33.


13

Tomo

194

GRANDEZA Y DECADENCIA. DE ROMA


(i);

aliados de Mitrdates

concedi su hermano Lu-

cio 3.000 talentos para construir


flota

una

nota,

como

si

pudiera improvisarse en un da; prorrog su

una man-

do durante un ao; quizs le otorg tambin el gobier-, no de Bitinia, poniendo Cota bajo sus rdenes (2) y haciendo as por la fuerza lo que tena que haber hecho
por prudencia desde
direccin
tierra.
el

principio: confiar
la

suprema de

guerra, as por

uno slo la mar como por


oposicin
al

Excitada por estos acontecimientos,


general en todas las clases;

la

partido conservador y la constitucin de Sila se hizo


el

partido democrtico re-

naca bajo nuevas formas, no


lucionario

3'a

como un

partido revo'

y compuesto de desesperados, sino como un partido que pretenda respetar la legalidad, y compuesto de lo que haba de mejor en las clases media y alta. Por todas partes se reclamaba un gobierno ms justo, ms honrado, ms enrgico, que no dejase al Estado en
poder de los concusionarios,
clavos sublevados, y hasta
vertan en clubs
Italia

en poder de los es-

muchas casas nobles se conde oposicin donde los jvenes soste-

nan que era necesario restablecer la constitucin de-

mocrtica y volver las reformas de los Gracos. Frecuentbase entre todas, la casa de Servilla, la joven, espiritual inteligente

viuda de aquel

]\Tarco

Junio Bruto
^

(i) (2)

Bernhardt,

C J/.

A'.,

25.
el

Es

difcil

determinar

engrandecimiento sucesivo del poder


el

de Lculo, pero
otorg tras
la

me parece

verosmil que

gobierno de Bitinia se

le

la liberacin

de Czico y de Calcedonia. Lo cierto es que


si

se

conquista delinitiva de Bitinia se debe Lculo, y que Cota, le subordin absolutamente Lculo, tampoco se le encarg
el sitio

no

ms

que de misiones secundarias, como

de Herclea.

LA CONQUISTA

195

muerto por Pompeyo en la revolucin del 78, que haba vuelto casarse con un noble de ideas democrticas, Dcimo Junio Silano, y que haba abierto su casa la juventud nueva de las altas clases (i). Esta vez Csar fu acogido espontneamente, no slo en casa de Ser\ilia, pero tambin en otras muchas, donde se le haba recibido con poca efusin su primer retorno de Oriente;

y muy pronto

fu electo por

el

pueblo tribuuus

nii-

litum, coronel diramos hoy, es decir,

mil
rito

hombres durante

la

comandante de guerra. Al presente era un m-

en ser sobrino de Mario. Estimulado con semejante

acogida, no tard en ingresar en la carrera poltica, pro-

curando hacerse popular. Pero esto no era cosa fcil (2), ni siquiera al sobrino de Alario. Entre los novecientos
diez mil ciudadanos que posean
el

derecho de votar,
clien-

una parte eran pequeos mercaderes, artesanos,


tes

y parsitos de los grandes personajes, funcionarios del Estado que desempeaban humildes empleos reservados los hombres libres, mendigos, personas ino-

cupadas arruinadas, y toda esta gente venda fcilmente su voto. El comercio de estos hasta se haba organizado paulatinamente por hombres que reclutaban la chusma electoral en clubs colegios; acaparaban los votos por medio de banquetes, de favores y de modestos subsidios; luego vendan t forfait los votos los candidatos adoptando complicadas precauciones
para asegurar
la fiel

ejecucin de los contratos (3) Al

contrario, los burgueses de

Roma

Italia, los

grandes

(1)

Bj'num, L. -1/
Phlgon,
fr.

/.

B.^ 11.
se refiere al ajio 69 antes de Cristo").
viii,

\2)
(3)

12

(la cifra

Cicern, fu

i^er/'.,

A.

I,

21;

De petit,

cnsul.., v, 19.

196

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

terratenientes, los mercaderes, los propietarios, los ricos


libertos, los

hombres cultos que


Italia, la

el el

bienestar,

el

poder

mundial de

instruccin,

espritu del

tiempo

haca orgullosos y caprichosos, votaban, cuando tomaban parte en los comicios, de una manera otra, dejn-

dose

influir

por las simpatas personales, por las aten-

ciones debidas los personajes poderosos, por esperanzas, admiraciones,

odios,

entusiasmos contagiosos

pasajeros, por noticias verdaderas falsas puestas en

circulacin en

el

ltimo momento. El viento capricho-

so del avor popular soplaba de hora en hora en los coniicios. Con frecuencia, y por mnimos incidentes, de la noche la maana quedaban invertidas las probabilidades: una imprevista audacia vena subvertir lo que se haba preparado con gran detenimiento; en el postrer

instante las largas incertidumbres de la lucha electoral

daban por una sbita conversin de


tados que sorprendan todos
diente sobre
(i).

los espritus resul-

Conquistar ascen-

un cuerpo de electores tan heterogneo y mvil, sin la ayuda de la bandera dominante, no era fcil cosa. Csar lo intent, comenzando por esos trabajos
forzados de la adulacin, que estaban condenados los

hombres

polticos de

Roma. Era necesario levantarse


de otras partes de
al
Italia,

al

amanecer, recibir inmediatamente todos los holgazanes y curiosos de

Roma y

que
de

acudan sencillamente por ver

hombre

clebre

Roma, con el objetivo ms prctico de pedirle su concurso en un proceso, una ayuda de dinero, un prstamo, un arriendo pblico, una exencin del servicio militar, una carta de recomendacin para el gobernador de
(i)

Cicern,

Pro Mur.,

xvii, 35; xxvi, 53.

LA CONQUISTA

'97

una provincia
al foro

lejana.

Era preciso bajar

muy temprano

para informar, ver los magistrados, los sena cual; dejarse parar en

dores, los ricos banqueros, para interceder en favor

de

tal

la calle

por

el

primer im-

portuno, recordarle^, con ayuda de


la del

la

propia memoria

esclavo nomencltor, cuyo oficio era acordarse del


del

nombre
rrarlo

mayor nmero
le

posible de electores,
el

y susu-

hbilmente su seor para que

elector se for-

jase la ilusin de que

reconoca personalmente. ^Era

preciso tener para todos


plimiento,

una palabra amable, un cumuna promesa punto; invitar todas las noches
l

gentes que con

comiesen;

asistir

los casamientos,

los funerales, todas las fiestas familiares del

mayor

nmero

posible de ciudadanos; sostener en todas las

elecciones tal cual candidato; recoger

gularmente en
de

el

bajo pueblo de

Roma

cierto
el

y socorrer renmero
pueblo, de

clientes, prestos servir

de espas en

agentes en las elecciones, de claqueurs en los discursos del foro, de sicarios en una violenta pendencia.

Pero

la

hora de Csar todava estaba lejana. Al pre-

sente, eran otros los

que se agrandaban en la admiracin del pblico: Pompeyo, que lentamente y con trabajo, es cierto, ganaba terreno en Espaa sobre Sertorio;

lleno

Lculo que, estimulado por su triunfo en Czico y de ardor, haba reunido apresuradamente una

flota entre
el

sus aliados, y persegua la flota pntica en mar Egeo, atacando y destruyendo, una tras otra,

las diferentes escuadras,

matando inexorablemente

todos los trnsfugas italianos que caan prisioneros y

aun Marco Mario. Entretanto, sus lugartenientes se esforzaban en someter las ciudades de Bitinia que an estaban en armas y obtenan un gran botn de esclavos

198

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

V objetos diversos (i). As, hacia mediados del ao 73, Lucillo haba sometido su poder todas las ciudades
de Bitinia, excepto Herclea; haba forzado Mitrdates

mar su reino con los restos del ejrcito, ao precedente la conquista de Bitinia. Fu entonces, durante el esto, cuando Lculo convoc en Nicomedia un consejo de guerra. En este consejo casi todos sus generales estimaron que convena de volver por
dirigido el
jar

reposar los soldados hasta

la

primavera siguiente.

no se someti al dictamen Pero el de sus lugartenientes. Mientras que stos consideraban las cosas desde un punto de vista estrictamente militar, Lculo pasaba entonces por una crisis decisiva, que no slo era una crisis personal de su carcter, pero tam-

comandante en

jefe

bin toda la gran crisis moral y poltica de su poca,


reflejada en el

momento de

resolverse,

como

la

breve

imagen de un gran objeto en el espejo, en un espritu ardiente y profundo. Este hombre no iba decidir en
el

consejo de guerra un problema estratgico; iba re-

solver por

un acto de audacia

las

contradicciones en

lo,

que desde tanto tiempo antes oscilaba la poltica. Lcuque irisaba ya en los cincuenta, haba sido hasta entonces el acabado modelo de la vieja nobleza romana,
que, con sus cualidades tradicionales, hubiese podido

dar seriedad y estabilidad

la

restauracin de Sila.

Austero, sencillo, enemigo del lujo, del dinero, de las cosas extranjeras, excepto de la cultura, estaba orgulloso

de su pobreza, desdeaba

la

popularidad y las

ampos-

biciones vulgares. Desgraciadamente, este aristcrata

era en

Roma una

rareza arqueolgica,

uno de

los

(1)

Reinach, J/. E., 332 y

sig.

LA CONQUISTA
treros

199

campeones de una especie de hombres desaparemucho tiempo; y mientras que segua profesando las antiguas costumbres romanas, Lculo haba
cidos haca
el lujo, la

visto la riqueza,

avidez de los placeres,

el

de-

seo de la admiracin difundirse su alrededor; haba


visto sus

amigos enriquecidos con


l,

la

proscripcin ser

que persista pobre, y Pompeyo, que haba arriesgado tan poco en la guerra civil, eri-

ms considerados que

girse tan pronto

y tan

alto por la fuerza

de

la populari-

dad.

Hombre

activo, inteligentsimo

y noblemente am-

bicioso, haca
si

mucho tiempo que

deba de preguntarse

continuando la representacin de un papel tan anticuado no acabara por sacrificarse los ambiciosos sin escrpulos; comprenda perfectamente que la poltica tmida incierta de su partido la censuraba con justicia
toda
Italia; que el gobierno de Sila quedara derribado si no se mostraba capaz de hacer algo. Las intrigas que

iiab"iirdido
ol

para obtener

el

mando

de

la

guerra fueron

primer signo visible

de un cambio que nadie hasta

entonces haba sospechado, y del que Lculo mismo


quizs no tena conciencia...
precipit entonces el cambio,

La

exaltacin del triunfo

y y del mar Egeo, Lculo se decidi adoptar los mtodos polticos de Pompeyo, que haba hecho su fortuna sin observar jams la legalidad, invadiendo inmezico

tras las victorias de C-

diatamente
do.

el Ponto sin esperar las rdenes del SenaConoca demasiado sus colegas de Roma para dudar que, si esperaba las instrucciones del Senado, al cabo de un tiempo harto largo hubiese recibido la orden de no hacer nada, de esperar, de volver Roma, Al contrario, si comenzaba una gran expedicin, durante la cual hubiese sido imprudente llamarle, con facili'

20O

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


le

dad

se

fes del partido

hubiesen prorrogado sus poderes, y si los jepopular amenazaban con hacer oposioro de Oriente.
el

cin, encontrbase al presente dispuesto coruomperlos

con

el

La venganza

del tratado de

Drdanos,
de

resarcimiento sobre Mitrdates, bien valan

esta concesin las corrompidas costumbres polticas


la

poca.

consecuencia del consejo de guerra de


el

Nicomedia resolvi invadir inmediatamente

reino de

Mitrdates, pesar de oponerse casi todos sus generales.

Cota

ira

durante este tiempo poner


en
el

sitio

Her-

clea; Triarlo esperara

Helesponto con setenta na-

vios las escuadras pnticas que volviesen de

Espaa y

de Creta, y l mismo marchara con todo su ejrcito sobre los dos puertos de Amiso y Temiscira, con el propsito de asegurarse una base de abastecimientos para una larga campaa en las regiones montaosas

formado por Cabira, Amasia y Eupatora, donde Mitrdates se retiraba para preparar una nueva campaa y esperar el resultado de las demandas de socorros que haba dirigido su yerno
del Ponto, en el tringulo

Tigranes, rey de Armenia; su hijo Macares, vicerrey

de Crimea, y los escitas


y, al

(i).

Lculo hizo sus preparativos con rapidez prodigiosa


cabo de poco tiempo,
dirigi

su ejrcito

al

travs

de Bitinia y de Galacia, y cruz las fronteras del Ponto, El enemigo que durante tanto tiempo amenazaba,

provocaba y atacaba los romanos, tena

al fin

que

verse obligado defenderse. Pero era esto algo

mucho

ms considerable que una operacin de guerra ordinaria,

an tratndose de guerra tan importante; pues con


Appiano, Mitr., 78.

'i

LA CONQUISTA

201

esta invasin, Lculo no slo cambiaba la suerte de

una guerra
exterior de

seria y larga, pero tambin toda la Roma. Con esta invasin del Ponto
el

poltica

se

may

nifestaron por primera vez


la poltica

imperialismo agresivo

de

la iniciativa

personal de los generales, que


las

en diez aos se convirtieron en


la
ta,

grandes fuerzas de

la

poltica de

Roma reemplazando

accin incier-

dubitativa y contradictoria del Senado. Siendo el primero en hacer por su propio riesgo el ensayo de esta

nueva poltica, la que muy pronto debieron su gloria Pompej^o y Csar, Lculo iba descubrir Italia la nueva situacin en que se encontraba; le haca ver que era mucho ms fuerte que los grandes Estados, tan
poderosos y temibles en apariencia; la excitaba- para que se arrojara sobre ellos, dominndolos y despojndolos.

Entr con su

ejrcito en el

Ponto, que estaba sin

defensa,

y entreg este rico pas, populoso y tanto

tiempo pacfico, sus soldados, que saquearon los rebaos, los vveres, los objetos preciosos hicieron un

inmenso acopio de esclavos, capturando todo lo que caa en sus manos, hombres y mujeres, ricos y pobres, campesinos y ciudadanos. Los que podan rescatarse
entregando una cantidad suficiente, quedaban en
tad; los
liber-

dems

se vendan los mercaderes

que seguan

al ejrcito.

tar

tro

En el campamento romano slo lleg cosun esclavo cuatro dracmas, esto es, menos de cuafrancos (i), Pero el ejrcito an no estaba satisfeel

cho; quejbase de que con sus prisas,

general apenas

dejase tiempo de recoger algo,

y de que aceptase con


y pueblos con
14.

frecuencia: la rendicin de ciudades

la

i)

Appiano,

jSIitr.,

78; Plutarco,

Le,

202

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

promesa de respetar
mo, apenas
las legiones las tena

propiedad

(i).

Estas quejas re-

sultaban intiles: Lculo, que era un general seversi-

en cuenta. Rpidamente condujo

hasta los mismos muros de Amiso y de Te-

miscira; pero la vigorosa resistencia de estas dos ciuda-

des oblig
trincheras.

al ejrcito

romano pasar
'2

el

invierno en las

En
sa en

la
el

primavera del

la

guerra recomenz vigoro-

Ponto, en Tracia, en Espaa contra Mitrdates

y sus

aliados.

Habiendo tenido noticia Lculo de que

de Mitrdates iba encontrarse dispuesto, y no queriendo ser atacado bajo los muros de las dos ciuel ejrcito

dades, resolvi audazmente marchar su encuentro

con una parte del ejrcito mientras que


nuara
el sitio

el

resto conti-

las rdenes de su general Lucio Lici-

La dificultad de racionarse haca la marcampaa penosas y peligrosas; pero Lculo fu ayudado por la traicin de varios generales del Ponto que haba corrompido, y logr infligir una derrota
nio Murena.

cha y

la

decisiva Mitrdates, que haba perdido

el

ao prece-

dente su mejor ejrcito en


li

la

invasin de Asia y de Bi-

na,

y que no haba

recibido ninguno de los socorros

Lculo se apoder del campamento y de los tesoros de Mitrdates; pero no del rey, que en el desorden de la derrota pudo fugarse luego de dar orden
solicitados.

de que matasen todas las mujeres de su harn

(2).

Durante este tiempo Marco, hermano de Lculo, enviado como procnsul Macedonia, realizaba la conquista definitiva de Tracia, rebasaba los Balkanes y
lle-

(i)

Plutarco,

Le,

14.

(2

Reinach, J/. E., 338, 34^.

LA CONQUISTA

203

gaba
ba

al

Danubio

(i);

amputaba

las

manosa tribus entey no slo saqueatambin las


ami-

ras para amedrentar las otras

(2),

las poblaciones de ios brbaros, pero

bellas ilustres ciudades griegas de la costa (3),

gas de Mitridate* Pompe\^o, por su parte, lograba en

Espaa conducir
la traicin,

la

guerra su trmino por medio de

y sobre todo, gracias Perpenna, que haba

asesinado Sertorio, y comenzaba una guerra de devastacin y exterminio contra las ciudades que haban

adoptado

el

partido de Sertorio que haban acogido


(4).

sus partidarios

Al contrario, Espartaco en

Italia,

luego de haber derrotado los dos cnsules de este


ao, recorra vencedor
la

pennsula de uno otro ex-

tremo, seguido de una nube de mercaderes que no tenan vergenza de vender


ro
al

enemigo de su clase

el

ace-

y dems materias necesarias para forjar las espadas las otras armas (5), Las altas clases y la burguesa de y buena posicin temblaban por las vias y olivares recin plantados que estas partidas podan destruir, por
las granjas

cm^as bodegas bien abastecidas vaciaban


Italia

estos insurrectos, por la fidelidad de los esclavos im-

haca poco tiempo, que an no estaban habituados su nueva condicin Qu haca, entretanto, este Senado de concusionarios y de ladrones,.

portados

(i)

las

exageraciones de Floro,

III,

iv, 6,

conviene oponer para


vi,

conocer
10;
VII,

la

verdadera extensin de estas expediciones, Eutropio,


Iti.

Appiano,
605.
Floro,

30;

Orosio, VI,

iii,

4,

Servio,

en Virgilio,

Eii.y

(2)
(3)

III,

IV, 7.

(4)
(5)

Drumann, G. Drumann, G.

R-, 178; Eutropio, vi, 10. R.,


I,

376.

Appiano, B. C,

117.

204

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


las provincias indefensas?

buenos slo para saquear


tagioso, el valor

En

esta generacin impresionable

y nerviosa todo
y

era con-

como

la cobarda;

los soldados enoficiales,

viados para combatir Espartaco, los

los

hombres
el

polticos,

todos estaban desmoralizados hasta


las elecciones del 71,
el

punto de que en

hubo

falta

de

candidatos: tanto miedo inspiraba


tener que

pensamiento de

mandar un ejrcito contra el invencible jefe de esclavos (i). El Senado comprendi que este escndalo iba colmar la medida de la indignacin pblica, que era necesario encontrar cualquier precio un hombre enrgico y capaz de poner trmino la guerra;

lo

encontr en un

pretor de este ao,

Marco

Licinio Cra-

so, descendiente

mos

visto

distinguirse
Sila.

de una gran familia, y al que ya hedurante la reaccin entre los


la fortuna,

amigos de

Nio mimado de

haba reci-

bido de ella todos los dones: nacimiento ilustre, rico

patrimonio, rpidas y fciles ocasiones de ponerse en


evidencia, educacin esplndida; talento vivo, cultiva-

do, curioso; audacia y paciencia. Habase ya conquistado una hermosa reputacin militar durante la guerra
civil
lla

por haber ganado, interviniendo tiempo,


las

la

bata-

de Porta Collina, una de


Sila,

ms importantes que

haba librado
der.

y que

Sila

estuvo tiempo de per-

Aunque ya fuese rico, luego aument su patrimocomprando los bienes de los proscriptos. Por la parte que haba tomado en las represiones de Sila y por sus riquezas haba llegado ser un personaje impornio
tante, hasta el

punto de ser electo

sin trabajo, siguienel

do

el

orden

legal,

para todos los cargos, hasta

de pre-

ii)

Appiano,

f.

C,

I,

118; Orosio,

\',

xxiv,

5.

LA CONQUISTA
tor; se

205

consagr los negocios y lleg ser uno de los ms poderosos capitalistas de Roma; abri su casa
en
literatura

los sabios orientales; estudi filosofa


lices disposiciones
la

y ejercit sus fey en la elocuencia.


Craso deba
la
le

Rico, inteligente, clebre, influyentsimo.

de estar satisfecho... Pero una cosa


gloria de

atormentaba,

tena casi su misma edad y hacompaero de armas en la guerra contra la revolucin. Mientras que as le sonrea la fortuna, Craso lleg creer fcilmente que vala como general tanto como Pompeyo y Lculo; que en elocuencia iba la par de Csar; que no tena por qu ceder nadie el primer puesto en punto honores, poder y consideracin pblica. Desgraciadamente, su temperamento se adecuaba mejor al de un banquero listo y tenaz, que al de un gran ambicioso, atrevido, exaltado y prdigo, capaz de dominar y arrastrar las muchedumbres. Era hombre de necesidades mdicas, exento de vicios, de costumbres respetables (i), amante de su familia, y que en la vida como en todos los negocios que tomaba parte, desplegaba un espritu de orden maravilloso, un celo minucioso y tenaz; aplicbase con prudencia y perseba sido su

Pompeyo que

verancia sacar partido de todas las ocasiones ventajosas,

pequeas grandes; prestaba dinero mucha


le

gente; defenda todas las causas que se


ta las de

ofrecan, has-

hombres tan

viles

y abyectos que Csar no se

atreva abogar por ellos; prodigaba sus amabilidades,

sus saludos, sus cumplimientos todo linaje de personas. Y, sin embargo, era

mucho menos admirado y poy

pular que Pompeyo, que pareca recibir los honores

i)

Veleyo,

11,

46;

Drumann, G.

R., iv, iii.

2o6

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

los homenajes con orgullosa indolencia, sin dignarse

menos solicitarlos, y que haba obtenido ya un triunfo un cargo de procnsul, aun anen apariencia,
al
3''

tes de haber ejercido


rio, l

ninguna magistratura.

Al contra-

todava no era ms que pretor! Craso no po-

ninguna cualidad para agradar las masas; y el hombre de negocios, minucioso y calculador, entorpeca demasiado en l al hombre poltico. Craso no odiaba de muerte nadie, tampoco se asociaba por siempre nadie; no era cruel por placer; pero tampoco sensea
ta escrpulos,

de honradez, de castidad de nobleza.


ello,

Sin percatarse de

y hasta crej'endo
lo
le

ser generoso,

procuraba obtener provecho de todo


todas las personas que se
clculo

que haca, de

allegaban.

Gran seor por

y no por

instinto, haca

suceder esplndidas

munificencias pequeas vergenzas; por ejemplo, re-

clamando inexorablemente la restitucin de cantidades prestadas con gusto si al cumplir el plazo juzgaba que no tena necesidad de su obligado, y de este modo perda casi todo el provecho de las generosidades y servicios que prestaba (ij.
Sin embargo,
si

se considera
militar,
dirigir la

el

crdito de este rica-

chn y su reputacin
fuese
el

concbese fcilmente que

escogido para

guerra contra Espartaco.

Estimulado por

la gloria

que Pompeyo haba adquirido


el \'en-

gracias sus victorias en Espaa, y sabiendo que

cedor de los esclavos sera popularsimo, Craso comen-z

en seguida su obra con gran energa.


la

Empez por

vencer

cobarda contagiosa de los soldados, renovande severidad que no se haba apelado

do un ejemplo
(ij

Plutarco, Craso, 6,

7.

LA CONQUISTA

207

haca
tes

mucho

tiempo: diezmando las primeras cohorel

que huyeron ante


capturar

enemigo
al

(i).

Pero,

aunque pudo

infligir

algunas derrotas

enemigo, no logr aniquilarlo

ni

sinti

al jefe, hasta el punto de que l mismo se un instante desalentado (2)... La desesperacin de

las clases ricas iba


fin la

en aumento:

el

Senado adopt por


encargarle

resolucin de llamar

Pompeyo para

de concluir con Esprtaco


tar
el

(3).

Para no dejarse arreba-

honor de terminar
y
la

la

guerra, Craso redobl la ce-

leridad, la energa

audacia. Esprtaco era

hombre

de genio y haba realizado milagros; pero su clutado un poco en todas partes, no poda

ejrcito, reresistir in-

definidamente: las discordias, la indisciplina, las deser-

ciones acaldaron Craso, que pudo finalmente ganar

una

batalla en la
lleg

que muri Esprtaco


le

(4).

Cuando Pom(5).

peyo

de Espaa slo

quedaba por dispersar una


Seis

partida de fugitivos que encontr en los Alpes

mil esclavos cogidos vivos fueron crucificados lo lar-

go de

la va

Apia

(6)

para amedrentar sus compaesiempre, la nobleza no senta

ros de cautiverio.

Como

piedad por los rebeldes, y la clase media, que comenzaba poseer esclavos, y que en cualquiera otra ocasin

ti

Appiano, B. C,

I,

118; Plulaicu, Craso, 10; ruinann. G. R..

IV, 79(2j

Plutarco, Craso, 11.

As me parece que ha de entenderse a Appiano, B. C, 1, 119, Es probable que fuese el Senado y no el pueblo quien llam Pompeyo para terminar la guerra, pero que el Senado se vio obligado
(3)

ello por la opinin pblica.


-

(4)
(5)

Plutarco, Craso, 11; Appiano, B.


Plutarco, Pomp., 21; Craso, 11.

I,

120.

(61

Appiano, B.

(7.,

1,

120; Orosio,

\',

xxiv,

7.

20S

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

S8 hubiese sentido dispuesta sentimientos

humanos,

tambin esta vez se hizo


72-71 en Cabiro, en

feroz.
el

Entretanto, Lculo, que haba pasado


el

invierno del
(i),

palacio del rey fugitivo

em-

ple su pequeo ejrcito en la conquista definitiva de)

Ponto, tratando siempre su ejrcito


to inanimado, y no

como cuerpo

Lculo,

un hombre tan violento, el cambio comenzado

como instrumeny sensible. En exagerado, apasionado como


viviente
tras las victorias de los

aos 74-73, se realiz inmediatamente. Difcil hubiera sido reconocer al antiguo lugarteniente de Sila, pobre y
altanero, en este general ambicioso, avaro intrigante,

que obtuvo

el

gobierno de Asia y haba reunido todo

el

Oriente baio su imperio; que pagaba en


fes del partido popular; que, luego

Roma

los je-

de cada batalla, de

cada rendicin de ciudad, de cada saqueo, remita Roma tantas muas cargadas de oro, de plata, de obras
de arte. As se despert
la codicia, al

contacto de las

ri-

quezas del

mundo

oriental,

en

el

alia

que haba

resis-

tido las terribles tentaciones del saqueo,

dio de las proscripciones. Mas, por

aun en meuna contradiccin

muy humana,
soldados,
el

persista siendo,

como

general y entre sus

aristcrata intransigente de los antiguos


las legiones

tiempos sin admitir que


derecho que
el

apenas tuviesen otro

hasta llegar

lo

de obedecer, exigente y duro con todos absurdo, especialmente cuando la im-

paciencia de su ambicin agitaba su alma apasionada.

Tras cada xito, ideaba alguna empresa ms grande; y

(i)

Phlgon,

fr.

12. Si se

hace comenzar

la

guerra en

el

74, re-

sulta intil la correccin al texto que propone Reinach, AI.


n. 2.

336,

Vase Bernhardt, C.

M.

K., 21, n. 5.

LA CONQUISTA
el

209
le

deseo de realizarla sin demora


las

propenso
cegadora.

manas en

arrojaba

tan

un estado de alucinacin
le

Su poder

absoluto, la gloria que

conquis-

taban sus triunfos, los grandes proyectos que medita-

ambicin y su codicia, que eran tanto ms violentos cuanto ms recientes, hacan entonces desmesurado su orgullo, su impaciencia, su brutal franqueza
ba, su

y su egosmo. Quejbanse los soldados de que jams fuese ellos como un compaero, yendo de tienda en
tienda para hablarles amistosamente, cumplimentarlos,
animarlos; sino que pasaba siempre de prisa, caballo,

con su squito y slo por razones del servicio, preocupado y taciturno, teniendo ojos y voz slo para
descubrir faltas, para castigar, para pedir tras

un

servi-

cio otro ms peligroso y duro, y si les conceda alguna recompensa tomada del botn, hacalo con avaricia y como si tuviera miedo de agotarlo. Los oficiales, pert onecientes en su mayora ilustres familias, tambin se quejaban de que les reprochase continuamente su

molicie, su lentitud, su incapacidad, sin respeto su

nombre y

familia;

que envase con impaciencia orden


si

sobre orden, cual

hubiesen sido de hierro y no de


(i).

carne, ni que jams hubiesen de sentir la fatiga: por

mucho que

lo

deseasen jams podan contentarlo

Sin embargo, Lculo

amaba sus soldados y

aprecia-

ba muchos de sus oficiales; pero en la presura conque pensaba y obraba, no se daba cuenta del inmenso beneficio

que en determinados momentos


enviando
Italia,

le

hubiese aca-

rreado un elogio una

amabilidad. Presa del demonio sus intendentes, car-

de

la riqueza;

Din,

fr.

330, 16 (Gros); Plutarco, Z//V., 33.

Tomo

2 IO

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA

gas inmensas de moneda acuada, de obras de arte, de objetos preciosos, no adv^erta despus de eso lo contradictorio

que resultaba

el

querer refrenar

la feroz codicia

de sus tropas, como


tenido que cuidarse
los soldados
las
las

si

todos los soldados no hubiesen


gloria. As es

ms que de su

que

pensaron que Lculo iba apoderarse de

pequeas fortalezas bien defendidas, situadas en altas rocas, donde estaban depositados los tesoros
la corte, los
(l),

de

metales preciosos, los muebles, las al-

y que para recompensarles de sus fatigas, les entregara los cofres y los muebles del enemigo de
hajas

Roma. Pero Lculo estimaba con razn que era ms


atinado hacerse ante todo dueo del Ponto entero,

apoderndose de

las

grandes ciudades griegas. Amasia,

Amisa, Sinope; y como de costumbre, obrando como general de los antiguos tiempos, no se preocup del deseo de sus soldados. Luego de haber conseguido por dinero la rendicin de algunas fortalezas, condujo las
legiones descontentas la conquista de aquellas ciuda-

que eran los ltimos monumentos del poder zador de Grecia en las riberas del mar Negro. Su
des,

civili-

resis-

tencia fu larga y obstinada, pues desde que

el

reino de

Pergamo
fines del

fu tan mal administrado, todos los griegos de


la

Asia odiaban y teman


71, slo

dominacin romana. Hacia

(2). Fu ao terrible aqulla en que sus solpara Lculo una noche dados, tras haberse apoderado de la ciudad en un asalto imprevisto, se desparramaron por las calles provis-

Amisa haba sucumbido

tos de antorchas, para asesinar y robar,

y en

la

confu-

(i)

Reinach,
Rcinach,

(2j

M. M.

E., 260.
E., 349.

LA CONQUISTA
Sion pegaron fuego
pritu

-^^^

muchas

casas. Lculo era

generoso refinado por

la cultura: era

admirador del helenismo. Cuando vio


las llamas,

un esun guerrero Amisa presa de


Ate-

Amisa,

hija admirable de Atenas, la

nas del Ponto, se arroj como un loco entre sus soldados, procurando devolver sus soldados la razn y
la disciplina,

fuego y salvasen esta notable obra de la civilizacin que adoraba.

deseando que extinguiesen

el

Era pedir demasiado. Largo tiempo descontento de su


^eneral, el

soldado perdi

la paciencia.

Cuando

iba

resarcirse de sus largas fatigas, su manera, brutalmen-

lanzndose sobre una rica ciudad, este general an encontraba el medio de aconsejarle una absurda modete,

racin. Poco falt para que Lculo no fuese despedazado por una soldadesca furiosa. Tuvo que retirarse llo-

rando, y dejar que


la linda hija

la

hosca soldadesca se arrojase sobre

de Atenas: smbolo terrible de esta poca,


las

en que, mientras
refinaban en
el

ms

altas facultades del espritu se

deseo y en el disfrute de las ms nobles cosas que existen en el mundo, el instinto bestial tambin se desencadenaba en la lucha del

hombre por

la

conquista de

la

hombre contra el riqueza y del poder. La


los soldados exaltados
lo

vieja severidad militar, personificada en Lculo, tuvo

que ceder ante esta protesta de


por
la

sed del saqueo. El general slo pudo en

suce-

sivo poner en libertad los supervivientes y reedificar


la

ciudad

(i).

(i)

Plutarco,

Le,

19;

Appiano, Alitr., 83; Alemnn, 45.

I2C
El nuevo partido popular.
partido con-

Mientras que Lculo luchaba en Asia,


servador segua perdiendo terreno en

el

Italia.

Los xitos

de su general en Oriente no mejoraban de ninguna manera su situacin, pues todos comprendan que aquellos triunfos se

deban

la iniciativa

personal de Lla

culo

y no

la poltica del

Senado,

En

nobleza mis-

ma ma

los espritus se

indinaban hacia

las ideas

de refor-

democrtica, y uno de los jvenes ms activos y clebres del partido conservador se dispona abando-

nar su causa y alistarse entre los adversarios de la constitucin de Sila. En la segunda mitad del ao 71,

cuando volvi Roma de la guerra de Espaa, Pompeyo ya no era como al marchar el joven favorito de Sila, quien todos predecan un brillante porvenir. Tras sus victorias sobre Sertorio cuya importancia se haba
Italia

exagerado conquistndole tan gran popularidad en toda haba llegado ser los treinta y seis aos uno

de los grandes personajes de


los

la repblica

que poda

hombres ms influyentes y marchar la par con respetados, aunque no hubiese desempeado ningn cargo y ni siquiera fuese senador. Ningn hombre de la

nueva generacin,

ni el

mismo Craso, haba tenido ms

LA CONQUISTA
suerte que
l.

213

Sin embargo,
le

Pompeyo comprenda que


y torna-

tantos privilegios

atraan demasiados odios;

ba de Espaa resuelto regularizar su situacin, presentndose al fin candidato, como todos, una magistratura. Desgraciadamente, tan difcil es en ocasiones
salir

de una situacin excepcional

como

crearla;

peyo, luego de haber


sul

mandado
el

ejrcitos

y Pomcomo procnno poda

y de haber

recibido

ttulo de imperato?'

recomenzar su carrera por

como

prescriban las leyes.


la

la cuestura y la edilidad, Desde luego puso su punto

de mira en
didato
diante
al

ms

alta magistratura,
el

se present can-

meuna irregularidad mayor que las otras, pues no reuna la edad ni ninguna de las dems condiciones reconsulado para
"o, ingresando

ao

queridas para ser cnsul. El


las

momento

era bueno; pero

numerosas, y los medios empleados hasta entonces para obtener tantos honores extraordinarios no hubiesen bastado. Pompeyo no poda dudar
dificultades,

de que

el

partido conservador

donde tantos envidiamelas fuer-

ban su carrera excepcional


dios de continuarla

haban procurado hacerle

fracasar en la guerra de Espaa, escatimndole los

se

opondra con todas

zas su candidatura. Por otra parte, la situacin de

Pompeyo y

la

de su partido haban cambiado

mucho

durante los aos que haba combatido en Espaa. Pompeyo haba crecido tanto como amenguado el partido
conservador:
al

presente era juntamente con Craso

el

hombre

del da, el general

ms

popular, mientras que to-

tucin de

dos se quejaban del partido conservador y de la constiSila, protestando de que era necesario concluir

con un gobierno tan dbil, tan inepto, tan corrompido. Ambicioso, sin escrpulos y sin principios, seguro de s

214

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

mismo tras tantos xitos, lleno de rencor contra su partido, Pompeyo compi-endi que nada tena que esperar de la reaccin; no dud un instante de que sera el hombre ms popular de Italia y de que hara triunfar la oposicin, si se

colocaba

al frente del

partido democrtico;

se complaci en vengarse as de sus antiguos amigos que

haban procurado traicionarle durante

la

guerra. Hizo,

pues, ofertas los tribunos del pueblo, prometindoles

que restablecera

el

poder tribunicio

si

resultaba electo

cnsul. Naturalmente que estas ofertas fueron acogidas

con entusiasmo por


jefes ilustres; se

el

partido popular, que careca de


la

cay en

cuenta de que un hombre


sa-

tan preeminente por su nacimiento, por su pasado, por

su posicin
crificio

social,

por su popularidad, bien vala

el

de algunos recuerdos terribles; se olvid


la

el

pacivil

pel

que Pompeyo haba desempeado en

guerra

y sus furores reaccionarios de antao. En pocos das el amigo de Sila, el hombre que haba matado Junio Bruto y ahogado en sangre la revuelta de Lpido, se convirti en el jefe admirado del partido popular y en
su candidato para
el

consulado.

Sin embargo, es probable de que


se

deseado fcilmente ser electo cnsul,

Pompeyo no hubiesi para ello na


la

hubiese tenido una razn bien peregrina. Craso, cuyo

antiguo rencor se haba exasperado con


de Pompe}'' en
la

intervencin
(i),

guerra contra los esclavos


le

quiso
candi-

tambin ser cnsul, cuando

informaron de

la

datura de Pompeyo. Pero la candidatura de Craso, aun-

que menos irregular que


fectamente regular,

tampoco era perde suerte que ambos generales, an


la del otro,

(i)

Plutarco, Pomp., 21; Craso, ir,

LA CONQUISTA

215
les era

detestndose recprocamente, comprendieron que


necesario unirse: Ponipeyo para vencer con la

ayuda
la

de Craso, que era tan influyente en


sicin de los senadores; Craso,

el

Senado,

opo-

mucho menos popular


al

que Pompeyo, para ser recomendado por ste


blo
(i).
el

pue-

as ocurri.

Los dos, con

el

pretexto de es-

perar

riosos,

que se discerna ios generales victoconservaron sus ejrcitos bajo las armas, muy
triunfo

cerca de

Roma; temeroso
el

el

Senado cedi y admiti

las

dos candidaturas:
sules para

los comicios eligieron sin

lucha cn-

ao 70, Craso y Pompeyo. Este rog


la re-

entonces su amigo Marco Terencio Varr n que

dactase una Memoria sobre los deberes del cnsul, de

que no tena ninguna idea

(2).

Las promesas de Pompeyo y la popularidad de que ya gozaba en la clase media infundan en el partido democrtico la esperanza de que este consulado aportareformas tanto tiempo esperadas. Pero durante meses que circularon entre la eleccin y el fin de ao (los cnsules tomaban posesin del cargo el i. de Enero) se nublaron las esperanzas con la hostilidad persistente entre los dos cnsules, no obstante su coara las

los

licin electoral.

lega en la conversin

Craso no se decida en seguir su coy ayudarle en sus proyectos de

reforma. Probablemente tema que la gloria de estas re-

formas recayese ntegra en este colega tan celoso que


haba tomado
la iniciativa

de

ellas,

era demasiado

conservador por nacimiento, por inclinacin y por inters para no inquietarse sobre las consecuencias de una

(1) (2)

Plutarco, PomJ)., 22; Craso, ii.

Aulo Celio, XIV,

7.

2l6

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

reforma democrtica. (Realizando estas reformas no se


socavara por su base toda
la

obra de

Sila,

su legitim-

dad moral, su valor

legal?

Adems, Craso no slo be-

ba sido uno de los ms hbiles instrumentos de Sila, tambin haba gastado sumas enormes en comprar bienes de proscriptos. No pudindose poner de acuerdo,

ninguno de ambos cnsules licenciaba sus legiones: aun luego de instalarse en Roma, despus de celebrarle una ovatio, Craso declar que conservara el ejrcito bajo sus rdenes tanto tiempo como Pompeyo; Pompeyo, en resarcimiento, acentuaba sus declaraciones favorables
pueblo,
al

partido democrtico.

Marco Lulio Palicano

viembre y primeros de muros rodeado de un

entre Diciembre
con
el

Cuando
le

el

tribuno del

ltimos de

No-

condujo extra-

ejrcito

que esperaba los

honores del triunfo, pronunci un discurso

muy atrevi-

do ante una gran muchedumbre que deseaba or su programa consular (i). Dijo que desde haca mucho tiempo se vendan los sufragios al que ms ofreca en los tribunales; que era preciso poner trmino los abusos intolerables de los jueces y de los gobernadores de
las provincias,

y dio entender que deseaba

restable-

cer en su integridad las prerrogativas de los tribunos.

El xito fu inmenso. Pero Craso an dudaba, y este desdichado desacuerdo de ambos cnsules poda hacer
fracasar todos los excelentes proyectos de

Pompeyo. Algunos amigos se interpusieron entonces; se organi-

zaron grandes manifestaciones populares para solicitar

de Craso y Pompeyo que se reconciliasen, de suerte


que, cuando
el
i.

de Enero tom

Pompeyo posesin
14S (Orel).

(i)

Cicern,

ii

Verr.,

A.

/.,

15; .'Vsc, pg.

LA CONQUISTA

21 7
el

de SU cargo, Craso fu vencido por

gran movimien-

to popular y se declar presto ayudar la poltica de su colega. La reconciliacin se celebr pblicamente en


los

primeros das del consulado, segn parece. Los ejr-

quedaron inmediatamente licenciados (i), y en seguida, entre las grandes distribuciones de trigo hechas
citos

por Craso y las fiestas suntuosas preparadas por Pompej^o, comenz ste el ataque contra la constitucin de
Sila,

solicitando que se devolviese los tribunos los


les

poderes que

haba arrebatado

el

dictador, especial-

mente Ahora

el

de proponer leyes sin autorizacin del Senado.

bien,

como an

era necesario que

el

Senado aproal

base esta ltima proposicin, comenz una gran agitacin popular para obtener mayora. Csar, siempre

acecho de ocasiones que

le

pusieran en evidencia, se lan-

z en la lucha, y pronunci grandes discursos en las asambleas populares (2); Craso puso hbilmente en juego todas las inuencias de que dispona en el Senado.

Estimuladas por esta agitacin y por la debilidad cada vez ms patente del partido conservador, estalla-

tiempo acumulados contra


plotado
la

ron por todas partes los rencores y los odios mucho la bandera que haba exreaccin de Sila. Los espritus se caldearon,

y mientras que los jefes se satisfacan con atacar las leyes, el pueblo quera una vctima. El azar se la en(i)

En Appiano, B. C,
12,

I,

121,

y no en Plutarco Pomp.,
3'

23;

Craso,
te,

conviene buscar, aunque este expuesta sumarsimamenesta reconciliacin.

la

verdad sobre estos disentimientos


Csar, 19, afirma, y toda

En
lo

efecto, Suetonio,

la historia del

70

al

60

confirma, que Craso y

Pompeyo estaban en mala


5.

inteligencia cuan-

do dejaron
(2)

el

consulado.

Vase Suetonio, Csar,

;iS

(iRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

treg en la persona de un tal


cial del

Cayo

Verres, antiguo ofi-

partido popular en

la

revolucin, que,

como Cc-

tego,

supo saltar tiempo del barco que iba zozobrar. Pasado en seguida al servicio del partido conservador,
propretor
Sicilia,

haba sido electo pretor para

como

ao 74; enviado luego haba logrado permanecer tres


el

aos en lugar de uno, gracias

la influencia

de sus

amigos de Roma. Haba robado y saqueado en Sicilia tanto como sus enemigos decan? Las maldades de

Cayo Verres no eran una leyenen parte al menos da exagerada y difundida por el odio poltico? Es difcil juzgar un hombre cuando slo se poseen los testimonios de la acusacin. Sea de ello lo que quiera, lo indu-

dable es que desde

mucho tiempo

antes se deca en

Roma

que Verres cometa innumerables abusos, no slo en


perjuicio de los sicilianos, pero tambin en perjuicio de
los

arruinar

ciudadanos romanos; que sus malversaciones iban el principal granero de Roma (i). Tan grandes
Sicilia

eran las quejas, que su sucesor Lucio Mtelo, aunque

conservador, fu

con

la

honrada intencin de
Sicilia

reparar los daos causados por Verres (2) y, alentadas

por estas disposiciones, las ciudades de

enviaron

una diputacin Roma para

intentar

una acusacin.
ocurra en

Esta acusacin no hubiese tenido probabilidades de


vencer en cualquier otro momento,
las

como

dems acusaciones que en Roma, tras la victoria de

las provincias
Sila

formularon

,de la

reaccin, pues

eran demasiados los intereses que se coaligaban con-

(1)

vase

el

hermossimo estudio de

Cicc(jtti, fi proceso

di l'erre,

Miln, 1895, Pg- 79 Y sig. Cicern, fu Verr., A. (2)

II,

25,

62 y

sig.

LA CONQUISTA
tra la verdad

219

la justicia

en estos procesos donde se

discuta

el

derecho de saquear las provincias, que se

arrogaban los miembros del gobierno.

No pudiendo

en-

contrar jams un patrono influyente entre los conservadores, obligados dirigirse al partido democrtico,

an

muy

dbil,

para hallar en

defensores sin autori-

dad, los desgraciados pleiteantes veanse de ordinario

reducidos luchar contra


pritu

el

poder formidable del escomplicidades, del inla justicia

de bandera, de

las ocultas

ters de clase; sin

ms arma que
Al

de su causa,

arma siempre

dbil.

contrario, los diputados sicilia-

nos llegaron esta vez

Roma cuando comenzaba la


y
la

agi-

tacin por la reforma de la constitucin,

opinin

pblica se manifest inmediatamente en su favor:

Pom-

peyo y los jefes del partido democrtico comprendieron que un gran proceso de concusin sera excelente cosa
para fomentar la agitacin contra
dor y tomaron
dejarlo ahogar
cilianos
tre,
el el

partido conserva-

asunto por su cuenta, resueltos no


tantos otros. Si los diputados si-

como

no encontraron de patrono aun hombre ya ilusencontraron algo ms en la persona de Marco Tulio


el

Cicern, joven de treinta y seis aos, inteligentsimo,

elocuentsimo, libre de todo lazo con

partido conser-

vador,

y que deseaba convertirse en un gran personajeNacido en Arpio, de una familia de caballeros, y de escasa fortuna, perteneca lo que hoy llamaramos
burguesa provinciana; habanle educado en
sencillez del
la

honrada

buen tiempo pasado; haba recibido edu-

cacin literaria esmeradsima, y haba ido Grecia para


seguir los cursos de filosofa

y elocuencia. Ocupado y

absorto en

el

estudio, su juventud severa,

como

la

de

los antiguos

romanos, no haba conocido las diversio-

220

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

nes, las distracciones, las orgas, en

que tantos jvenes


la fortuna.

de su generacin malgastaban
Sin embargo, no era
la

el

tiempo y
poltica, la

ambicin

esperanza

de desempear un gran papel en


haba comunicado este joven
realizar tan bien el

la Repblica, la

que

la fuerza

necesaria para
la elocuencia.

duro aprendizaje de

Cuando vino
una
tierra

establecerse en la gran ciudad

luego

de haber heredado de su padre una mediocre fortuna,


dinero

Sila era

en Arpio, una casa en Roma, y un poco de omnipotente, y la reaccin aristocr-

tica alejaba de la carrera poltica los

jvenes que per-

tenecan familias ecuestres. Cicern, que era


bre honrado

un hom-

senta horror de las violencias cometiSila,

das por

la

bandera de
las

tuvo que persuadirse

muy

pronto de que

puertas del poder estaran siempre

cerradas para un joven

como
ni

l,

que llegaba de Arpio


artista,

y no quera

servir

Csar

sus verdugos. Dotado

de todas las cualidades que integran un

ima-

ginacin, sensibilidad, gusto de la belleza, vido tambin de gloria, renunci sin pena los ensueos de la

grandeza
rival

poltica

se propuso ser

un gran abogado,

el

de Hortensio y de los grandes oradores, el prncipe del foro. Sus comienzos fueron resonantes. Alentajuvenil, por su odio contra el par-

do por su ambicin
la reaccin,

tido de Sila, por su indignacin contra las violencias de

haba aceptado

la

defensa de

muchos

des-

graciados perseguidos con diversos pretextos por los


favoritos del dictador.

Su defensa ms
le

clebre fu la de

Roscio. Esta generosa audacia y su elocuencia verda-

deramente maravillosa
celebridad
Je

hicieron pronto clebre; su


el

permiti contraer hacia

ao

']'/

un exfa-

celente matrimonio con

una mujer perteneciente

LA CONQUISTA
milia distinguida

"

221

rica.

Terencia, que

le

aport en dote

120,000 dracmas (unos 120.000 francos). Posea casas

que no
con

en Roma, y un bosque cerca de Tsculo. Holgado, ya muy rico tras este casamiento. Cicern, que viva
sencillez,

pudo seguir orando en

los tribunales,
al

con-

servando una noble independencia frente


servador, y realizando perfeccin

partido con-

el ideal

antiguo del
fuese

abogado, que no admita que

la asistencia legal

profesin retribuida, sino que la consideraba

una como un
cle-

deber social que los ricos deban de realizar gratuitamente.

Mientras que Hortensio

3^

los

dems abogados

bres del partido conservador exigan cantidades enor-

mes, singularmente cuando defendan los gobernado-

acusados de concusin y participaban voluntariamente de sus rapias, nadie hasta entonces haba obserres

vado ms estrictamente que Cicern la k.v Cmcia, que prohiba los abogados aceptar honorarios de sus clientes.

Su honradez, su

indiferencia por

el

dinero, la sen-

cillez

de su vida, su valerosa independencia del partido


todas las miradas y muchas sim-

conservador, aadidas su gran talento y elocuencia,

haban atrado sobre


patas,

no slo en

el

partido democrtico, pero tambin

en todas

las clases sociales,

de manera que, por

ms de

que tuviera poca fortuna y escasa ambicin


dificultad fu electo cuestor, sin lucha

poltica, sin

sin gastos (i).


si-

Cicern acept con entusiasmo


cilianos.
el

la

defensa de los

En
la

el

mes de Enero, segn

parece, logr que

pretor

Mani

Acilio Glabrin rechazase

una acusacin

anloga

presentada contra Yerres, y que diriga

(i)

vase

el

admirable trabajo de Boissier, Cicerati y sus ami-

gos, 1902, pg. 9, 83 y sig.

222

GRANDEZA
l

V DECADEN'CIA
Cecilio,

DE ROIMA

contra

mismo Quinto

su antiguo cuestor. Ig-

nrase, por otra parte,


si

si

esta acusacin era fundada

se formulaba de acuerdo

con Verres. Luego, obte-

niendo una suspensin de ciento diez das para recoger


las pruebas,

march
el

Sicilia.

Entretanto,
resistir los

partido conservador no haba podido

ataques de Pompeyo. Cuando se discuti


la

el

Senado

proposicin sobre los poderes de los


ella.

tri-

bunos, slo escaso nmero os oponerse


recqnocieron, no obstante, que

Tales

fueron Marco Lpido, Marco Lculo, Ctulo, quienes


la

proposicin de

Pom-

peyo poda parecer justificada por la corrupcin de los tribunales senatoriales (i). La mayora la aprob (2). E-ra esto una prueba decisiva de que la oposicin al gobierno aristocrtico tras diez aos de escndalos y de
luchas

se haba ditundido en todas


la

las clases sociales

y aun en una parte de


vez, la

ms

joven, la

ms

nobleza, la mejor y peor la enrgica inteligente, la ms

ambiciosa y corrompida. La antigua sociedad aristocrtica y agrcola se haba transformado en una socie-

dad mercantil y plutoc tica; de la aristocracia histrica de Roma slo quedaba cierto nmero de familias," pobres casi todas (3); las clases elevadas ya no se componan de nobles solamente, sino tambin de
balleros, de

ricos ca-

hombres de gran
In
Verr.,

talento,

aunque de huPro
Cornei.^ p-

(i)

Cicern,

I,

15;

Ascon, /u Cicern^

gina
(2) (3)

79, edic. Orelli.

Drumann, G.

R., IV, 388.

Como

ejemplos de familias nobles arruinadas en esta poca

puede

citarse la familia de

Marco Antonio, pretor en

el

75 (Dru-

mann, G. R.t 11, 46); la familia de Apio Claudio Plquer, cnsul el ao 79 y padre del clebre Clodio; de Apio Cl. P., cnsul el 54 3' de

LA CONQUISTA

223

milde origen, corno Cicern; en


hbiles

fin,

de los hombres

ms

la cultura

y audaces en la lucha universal por la riqueza, y el poder. Verdad que an haba algunas antiguas familias que conservaban las ideas y sentimientos que sobreviven en todas las aristocracias su ruina poltica, y que la reaccin de Sila haba resucitado el odio las nuevas clases, el desprecio la poca
presente considerada

como vulgar y corrompida,


lo

el

prejuicio del principio de autoridad,


cia, el

y por consecuen-

horror todo desorden poltico,


el

mismo
el

el

in-

sensato y criminal que

necesario
la idea

al

progreso. Esta
hijo del

gente no poda habituarse

de que

campesino de
ella

\'elletri

de Arpio, que haba reunido

millones gracias la usura, rivalizase en riqueza con

y pretendiese compartir con ella las magistraturas; que una muchedumbre de obscuros abogados y de tribunos salidos de abajo pudiese lanzar acusaciones contra los patricios que el pueblo del buen tiempo pasado veneraba como semidioses; que los zapateros, los artesanos, los pequeos mercaderes al detall, los libertos
de

Roma

osasen silbarles en

el foro,

negarles sus votos

en
el

las elecciones;

que ya no se

les respetase

nada, ni

nacimiento, ni

la fortuna, ni la

prudencia. Al contratra-

rio,

muchos nobles comprendan que ya no poda


media y
los caballeros, tan

tarse la clase

poderosos

ahora,

como dos

siglos antes;

que

el

espritu del

tiempo

haba cambiado; que era necesario dar satisfaccin

Clodia (Drumann, G. R.,


C. C,
18);

1!,

1S4 y

sig.);
l^id.

de Cneyo Pisn (Salustio,

de Plubio Lcntulo Sura

17).

Vase

lo

que hemos

di-

cho de

la familia

de C-iar. Plutarco {Cic 10) habla de la pobreza de

la antigua nobleza

romana en

esta poca.

-24

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA
inters, por conviccin filos-

las clases nuevas;


fica,

y por

por ambicin, se adaptaban este rgimen social


la inteligencia

en que, pesar de todas las protestas,


la

riqueza vencan la nobleza de raza. Adems, adap-

tarse las transformaciones democrticas de las cos-

tumbres y de
de conservar

las instituciones era el


la influencia social

de

la

tralizacin de las funciones polticas

ms seguro medio nobleza. La cenen Roma, los ne-

gocios, la falta de tradiciones

y de celebridad, los terriy de la reaccin alejaban de la poltica casi todo el orden ecuestre y la clase media; de suerte que, sin recurrir las grandes familias nobles que todava no haban desaparecido, no
bles recuerdos de la revolucin se hubiesen
cie

encontrado los magistrados de toda espeque se necesitaban para gobernar el imperio. Si la nobleza no se obstinaba en sus pretensiones absurdas 3'
anticuadas, an podra distribuirse casi todos los
pleos del Estado.

em-

Tras este primer


sar, hizo

xito, la

obra de Sila fu atacada

por todas partes. El tribuno Plocio, secundado por C-

aprobar una amnista para todos los super-

vivientes de las guerras civiles, las guerras de Lpido

de Sertorio inclusives
siete

(i).

La

censura, suspensa desde

Gelio y

aos antes, qued restablecida, y el censor Lucio Cneo Lntulo limpiaron el Senado en Abril

Mayo
otros

de

muchos amigos de Sila, arrojando entre aquel Cayo Antonio Ibrida, intilmente acusael

do por Csar
caballeros
el

ao

"JT

Lucio Aurelio Cota, noble de


todos y ya

espritu democrtico,

propuso que se concediera los

poder

judicial: eran ricos casi

(i)

Suetonio, Cesa?-,

5.


LA c:ON'QUISTA
225

no se

les

podra corromper

(i).

Pero las cosas se com-

plicaron;

y
el

la

reforma judicial encontr una oposicin


las otras.

mucho mayor que


do todo
\'or

Esta

ley,

propuesta cuan-

pblico se interesaba tan vivamente en faal

de los acusadores sicilianos de Verres, alarm

campo conservador. Los

tribunos haban recobrado sus

antiguas prerrogativas, y era suficiente acusar un hombre poderoso para que todos le condenasen sin
apelacin. Iban, pues, otorgar
el

poder de que juz-

gasen los senadores sus viejos enemigos, los caballeros.^

Iban estar merced de sus subditos todos los


las provincias? Las

gobernadores de

diputaciones

lle-

garan cada ao de todas ellas para pedir justicia en

Roma y
blica,

los tribunales, bajo la presin de la opinin

p-

condenaran inexorablemente! Las buenas reso-

luciones

la

hermosa moral de todos


el

los partidos
el

y de

todas las clases, slo duran de ordinario

tiempo que
conser-

con

ellas

puede conservarse

poder.

Muchos
el

vadores admitan de antiguo que era necesario mejorar


la justicia

y reprimir

los abusos;

pero en

temor de

que

la justicia se ejerciese

contra ellos mismos, no du-

daron en rechazar todos los proyectos de reforma.


slo procuraron

No

que fracasase

la ley i'udicial;

pero tam-

bin intentaron salvar Verres, cuyo proceso y conde:ia

deban de precipitar su partido en


el

la

vergenza y

ca

descrdito. Se decidi presentar candidatos para


ijis

todas las magistraturas

importantes y emplear to-

dos los medios para que pudieran triunfar: Quinto Horlensio, el clebre

abogado, y Quinto Mtelo seran los

i)

Cicern,
.-.,

In

Verr., A.

II,

11,

71, 174;

ir,

96, 233.

Vase Lan-

ge.

/?.

III,

193.
]5

Tomo

220

GRANDEZA
el

DECADENCIA DE ROMA

candidatos para

consulado; Marco Mtelo, hermano

de Quinto y de Lucio, gobernador de Sicilia, aspirara la pretura. Estos candidatos y otros hombres notables de la aristocracia,

como Cayo Escribonio

Curin,

se entendieron pronto con Verres. Este acept secun-

darlos con todas sus fuerzas durante las elecciones.

Hortensio se encarg de su defensa; Quinto y Marco

Mtelo escribieron su hermano Lucio para que hiciese desaparecer las pruebas de los desavaos cometidos

por Verres.
siguiente,

vSi

resultaban electos,
diferir el

si la

ley de

rechazada, procuraran

proceso hasta

Cota era el ao

y entonces

se discutira ante

senadores presidido tal vez por


rres tendra

un tribunal de Marco Marcelo, y Ve(i).

un cnsul por defensor


las intrigas de Mtelo,

Apesar de

Cicern pudo enla

tretanto hacer su informacin

y volver en

poca

in-

dicada, esto es, hacia fines de Abril con

bien repleta de

documentos
el

(2);

una pero no pudo


el

cartera
discutir

inmediatamente

asunto. Necesitaba esperar

trmino

de otro proceso contra un gobernador de Macedonia, instruido, segn parece, para diferir el de Verres. Con
esta intencin, por lo menos, se procuraba ganar tiem-

po llevando

las

cosas

muy

lentamente. Sin embargo,

el

retraso tena

ms ventajas que inconvenientes para


as

Ci-

cern, que deseaba presentarse candidato para la edilidad,

y quedaba
Diferido
el

ms

libre

para ocuparse en su elecla


la

cin.

proceso de Verres, contenido por


el

oposicin de los conservadores

proyecto de Cota,

fuerza de los dos partidos tena qua haberse concentra-

ci)
(2)

Ciccotti,

P.

V., 155.

dem, 16?.

LA CONQUISTA

227

do para

las elecciones,

que iban celebrarse, como de


Sicilia, el

costumbre, hacia mediados de ao. Desgraciadamente,

cuando Cicern volvi de

partido democrtico

estaba amenazado de una

crisis

precoz, pocos meses

despus de su primera victoria, por haber recomenzado


el

res de la antigedad apenas

antagonismo entre Craso y Pompeyo. Los historiadonos informan sobre los mo-

tivos

y circunstancias de esta discordia que implic tan


la deterel

grandes acontecimientos, pero es probable que


ininase los proyectos de

Pompeyo. Pompeyo era


la

tipo

perfecto del

hombre de talento que no posee


los

energa

creadora del genio, pero que aprende en seguida las no-

vedades creadas por


en aprovecharse de
te

hombres de genio y que

es hbil

ellas. Si le

hubieran enviado Orienprobable que no hubiese


peligrosa; hubiese

en lugar de Lculo es

muy

osado lanzarse en una aventura tan

procedido con la prudencia tradicional de todos los generales romanos; pero ahora, tras los xitos resonantes

de Lculo, haba comprendido desde luego lo que esas

conquistas mostraban los espritus clarividentes: que


la

tmida poltica del Senado en Oriente se conformaba


la realidad;

mal con
que se

que aquellas grandes monarquas

asiticas, tan
las

imponentes de por fuera eran dbilsimas;

poda someter fcilmente con una poltica


la

algo enrgica, extendiendo as

cin financiera de Italia por nuevos

dominacin y explotay ricos campos; dan-

al mismo tiempo los generales }' los partidos un nuevo medio de conquistar gloria, riquezas influencia. Haba concebido, pues, el proyecto de que se le envase

do

Oriente para sustituir Lculo como procnsul


Mommsen, R.

(ij

(i)

G.,

Ili,

106.

228

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

para recoger

cosecha de ese campo que Lculo haba

y asegurar tambin su la nueva poltica oriental creada por Lculo, cuya importancia apenas pai-ecan comprender los conservadores. Desgraciadamencultivado durante cuatro aos,
partido la direccin

y explotacin de

te,

tambin ahora se complaci Craso

de su colega

en entorpecerle

siempre celoso
conservador,

el

camino y hacerle una

oposicin obstinada, defendiendo en poltica exterior la

causa de Lculo, que era

la del partido

con

tal

encarnizamiento

lo hizo,

que

los

dos cnsules no
).

tardaron en estar desacordes en todo


tena que ser funesta
al

(i

Tal discordia

partido popular, que apenas co-

menzaba

resurgir luego de ser largamente perseguido,


slida

y que no posea una organizacin tan

como

la del

partido conservador que, pesar de sus derrotas, estaba

bien provisto de clientes, hombres y dinero.


el

En

efecto,

partido popular qued de tal

modo

paralizado con las

ya no fu capaz de hacer nada. Hacia mediados de ao dej que Cota defendiese


querellas de sus jefes, que

slo su ley; en las elecciones del 9, dej elegir los

candidatos conservadores para

el

consulado y Marca

Mtelo para
esta victoria

la

pretura. Verres, en la embriaguez de

y de acuerdo con sus protectores, quiso intimidar por medio de Hortensio y de Mtelo los
embajadores
sicilianos para obligarles retirar

su acu-

sacin, y hacer fracasar fuerza de dinero la candida-

tura de Cicern en las elecciones de los ediles.

La de-

rrota de Cicern hubiese descorazonado definitivamente

los sicilianos

pues

3'a les

inquietaba

el

resultado

(I)

Plutarco, Pomfi., 22.

LA CONQUISTA

229

de las elecciones consulares do en pocos das (i).

y todo

hubiese conclu-

Sin embargo, la impresin causada por las eleccio-

nes fu tan mala, que Pompeyo, los hombres significa-

dos del partido popular y la opinin pblica, reconocieron algo su torpeza. Cicern, sostenido con energa
por
el

partido democrtico, fu electo


al fin

edil.

La

ley de

Cota qued

aprobada, gracias un esfuerzo

ms

vigoroso y algunas hbiles concesiones. Los jueces no se escogeran solamente entre los caballeros, sino
entre los senadores, los caballeros y los ricos plebe 3'os
(2).

Se excit los sicilianos para que se manel

tuviesen firmes y se prosigui con energa

proceso

de
5

V'erres,

cuya primera audiencia qued

fijada para el

de Agosto. Lleg un

momento en que

slo se habla-

ba en

Roma y
l

en

Italia del

proceso inminente; pero se


espectculo de gladiadores,

pensaba en

como de un

en que, ante un pblico vido de emociones, un joven


orador de porvenir pedira
la

condena de

\'erres con-

tendiendo contra el prncipe de los oradores romanos, y en que todos los recursos y artificios de la elocuencia
del foro se emplearan de

una y

otra parte con soberana

habilidad. Las referencias, las previsiones favorables

desfavorables se sucedan: uno saba que se iba intentar la corrupcin de los jueces designados por la
suerte; otro hablaba de pruebas aplastantes recogidas

en

Sicilia,

pero que se conservaban secretas para dar

el

golpe de gracia; los escpticos decan que,

como

tan-

tas otras ratas cogidas en la trampa, sta escapara

(i) (2)

Cicern, in Ven.. A. Cicern, A.,


II, 5,

I.,

9.

69, 178.

230

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


sin dejar el rabo siquiera.
la

tambin

Los grandes

aficio-

nados
'tes

elocuencia estaban singularmente impacien-

de

asistir al

duelo oratorio entre Cicern y Horten-

sio. Cicern era

un joven muy estudioso y

lleno de ta-

lento; pero le faltaba la experiencia de su

adversario.

Una y

otra parte se preparaban la lucha. Cicern, ex-

citado por la expectacin universal, advirti

que se

trataba para

de una prueba decisiva, y, renunciando

las sutilezas con adversarios tan hbiles y poderosos,, comprendi que necesitaba sustentarse en la opinion
pblica, tan favorable los acusadores,
te adelante,
ir

resueltamen-

impresionar

el

nimo de

las

serie

de revelaciones extraordinarias

masas con una inesperadas. Se

esforz, pues, en agrupar los testimonios del

modo ms

adecuado para causar una impresin profundsima en la muchedumbre, y prepar para cada grupo de testi-

monios un discursos breve, pero firme y preciso (i). De otro lado, Verres y sus amigos, estimulados por el xito de las elecciones, procuraban engaar y atraerse los testigos; hacan que les enviasen de las ciudades de Sicilia elogios en favor de Verres; estudiaban un plan de
defensa lleno de astucias para contener los ataques furiosos de los acusadores. Procuraban ganar tiempo para

poder llegar

al

16 de Agosto, da en que se suspende-

ran las audiencias durante otros quince para celebrar


los

juegos prometidos por Pompeyo desde

la

guerra

contra Sertori; luego se continuara la


bra, de suerte

que

el

proceso se

misma maniodifiriese hasta el ao

siguiente. As confiaban triunfar: en efecto, haba fre-

cuentes suspensiones de los tribunales durante los me-

(i)

Ciccotti, P.

V.,

176 y

sif

LA CONQUISTA

231

ses que quedaban: del 4 al 19 de Septiembre para los juegos romanos, del 26 de Octubre al 4 de Noviembre para los juegos de la victoria; del 4 al 17 de Noviem-

bre para los ludi plebei

(i).

Cuando el proceso comenz en la maana del 5 de Agosto, una enorme muchedumbre se estrujaba en el
foro, alrededor

de los bancos dispuestos para los jueces,

los testigos

los partidos.

Verres lleg con Hortensio.

les acompaaban: su marcha era firme; su continente, audaz; tena plena con-

Muchos grandes personajes

fianza en las astucias largamente meditadas con

su

abogado. Desgraciadamente para


slo
l,

l,

su asunto no era

un proceso de concusin: la poltica se mezclaba y Cicern se haba dado mejor cuenta que Hortenestado en que se encontraba
los
el espritu

sio del

pblico.
dis-

Cuando
blico,

documentos y testimonios hbilmente


el

puestos por

joven acusador fueron conocidos


el

del p-

cuando

largo suplicio soportado por Sicilia fue


el

cantado y exagerado en
tra Sila, la reaccin

foro por los testigos indig-

nados, las cleras acumuladas durante diez aos con-

el

partido conservador, se desen-

cadenaron de sbito. Algunos testimonios patticos

emocionaron

al

pblico hasta arrancarle lgrimas; otros

sublevaron murmullos de indignacin; otros provocaron gritos de rabia. Al terminar cada audiencia, las revelaciones hechas en
el

proceso se difundan inmediaal

tamente por toda


guiente da, una

la

ciudad: deformadas, abultadas

pasar de boca en boca, indignaban todos;

al si-

muchedumbre an mayor

se estrujaba

en

el

foro,

procurando
P.

oir los terribles relatos, gritaba

(l

Ciccotti,

r..

175 y

sig.

232

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

aunque nada oyese, cuando vea la gente ms prxima al tribunal gritar indignarse. Un dia cont cierto testigo que Verres haba ordenado crucicar un ciudadano romano, que intilmente haba exclamado: Civis rovianus siii. Fue ste un momento tese indignaba,

muchedumbre se volvi furiosa, y si el pretor no hubiese suspendido en seguida la audiencia, Verres hubiera sido despedazado en el foro. No se juzgaba un hombre, sino que se ejecutaba un partido, un
rrible: la

gobierno, toda

una poca; y

la

conciencia pblica,

tanto tiempo obligada

callar, se aliviaba al fin

desen-

cadenando su furor contra


entregado su odio por
expiar,
la

este desgraciado propretor

casualidad,

y obligndole

no solamente sus
el

faltas,

pero tambin todas las

violencias cometidas por Sila, por su bandera, por la


reaccin. Tal fu
furor del pueblo, que Verres

y sus

amigos, que no esperaban tanto, se sintieron anonada-

dos y perdieron el valor. Durante trece das quisieron resistir; pero viendo que el publico se sobree.xcitaba cada
vez ms, lleg un
los jueces

momento en que comprendieron que

no se atreveran absolver al acusado. El decimocuarto da se suspendi el proceso, y Verres, para salvar una parte de su fortuna, abandon la lucha y march voluntariamente al destierro (i). Desapareci por siempre,

tomando

el

camino

solitario

3^

obscu-

ro del olvido universal, mientras

que Cicern, conver-

tido ahora en uno de los principales personajes de Roma avanzaba grandes pasos por el largo camino asoleado de la gloria. Ninguno de ambos pensaba al volverse
las

espaldas para

ir

destinos tan diferentes, que sus

(i)

Ciccotti,

P.

'.,

171-194.

LA CONQUISTA

233
al

opuestos caminos

les

haran encontrarse otra vez,

cabo de
pasar

\-eintisiete aos, al

borde del mismo abismo.


Italia,

Mientras que esto ocurra en


el

Lculo haba ido

invierno del "1-70, la provincia de Asia

que haba sido nombrado gobernador, y que encontr asolada por las vejaciones que los financieros
para
la

italianos hacan sufrir las poblaciones. Lculo,

aun-

que hubiese cambiado en muchas cosas, segua conservando de su juventud la aversin que la nobleza de antigua raza senta por los financieros. Envalentonado por
sus xitos, haba procurado con su ardor y su energa ordinarios renovar la poltica de Rutilio Rufo, adoptan-

do medidas para contener


sin tener en cuenta los

la

avaricia de los publcanos,


irritara

poderosos enemigos que

esta poltica liberal

(i),

Sentase tan fuerte, tan grande,

tan seguro de

mismo y

forjaba en su espritu exaltado

tan vastos designios! No quera invadir y conquistar todo el reino de Tigranes, rey de Armenia y yerno de
Mitrdates, cu^^o lado haba ste

buscado un refugio?

Gracias

la

debilidad de la poltica

romana durante

los

cincuenta aos ltimos, gracias tambin los ltimos

sucesos
to

que

la

guerra de Bitinia y
al

haban distrado

la conquista del PonSenado romano de cual-

quier otro objetivo, Tigranes haba podido durante los

quince aos precedentes agrandar su imperio en todas


direcciones, con las conquistas, las alianzas, las sumisiones: al Norte hasta el Caucaso,

donde

las

poblaciones

semibrbaras de los albaneses y los iberos le haban reconocido por soberano; al Sur, al Este y al Oeste, donde
haba conquistado casi todo
el

imperio de los Selucidas,

(i)

Plutarco,

Le,

20.

234
las llanuras

GRANDEZA
de

DECADENCIA

DE.

ROMA

Cilicia, Siria, Fenicia;

haba despojado

los partos de

de los

muchas provincias y recibido la sumisin strapas de la Gran Media, de la Media AtropateGordiana


(i).

na, de la
ltica

Lculo quera extender su poimperio.

agresiva este

mismo

El guila romana, pequea, pero feroz, agitaba fu-

riosamente las
sobre
el

alas,

procedente del Ponto, para caer

enorme y sooliento paquidermo. Sin embarromano haba querido realizar la conquista definitiva del Ponto para no tener enemigos retaguardia. Mientras enviaba su cuado Apio Claugo,
el

general

dio para que Tigranes le entregase Mitrdates

(2),

se-

guro, por otra parte, de

la

negativa, que le servira de


guerra,
el
el

pretexto para declararle

la

march por

la

primavera del 70 terminar

sitio

de Sinope y de

Amasia, que se rindieron en

otoo, y las cuales

cuando menos, de las que, aun en estas ciudades, buen nmero de habitantes quedasen prisioneros (3). Herclea tuvo que sufrir mucho ms durante la primavera. El estpido y feroz Cota la siti por
parte,

pudo ahorrar Lculo una

brutalidades soldadescas, por

mas de

tierra,

mientras que Triarlo, hbil, pero todava ms


sin piedad las casas

fe-

roz, la sitiaba

por mar. Cuando lograron tomarla, sa-

quearon
el

los templos, recogiendo

oro, la plata

los

muebles

artsticos;

acuchillaron

redujeron esclavitud toda la poblacin; hasta hurta-

ron la maravillosa estatua de Hrcules, clebre en to-

das las costas del mar Negro por su maza hbilmente

(i)

Reinach,
Plutarco,

M. C, 310 y
Le, 21. M. E., 356.

sig.;

Estrabn, XI,

r4,

15 (532).

{2^
(3)

Reinach,

I>A

CONQUISTA
el carcaj,

235
las flechas
la

cincelada, por la piel de len,

que

eran de oro macizo. Luego incendiaron

ciudad,

mientras que

el

humo

ascenda

al cielo, los

navios robotn,

manos abandonaron el puerto, tan cargados de que muchos se hundieron durante el viaje (i).

Ent'-etanto, la respuesta de Tigranes haba llegado:

no consenta en la entrega de Mitrdates. Parece ser que exhortado por sus consejeros, que presentan un
rival

en Mitrdates,

el

rey de Armenia no haba queri-

do

recibirle, relegndole,

por decirlo

as,

la lejana re-

sidencia de

una de sus

fortalezas;

pero no quiso cedei'

las intimidaciones del general romano, temiendo febajarse as al rango de

un rey

vasallo.

Ya

exista

un

pretexto para

la

invasin que deba comenzar enlapii-

mavera
(i)

del 6g.

Memnn,

51, 52.

ix:

La conquista de Armenia y
Entretanto,
el

las

deudas de

Italia.

ao 70 haba concluido mal en Roma para el partido popular. Pompeyo habia quedado de tal modo sorprendido, desconcertado, exasperado por las intrigas de Craso, que hubo de renunciar su designio de reemplazar Lculo, y declar que, cuando terminase su consulado, \'olvera la vida privada (i) sin
aceptar otra pro\'incia. Craso, satisfechsimo de haber

desconcertado

los clculos de. Pompeyo, tambin se qued en Roma, renunciando obtener una provincia que le hubiese reportado muchos menos beneficios que sus negocios. Los conservadores, algo tranquilizados

con

el

fracaso de

Pompeyo y con
el

las

magistraturas que

haban conseguido, empezaron reponerse de las alar-

mas que

sufrieron

ao precedente. Por otra


el

parte,

el

imperio estaba tranquilo desde la derrota de Mitrdates.

La nica guerra por


de Creta, que, tras

momento

era contra los piratas

la

derrota de Mitrdates, haban en


la

vano enviado embajadores Roma para concertar


paz
(2).

( I )

Vele3'o,

l,

31.
i.

(2)

Appiano,

Sic.^ \'I,

T.A

CONQUISTA

237

Slo Lculo no descansaba. En la primavera del ao 69 emprendi la conquista de Armenia con dos legio-

nes y algunas tropas auxiliares asiticas, glatas y tracias,

apenas veinte mil hombres en conjunto

(i),

sin

poseer

ms que muy vagos informes sobre

este pas,

donde Mitrdates y Tigranes, amigos ahora consecuencia de las intimidaciones de Lculo, aperciban
contra
l

un

fuerte ejrcito. Si al realizar la conquista

del Ponto,

Lculo haba interpretado de una manera


definitix'amente

muy

latitudinaria las rdenes del Senado, al invadir la


3'

Armenia inauguraba
detenerse

su propia cos-

ta la poltica de iniciati\'a personal de los generales. Sin

ms que por

la

noche, sin consentir que su

ejrcito reposase, descendi frates por el

rpidamente hasta

el

Eu-

gran camino de las caravanas que atravecruz


el

saba

la Melitena,

Eufrates,

march sobre Ti-

gi-anocerta,

y rechaz con tanta violencia el ejrcito del general Mitrobarzanes, que espantado Tigranes, se retir

precipitadamente

al

Norte de Armenia, dejando en

Tigranocerta un general con sus tesoros y su harn (2). Lculo siti Tigranocerta, pero muy luego
Tigranes, que posea un ejrcito de ochenta mil
bres
(3),

hom-

se repuso del miedo, rectific su primera de-

cisin

como haba

previsto (4) Lculo,

y movido de un
la ciu-

a:ceso de impaciencia, se dirigi en socorro de

(i)

Vase

la juiciosa crtica

que hace Reinach,

J/

., 358, n. i,

de las cifras que dan Plutarco, Lic, 24, y Appiano, Mitr., 84.
(2)
(3)

Plutarco, Lc.^ 24, 25.

Reinach,
c.

M.

E., 360, aceptandoentre diferentes cifras las de


las

Memnn,
14)

57.

que son

menos elevadas.

Plutarco, Lile, 26

238

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

dad sin esperar siquiera Mitrdates, que estaba j^a en camino con un gran cuerpo de caballera, Lculo dej
entonces
seis mil

soldados en las trincheras, bajo


(i),

el

mando de Murena
cito

y con unos catorce


la ciudad.

mil hombres,

entre caballeros infantes, sali al encuentro del ejr-

que acuda librar

Cuando ambos

ejr-

citos se divisaron en las dos

mrgenes

del Tigris, Tigra-

nes y su estado mayor, excepto algunos generales que conocan mejor los romanos, pensaron que el enemi-

go

se retirara ante

un

ejrcito cinco veces

mayor. Pero

Lculo, quien las victorias haban dado todava


audacia, no dud: una

ms

maana vade el Tigris, y lanz su pequeo ejrcito sobre los armenios como una
jaura de mastines sobre

neros. El ejrcito armenio

un enorme rebao de carqued derrotado y el rey

pudo

salvarse con

una

dbil escolta. Libre de Tigranes,

al sitio de Tigranocerta, de la que no tard en apoderarse. Y entonces, con la alegra de un tan gran xito, este hombre violent 3^ desigual se abandon sbitamente sus instintos generosos, ahogados

Lculo volvi

hasta entonces por su irritabilidad, por su impaciencia,

por

la

extremada tensin de su

espritu:

quiso mos-

con actos de brillante generosidad su admiracin respetuosa por el helenismo, ordenando que se respetrar

tasen las mujeres y las propiedades de los griegos; expidi para su patria los habitantes de las ciudades

griegas y los brbaros que Tigranes haba importado

para poblar

la ciudad;

reconoci esta vez que las legio-

nes tenan derecho percibir una parte de los ocho mil

{i)

Plutarco, L/c., 27

LA CONQUISTA

~39

talentos (unos cuarenta

y ocho
los

millones) que encontr

en

el

Tesoro
la

real,

y de los otros diecisis millones que


objetos cogidos.

obtuvo por

dado
res!

un presente de ochocientas dracmas


el

recibi

agradable

venta de

Cada

sol-

sorpresa tras tantos


(i).

rigo-

Los an-

tiguos tributarios de Tigranes que se rindieron fueron

tratados con benignidad;s*ffitoco

Asitico fu reco-

nocido rey de

Siria; el ejrcito
el

fu trasladado la Gor-

Durante el invierno, en dueo ahora de las provincias armenias al Sur del Tigris, medit una empresa an ms grande para el ao siguiente; recomenzar la aventura de Alejandro Magno, invadir Persia, conquistar el imperio de los partos. Ya haba enviado un embajador su rey para que abandonase su alianza con Tigranes. El senador que en Roma haba obtenido con gran trabajo y por las intrigas de una bella cortesana el mando de una provincia pequea, y que haba desembarcado en Asia con un modestsimo ejrcito reclutado dediana para pasar
invierno.

estos dulces pases, Lculo,

prisa, se

haba convertido en Oriente,

al
el

cabo de

seis

aos y con sus escasas legiones, en


sin dudar,

jandro Magno. Audaz, infatigable, seguro de

mulo de Ales mismo,

Senado ya no

obraba siempre su capricho y como si ei existiese, sin retroceder ante ningn obs-

tculo, ni ante las llanuras inmensas, ni ante las

mon-

taas cubiertas de nieve, ni ante ejrcitos cinco veces

mayores que el suyo, ni ante fortalezas inexpugnables; marchaba siempre adelante, emprendiendo tras cada

(i)

Estrabn, XI, xiv,

15

(532

^;

Plutarco, Lfio., 39; Reinach,

J/. E., 363.

240

GRANDEZA V DECADENXIA DE ROMA

triunfo

una nueva aventura ms remota, como


el lmite

si

jams

pudiera ver

postrero de su ambicin; recogien-

do en todas partes inmensos tesoros; complacindose


en representar su manera
del helenismo, por
el

papel de gran protector

nerosidades sin

una caprichosa extravagancia de geejemplo en la historia militar de Roma.


le

-Cuando los pueblos supersticiosos de Oriente

ado-

raban casi
lia

como una aparicin divina, no deba Itade admirarle, al menos como creador de la nueva potanto tiempo deseada? Desgraciadamente,
Italia

ltica

comenzaba estai- agitada por una crisis social y econmica que haba de turbar paulatina y profundamente el espritu pblico y sus juicios sobre los hombres y
y la plata afluan Italia. A los tesoros ya acumulados por las generaciones precedentes se aadan nuevos tesoros conquistados por
los acontecimientos. El oro
la

fuerza de las armas del dinero ya posedo: los ca-

pitales

que Marco Lculo haba recogido en


las

el

saqueo

de las aldeas tracias de

ciudades griegas del mar

Negro; los que enviaba su hermano Lucio, los intereses

de los capitales prestados usura empleados en


ferentes partes del imperio;
el

dial

botn personal que

volver de la guerra haban trado soldados


los tributos

oficiales;

pagados

al

Estado, La repblica tena en-

tonces un presupuesto anual de 50 millones de drac-

supone entre el valor del oro y el de i 15 que exista en Europa antes de la ltima baja del metal blanco, representara una suma de 38 39 millones de francos, cuya mayor par-

mas
la

(i) que, si se

plata la relacin de

(i)

Plutarco, Pomp., 45.

LA CONQUISTA
te

24 1

proceda de las provincias

(i).

Pero las necesidades

del dinero

dinero,
el

ttigo

an crecan con ms rapidez. Necesitbase cada vez ms, para comprar en todo el imperio necesario para abastecer Roma. Necesitbase
3'

dinero para preparar las guerras, para pagar


los ejrcitos de

sostener

Espaa, de Macedonia, de

la

Galia nar-

bonesa. Necesitbase dinero para prestarlo los particulares,

las ciudades, los soberanos extranjeros.


el

Necesitbase dinero para satisfacer

gusto del lujo

que creca y
los

se difunda por todas partes.

En
el

fin,

nece-

sitbase dinero,

mucho

dinero, para saciar

furor de

negocios,

que se contagiaba y absorba ahora


El impulso de los negocios, comenzado

Italia entera.

con

el

restablecimiento del orden adquiri en pocos

aos una velocidad vertiginosa. Hombres y mujeres,


nobles y plebeyos, ricos capitalistas y propietarios de las pequeas ciudades, modestos mercaderes, artesanos, libertos, febriles todos por las esperanzas ardientes

y engaosas,
la

se disputaban la tierra de Italia, la

vendan,

rescataban en una serie de rpidas y contiel

nuas especulaciones agrarias que eran


tres

resultado de

grandes hechos:

la ley

de Espurio Torio, que, trans-

(i)

Sin embargo, la relacin parece haber sido

ms

favorable
la

la plata.

Ordinariamente deba ser de


sera

12.

Por consecuencia,

suma correspondiente
cuenta
cosa
el

mayor. Tambin habra que tener en

maj'or valor que entonces tenan los metales preciosos,


difcil;

pero aunque se cuadruplique el valor de esta suma, que resultara entonces de 160 millones de nuestra moneda actual,
-^e

muy

ve que

el

presupuesto del ms grande imperio de

la

antigedad

y pequeo Estado europeo como Suiza, Blgica Holanda. Esto puede sugerir una idea de la pobreza del
era inferior la de
rico

un

mundo

antiguo en comparacin- del

mundo moderno.
]G

Tomo

242

GRANDEZA V DECADENXIA DE ROMA

formando en propiedades privadas gran parte del suelo, haba aumentado la extensin de las tierras para vender y comprar; el espritu mercantil que se propagaba haca siglo y medio, y, en n, el derecho de ciudad, que
haba conferido todos los italianos los privilegios de
los

ciudadanos romanos.

En

adelante todos los

italia-

nos, no necesitando para ello


siete

ms que

la

presencia de
la

ciudadanos romanos, podan por medio de

mantrafi-

cipatio,

comprar y vender

tierras de Italia,
la

y an

medida como se hace con el trigo, y no tal propiedad con tales lmites, sino tantas fanegas de tierra en una regin (i). Muchas personas compraban y vendan rpidamente tierras como ahora
car lo lejos,

comprando

se hace en Australia, especulando al alza la baja de


los precios.

Otros compraban esclavos capaces de con-

buenos agricultores y plantaban vias, olivares, rboles frutales para competir con Oriente. Pero como los ms no posean capitales suficientes y la insvertirse en

titucin griega de las hipotecas, recientemente introducida, haca

ms

fciles las
ellas.

operaciones de crdito, no se
El que haba comprado un

tard en abusar de

hipotecaba para comprar esclavos y plantar vias. El que posea un terreno en la ciudad lo hipote-

campo,

lo

caba para obtener dinero y construir una casa. Otros hipotecaban sus tierras para prestar el dinero en las provincias, en Asia en frica, los particulares, las
ciudades, los soberanos, en la esperanza de que as
les producira
ro,

Apenas preocupaba que el dinesiendo tan buscado, costase tan carsimo. Luego de
(2).

ms

(i)

Weber, R. A.
Cicern,

G.,

98 y

sig.

(2)

pro

Sul., 20.

LA CONQUISTA

243

haber contrado
jorar los cultivos,
lujo,

una primer deuda para mepara levantar una casa, para vivar con
la ligera

se contraan otras

nuevas para pagar


el

los intere-

ses demasiado altos de la primera;

deudor se com-

prometa cada vez ms, siempre en

la

esperanza de po-

der algn da reembolsarlo todo, y al contrario, en riesgo de perderlo todo (i). Muchas personas comenzaban

encontrarse en Italia en esta peligrosa situacin (2). En cambio, los que posean capitales y saban emplearlos bien se enriquecan efectivamente;

y nadie

se enri-

queci tan pronto


Craso,

como Craso

que, con tenacidad in-

cansable, trabajaba en aumentar su fortuna


al

y poder.

revs de tantos imprudentes, no compraba te-

rrenos precios elevadsimos en la esperanza de que

an

se elevase su valor; sino

que traficaba con

los es-

peculadores temerarios que carecan de capitales.

Com-

pr gran nmero de esclavos en Oriente, escogiendo

con cuidado
truir:

los

que eran hbiles en

el

arte de cons-

ingenieros, arquitectos, maestros de obras; con

ellos

mont una

especie de escuela para ensear este

arte los jvenes esclavos,

los alquilaba

en seguida

(i)

vase
II, VII,

el

importantsimo pasaje de Cicern en las Cati lina-

rias,

118,

donde describe admirablemente

las condiciones eco-

nmicas de

los

campos

italianos

el

gran nmero de propietarios

entrampados. Sabemos que en esta poca los nuevos mtodos de


cultivo despertaban gran entusiasmo en
Italia,

y es verosmil que
el

buena

parte de estas deudas se contrajesen por la prisa que se pona


el

en experimentarlos. Se pronunci
ponerse que hacia
el

discurso en

ao 63; puede su-

ao

68,

que hacemos aqu referencia, se em-

pez ya centraer deudas.


(2)

Vase en Plutarco, Craso,


el trfico

2, la

interesante opinin de Craso

sobre

de los terrenos y de las casas en Roma,

244
los

GRANDEZA Y DECADENCA DE ROMA

modestos constructores de casas, que eran dema-

siado pobres para comprar con su dinero esclavos tan


caros. Los incendios, frecuentsimos en Roma, donde muchas casas eran de madera, y donde los ediles no se preocupaban de organizar un servicio para extinguirlos,

habanle sugerido

la

idea de otro negocio ingeniossi-

mo: form con esclavos una escuadra de bomberos y coloc vigas en todos los barrios de Roma: cuando se
declaraba un incendio,
el

viga corra advertir la es-

cuadra; llegaba sta, pero

acompaada de un agente de
la

negocios de Craso, que compraba casi por nada


incendiada,

casa

y con frecuencia

las

casas vecinas amenael

zadas por

el

fuego; luego, terminado

negocio, haca

apagar el fuego y reedificar la casa. De esta manera adquira con pocos gastos muchas casas y se converta
en uno de los

en terrenos

ms grandes propietarios de Roma as como en casas, que cambiaba en seguida,


(i).

venda, volva comprar de diferentes maneras

Como era uno de los ms ricos, si no el ms rico de Roma, medida que la penuria del dinero aumentaba este gran manejador de millones dominaba en Roma,
en
el

Senado, en los comicios,

al

frente de su ejrci-

to de empleados, de administradores, de secretarios,

con ayuda de sus


los
res,

libros de cuentas,

donde figuraban
de los mercade-

nombres de

los

arrendatarios,

de los constructores, quienes haba alquilado

esclavos, de los innumerables inquilinos de sus casas,

de los senadores que

le

haban tomado dinero prs-

tamo.

(i)

Plutarco, Craso,

2.

LA CONQUISTA

245

Este malestar credente y estas preocupaciones del dinero engendraban una crisis que agriaba el movimiento popular, convirtindolo, de poltico que era, en social.

Siempre ocurre

lo

mismo en

las

democracias don-

de slo algunos ciudadanos son ricos y

mero vive en

la miseria.

el mayor nNadie se preocupaba ya de

continuar las reformas democrticas de

la

constitucin

comenzadas en
resaba
la

el

ao

70: este

problema que, durante

diez aos, tanto haba apasionado Italia,

ya no
el

inte-

opinin pblica, harto caprichosa; y

par-

tido popular pareca haber recado en la desorganiza-

cin

debilidad de antao, sin

programa y

sin jefes.

Craso haba reingresado en


res

las filas de los

conservado-

y en todas partes laboraba con ellos, por odio Pompeyo; Pompeyo se mostraba poco en pblico, casi nunca bajaba al foro para informar, y slo admita

un escaso nmero de personas en su intimidad (i). Cuanto Csar, no teniendo cosa ms importante que
hacer en este perodo de tregua, se diverta, contraa

deudas aprovechando
la alta
lar

las relaciones

de su familia con

burguesa capitalista, procuraba hacerse popula

en

plebe por sus prodigalidades, por su habilidad,

por su elocuencia, por sus maneras amables, y tambin por algn embuste un poco audaz que impresionase la
imaginacin de las muchedumbres. As, sabiendo que
la multitud,

por democrtica que sea, se extasa siem-

pre ante los descendientes ilustres, no se contentaba

ya

con ser el descendiente de Mario: pretenda tener por antepasados de parte de su padre al rey Anco Marcio, y de la parte materna Venus en persona. Era sta
'i)

Plutarco, PomJ).,

246

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

una actividad bastante mezquina; pero nada ms importante tena que hacer por el momento.
Sin embargo, esta tranquilidad slo era aparente.
vS

Pompeyo
tiro

pareca estar disgustado de la poltica, su re-

y su silencio slo eran artificios para que le echasen de menos. Quera resarcirse de Craso y del partido el medio era lo de meconservador; que le enviasen ocupar el puesto de Lculo en Oriente, y puesnos to que nada poda esperar del Senado, harto domina-

do por Craso, preparaba sigilosamente una agitacin popular que obligase al Senado deponer Lculo y concederle su puesto. Esta agitacin comenz el ao 6g
por una hbil campaa contra Lculo, emprendida en

Roma

entre todas las clases sociales.

Es probable que

Pompeyo
las

sostuviese con toda su influencia las reclalos ricos publcanos contra

maciones formuladas por

reformas introducidas por Lculo en Asia; que pro-

curase incorporar su causa los altos financieros, pro-

metiendo abolir cuanto haba hecho


trdates.

el

vencedor de

]\Ii-

Es seguro que l inspir la campaa comenzada en este momento contra Lculo por los tribunos
que procuraban excitar en su dao los prejuicios y rencores antiplutocrticos de que siempre est animada la muchedumbre en las pocas de crisis y mide
la plebe,

seria.

Repetan estos tribunos que, cuando todos los

italianos estaban en la miseria, algunos privilegiados se

apropiaban enormes partes del botn que perteneca al Estado, es decir, todos (i); atacaban con singular
violencia Lculo, que haca entonces la

ms

lucrati-

va de todas

las guerras. Si

algunos ciudadanos ricos

(i)

Vase Cicern,

De

leg. agr.,

1,4, 12;

2,

22, 59.

LA CONQUISTA

247

y eminentes
bre,

solan dejarle al morir legados

y heren-

cias (i) para testificarle su admiracin, la

pobre ignorante, daba crdito los

muchedumrumores ma-

lvolos que se haca circular sobre los tesoros que en-

viaba

Italia.

Hasta se llegaba sentir piedad por los

reyes de Armenia y de Oriente, los que, segn se deca, despojaba por propia cuenta, en lugar de hacer la

guerra y cumplir las rdenes del Senado. Tambin pareca

que su mando en Oriente haba durado ya dema(2).

siado tiempo

Tras

la batalla

de Tigranocerta, hasta
la guerra y continuar Senado de no atajarle

se le acus por el

rumor pblico de no haber perseguial

do Tigranes slo por prolongar


el

saqueo

(3).

Casi se acusaba

en su marcha victoriosa.
Lculo, en
el

fondo de Asia, apenas prestaba atendetrs de los tribunos no se

cin esas murmuraciones que quizs no hubiesen te-

nido gran trascendencia

si

escondiesen los ricos publcanos y Pompeyo. Pero stos eran poderosos, y mucho ms cuando, como entonces, estaban apoyados en la opinin pblica.

En

el

decurso del ao 69, y pesar de que Lculo estuviese fuertemente sostenido en el Senado por Craso y el partido conservador,
el

Senado tuvo que hacer

algo, obli-

gado por

opinin pblica y por las intrigas de los financieros. Procurando molestar lo menos posible
la

Lculo y satisfacer en el punto esencial los financieros que eran los ms poderosos aliados de Pompeyo, el se content con quitar Lculo por el ao 68

i)

Cicern,

Pro Flac^
36,

34, 85.

(2) (3)

Plutarco, Lc.^ 24

Din Casio,

y 33. 330 V. 2 (Gros).

248

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


(i).

gobierno de Asia, que entreg un propretor

Pero

poco tiempo despus, Pompeyo encontr otros aliados con los que no contaba: los mismos soldados de Lucalo.

Las legiones que ste haba dejado en

el

Ponto se nela or-

garon partir cuando su legado Sornacio recibi

den de incorporarse Lculo para invadir Persia en la prima\'era del 68 y para marchar sobre Ctesifonte (2).

Su
los

rigor

desusado haba agotado

la

paciencia de los

soldados, que no queran ser tratados por su jefe


legionarios de las guerras pnicas.

como
el

En

efecto;

ejemplo fu contagioso: hasta

las milicias

que Lculo

tena en Gordiana no se mostraban mejor dispuestas

aventurarse en Persia; y Lculo, pesar de su habitual severidad, tuvo que ceder esta vez. Renunci su plan

y pens en
sin
la

invadir

Armenia en

la

primavera del 6S,


l

imaginar que iban ser cogidos,

y su

ejrcito,

en

red invisible de las intrigas que se urdan en


la

Roma,

en

casa de Pompeyo. Desde que esta revuelta hizo

comprender Pompeyo cuan descontentas de Lculo


estaban las legiones, aquel ambicioso sin escrpulos
concibi
lo,

un plan

terrible:
la

provocar

la

llamada de Lcu-

haciendo imposible

prolongacin de sus poderes


ejrcito.

mediante un alzamiento general de su

(i) Decimos que en el 68; pero no pasa de ser una suposicin, aunque nos parece ms verosmil que la de Reinach, M. E., 374,

que
fr.

refiere el

hecho

al

ao

69.

En

electo, segcRi Din,

XXXM,

330,

2 (Gros) fu tras la batalla de Tigranocerta

cuando se disminuy

as la autoridad de Lculo.

se

Tambin lo fu el ao siguiente cuando Rex gobernador de Cilicia. Lculo fu, pues depuesto por grados, como es natural tratndose de un personaje
nombr
Q. Marcio

tan poderoso.
(2)

Reinach,

M.

E., 366.

Xll
La
cada de Lculo.

Este mismo ao, Quinto Mtelo fu gobernar Creta

como

procnsul,

y Csar,

electo cuestor

(i),

comenzaintelile

ba su carrera poltica como uno de los jvenes campeones ms distinguidos del partido popular. Su
gencia, su elocuencia, su distincin, su nacimiento,

atraan simpatas en todas las clases, aun entre los con-

servadores ilustrados. Por otra parte, aunque no sepa-

mos exactamente cules eran entonces sus ideas polticas, podemos suponer verosmilmente por su rango,
su carcter, sus actos, que no profesaba ideas que
le

enajenasen los espritus serios y moderados de los diferentes partidos. Csar imposible es de comprender

su papel en
ria sin

la historia

de

Roma y

su vida extraordina-

rcter

Csar no era uno

haber aprehendido bien este aspecto de su cade esos hombres de accin,


al peligro

de temperamento impulsivo, de imaginacin alocada, de orgullo violento y cruel, que se arrojan

impremeditadamente,

sin verlo. -Al contrario, era

un

jo-

(i)

Plutarco, Csar,

5;

Veleyo,

la

fecha de su eleccin, vase

II, xmi, 4. En lo que concierne Drumann, G. R., III, 140.

25

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

ven elegantsimo, siempre

moda, amable, magnfi-

co y prdigo, de salud delicada, vivo, nervioso, ambicioso, vido de gozar y de obrar, perfectamente dotado
para todas las formas de
la actividad intelectual.

En

de una vida elegante y algo crapulosa, haba sabido transformarse en uno de los

medio de

las distracciones

ms eminentes oradores de su tiempo


cionado con pasin
fica,

(i);

habase

afi-

al

estudio de

la

astronoma cient-

creada un siglo antes por Hiparco, y que haba hecho luego tan grandes progresos en Asia y en Egipto
(2);

probablemente estudi tctica y estrategia en los


lo

textos griegos; refino su gusto de lo bello y


nfico

mag-

tas

para convertirse en un gran organizador de fiesy un constructor de monumentos. Era verdaderamente una hermosa inteligencia, viva, sutil, bastante bien equilibrada, pesar de sus nervios delicados; un artista y un sabio en el fondo, que, por su sutileza y su
la poltica

actividad haba de triunfar en


rra.

como en

la

gue-

Tal hombre deba naturalmente de inclinarse en pohacia las doctrinas medias, tanto

ltica

entre las altas clases, es decir, en

ms porque viva un medio donde por

las

escepticismo y por inters no se estimaban gran cosa exageraciones de la demagogia. Es posible, pues,

forjarse

una

idea

muy

verosmil de esas ideas medias


si

profesadas entonces por Csar, sobre todo,

se consi-

deran de cerca ciertas influencias del pensamiento grie-

go sobre

las clases cultas

sar viva en

de su tiempo. Sin duda Cuna de esas raras pocas de anarqua ideal

(i)
/.

Cicern, Bruto, 72, 252; Suetonio,


I,

Cesar, 55; Quintiliano,


3.
.

O., X,
(2)

114; Tcito,

De
i,

Or.; Plutarco, Cesar.,

Macrobio, Sat.,

16; Plinio, XVIII,

xxv, 214.

LA.

CONQUISTA

251

en que cada uno puede seguir su pensamiento, y en

que todas

las escuelas filosficas, artsticas, literarias,

encuentran adeptos. El

mundo

intelectual de Italia se

compona entonces

casi ntegramente de

amateurs perni

tenecientes las altas clases;

y como en Roma no hatodas las corrien-

ba escuelas pblicas, ni tradiciones intelectuales,

ninguna organizacin
tes del

oficial del saber,

pensamiento griego se precipitaban para chocar


tor-

y confundirse violentamente como en un inmenso


bellino: el

platonismo,

el

epicureismo,

el

estoicismo en

filosofa; el

romanticismo decadente de
nfasis del estilo asitico,

los alejandrinos

el

puro clasicismo de los eolios y de los trgicos en

la poesa; el

la

pureza, la

elegancia, la claridad del aticismo en la elocuencia; los

refinamientos complicados del greco-egipcio y


dias. Sin
la

arte

greco-asitico
la

sobriedad arcaica de

poca de Fi-

embargo, entre este desorden se observa una

corriente,

cada vez ms caudalosa y


la

fuerte,

que arras-

traba todos los espritus: tal era


la

corriente clsica,

admiracin y la imitacin de la Grecia de Sfocles, de Demstenes, de Fidias, de Platn, de Pericles, de


Aristteles.

En

poltica,

en literatura, en artes, este

si-

glo aspira evidentemente,

y cada vez con ms ahinco,

modelarse en la Grecia clsica de las ciudades inde-

pendientes, de las pequeas democracias conturbadas,

de las artes municipales, de las literaturas escritas en


dialecto, de las escuelas privadas de filosofa enciclop-

ms bien que en la vasta Helada cosmopolita de grandes monarquas burocrticas fundadas en Asia y frica por Alejandro, con su lengua comn, su literatura y su arte protegidos por la corte, sus establecidica,
las

mientos reales de enseanza, su gusto por

las ciencias

252

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

especiales

y por

las -filosofas

de carcter moral. La cre-

ciente influencia de Cicern pona en boga Demstenes,

y quitando

la

elocuencia la profusin asitica de

Hortensio, la revesta de la sobriedad clsica.


tes se pospona de tal

En

las ar-

modo

la

escuela de Rodas

to-

das

las escuelas asiticas ante el arte de Fidias,

de Poel

licleto,

de Escopas, de Praxiteles, de Lisipo, que

ms

clebre entre los escultores contemporneos, Pasiteles,

griego de la Italia meridional y ciudadano romano, fun-

daba una escuela de escultura neo-tica para ejecutar


copias de obras antiguas y para imitar con obras originales la bella y sobria elegancia de los grandes modelos clsicos.
ra

En

poltica se

adoptaba con gusto


monarqua, de

la teo-

formulada por Aristteles de un gobierno que conde


(i).

cillase los principios

la

la aristocracia

y
el

de

la

democracia

Segn esta

teora,

que es una

de

las ideas

fundamentales de

la poltica

de Aristteles,

pueblo debe de poseer bastante autoridad para no es-

tar oprimido por los grandes; las familias ricas


bles

y no-

deben gozar de una autoridad considerable, pero condicin de emplearla en el bien comn, y dando
ejemplo de las virtudes cvicas; un magistrado, en caso
necesario, puede dominar todos los

dems

ttulo

de

presidente investido de grandes poderes, condicin

de que se
repblica,

le

escoja entre los mejores ciudadanos de la


las leyes

que gobierne segn

y que

mismo
el

sea

el

primero en observarlas, pues

la ley

debe ser

(i)

Ms

adelante, en
el

el

segundo volumen, veremos que no


el

sera

posible explicar

gran xito que tuvo

tratado

De

rept'iblica

de

Cicern en

el

ao

52, sin admitir

que estas ideas haca mucho tiem-

po que eran populares

entre las clases elevadas.

LA CONQUISTA

253
la repblica.

verdadero soberano impersonal de

Sin este

necesario contrapeso de los opuestos principios, la de-

mocracia degenerara en demagogia,


oligarqua,. la

la aristocracia

en

de todos los

monarqua en despotismo asitico, el peor gobiernos, y que podra convenir los


la

pueblos enerxados de Oriente, pero no

noble raza

de los helenos. Estas teoras de Aristteles, que Polibio

ha adoptado

al

estudiar la sociedad

romana de

la

po-

ca de Escipin Emiliano, se propagaban cada vez

ms

y parecan deber conciliar


quicas y aristocrticas de
\'as

las tradiciones

antimonr-

la historia

de Roma,, las nue-

corrientes democrticas

la

esperanza de ver terla

minar

las dificultades polticas

en que

repblica se

debata desde cincuenta aos antes.

Es probable que Csar


las ideas

se inclinase entonces

casi todos los nobles afectos al

como partido popular por


y
la

de conciliacin entre

la aristocracia

de-

semejantes las de Aristteles y Polibio; que soase en una repblica libre y conquistadora, arniocracia,

y culta como Atenas, pero ms grande y poderoy que, gobernada por una aristocracia enrgica, sin prejuicios de casta y sin espritu de tradicin, hiciese de Italia, con ayuda de la clase media, la metrpoli de
tista
sa,
la fuerza,

de

la riqueza, del arte,

de

la ciencia,

de
el

la elo-

cuencia, de la libertad.
le

falta

de inclinacin,

inters

hubiese aconsejado

mucha moderacin. Su
la vida poltica,

fortuna

personal era insuficiente para atender los gastos considerables que


vio obligado
le

impona

y Csar se

solicitar

mucho

dinero desde haca al-

gn tiempo. Como su
en
el

familia tena grandes relaciones


le

orden de los caballeros, no

era

difcil

contraer

deudas, pues muchos de aquellos ricos publcanos pres-

254

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

taban con gusto este joven sobrino de Mario quien todos auguraban un gran porvenir aun

sin

estar seguros de recobrar

el

dinero.

En

el

fondo, estos

emprstitos los hombres polticos eran para los ricos

una especie de corrupcin oculta, un discremedio de conquistar influencia en el gobierno, al to mismo tiempo que permanecan ajenos las luchas de
financieros
los partidos. Pero Csar no poda contar con el poderoso apoyo financiero de los caballeros sin disponer de su

confianza;

esta confianza la hubiese perdido comproel

metindose demasiado en

movimiento demaggico y

revolucionario que iba comenzar.

En

efecto,

Csar no hizo casi nada en su cuestura

mientras estuvo en Roma, limitndose prodigar ho-

menajes

los

considerarse

manes de su to, homenajes que podan como actos revolucionarios desde el punto
le

de vista del derecho estricto, pues Mario haba sido


proscripto, pero que

captaban universales simpatas.


el

Todos reconocan que


dicos mereca que se
le

hroe de los
el

Campos Runmero de
los

incluyese en
el

grandes personajes histricos, en

puesto de honor

que el odio de los partidos le haba arrebatado. As, habiendo perdido en este mismo ao su mujer y su
ta, la

viuda de Mario, Csar os exhibir

las estatuas
(i).

del vencedor de los cimbrios en lo procesin fnebre

Luego parti para Espaa como cuestor del pretor Anistio Veto (2). Al contrario, Pompeyo permaneci en Roma para intrigar en la ruma de Lculo, que durante la primavera se arroj sobre Armenia con su habitual

(i)
r(2)

Suetonio, Csai\
Plutarco, Csar.,

6; 5;

Plutarco, Cesar,

5. 7.

Suetonio, Cesar,

LA CONQUISTA

255
s

temeridad, arrastrando en pos de


cito

su pequeo ejr-

descontento, fatigado,

iibilmente indisciplinado

por los oficiales amigos de Rompevo. Entre estos traidores que sembraban
giones, hasta haba
dio,
el

espritu de protesta en las le-

un cuado de Lculo, Publio Co

otros,

joven de familia noble y pobre, que, como tantos deseaba enriquecerse en la poltica (i). Lculo,

pues, estaba traicionado por su

misma

familia; y, sin
terrible,

embargo, se arriesgaba en una aventura


tenda,

conquistar siempre

pre-

con su exiguo ejrcito


el

otro inmenso imperio. Le haba cegado


el

triunfo hasta

punto de ignorar todas estas intrigas, y marchaba al borde del abismo sin verlo.^ La cosa no era en s imposible; pero como los pocos documentos que poseemos
ptesis la conducta de Lculo, cabe proponer otra explicacin. Posible es

sobre esta campaa slo nos permiten explicar por hi-

que Lculo, sospechando

voluntad de sus

oficiales,

la mala no osando reprimirla con y


el

actos de severidad, decidiese arrojarse en

peligro

con su habitual bravura, y acallar el descontento de su ejrcito con un triunfo tan resonante como sera la conquista de Armenia. Sea de ello lo que quiera, lo indudable es que avanz grandes jornadas hasta la meseta del lago de \'an, donde encontr reunidos los
ejrcitos de Mitrdates

y de Tigranes, Pero ahora hael

ban adoptado ambos aliados


bien atrincherados, en

partido de esperar,

un campo

fortificado la

roma-

(i)

Que Clodio

ha3'a sido instrumento de

Pompeyo, no

slo re-

sulta de lo que dice Plutarco (Lculo^ 34); pero tambin de la verosimilitud del caso. Slo por Pompe}'o poda exponerse as;

y no de-

ba de ser

l slo.

256

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

na, sobre la altura de

una

colina, hasta
al ejrcito

que

el

invierno
re-

precoz de Armenia obligase


tativas para dar la batalla,

romano una

tirada desastrosa. Lculo, luego de hacer

vanas tenconsigui que el enemigo

abandonase su puesto, marchando l mismo sobre Artassata, la capital. En efecto, temiendo Tigranes que su
harn y sus tesoros cayesen en poder de Lculo, se decidi levantar el campo, sigui Lculo, intent impedirle el paso del Arsaniades.

En

las

mrgenes

del ro
el

se libr

una

batalla,
(i).

que fu una nueva derrota para


ante
la

rey armenio
esto

Otro general se hubiese conformado con


all

y detenido

proximidad del otoo. Al


inel

contrario, Lculo,

como un jugador obstinado que

mediatamente aventura toda su ganancia por obtener


tardanza en
de
el

doble, decidi aprovecharse de su victoria para herir sin

corazn mismo

al

imperio de Tigranes, y
las noticias

march sobre

la capital.

Haban contribuido

Roma
Es
el

hacerle empear este extremo golpe de auprobable, pues su situacin en

dacia?

Roma

era har-

to comprometida.

La agitacin popular, que dormitaba

ao 70, despertaba ahora; la miseria excitaba todas las pasiones demaggicas; Italia comenzaba vivir en un estado de violenta fermentacin, en que cualquier
desde
acto proposicin de ley que vejase los ricQs y los

grandes poda contar con

el

favor popular.

La lucha

contra un conservador y aristcrata de vieja cepa como Lculo resultaba fcil Pompeyo, pesar de los grandes hazaas que Lculo haba realizado en Oriente. Tras

penossimos esfuerzos, los amigos del procnsul haban


logrado que
la

comisin encargada de organizar

el

go-

;i)

Reinach,

M.

E., 366, 367.

LA CONQUISTA
bierno del Ponto se compusiese de personas que

257
le

fue-

sen afectas, y hasta consiguieron que entre ellas figurase su hermano Marco; pero tuvieron que ceder ante Pompe-

yo y
cia.

la

opinin pblica en otro punto importantsimo,


el

el

de despojarle para

ao siguiente del gobierno de CiliVerdades que, como pequea compensacin, dieron


un cuado de Lculo, que era cnsul
el el

la Cilicia

pre-

sente ao. Quinto Marcio Rex, esperando que

conquis-

tador del Ponto seguira gobernando la provincia por

mediacin de su cuado; pero


vez

la

lucha se haca cada

ms spera para
no obstante
la

el

partido de Lculo,

y Pompesmo,
la

sostenido por la opinin pblica, ganaba terreno sin cesar,

oposicin de Craso. Slo

toma de

Artassata, la conquista definitiva de Armenia, hubiesen

podido reanimar

el

valor en su partido
el

atajar los ata-

ques de los enemigos. Aunque


tassata;

otoo se avecinase,

i^culo orden sus legiones que

marchasen sobre Artambin ahora, por un supremo esfuerzo de y su temible severidad, impuso paciencia sus legiones...
el

El ejrcito emprendi su camino, pero por poco tiempo:

cuando

otoo de Armenia empez hacer sentir sus


soldados se rebelaron negndose
casi todos los oficiales sostenan

fros precoces, los

proseguir.

sedicin

muchos

Como

hasta la haban alentado

Lculo

la

tuvo que ceder y conducir su ejrcito Mesopotamia, probablemente en el mes de Octubre.


dera de

Esta retirada era un primero y gran xito de la banPompeyo. Desgraciadamente para Lculo, este

primer fracaso aport otros

mucho ms

graves.

Una

vez en Mesopotamia, Clodio, resuelto servirse de los grandes medios, aprovech una ausencia de Lculo
para provocar una sedicin general de
ToMo
I

las legiones, de-

258

GRANDEZA Y DECADEN'CIA DE ROMA


la

cantndoles

envidiable holganza de los soldados de

Pompeyo

(i).

Lculo se apresur regresar y Clodio se

vio obligado huir, pero estas sediciones

y luchas

pres-

taron nuevo coraje un hombre que se


bitamente, hacia fines del ao

le

haba consi-

derado desaparecido harto pronto, Mitri dates, que s68,-

invadi

el

Ponto con

ocho mil soldados, y sublev los campesinos y logr encerrar en Cabiro al legado que alli dej Lcu'.o. ste hubiese querido correr en su

un pequeo

ejrcito de

socorro; pero las legiones se negaron marchar antes

de

la

primavera del 67. Fu Triarlo,

el el

almirante de

Ponto y libert al legado preso en Cabiro. Desgraciadamente no pudo arrojar Mitrdates del Ponto y tuvo que establecer sus
Lculo, quien desembarc refuerzos en
cuarteles de invierno frente al ejrcito enemigo, en Gaciuro,

en

el

corazn mismo del Ponto, mientras que los

soldados de Lculo se ocupaban en comerciar y gozar, como si la tranquilidad reinase en todas partes y sus

compaeros no hubiesen corrido tan gran peligro (2). Parece ser que estas noticias llegaron Roma haca nes del ao 68, y slo sirvieron para aumentar la excitacin pblica, que

taba

crtica.

La

crisis

ya era grande. La situacin econmica aumentaba; los

resulparti-

dos y

las

banderas luchaban con encarnizamiento y se

infligan fracasos,

pero sin obtener nunca xitos defini-

tivos, de suerte que todos los problemas se daban

largas sin llegar

nunca ninguna solucin; todos


irritados,

esta-

ban igualmente

exasperados, descontentos.

(i)
(2)

Reinach, A/.

C,

369.
fr.

Salustio, Hist., 5,

9 (Maurenbrecher); Reinach,

M.

E.,

370

siguientes.

LA CONQUISTA

259

As, los conservadores se quejaban del giro que haban

tomado los sucesos de Oriente; Pompeyo y su bandera tampoco estaban satisfechos de los xitos logrados. pesar de todo, Craso segua siendo el ms fuerte de -ambos en el Senado, y Pompeyo ya no poda pavonearse de obtener por un senatiis-consulto los poderes sustrados Lculo. Hubiera sido necesario dirigirse direc-

tamente
pes de

las tribus, solicitar al


el

pueblo

lo

que

el

Sena-

do denegaba, arrebatar

puesto por uno de esos gol-

mano

de que solan servirse en los comicios los


se crean los

partidos

cuando

ms

fuertes. Pero el re-

sultado de semejante tentativa pareca demasiado inse-

guro Pompeyo. Tena en su favor la plebe; pero, aunque numerosa, estaba desorganizada, mientras que
los

los votos.

senadores y los caballeros tenan gran influencia en Luego no estaba seguro de dominar los comi-

cios con la nica fuerza de su popularidad,

y no osaba comprometerse, aunque intentase aumentar su popularidad por todos los medios. De acuerdo probablemente

con

l,

Cayo

Cornelio,

y por su consejo, uno de sus antiguos cuestores, hombre honrado, pero de limitada capa,

el ao 6"] prepar extremadamente populares: una ley dos rogaciones prohibiendo los ciudadanos romanos prestar dinero en las provincias, para aliviar la crisis financiera de

cidad, electo tribuno del pueblo para

Itaha y contener la exportacin del capital; y otra ley que despojaba los senadores, para entregrselo al pueblo, del

derecho de dispensar de la observancia de una

ley. Pero todas estas gestiones

no

le

hubiesen servido

un suceso inesperado no hubiese desconcertado todos los clculos, dando


probablemente de gran cosa
si

otro curso las luchas de los partidos, las intrigas de

26o

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

la

Pompeyo y

agitacin popular.
el

Un hambre

terrible

sobrevino durante

invierno.

Los hombres siempre han tenido necesidad de imputar sus desgracias la maldad ajena. Para el pueblo fueron ahora causa del hambre los piratas que interceptaban por mar las expediciones del trigo, el Senada

los

magistrados que desde haca tantos aos no ha-

ban sabido limpiar los mares, y tambin Lculo, cuya


general Triario, enviado con una flota
al mar Egeo, nada haba hecho, dejando que ante sus propios ojos
el

saquease Dlos
contra
el

pirata Atenodoro.

La

irritacin

Senado y su inactividad, que tanto haba conao 70, estalla nuevamente. Propuestas en medio de esta excitacin
tribuido las victorias populares del

las

dos leyes de Cayo Cornelio, provocaron verdaderos

motines; recomenzaron las luchas


foro; pareca

mano armada en

el

haberse vuelto los tiempos que prece-

dieron

la

Pero

Pompeyo no

guerra social y la revolucin de Mario. tard en comprender que todos los

problemas de poltica interior y exterior iban ceder ante el problema del pan, y que si consultaba los comicios sobre este punto obtendra todas las contestaciones que desease. Renunciando por
el

momento sus
sir-

proyectos sobre Oriente, propuso los comicios,


vindose de uno
de sus clientes,

Aulo Gabinio, hombre

zn tribuno

de origen obscuro y mediocre fortuna, que era la sadel pueblo, una ley segn la cual el pueblo

elegira entre los

senadores de rango consular un dicta-

dor de los mares para hacer guerra los piratas. Este


dictador de los mares dispondra de
cientos navios, de
tos,

una

flota

de dos-

un

fuerte ejrcito, de seis mil talen-

de quince legados, y de una absoluta autoridad

LA CONQUISTA

201
el

proconsular durante tres aos sobre todo

Mediterrneo

y las costas hasta cincuenta millas


con
la facultad

de

la ribera,

y adems

de reclutar soldados y recoger dinero en todas las provincias (i). Su plan era ingeniossimo.

Pensaba hacer aprobar fcilmente esta ley por el pueblo hambriento; y si lograba atenuar el hambre, se engrandecera de tal modo en la admiracin popular, que
podra prescindir en la sucesivo del Senado para sus
proyectos, reducir

de

los comicios lo

impotencia Craso, y obtener que quisiese, hasta la deposicin de


la

Lculo.

En
el

efecto, la primer parte de sus previsiones

se realiz en seguida. El partido conservador intent

combatir
la

proyecto, temiendo que esta dictadura de

mar, una vez confiada Pompeyo, amenazase los

mandos de Lculo y de Mtelo; pero desesperado el pueblo por el hambre sali de su habitual indiferencia y promovi grandes desrdenes amenazando con la revolucin
tir
si

no se aprobaba

la ley;

luego acab por inveslos

Pompeyo de poderes todava ms amplios que


le

propuesto primeramente por Gabinio. Se

autoriz

para reclutar un ejrcito de ciento veinte mil hombres

de cinco mil caballeros, para organizar una flota de

quinientos navios y para nombrar ochenta legados (2). Csar, vuelto haca poco de Espaa, perteneca al

nmero de
(i)

los

que haban sostenido

la

proposicin de

Din,
II,

XXXVI,

21; Plutarco, Pofnp.^ 25;

Appiano, Alitr., 94;


26, 27; Appia-

Vele3'0,
(2)

31.

Din Casio, XXXVI, 22-35; Plutarco, Pomp.,

no, Mir., 94. Las cifras que dan estos autores para las fuerzas asig-

nadas Pompeyo slo en apariencia


pero no sucede
lo

mismo con

el

difieren, como se ver luego, nmero de legados: Appiano, Mifr.,

95 y Floro, G.

R., IV, 407, n. 36.

202

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

Gabinio.

La

ley era

demasiado popular para que se atresi

viese combatirla, Pero

quera agradar

al

pueblo, al

mismo tiempo estaba tan preocupado en captarse el mayor nmero posible de amigos entre los grandes y los ricos que en este mismo ao se cas con la bella y rica Pompeya, hija de Quinto Pompeyo Rufo, aristcrata
partidarios de Mario,

y conservador ultranza, muerto en el 88 por los y de Cornelia, hija de Sila (i). El sobrino de Mario casndose con la nieta de Sila hija de una vctima de la revolucin popular, es una buena prueba de lo que duran los odios polticos, y prueba tambin de las ilusiones que Csar an se forjaba
en este

momento

slo era en

(2). Como el casamiento de los nobles Roma un medio de conservar aumentar

la influencia poltica, es

probable que Csar no se hu-

biese desposado con Pompeya no desear asegurarse mediante esta alianza el apoyo de la gran nobleza con-

servadora. Este rico casamiento


los caballeros, le relacion

le

dio crdito cerca de

con muchos senadores influpartido de Sila


si

yentsimos, hizo olvidar


el

al

el

origen

pasado harto democrtico de Csar:

continuaba la
los conserva-

reconciliacin

comenzada en
el

el

70 entre

dores y

el

partido popular, Csar podra estar sosteni-

do algn da por

de las clases conservadoras.

pueblo y por los mejores elementos En suma, este casamiento

deba de servir para poner en prctica, y en provecha


Plutarco,

(i)

Csar,

4;

Suetonio,

6;

Drumann, G.

R.,

III,

142;

IV, 311, 314.


(2)

Drumann,

III,

trimonio, Csar quera establecer lazos entre

dro genealgico del


era pariente de

maPompeyo y l. El cuamismo Drumann nos demuestra que Pompeya no


142, se equivoca al pensar que, con este

Pompeyo.

LA CONQUISTA

263

programa aristotlico de conciliacin entre la democracia y la nobleza, y demuestra que Csar de ningn modo se preocupaba entonces de las luchas ende Csar,
el

conservadores y el partido popular, ni las juzgaba susceptibles de comprometer la obra de pacificacin entre las clases y los partidos, que se persegua desde la muerte de Sila. Entretanto, las operaciones militares recomenzaron
tre los
al principiar la

primavera del

6"]

Lculo se

dirigi

en

no ciento veinte mil soldados, sino un pequeo ejrcito; no


socorro de Triarlo, y
quinientos navios,
fu reclutar,

Pompeyo

como haba

sido su primera inten-

cin, sino doscientos setenta, es decir,

todo

contr en los puertos de los aliados


entre sus

(i).

lo que enLos distribuy

numerosos legados, escogi entre

los

hom-

bres los

ms

caracterizados de las altas clases y tam(2),

bin del partido conservador

y encarg

cada cual

que limpiase de piratas una parte


al

del Mediterrneo.

Uno
fcil

de estos legados era Marco Terencio Varrn. Era

pueblo de

Roma

dictar leyes
flotas;

centrasen grandes

y ordenar que se conpero los barcos no existan,


marina. Lculo supo en
el

tanto se haba descuidado

la

camino que

Triario, sea

que hubiese sido mal informado

por ambicin de vencer solo, haba dado batalla siendo

derrotado en Gaciuro, sufriendo grandes prdidas

(3).

(i)

Kromayer, Phil.^

lvi,

429 y

sig.,

me

parece que justifica as

de una manera ingeniosa las cifras discordantes dadas por Plutarco,

Pomp.,
peyo.
(2) (3)

26,

y Appiano, Mitr.,

94, propsito de la flota de

Pom-

Appiano, Mitr.^ 96; Floro,

III,

6;

Drumann, G. R.,

IV, 408.

Appiano, Mitr., 89; Plutarco, Le, 35; Cicern, Pro lege


IX, 25.

Alan,

264

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

Lculo pidi refuerzos su cuado Marcio, gobernador de Ciucia, y se dirigi rpidamente en socorro de Triario; pero cuando se encontr con Mitrdates se esforz intilmente en obligarle aceptar la batalla, y no pudo borrar con una victoria la impresin causada

por la derrota de su general. x\l contrario, Pompeyo condujo buen trmino y en poco tiempo la empresa que todos consideraban terrible. En una ciudad tan
impresionable
cin

pudo considerarse

como Roma y en una poca de turbalos piratas como enemigos

formidables; pero toda su fuerza consista en el descuido de Roma, pues slo en Creta posean una especie de gobierno militar, que por lo dems, Quinto Mtelo estaba punto de combatir desde un ao antes. Las bandas eran dbiles y no posean ninguna organizacin,

desde que haba cado su poderoso protector, Mitrdates.

La

noticia de

que se haba nombrado en

Roma un

dictador del mar, y de que se hacan formidables aprestos, se difundi

pant no poco
por
la

en seguida por todas las costas y eslas pequeas bandas ya desalentadas


el

destruccin del reino del Ponto:

espanto cre-

ci

consecuencia de

las

primeras capturas y de los

primeros suplicios. El astuto Pompeyo, que deseaba un


rpido triunfo, duradero no, se aprovech hbilmente

de este

momento de descorazonamiento y de
los

pnico.

Tras los primeros suplicios se dulcific sbitamente,

perdon
grandes
leyes

que se rendan, y

los envi repoblar tal

cual ciudad devastada. Esta conducta se prestaba


crticas,

que en realidad

no escatimaron

Pompeyo
y
criminal

los

conservadores de Roma; pues, segn las

las tradiciones
el

romanas, era abominable y casi

tratar con tal benevolencia los piratas.

LA CONQUISTA

265

Pero Pompeyo, fuerte con la ayuda popular, slo aspiraba


al xito

inmediato, sin preocuparse gran cosa de

las tradiciones

de crueldad tan amadas an de la no-

bleza.

Repuestos

muy

luego por esta especie de amnis-

ta, los

piratas acudieron de todas partes para entregar

sus

flotillas

y sus armas

los generales
el

romanos

(ij;

durante algn tiempo fu ms seguro

peyo le saludaron en Roma como el que como un rayo haba aniquilado un enemigo tan formidable. En puridad, no haba hecho gran cosa, pues muy pronto, apenas pasado el espanto que inspiraba el dictador del mar, los piratas armaron de nuevo
sus barcos y recomenzaron infestar los mares (2). En cambio, Lculo, que verdaderamente haba destruido por siempre

mar, y Pomhroe maravilloso

de todo

el

fruto de su trabajo.

una gran monarqua, se Cuando

vio privado
se supo en

Roma

la

derrota de Triarlo, la cohorte ululante de los

amigos de Pompeyo recomenz ante el pueblo la campaa contra Lculo, y Gabinio propuso una nueva ley

que

le

arrebataba

el

mando de
al

la

guerra contra Mitri


Cilicia,

dates y las provincias del Ponto y de

y entre-

gaba estas provincias


la confiscacin

cnsul Marcio Acilio Glabrin,

licenciaba las legiones de Fimbria

y amenazaba con
(3).

los que desobedeciesen

La oposi-

(i)

bre

tal

guerra, cuya rapidez

Appiano, Mitr,^ 96, formula un juicio breve pero exacto somisma en terminar indica la fatalidad.

\'ase

Din Casio, XXX\^I, 35 y tambin Kromayer, FU., LVI, 430.

Plutarco, Ponip., 27, 28, hace


(2) (3)

una narracin algo exagerada.

Drumann, G. R.,
Salustio. Hist.,

IV, 413.

5, fr.

13 (Maurenbrecher); Appiano, Mitr., 90.

De

este pasaje de Appiano,

del de Plutarco, Ltlc, 35,

que confirma

Din Casio, XXXVI, 330,

fr.

14 (Oros) y segn

el

cual las legiones

206

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

cin popular era demasiado fuerte, y

que consentir esta vez en que se lo se encontr muy pronto en una terrible situacin. Marcio no quera comprometerse por su cuado, y le neg
los refuerzos pedidos

Senado tuvo aprobase la ley. Lcuel

pretextando que los soldaCircul


el

dos no queran marchar


Mitrdates

(i).

rumor de que
el

Tigranes avanzaba con un gran ejrcito para reunirse


(2); el

procnsul de Asia hizo pblico


(3).

edic-

to que llamaba Lculo


la

ste an no quiso ceder

mala fortuna, y sin hacer caso de los decretos march contra Tigranes, esperando sorprenderle en el camino, impedir que se incorporase Mitrdates, infligirle una derrota que diese nuevo giro los sucesos, Pero este esfuerzo desesperado fu el ltimo. Durante la

y atenindose
seguir
al

marcha, sus tropas, laxas y sobornadas, se le rebelaron, la ley que depona Lculo, negronse

que ya no era su general. Lculo se dio enrigor;

tonces brusca cuenta de que haba exasperado sus

soldados por una absurda extravagancia de

com-

prendi su yerro, y con su vivacidad ordinaria quiso repararlo. Visit en sus tiendas los soldados, les habl

dulcemente, suplic los jefes de


las

la sedicin, les

tom
si

manos

entre las suyas.

Todo

en vano. Los soldados

declararon que esperaran hasta fines del esto, y que

se insurreccionaron durante la

do que Lculo ya no era su general,

marcha contra Tigranes, pretendienme parece que puede concluirse

que esta segunda ley gabinia se vot tras la derrota de Triarlo, y por consecuencia, tras la primera ley. Appiano se engaa evidente-

mente pretendiendo que fu


(i) (2)

el

Senado quien

lo

hizo todo.

Salustio, Hist., 5,

fr.

15 (Maurenbrecher).

(3)

Din Casio, XXXVI, 330, fr. 14 (Gros). Appiano, Mitr., 90; Din, XXX7I, 330,

fr.

14 (Gros).

LA CONQUISTA
el

267

enemigo no se

ofreca hasta entonces, se marcharan^

los licenciados sus casas, los otros

en busca del cnla

sul Glabrin.

Lculo tuvo que ceder

fortuna. Bien

pronto, mientras que IMtrdates reconquistaba su reino^

y Tigrones saqueaba Capadocia, el que dos aos antes haba dominado al Asia como un segundo Alejandro, fu en su campamento el juguete y la burla de los
soldados
(i).

Esta cada sbita


tica

inaudita

termin

la carrera pol-

y militar de Lculo. Pero, durante los seis aos que permaneci en Oriente haba hecho una revolucin en la poltica romana, cuya importancia sera difcil de exagerar, puesto que fu inmensa. Su papel en la historia de Roma es tan anlogo al de Napolen en la historia de Europa, que Lculo podra definirse como e Napolen del postrer siglo de la repblica. Lculo haba encontrado la poltica exterior de la repblica romana casi en las mismas condiciones en que Napolen en-

contr

la

de Europa fines del siglo

xviii:

esto es, en-

torpecida por tradiciones de lentitud, paralizada por

una

irresolucin que se asustaba de las

draba ante cualquier obstculo algo


verlos; girar

serio,

sombras y arrehabituada

dar latitud todos los problemas en lugar de resol-

intrigar y contemporizar en vez de obrar; sintiendo


respeto casi

mismo espacio en vez de marchar; un sagrado por todo lo que exista y un mieen
el

do extremo de tocar
rra;

al

orden de cosas establecido; pre-

firiendo siempre las negociaciones diplomticas la

gue-

ni realizar

no sabiendo nunca explotar fondo ningn triunfo un esfuerzo decisivo; prefiriendo siempre los
Plutarco, ZV., 35.

(i)

258

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

expedientes que pudieran resolver las cuestiones pronto

sin

gran esfuerzo, aun con riesgo de complicarlas ms


lleg agotarse por

en un porvenir poco lejano. Esta poltica no careca

de cordura; pero

su exageracin.

Lculo
siglos

la

revolucion en todos sentidos,

despus Napolen; sustitU3^

posible

en

como

dieciocho
le

cuanto

fu
re-

la

guerra

la

diplomacia

como medio de

solver las grandes dificultades de la poltica oriental;

reemplaz

las -intrigas sabias interminables


la

de las ne-

gociaciones por

impresin de sus campaas rpida-

mente conducidas, por sus ataques inesperados, por sus


brillantes victorias; la sutileza de los tratos por el es-

fuerzo violento realizado para hacerse dueo de la

si-

tuacin en todo Oriente, deslumhrando y espantando todos los Estados con una serie de guerras audaces.
Est'a poltica,

como
el

la

de Napolen, tuvo gran xito:

pues restableci
del

equilibrio entre la antigua poltica

Senado que resultaba ya intil, y las circunstancias, que haban cambiado muchsimo: y como estaba destinada producir grandes servicios, mientras que no se
agotase su vez por su propia exageracin, encontr inmediatamente imitadores, Pompeyo y Csar sern los

dos grandes discpulos de Lculo que irn cosechar en el campo sembrado por ste. Pero Lculo slo deba

desempear el papel, glorioso, pero triste, de precursor que comparte todos los riesgos y slo goza de los primeros beneficios. Su cada, sin embargo, no fu efecto exclusivo de las intrigas de Pompeyo. ste hubiese fracasado en su empeo si Lculo no hubiese ofrecido un punto flaco los golpes de sus enemigos. Esta ltima causa de la cada de Lculo es lo que concede su desgracia individual
la

importancia de un acontecimiento

LA CONQUISTA
histrico.

269

Por un esfuerzo genial, este noble de vieja

cepa, este antiguo discpulo de Rutilio Rufo, este


dev^oto

amigo

y desinteresado de Sila, haba podido libertarse de la pesada esclavitud de las tradiciones y del espritu
de casta convirtindose en
el

creador del nuevo impe-

rialismo; pero haba persistido el aristcrata inflexible

del

buen tiempo pasado en la concepcin de sus debecon sus soldados. Esta conAl nuevo imperialismo correspontradiccin le perdi. dan distintos generales de los que haban mandado las
res de general en relacin

legiones en las dos guerras pnicas, pues los soldados

tambin haban cambiado mucho. Ya no se


tratar
ciplina

les

poda
la dis-

con

la

severidad antigua ni someterlos


lo

comprendi demasiado tarde; y todos sus grandes mritos fueron impotentes


de antao. Lculo para salvarle de una de las

ms

crueles humillaciones
el

que haya sufrido un general romano. Su cada es

postrer fracaso de la restauracin aristocrtica intenta-

da por Sila. Porque haba permanecido fiel las antiguas costumbres y las viejas ideas en lo que tenan de ms grande y noble, el ms noble y grande de los amigos de
la gloria

Sila deba de ceder otros la continuacin


arries-

de la nueva poltica que haba creado, y gando su fortuna y su vida.

:x:ii

Marco Tulio

Cicern.

Mientras que

Pompeyo someta

los piratas con su

clemencia, Quinto Mtelo entraba en Creta sangre y fuego, degollaba los prisioneros y se enriqueca des-

pojando los piratas. Mtelo perteneca

al

pequeo

mundo
tes

aristocrtico de los conservadores intransigenel

que hubiesen querido gobernar

imperio

como en

tiempos de Escipin Emiliano; y trataba duramente sus vctimas para protestar contra la dulzura de Pompeyo, de este demagogo que, para obtener
del pueblo,
ratas.
el

aplauso

no tena vergenza de tratar con los pial fin

Desesperados

stos ofrecieron

Pompeyo

rendrseles.
telo, se

Pompeyo, que slo deseaba humillar Mla

aprovech en seguida de

ocasin, acept la

sumisin y pretendiendo que la ley Gabinia colocaba Mtelo bajo sus rdenes, envi Creta Lucio Octavio.

Pero Mtelo respondi que Creta

le

perteneca,

castig cruelmente las ciudades que, fundndose en


el

decreto de Pompeyo, se negaban obedecerle. Para

sostener los derechos de su general, Lucio Octavio es-

taba punto de hacer una guerra en

la

que hubiese

te-

LA CONQUISTA

271
el

nido que defender los piratas contra


distrajeron

procnsul ro-

mano. Felizmente, otros acontecimientos ms graves

Pompeyo de

esta peligrosa querella (i).

Hacia
cias

ao ^"J llegaron Roma psimas notide Oriente. Los ricos financieros, sobre todo, recifines del

ban de sus corresponsales de Asia cartas sobre cartas,

comunicndoles alarmantes detalles sobre esta provincia. Lculo careca ya de ejrcito, Glabrin y Marcio
eran hombres incapaces; Mitrdates se haba enseorea-

do otra vez

del Ponto;

Capadocia haba sido devastada


incendiado las aldeas

por Tigranes; algunas columnas yolantes se haban

mostrado ya en Bitinia
frontera... (2).

de

ia

un terrible pnico; ya se volva ver Mitrdates en Pergamo, los italianos


Al
fin estall

asesinados, los capitales confiscados

como antao; y no
Era esta una

tard en decirse que las magistraturas ordinarias eran


insuficientes para atajar tan gran, peligro.

opinin popularsima en

el

partido democrtico; pero

ahora tambin
charon de
la

lo fu

de muchos conservadores y finan-

cieros asustados.

Los amigos de Pompeyo se aproveocasin y al comenzar el ao 66, el tribu-

no Manilio propuso que se otorgasen Pompeyo, amn de los poderes que ya se le haban concedido, el gobierno
de Asia, de Bitinia y de
Cilicia, el

mando de

la guerra

contra Mitrdates y contra Tigranes, el derecho de declarar la guerra y concertar alianzas con quien le pareciese en

nombre

del pueblo

romano

(3):

esto es, la

(i)

Plutarco,
I,

Pomp.,

29;

Appiano, Sic,

vi, 2;

Floro,

III,

7;

Din,

529,
-

2 (Gros).

(2)

Cicern,
.

Pro

lege

Man.,

2.

(3)

Plutarco, Pomp., 30; Appiano, Mitr., 97; Din, 36, 40-41.

272

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

autorizacin legal para hacer la poltica personal in-

dependiente del Senado, de que Lculo haba tomado


la iniciativa.

Craso, quien

el

xito de

Pompeyo en

la

guerra de los piratas haba desagrado bastante^ temblaba viendo su rival en trance de superarle definiti-

vamente y ante los ojos de toda Italia en el duelo de intrigas que haba empeado con l cuatro aOs antes. El partido conservador, que ya haba censurado la clemencia democrtica de Pompeyo, no quera reconocer por una ley en favor de Pompeyo la nueva poltica personal que haba t(;?lerado Lculo. Algunos de sus miembros ms eminentes como Ctulo y Hortensio
hasta intentaron combatir el proyecto de ley

invocando
(i).

los sentimientos republicanos y demostrando que esta

dictadura equivaldra un poder monrquico

Sin

embargo, Pompeyo, tras su xito en


los piratas, resultaba

la

guerra contrai

ahora ms poderoso en

Roma que

Craso, que

partido conservador y que las tradiciones, no obstante estar lejos, y pesar de todas las opo el

siciones.

En

Italia,

como siempre

ocurre en las

demo-

cracias

donde

la civilizacin, la riqueza, la

variedad de

ocupaciones y de los placeres aumentan, las clases superiores, los propietarios ricos de fortuna holgada, los
capitalistas,

los mercaderes,

los

artistas,

absortos la

mayora del tiempo en sus negocios privados en sus placeres, faltos de tiempo por egosmo, abandonaban
el

Estado

la

pequea minora de

polticos profesiona-

les, y slo se interesaban en los negocios pblicos cuando un suceso extraordinario perturbaba todos los esp-

(i)

Plutarco, Pomp., 30; Cicern,

Pro

lege J\an., xvii, 52.

LA CONQUISTA
litus.

273

Pero cuando una de estas grandes excitaciones

sacuda las masas, no haba partido, bandera ni cuer-

po poltico que osase


violento que en
el

resistirlas.

De

este

modo

el

odio

70 suscit contra s el partido conservador oblig muchos conservadores aprobar las


leyes democrticas.
co,

Luego decay

el

entusiasmo pbli-

Csar,

Pompeyo y

los tribunos del pueblo, esforel

zronse intilmente en reanimarlo. Ahora bien,


blico volvi emocionarse;

p-

toda

Italia,

satisfecha del

xito en la guerra contra los piratas, admiraba


pej-o

Pomel

le l

consideraba

como un

general incomparable;
l

slo en

tena confianza; slo

quera para dar

golpe de gracia Mitrdates.

No

slo la plebe

deseaba un dictador de Oriente;

los capitalistas, los numerosos senadores caballeros que all haban colocado dinero. No slo se esforzaba Csar en que se aprolos altos financieros,

tambin

base

el

proyecto de

ley,

tambin Cicern que en favor

de

la ley

de Manilio iba pronunciar su primer discurproceso de Ye-

so poltico y sacrificar su hermosa independencia que

pudo conservar hasta entonces. Tras

el

rres, Cicern continu defendiendo gratis sus causas, sigui estudiando los filsofos griegos, administr
.

cuerdamente su fortuna, educ su hija en pleno acuerdo con su mujer; logr eclipsar Hortensio y se
convirti en
el

primer orador de Roma; aunque se

man-

tuvo siempre alejado de las luchas de los partidos. Pero su influencia haba aumentado, obteniendo para este

ao
la

la pretura

urbana, que era la

ms honrosa,
Era
la

sin lu-

cha, sin coalicin, sin solicitarla.

primer vez que

elocuencia elevaba con gran xito en


sin
II

Roma
]g

un

hombre

nacimiento y de escasa hacienda

las dig-

TOMO

274

GRANDEZA Y ECADEN-CIA DE ROMA


(i).

nidades pblicas

Qu motivos

le

decidieron lan-

zarse ahora en la contienda?

Lo ignoramos. Es probable La

que

la

excitacin pblica y, sobre todo, la alarma de los


ejercieron gran inujo en su decisin.
las relaciones

caballeros,

mayora de

de Cicern pertenecan esta

clase de ricos financieros, que tenan orgenes tan

mo-

destos y hbitos poco diferentes de los suyos, muchos de los cuales posean una cultura sobresaliente. Entre
otros, era

en Oriente, y se ocupaba mucho en historia, arqueologa, filosofa. Su hermano menor. Quinto Cicern, que haba venido vivir con l en Roma, hasta se haba casado con la hermana de tico, Pomponia. Es, pues, probable que creba colocado

muy amigo de tico, rico muy grandes capitales

caballero que ha-

yendo

tambin gravsimo

el peligro,

Cicern cediese

las presiones de los amigos de Pompeyo, y que desease prestar un servicio Pompeyo y al mismo tiem-

po la repblica y sus amigos los caballeros, pronunciando en favor de la ley un grande y habilsimo
discurso.

Supo

decir su pblico de ricos mercaderes,

de senadores usureros, de holgados arrendatarios y de artesanos, que el antiguo reino de Pergamo era la provincia
tas del

ms

rica del imperio;

que

las

ms hermosas

ren-

Tesoro provenan de Asia; que

los capitales

de

(i)

G. Boissier,

Cicern y sus amigos^ Pars 1902, pg.

.44,

ha

dicho

muy

bien que Cicern hasta la edad de cuarenta aos, slo

fu lo que nosotros llamamos

un abogado*. Pero

creo, al contrario,

suponer como un hecho constante y general que la elocuencia forense sirviese de acceso todo. Me parece que slo fu

que se engaa

al

una excepcin hasta


los

esta poca. Cicern fu

el

primero que lleg


literaria.

grandes cargos sin riqueza y sin nobleza, por su fama

LA CONQUISTA

275

los publcanos, de los mercaderes, de los particulares

estaban colocados
ta la muerte

all lejos,
el

y que por

lo

mismo, era

deber de todas las clases


(i).

defender esta provincia has-

Csar, que abrigaba la intencin de


el

presentarse la edilidad para

ao 65, y que redoblaba su celo para hacerse popular, tambin sostuvo la ley, que fu aprobada no obstante el furor de Craso.

Pompeyo

recibi la noticia en Cicilia,

tablecido sus cuarteles de invierno,

donde haba esy prepar inme-

diatamente

la guerra.

Era en

la

primavera del 66. Siempre favorecido por

la fortuna,

fu el encargado de rematar un hombre herido ya de muerte. Mitrdates haba reido


le

Pompeyo

con Tigranes, que

crea sospechoso de excitar sus

hijos rebelarse para colocar en el trono de

Armenia un aliado ms sumiso; y separado de Tigranes, no disponiendo ms que de unos treinta mil hombres y algunos millares de caballeros (2) slo le quedaba una esperanza, bien dbil por cierto: era que Fraates, nuevo rey de los partos que haba sucedido Arsaces, acudiese en su ayuda, Pero
viar

Pompeyo

se apresur en en-

una embajada este rey para persuadirle de que hiciese ms bien la guerra Tigranes (3) y decidi terminar
lo

antes posible con

el

antiguo rey del Ponto,

para cortar de una vez todas sus intrigas. Por apre-

miante que fuese esta necesidad, Pompeyo tena una


cosa delicadsima que realizar ante todo: relevar de su

(i)

Vase en particular
Appiano,
Reinach,

el

captulo vii del discurso

Pro

Icge

JSIaitilia.

(2)

Aliti-.

97; Plutarco,

Pomp.,

32.

(3)

M.

E., 382; Rawlinson, S. O. AL, 143.

276

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


Lucillo, que se obstinaba en continuar entre

mando

sus legiones desobedientes. Dejando las tres legiones de Marcio en Cicilia


ejrcito
la

avanz con un gran cuerpo de al mismo tiempo para hacer guerra Mitrdates y para persuadir Lculo de la
(i),

que deba de servir

necesidad de someterse. El joven favorito de

la

fortuna,
hroe,

en

la insolencia

de su xito, se acercaba

al viejo

amargado por tantas decepciones. Eran muchos los que en ambos campos esperaban con ansiedad, ignorando

que ocurrira en este encuentro: amigos comunes se interpusieron para que todo se hiciese con dignidad y sin escndalo, y, en fin, pudo conseguirse que los dos generales celebrasen una entrevista en Dlo

ala, Galacia (2).

La

entrevista

comenz con

cos cumplimientos; pero

muy

pronto Lculo

ms haba
una
la

sido hbil diplomtico

que jala

recpro-

se

puso sostener
tena otra

tesis imposible.

Segn
l

l,

Pompeyo no

cosa que hacer, sino regresar Roma, pues


haba terminado
caldearon los
jurias (3).

guerra

mismo. De una y otra parte se nimos, y la entrevista termin con in-

tos

y en

distribuir las tierras de Galacia

Lculo an se obstin en redactar decreque haba


procurando dar
l

conquistado,

as

entender los

otros imaginarse

mismo que no
le

iba ceder; pero

Pompeyo
Italia.

consigui sin trabajo quitarle sus soldados,


dej para acompaarle

excepto seiscientos que

Con un

ejrcito

que apenas llegaba treinta mil hom-

(i) (2)
(3)

Tal resulta de un pasaje de Din Casio,


Estrabn, XII, v, 2 (567).

XXXVI,
31;

46.

Din Casio, XXXVI, 44; Plutarco, Pomp.,

Le,

36.

LA CONQUISTA
bres (i) invadi

277
lo

Pompeyo
l

el

Ponto. Imitando
la

que
(2),

Lculo hizo contra

durante

campaa

del

74

Mitrdates procur ante todo oponer obstculos al abas-

tecimiento del enemigo por un sistema de escaramuzas;

pero cuando perdi parte de su caballera en una emboscada, cuando

Pompeyo

logr

poseer una va de

aprovisionamientos rpidos y seguros por el Acelisenes, tuvo que pasar de la ofensiva la defensiva y atrincherarse en una fuerte posicin de Dasteira. Pompeyo orden entonces que se le incorporasen las legiones de Cilicia. Mitrdates comprendi que iba estar muy pronto cercado por fuerzas aplastantes (3), y una noche se desliz sin que nadie le viera al lado del campamento romano, en la esperanza de alcanzar el Eufrates, vadearlo y retirarse Armenia donde procurara conti-

(i)

Tal

es, al

menos,

la cifra
2,

dada por Din Casio, XXXVI,


el

45.

Reinach,

j\I.

E.^ 382, n.

cuenta 60.000 hombres en

ejrcito de

Pompe}'0, apoyndose en las sumas de dinero distribuidas los sol-

dados despus de

la

guerra, pero
la exactitud

Mommsen

[R. G.,

III,

116, 117) ha

emitido dudas sobre

de esas sumas y sobre su reparto. Ademas, esta cifra dada por Reinach, sera la de todos los soldados
las

que tomaron parte en


\ no
la cifra

guerras de Oriente y que sobrevivieron, y

de soldados que tomaron parte en esta primera guerra.


las tres legiones de Cilicia

Conviene recordar que


cuenta..
(2;

no figuran en

la

98, 99, pero de un


guerra.
(3)

Din Casio, XXXVI, 45. Tambin se ve en Appiano, Mitr.^ modo menos claro, que tal fu el carcter de la

tamente esta situacin de que habla Estrabn

Appiano, Mitr., 99, sin nombrar Desteira, alude ciertaXII, iii, 28 (555)el

Vase Din Casio, XXXVI, 46, donde

pas impropiamente lla-

mado

Anaitides es ciertamente

el

Acelisenes,

como

resulta de

un pa-

saje de Estrabn, XI, xiv, 16 (532).

278

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la

nuar
le al

guerra. Pero

Pompeyo

le

persigui, alcanzndo-

cabo de tres das y le infligi una grave derrota (i). Sin embargo, Mitrdates an logr salvarse y con
los restos de su ejrcito lleg Sinoria,
la

ms

fuerte

de sus ciudadelas en los confines de Armenia; recogi

abon un ao sus soldados, les distribuy gran parte de sus dems riquezas y demand hospitalidad Tigranes, rey de Armenia. Luego, no pudiendo esperar la respuesta en Sinoria, donde estaba demasiado cerca del enemigo, prosigui su marcha con una dbil escolta y reclutando soldados lo largo del camino, remont hasta sus fuentes
all

una gruesa suma de

dinero,

por

la orilla

derecha del Eufrates, descendi en seguida


lti-

hasta

la

Clquida que, con los desrdenes de los


se haba

mos aos
la

hecho

casi independiente; la cruz

se detuvo en Dioscuriades, la ltima ciudad griega de

costa que se haba fundado al pie del Caucaso (2). Pompeyo, que en su campaa contra Mitrdates haba consumado su obra maestra de estrategia, no poda
perseguir esta partida de fugitivos
al

travs de la

montaa con todo su


siguiente,

ejrcito.

tena en diferir la invasin de la Clquida para

Ningn inconveniente el ao
ella

pues Mitrdates estaba en

cercado y

como

cogido en un lazo.
da escapar por
el

No

poda volver Armenia; no pola

mar que ocupaba

escuadra remana;

tampoco poda refugiarse en Crimea, donde reinaba su hijo Macares, amigo ahora de los romanos y del que le

(i)

Appiano, Mitr.,
47.

100;

Tito Livio,

epit.,

loi;

Din Casio,

XXXVI,
nera.
(2)

Cada uno de

stos describe la batalla de distinta

ma-

Reinach,

M.

E., 387

sig.

LA CONQUISTA

279

separaban los pueblos brbaros del Caucaso que no haba

podido someter,
podero.

ni siquiera

en

la

poca de su mayor
Mientras que
Fraates se

Pompeyo, pues,

prefiri volverse del lado 'de

Armenia, que conquist

sin

dificultad.

Pompeyo

luchaba contra Mitrdates, Tigranes fu atahijo rebelde; pero

cado por Fraates y por su


retir pronto,
la

y el hijo, al verse slo, se asust y pidi ayuda de Pompeyo. Tigranes se dispuso luchar; pero cuando supo que Pompeyo se preparaba para atacarle, hizo encadenar los enviados de Mitrdates, puso y solo, pie, en actitud y compostura humildsimas se dirigi al campamento romano. Pompeyo le dispens buena acogida, le tranquiprecio a la cabeza de ste,
liz, le

concedi todos los dominios hereditarios de su


le

familia,

reconcili con su hijo


el ttulo

luego

le

otorg

y le dio de amigo y aliado

la

Sfene;

del pueblo

romano y exigi que le pagase l mismo seis mil talentos, unos veintiocho millones de pesetas; cincuenta
dracmas cada soldado, mil cada centurin, diez mil cada tribuno militar (i). Luego condujo sus tropas
invernar
al

Norte, orillas del Ciro, en

la frontera la

de

Armenia,

y,

para preparar

la

invasin de

Clquida,
el

entr en relacin con los albaneses, que habitaban

Cirvn y el Daghestan, y con los iberos de Georgia. Pero Pompej'-o se engaaba suponiendo vencido Mitrdates. El

indomable anciano tambin haba hecho

gestiones cerca de los iberos y de los albaneses persua-

(i)

Appiano, Mitr.^ 104. Cincuenta dracmas equivalen unas

treinta

y ocho pesetas prximamente, mil unas ochocientas, y diez mil unas ocho mil, sin tener en cuenta el mayor valor que los metales preciosos tenan entonces.

2SO

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


le

dindoles para que

contra Roma.

En

el

ayudasen en un postrer esfuerzo mes de Diciembre fueron atacadas


del Ciro,

de improviso por los albaneses las legiones que inver-

naban en
el

las

mrgenes

La

tentativa fracas:

ataque fu rechazado, y Pompeyo, siempre favorecido por la fortuna, qued as fcilmente advertido de

que deba ser ms prudente con aquellos brbaros


Vase Reinach,

(i).

(i)

J\I,

E., 388-394.

XIIII
El proyecto de la conquista de Egipto.

Esta tentativa de

los albaneses fu el ltimo peligro

corrido por Pompe\'o.

En

la

primavera del ao

65- co-

menz su marcha

sin peligro, al tra\"s de las vastas


libres,

monarquas, de las ciudades

de las repblicas

martimas, de las pequeas teocracias, de los Estados

con

de bandidos y piratas que se haban formado en Asa los fragmentos del imperio de Alei andr. Iba vi-

sitar los pases fabulosos

de

la

poesa griega; las ciuclebres de Oriente.

dades, los

campos de
el

batalla

ms

Iba poder observar la infinita variedad de naciones

brbaras que desde

Caucaso hasta Arabia vivan

dis-

persas en Asia, con diferente lenguaje, costumbres y religin. Iba conocer el viejo Oriente industrial y helenizado, que viva explotando lus brbaros; sus reli-

giones monstruosas; la sabia agricultura de sus


fi'tiles

ms

regiones; sus

monumentos, sus

artes, sus indus-

trias

ms

refinadas; las ciudades famosas

que provean

al lujo

de todos los pases del Mediterrneo; sus pobla-

ciones de obreros sobrios, econmicos, piadosos impresionables; sus filsofos, sus literatos profesion-ales,

282

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el lujo,

tambin

los vicios, los crmenes, los tesoros, el

ceremonial de las cortes, que chocaban y cautivaban al mismo tiempo estos republicanos de Italia, todava
tan insipientes en la franca brutalidad de su corrupcin

y de sus

vicios.

En
el

los

comienzos de

la

primavera,

Pompeyo

invadi

pas de los iberos, percibi lo lejos las cimas neva-

das del Caucaso, donde estuvo encadenado Prometeo;


luego entr en
el

valle del Rin, el antiguo Faso,

y des-

cendi la Clquida, llena de los recuerdos de Medea,

de Jasn y de los Argonautas, donde pensaba apoderarse de Mitrdates (i). Pero lleg demasiado tarde. El

cepo estaba vaco. El indomable anciano an haba


realizado

una hazaa que todos

crean imposible: haejrcito,

ba logrado pasar

Crimea con su pequeo

superando durante 700 kilmetros los flancos abruptos del Caucaso que se baan en la mar, y abrindose camino, espada en mano,
los habitaban.
al

travs de los brbaros que

Crimea, haba sorprendido y hecho huir su hijo rebelde, reconquistando as un nue-

Ya en

vo reino
pas por

(2).

El prudente

Pompeyo no

quiso invadir por


el

mar Crimea;
el

sino que luego de ordenar

bloqueo,

valle del Kur, el antiguo Ciro,


al

realiz

una

expedicin

pas de los albaneses que, segn parece,


la

sorprendi por traicin. Luego regres

pequea

Armenia

(3)

llevando los aventureros mercaderes ita-

(i)

Plutarco,

Pomp.,

34; Din,

XXXVII,

i,

3;

Appiano, Mtr.,

103; Reinach, Ai. ^., 39"^.


(2)
(3)

Appiano, Mitr., loi, 102; Estrabn,


Din,
n.
I.

II,

11,

13 (496).

XXXVII,

3;

Plutarco,

Pomp.,

35;

Reinach,

M.

E.,

398,

LA CONQUISTA

283

lanos informes precisos sobre la gran ruta continental

de las Indias, que an no conocan. Esta ruta remontaba


valle del Faso desde su embocadura, daba en el y luego llegaba al mar Caspio al travs del pas de los iberos y albaneses; ms all del Caspio recomenzaba en la embocadura del Oxus (el Amudaria), que entonces no desembocaba como ahora en el laga Arai, sino en el mar Caspio (i). Naturalmente que en
el el

Ciro,

decurso de estas expediciones se robaron muchos

metales preciosos y capturaron numerossimos esclavos. Llegado la pequea Armenia, Pompeyo invirti
este rarse de los

ao en tomar las ltimas ciudadelas y en apodeinmensos tesoros de Mitrdates." En Talaudos mil ta-

ra encontr sus maravillosas colecciones,

zas de nice incrustradas de oro; inmenso


ampollas, vasos, lechos,
sitiales,

nmero de

corazas doradas y exornadas de pedrera, que exigieron un mes para hacer


el

inventario

(2).

En

otra ciudadela se apoder de la

correspondencia, de las Memorias secretas de Mitrdates,

sus recetas, para los venenos, y las cartas de amor,


el

bastante licenciosas, segn parece, que


to haba
los

rey del Pon-

cambiado con su favorita Mnima

tesoros del ltimo gran

(3). Todos monarca helenizante del

Asia, estaban ahora en poder de la democracia italiana.

Pero esta democracia victoriosa apenas poda gozar


de sus victorias, pues durante todo
el ao 66 las cosas no haban hecho ms que empeorar en Italia. Tras el

(i) (2) (3)

Estrabn, XI,

vii,

3 (509); Plinio, VI, xvii, 52.

Appiano,

il////'.,

115.

Plutarco; Pomp., 37.

284

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


la ley

apasionado inters revelado en los debates sobre

de Manilio y los sucesos de Asia, el pblico haba recado en su torpeza caprichosa irritada. La crisis
financiera se haba exacerbado; la miseria producida

por las deudas,

la

exasperacin de los deseos no satis-

echos y de las esperanzas malogradas, perturbaban todas las clases, las hacan irritables, inconstantes, indiferentes las cabalas dos. Restablecido
el

los

proyectos de los partiel

orden en Oriente, en

fondo no

haba ms que un gran problema, de inters verdade-

ramente nacional:

el

de las deudas. Pero ninguno de

ambos

partidos osaba abordarlas. Faltas de grandes

cuestiones que animasen el inters pblico, las dos pequeas banderas de polticos conservadores y populares estaban reducidas hacerse

una guerra de

intrigas,

de calumnias, de insultos y de procesos, tanto ms encarnizada por cuanto los pretextos eran miserables, y

ambas
fcil

se irritaban

con este violento esfuerzo en

el

vadi-

co de la indiferencia universal. Esta situacin,

muy

por

misma, se complic

muy

pronto con un nue-

vo cambio de Craso. Este millonario, que desde su consulado popular haba ayudado los conservadores en su lucha contra Pompeyo, pas nuevamente al partido
popular, hacindose su jefe, en puesto y en ausencia de

Pompeyo. Las leyes Gabinia y Manilla haban


grandes fracasos para Craso; ahora deseaba

sido dos

resarcirse,

y para lograr su objeto empezaba imitar las intrigas y manejos de su rival. Peda el pueblo conquistas, victorias, saqueos? No haba conquistado Pompeyo tan gran popularidad porque haba logrado dar abundancia
ra al

Roma

triunfando de los piratas? Pues bien,


lo

da-

pueblo

que

el

pueblo demandase; se ofrecera

LA CONQUISTA

285

como

general para realizar una nueva conquista que

asegurase por siempre

Roma

el

pan barato.

El

pobre

Lculo no haba tardado en encontrar imitadores de su imperialismo agresivo! Mientras que Pompeyo segua
aplicando en Asia su poltica, Craso, sugiriendo

Roma

que haba sufrido otra agresin, parecida las que Lculo le haban servido con tanto xito, meditaba la
conquista de Egipto.

No puede

negarse que

el

rico
el

ban.ms

quero escoga bien su presa. Egipto no slo era


rico pas del
tilsimo,

mundo

antiguo, pero tambin


los

un

pas fr-

donde todos

aos superaba

la

cosecha las
rey lo peresta superla

necesidades, y donde todos los pases que padecan

hambre podan acudir comprar


mita.

trigo, si el

Cuando

el

pas perteneciese

Roma,

abundancia de
metrpoli.
los

la

cosecha anual pasara ntegra

La conquista de Egipto representaba para romanos lo que para nosotros significara la aboliel trigo: el

cin de los derechos sobre

pan barato. Sin


guerra; pero era

duda
fcil

se necesitaba

un pretexto para
el

la

II, que ao 8i haba legado Egipto los romanos. Muchos lamentaban ahora de que el Senado rehusase en-

encontrarlo en

testamento de Alejandro

en

el

tonces por debilidad


tificar el

la herencia;

pero no era

difcil

rec-

el Senado, por una de esas concomunes en l, tambin se haba negado reconocer al nuevo rey Ptolomeo Auletes, cuya descendencia real era dudosa, y que en vano intrigaba

acuerdo, pues

tradicciones tan

haca

mucho tiempo para

hacerse reconocer
al

(i).

Pero Craso conoca demasiado bien

Senado para

(i)

Barbagallo, R. R. E., 120.

286

GRANDEZA V DECADEN'CIA DE ROMA


el

dudar que, excepto en

caso de una fuerte presin de

fuera, derogase su poltica tradicional tan contraria al

nuevo imperialismo agresivo, resoh'iendo sangre fra la conquista de un pas tranquilo, que no haba provocado la clera de Roma. Era necesario, pues, imitar el ejemplo de Pompeyo: caldear y apasionar al pblico;
conseguir que los comicios declarasen
to; dirigirse

la

guerra Egip-

directamente

la

muchedumbre, que no

senta los escrpulos diplomticos del Senado,

y que

empezaba admirar todas las conquistas. Pero, para


triunfar en esta agitacin. Craso tena que reconciliarse

con
bres

el

partido popular, ganar para su causa los

hom-

ms

activos y hbiles de la bandera de

Pompeyo.

Despus de tantas luchas no era muy fcil esta reconen efecto, parece que Craso encontr en los amigos de su rival las primeras dificultades para sus proyectos. En las agitaciones que seguirn, no encontraremos casi ninguno de los hombres que ayudaron Pompeyo en su lucha; y, al contrario, sabemos que Oabinio se dispona entonces reunirse en Oriente con su jefe, en calidad de legado. Luego es probable que muchos amigos de Pompeyo rechazasen las ofertas de Craso; desconfiando de l y temiendo irritar su prociliacin, y,

tector.

Entre estos polticos populares slo uno

le

fu

favorable, pero era el

ste haba llegado


pular, pero sin

ms inteligente de todos, Csar. un punto crtico de su vida. Haspo-

ta entonces haba prestado su concurso al partido

comprometerse demasiado con nadie y sin participar en ninguna villana semejante la que su

amigo Clodio haba realizado con


fes

el ejrcito

de Lculo.

Gracias esta poltica haba logrado ser uno de los je-

jvenes del partido popular mejor vistos hasta de

LA CONQUISTA

287

los conservadores. Pero pesar de todo, todava estaba

en

los

comienzos de su carrera
el

poltica; slo

haba sido

electo edil para

ao 65;

y, lo

que

ejerci considera-

ble influencia en su destino, se

encontraba en grandes

dificultades econmicas.

En

este

momento en que

el

entusiasmo popular languideca, tena que aventar el oro ms que nunca, continuar sus larguezas y prodigalidades hasta el da en que,

nombrado
nimo de
los

pretor, pudiera

hacer presa en una provincia. Precisamente entonces,


la crisis

no predispona
el

el

los publcanos raro, y ellos se hombres polti-

adelantar fondos;

dinero se haca

ms

mostraban menos esplndidos con


cos.

En tales circunstancias las ambiciones y celos de Craso podan convertirse para Csar en una verdadera mina de oro. Empujado por la necesidad del dinero,
millonario,

consinti por primera vez en ponerse las rdenes del

no obstante

la

sorda hostilidad de casi todo


querer por eso romper con

el partido popular,

sin

cual haba ayudado obtener Oriente trabajase ahora en que se diese


Csar
el

Pompeyo. En

efecto, ste
le

no podra quejarse de que


el

mando

en

el

Egipto
en su

Craso, que tambin era un ciudadano

ilustre. As,

genial despreocupacin esperaba poder secundar los

proyectos de Craso, explotar ste por su ambicin,


conservar
la

amistad de Pompeyo, no comprometer su

posicin ya lograda y, en suma, ser


die.

ms feliz que naEl mismo Csar no pudo sustraerse andando el


la

tiempo
cantil,

desmoralizacin inherente

la poltica, so-

bre todo, la poltica democrtica de

una poca mer-

cuyos efectos no iban tardar en manifestarse. El gentilhombre que haba empezado ocupndose en los negocios pblicos con un desinters aristocr-

2S8
tico, iba
fa,

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


confundirse con los polticos de baja esto-

con

los intrigantes,

con los oportunistas, que ha-

can de la poltica medio de satisfacer sus bajos intereses


(i).

En

efecto,
el

Craso, en

poco despus de haberse coaligado con ao 66, Csar tuvo que intervenir en una

baja intriga.

En
el

las elecciones

de cnsules,

el

Senado,

para obtener
cio

triunfo de Lucio Aurelio


la lista

Cota y de Lu-

Manlio Torcuato, borr en

de los candidatos

un antiguo

partidario de Sila, vuelto de frica

donde

habia sido propretor, Lucio Sergio Catilina, pretextan-

do que no haba dirigido tiempo su demanda y encontrarse sometido un proceso por concusin. Pero
pesar de esta intriga,
tronio
cio

como

fueron electos Publio


el hijo

An-

y Publio Sila, sobrino del dictador,


(2)

de Lu-

Manlio Torcuato

acus los dos electos de co-

rrupcin, y fuerza de intrigas logr que les condena-

sen y que se procediese nueva eleccin. Esta vez fueron electos los dos candidatos del Senado. Pero estos incidentes caldearon los espritus,

y ya.

durante
ba

el

proceso no faltaron tumultos

(3);

el

partido

popular, para hacer oposicin los conservadores, ha-

tomado
y
el

la

defensa de los dos cnsules condenaas, se

dos,

stos,

envalentonados

haban entendido

para formar una conjuracin: se asesinara los cnsules

primer da del ao y se celebraran nuevas elec-

ciones.

(i)

Vase

el

apndice C.
R.,
II,

(2)

Drumann, G.
Cicern,

514, ha demostrado que no fu

el

can-

didato mismo, sino su hijo.


(3)

Pro

Snl., 5.

LA CONQUISTA

289

Catilina y algunos jvenes de ilustres familias, como Cneo Pisn, haba ingresado en la conjuracin, y lo que an es ms grave, Csar y Craso parecen haber

conocido

proyecto y haberlo alentado con medias palabras, pero sin participar en l ni comprometerse
el

demasiado.

Aun

esto resultaba

una imprudencia grales obligase

vsima que no hubiesen cometido hombres tan hbiles


si

las dificultades

de su empresa no

em-

plear procedimientos temerarios. Los secuaces de Pom-

peyo se negaban obstinadamente prestar su concurso Craso, no obstante sus vivsimos requerimientos;
Csar y
era
el

un empeo bien arduo

millonario permanecan solos en la lucha, y el de agitar por s solos al

pueblo y de vencer la oposicin del Senado y de los magistrados. En esta situacin les hubiese sido tilsi-

mo

el-

disponer de dos cnsules favorables sus pro-

yectos,
citar

y para conseguirlo no haban dudado en ex-

Sila y Antronio para conquistar la suprema magistratura por un golpe de mano. Desgraciadamente
fu descubierta la conjuracin;
el

pblico se emocion

mucho en Roma ante


tes

esta inesperada revelacin de la

desmoralizacin de las altas clases, y de todas parse

demand un

castigo ejemplar. El

Senado

se

reuni; pero Craso, para poner

punto

final

las ha-

bladuras de la ciudad sobre la conjuracin

y sobre

la

parte que en ella tuviese, intervino enrgicamente,

que tambin quiso indemnizarles de su cada. El Senado, donde tena


los conjurados, sino

no slo salv

tantos deudores,
se persigui;

se pleg sus exigencias: nadie

Cneo Pisn

fu encargado de
el

especial en Espaa,

y hasta

una misin mismo cnsul Torcuato


el

acept

la

defensa de Catilina en
1

proceso de concu19

ToMO

290

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA


As termin en seguida
el

sin

(i).

negocio; pero tras

este fracaso, Craso

y Csar tuvieron que preocuparse


Italia

en otras

intrigas.

Entretanto, Lculo haba vuelto

con su mi-

serable cortejo de mil seiscientos soldados, trayendo


del

tes (2),

Ponto mucho oro y plata en monedas y en lingoy un presente ms modesto y tambin ms precioso, un rbol ignorado hasta entonces; el cerezo, que
se

comenz cultivar en Italia (3). Cuando en la primavera vemos un cerezo ostentar la nieve violcea de
sus
flores,

recordamos que

all

est,

escapado

los

nau-

fragios histricos de veinte siglos,


las

el

postrer vestigio de
si

conquistas gigantescas de Lculo! Pero

la poste-

ridad olvida los beneficios, los contemporneos suelen


ignorarlos,

y Lculo, pesar de sus

victorias, de sus

tesoros

y de sus

trofeos, encontr las puertas de

Roma

cerradas su modesta procesin triunfal. Las pendencias entre los dos

bandos

polticos se

envenenaban; en

manos de un
texto de vejar

partido se trocaba todo en medio preal

partido

rival;

hasta Lculo se vio atael

cado furiosamente su vuelta por

partido popular,

(i)

Salustic,

C.

C,

18;

Suetonio, Csar,

9;

Asconio,
I,

iti

Cic.

Tog can. Cicern, Pro


Livio, Per.., loi; Din,

Sul., iv, 11; xxiv, 68;

In

Cat.,

vi, 15;

Tito

XXXVI,

42; John,

E. G. C.

V.,

pgs. 706-

714, ha demostrado de

una manera

cefinitiva

que Salustio se engaa

haciendo de Catilina

el jefe

de esta conjuracin, cuando slo fu uno

de

conjurados secundarios. Vase Stern, C, pgs. 16 y sig.; TaS., pgs. 59 y sig. Vase tamrcntino, C. C, 29 y sig.; Bellezza,
los

bin en

el

Apndice C nuestras razones en favor de

la

versin que

damos
(2)
(3)

aqu.

Plutarco,
Plinio,

Le,

37.

XV, XXV,

102.

LA CONQUISTA

29 1

como

si

hubiese sido un loco y un bandido. Para exci-

tar al pueblo contra las clases elevadas, se reprochaba

violentamente este amigo de Sila todo

lo

que se

aplauda y toleraba Pompeyo: las riquezas adquiridas, las guerras hechas sin autorizacin, I-as faltas y sa-

queos de sus generales. Los tribunos


interponan su veto cada vez que
deliberar sobre
el el

del pueblo

no slo Senado pretenda

triunfo de Lculo; pero tambin ata-

caban sus

el destructor

y generales, Cota en particular, A su vuelta, el Senado le haba discernido grandes honores, dndole el sobrenombre de Pntico. Pero cuando comenz ostentar sus riquezas que haba adquirido durante la guerra, los tribunos le tomaron de su cuenta, le amenazaron de quejarse
oficiales

de Herclea.

contra

y pidieron la libertad de los prisioneros de Herclea. Viendo Cota los nubarrones que se acumulaban, crey prudente arrojar al mar parte de su botn, ingres grandes sumas en el Tesoro pblico. Pero el
l,

partido popular continu sus ataques: decase que todo

era pura comedia, y que Cota se haba reservado la mayor parte. La ley que libertaba los prisioneros se

present los comicios. Los jefes del partido popular


dispusieron para esta reunin un pattico escenario:

buscaron en

las casas,

en

las callejas,

en las ergstulas

de

los

mercaderes de esclavos todos los prisioneros de


entregaron ramos de oliva y los hicieron pre-

Herclea que pudieron encontrar; los vistieron de duelo, les

sentarse en esta guisa ante la asamblea.

Un

tal

Trasi-

medes de Herclea
cord
cera
la

se levant entonces para hablar: re-

antigua amistad de Herclea y de Roma; luego describi el asedio, el saqueo de la ciudad, la carni-

el

incendio,

los esclavos se pusieron sollozar,

292

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

lamentarse, tender los brazos suplicantes. El pblico se indign tanto, que Cota apenas pudo hablar, y se
consider dichoso con marchar
al destierro (i).

El partido conservador responda estas provocaciones acusando sus enemigos de preparar la revolucin.

Cuando Pompeyo volviese

de* Oriente

con su

proclamar monarca y la repblica quedara destruida! Sin embargo, pesar de estos temores, los conservadores encontraban la manera
ejrcito victorioso, se hara

de enredarse poco poco con Craso y Csar. Luego de


fracasada la conjuracin, los dos amigos tuvieron que
volver
al

proyecto de intentar una gran agitacin po-

pular para la conquista de Egipto;

y para preparar
el

el

terreno se ingeniaban en captarse

favor del pueblo

por diferentes procedimientos. Craso, que era censor, se propona inscribir en los registros de los ciudadanos
los habitantes de la Calia transpadana.

Era ste un

coronamiento supremo de la proyecto gran reforma democrtica que haba emancipado Italia. Csar, que era edil, procur deslumhrar al pueblo
liberal,
el

muy

expensas de Craso, naturalmente

con

prodigalida-

des inauditas: decor con cuadros y estatuas el Capitolio, el foi'O, las baslicas; hizo que se celebrasen con

gran lujo los juegos megalesios y romanos; para honrar la memoria de su padre, prepar esplndidos combates de gladiadores, en los que por primera vez se vio brillar en manos de stos flechas y lanzas de plata; en los prticos construidos provisionalmente en el foro y en las
baslicas organiz

una exposicin de todos


los juegos

los objetos

que se empleaban para


Memnn,

las

decoraciones

(i)

59.

LA CONQUISTA

293

monumentales
Craso,
la

(i).

Pero

si el

ojos la conspiracin por

el

Senado haba cerrado los temor que le inspiraba

parte

ms

intransigente de los conservadores

se indignaba de estos manejos, conservando rencor

Csar singularmente, que era menos poderoso que el millonario. La antigua desconfianza mezclada de odio, de temor y desprecio que haba inspirado el sobrino de
Mario, comenzaba renovarse... Ctulo,
coraje de comenzar la resistencia; y,
se
el

ms noble
el

de entre los antiguos conservadores, ttivo

valor, el

como

era censor,

opuso
tal

al

proyecto de Craso, quien deseaba que se

inscribiese entre los ciudadanos los transpadanos,

con

firmeza se opuso, que Craso hubo de renunci-ar


(2),

su idea

Cierta

maana

circul sbitamente por la

ciudad una noticia extraa: los trofeos de Mario, que


Sila haba derribado, fueron restablecidos

en

el

Capitolio

d-urante la noche.

Era Csar quien haba preparado


el

esta sorpresa

(3).

xito fu inmenso,' pues durante


al

muchos

das la

muchedumbre acudi

Capitolio para

contemplar estos grandes recuerdos de

la

guerra contra

Yugurta y contra los cimbrios, y la imagen venerada del hroe que la nobleza persegua con su odio implacable! Hasta se vio llorar viejos soldados. El Senado, sintindose dbil ante este entusiasmo popular, no os
quitar de nuevo los trofeos; pero Ctulo atac abierta-

truir el

mente Csar en pleno Senado, grit que deseaba desEstado; no ya con ocultos manejos como la
el

conspiracin, sino con


(i)

rostro descubierto.
5;

Suetonio, Csar,

10;

Plutarco, Csar,

Din,

XXXVII,

8;

Plinio,
'

H.

N., XXXIII,

iii,

53.

(2)
(3)

Din,

XXXVII,

9.

Suetonio, Csar, 11; Plutarco, Csar,

6.

294

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


este ataque de Ctulo

Con

comenz

la

nueva lucha

y los conservadores, que haba de durar tanto tiempo y tener tan graves consecuencias. La obra de pacificacin entre los dos partidos, en cuyo xito
entre Csar

tanta confianza tuvo Csar, iba ft'acasar

muy

pronto.

Los conservadores, excitados con estas primeras escaramuzas, redoblaron su ardor, arremetieron tambin contra Gabinio, procuraron impedirle que marchase
Oriente
psito

como legado de Pompeyo. No lograron su


ayuda de

pro-

(i);

pero cuando Csar, que crea haber dispueslos tribunos la

to bien al pueblo, propuso con

cuestin de la conquista de Egipto, los conservadores


se opusieron haciendo gala de
tual en ellos (2).

una energa poco habiel

Como

Csar invocaban siempre

tesla

tamento

del rey Alejandro, emitieron

dudas sobre

autenticidad del testamento; afirmaron que, por

ms

de que fuese autntico,

Roma no

deba de codiciar to-

dos los pases y mover guerra todo el mundo (3). Esta oposicin del pequeo bando conservador los
proyectos de Craso y de Csar es un hecho importante, no tanto por sus consecuencias inmediatas como

no haba adoptado este partido una actitud bien determinada


por sus efectos remotos. Hasta entonces

([)

Drumann, G.

i?., III,

44.
^

(2)

Plutarco, Craso, 13. Suetonio, Csar

11. Sin

embargo. Suela
11,

tonio se

engaa sobre los motivos invocados para como resulta de un pasaje de Cicern, De lege agr.,
al

expedicin^
16

sig.

yerra

atribuir

Csar la intencin de

ir

Egipto. Vase en el verosmil la versin

Apndice

C las

razones por que encuentro


la

ms
el

de Plutarco, segn
dicin.
(3)

cual Craso deba ser

general en esta expe-

Cicern, I/i lege agr.,

2,

16, 42.

LA CONQUISTA

295

en relacin con

el

nuevo imperialismo agresivo que,


las

creado por uno de sus miembros, haba dejado hacer

Lculo y se haba opuesto


yo, afirmando que eran

ambiciones de Pompeal

contrarias

espritu de

la

constitucin republicana; pero nada haba dicho sobre


esta poltica en
s

misma. Desde este momento

el

par-

tido conservador se declaraba contrario la poltica de

fica,

expansin y relacionaba su suerte una poltica paccuya necesidad sentira Italia ms menos pron-

Los conservadores tuvieron que felicitarse por de la eleccin que haban hecho entre ambas polticas, pues fcilmente lograron que fracasasen Craso y Csar. Por muy ingenioso que en s mismo fuese el proyecto de conquistar Egipto, no logr emocioto.

pronto de

nar

al

pblico.

Las causas de este fracaso fueron ml-

tiples.

Una

porcin considerable de la bandera de

Pom-

peyo desconfiaba de Craso y se negaba ayudarle. Craso tampoco tuvo la suerte de que ocurriesen sucesos impresionantes,
dates
fin, el

como

la

ltima amenaza de Mitr-

al

Asia, que tanto haba

ayudado Pompeyo. En

momento no

era favorable. Las clases ricas, los

financieros sobre todo, que hasta entonces haban fa-

vorecido y alentado

al

partido democrtico, comenza-

ban temer

la violencia

demaggica

del

movimiento

popular y las proposiciones de leyes que de l emanaran: poco poco se volvieron del lado de los conservadores, cuyos iefes les adulaban con hbiles artificios,

como por
bancos de
las

ejemplo, restituyendo los caballeros

el pri-

vilegio abolido por Sila de sentarse en el teatro en los


los senadores.

Cuanto

las clases
le

medias,

precedentes victorias democrticas nada


si

haban

dado,

no es

el

descontento consiguiente las pesa-

296

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

das deudas que haba contrado; estaba, pues, desilusionada, enervada, malcontenta. Csar

prendieron que

la

agitacin nada conducira

y Craso comy tuvie(i).

ron que abandonar en seguida su proyecto

La

violencia de las luchas aumentaba;


el

sin

embar-

go, se combata por sombras, y batientes

nmero de

los

com-

amenguaba
los

la

par que los espritus se cal-

deaban. Las clases elevadas ya no posean

como en
las

tiempo de

Gracos privilegios polticos y econmial

cos que pudieran servir de obstculo

progreso de

clases medias. Si las tradiciones de la poca aristocrtica todava

conservaban en esta democracia algunas


restos de

ventajas
si

como ltimos

una nobleza

gloriosa;
las gran.-

los altos cargos

an estaban reservados
Italia

des familias supervivientes,

entera slo formaba

ahora una clase de dominadores que se entenda para

poner

mano en
el

todas las riquezas del imperio. Sin duda

que en

reparto del botn las proporciones eran

muy
po-

diferentes; pero nadie se exclua. El hijo de

un pe-

queo propietario que tuviese muchos


da hacerse soldado

chiquillos,

y procurarse el capital necesario para comprar una hermosa propiedad y algunos escla-

vos, para establecerse de comerciante.


nes, los grados de centurin

En

las legio-

y veces

el

de prcEJcctus
los italianos

fabrmn, jefe de genio, se reservaban


do, se distinguan por su inteligencia

de origen humilde mediocre que, habindose alista-

valor.

Los que

disponan de cierto capital podan contratar trabajos


pblicos suministros militares, emigrar Grecia

Asia y llegar en
(i)

Roma

tribunos, ediles, cuestores; po-

Suetonio, Cesar, i\.

LA CONQUISTA

297

dan participar en los negocios, en los beneficios de las


guerras, servir en

Roma y

seguir las provincias

un

poderoso hombre poltico. Un joven inteligente, aunque slo dispusiese de modesta fortuna, poda enriquecerse, recoger numerosas herencias, conquistar renombre,
si

se aplicaba al estudio,

si

se pona al servicio de

los jefes de partido, hacindose


sulto.

abogado juriscon-

Los

hijos de los ricos financieros hacan pronto

poltica, slo con proponrselo. Hasta los vagabundos y los gandules podan encontrar en Roma con qu vivir en los clubs electorales, vendiendo su

su carrera

\-oto

y sirviendo de

clientes de esbirros los jefes de

partido.
ciales de

En

el

imperio haba empleos para todos. Ofial servicio

todos los partidos estaban

de los

generales aristcratas populares; los jefes de


partidos tenan por amigos los

ambos

mismos

financieros,

empleaban idnticos procedimientos para hacerse tiles la clase media, y buscaban la popularidad por anloga
corrupcin y ofreciendo la muchedumbre mosna. En el partido popular se declamaba
tra los
la misma limucho con-

abusos de

los magistrados;

pero era por hbito


serio;

y por
saban

clculo,

sin

tomar

la

cosa en

pues todos

muy

bien que esos abusos slo eran


la

una forma
enriqueca

necesaria de

explotacin del

mundo que

Los magistrados populares no realizaban menos abusos que los magistrados conservadores. Se discuta, se intrigaba mucho; pero fuera de las rivalidades de hombres y bandos, slo haba un peligro, un
Italia.

solo sufrimiento: las deudas.

En

la

impaciencia que se

experimentaba de gozar y poseer, muchas personas contraan deudas que luego no podan pagar, y la dedesde los senadores que mocracia arbitra del mundo

29S

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

ostentaban un gran nombre hasta los humildes cultivadores, desde Julio Csar hasta los pequeos mercaderes de

Roma perteneca
no eran

un escaso nmero de

usureros, grandes, medianos pequeos, algunos de


los cuales

caballeros- ilustres

como

tico, sino

libertos srdidos

y obscuros, hijos de libertos, ple(i),

beyos ignorantes

gente grosera y avara que viva

pobremente, sin lujo y sin ambiciones dispendiosas. La tempestad deba de estallar cuando apareciese un hombre audaz que agitase entre acreedores

y deudores esta

cuestin candente, que por igual teman los dos par tidos.

i)

Plutarco, Cic, 10.

xii-v^

De cmo Csar

lleg ser

demagogo.

La conjuracin

del 66, la agitacin popular por la

conquista de Egipto, las deudas, las sospechas de venalidad sugeridas por su coalicin con Craso, haban

daado mucho Csar, Habase enejenado muchas personas que antes le admiraron, pero que ahora le vean con sentimiento hundirse en las intrigas de una
poltica.

El ensueo de su ambicin juvenil haba concluido;

todos comprendan

al

presente que la conciliacin aris-

totlica de la aristocracia

y de

la

democracia era una

quimera. Las clases de buena posicin, preocupadas

con

las dificultades del dinero,

disgustadas de tantas

agitaciones polticas intiles peligrosas, se volvan indiferentes se inclinaban por los conservadores,

el

partido popular deba de buscar su punto de


abajo, en la plebe miserable de
tarios

apoyo ms
los propie-

Roma, entre

mercaderes de

Italia acribillados

de deudas, en-

tre los desesperados, los descontentos, los dclasss de-

todas las especies.

Ya no

se trataba de proponer leyes

agrarias, de abolir deudas, de confiscar su botn los

generales y de ayudar las clases inferiores por medios


300

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

revolucionarios.

De

otro lado, por reaccin,

el

parti-

do conservador estaba en trance de quedarse reducido un bando pequeo, lleno de rabia y desprecio, que
slo soaba en matanzas, ejecuciones
tado.

y golpes de Es-

Csar debi en esta poca de envidiar frecuentemente

Pompeyo, que,

lejos

de estas agitaciones, triunfa-

ba maravillosamente en
ido Oriente:

los

dos proyectos porque haba


fortu-

aumentaba su poder y reuna una

na inmensa. Ya era tan rico como Craso, obligando los reyes de Oriente que le entregasen fuertes sumas,
haciendo grandes razzias de hombres, vendiendo
prisioneros pobres, exigiendo rescate los ricos
los
(i);

parte de sus capitales los haba colocado en

el

mismo

Oriente, y iiaba hecho prstamos usurarios los pequeos soberanos entrampados, como el rey de Capadocia, Ariobarzanes (2). Ahora bien, tras sus brillantes victorias, dominaba en Oriente casi como un rey de re3^es, con autoridad tal, que ningn romano la haba tenido tan grande antes de l; y en esta misma poca primavera del 64 poda desempear un papel de es-

plendor nico en Amisos, donde haba reunido una cor-

de reyes, para distribuirles gracias y favores en nombre de Roma. Dio nuevos reyes Paflagonia y Clte

quida; ampli los dominios de los

tetrarcas glatas;

nombr Arquelao, hijo del defensor de Atenas, gran sacerdote de Comana; reparti el territorio del Ponto entre once ciudades,
del gobierno

restableci bajo la inspeccin

romano

las instituciones republicanas

de

(i) (2)

Din,

XXX VII,

20.
i,

Cicern, A., Vi,

3.

LA CONQUISTA
la
/^/z'j-

30i
lo.s

griega

(i).

Pompeyo, corno todos


el

hombres
gobierno

cultos de

Italia,

consideraba en esta poca

el

republicano del tipo helnico-italiano


dos,

mejor de toli-

lo restableci entre las

poblaciones griegas

bertadas por las armas romanas del yugo de los monarcas orientales.

No

contento de haber acabado tan


ira

feliz-

mente las cosas comenzadas por Lculo,

muy
es-

pronto recoger nuevos laureles en Persia en Siria.

La

eleccin entre

ambos

pases conquistar

an no

taba hecha. Pero uo otro de estos dos grandes imperios estaba irrevocablemente destinado caer
el

como

Ponto, pues, luego de haber reorganizado


quera conducir buen trmino

el

Oriente,

Pompeyo
ta

una conquis-

cuyo mrito no tuviese que compartir con nadie.


Csar, al contrario, tena que realizar prodigios de

Oro, poder, gloria, todo lo deseaba. destreza para no zozobrar aventurando su barquilla en

movimiento popular. Desde el primer ao 64, Craso haba recomenzado su antiguo proyecto de elegir para el ao 63 dos cnsules prestos
la corriente del

mes

del

favorecer sus designios; y tambin en este negocio tuvo que desempear Csar el papel ms peligroso. Haba siete candidatos al consulado para el
blio Sulpicio

ao 63, Pu-

Galba y Cayo Licinio Sacerdos, dos nobles honrados, pero de escasa autoridad; Caj'o Antonio Ibrida, el general de Sila que Csar haba acusado
de concusin en
el

electores acribillado de deudas

T] y que se presentaba ahora los y con todos sus bienes


^

hipotecados; Quinto Comincio, Lucio Casio Longino,

(i)
III.

Appiano, Mir., 114; Reinach,

]\I.

E., 400;

Mommsen, R.

G.,

153.

302

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

hombres de escaso valer, y, en fin, Cicern y Catilina (i). Este ltimo era un hombre inteligentsimo; pero
sin escrpulos, ambicioso, vengativo
la intriga

de que haba sido vctima en

y violento, quien el ao 65 ha-

ba acercado al partido popular. Entre candidatos tan

numerosos, tan diferentes, y en un momento tan crtico, la lucha tena que ser complicada y llena de sorpresas.

En

efecto.

Cicern temi

al principio

viendo

que los conservadores preferan los dos nobles l, hombre nuevo y comprometido con el partido popular, y se preguntaba si no sera ms prudente unirse Catilina,

quien conoca personalmente, sin tener por eso


l (2).

amistad con
res,

Catilina por su energa

Pero Craso y Csar llegaron antes. y su odio los conservado-

y Antonio por su cinismo, su bajeza y sus deudas, eran los hombres que necesitaban. Entendironse con
Catilina
enrgico

y con Antonio y se dispusieron prestarles apoyo como candidatos populares. Cicern,

que haba obtenido las otras magistraturas por consentimiento unnime de todos los partidos, iba quedar
de todos abandonado ahora,
dores teman de
si

los

conservadores se
de los dos cn-

obstinaban en preferir los nobles. Pero los conservatal

manera

la eleccin

(i) (2)

Asconio, III Cic.


Cicern, A.^
i, 2.

tog. caiid.

Desde luego prescindo como inverosmil de


la

lo

que dice Salustio de esta segunda candidatura de Catilina,

que considera como elemento esencial de la segunda conjuracin. Mis razones son las que tan hbilmente da John, E. G. C. V., 738
sig. Vase tambin Tarentino, C. C, 39 y sig. Me parece absolutamente demostrado que no haba entonces conjuracin, y que la

ayuda prestada por Craso

la

candidatura de Catilina se inspiraba

en su deseo de obtener Egipto.

LA CONQUISTA

33

sules aliados Craso que, para oponer Catilina

candidato

serio,

aceptaron

al

un hombre nuevo. Abandoexcesos del

nado por

los suyos. Cicern, quien los

partido democrtico haca algn tiempo que tenan dis-

gustado, acept su vez

el

ser candidato de los con-

servadores, sin tener en cuenta que en las luchas de los

partidos estos bruscos cambios siempre son peligrosos,

singularmente para un hombre honrado. As, los conservadores y el partido popular se vieron obligados desplegar todas sus fuerzas. Catilina gast mucho di-

nero propio y no poco de Craso; Csar se emple con

todas sus fuerzas en ayudar Catilina, este antiguo


general de Sila contra
quilinos retrasados en
el

que haba protestado trece

aos antes; Craso moviliz sus clientes, libertos inel

pago. El pblico se apasion

esta vez por

la

lucha y las elecciones se celebraron en

medio de una gran agitacin. El resultado mostr que los electores estaban perplejos: ninguno de ambos partidos venci ni fu totalmente batido. Catilina,
el

can-

didato popular que inspiraba ma3'ores temores, no fu


electo; Cicern lo fu, pero

tambin Antonio. De cualde amigo un cnsul

quier manera, Craso haba fracasado una vez ms; pues

de nada poda
solo,

servirle el tener

y el menos capaz de ambos. Tras esta lucha hubo una tregua, durante

la cual, la
fin,

atencin pblica se dirigi de nuevo Pompeyo. Al

iba ste escoger decidindose por invadir Siria, por

ms de que

su alrededor todo un partido intentase


el

persuadirle de ejecutar

antiguo pro^-ecto de Lculo,

de conquistar Persia. Genio menos grande que

Lculo, pero

ms cauto

haba adivinado desde luego


el

que

la

empresa de conquistar

imperio de los partos

304

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

era superior sus fuerzas y las de

Roma?

Sera

un

caso notable de clarividencia. Sin embargo, ciertos he-

chos inducen creer que en

el

tan precisa de la realidad, y que dudaba entre de dejar otro la gloria de tan gran conquista y

64 no posea una visin el temor


el

miedo
sa-

de arriesgarse en una aventura tan peligrosa.


bra explicar de otra

Yo no

manera por qu dividi su ejrcito en dos cuerpos: uno que entrara sus rdenes en Siria por el camino seguro de Cicilia; otro que, al mando de Lucio Afranio, ocupara
partos,
la

Gordiana

ira in-

corporrsele en Siria, atravesando

una provincia de

los

Mesopotamia (i). Esta violacin del territorio de los partos era una provocacin, de cuya gravedad no poda forjarse ilusiones Pompeyo: era sin duda una concesin hecha los partidarios de la guerra con Persia.

No

queriendo declarar

la

guerra,

Pompeyo

se con-

tent haciendo

una demostracin

militar para signifi-

car los pueblos de Oriente que no tema este gran

imperio,

caso. Tratbase
lo;

una guerra llegado el an de la poltica intimadora de Lcupero degenerada ya en sus procedimientos, retrani

retrocedera ante

sndose en estos ejercicios de esgrima en vez de herir


pronto y fuerte. xA.hora bien; aunque muy ingenioso, este plan poda fracasar, pues falt poco para que Afranio se perdiese con

todo su ejrcito en Mesopota-

mia

(2),

donde

se haba

aventurado

sin guas seguros,

sin informes precisos, sin preparativos suficientes.

Al

contrario,

reservarse la parte

Pompeyo que haba tenido la habilidad de ms fcil de la empresa, realizla sin


5, 6.

(i)
(2)

Din, XXXII,

Din, XXXVII,

5.

LA CONQUISTA
peligro

305
los

sin fatiga.

La antigua monarqua de

Se-

lucidas,

que haba realizado tantas conquistas en sus

grandes das de gloria y de podero, se haba fragmentado en gran nmero de principados rivales, sin que

ninguno tuviese

la fuerza ni el valor

de resistir

la in-

vasin de un ejrcito romano.

que mostrarse para hacerse

el

Pompeyo no tuvo ms amo. Envi Fenicia y


Damasco
Aulo

Celesiria para tomar posesin de

Gabinio y Marco Emilio Escauro, hijo de Marco Emilio Escauro que, hijo su vez de un mercader de carbn, lleg ser presidente del Senado
(i).

Luego em-

pez distribuir reinos y territorios. Dio la Comagenes al Antioco que Lculo hizo rey de Siria (2); declar li-

y protegi Antioqua, en premio de una que le haba dado (3). Se mostr generoso con el jefe de los rabes Itureanos (4). En fin, pretextando que la dinasta nacional 3^a no exista, declar Siria provincia romana, con la obligacin para tobre Selucia
fuerte cantidad

dos los habitantes de pagar


rentas.

la

vigsima parte de sus


in-

Como

Lculo,

tambin haba aadido un

menso y nuevo
rra. Irritado

territorio al imperio de

Sin embargo, sus espaldas estallaba

Roma. una nueva gue-

por la marcha de xA.franio y no osando atamismo Pompe^^o, el re}'- Fraates haba declarado la guerra al rey de Armenia. Al demandar socorros Ti granes, muchos oficiales excitaron Pompeyo para que
car al

(i)
(2)
(.3)

De

este personaje

hemos hablado en
Jl/ifr.,

la

pg. 81.

Estrabn, XVI, 749; Appiano,

114.
Porfirio de Tiro,

Estrabn, XVI, 751; Eutropio,


III,

vi,
fr.

14.
26.

en

Frag. Hist. Grcu. (Didot),


(4)

pg. 716,

Drumann, G.
"Pomo
I

R., IV, 454.


20

306

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


s

invadiese Persia y realizase su conquista. Pero

Fraates se asust con

la

marcha de Afranio,

el

peligro

corrido por ste parece que caus vivsima impresin

en Pompeyo, y ahora slo se escuch s mismo; y, cambiando la actitud provocadora mantenida hasta entonces con
el

no exagerarse en
yes
(i).

rey de los partos, quiso ser razonable y la ambicin. Se limit enviar tres
la

comisarios para decidir

cuestin entre

ambos

re-

Entretanto, Escauro y Gabinio haban enconlata la

trado
civil

una mina de oro en Judea, donde

guerra

entre dos miembros de la familia real de los

Asmo-

neos, Aristbulo Ircanio.


los generales

Ambos

se haban dirigido

romanos, implorndoles su ayuda. Obt-

vola Aristbulo entregando cerca de dos millones Es-

cauro y cerca de milln y medio Gabinio (2). Las fciles conquistas de riqusimos pases se sucedieron as, y nadie se imaginaba en Roma que Mitrdates soase sus setenta

aos

3^

en

el

fondo de Crimea

en renovar la empresa de Anbal, ni que hubiese pasael ao 64 en reclutar un pequeo ejrcito. Una vez terminados los alistamientos, contaba ponerse en marcha lo largo de la ribera septentrional del mar

do todo

Negro, reclutar sobre


tarnos; remontar
el

marcha los srmatas y basvalle del Danubio arrastrando en


la

pos de sus estandartes


fin, la

las tribus clticas; cruzar,

en

Panonia y arrojarse sobre Italia al frente de un poderoso ejrcito (3). Se haba informado en el fondo de la Turida sobre la situacin de Italia, y crea posi-

(i) (2) (3)

Din,

XXXVII,

6, 7;

Appiano, Alitr., 106.


3; in, 2.

Josefo, A. 7.,

XIV,

II,

Appiano, Mitr., 109; Din, XXXVII,

11; Plutarco, /'fw/.

41

LA CONQUISTA
ble encender de

SO?
el

nuevo
el

la

guerra social, atizando

odio

de los partidos? Esto es poco probable. Este proyecto

ms

bien parece ser

supremo

delirio

de un viejo

ma-

que no quera someterse al destino. Sea de ello lo que quiera, si se hubiese informado sobre las condiciones de Italia, Mitrdates slo tendra motivo para afanitico,

narse en su proj^ecto con ardor todava

ms grande.

no haba durado mucho tiempo. Hacia el mes de Noviembre empez difundirse un rumor por Roma, que produjo en
tras de las elecciones

La tregua sobrevenida

todas las clases vivsima emocin: los tribunos del pueblo designados preparaban una ley agraria (i). El hecho era significativo. Desde la dictadura de Sila, nadie haba osado hablar en Roma de leyes agrarias; luego
el

partido popular tena que sentirse

muy

fuerte
civil,

si

vol-

va encender esta antorcha de la guerra

despus

de habrsele arrancado tantas veces de


Pronto se vio
los tribunos,

las
al

manos.

y especialmente
el

que de-

ba proponer la ley,

un

tal P.

Rulo, adoptar raros ata-

vos, mostrarse en pblico con

pelo en desorden, la

barba sin afeitar y cubierto de andrajos (2). Estas mascaradas tambin eran un mal signo: muy revolucionaria tena

que

ser la ley para


la

que

los tribunos se apre-

surasen cortejar
tindose

como

ella.

hez ms' miserable de Roma, visPero por grande que fuese la emo-

cin de los conservadores, no igualaba la de Cicern.

Este no era un hombre de accin

(3);

no posea

las

dos pasiones,

la

sed del dinero y

la

ambicin del poder,

(1)
(2)

Cicern, In lege ag/., 13.

dem, 13.
Boissier, Cicern

(3)

y sus amigos^

Paris, 1902, pg. 38.

3o8

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

las

que empujan los hombres afrontar los peligros de grandes luchas sociales; era un artista de primer or-

den,

un

escritor incomparable, de sensibilidad delicada,

sutil intenso, cuya no se cifraba en amasar riquezas suprema ambicin

de viva imaginacin, de espritu

en mandar sus semejantes, sino en ser admirado. Exesta ambicin,

cepto estas grandes cualidades de orden intelectual y ms bien reproduca los rasgos distintila larga

vos que
pritu

sumisin haba impreso en esta burItalia

guesa media de

que perteneca; es decir,

el

es-

de ahorro y de cordura, el desdn algo apocado del aparato, la severidad de la vida privada, los afectos de
la familia, la timidez,
la
la

prudencia,

el

respeto

un

nobleza y la riqueza. La vida pblica de su tiempo, con sus violencias y sus mentiras,

poco humilde por

sus odios y sus traiciones, con el oportunismo, el cinismo, la frivolidad y el gusto de la ostentacin y de los
placeres que entonces caracterizaban

ms menos

todos los polticos de viso; la vida pblica^ con unos partidos que, en lugar de defender principios slo satisfacan sus intereses,

no convena Cicern, Tan bien

lo

haba comprendido, que hasta entonces se satisfizo con


ser el

ms grande orador y abogado de Roma, y


pudo obtenerlos
(i).

slo
sin

acept los cargos pblicos porque

lucha

Segn

los clculos de Cicern el

consulado slo deba

ser la continuacin del

goce tranquilo de los grandes

honores pblicos y como la recompensa de sus mritos literarios. Si haba aceptado el apoyo de los conservadores, en cambio no quera comprometer de ninguna
y sus amigos,
Pars, 1902,

(i)

Boissier, Cicern

LA CONQUISTA

309

manera su popularidad; hasta corno cnsul deseaba conservar su puesto privilegiado en la estimacin pblica,
superior los partidos. Desgraciadamente,
ria era

una ley agra-

gran obstculo para

tal poltica, Sera posible

contentar todos, aun adoptando


liadora?

la actitud

ms

conci-

Confiando en su prestigio,

Cicern no desespe-

raba de vencer.

fu en busca de los tribunos; djoles

que l tambin deseaba hacer algo til por el pueblo y que podan trabajar de acuerdo. Pero con gran sorpresa suya fu mal acogido. No sin cierta irona se negaron los tribunos decirle nada propsito de la ley, y le manifestaron que no necesitaban de su ayuda (i). Descartado de esta manera, Cicern tuvo que esperar para conocer el proyecto que Rulo lo leyese al pueblo, hacia
cionaria que las precedentes,

ms complicada y revoluy contena muchas disposiciones que alarmaron los conservadores y los ricos, sobre todo, por su alta de precisin. Institua una esfines de Diciembre.

La

ley era

pecie de dictadura econmica de diez comisarios electos

para cinco aos por diecisiete tribus, con plenos poderes

y exentos
las

de

la

intervencin de los tribunos. Estos coella

misarios podran vender en Italia y fuera de

todas

propiedades que hubiesen pasado

al

dominio pblico

en el ao 88 despus, cuya venta haba dispuesto el Senado desde el ao 8 1 tambin podran inventariar el botn de los generales, excepcin hecha de Pompeyo, y obligarles restituir lo hurtado; y con el dinero obtenido de estas ventas y reclamado los generales, com;

prar tierras en Italia

distribuirlas entre los pobres (2).

(i)

Cicern,

De

lege agr.,

II,

5.

(2)

Diumann, G.

R.,

III,

148, 149.

3 IO

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

Cicern adivin inmediatamente que Rulo obraba en


este asunto por cuenta de Craso

y de Csar

(i),

y tena

razn, pues cuando toda la actividad del partido popu-

estaba dirigida por ellos, sera difcil admitir que unos tribunos obscuros hubiesen propuesto una ley tan audaz, sin estar sostenidos por ambos jefes. Adems, na se concibe con qu objeto hubiesen los tribunos prolar

puesto
rosmil

la ley

por propio dictamen. Al contrario, es ve-

que Craso y Csar .persiguiesen un doble fin: obligar Cicern comprometer su popularidad y suscitar

de nuevo, bajo distinta forma,

la

cuestin de Egip-

to

(2).

Una vez

electos decenviros, Csar

y Craso hubie-

sen podido afirmar que entre las propiedades converti-

das en dominio pblico desde

el

ao 88, figuraban tamII

bin los bienes de los Ptolomeos, dejados en herencia

con

el

reino de Egipto por

el

rey Alejandro

en

el

81,

declarar la guerra Egipto para

estos bienes, sirvindose de los

tomar posesin de inmensos medios de co-

rrupcin que la ley agraria confera los decenviros.

Esperbase que

el

pueblo se mostrase favorable la

conquista, apenas supiese que los provechos serviran para comprarle tierras. Explicado esto, tambin es fcil
explicarse por qu Craso

y Csar desearon que

los tri-

bunos presentasen

la ley,

en lugar de declararse franca-

mente sus autores. Una ley tan revolucionaria alarmaba muchos nimos y hera no pocos intereses; lo mismo inquietaba los conservadores, que teman en el decenvirato una especie de dictadura disfrazada de

(i)
(2)

Cicern,

In

lege agr.,

I,

i,

i; I, v,

16;

II,

xvii, 44;
I,

II,
i,

xvii, 46.

Cicern
XVII, 44.

lo dice

muy

claramente: /;/ lege agr.,

i; JI,

xvi,

41;

II,

'

LA CONQUISTA
jefes populares,

S^^

que

los generales enriquecidos

en las

guerras recientes, que los publcanos

que haban

las tierras pblicas de Bitinia y del Ponto, cuya venta se deliberaba, y, en fin, todos los que ms se haban aprovechado de las conquistas de Lculo y de Pompeyo, quienes quera despojarse en beneficio

arrendado

de
ria

la

plebe miserable. El resultado de la lucha necesa-

para aprobar semejante ley debi de parecer tan


ni

dudoso, que
en
ella

Craso
ni

ni

Csar quisieron comprometer

su nombre

su persona.

En

efecto; nobles

ri-

cos no tardaron en trabajar con ardor contra

la ley; se

exager su trascendencia revolucionaria; se afirm que


implicara
P^^stado,

una liquidacin general de


los decenviros

la

propiedad del
ella

pues

hubiesen incluido en

las

propiedades pblicas de Grecia y de Asia, con el pretexto de que estas provincias las reconquist Sila
(i);

despus del 88
seles de

se procur asustar los


Sila,

que com-

praron bienes de los proscriptos por

persuadindo-

que la ley tambin se aplicara sus propiedaNo haba propuesto al mismo tiempo un tribuno anular la degradacin cvica que Sila haba infligido
des.
los hijos de los proscriptos? (2) Cicern, pesar de

su

voluntad de ser admirado por todos, tuvo que decidirse defender los intereses de sus amigos los caballeros

y
le

la

causa de los conservadores.


el

Este fu

primer gran asunto de su consulado, que

do profundamente

y Craso se haban engaaque una ley tan grave y tan revolucionaria podan proponerla con posible xito unos
result maravilla. Csar
al creer

(i)
(2)

Cicern, In lege agr., Cicern, / !ege


(rgr.,

1,

11

5; II,

xv, 39.

II,

iv,

to.

312

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


paja, tribunos obscuros ineptos, sin el

hombres de

prestigio, la fuerza, ni la inteligencia necesarios para

subvertir tantos intereses. Los conservadores, los caballeros, los generales,

enriquecidos por los despojos, tra-

bajaron con energa; los tribunos no supieron contra-

que permaneci y Craso, no osaron lanzarse abiertamente en la lucha y prepararon as un xito sonoro Cicern. Este indujo al pueblo rechazar la ley con dos discursos de matiz muy democrtico, en los que declaraba querer ser un cnsul popular (i), y se ofreca como un gran admirador de los Gracos y de sus leyes agrarias, que verdaderamente se enderezaban al bien del pueblo (2); afirmaba que combata la ley de Rulo porque era contraria los intereses populares, y comprometa el bienestar de las clases pobres, con el prerrestar sus intrigas ni agitar al pueblo

tranquilo; Csar

texto de favorecerlo

(3).

la

Csar y Craso sufrieron otro fracaso. Decididamente, agitacin democrtica no triunfaba. Sin embargo, no
atizar las

quisieron confesarse vencidos; suscitaron otros proble-

mas para

pasiones demaggicas y poner

Cicern en un compromiso. Casi todos los tribunos del

pueblo presentaron sucesivas proposiciones revolucionarias.

Un

tribuno pidi nada

menos que

la abolicin
la

de

las

deudas; otro quiso que se relevase de

pena

Publio Antronio y Publio Sila, los conjurados del

66

(4).

Pero nadie los tomaba ya en

serio,

y todo

(i)

Qiccrn, /;/ iege agf.,


Cicern,

9.
II,

(2)
(3)

Jn

lege agr.,

v, 10.

dem,
Din,

IV,

10.

(4)

XXXVII,

25;

Lange, R. A.,

III,

230.

LA CONQUISTA
caa en la nada. Sin embargo, en medio de estos

313

mane-

jos informalidades, la irritacin de los conservadores


iba en

aumento,

as

como

el

malestar de todas las cla-

dudaban en prestar; el ya en tiempo ordinario, lo era cada vez ms, resultando sto un gran peligro para muchos deudores. Segn el derecho hipotecario, harto severo, que
ses (i). Inquietos los capitalistas
dinero, escaso

la

sazn estaba en uso,


el

si

expiraba

el

plazo y

el

deu-

dor no haba pagado,


ces
valor de la

acreedor se apoderaba de la

propiedad hipotecada, aunque implicase dos tres veel

suma

prestada;

y muchas personas
el capital,

que ya no podan encontrar fuera dinero prestadlo


para pagar los intereses reembolsar
tenan

que vender precios

irrisorios

sus tierras, sus casas,

sus alhajas, sus obras de arte.

En

todo se produjo una

baja rpida, de cuyos efectos nadie se exima

ms

menos,
de
la

hasta los ricos senadores,

que ya no gozaban

la facilidad

de los grandes crditos necesarios para

complicada administracin de los vastos patrimo(2).

nios

No

slo entre los polticos del partido conserla clase rica

vador, pero tambin en toda

reinaba viv-

sima

irritacin; se

reputaba los tribunos

como respon-

sables de estas dificultades;

si

se respetaba Craso,

que era demasiado rico, demasiado poderoso, demasiado temido, no suceda lo mismo coh Csar, pobre, acribillado de deudas,

y que careca de parientes poderosos.

(i)

Cicern, /;/ Icge agr.,

I,

viii,

23;

II,

iii,

8.

(2)

Vase por

lo

que concierne esta

crisis

nanciera,

el

inte-

resante pasaje de Valerio

Mximo

IV,

viii, 3.

Aunque

estallase en el
el

-momento de
te,

la

conjuracin de Catilina, mejor dicho,

ao siguien-

es probable que

comenzase antes.

3^4

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

En

efecto, es probable

que

los parientes aristocrtico?

le hubiesen abandonado ya, poy cuanto su propia familia, siguiese alindose los advenedizos para reparar una fortuna

por parte de su mujer,


quito poco;

que

las prodigalidades

de Csar haba comprometido.

As es que una de sus sobrinas se haba casado haca

poco con un

tal

Cayo Octavio,
el el

el

hijo riqusimo de

un

usurero de Velletri, que con

dinero de su padre pro-

curaba captarse amigos en

gran

mundo y en

prepa-

rarse la carrera poltica. Puesto

que se exclua Craso,

poda, pues, dirigirse los golpes contra Csar.


ba,

No estaProbala

adems, pagado por Craso para

recibirlos?

blemente fu entonces cuando comenz forjarse


tos,

primera leyenda cesariana, que exagerando sus defechaca de


l
el

representante de todos los nuevos


el

vicios de la

poca mercantil,

smbolo de cuanto ms

chocaba

la vieja

conciencia latina en las costumbres

nuevas. Sin duda posea deudas; pero se las elevaba


cifras fabulosas

en las conversaciones de los conserva(i).

dores. Hablbase de millones

Csar haba comprenlas

dido pronto

el

inmenso poder que ejercan


el

mujeres

de su tiempo en

secreto de las familias,

procurando hacrselas amigas


so,
res;

y cortejaba

las

mujeres de Craviuda de

de Pompeyo, de Gabinio, de todos los jefes populafrecuentaba

mucho

la

casa de Servilla,
la

la

aquel Marco Junio Bruto muerto en


Csar

revolucin del

(i)

Plutarco,

5,

dice que, segn lo que se contaba, Csar

haba contrado 1.300 talentos de deudas aun antes de comenzar su


carrera poltica.

Tan grande

es la
el

esta afirmacin, la que ni

suma que no puede darse crdito mismo Plutarco se lo concede muy

grande; pues forma parte de la leyenda cesariana inventada por los

conservadores.

LA CONQUISTA
78,

3^5

y hermana de Catn, mujer inteligentsima y muy que haba vuelto casarse con DcimoJunio Silano. Sin embargo, ninguna de estas mujeres
influyente,

parece haber sido su amante, excepto Mucia,

la

esposa
la le-

de

Pompeyo

(i).

Sea de

ello lo

que quiera, tras

yenda de las deudas, los conservadores crearon la de la buena fortuna de Csar, acusndole de ser simultneamente el amante de Servilla, de la mujer de Pompeyo, de la mujer de Craso, de la mujer de Gabinio, en suma, de las mujeres de todos los jefes del partido popular. Sus relaciones con Mucia eran singular objeto de amargas burlas. Comprendase ahora por qu Csar haba apoyado con tanto ardor las leyes Gabinia y Mani.lia.

Sencillamente se trataba para

de enviar

muy

le-

jos al marido de la bella Mucia!

En suma, Csar

se con-

verta ante los ojos de los conservadores en la encar-

nacin de todas las abominaciones nuevas, en


crapuloso que llega por
sin escrpulos
las mujeres,

el

joven

en

el

aventurero

que para pagar sus deudas, saciar su am-

bicin

ta subvertir la repblica.

y su sed de riquezas, est dispuesto todo, hasEsta leyenda, exagerada sin


le

medida, iba obligar paulatinamente Csar trans-

formar ciertos vicios que se

imputaban en verdade-

ras fuerzas revolucionarias de su poca.

En

efecto,

atacado

as,

Csar tuvo que defenderse.


si

El peligro era serio; pues


estallaban los tumultos,
(i)

en medio de esta agitacin


se arrancaba al
decir,

si

Senado

el

Suetonio, Csar-, 50.

Por esta poca, es

antes de su

partida para las Galias, debi tramar todas estas intrigas amorosas;

pero cuatro la vez parecen algo exageradas, an para Csar.

No

obstante, por razones que luego veremos, parece verosmil que ha5^a
sido
el

amante de

la

mujer de Pompeyo.

;i6

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

decreto declarando
perecer

estado de

sitio,

hubiese podido

Gracos y Saturnino. Estas sangrientas ejecuciones de los jefes del partido democrtico slo podan inquietar vivamente los que haban heredado
los

como

su representacin y su popularidad. Con su rpida percepcin, su extraordinaria lucidez de juicio y su energa,

Csar comprendi que

el

mejor medio de defender-

se consista en asustar sus adversarios por cualquier

golpe de audacia demaggica; pero no atacndolos ya en el terreno de las grandes reformas econmicas, como
la ley agraria,

sino en

el

de las cuestiones polticas, que


el

era

menos

peligroso,

y en

que era ms

fcil

mover

pueblo de Roma, ignorante, descontento y lleno de odio por los nobles. Y logr, efectivamente, suscitar
al bajo

En un apartado un viejo senador. Cayo Rabirio, que pasaba por haber matado de propia mano un tribuno del pueblo, treinta y siete aos antes, en la pouna cuestin
poltica bien inesperada.

rincn de

Roma

viva

ca de

la

revuelta de Saturnino. Naturalmente que nadie

se acordaba ya.

De

sbito

le

descubre Csar,

le

hace

acusar Q perduellio por un tal Tito Acio Labieno, joven obscuro, amigo suyo y tribuno del pueblo, y luego
le

enva por orden del pretor, que estaba de acuerdo


l,

con

ante dos jueces:


(i).

mismo

era uno. Rabirio fu

declarado culpable
(i)

Para

la perduellio, la

pena era
Mommsen,

Los historiadores (Drumann,


III,

G.

y?.,

III,

162;

R. G.,

169) no han observado la relacin que existe entre este

proceso, las perturbaciones de la poca y la crtica situacin en que


se hallaba entonces

Csar. Torcidamente consideran este proceso


el

como una
lia

tentativa hecha por Csar con


el

mero objeto de imponer


*

los conservadores

respeto de las leyes constitucionales en mate-

de procesos polticos.

LA CONQUISTA

317
la intri-

de muerte. La audacia con que Csar condujo

ga y tambin la triste suerte del desgraciado anciano emocionaron los conservadores; Rabirio invoc al
pueblo; Cicern se encarg de su defensa,

y verdade-

ramente que
birio,

le

defendi con

mucha

elocuencia, dicienla

do abiertamente que no se aspiraba


blico

cabeza de Rael

sino debilitar todo lo que protega

orden p-

para poder derribar

ms

fcilmente la repbli-

ca

(i).

Pero

el

pueblo, que haba dejado fracasar la ley


la

agraria, se

conmovi ahora;* los recuerdos de

gran

revolucin haban producido los efectos esperados,


Rabirio hubiese sido

condenado muerte, si un senador no atinase con una estratagema para disolver la asamblea. Csar, que no deseaba la cabeza de Rabirio,
dej en paz al anciano: bastle con haber calmado la

admiracin de los conservadores por los rpidos procedimientos que se recurra en estado de
berles
sitio,

y de ha-

demostrado que, aun


fcil

aos, era

excitar la

cabo de treinta y siete clera del pueblo contra los


al

que eran responsables de algn


cargo e pojitifex

delito.
el

Mientras estos sucesos ocurran, qued vacante

maximus por muerte de Mtelo


cuyo
titular posea la

Po.

Era un cargo

vitalicio,

direccin del culto oficial


edificio pblico. Sila
al colegio

el

privilegio de vivir en
al

haba despojado
el

suprema un pueblo y dado

de los pontfices

derecho de elegir aXpGit-

maximus. Csar, que redoblaba su audacia en el proyecto de que se restableciese por una ley que presentara Labieno la eleccin popular del pontijcx maximus^ y presentarse como
tijex
peligro, concibi el atrevido
(i)

Cicern,

Pro Rab. perd.^

II,

4; xii, 23.


3 IO

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

candidato. Si lograba ser

jefe del culto, difcilmente

lograra ningn cnsul incluirle en alguna

matanza

consecuencia del videant cnsules. Muchos personajes


ilustres,

como Ctulo y

Servilio Isurico, concurran al

pontificado.

se echaron rer al saber

que un hom-

bre que an no tena cuarenta aos, quesera ateo, que

estaba acribillado de deudas, comprometido con los

ms

vulgares demagogos, y que estaba apasionado con la astronoma de Hiparco, competa con ellos para un

cargo tan eminentemente conservador, Ctulo


lente: le ofreci dinero

ni si-

quiera dud en hacerle Csar una proposicin inso-

para que abandonase

la

candi-

datura

(i).

Era

herirle

en

lo

vivo

al tratarle

de venal.

Pero Csar se lanz impetuosamente en la lucha, y apoyado por Craso que le prest dinero, supo tan bien decir, hacer y pagar que, cambiado el modo de la eleccin, fu el 6 de Marzo electo pontifex maximus (2),

(i) (2)

Plutarco, Csar,

7.

Ovidio, Fast.,

III,

415.

Veleyo,

II,

43 y Din, XXXVII, 37,

se engaan sobre

la fecha.

Catilina.

rrotas con un

Los conservadores se consolaron algo de estas demodesto xito: lograron que se decretael

se

triunfo de Lculo. El antiguo procnsul

pudo en-

trar en

Roma con
el

sus soldados. Pero, pesar de los

cien mil barriles de vino

ocasin entre

que Lculo distribuy en esta (i), la ceremonia result fra. Pudirase haber credo que slo era un obscuro genepueblo
ral,

vuelto de una pequea expedicin contra los br-

y no el creador del nuevo imperialismo tan poy que tanta gloria daba hoy Pompe\'o. Por lo dems, Lculo se cuidaba muy poco de eso. Tras diez aos de ausencia iba reingresar en la casa paterna,
baros,
pular,

disgustado de los hombres, indiferente

la

admiracin

de

la

multitud, presto buscar la recompensa de cuan-

to haba hecho en la admiracin de las altas clases

y en

el

disfrute de las

all lejos.

inmensas riquezas cosechadas Pero una nueva ignominia le esperaba su

vuelta. Descubri

que Clodia,

la

mujer sin dote con que

se haba casado, mantena relaciones incestuosas con

ifi)

Plinio,

H. N., XIV,

XIV, 96

320

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

SU hermano Publio Clodio,


nes
(i).

sobornador de sus legio-

tuvo que repudiarla.

En
y
el

este

dichoso

mismo ao, una pequea revolucin libf al Pompyo de Mitrdates. Farnaces, los soldados
rebelaron principios del 63, obligan-

pueblo de Crimea, asustados de su proyecto de inItalia, se

vadir

do al gran anciano matarse. As termin la segunda gran lucha emprendida por un hombre contra Roma. Mitrdates no tuvo mejor suerte que Anbal, Haba concebido
el

audaz proyecto de destruir

Roma

encen-

Italia diendo alrededor del Mediterrneo y en la el ms terrible y vasto incendio revolucionario queja-

misma

ms hubiese

visto

el

mundo

antiguo; pero

como

xAnbal,

se haba agotado paulatinamente tras los triunfos alen-

tadores del principio. El hijo del que haba soado con


reinar sobre todo Oriente, tuvo que contentarse con

aceptar,

como

presente de los romanos,

el

pequeo

rei-

no de Crimea. El genio admirable y la indmita energa de un hombre haban fracasado otra vez contra el sistema de fuerzas polticas y militares todava tan poderoso, pesar de sus crisis reiteradas,
Italia

y que desde

dominaba tan vasto imperio.

La noticia de la muerte de Mitrdates fu ocasin de gran alegra en Roma, y un nuevo ttulo de gloria para Pompeyo, quien el partido popular atribua el mrito
de todos los sucesos faustos. Csar, que deseaba cortejar

Pompeyo,

se apresur en
(2).

cretase solemnsimos honores


te llegaron

que el pueblo le deLas noticias de Orienrecorra Fenicia

luego montonas.

Pompeyo

(i)

Cicern,

PrfMiL,
.^., III,

xxvii, 73; Piulare d, Cic, 29.

(2)

Lange, R.

256.

LA CONQUISTA

S^i

y Celesiria haciendo tributarios sus principillos (i); no haba encontrado ms resistencia que la de una pequea ciudad y de un pueblecito, con que los romanos mantenan desde el ao 139 (2) amistosas relaciones. La ciudad se llamaba Jerusaln; pero se trataba de un
asunto sin importancia. Los dos soberanos de los judos,

en guerra entre

s,

y quienes Escauro y Gabinio

haban sacado ya tanto dinero, recurrieron Pompeyo;


ste,

luego de haber dudado

mucho

tiempo, se decidi

ayudar Aristbulo, mediante la promesa de obtener una fuerte suma. Pero cuando Gabinio entr en Jerusaln para recibir
el

dinero,

un motn popular
sitio

le obli-

g huir, y

Pompeyo tuvo que poner

la ciu-

dad

(3).

La atencin pblica no poda fijarse mucho en esta modesta guerra, cuando la lucha poltica se haca ms
ardiente en Italia.

En

la

primavera se vio llegar sbita-

mente Roma, presentndose candidato al tribunado, Quinto Mtelo Nepote, cuado de Pompej^o y uno de
sus generales
(4).

Este Mtelo era hijo del cnsul del 98,

sobrino del conquistador de las Baleares y sobrino se-

gundo del Macednico (5); luego perteneca una de las ms grandes familias de Roma; pero, como tantos
otros nobles, haba ingresado siguiendo
el

Pompeyo en

quecerse.

y enrinumerosa escolta de esclavos y muas cargadas de bagajes que le segua, demostraba

partido popular para hacer pronto su carrera

En

efecto, la

',1)

Josefo, A. J., XIV,


Castelli,

III,

2.

(2)

Gli Ebrei, pg. 280.

(3)
(4) (5)

Josefo, A., 7.,

XIV,
R.,

III,

4; Castelli,

Gli Ebrei, pg. 280.

Plutarco, Cat. U., 20.

Drumann, G.
Tomo
I

11,

16, 29.

21

322

GRANDEZA

DECADENCIA DE ROMA
objetivo.

que haba conseguido este segundo

La

llegada

de Mtelo produjo gran sensacin entre los conservadores. Todos pensaron que vena proponer su candidatura de acuerdo con Pompeyo, en persecucin de algn fin, y se preguntaban ansiosamente qu fin podra
ser.

Las preocupaciones se hicieron pronto tan vivas, que decidieron presentar un candidato conservador para el tribunado, cosa que no se haba hecho en bastante tiempo. Pero qu conservador osara a'ontar los
riesgos de

una lucha

casi desesperada?

Entre

los

con-

servadores tampoco haba abundancia de hombres va-

y desinteresados. F'altos de mejor candidato, se un hombre del que los conservadores se mofaban y desconfiaban al mismo tiempo, al Catn que ya hemos visto protestar contra la elegancia de sus contemporneos. Era hombre de limitado talento, pero de una sola pieza, honrado, virtuoso, inflexible, sin tacha y sin miedo, sin transigir nunca por nada ni por nadie. Nada menos se necesitaba que su desprecio supremo del populacho para presentar su candidatura, l, conservador ultranza, y en semejante momento, para
lerosos

decidi recurrir

un cargo tan popular como el tribunado. Pero el peligro apremiaba. En este mismo instante presentaba Csar
su candidatura la pretura para el ao 62. Eran stos dos motivos de alarma. El tercero no tard en llegar.
Catilina se preparaba correr de
del consulado,

nuevo

los albures

y adoptaba por programa electoral la abolicin de las deudas (i). Si resultaba electo cnsul.

(i)

Claramente se ve que este era

el

do
V,

Salustio, C.
VI, 2.

C,

16

33; Cicern,
V.,

programa de Catilina leyenLi Cat.^ II, 8, 10; dem F.,


sig.

Vase John, E. G. C.

739 y

LA CONQUISTA

3^3

prometa presentar una ley que dispensase todos los

deudores de reembolsar sus dbitos. Sin duda que

el

programa era revolucionario; pero de ningn modo debe de verse en l la preparacin deliberada de lo que en seguida fu
la

conjuracin de Catilina. Este slo aspira-

ba entonces hacerse popular elaborando una proposicin que pareciese abominable los capitalistas
los acreedores, pero

que estuviese

muy lejos

de desagra-

mayor nmero de los ciudadanos; una proposicin que, con aspecto ms brutal, era anloga la de un diputado socialista que prometiese hoy sus elecdar
al

tores la reduccin de los intereses de la

deuda pblica

un dos por ciento. La reduccin y abolicin de las deudas haba sido cosa frecuente en la historia griega

que tanto
nocida en

se estudiaba en esta poca,


la historia

y no era descotiempos ms anel

romana desde

los

tiguos hasta la ltima abolicin discutida en

86;

es,

por otra parte, un expediente que recurren peridica-

mente todos
que imitar

los pueblos

que sufren

la

carga harto pe-

no haca ms demaggica de Craso y de Csar, escogiendo un proyecto no menos revolucionario, pero


sada de sus deudas.
la poltica

En suma,

Catilina

ms
vez,

claro

sencillo
le

que

la ley agraria

de Rulo. Esta
el

cuando se

propona sencillamente
el

no pagar

sus deudas, comprendi


histricas

pueblo!

Aunque

las fuentes

nada nos digan, es muy probable que Catilina procurase desde luego entenderse con Csar y Craso. Pero el acuerdo no lleg establecerse: por qu razones? Lo ignoramos. Es posible que Craso y Csar, profundamente desilusionados con la ley de Rulo desconfiasen de realizar sus proyectos por medio tan temerario.

Ambos

eran revolucionarios

muy

prudentes,c que

324

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

no deseaban comprometerse mucho con los elementos no l olvideverdaderamente demaggicos; y Craso mos era uno de los mayores acreedores de Roma. Es

probable que, colocado entre

la

probabilidad de perder
el

su dinero y

la

de obtener Egipto, adoptase


(i).

partido

de salvar

el

dinero

Catilina tuvo que proceder solo; pero se arroj en la

fortuna

lucha con energa extrema, resuelto gastar toda su si era necesario. Y el efecto producido por su

propaganda en esta sociedad ya tan inquieta fu


principio inmenso.
el

al

Su proposicin expresaba tan


los

bien

secreto deseo de tanta gente, que Catilina se hizo

bruscamente popularsimo entre todos


tos de
las altas

descontendisi-

y bajas clases, entre

la

juventud
el

padora, entre la nobleza arruinada, entre


blo de toda Italia

bajo pue-

y aun entre la clase media de los mana de traficar hizo contraer pesadas deudas (2). La ley de Rulo slo caus en los espritus un ligero extremecimiento de miedo; pero Catilina turb profundamente todas las clases, y no tard en tener as, en Roma como en muchas ciudades
propietarios quienes la

de

Italia,

partidarios celosos, antiguos soldados

colo-,

nos de

Sila,

como Cayo Manlio de

Fiesole,

burgus obs-

curo, holgados propietarios de ciudades de

segundo or-

n. 2,

John, E. G. C. V., pgs. 739 y sig. Tarentino, C. C, 72, han demostrado que^Csar y Craso no tomaron ninguna parte en esta agitacin provocada por Catilina, ni tampoco en la conjuracin
(i) ella result.

que de
(2)

Vase

el

importantsimo pasaje de Cicern en las Ca.,


16, 17; Cicern,

II,

VIII, 18.

Vase tambin Salustio, C. C,

Pro

Cal..,

V, II.

LA CONQUISTA

22$

den

(i),

nobles viciosos
Sila,

como

Publio Lntulo Sura,

Cayo

Marco Porcio Leca, y Sempronia, gran dama elegante, acribillada de deudas y esposa de Dcimo Bruto, que haba sido cnsul en el "jj (2): todo un cortejo de gente frivola, de famlicos, de
Ctego, Publio
dclasss,

que se disponan expropiar


fuese la cosa

los

ricos,

como

si

ms

fcil del

mundo y

pudiera

hacerse caprichosamente, con leyes aprobadas en los

comicios por

la

mayora. Pero

la ilusin

no dur mu-

cho. El peligro de una abolicin de las deudas pareca

tan temible, que agrup hombres que se miraban con


desconfianza haca medio
siglo:

los ricos caballeros y

la parte

mejor de

la

nobleza, la que

an conservaba
al prin-

fortuna y tradiciones. Los ricos capitalistas que


cipio consideraron la agitacin

despectivamente, no
el

tardaron en sentir viva inquietud cuando vieron

xi-

to popular que alcanzaba; y en pocos das, la inquietud

se convirti en ansiedad, en espanto, en pnico y la situacin poltica cambi de sbito. Bajo el imperio del

miedo, los caballeros sacudieron su habitual escepticis-

mo
los

poltico, se

declararon prestos ayudar por todos


al

medios de que disponan

partido que defendiese

za,

y la legalidad: la parte mejor de la nobleaunque poco amenazada por la ley de Catilina, prest voluntariamente su apoyo los ricos financieros por espritu de autoridad, por odio la demagogia que deseaba subvertir de arriba . abajo el orden establecido; espontneamente se form una coalicin que no
la propiedad
el

tena por nico objeto

fracaso de Catilina en las elec-

(i)

Drumann, G.
Salustio, C.

/?.,

V, 416,

(2)

C,

17 y 25.

326

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

dones, sino tambin de restablecer


el

segn

se deca
el

imperio de la autoridad,
la

la

fuerza de las leyes,

or-

den y

paz en

la

repblica invadida por partidas de

facciosos que slo deseaban saquear los bienes de los


ricos. Catilina slo era

por
ron.

el

un faccioso, el de ms cuidado momento. Los conservadores ultranza triunfadiferentes,

Hasta los caballeros, de hbitos tan


al

en ocasiones favorables

partido popular por necio

reconocan ahora que se haba dejado crecer en demasa la audacia demaggica y el desorden moral consecuencia del desespritu de celo contra la nobleza,

cuido de todos, y que era necesario restablecer un gobierno enrgico. As, pues, Catilina y sus partidarios

tuvieron que luchar contra una resistencia

mayor de

la

que haban supuesto: tuvieron en frente los conservadores y los caballeros. Desgraciadamente para stos,
su miedo y los preparativos de defensa aumentaban los peligros de la situacin. En medio de esta agitacin
nadie quiso ya prestar;
el

dinero se encareci de

una

manera espantosa, las quiebras de los deudores se hicieron ms numerosas (i); y esta crisis secundaba la propaganda de Catilina, haciendo sentir ms vivamente los

deudores

la

necesidad de conquistar su libera-

cin por medios revolucionarios.

Roma

Italia se en-

contraron pronto en un caos, en medio del cual, Craso

tuvo que abstenerse de obrar


jado por prudencia.

'y

Csar mantenerse ale-

Cicern hubiese hecho con gusto

lo

mismo. Pero no

poda por su cargo de cnsul. De nuevo se encontraba

(i)

Valerio Mximo, IV,

viii, 3.

LA CONQUISTA

3^7
la coalicin
el

en cierta dificultad. Sin duda que


los
tir

de todos

hombres respetables

le

prestaba

valor de

comba-

Catilina y su movimiento; pero no ignoraba que Catilina gozaba de grandes simpatas entre la gran mu-

chedumbre, cuya admiracin no quera perder


t,

l.

pues,

el

partido de oponerse Catilina; pero

Adopms

bien por medios indirectos que por


da.

una lucha

declara-

Comenz comprando
proj'ecto de ley,

la neutralidad

de su colega

cedindole su provincia de Macedonia. Luego redact

un

segn

el

cual la corrupcin se cas-

tigara

bin la

con penas ms severas, y que modificaba tammanera de votar de una manera perjudicial para

Catilina,

y encarg un
que estudiase
al
el

ilustre jurisconsulto.

Servio
el

Sulpicio,

proyecto
el

(i).

As comenz
Julio,

trabajo electoral

aproximarse

mes de

pero

en medio del malestar general: los conservadores esta-

ban

muy

irritados, la clase

media dudaba, y en

el

par-

tido popular haba desacuerdo.

Adems de
al

Catilina, se

presentaban otros tres candidatos


Sulpicio,
cinio

consulado: Servio

que haba preparado


el

la ley electoral;

Lucio Li-

antiguo general de Lculo y Dcimo Junio Silano, marido de Servilla. Craso parece haber

Murena,

sostenido Alurena, mientras que Csar combata por


Silano y Catn por Sulpicio. No tardaron en circular rumores alarmantes: decase que Catilina haca venir

de Etruria para las elecciones los veteranos de

Sila;

que stos estaban dispuestos todo, y que Cicern sera asesinado (2). La verdad era sencillamente que Ca-

(t)

Vase propsito de esta ley Drumann, G.


Plutarco, Cic, 14.

R.^ V,

445

3'

siguientes.
(2)

328
tilina

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

haba llamado algunos grupos de campesinos de Arezzo y Fiesole para engrosar el nmero de sus votantes; pero decase que aumentaban lo largo del ca-

mino,

como siempre

ocurre cuando los espritus estn

sobreexcitados: cada cual, para admirar la persona


lo que sabe, dice haber visto lo han contado, y aade de su cuenta, hasta inventa, de suerte que la cosa, al pasar por millares de

con que habla, exagera


le

que slo

bocas, se convierte pronto de pequea suposicin en


larga historia circunstanciada.

Roma

estaba llena de

gente que haba odo, haba visto, haba sabido- y tena necesidad de contar todos lo que no ignoraba;

y no pocos
dos
les
(i).
el

corran referir las cosas los magistra-

En

mundo

poltico se discutan estos

rumores y se
fe

juzgaba de diferentes maneras. Los conservadores


la cosa,

no slo afirmaban

pero un poco por mala

por odio de partido, y otro poco por creerlo realmente, denunciaban como cmplices todos los que insinua-

ban dudas. Al contrario, en el partido popular se deca que todo eso slo era palabrera y pura invencin (2). Entre tanto, las elecciones se acercaban y la agitacin

manos llenas por Csar, por Mtelo, por Catilina y por Murena que haba trado mucho de Oriente; las partidas de campopular iba en aumento;
el

oro se derramaba

pesinos y de propietarios que Catilina llam entraban

todos los das en Roma; los conservadores y los capitalistas luchaban con todas sus fuerzas contra Catili-

(i)
.(2)

Plutarco, Cic.^ 14.

Cicern, en las Cat.,

I,

xii, 30.

LA CONQUISTA
na,

3^9

los

rumores que circulaban eran cada vez ms


en Etruria. Tratbase de una insurrec-

alarmantes. Decase que Catilina alistaba por su cuenta soldados

como la de Lpido, y Catilina degollara al Senado (i). Las previsiones eran cada vez ms inseguras y ansiosas. Los rumores alarmantes, la violenta oposicin
cin

de los conservadores,

la

agudsima

crisis financiera,

ha-

ban asustado la clase media de los propietarios; pero


Catilina,

con una energa

increble, agitaba al bajo

pue-

Roma, donde tambin llamaba al proletariado de Italia. Los conservadores, ms inquietos por momentos, decan que ia repblica estaba amenazada por una vasta conjura tramada, no slo por
blo desesperado de
Catilina, pero

popular: los

tambin por Csar y por todo el partido ms indignados comenzaban exigir mecelo

didas enrgicas. Cicern se esforzaba en mostrar los

conservadores todo
el

el

que desplegaba en conservar


espa Catilina
lo

orden. Haba asociado

como

un

tal

Quinto Curio, joven charlatn, que contaba


tilina deca
lia

que Ca-

haca su amante Fulvia, mujer de fami-

bastante buena, pero


lo repeta

muy

corrompida, que en se-

guida se

Cicern: ste escuchaba todos los

informes; reciba en cualquier

momento

los

que

ejer-

cen

de espiar y los que espan por placer. Procuraba acreditar todos los rumores desfavorables
el oficio

Catilina,

y apenas celebraba una sesin

el

Senado
(2).

sin

que, ayudado por Catn, atacase Catilina acusndole

de corrupcin y amenazndole con un proceso

Pero

(i)

Plutarco, C/V., 15.

(2)

Cicern,

Pro Mur.^ xxv,

51.

33

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


ir

se

negaba

ms

lejos,

pues no estaba tan ciego que

dejase de ver que slo se trataba de sospechas

y de

presunciones, pero no de hechos que hubiesen justifi-

cado

la

adopcin de graves medidas

(i).

Un

incidente imprevisto vino agravar an


difcil.

ms

la

situacin que ya era bastante

Servio,

el

juriscon-

to que haba estudiado la ley electoral, entr en lucha

por

el

consulado, pero respetando su ley y sin gastar un


oro, nadie
si la

bolo. Desgraciadamente, entre tantos candidatos que

prodigaban
tan avaro,
fuese
la

el

tomaba en
l

serio

un candidato

como

ley que

haba elaborado slo

una broma. Indignado Servio declar en medio de


y que
Murena. En
efecto, se

agitacin electoral que retiraba su candidatura

iba perseguir por corrupcin

puso recoger pruebas ayudado de Catn, que tambin se indignaba de ver abandonado al mejor de los candidatos conservadores
elecciones
(2),

Este escndalo en vsperas de


audacia de Catilina que, cada

aument

la

vez ms confiado en su victoria, pronunci entonces un gran discurso sus electores, dicindoles que los desgraciados no podan contar con los ricos para mejorar

su suerte

(3).

Cicern, siempre dispuesto trabajar con-

tra la candidatura de Catilina,

pero sin exponerse

al

odio del pueblo,

al

contrario, afectando

tomar empeo
la

por sus intereses, se vio

muy

pronto obligado lanzar


de co-

contra Catilina acusaciones

ms graves que

rrupcin, de la que todos se burlaban. Posible es que

esos campesinos trados por Catilina, y conducidos

mu-

(i)

Plutarco, Cic.^ 14.

(2)
(3)

Cicern,
Cicern,

Pro Mur., xxiv, 48. Pro Mur.., xxv, 50, Vase

John E. G. C. V., 744.

LA CONQUISTA

33 *

chos por antiguos soldados de Sila pronunciasen palabras imprudentes; posible es que Manlio,
el

viejo solda-

do de

Sila, se

mofase de esta generacin


las

frivola

y tmi-

da que esperaba abolir


perviviente de

deudas con una

ley. l, su-

una generacin

revolucionaria, saba bien


la

que

los

deudores slo podran libertarse con

espada.

Estos rumores se exageraban habitualmente por los


conservadores, y Cicern se aprovech de ellos para
disfrazar su oposicin Catilina con
el

pretexto de de-

fender

el

orden; no pretenda combatir la candidatura


al

popular, sino

hombre de que hasta Csar y Craso se


al

haban separado,

enemigo de

la

paz pblica, que se

dispona entrar en

Roma

sangre
fe

fuego. Pero

el

estas habladuras, y, sobre todo, se indignara lo necesario para que Catilina


pblico prestara bastante
fracasase?

Los conservadores dudaban de


la

ello.

Las elec-

ciones iban celebrarse: era necesario hacer algo para

impresionar

gente en

el

ltimo momento.

Cediendo

muy

probablemente las presiones de los

jefes conserv'adores. Cicern prepar

un golpe con

el

que pensaba daar mucho Catilina. La vspera del da


sealado para las elecciones convoc de improviso
a!

Senado

y,

con cierta solemnidad, demand que se re-

trasase algunos das la eleccin para poder deliberar al


siguiente sobre la situacin peligrosa en que se encon-

traba

el

nfasis todos los

Senado; y la siguiente maana refiri con rumores que circulaban sobre las inas, ste que que hiciese declara-

tenciones de Catilina; intim, por decirlo


se disculpase, en la esperanza de

ciones comprometedoras. Pero Catilina se limit decir

que su intencin era convertirse en

jefe del

nico
pue-

cuerpo vigoroso que an exista en

la repblica, el

332

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

El golpe haba marrado, y fu necesario proceder las elecciones, que tuvieron lugar en los ltimos
blo
(i).

das de Julio en los primeros de Agosto

(2).

La

situa-

cin era tan incierta

la

maana misma
los

del escrutinio,

que de ambos laos se realizaron

mayores esfuerzos. Cicern fu presidir los comicios rodeado de una escolta de amigos; llevaba una coraza, y de tiempo en tiempo entreabra su toga para que la viesen relucir,
pues deseaba impresionar
al

pblico

y
el

las

personas

indecisas tmidas que fuesen votar por Catilina; los

soldados ocupaban los templos vecinos;


tre se moviliz casi entero; los nobles

orden ecuesde Marte,

los caballeros,

que jams se haban mostrado en

el

Campo

acudieron votar, anhelantes y resueltos, conduciendo en pos sus clientes y amigos. La lucha fu viva; pero

tambin ahora
los

el

dinero venci

al

nmero.

pesar de

votos del bajo pueblo, Catilina no fu electo.

En

cambio, Csar fu electo pretor y Mtelo tribuno, pero al mismo tiempo que Catn.

An quedaba una
cio,

esperanza Catilina:
el

si

Murena
fu

resultaba condenado en

proceso que

le

segua Sulpi-

habra que hacer nueva eleccin. Pero

Murena

defendido elocuentemente por Cicern en un discurso

que ha llegado hasta nosotros, y fu absuelto. Despus de estos tres fracasos no quedaba otro partido Catilina que renunciar por siempre al consulado. Cicern

(i)

Se ha credo durante

lebraron en Octubre; pero


755, ha demostrado de una

mucho tiempo que las elecciones se ceme parece que John, E. G. C. V., 750manera
definitiva

que se celebraron poco

despus de
(2)

la

poca normal, nes de Julio primeros de Agosto.

Cicern,

Pro Mur., xxv,

51.

Vase John E. G. C.

F.,

750.

LA CONQUISTA

333

poda
del

felicitarse

compromiso

terrible

de haber salido honrosa y hbilmente en que le haba colocado fa canPero el violento y hombre que pudiera declarar-

didatura de Catilina, sin descontentar gran cosa los

conservadores

ni al partido popular.

orgulloso Catilina no era

se vencido. Furioso de su fracaso

y temiendo

el

resar-

cimiento de los conservadores, adopt resoluciones temerarias: dio dinero Manlio, que volvi Etruria con
el

encargo de reclutar un pequeo ejrcito entre los

miserables; persuadi los


parciales de intentar

ms desesperados de sus un golpe audaz asesinando Ci(i).

cern y apoderndose por fuerza del consulado, cuan-

do

el

ejercito de

Manlio estuviese presto

Los me-

y Septiembre se emplearon en preparar esta tentativa. Pero no fu posible tener mucho


tiempo ocultos estos preparativos. La paz que sucedi
las elecciones no tard en turbarse con rumores alar-

ses de Agosto

mantes, y Cicern se vio otra vez abrumado con denuncias, consejos, exhortaciones para velar por la defensa.

Qu

hacer.^

De nuevo

se mostr activsimo, sin

precipitar por eso las deliberaciones ni siquiera acudir

al

medidas de rigor que hubiesen podido parecer odiosas pueblo. Pero los conservadores se volvan cada vez
violentos; exigan
el

ms

estado de

sitio

y daban

prisa
la

Cicern medida que aumentaban los rumores de


conjuracin. Cicern, que haba dudado hasta este

mo-

mento, qued impresionado


cin de las altas clases
l

al fin

con toda esta agita-

y tambin con los peligros que mismo estaba expuesto; y, como todos le incitaban
al

obrar rpido, decidi convocar

Senado para

el

21

(i)

vase John, E. G. C. K, 755 y 791.

334

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


l

de Octubre, y afirmar ante

resultantes de las informaciones que

como hechos verdaderos como cnsul hael

ba practicado, los

ms graves rumores que entonces


Senado decretar
los conservadores.

circulaban. As inducira al

estala se-

do de

sitio

y contentara
las

En

sin del 21

afirm que lo saba todo, que posea

pruebas seguras de
Catilina,
lo cual

acusaciones ms graves contra

an no poda ser verdad (i). Entre otras cosas, dijo que el 27 de Octubre, Cayo Adanlio deba de tomar las armas en Etruria al frente de un ircito, y que Catilina tramaba la muerte de los senadores para
el

28. Catilina, invitado por

el

cnsul para
el

disculparse respondi insolentsimamente; pero

Se-

nado, convencido por las explcitas declaraciones de Ci-

cern (nadie supona que pudiese afirmar cosas tan

graves

sin

pruebas ciertas)

j^a

no dud, y decret
al

el

es-

tado de

sitio (2).

La emocin

fu grande en
el

Roma
los

conocerse
el

la cosa.

Como
no,
el

siempre se juzga

presente por

pasado, se

crey que,

Gracos y de Saturnicnsul iba convocar en armas los senadores

como en tiempo de

(i)

En

efecto,

cuando Cicern tom

la palabra,

an no poda

te-

ner noticias oficiales y seguras de los hechos ms graves que afirmaba: no slo se prueba esto por el pasaje de Plutarco, Cic.^ 14 y
el 7,

de Salustio, C.

C,

30, sino por el del


casi

mismo
al

Cicern, Cat.,

I,

iii,

donde muestra una alegra


l

ingenua

confirmar que lo dicho


lo s todo parece

por

de Manlio, result
la frase

cierto.

Comperi omnia^

haber sido
F. V, V,
(2)

de Cicern,

como

resulta de las alusiones maliA.^


I,

ciosas hechas por Clodio


2.

y por Antonio. Vase Cicern,


iii,

xiv,

5;

Cicern,

Cat.,

I,

7;

C,

I,

11,

4.

Vase Tarentino,

. C, 86.

LA CONQUISTA

335

caballeros para acuchillar los

hombres

del partido

popular. Csar tuvo que pasar algunas horas de terrible


angustia. Pero no sucedi nada. El cnsul

los sena-

dores volvieron sus casas tranquilamente, aunque se


sintiesen

muy emocionados

por las noticias que se

les

haba comunicado, por

la sesin

y por

la deliberacin,

se limitaron establecer

destacamentos armados en
ciudad. Los tiempos haban
la

los difei entes barrios

de

la

cambiado: los hombres ya no posean


siva de las pocas brbaras,

audacia impullas civili-

y como en todas
la accin,

zaciones demasiado ricas y voluptuosas, se haban he-

cho menos temerarios y lentos en

por miedo,

por dulzura y por escrpulos. Algunos senadores hasta osaron afirmar que Cicern haba mentido (i); muchos de entre ellos se decan que
el

partido popular

apenas
debilidad

pasado

el

miedo
el

vengara

sus jefes condenados


pero no estaban persua-

muerte; otros

muchos haban consentido por


estado de
el

en decretar

sitio,

didos de que

peligro fuese tan grande; otros

an sen-

tan escrpulos morales, legales

constitucionales. Ci-

cern, que deba haber ordenado la represin senta de-

masiado miedo de atraerse con cualquier violencia


odio que se haba sentido por

el
-

un Nasica, por un Opi

mo, y de pasar por un pequeo imitador de Sila. Por


otra parte, la sola
blo impresionable el

amenaza produca ahora en el puemismo efecto que la violencia en

tiempos ms brbaros. El partido conservador se con-

con la vaga amenaza de la ley marcial, y con un proceso por violencias que intent contra Catilina el joven Lucio Emilio Lpido, otro hijo del jefe de
tent, pues,
Din, XXX\'ir, 31.

[i)

33"
la

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


al parti-

revolucin del 78, pero que se haba pasado

do aristocrtico.
Entretanto, la agitacin creca en Roma; los rumores
inquietantes engrosaban

como

las olas

en un mar tem-*

pestuoso; todos los personajes poderosos reciban advertencias, denuncias, cartas

annimas conteniendo
si

re-

velaciones. Cicern deba de vivir en gran inquietud,

una parte cuando meel Senado no realizaba, se le hara pagar su mentira ms cara que se los dems. Se tranquiliz un poco el da en que el mismo Craso le trajo un paquete de cartas annimas y
sabiendo perfectamente que

nos de los hechos que haba afirmado en

de denuncias que haba recibido


dor, inquieto por la
taria,

(i). El

poderoso senaprole-

amenaza de una revolucin


peligro!

tambin se crea en
las

Pero Catilina, un
se

poco abatido por


dirigan contra
l,

amenazas que de todos lados


la

malevolencia y las sospechas de que se crea objeto, ide una hbil parada para cu-

por

que se siguiese adelante en su dao. Y se present en casa de M. Lpido solicitando que le permitiese habitar all: as se comprendera que era basbrirse impedir

tante inocente para no sentir miedo de vivir bajo la custodia diaria de

un hombre tan

respetable. Lpido no qui-

so convertirse en su carcelero de confianza.


audacia, Catilina se dirigi

Con mayor en busca de Cicern, deman-

dndole asilo en su casa. Rechazado tambin por Cicern acudi un tal Marco Marcelo, que le acogi (2).
El pblico imparcial estaba desorientado. Qu deba

(i)

Plutarco, Cic.^ 15.

(2I

Cicern,

In Cat,

I,

viii,

19. Din,

XXX Vil;

32 (con inexac-

titudes).

LA CONQUISTA

337

un hombre

de creer? Cicern era seguramente un hombre de bien y ilustre; pero era muy singular que luego de

haber anunciado una revolucin no adoptase ninguna

medida contra el que haba denunciado como jefe. Catilina era un hombre audaz; pero era posible, en caso de preparar la revolucin, que fuese tan loco para ir en
busca del cnsul que
jase en su casa?
los
le acusaba, y rogarle que le aloDe tiempo en tiempo, el gran viento de

rumores se calmaba, y se agrandaban entonces las sospechas de que Cicern era el inventor de todo. Felizmente para Cicern, al cabo de algunos das se supo
de buena fuente que Manlio se haba mostrado abier-

tamente en Etruria
to (i)
lio

la

cabeza de un pequeo

ejrci-

poco despus llegaron cartas del


l

mismo Man-

y los suyos haban tomado las armas no pudiendo ya soportar las deudas que les aplastaban (2). La emocin fu viva; los conservadores se agitaron de nuevo; no haba tiempo
que perder: tratbase de
preciso obrar con vigor.
la

Quinto Marcio declarando que

verdadera guei-ra
el

civil;

era

En

Senado todos

los ni-

mos estaban
rigurosas,

concitados,

decidi precipitadamente de adoptar las medidas

y luego de tanto dudar se ms


sublevase. Prometi-

como

si

toda

Italia se

ronse recompensas los que diesen informes sobre la


conjura; la Pulla fu enviado Quinto Mtelo, que

an

esperaba su triunfo por

la

conquista de Creta; Quinto


la

Marcio Etruria; Quinto Pompeyo Rufo


pania; Quinto Mtelo Cler al Piceno
(3).

Cam-

Cicern, con

(i)

Salustio, C. Salustio, C. Salustio, C.

12)
(3)

C, C, C,

30; Plutarco, 33. 30.

Cic, 15.

Tomo

22

33^

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

gran sorpresa y alegra suya, se convirti de un da otro en objeto de la admiracin universal, encontrando
la gente

que haba aportado

la

defensa de

la repbli-

ca una energa y una clarividencia extraordinarias, pesar de todo, an no se decida proceder contra Catilina.

Al contrario, ste, sintiendo que las simpatas de

sus ltimos amigos se extinguan, y los odios de sus enemigos se erguan ms hoscos, acudi las extremas
resoluciones. Parece ser que durante

alent la idea de

apoderarse
(i);

el

i,

un momento de Noviembre

de

le

de

la fortaleza

de Preneste

pero habindole fracalas disposiciones

sado este otro proyecto, merced

Cicern, Catilina burl la vigilancia de su husped, con-

voc en

la

noche

del 6 al 7 de

Noviembre

(2)

en

la

casa

de Leca sus adeptos ms comprometidos,


tr la necesidad de

les demosuna vasta insurreccin de toda Italia para secundar Manlio, que haba tomado la ofensiva, y esboz un plan de esta insurreccin que empezara con el asesinato de Cicern (3). Dos caballeros que estaban presentes consintieron en visitar por la

maana
seguida
al
el

Cicern, y matarle; pero Fulvia advirti en


cnsul, que convoc urgentemente al Sena-

do para
hasta

otro da, que era

el

7 de

Noviembre. Audaz
en su banco, tuvo

el fin,

Catilina tambin acudi; pero al entrar en


l

la sala todos se alejaron de

y, solo

que escuchar
ci contra
l

el

violento discurso que Cicern pronunlos senadores aplaudieron. Catilina

y que

(i)

Cicern,

Caf..,

I,

iii,

38.
sig.

(2)

Vase Tarenno, C. C, 89 y

Su razonamiento para de-

terminar esta fecha parece


(3)

muy
792.

exacto.

John, E. G. C.

V.,

LA CONQUISTA

339

comprendi que nada poda esperar ya


levant, pronunci algunas palabras de
li.

del Senado: se

amenaza y

sa-

Aquella misma tarde march Etruria; pero en


libertad,

completa

con un squito numeroso. De

tal

suerte deseaba Cicern evitarse la responsabilidad de

una represin sangrienta, que no os impedirle partir. Al contrario, se alegr de esta fuga, aunque de ella poda brotar la guerra civil. Si Catilina tomaba las armas, nadie se atrevera ya defenderle, y Cicern saldra por segunda vez del compromiso satisfaccin de
todos.

Verdad
lina

es

que algunos conservadores malhumorados


el

deseaban que

cnsul se hubiese apoderado de Cati-

y condendole muerte, mientras que un escaso nmero de personas an afirmaba que Catilina haba
sido calumniado
(i).

Pero estas crticas apenas afecta-

ban Cicern que, aventajando Csar y Craso, se haba convertido en el hombre ms popular de Roma, despus de Pompeyo. Desgraciadamente, an no- haba concluido todo. Los ms comprometidos de entre los
secuaces de Catilina, Lntulo, Ctego, Estatilio, Cepario,

perdieron la cabeza cuando Catilina parti. Sinla

tindose en situacin peligrosa y abandonados de

mayora de

los

que

les

haban excitado en los bellos

das en que se esperaba obtener por una sencilla ley y sin peligro alguno la abolicin de las deudas, pusironse entonces tramar apresuradamente una estpida

conspiracin siguiendo

el

plan esbozado por Catilina.

Vase

el

segundo discurso de Cicern contra

Catilina,

que

responde estas dos acusaciones extremas y opuestas.

340

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


al

Tratbase de sublevar
pegar fuego

bajo pueblo
el

los esclavos,
el

Roma y aumentar
la

desorden en

moel

mento de acercarse
haba hecho perder

Catilina con su ejrcito. El

miedo

razn los conjurados hasta

punto de preguntar unos embajadores albregos venidos Roma para dar el psame al Senado, si consentira

su pueblo en ayudarles, prestndoles soldados

caballera.

Este fu

el

error supremo.

Los albregos

les

denunciaron; Cicern obtuvo fcilmente pruebas escritas de la traicin,

y obrando ahora con


la

rapidez, detuvodel 3 de Diel

los principales conjurados en

maana

ciembre, y orden que se les llevase ante


All les

Senado.

mostr

las cartas
la

entregadas los embajadores


les

por los jefes de

conjuracin y

care con los su-

sodichos embajadores. Sorprendidos y confusos, declararon todos. En un instante circul el rumor de este

descubrimiento llenando de espanto Roma. Decase

que se haba tramado "una inmensa conjuracin para


incendiar la ciudad

y lanzar

los galos contra Italia!

La impresionable metrpoli palideci de terror. No slo los ricos capitalistas y los nobles, pero tambin cuantos la mediana burguesa, los arrendatarios, posean algo

los mercaderes, los comerciantes

se indignaron y es-

pantaron como ante

la

inminencia de un peligro supre-

mo. El pblico, que Csar y Craso haban intentado en vano de conmover, se emocion ahora; pero de una manera muy diferente que en el 70: ahora se adhera al partido conservador, y con tanta prisa se adhera, que los jefes del partido popular y hasta el mismo populacho, que siempre est con los demagogos, se aterrorizaron. De todas partes se diriga al Senado una muchedumbre ansiosa en busca de noticias, y cuando.

LA CONQUISTA

341

terminado
tbasele

el

interrogatorio se mostraba Cicern, tribu-

una gran ovacin. Sobrevino la noche, y nadie durmi en Roma: buscbanse los unos los otros, se consultaban, se preparaban para la prueba suprema del siguiente da. Los conservadores, exasperados la vez que contentos, deseaban que se pusiese trmino toda debilidad complaciente con el partido popular; que no slo se castigase los cmplices de Catilina, pero tambin todos los jefes del partido popular

mente Csar. Los


rbanse
salir

caballeros, los

y especialhombres de la clase

media, inflamados de un celo cvico contagioso, prepa-

armados

al

siguiente da para imponer

el orden los revolucionarios. Tanta violencia se puso en exigir una ejemplaridad, que algunos ciudadanos cuyos hijos se haban comprometido en la agitacin de Catilina recordaron que, segn el derecho antiguo, eran

los jueces de sus hijos,

y dieron orden
el

los esclavos

para que los matasen.

Al siguiente da se reuni

Senado para tomar deel

claracin otros testigos y continuar

expediente,

pero los espritus se hallaban profundamente turbados. Los jefes del partido conservador, Ctulo espe-

cialmente, hicieron los conjurados preguntas capcio-

sas para obligarles declarar que Csar haba estado


al corriente de la confabulacin.

Un

delator,

que

sin

duda quera ayudar


era cmplice; pero
violentos rumores.
el

los conjurados, afirm

que Craso

Senado ataj esta acusacin con

La confusin era enorme; de tiempo en tiempo circulaba el rumor de que el populacho


to-

iba sublevarse para libertar -los prisioneros;

dos haban perdido


sar.

la

cabeza, excepto Cicern


crtica

Hasta en esta hora

y Centrevea Cicern los

342

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

peligros remotos de las

medidas excesivamente revolu-

cionarias

(i).

Pero qu hacer? El pblico estaba exasdiriga l


le

perado y se
blica.

como nico

sostn de la rep-

Ya no

era posible dudar, al

menos no

tena el

valor de dudar, y,
jantes, adopt
el

como siempre
de
la

ocurre en casos seme-

partido de precipitar los acontecimien-

tos: al otro da se decidira

suerte de los conjura-

daba buena cuenta de que guardando silencio se le acusara al punto de cobarda; pero tambin comprenda que defendiendo los acusados corra el peligro, en el estado de sobreexcitacin
dos. Por su parte, Csar se

reinante, de impulsar sus enemigos cometer alguna

violencia contra

l.

El Senado se reuni

el 5.

Una muchedumbre inmenlos

sa y soliviantada atestaba

el foro,

templos y todas

las calles vecinas de la curia. Silano, primer interroga-

do, propuso la muerte; y los dems senadores interrogados despus fueron de la misma opinin, hasta to-

Luego de juzgar muy severamente el crimen de los acusados demostr ste que la pena de muerte sera ilegal y peligrosa: propuso la reclusin perpetua en un municipio y la confiscacin, y con su discurso, tan hbil como vigoroso, desarm no pocos senadores. La asamblea pareca dudar: el mismo Cicern habl en forma ambigua, dando entender que con gusto suscribira el dictamen de Csar (2). Pero Cacarle el turno Csar.

tn se irgui para refutar Csar: y lo hizo con tanta, vehemencia, solicit con tanto imperio que se respeta-

'i)

Plutarco, C/c, 19, 20.

(2)

Vase

el

cuarto discurso contra Catilina.

LA CONQUISTA
se la autoridad dictando

343

una sentencia de muerte, que

todos los espritus quedaron subyugados, y se decret la pena de muerte. Cicern slo tena ya que coger los conjurados en los diferentes domicilios donde

estaban vigilados, y trasladarlos la prisin Mamertina, donde los esclavos que ejercan las funciones de
verdugos, los extrangularan. Pero los conservadores
intransigentes propusieron entonces que se
se

acompaa-

solemnemente Cicern en este paseo fnebre al travs de la ciudad y hasta la prisin: esto sera una demostracin de autoridad ante los ojos del populacho
levantisco de la metrpoli, que
plice de la revolucin.

moralmente era cm-

Todos los senadores formaron en la comitiva, excepto un pequeo nmero, entre los cuales figuraba Csar, que al salir del Senado se vieron amenazados por un grupo de caballeros. Roma vio desfilar este extrao y solemne cortejo de verdugos, compuesto de
toda
la

nobleza, de los ricos financieros, de los mer-

caderes bien acomodados, reconciliados por un instan-

y conducidos por el cnsul que, terminada la ejecuacompaado por la muchedumbre hasta su morada, entre aplausos y entusiastas ovaciones. Consumada la justicia y transcurridas algunas semanas, Catilina, que slo haba podido armar algunos millares de hombres, fu fcilmente vencido y muerto en Pistote

cin, fu

va, Etruria.

Cicern se figur que, gracias estas enrgicas medidas, haba contenido la ola revolucionaria

que se ha-

ba precipitado sobre Italia. Olvid sus incertidumbres

y dudas. En realidad,
te

si

se haba triunfado

rpidamenItalia

de este gran peligro pblico, es porque

jams

344

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

haba querido sublevarse. Habase limitado sencilla-

mente mostrarse favorable la abolicin de las deudas, por la que Catilina haba comenzado, mientras la crey fcil y pacfica; pero cuando en el seno de esta agitacin poltica fu incubndose una pequea conjuracin revolucionaria, y aun aquella agitacin ms bien por un fatal encadenamiento' de los sucesos que consecuencia de un proyecto bien preciso y proseguido, Italia abandon y an maldijo de esta aventura. La generacin revolucionaria de
Saturnino, de Mario, de
la

guerra social y

civil, la

de

Sila,

de Carbn, de Sertorio,

haba desaparecido, y en la generacin nueva se haba operado verdad es que en menores proporciones el

mismo cambio que


naria del siglo

Europa revoluciodecimonono: despus del 1870. La riquese produjo en la

za haba crecido, y con ella el bienestar, los goces, la cultura; la vida se haba refinado; habase formado una

numerosa burguesa de esplndida fortuna que no conoca ya el oficio de las armas; la sociedad se haba habituado una vida ms agradable y amplia, y la gente se haba hecho ms tmida, ms irresoluta, ms deseosa de orden y de paz. La mediana burguesa de
las diferentes clases italianas,
ciera,

burguesa mercantil, finan-

vida de civilizacin, de placeres, de riquezas, y que posea campos, casas, esclavos, que traficaba y

buscaba todos los medios de enriquecerse, hubirale gustado no pagar sus deudas si una cmoda ley le dispensase de este fastidioso deber; pero no quera
arriesgar en

una revolucin sus

bienes, su vida

la

esperanza de los futuros goces. Los propietarios, singularmente, eran enemigos de las guerras
que en todo
el territorio

civiles,

por-

cultivaban vias, olivares, r-

LA CONQUISTA

345

boles que slo dan fruto tras largos aos de crecimiento,

y cuya destruccin durante


la

las

guerras causa da-

os mucho mayores que


dos, de los trigales
los aos.

destruccin de los sembra-

y de

las

cosechas que se dan todos

XI^nT^I

Toma

de Jerusaln.

Durante
hebreo,

el sitio

de

la

pequea

capital del pueblecillo

Pompeyo y sus oficiales pudieron observar fenmenos inslitos. La ciudad, cuyas puertas abri Ircano, se tom fcilmente; pero una parte del pueblo se haba refugiado en el Templo y desde l sostena una lucha desesperada. Este Templo estaba construido sobre una colina que dominaba la ciudad, y estaba rodeado de una fortaleza con murallas muy altas. Pompeyo tuvo que traer de Tiro aparatos de sitio, erigir las mquinas, mientras que los judos lanzaban con encarni-

zamiento sobre
se observ

los soldados flechas


sitio

piedras: en

suma,

tuvo que organizar un

largo

difcil.

Pero pronto

un hecho

singular: peridicamente, todos

los siete das, los sitiados,

como

heridos de estupor, de-

jaban que los romanos trabajasen con sus mquinas, y no lanzaban flechas ni piedras. Pompeyo interrog
h-cano,
at, da

ste le dijo que cada siete das tenan


la ley

el

sa,

en que

obligaba los

fieles

de abstenerse

de todo trabajo, y que los fervientes llevaban su escr-

LA CONQUISTA

347

pulo hasta no defenderse

(i).

Pompeyo orden sus


sbado, y en tres meses

soldados que slo trabajasen

el

pudo

as elevar fcilmente las torres la altura


el

de las
parecela

murallas y dar

asalto.

Fausto,

hijo

de

Sila,

que fu

el

primero en subir las murallas; pero

de-

Cuanda Pompeyo se hubo apoderado con tanto trabajo del Templo, quiso visitarlo todo, hasta en los santuarios ms
fensa fu encarnizada y la matanza espantosa.

recnditos donde slo

el

Gran Sacerdote poda entrar.


el

En vano busc una


siete brazos,

estatua un cuadro que represen-

tase la divinidad: admir

extrao candelabro de

que
la

los

hebreos parecan tener en gran


oro, la
y,

admiracin;

mesa de

fumes para
sarcir

las

ceremonias

enorme provisin de persumido en los subterrromano. Pero


el

neos, los tesoros que deban de haber servido para re-

de sus fatigas

al ejrcito
la

dios

de

la Biblia dio

entonces

prueba ms fuerte de su poder

un temor que tan lejos haba de difundirse en el mundo: nico entre todos los dioses de Oriente, logr ahora que un general romano respetase su oro. Pompeyo qued verdaderamente estupefacto ante este extrao fanatismo, y no os llevarse los tesoros (2). En Palestina se le incorpor Pompeyo una embainspirando

jada del rey de Egipto, que vena rendirle homenaje,


ofrecerle

una

fuerte

suma de
la al

dinero y hacerle

una

in-

vitacin

inaudita:

de dirigirse con sus legiones


rey vencer una revolucin que

Egipto para ayudar

(i) (2)

Din,

XXXVII,

16; Joselb,

A.

J.,

XIV.

iv, 3;

B.

J.,

I,

vii,

3-

Josefo, A. J., XIV, IV, 4; Zon., v, 6; Cicern,

P/o Fac,

xxviii,

67; estos testimonios anulan la opinin contraria de Din,


16.

XXXVI,

34^

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


(i).

haba estallado poco antes


tos de Craso

Inquieto por los pro^-ecel

Csar, desconfiando de que

Senado

le reconociese como rey, Ptolomeo Auletes procuraba ahora bienquistarse con Pompeyo mediante esta ges-

tin. Si
el

Pompeyo
al

aceptaba,

si le

ayudaba

restablecer

orden en su reino, se comprometera de


retornar

tal

modo

en

su favor, que
l

Roma tendra que


le

abogar por
de ami-

ante

el

Senado para que

otorgase

el ttulo

go y de
ligrosos,

aliado del pueblo romano. Sin embargo, esta

poltica astuta

la

vez atrevida, tena sus lados peel

pues Ptolomeo corra


los

riesgo de entregar as
si

su reino
salir

romanos. Qu podra hacer


el

luego de

entrar en sus Estados,

general

romano

se negaba

los

someta Roma? Con un Lculo este peligro


decir,

hubiese sido grave. Pero Ptolomeo tena que habrselas

con Pompeyo, es

con un hombre ms prudente,


iba Egipto: ante
al

aunque no
de
irritar

quisiera;

y probablemente temi Pompeyo


si

mucha gente romana

todo, los que no queran reconocer Ptolomeo, y

partido que se opona la -conquista de Egipto; luego

bando que exiga esta conquista, esto es, Craso y Csar. Pompeyo se guard el dinero; pero rechaz genal

tilmente la invitacin; en seguida declar la Palestina

romana con la Celesiria; impuso Jerusaun tributo; dio el cargo de Gran Sacerdote Ircano y llevndose prisionero Aristbulo, regres al Ponto (2).
provincia
ln

Entretanto, Italia se repona del pnico causado por


los ltimos sucesos; pero

cunto haba cambiado en

(i)

Appiano,

i?///-.,

114.

(2)

Masi, V. S. A., 25.

LA CONQUISTA

349

pocos meses! La conjuracin de Catilina no haba sido

un

peligro terrible; pero haba bastado para subvertir

las clases, los partidos, el espritu

de todo

el

mundo, y

la ruina de aquel poderoso partido poamigo de reformas, pero moderado, de que Pompeyo haba sido jefe por el ao 70. Estimulado por el

para apresurar
pular,

gran xito de

la represin

de los caballeros;

y por la adhesin en masa aprovechndose del terror pblico,


la

que

los relatos

exagerados de

conjuracin alimenta-

ban; imaginndose que este estado de espritu durara

siempre,

el

partido conservador se troc en


el

un bando
violentos,

de reaccionarios feroces, en

que

los

ms

dificulcon Ctulo y Catn al tad los moderados y quisieron llevar su victoria has-

frente, se impusieron sin

ta

el

extremo aplastando

al

partido popular, transfor-

mando
lina

los procesos instruidos los

compHces de Cati-

en una vasta y sistemtica persecucin de sus enemigos. El momento pareca propicio. Pompeyo eslejos;

taba
era

Mtelo Nepote, enviado por


relieve;

Roma, no

un personaje de

Craso, asustado por la con-

juracin, se dio prisa en alejarse de las intrigas


del partido popular,
al frente del

peligros

cual quedaba Csar,

La tempescalmada un momento, iba estallar sobre su cabeza ms violenta que nunca. Qu hubiese sido de l de poseer un temperamento muy sensible y haber prestado demasiada fe los prejuicios aristocrticos los
solo, desacreditado, debilitado, detestado.

tad,

escrpulos morales? Pero Csar se haba convertido en

un perfecto politicastro, resuelto, sin reparos ni escrpulos, y no dud en precipitar la evolucin de la democracia comenzada cuatro cinco aos antes, y en hacer de ella el partido campeador y grosero del po-

35

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


(i).

pulacho

Las clases acomodadas, los caballeros,

al partido popularen este crtico momento? Pero en Roma, en las inmensas casas construidas por los hombres de negocios haba un populacho

iban abandonar

innumerable de

libertos,

de artesanos, de humildes ten-

deros, de aventureros, de mendigos, de malhechores

venidos de todos los puntos de

Italia

del imperio.

Esta gente viva de todos

los oficios,

vergonzosos

permitidos, que les dejaban los esclavos; encontraban


trabajo en las obras pblicas; hacan de albailes, de
tejedores, de floristas, de carreteros, de alfareros, de pi-

capedreros, de cocineros, de flautistas; ponanse


vicio de los

al ser-

bandos polticos y de

los

ambiciosos en ca-

lidad de sicarios, de espas de recaderos;

usurpaban

el

derecho de ciudad, vendan su voto, robaban, hacan


trampas, tomaban parte en las distribuciones del trigo y en los banquetes polticos; haban constituido numero,

Senado persegua desde la conjuracin, procurando disolver las ya formadas impedir que se organizasen nuevas (2). Viciosa, dessas sociedades collegia, que
el

contenta siempre, llena de odio contra

los ricos, esta

(i)

Plutarco, Cat. U., 26; Plutarco, Cesar,


el

8.

El hecho tambin

est demostrado por

gran nmero de procesos que los conserva-

adores instruyeron este

ao por usurpacin

del derecho de ciudad.


I,

Vase Lange,.i?.
(2)

A.., III,

258. Vase tambin Cicern, A.,

xvi, ii.
las

Vase en Waltzing,

P.
de

R..,

I,

87-89

la

enumeracin de

sociedades obreras de

Roma y

Italia pertenecientes esta

poca

de que han quedado vestigios. Las leyes contra las cofradas de


pg. 67 (edic. Kiessling y Schoell); y In Pis., pgs. 6, 7. la disolucin ocurriese en el 64: efectivamencons., v, 19

artesanos que se alude aqu son las mismas de que habla Asconio,
/;/ Corn.,

Parceme dudoso que


te,

un pasaje de Q. Cicern, De pet.

viii,

30 nos de-

LA CONQUISTA

35 ^

gente haba admirado Catilina y haba procurado que triunfase; estando todas horas dispuesta llenar de
estrpito
el

Estado,

si

encontraba

jefes.

este
el

mundo

se pusieron

escndalo
el

Al frente de

casi increble!
e\

descendiente de JMetelo

Macednico y
los

ponti/ex

maximiis para contrarrestar

ataques de los conser-

vadores, vueltos frenticos, y atacarles su vez, no

ya en

el

terreno harto peligroso de las reformas ecoel

nmicas, sino en

ms

fcil

de

la

oposicin poltica.
la pretura,

Apenas hubo tomado posesin de


3'a

cuando

haba atacado Csar al

mismo Ctulo, acusndole


le

de haber invertido mal los fondos que se

haban conel

fiado para reparar los daos sufridos por

Capitolio

durante

la

guerra
(i).

civil,

y propuso confiar este trabajo


la

Pompeyo

Esta proposicin fracas ante

enr-

gica oposicin de los conservadores; pero, hacia la mis-

ma

poca Mtelo, ayudado de Csar, present otra an


solicit

ms audaz:

ejrcito para impedir

que se llamase Pompeyo con su que en lo sucesivo se condenase ilelos

galmente muerte
tanto
ber
si

ciudadanos de
la

Italia.

Era esto
los

como proponer abiertamente


las sentencias dictadas

cuestin de sa-

por

el

Senado contra

cmplices de Catilina eran legales, y amenazar tambin con franqueza al partido que continuaba abusando de

muestra que en
de

el

por otra parte, Waltzing,


lo

64 existan abundantes collegia y sodalitates; y, I, pg. 98, ha demostrado, en confirmacin

indicado por

Mommsen, que
el

estas leyes se enderezaban contra

todas las sociedades. Adems,


7,

texto de Asconio,

In

Pis., pgs. 6,

est alterado.

De todas

suertes, trtase de tentativas hechas en

esta poca por los conservadores para despojar los obreros del de-

recho de asociarse.
(i)

Din, XXXVII, 44; Suetonio, 15.

352
las

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

denuncias y de los procesos referentes la conjuracin de Catilina. Los conservadores temblaron. Fiel
el

su misin de sembrar

trastorno,

el

partido popular

acusaba

los

que se haban expuesto graves peligros


el

por defender

orden; quera encargar oficialmente


el

Pompeyo de dar
veto
la

golpe de Estado; Catn, que era

entonces tribuno del pueblo, fu slo interponer su

maana

del da en

que

la ley se

someti

la

deliberacin de los comicios. Csar

y Mtelo

les hicie-

ron apedrear por unos grupos de perdidos; los conservadores, animados con su ejemplo, corrieron en busca

de gente y an llegaron tiempo para arrojar Csar

y Mtelo antes de votarse la ley. As es como la cuesmomentneamente. Pero el escndalo haba sido muy grande y an aumentaba, cuando Mtelo sali de Roma para incorporarse Pompeyo, amenazando con vengarse. El Senado, donde an haba muchos moderados, no supo resistir las imprecaciones del bando reaccionario y destituy Mtelo y Ctin termin
sar;

pero ste supo tan bien fingirse vctima de

la in-

justicia de los grandes,

que

el

populacho levantisco se

sublev y

el

Senado, que an senta ms miedo de los

motines que de los reaccionarios, se vio obligado reintegrarle en su cargo (i).

Los

jefes del partido conserel

vador se exasperaron

intentaron implicarle en

pro-

ceso instruido contra los cmplices de Catilina; pero la

(i)

Din,

XXXVII,

43; Plutarco,

Cic.^ 23; Suetonio,

Csa7\ 16,
al-

17; Plutarco, Cat, U., 26-29. ^i^^

embargo, en estos relatos hay

gunas variantes entre

las cuales es difcil decidir.

Segn Suetonio,
29),

Csar y Mtelo fueron destituidos; segn Plutarco (Cat., lo no fu destituido porque Catn intervino en su favor.

Mte-

LA CONQUISTA

353

efervescencia del bajo pueblo creca de tal suerte (i) que


el

mismo Catn, para

nerle en favor del

y para mejor dispopartido conservador, propuso aumentranquilizarle


el

tar las distribuciones de trigo entre el pueblo por valor

de unos siete millones, aumentando as


los

nmero de
la

que tenan derecho

la

percepcin
el

(2).

Las luchas empeadas desde

ao 70 hasta
la

con-

juracin de Catilina, habanse olvidado; las luchas nue-

vas comenzaban. Haca un ao que

situacin polti-

ca haba cambiado completamente; y este profundo

cambio revesta gran importancia, sobre todo, para dos


hombres, Pompeyo y Cicern. Sabase que Pompeyo se dispona volver, y todos se preguntaban qu papel

desempeara en esta lucha. Los conservadores se mostraban muy inquietos, afirmando que se servira de su
ejrcito para

que

repblica. Y, sin
los

nombrasen dictador y destruir la embargo, si no es muy difcil, an para


le

hombres ms

inteligentes, de reconocer entre las lu-

chas polticas los personajes que se odia slo por ser

enemigos de su partido, que se admira por ser los campeones del propio, nadie se hubiese admirado de ver

Pompeyo

convertirse en

un nuevo
este

Sila su vuelta

de

Oriente. Al contrario, en

proyecto de reconciliarse

momento meditaba el con los conservadores. Pomenamorado


del arte, de la
li-

peyo era un verdadero gran seor de antigua cepa, un


exquisito

y un

inteligente

(i)

Plutarco, Cesar,
Plutarco,

8.

(2)

Ca. U., 26, coloca esta ley antes de la proposiel

cin de Mtelo, lo que parece poco verosmil. Slo tras

escndalo
l

de esta proposicin pudo ser inducido Catn proponer

mismo

una

ley tan contraria sus ideas. Vase Lange, R.

III,

258.
23

Tomo

354

GRANDEZA V DECADENCIA DE ROMA

teratura, de la ciencia, de la poltica, de la guerra,

como

se encuentra entre la nobleza en las pocas civilizadas;

pero no posea

la

tenacidad de Craso, ni

la

impetuosa

imaginacin y la energa de Lculo, ni la profunda inteligencia de Csar. Superficial, de espritu verstil, careca de pasiones intensas; ambicioso

orgulloso, no

era violento ni insaciable; hbil y astuto, dejbase no

obstante engaar por los intrigantes activos y turbar

por los acontecimientos


sino
fro

inslitos.

No

era malo ni cruel,

y hombre era por naturaleza un conservador moderado y no un revolucionario. En su juventud haba sido partiegosta,

como

suelen serlo los nobles. Tal

y violento de las guerras civiles; sus primeros xitos hicieron luego de l un intrigante difcil de contentar, que se adhiri por ambicin al partido popular; pero haba acabado por obtener tantas satisfacciones, que todos sus deseos de gloria, de poder y de riqueza quedaron saciados (i). De regreso en Roma, fu
dario fogoso
el

ms

clebre de todos los generales, gracias sus


el

grandes empresas;

ms

rico de todos, gracias los

el

enormes capitales que haba recogido y colocado bien; ms poderoso de todos, por los grandes compromil;

sos personales que tantos reyes de Oriente haban contrado con


nes, su

pero satisfechas ya sus grandes ambicio-

temperamento aristocrtico y conservador volal

va imponerse: ahora detestaba la demagogia turbulenta

y vulgar de Roma, y su disgusto aument


las' intrigas

conocer

de Craso,

el

adulterio de que se

(i)

Vase sobre

este

cambio en

el

carcter de

Pompeyo

el

her-

moso

capitulo de Din

XXXVH,

23,

que

me

parece inspirado en

Tito Livio,

LA CONQUISTA

355

acusaba su esposa Mucia con Csar, y los escndalos provocados por ste, convertido en jefe de la canalla

romana. Mientras que muchos teman que meditase

los proyectos

ms ambiciosos,

slo se preocupaba
ni ajar

entonces en no deslucir su triunfo

su personali-

dad; nada deca de la cuestin Catilina (i) en sus cartas al Senado; pensaba divorciarse de Mucia, contraer algn nuevo casamiento que preparase su reconciliacin con los conservadores (2); pensaba ganar tiempo

hacer un hermoso viaje real

al

travs de Grecia que

fuese su ltima

y ms

rica

cosecha de satisfacciones

para

el

amor
libre

propio. As fu Lesbos,

donde declar

ciudad

Mitilene por dar gusto su favorito Te-

el hermoso teay concibi el proyecto de construir uno semejante en Roma, pero todava ms grande (3). De Lesbos fu Rodas, donde vio Posidonio, el historiador filsofo

fano, que haba nacido en ella; admir

tro

tan admirado de los ricos romanos, y reparti dinero entre los profesores (4); luego se dirigi Efeso, donde
el ejrcito y la flota. Los conservadores hubiesen podido encontrar un aliado en el que teman como su mayor enemigo. En cambio, no encontraron enrgico apoyo en Cicern, al que tenan derecho de considerar como uno de sus je-

se haban concentrado

fes.

La conjuracin de

Catilina es

un hecho

capital en

la

vida del gran escritor, pues marca un cambio pro-

fundo en su carcter. Hasta entonces haba sido un

(i)

Cicern, F.^ V,
Plutarco, Cat.

7.
/!,

(2)

30.
II,

(3) (4)

Plutarco, Pomp., 42; Veleyo,


Plutarco, Pomp.^ 42.

xviii, 42,

35^

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

del poder preocupado sobre todo en su gloria literaria, y que haba aceptado mejor que buscado los altos cargos de la repblica. Desde la conjuracin se sinti desni del lujo,

hombre modesto, econmico, que no gustaba

vahido por

las

alabanzas hiperblicas, por

la

admiracin

exagerada de los caballeros y an de los nobles bitualmente tan orgullosos con los komines novi
los
el

ha por

grandes honores que se

e padre de la patria^

en suma,
la

le

decretaron entre ellos

por todas las exa-

geraciones subsiguientes

represin de un movi-

miento poco peligroso, que se entregan los que han


tenido gran miedo, que quieren aprovecharse del mie-

do ajeno. Cicern acab por persuadirse de que realmente haba salvado la repblica de un inmenso peligro y de que era un grande hombre poltico: ideas de grandeza comenzaron exaltar su espritu, ya no se
satisfizo

con

la gloria literaria, ni

con

la

vida modesta

que haba hecho hasta entonces. Justamente en este

ms consumaba uno de los errores ms graves de su vida, comprando Craso, por una enorme suma, 3.500.000 sestercios una gran casa sobre el Palatino (i). Quera poseer una morada ms digna de su nueva posicin que la antigua y modesta casa de sus padres;
ao, mientras que la lucha de los partidos adquira
violencia,

pero no posea
lo,

el

tuvo que olvidar su rigurosa observancia de

dinero necesario y, para procurrsela ley

Cincia; rogar los amigos

prestasen
des,

que haba defendido que

sin inters,

naturalmente

le

fuertes cantida-

recibir dinero

prstamo de numerosas persole

nas, lino slo de sus clientes, P. Sulla,

prest dos

(i)

Cicern, F.,

5, 6, 2;

Veleyo,

II,

14.

LA CONQUISTA
millones de sestercios
(i).

357

Verdad es que para pagar es-

tas deudas confiaba en su colega Antonio, que la sa-

zn estaba en Macedonia; pues, cuando le cedi su provincia se convino que Antonio le cedera parte del botn que recogiese en sus guerras (2). Pero Cicern haba contrado una deuda inmensa con inseguras probabilidades de pagarla, y cometa el mismo error que Csar esclavizando su libertad personal con una cadena que ya no lograra romper. Al mismo tiempo, si su ambicin se exaltaba, su energa no aumentaba en igual grado; y mientras que contraa deudas enormes y se
figuraba conservar en
la

repblica la

misma

situacin
l

excepcional que

al

terminar su consulado,

eluda

toda accin, dejaba que los otros defendiesen su obra,

no osaba

militar resueltamente al lado

de los conserva-

dores. El partido popular

an
si

le

respetaba en sus ata-

ques contra
tao, al

los conservadores; y, gracias esta inercia,

quizs esperaba conservar,

no

la

admiracin de an-

menos

cierto prestigio sobre ese partido.

Con-

tinu, pues, inactivo,


las

cuando los partidos llegaban


de su consulado, y hasta se

manos en
el

el foro,

se limitaba repetir constante-

mente

mrito

la gloria

dispona escribir en griego su historia.

Hacia mediados del ao 62, Pompeyo estaba punto de abandonar el Asia. Pero antes de embarcarse distribuy recompensas entre sus compaeros de armas:

(i)

Aulo

Gelio, ^V. A., XII, 12.

(2)

Es

fcil

darse cuenta de esta intriga leyendo las cartas de CiI,

cern tico,

12,

137

14,

en que
ai/

Teiicris es
i^'.,

seguramente
6.

el

nombre dado Antonio; y las cartas mann, G. R., \-, 394; V, 428 y sig.

5,

Vase Dru-

35^

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

dio cada soldado 6.000 sestercios,


cos; cantidades

unos 1.500 fran-

ms elevadas

los centuriones

tri-

bunos, hasta formar un total equivalente setenta y cinco millones de pesetas. Sus generales recibieron por
valor de cien millones de sestercios; de

manera que su-

poniendo que fuesen veinticinco, cada uno recibira sobre un milln de pesetas, esplndida recompensa para

campaas tan poco peligrosas y que slo haban durado cuatro aos (i). Por fin se dio la vela con su ejrcito, tomando el rumbo de Grecia. Primero fu Atenas, donde se detuvo para oir los filsofos, y ofreci cincuenta talentos para restaurar los ms hermosos edificios (2). Desde Atenas envi una carta su esposa Mucia comunicndole su divorcio (3), luego se embarc para
Italia,

llegando Brindisi hacia fines del

ao. Los conservadores temblaron creyendo ver llegar

un Sila democrtico, y Craso se dispuso

salir

de

Roma con
ta, estall

su familia

(4).

Mientras en

Roma

se esperaba ansiosamente su vuel-

ros das

un formidable escndalo durante los primede Diciembre (5). La mujer de Csar, Pompeel

ya, galanteaba con Clodio,

sobornador de

las legio-

nes de Lculo; pero

la

severa suegra

la vigilaba

impla-

cablemente.

Como Pompeya,
Plinio,

ttulo de esposa del

(i)

Appiano, Mitr., 116;

H. N., XXXVII,

11,

16.

Parce-

me

resultar del pasaje de

Appiano que

los 100 millones de sesterlos 16.000 talentos

cios de

que habla Plinio no estaban incluidos en


Plutarco, Potnp., 42.

(384 millones de sestercios) distribuidos entre los soldados.


(2)

(3)

Plutarco, Cicerati, A.,


Plutarco, Pomp., 43.

I.

xii, 3.

(4) (5)

Lange, R. A.,

III,

261.

LA CONQUISTA
pretor, tena

359
la

que

presidir la

ceremonia de

Buena
(i),

Diosa, la que slo podan acudir las mujeres, Clodio,

que gustaba de
tuvo
la

las cosas peregrinas

y escandalosas

ocurrencia de disfrazarse de mujer, y de dar

una

cita

Pompeya durante

la

ceremonia; pero fu

descubierto.

Una

sociedad tan escptica tena que ha-

berse redo de este escndalo,

mucho ms cuando no
el

faltaban motivos graves en que ocuparse

pblico.

Verdad es que el miedo causado por la llegada de Pompeyo acababa de disiparse. Desembarcado en Brindisi,
haba licenciado su ejrcito, con gran sorpresa y alegra de los conservadores,

y se

diriga

Roma con un

pequeo squito para

solicitar

su triunfo. Pero de la

Galia se reciban noticias alarmantes: los albregos se

haban sublevado devastando parte de la Galia narbo-

nesa

(2)

que

el

Senado, siempre dbil inseguro en

la

poltica exterior, haca algn


s

tiempo que abandon


la

misma;

los helvetos,

que haban tomado parte en

invasin de los cimbrios y teutones, y que se haban establecido junto al lago de Ginebra, sentanse inquie-

Ocano, atravesando

tados por los suevos y queran emigrar las costas del la provincia romana (3). Pero el
partido conservador, descuidndolo todo, nicamente

quiso ocuparse de Clodio, y


co:

tom

la

cosa por

lo trgi-

no slo haba que castigar un sacrilegio horrible, sino reprimir con un nuevo ejemplo pues el de Catilina fu insuficiente la insolencia de esta juventud que

prometa ser an ms sediciosa y disoluta que

la

ge-

(i)
(2)

Drumann, G.
Din,
Csar, B. G.,

R.,

II,

205.

XXXVIt,

47, 48.

(3)

i, 2,

360

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


al colegio

neracin precedente. El Senado consult

ce

los pontfices para saber si el acto de Clodio constituira

un

sacrilegio,

y habiendo respondido

el

colegio en sentido

afirmativo
pio Pisn

(i),

encarg los cnsules del ao 61, M. Pu-

y M. Valerio Messala, que propusieran una ley un procedimiento y estableciendo un tribunal especial para juzgar en tan grave proceso (2). La proposicin de un tribunal extraordinario cuando el partido popular protestaba todos los das contra la condena ilegal de los cmplices de Catilina, pareci una provocacin aqul, que tom la defensa de Clodio. Y comenz una viva agitacin contra la ley, fomentada singularmente por un tribuno del pueblo de obscuro orifijando

gen. Quinto Fufio Caleo, que deseaba hacer hablar de


l.

Por rivalidad, los conservadores se obstinaron en

condena del sacrilego. La galante aventura de Clodio desencaden as, al empezar el ao 61, una verpedir la

dadera pendencia

poltica,

en que se vieron obligados

tomar parte los hombres

ms eminentes.

Csar, que iba partir para Espaa, su provincia,

tuvo que

diferir la

marcha; pero se aprovech del es-

cndalo para divorciarse de Pompeya, cuyo parentesco


aristocrtico le resultaba

ms nocivo que
el

til

ahora que

andaba en franca guerra con

partido de los nobles.


partidos,

Pompeyo
que

se vio solicitado por

ambos

y aun-

resisti

cuanto pudo, tuvo que concluir por hacer

declaraciones que, en su ambigedad, parecieron

ms

fa(3).

vorables los conservadores que

al

partido popular

(i) (2) (3)

Cicern, A.,

I,

xiii, 3. 2.
2.

Cicern., xiv,

Cicern,

I,

xiv,

LA CONQUISTA

3^1

El mismo Cicern no pudo eludirse; y fu arrastrado ms lejos de lo que hubiese deseado por una singular
intriga de Clodio.

Para obtener su ayuda, ste haba


la

in-

tentado seducirle por una de sus hermanas,


da, mujer de

segun-

Quinto Mtelo Cler (i) que gozaba de mala reputacin, Dcese que ella haba comprado un jardn orillas del Tber, en el sitio donde los jvenes se baaban desnudos, y se le atribua un nmero infinito de amantes. Pero la mujer de Cicern, Teren-

muy

cia, intervino,

y abrumndole con sus reproches,

le obli-

g para tener paz en el hogar que le diese la mayor prueba de fidelidad interesndose para que se aprobase
la ley judicial

contra Clodio

(2).

Furioso ste atac

Cicern por su conducta en

la

cuestin Catilina, y, alu-

diendo maliciosamente
Cicern ante
el

las'

afirmaciones hechas por


lo

Senado,

le

llam el hombre que

sabe

todo

(3).

Estos ataques tuvo que recibirlos en mala


enviaba nada; to-

sazn, pues Cicern tena entonces otros motivos de

inquietud y de tristeza. Antonio no

le

dava ms,

como haba fracasado en una expedicin


el

contra los drdanos, quera llamrsele Roma, y Cicern tuvo que intervenir para que conservase

man-

do

(4).

Pero

el

acuerdo entre Cicern


el

ba divulgado;

y su colega se hapartido popular comenzaba atacarle;


los caballeros le

murmurbase que

haban pagado para

que se condenase
ques de Clodio, que

los cmplices de Catilina.


le

Los ata-

haban sorprendido en este es-

(i)
(2)

Plutarco, C/c, 29.


Plutarco, Ce, 29.

(3)
(4)

Cicern, A.,
Cicern, A.,

I,

xiv, 5.
12, 13,

I,

14; F. V, 5

6.

362

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

tado de irritacin y de inquietud, le exasperaron, y para vengarse se lanz en lo ms rudo de la pelea. La ley
fu aprobada, pero con modificaciones favorables Clo-

dio que propuso Caleo. Craso, algo tranquilo ya, esta-

ba dispuesto tramar nuevas intrigas


corromper
te,

polticas, y, ins-

tigacin de Csar, consinti en desembolsar dinero para


los jueces.

Los conservadores, por su par-

disponan contra Clodio los testimonios


el

ms

infa-

mantes. Cuando se vio

proceso, Clodio neg descala fiesta


l,

radamente haber asistido


el

de

la

Buena Diosa:

hombre sorprendido no era


testigo, dijo
el

sino otro, pues ni si-

quiera haba estado aquel da en Roma. Csar, interro-

gado como

que no saba nada

(i);

Lculo
(2);

fu revelar

incesto de Clodia con su

hermano

pero Cicern depuso de un

modo

aplastante, declaran-

do que Clodio estaba aquel da en Roma, y que fu visitarle en su casa tres horas antes del sacrilegio (3).

Todos creyeron indudable la condena. Sin embargo, el oro de Craso result ms fuerte que la verdad. Clodio
fu absuelio, con gran alegra del partido popular

gran confusin de los conservadores.

stos intentaron vengarse de Csar que se dispona


partir para su provincia. Sobornados por sus enemi-

gos

polticos,

muchos acreedores exhibieron un buen


letras
las

manojo de antiguas syngraphcE (hoy diramos cambio) sin pagar, y le amenazat'on que si no
efectivas echaran

de

haca

mano

al

voluminoso bagaje que los

gobernadores llevaban sus provincias. Seguramente

(i)

Plutarco, Csar, 10.

(2) (3)

Cicern,

Pro

Mil., 27, 73. Vase

Drumann,
I,

2,

382, n. 67.

Valerio

Mximo,

VIII, v, 5; Cicern, A.,

xvi, 4.

LA CONQUISTA

S^S

que estas amenazas eran resultado de las intrigas polticas, sin las cuales, estos acreedores hubiesen sido bien
tontos reteniendo Csar en Roma, precisamente cuando iba buscar en una provincia el dinero necesaria
para pagarles. Csar se dirigi otra vez Craso: ste
ofreci su garanta,

que

los acreedores

no osaron re(i),

chazar. As libertado, Csar parti en seguida

de-

jando en
triunfo,
te

Roma

Pompeyo ocupado en

preparar su

Lculo en inalterable reposo y completamenretirado, Cicern, presa de crecientes inquietudes


el

tras

fracaso sufrido en

el

proceso de Clodio. Ahora

vea

al

partido popular, excitado por su enemigo, reco-

menzar con violencia toda la cuestin de Catilina, y poner en duda su buena fe; afirmar que el 5 de Diciembre no se haba juzgado, sino asesinado ciudadanos romanos. Si para compensarle al menos de esta ingratitud hubiese recibido
la

admiracin de
le

la otra partel

Pero muchas personas que tanto


cin popular,

haban -aplaudido
la agita-

en los das de terror, impresionadas ahora por

comenzaban

preguntarse

si

Cicern no

haba exagerado

el peligro. Qu hacer? Cicern era sobradamente honrado y orgulloso para renegar de su obra con el propsito de halagar al partido popular; pero tampoco tena el valor y la energa necesarios para

unirse los conservadores recalcitrantes.

Sin embargo, por

el

momento

estaba todo tranquilo.

Slo las noticias de la Galia causaron por un

momento
cri-

alguna inquietud. Evidentemente se elaboraba una


sis

en

la frontera septentrional

de

Italia,

la

confiada

inercia en

que permaneca

el

Senado desde sesenta


11,8.

(1)

Plutarco, Csat\ 11; Appiano, B.

6'.,

3^4

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

aos antes con relacin los galos independientes, ya no poda continuar. Los pueblos de la Galia estaban

y por guerras cada vez ms violeny complicadas, en que Roma tena fatalmente que intervenir uno otro da, no obstante la mala volundivididos por odios
tas

tad del Senado. No haca mucho que los secuanos, poderosa tribu gala, haba pedido auxilio allende el Rhin

germano Ariovisto, que con sus suevos, les haayudado vencer los eduos; stos, que eran aliados de los romanos desde la conquista de la Narbonesa, haban enviado Roma, el ao 6i, al druida Diviciaco en demanda de socorro. Cicern le haba ofrecido
al rey

ba

hospitalidad

(i).

Pero

la

inquietud dur poco;


el

el

Senala

do

sali del

paso decretando que


lo

gobernador de

Narbonesa, que por


militares

dems

slo dispona de fuerzas

muy

restringidas, protegiese los

eduos con-

tra cualquier agresin de sus

enemigos

(2),

y en seguipeligro: fu

da nadie se preocup ya en Roma de este un momento de pausa durante el cual los


los generales

polticos

permanecieron en reposo; y el espritu de grandeza que distingue esta poca no estaba ya representada por los hombres de espada, sino por un

hombre de
las

letras,

por un amigo de Cicern, que viva

en un oculto rincn de
ratura latina. Era
rentista,

Roma y

trabajaba en

una de
la lite-

ms grandes y de un

las
tal

ms audaces obras de

Tito Lucrecio Caro, modesto

probablemente, que viva en Roma, en su pelas rentas

quea morada, de

que

le

proporcionaba

al-

guna propiedad. Vctima de una enfermedad que


Cicern,
Csar,

los

(i)

De

div..
I,

I,

xli,

(2)

B.

G.,

35.

LA CONQUISTA
alienistas llaman locura alternante

3^5

consiste en

circular, y que una sucesin de exaltaciones violentas y


(i),

de abrumadores decaimientos

este genial

enfermo
al es-

tuvo que abandonar

la poltica

para consagrarse

tudio: viva entre libros,

con algunos amigos pertene-

cientes las altas clases, sin ambicin, sin deseos de


riquezas, encontrando su dicha en la contemplacin de
lo infinito

que

le

haba descrito Epicuro: todo inunda-

do con
de

la lluvia

de los atamos, todo resplandeciendo en

estrellas,

todo poblado de mundos, vibrando en un


vital
el

enorme, esfuerzo

que

Roma y
el

su imperio slo

inmenso y mvil Ocano de la eternidad. Pero Lucrecio no era un mero dilettante que huyese de un mundo lleno de pasiones violentas para distraer con egostas placeres intelectuales su espritu enfermo; al contrario, era un creador ardiente, un trabajador infatigable, y, en su soledad estudiosa, un ambicioso tan insaciable como Lculo en el tumulto de los campamentos. Compona un inmenso poema sobre la naturaleza, invitando sus
eran un pequeo escollo perdido en

contemiporneos para que derribasen de sus altares


los dioses mentirosos

que hasta entonces haban venes

rado, intentaba conquistar por

slo,

no una nueva
titnico del

provincia por medio de las armas, sino la dominacin


espiritual de la naturaleza, por

un esfuerzo

pensamiento. La lengua de los campesinos del Lacio

(i)

S.

Hiern,

ad Ann.,

66o, U.

C Stampini, Il stticidio de Luha demostrado que estos


in-

crezio, en

R. S. A. /,

fase. 4, pg. 45,

formes dados por San Jernimo, y que ste tom de Suetonio, son dignos de fe. Vase tambin Giri, // suicidio de Lucrezio, Palermo,
1895.

3^6

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

a.n era confusa, pobre, concreta,

la versificacin

gro-

sera imperfecta; pero as


partir la conquista

como Lculo haba osado

de grandes imperios con slo

treinta mil hombres, Lucrecio os forzar su densa

lengua materna, que muchos an consideraban inepta

para expresar

lo

que no fuesen textos de

las

leyes,

cuentas de negociantes y querellas polticas. Lucrecio le dio ductilidad, la purific en el fuego de su entusias-

mo, la forj largo tiempo en el yunque del pensamiento, y consigui darle claridad y dulzura; como un fuerte arquero que tiende su arco, dom la mtrica y lanz
vigorosamente
lo infinito el

vuelo de sus exmetros;


el re-

luego, con esta lengua

este metro escribi, no

sumen rido y versificado de una una filosofa pintoresca y entusiasta del universo; expres la ms intensa exaltacin y la sorpresa ms voluptuosa que jams el alma humana haya sentido
doctrina abstracta,
sino

ante

la

revelacin del eterno movimiento de

la

vida

universal; proyect sobre la naturaleza infinita la luz

la

sombra;

la

melancola y la alegra que pasaban por

su espritu enfermo; describi con maravillosa vivacidad los episodios dulces y terribles de la existencia, la
risa primaveral

que tienen tras


el

la lluvia las

praderas

verdegueantes, los espasmos lascivos de los animales

mientras pastan,

hrrido desencadenamiento de la

tempestad sobre
inundaciones de

los
los

campos y
ros, la la

los bosques, las


la

grandes

calma y

clera de los

mares, los esfuerzos de

humanidad todava animal


de las epidemias y la muerte, la ar-

por

vivir

civilizarse,

los horrores

de las guerras, los locos terrores de


diente sed de

amor de todos
la

los vivos, la eternidad


el

y la

identidad de

vida que circula en

universo

al tra-

LA CONQUISTA

367

vs de las formas perecederas de los seres. La exposicin de


la teora

epicrea relaciona todos estos episo-

dios en la unidad viviente del gran


religioso,

poema solemne,

cg.si

que

si

no es

la

obra ms perfecta, es cuando


la literatura latina,

menos

la

ms grandiosa de
la

y en

la

que no debe de verse

obra de un pensador solitario

desligado de su poca y de su mundo, sino

uno de esos
el

esfuerzos tan poderosos hacia

la

grandeza,

podero

la

ciencia
el

que en todos

los sentidos intent esta


el

poca, en

mundo

de las realidades y en

del pensamiento, Lucrecio, tanto

como

Lculo,

mundo como

Csar,

como

Cicern, es

una de

las figuras caracters-

ticas de su tiempo. Representa el esfuerzo heroico de


la

razn que, para progresar en

la ciencia,

destruy las

supersticiones, las tradiciones, las religiones.


JDe la Naturaleza fu

una de

las

Su poema ms hermosas creaprincipio

ciones de

do las trofeos, los monumentos y la gloria de tantos generales se los ha llevado el tiempo.

Roma: poco admirado al edades, mientras que los

ha venci-

XIATII
El monstruo de tres cabezas.

La

prfida jugarreta
le

que sus enemigos acababan de


que
le

hacer Csar,

advirti de lo urgente

era con-

solidar su patrimonio, y,

apenas llegado Espaa, se

dio prisa en recoger dinero.

diez nuevas cohortes

que ya haba en

la

Luego de haber reclutado y de incorporarlas las veinte provincia, emprendi algunas expe-

diciones contra los gallegos

lusitanos,
le

saqueando
(i).

sin

piedad sus aldeas, aun las que se


la

rendan

Como

provincia estaba

abrumada de deudas contradas con


durante
la

los capitalistas italianos

guerra de Sertorio,

aplic

Espaa
legal

la poltica

de Catilina: decret una dis-

minucin
le

de los intereses hizo que las ciudades


(2).

entregasen en compensacin fuertes cantidades

En Roma, Pompeyo
cnsul para
iba tener
el

haba conseguido que se eligiese

como

ao 60 su general Lucio Afranio, que colega Quinto Mtelo Cler, el cu-

(i)

Appiano, B. C,

II,

8;

Din,

XXXVII,

52, 53; Suetonio, C-

sar^ 54; Plutarco,


(2)

Csar

12.

Plutarco, Csar, 12; Suetonio, Csar, 54.

LA CONQUISTA

369

nado de Clodio. Pero Pompeyo segua difiriendo su triunfo para dar tiempo que llegasen de Asia los tesoros conquistados.
dispuesto,
el

el

fines de

Septiembre todo estaba

y marcha por la va Apia, Iba precedido de dos grandes cuadros donde estaban resumidas las empresas de Pompeyo y donde ste mismo afirmaba que con los tributos de las nuevas provincias haba elevado las rentas de la repblica desde 50 80 millones de dracmas (i), los cuadros segua, en primer trmino, una interminable
procesin de carros cargados de corazas, de cascos, de

29

cortejo se puso lentamente en

proas de navios piratas; luego, muas cargadas de dinero por valor de

60 millones, que

el

conquistador ingremaravillosa colec-

s en

el

Tesoro pblico; despus,

la

cin de piedras preciosas de Mitrdates, dispuesta con


arte;

en seguida, los objetos de gran valor de que se ha-

un carro especial: una mesa de juego formada nicamente por dos piedras preciosas de tamao desmesurado; tres lechos esplndidos; un lecho de oro macizo, regalo del rey de los
ba apoderado, cada cual dispuesto en
iberos; treinta

y cinco coronas de

perlas;

nueve enorperlas; tres

mes vasos de mesa, de oro y guarnecidos de

colosales estatuas de oro representando Minerva,

Marte y Apolo; un templiUo de las Musas ornado de perlas y coronado por un reloj; el lecho donde haba

dormido Daro,
oro; la

hijo de Histaspes; el trono

el

cetro de

Mitrdates; su estatua en plata

y su busto colosal en estatua en plata de Farnaces; un busto de Pomartisi;a

peyo, hecho con perlas por un habilsimo

orien-

(i)

De unos 38
Tomo
I

unos 64 millones de pesetas.


24

370
tal;

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


el

extraas plantas de los trpicos, entre otras

ebe-

nuz. Durante horas y

ms horas

la

procesin de los

maravillosos tesoros del postrer monarca helenizante

como pudo por las estrechas calles de Roma, ante los ojos de una muchedumbre inmensa y
de Asia
desfil

ruidosa, que soportaba


las largas

el sol, el

polvo, los estrujones,

pausas del largo cortejo; que no pareca can-

sarse de contemplar cosas nuevas; que an las espera-

ba ms sorprendentes, y que comentaba saludaba con exclamaciones, gritos y aplausos, las cosas ms inauditas

y admirables. Los ojos de


al

las mujeres, singular-

mente, brillaban
Al siguiente
to de

ver las piedras preciosas, tan abun-

dantes, tan gruesas, tan esplndidas.


da,

que era

el

aniversario del nacimien-

Pompeyo,

desfil el botn viviente: primero, gran-

des grupos de prisioneros pertenecientes todos los


pases, desde los piratas hasta los rabes

todos
file

libres

sin cadenas; era ste

y los judos, un pintoresco des-

etnogrfico representando la inmensa variedad de

los
rio.

pueblos sobre que

Roma
el

haba extendido su impeprncipes, dos

Luego segua una muchedumbre de

clebres jefes de piratas,

hijo de Tigranes,

que luego

de reir con Pompeyo, se haba rebelado por lo cual se


le

despoj de

la

Sofena, siete hijos de Mitrdates, Aris-

tbulo con un hijo y dos hijas, numerosos personajes


iberos

y albaneses;

luego, grandes cuadros representanla

do importantes episodios de
la

expedicin, tales

como

fuga de Tigranes y a muerte de Mitrdates; en seguida extraos dolos de los brbaros. En fin, vena el vencedor en un- carro ornado de perlas; vesta una tnica que, segn se deca, la haba llevado Alejandro

Magno,

iba seguido de

un esplndido

cortejo de lega-

LA CONQUISTA

371

dos y tribunos, pie y caballo (i). Pero lo que hubo de ms maravilloso y que realzaba el orgullo de ser Italia la

primera de todas las naciones, es que, terminada

la procesin, el triunfador,

que afirmaba haber llevado

hasta
t
el

el

cabo del

mundo

los lmites del imperio, se qui-

traje. de Alejandro

y
la

se dirigi

modestamente,

como

simple ciudadano,

casa paterna.

Pero pasada la fiesta, hacia fines del ao 6i y los primeros meses del 6o, la discordia se desencaden nuevamente. Pompeyo segua deseando reconciliarse con los conservadores, y este propsito demand Catn dos sobrinas, segn unos; dos hijas segn otros, para casarse con una y dar la segunda su primognito (2). Jams la fortuna de Csar corri mayor peligro. Pero el intransigente Catn no acept; pues no quera mezclar los negocios pblicos con los privados, y desconfiaba

de

la

conversin de este antiguo trnsfuga del partido


al

conservador. Cuanto

pequeo mundo reaccionario,

era demasiado rencoroso, y ahora que ya no tema

Pompeyo por haber


ba
.en

licenciado su ejrcito, slo pensa-

vengarse de

l.

El partido conservador respondi,

pues, las gestiones de

Pompeyo con

violentos atalas

ques.

Cuando

solicit del
l

Senado que confirmase

disposiciones por

adoptadas en Oriente, en seguida

(i)

Los elementos de esta descripcin pertenecen Appiano,

Alitr., 116, 117; Plinio,

H. N., XXXVII,
el

11,

16,

y Plutarco, Pomp., 45.


la cifra

Sin embargo, algunos escritores no estn de acuerdo sobre las cantidades que Pompej'o ingres en

Tesoro. Plutarco da
el

ms

elevada, 20.000 talentos, en los que incluye

valor de los objetos

de oro y de plata. Plinio da la suma inferior, 200 millones de sextercios. Yo he escogido la cifra media dada por Appiano.
(2)

Plutarco, Cat. U.^ 30.

372

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA


le

encontr numerosos senadores que


cin.

hiciesen oposiel

Craso y Lculo por venganza, Catn y


el

partido

conservador para hacerle perder

crdito que haba

conquistado sobre los soberanos de Oriente, y quizs tambin para poner en peligro las sumas enormes que
les

haba prestado

(i).

Las nuevas rentas y

el

empleo

que haba de drseles, constituyeron otro motivo no menos grave de discordia. Pompeyo propona razonablemente que se concediese parte de
dos,
ella

ellas

sus solda-

comprando para
se beneficiase el

ellos

tierras

en

Italia,

y que de

pueblo italiano suprimiendo las

aduanas de importacin. El licnciamiento de soldados que Pompeyo acababa de hacer era, con el de Sila, el ms numeroso que se hubiese realizado desde que la milicia se haba convertido en un oficio de las bajas
clases. Pero,

cinco aos en Oriente,


el

no obstante haber estado veinte veinticomo no todos haban ahorrado dinero necesario para bastarse s mismos en sus

viejos das, era necesario darles

una pensin en

tierras,

pues con
construir

el

dinero economizado en Oriente podran


casa,

una modesta y ensayar un cultivo


aduanas
el

comprar algunos esclavos

lucrativo.

La

abolicin de las
Italia;

era,

por otra parte, deseada de toda

pues

consumo de

los vinos, de los perfumes, de los


telas,

mue-

bles,

de los colores, de las ricas

de los objetos de

arte oriental aumentaba,


rias

an en

las

ciudades secunda-

que gustaban

de' embellecerse.

Sise abran las fron-

teras de Italia,

no slo

los artculos orientales dismi-

nuiran de precio, pero tambin terminaran las frecuentes pendencias con los publcanos

que arrendaban

los

(i)

Din,

XXXVII,

49; Appiano, B.

C,

11,

9.

LA CONQUISTA

373

Tambin Pompeyo haba hecho proponer una ley agraria, y por Mpor el telo Nepote una ley aboliendo los derechos de aduana
impuestos
(i).

tribuno Lucio Flavio

para las mercancas importadas en

Italia.

Desgraciada-

mente, este aumento de rentas haba despertado demasiados apetitos. Los conservadores deseaban que los

nuevos fondos quedasen disposicin del Senado para poder aumentar las sumas asignadas las provincias y los diferentes servicios pblicos, de los que tantos senadores se aprovechaban. La poderosa compaa que
haba arrendado los impuestos de Asia se vala de esta

abundancia para demandar

al

Senado con

la

ayuda de

Craso, que probablemente era accionista, una reduccin

en

la

cantidad convenida, quejndose de haber ofrecido


(2),

una renta harto elevada y asegurando que perda

De aqu

resultaban discusiones, intrigas,


los odios polticos

pendencias

que desorientaban Pompeyo y que aniquilaban los nervios ya enfermos de Cicern. Pompeyo, que hastiado de triunfar con las armas haba vuelto Roma con la intencin de saboenvenenadas por
rear todos los goces de la gloria

y de

la riqueza, se

en-

contraba cogido en una


le

miserable lucha de intrigas

que

indignaba, tanto ms, porque afectaba despreciar

(i)

Algunos pasajes de Csar, B. C,

III,

xxxi,

2; III,

xxxii,

6,

de Din,

XXXIX,

59, atestiguan la existencia de sociedades de pu-

blicanos en Siria por la ppca de la guerra civil

y aun en

los

aos Creo

precedentes. Parece, pues, probable que estas sociedades se forma-

sen en aquella poca, inmediatamente despus de

la conquista.

que

estas sociedades alude Cicern, A.,


qtice

I,

xix, 4, al hablar de la

adventicia pecunia...^
reciperetur.
(2)

ex novis vectigalibis per quinqtiennium

Cicern, A.,

I,

xvii,

9.

374

GRANDEZA Y DECADENCIA DE ROMA

SUS enemigos, y no lograba vencerlos. Cicern, disgustado de los conservadores, inquieto por el creciente odio

demaggico,
tarios de

afligido
el

con

la

rpida cada de su crdito,


la

haba tomado en

Senado

defensa de los arrendala ene-

impuestos para no atraerse tambin

mistad de los publcanos; pero escribi tico que su


codicia era despreciable; que deseaba establecer relacio-

nes con Pompeyo, pero que senta vergenza, y para excusarse, deca tico que esperaba convertir as al
jefe del partido

popular

(i).

En

fin,

haba publicado la

historia de su consulado, escrita

en griego

(2).

Pero

querindose justificar sin decirlo abiertamente de las

acusaciones de Clodio, haba referido

que no acogi la ligera los Craso le haba llevado una tarde cartas y denuncias contra Catilina, y Craso que, pasado el miedo otra vez
revelacin que
le

para demostrar rumores pblicos que

estaba vido de popularidad, se mostr furioso de esta

colocaba entre

el

nmero de

los per-

seguidores de Catilina. Craso, pues, fu hostil tambin

Cicern

(3). Aparte la abolicin de las aduanas (4), las numerosas discusiones que se empeaban en el foro y en el Senado tampoco resolvan nada. An no se haba

aprobado

la

administracin de

Pompeyo en

Oriente, ni

reduccin de los arriendos, y por encima de esto, nuevas y ms inquietantes noticias llela ley agraria, ni la

gaban de

la Gala.

No

obstante

el

decreto de los aos

precedentes en favor de los eduos, los secuanos conti-

(i)

Cicern, A.,
Cicern,
I,

I,

10;

I,

xix

7; II,

i,

6.

(2)
(3) (4)

xix, 10.

Plutarco, Craso, 13.

Din,

XXXVII,

51.

LA CONQUISTA

375

enviaba hermosos presentes y trabajaba para que el Senado le reconociese como amigo y aliado del pueblo romano; los helvetos parecan punto de empezar su emigracin y

nuaban
al

la guerra. Ariovisto
(i)

cnsul Mtelo

realizaban

ya algunas incursiones en
los cimbrios
Italia

la

provincia

(2).

Cuando en Roma
ban en Breno, en
gran invasin
cuestiones,

se hablaba de la Galia todos pensa-

y en

los teutones.

Se cre-

y un instante que

estaba amenazada de una


las

cltica.

Se prescindi de
los

dems
la

el

Senado decidi que

dos cnsules

echasen

la

suerte

ambas

Gallas, la cisalpina

nar-

bonesa; que se reclutasen soldados, que se suspendiesen

todas las exenciones del servicio militar, en


enviase
la

fin,

que se
el

Galia tres embajadores para estudiar


(3).

es-

tado de las cosas

Entretanto, hacia mediados del ao 60, Csar se

apresuraba volver de Espaa para aspirar


Csar; vivido

al

consu-

lado del ao 59- Los candidatos eran tres la sazn:

un historiador de nombre
intransigente,

L.

Luceyo, que haba


era riqusimo, Bibulo, que

mucho tiempo en Egipto y que


Marco
edil

un conservador

y ya

haba sido colega de Csar

como

y como

pretor.

Luceyo, que no perteneca ningn partido y que slo deseaba ser electo, se vio solicitado por los otros dos
candidatos, en la confianza de que les pagara los gastos d