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ANLISIS COMPARATIVO DE LOS PRINCIPALES PARADIGMAS EN EL ESTUDIO DE LA EMOCIN HUMANA Juan Antonio Mora Mrida Miguel Luis Martn

Jorge

Introduccin

La emocin es un aspecto central del psiquismo humano. A travs de las diversas situaciones vividas, la emocionalidad aparece como una variable omnipresente, matizando nuestra comprensin de la realidad y determinando el modo en que nos enfrentamos a ella. Un amplio espectro de registros emocionales condiciona nuestra existencia particular, desde las situaciones ms insignificantes hasta las de mayor trascendencia (Mora, 1987; Palmero y G. Fdez-Abascal, 1998). En las diversas teoras sobre la emocin, as como en el lenguaje popular, aparecen distintos trminos cuyos significados se hallan actualmente ms o menos consensuados. Por lo general, al hablar de afectividad nos referimos a la tonalidad emotiva que impregna la existencia del ser humano. La afectividad se concreta en sentimientos y emociones. Los primeros son, esencialmente,

reacciones subjetivas de placer o displacer ante determinados estmulos o situaciones, con un valor moderado y una determinada duracin. En estrecha relacin con los sentimientos, se hallan los estados de nimo. stos se definen como fenmenos afectivos de naturaleza cotidiana, generalizados, de intensidad media y sin objeto especfico. Los estados de nimo ejercen una influencia

continua y, en ocasiones, imperceptible sobre los fenmenos no afectivos. Las emociones, por el contrario, son afectos ms intensos y breves, reacciones centradas en un objeto que involucran respuestas fisiolgicas y manifestaciones expresivas y conductuales. Las emociones interrumpen el curso ordinario de la conducta y la cognicin, dndoles ocasionalmente una nueva orientacin. Por su carcter bsico, las emociones han sido consideradas el elemento central de la afectividad. Esta conceptuacin goza en la actualidad de una amplia aceptacin en el estudio psicolgico de la emocin (Echevarra y Pez, 1989; Molt, 1995). Sin embargo, recientes aportaciones procedentes del enfoque biolgico-evolutivo (Damasio, 1994, 1998, 2003; LeDoux, 1996, 2000, 2002), emplazan las diferencias entre emociones y sentimientos en la interaccin que se da entre a) la activacin de ciertos mecanismos fisiolgicos y b) el grado de conciencia con que son experimentados. Las emociones son concebidas como funciones biolgicas del sistema nervioso, mecanismos inconscientes destinados a generar conductas que permitan la supervivencia y la perpetuacin de los organismos, la expresin de los sistemas corporales de regulacin homeosttica. Por el contrario, los sentimientos resultan de la experiencia subjetiva y consciente que un organismo dotado de conciencia, a posteriori, tiene de la emocin. La diferencia entre emociones y sentimientos no reside en la duracin e intensidad del fenmeno, sino en que ste sea experimentado o no de forma consciente. Una vez que la emocin ha sido detectada por la conciencia, el sentimiento surge de la interpretacin cognitiva, consciente, realizada sobre sus manifestaciones

fisiolgicas y somticas.

La emocin es un concepto complejo en el que pueden apreciarse distintas dimensiones. Las emociones tienen, ante todo, una dimensin fisiolgica, al darse en organismos dotados de unos mecanismos somticos, cuyo concurso resulta imprescindible para su experiencia; tienen una dimensin social, puesto que las vivimos en situaciones sociales y son desencadenadas por estmulos de naturaleza social, y no meramente biolgica; poseen asimismo una dimensin lingstica: lenguas como la nuestra disponen de un extenso repertorio de trminos y recursos lingsticos con los que designar e identificar, de forma ms o menos precisa, los estados emocionales de sus hablantes, etc. Una adecuada comprensin de la emocionalidad humana requiere tomar en consideracin las diferentes dimensiones que la componen. Las diversas posiciones tericas en torno a la emocin se caracterizan por proponer como esencial alguna, o algunas, de estas dimensiones. Desde una perspectiva biolgica-evolucionista (Tomkins 1981, 1984; Plutchik, 1970, 1984; Izard, 1984, 1994; Ekman, 1984; Nesse, 1990), la emocin es entendida como un patrn conductual adaptativo, en gran medida innato, producto de la filognesis y cuyos componentes bsicos son de tipo fisiolgico y motrico-expresivos. Dentro del marco del procesamiento de la informacin (Lang, 1984; Leventhal, 1980, 1984; Zajonc, 1984; R. S. Lazarus, 1991), se destaca el carcter semntico o proposicional de las emociones, emplazadas en la memoria semntica y vinculadas a determinadas manifestaciones externas. Otros enfoques (Schachter y Singer, 1962; Mandler, 1982, 1988; Zillman, 1983), herederos de la tradicin iniciada por W. James (1890), entienden la emocin como una combinacin de activacin fisiolgica e interpretacin cognitiva. Paradigmas alternativos ponen el acento en el carcter sociocognitivo de las emociones. Para Frijda (1986) las

emociones son el producto de la evaluacin que un sujeto hace de su experiencia social. Esta diversidad de planteamientos hace que la definicin de la emocin sea algo relativo, dependiente del enfoque terico desde el que se estudia. Las muchas y distintas definiciones resultan de la multiplicidad de teoras que se han propuesto sobre la emocin. Esto supone que para deslindar conceptualmente este fenmeno es preciso, en primer lugar, situarse en un determinado marco terico y metodolgico; a continuacin, se elabora una teora en la que se da prioridad a determinados aspectos, mientras que otros son simplemente ignorados (Molt, 1995). No es el objeto de este artculo hacer un recorrido exhaustivo por las numerosas teoras formuladas sobre la naturaleza de la emocin. Nos limitamos a presentar algunas de las propuestas ms relevantes, procedentes de tres de los paradigmas que aglutinan un mayor nmero de investigaciones: el biolgicoevolutivo, el socio-cultural y el cognitivo. Con ello pretendemos, en primer lugar, contribuir a la comprensin de este complejo fenmeno y, en segundo, identificar los presupuestos bsicos en los que se sustentan cada uno de estos paradigmas, y a los que cabra atribuir la incompatibilidad que se aprecia entre ellos.

Enfoque biolgico-evolutivo Distintos autores (Tomkins 1981, 1984; Plutchik, 1970, 1984; Izard, 1984, 1994; Ekman, 1984) han abordado el problema de la emocin en un sentido biolgico-evolutivo, apoyndose en mayor o menor medida en Darwin, y ms especficamente en su obra La expresin de las emociones en los animales y en el

hombre (1872/1984). Desde esta perspectiva se entiende que la emocin, al igual que los restantes mecanismos biolgicos, ha de ser definida en trminos de sus funciones: Las emociones son formas especializadas de operar modeladas por la seleccin natural para ajustar los parmetros fisiolgicos, psicolgicos y conductuales del organismo, de tal forma que incrementen su capacidad y tendencia a responder adaptativamente a las amenazas y oportunidades caractersticas de las situaciones especficas (Nesse, 1990, p. 268). De acuerdo con el modelo biolgico-evolutivo, la emocin es un sistema destinado a garantizar la supervivencia de los organismos, adquirido a lo largo de la evolucin de las especies y modelado por la seleccin natural. Las emociones tienen un origen gentico y se desarrollan en el individuo con la maduracin de sus estructuras neurolgicas. La universalidad de las emociones procede de patrones neuronales caractersticos de nuestra especie, as como de la configuracin de la musculatura facial a travs de la que stos se reflejan. En funcin de esto, pueden distinguirse unas pocas emociones bsicas, cuyo nmero oscila entre siete y once, y que son compartidas por el resto de los organismos animales. Paul Ekman es uno de los representantes ms destacados de este enfoque. Sus aportaciones se fundamentan en el estudio de las expresiones emocionales faciales: Estamos de acuerdo con Tomkins y con Darwin en que hay movimientos distintivos de los msculos faciales por cada uno de los estados afectivos primarios, los cuales son universales en el ser humano (Ekman y Friesen, 1969, p. 71). Ms all de las diferencias culturales y por encima de posibles interpretaciones cognitivas, existe un cierto nmero de emociones no todas

que, por su carcter bsico, se corresponden con determinados movimientos de los msculos faciales. Ekman (1984) ha postulado la existencia de un reducido nmero de emociones bsicas y universales: tristeza, alegra, ira, temor, deseo, asco, inters y sorpresa. Estas emociones tienen un carcter marcadamente biolgico y hereditario. La aparicin de cada una de ellas involucra, al menos, tres niveles diferentes: facial-expresivo, cognitivo y autonmico. Ekman (1984) concede particular importancia a la expresin facial de las emociones bsicas, hecho en el que se apoya para afirmar su universalidad. Cada emocin bsica se encuentra vinculada a una expresin facial distintiva. Esta idea ha sido confirmada por las investigaciones transculturales, segn las cuales los sujetos son capaces de reconocer, de forma consensuada, las emociones correspondientes a patrones o configuraciones especficas de la musculatura facial (Ekman y Friesen, 1982). Carroll E. Izard (1989, 1991) ha subrayado la conexin natural que existe entre expresiones especficas, estados emocionales-motivacionales y desarrollo bio-social: El principio central de la teora de las emociones diferenciales es que las emociones (que consisten en componentes neurales, expresivos y experienciales) son inherentemente adaptativas y cada emocin concreta tiene propiedades organizativas y motivacionales nicas (Izard, 1994, p. 290). Tanto el sustrato neurolgico de las emociones como su manifestacin motrica, particularmente en la expresin facial, son innatos y universales. Esto es as al menos para las denominadas emociones bsicas. Uno de los elementos

determinantes de la vivencia emocional es la retroaccin facial (Izard, 1984). La concepcin de la emocin como feedback de reacciones corporales fue

inicialmente propuesta por W. James, al afirmar que los cambios corporales siguen directamente a la percepcin de un hecho excitante (1884, p. 189). La activacin de una emocin implica una secuencia en la que, en primer lugar, se da la percepcin de un acontecimiento con carga emocional, ya sea externo o interno; esto genera determinados cambios neuronales en la corteza cerebral y en el sistema lmbico; los impulsos pasan al hipotlamo y determinan la expresin facial, a travs del crtex motrico; finalmente, los receptores asociados a los msculos faciales remiten las aferencias al crtex sensorial. Segn este esquema, la vivencia subjetiva de la emocin resulta del feedback sensorial procedente de los msculos faciales (Izard, 1984). A pesar de que los cambios en el sistema cognitivo y en el sistema nervioso autnomo pueden ser ms prolongados, la expresin facial emotiva tiene una duracin de entre uno y medio y cuatro segundos, segn Ekman (1984). La corta duracin de las emociones contrasta con lo prolongado de los estados de nimo. La brevedad de la emocin va acompaada de una mayor intensidad, igualmente reflejada en la expresin facial (Ekman, 1984). Otro de los postulados de este enfoque es que las expresiones faciales no son exclusivas de la especie humana. El hallazgo de vestigios filogenticos de la emocin, puestos de manifiesto en las expresiones faciales de primates no humanos, se asume como criterio para proclamar el carcter bsico y universal de las emociones primarias. Ekman (1984) sostiene que hay evidencia emprica de la existencia de expresiones faciales, similares a las humanas, en algunos primates

para las expresiones de miedo e ira, y de manera ms discutible para la tristeza y la alegra. La universalidad de las emociones primarias viene tambin respaldada por el criterio ontogentico. El estudio de las emociones humanas en edades tempranas evidencia ciertos patrones de respuesta emocional innatos. De acuerdo con Izard (1994, p. 292), los monos y los bebs humanos de pocos meses pueden decirnos mucho sobre el reconocimiento y la representacin categorial de las expresiones faciales, pero nada sobre la correspondencia entre expresiones y nombres de categoras emocionales ni de la respuesta libre de etiquetado de emociones. Las evidencias en favor del enfoque biolgico-evolutivo son ms obvias en los estadios pre-lingsticos. Ciertamente, el lenguaje es la principal fuente de divergencias socio-culturales en la experiencia emocional. Es por ello que los partidarios de este modelo distinguen claramente entre: a) los estados emocionales primarios y b) los significados semnticos derivados de tales estados, dejando claro que la universalidad corresponde a los primeros: Mientras los msculos faciales que se mueven cuando tiene lugar un particular afecto sean los mismos a travs de las culturas, el estmulo desencadenante, los afectos asociados, las normas y las consecuencias conductuales pueden variar de una cultura a otra (Ekman y Friesen, 1969, p. 73). Una de las dificultades a las que se enfrentan los estudios transculturales, es la diversidad de trminos existentes para designar las expresiones faciales. Tales trminos son adems definidos en un sentido distinto en cada entorno concreto. A este respecto, Ekman (1984, p. 159) afirma lo siguiente:

Podemos suponer que los trminos emocionales son un tipo de abreviatura para referirse al paquete de eventos y procesos que comprende el fenmeno. Cada trmino emocional, as lo creo, se refiere a un diferente conjunto de procesos organizados e integrados. stos incluyen

antecedentes, respuestas fisiolgicas y motoras, pensamientos, imgenes, procesamiento de informacin y movilizacin de recursos para hacer frente a la fuente de la emocin. Las crticas al modelo biolgico-evolutivo se aferran precisamente a la dependencia de la experiencia emocional del lenguaje, con la consecuente relativizacin de la vivencia subjetiva de la emocin. En este sentido, J. A. Russell (1994) ha cuestionado la universalidad de los procesos de atribucin semntica involucrados en el reconocimiento y etiquetado de expresiones faciales. La capacidad para asociar la representacin verbal de un estado emocional subjetivo a una expresin facial, depende en cada cultura de sus propios elementos semnticos. Aunque la mayor parte de los representantes de este enfoque se han centrado en la expresin facial, otros se han ocupado del papel que las emociones desempean en la supervivencia del organismo. Cada una de las emociones bsicas o primarias designa una determinada funcin adaptativa que ayuda a los organismos a enfrentarse a las pruebas de supervivencia que les impone el medio (Plutchik, 1980, p. 129). Junto con la cognicin y la conducta, la emocin es un factor clave en la respuesta del organismo ante los problemas que le plantea el entorno. Mediante la cognicin el organismo elabora una representacin del mundo, a travs de su comportamiento modifica el medio y por medio de la emocin el conjunto de acciones y cogniciones adquiere un determinado sentido

(Plutchik, 1984). Estos tres elementos constituyen los pilares bsicos que aseguran la supervivencia de los organismos. La emocin es para Plutchik (1984) una secuencia compleja de reacciones ante un estmulo, que incluye actividad neurolgica y autonmica, valoracin cognitiva, impulsos a la accin y conductas orientadas a modificar el estmulo que suscit la reaccin inicial. Podemos referirnos a las emociones mediante tres tipos de lenguajes (Plutchik, 1984): subjetivo, conductual o funcional. Es decir, segn sea nuestra intencin aludir a lo que sentimos, a lo que hacemos o

al propsito con que lo hacemos. Estas tres dimensiones estn presentes en todo patrn emocional. Adicionalmente, las emociones dan lugar a estados derivados que se manifiestan en nuestras interacciones cotidianas. En este sentido, las emociones se traducen en rasgos de personalidad, estados anmicos, actitudes, intereses, estilos de afrontamiento, etc. Al igual que Ekman (1984), Plutchik y Kellerman (1980) proponen un reducido nmero de emociones bsicas o fundamentales: temor, ira/enfado, alegra, tristeza, receptividad, aversin, expectativa y sorpresa. Cada una de ellas corresponde, por una parte, a un estmulo (la amenaza al miedo, el obstculo al enfado, la posibilidad de un compaero sexual a la alegra, la prdida de una persona querida a la tristeza, etc.) y, por otra, a una categora conductual adaptativa (el temor a la huida, el enfado al ataque, la alegra al cortejo, la tristeza a la llamada de auxilio, etc.). Las emociones son suscitadas por estmulos relevantes para la supervivencia del organismo, encontrndose dicho organismo dotado de una sensibilidad innata para responder ante ellos de forma especfica (Plutchik y Kellerman, 1980).

La mayora de los tericos que han propuesto una lista de emociones bsicas reconocen la existencia de emociones secundarias, producto de la combinacin de las primarias. Plutchik (2000) ha desarrollado una de las teoras ms conocidas sobre la combinacin de emociones. En ella, las ocho emociones bsicas, representadas en un crculo, se combinan en dadas con distinta gradacin. Las dadas se clasifican segn la distancia que media entre las emociones (bsicas) que las integran. Atendiendo a este esquema, el amor, por ejemplo, se considera una dada primaria, resultado de la combinacin de alegra y aceptacin, emociones primarias adyacentes; elresentimiento es una dada secundaria, producto de la tristeza y la ira, emociones bsicas separadas por la aversin; etc. Cuanto ms alejadas se encuentren dos emociones bsicas, menos probable es su combinacin. Las emociones secundarias, entendidas como combinacin de emociones bsicas, se consideran un producto derivado, resultante de operaciones cognitivas. Mientras que las emociones bsicas pueden apreciarse en los animales inferiores, las derivadas son tpicamente humanas, especficas de los organismos dotados de conciencia y de capacidad cognitiva. Esta es la razn de la diversidad intra e intercultural que se aprecia en las emociones humanas. Posteriormente, Plutchick (2002) ha reformulado su propuesta

presentndola como una teora psicoevolutiva de las emociones. La teora psicoevolutiva combina tres modelos: estructural, secuencial y derivado. El modelo estructural ofrece una visin tridimensional de las emociones, tomando en consideracin tres aspectos bsicos con los que el lenguaje matiza nuestras emociones. En primer lugar, la emocin posee una determinada intensidad; en segundo, cada emocin vara en el grado de similitud que presenta respecto a

otras emociones; por ltimo, las emociones parecen tener una naturaleza bipolar, de forma que cada estado emocional tiene su contrario. El modelo estructural combina la idea de las ocho emociones bsicas con estas tres dimensiones del lenguaje emocional. De esto, resulta una representacin grfica de las diversas formas que puede asumir la experiencia emocional, siempre que sta tenga lugar en un organismo dotado de lenguaje (Plutchick, 2002). El modelo secuencial considera la cuestin del orden en el que acontecen los cambios fisiolgicos y mentales asociados a la emocin. Las emociones no son procesos lineales, sino que siguen una secuencia circular o proceso de feedback. Los seres humanos tienden a mantener un cierto nivel de equilibrio afectivo en sus vidas, y las emociones entendidas como respuesta ante ciertos eventos proporcionan el feedback que gua nuestras conductas para preservar tal equilibrio. Este mecanismo est destinado a promover la supervivencia de los organismos. De acuerdo con la teora psicoevolutiva, las emociones forman parte de complejos sistemas circulares de retroalimentacin (Plutchik, 2002). Por ltimo, la teora psicoevolutiva, a travs del modelo derivado, asume que las emociones, en funcin de su valor adaptativo, se manifiestan o derivan hacia otros aspectos del ser humano. Esto ocurre, por ejemplo, en la personalidad, pudiendo sta entenderse como dependiente en cierto modo de estados emocionales bsicos o fundamentales. Algunos de estos estados tienden a repetirse en determinados individuos, llegando a constituir rasgos de personalidad (Plutchick, 2002). Desde una perspectiva neurocognitiva, Damasio (1994, 1998) diferencia las emociones primarias de las secundarias atendiendo a las estructuras cerebrales relacionadas con cada una de ellas. Las emociones primarias (lase: innatas,

preorganizadas, jamesianas) dependen de la circuitera del sistema lmbico, siendo la amgdala y la cingulada anterior los principales actores (1994, p. 130). Las emociones primarias son un mecanismo bsico que no explica la totalidad de las experiencias emocionales. Los organismos complejos son capaces de matizar dichas experiencias en funcin del contexto (socio-cultural), a travs del lenguaje y gracias a la funcin pensante con la que estn dotados. Esto supone la aparicin de las emociones secundarias, para las que las estructuras del sistema lmbico no son suficientes. Las emociones secundarias no son un mero proceso reactivo, preorganizado, sino que implican la toma de conciencia y evaluacin de situaciones emocionales. En trminos fisiolgicos: Debe ampliarse la red, y ello requiere el concurso de las cortezas prefrontales y somatosensoriales (1994, p. 131). A travs de sus investigaciones sobre los mecanismos cerebrales implicados en el miedo, LeDoux (1996, 2000, 2002) ha confirmado buena parte de los presupuestos que sustentan el enfoque biolgico-evolutivo. Las emociones son funciones biolgicas del sistema nervioso, y no estados psicolgicos

independientes de los mecanismos cerebrales. Para LeDoux, un enfoque adecuado en el anlisis de las funciones psicolgicas ha de partir de su localizacin en el cerebro. Las emociones son slo nombres que designan fenmenos que emergen de la mente y del cerebro. Los mecanismos emocionales que generan conductas emocionales se conservan casi intactos a travs de los sucesivos niveles de la historia evolutiva. Todos los animales, incluidos los seres humanos, deben satisfacer ciertas necesidades para sobrevivir y responder al imperativo biolgico de transmitir sus genes a la descendencia (LeDoux, 1996, p. 19).

Todos los vertebrados tienen zonas de la corteza equivalentes al neocrtex en los mamferos. No obstante, existen zonas en el neocrtex humano que aparentemente no estn presentes en otros animales. Pese a esta diversificacin, la evolucin del cerebro ha conservado ciertos mecanismos, preservando su estructura y funciones bsicas, especialmente las de aquellos que han resultado tiles para la supervivencia. Entre estos mecanismos se encuentran los que subyacen a ciertas respuestas emocionales. Con relacin al condicionamiento del miedo, Ledoux sostiene que los mecanismos bsicos cerebrales del miedo son fundamentalmente los mismos en las numerosas ramificaciones que ha tenido la evolucin (LeDoux, 1996, p. 190). Las emociones son funciones biolgicas relacionadas con la supervivencia del organismo. No obstante, LeDoux (1996) advierte que stas pueden intervenir en mltiples respuestas conductuales (huida, bsqueda de alimentos, seleccin de pareja, etc.), cada una de las cuales podra involucrar sistemas cerebrales diferentes, cuya evolucin puede haber obedecido a motivos distintos. De acuerdo con estas razones, es posible que no exista un solo sistema emocional en el cerebro, sino muchos. Las diferentes emociones se producen a travs de distintas redes y mdulos cerebrales, por lo que los cambios evolutivos en una red no tienen por qu afectar a otras directamente. Las caractersticas fsicas de cada especie condicionan sus conductas de supervivencia en el medio. A pesar de esto, parece existir una equivalencia funcional respecto a la resolucin de ciertos problemas, comunes a la mayora de las especies. Esta equivalencia se ha mantenido, pese a que las funciones comunes se manifiestan de un modo totalmente distinto en cada especie. De acuerdo con LeDoux (1996), esto es consecuencia de que los mecanismos

cerebrales que controlan dichas funciones son los mismos en las diferentes especies. La percepcin emocional se activa igual que cualquier otro tipo de percepcin: de forma automtica, sin esfuerzo consciente. Esto hace que confiemos en ella de la misma forma que lo hacemos en las dems percepciones. Su presencia en la mente y su influencia en los pensamientos no se cuestionan. Gran parte de la actividad emocional del cerebro tiene lugar en el nivel inconsciente. Sin embargo, cuando estos mecanismos funcionan en un individuo con conciencia de s mismo aparece el sentimiento, entendido como una experiencia emocional subjetiva. Desde el punto de vista evolutivo, los sentimientos son posteriores a las emociones. Los sentimientos son un producto derivado de la evolucin que no necesariamente ha de tener un valor adaptativo (LeDoux, 1996). Los defensores del enfoque biolgico-evolutivo han tratado de extraer lo que hay de universal en el fenmeno de la emocin, aislndolo de los elementos responsables de las diferencias interindividuales e interculturales. Sin embargo, como han apuntado con acierto Lazarus y Lazarus (2000, p. 372), las emociones siempre dependen de la razn y las dos no pueden ir separadas en estado natural, excepto cuando son objeto de anlisis.

Enfoque socio-cultural La dimensin biolgica de la emocionalidad humana es un hecho incuestionable. No obstante, para una comprensin plena de este fenmeno resulta insuficiente. Ratner lo expresa de este modo: Las emociones descansan

en un sustrato biolgico que potencia un amplio rango de reacciones emocionales, pero que estrictamente no determina ninguna de ellas (Ratner, 2000, p. 30). La sociedad y la cultura modelan nuestras emociones, no slo en lo relativo a su expresin, sino incluso en lo que concierne a la propia experiencia emocional. La cultura no se limita a proporcionar esquemas interpretativos de las situaciones emocionales, sino que puede llegar a crear tales situaciones, haciendo posibles experiencias emocionales concretas (Averill, 1988; Kemper, 1984). Las emociones aparecen inevitablemente en un contexto social, donde adquieren su utilidad y sentido. Para algunos la esencia de las emociones se reduce a este hecho. Las emociones son parte del proceso cultural-cognitivo y no tienen causas o indicadores independientes (Kagan, 1988, p. 22). Estos argumentos constituyen el ncleo del denominado constructivismo social (Coulter, 1979; Pritchard, 1976; Armon-Jones, 1986; Averril, 1980, 1986; Harr, 1986), paradigma cuyos desarrollos ms representativos se emplazan principalmente en las dcadas de los aos 70 y 80. Desde este enfoque se propone que las emociones vienen determinadas por las estructuras sociales, las cuales, a travs de las diversas formas de experiencia, definen los distintos entornos humanos. Los actores sociales construyen sus emociones a partir de un marco normativo, un lenguaje concreto, unas creencias, etc. Las emociones se caracterizan por actitudes, creencias, juicios y deseos, cuyos contenidos no son naturales, sino determinados por los sistemas de creencias culturales, los valores y las normas morales de las comunidades particulares (Armon-Jones,1986, p. 33).

Las emociones cumplen importantes funciones sociales, especialmente en la consolidacin y el mantenimiento de las relaciones personales. La socializacin de la emocin es responsable de la gran diversidad que puede apreciarse en este mbito. Las emociones, en su mayor parte, son patrones de respuesta elaborados socialmente (Averril, 1986). La emocin es un fenmeno esencialmente cultural, un hecho especfico y dependiente de la cultura. Para Ratner (2000), las emociones son artefactos socialmente construidos y funcionalmente

independientes de los determinantes biolgicos, sus caractersticas reflejan la organizacin social del grupo, se forman a travs del proceso de socializacin y reproducen las actividades y conceptos propios de cada cultura. Las emociones no son simples reminiscencias de nuestro pasado filogentico, ni pueden ser explicadas en trminos estrictamente

fisiolgicos. Ms bien, son construcciones sociales, y slo pueden ser plenamente entendidas desde el anlisis social (Averril, 1980, p. 309). Kemper (1981, 1984, 1987) se ha ocupado en profundidad de la manera en que la estructura social condiciona la experiencia emocional, entendiendo tal estructura en trminos derelaciones de poder. Toda estructura social es para Kemper sinnimo de jerarqua y estratificacin. El poder se define como el conjunto de acciones coercitivas que se deriva de las relaciones de control entre unos sujetos y otros. El status es para Kemper la aprobacin, recompensa y deferencia que un sujeto acuerda con otro, u otros, sin necesidad de coercin (Kemper, 1981). Estas propiedades de la estructura social constituyen la base sobre la que se construyen las emociones humanas. La organizacin social puede potenciar o inhibir la aparicin de ciertas emociones (Kemper, 1984). La forma en que los miembros de una comunidad se

organizan est condicionada por factores como el tamao del grupo, las condiciones climatolgicas, las caractersticas del medio, etc. Esta organizacin determina la ocurrencia de situaciones desencadenantes de emociones concretas. Al mismo tiempo, la propia estructura social refuerza las respuestas funcionales de los miembros del grupo. Esto incide en la probabilidad de aparicin de emociones ms adaptativas, contribuyendo a su desarrollo e incrementando la complejidad de los aspectos culturales y lingsticos relativos a ellas. Por otro lado, la cultura define, en trminos normativos, el poder y status que corresponde a cada uno de sus miembros, es decir, los derechos y obligaciones que tienen a la hora de interaccionar con los dems. El sentido y el significado que estas interacciones revisten para un actor social, en funcin de su posicin en la sociedad, condicionan su vivencia emocional. Las relaciones de poder, as entendidas, estructuran todo encuentro social y las emociones que aparecen en l (Kemper, 1984). Pese a ver en la sociedad el elemento responsable de la diversificacin de las emociones, Kemper (1987) reconoce que stas tienen un sustrato fisiolgico e innato, responsable de un nmero limitado de emociones bsicas. Concretamente, para este autor son cuatro las emociones bsicas con base fisiolgica innata: el miedo, la rabia, la alegra y la tristeza. Cada una de estas emociones cumple una funcin adaptativa fundamental: el miedo y la rabia energetizan al organismo, preparndolo para responder ante el peligro o la amenaza; la alegra motiva conductas relacionadas con la perpetuacin de la especie; la tristeza da lugar a conductas de proteccin y facilita la cohesin social. Adems del valor adaptativo, Kemper (1987) hace suyos los argumentos neodarwinistas de la expresin facial y de los patrones de activacin autonmica, anteriormente aludidos, para afirmar el carcter universal y bsico de estas emociones.

Las

emociones

bsicas,

sujetas

condicionantes fisiolgicos,

se

encuentran determinadas por los efectos que la estructura de poder ejerce, de forma constante e inevitable, sobre las interacciones sociales. El miedo resulta de una interaccin en la que el sujeto est sometido al dominio de otro, ms poderoso que l; la rabia aparece ante una situacin en la que el statusalcanzado no ha sido respetado; la alegra acompaa al sentimiento subjetivo de poder; la tristeza es producto de la prdida del status (Kemper, 1987). Sobre la base de las emociones bsicas o primarias, se construyen las secundarias. El proceso que da lugar a estas ltimas supone la adscripcin de significados y el reconocimiento del sentido que tienen, para un sujeto concreto, en un momento dado, las circunstancias que conforman la realidad social. En este sentido, la culpa, por ejemplo, se asocia al miedo (emocin bsica) generado por la perspectiva de un eventual castigo, relacionado con una trasgresin de las normas o con una situacin prohibida (Kemper, 1987). Para Armon-Jones (1986), las emociones cumplen la funcin de preservar los valores morales de la sociedad. De acuerdo con el enfoque constructuvista, no es posible estudiar las emociones sin tomar en consideracin el orden moral en el que se desarrollan. En este sentido, las diferencias histricas y transculturales determinan la valoracin de la experiencia emocional, el grado de intensidad con que se vive y el contexto en el que se deben producir (Harr, 1986). Para los constructivistas sociales ms radicales, la emocin es algo intrnsecamente cultural, dependiendo su existencia de las funciones sociales a las que sirva (Armon-Jones, 1986, p. 61). La emocin no existe como entidad real, fundamentada en patrones neurofisiolgicos. Las emociones se construyen socialmente, a partir del lenguaje, las normas culturales, la interpretacin que se hace de ellas, los recursos sociales con los que cuenta el sujeto, etc. La emocin

es un constructo con mltiples referencias, asociado semnticamente a diversas creencias interpretativas. La emocin es una representacin internalizada de las normas sociales, un conjunto de significados aprendidos que permiten al sujeto organizar su experiencia privada (Averill, 1986). Uno de los tericos ms representativos del constructivismo social es James R. Averill (1982, 1986, 1988). Para este autor, las emociones son sndromes constituidos socialmente, roles sociales transitorios que implican una valoracin y unas expectativas acerca de determinadas situaciones (Averill, 1982). La emocin es ms pasin que accin, no se trata de algo que el sujeto realiza deliberadamente, sino que padece. El enfoque constructivista subraya la pasividad del sujeto emocional frente a la sociedad. La mayora de las emociones reflejan el pensamiento de una poca, el secreto de una civilizacin. Se deduce que comprender el significado de una emocin es comprender los aspectos relevantes del sistema sociocultural del que la emocin forma parte (Averill, 1982, p. 24). Averill (1982) define una serie de normas que explican y justifican el trasfondo emocional de las situaciones sociales: 1) Las normas

sociales determinan las emociones que son apropiadas para las distintas situaciones; 2) Las normas de sentimientos prescriben, o prohben, experimentar determinados sentimientos o emociones; 3) Las normas de expresin regulan las formas socialmente adecuadas para expresar las emociones. Slo las reglas de sentimientos son constitutivas de la emocin, al ser normas sociales internalizadas que contribuyen a la elaboracin de la experiencia emocional. Previsiblemente, ante un cambio en las normas de sentimientos, cambiara la naturaleza de las emociones experimentadas. En cambio, las normas de demarcacin del contexto son reguladoras de las situaciones, pero no afectan al sentimiento en s. Al

producirse un cambio en estas normas, las emociones se experimentan igual, aunque en situaciones diferentes. En cuanto a las normas de expresin, slo afectan al modo en que se manifiestan externamente las emociones. No obstante, al adquirirse a travs del proceso de socializacin, se hallan tan arraigadas que dan lugar a manifestaciones emocionales de forma automtica, sin necesidad de participacin consciente. En la aproximacin constructivista tambin se ha considerado el papel constitutivo del lenguaje en la experiencia emocional. El vocabulario afectivo media entre los fenmenos emocionales y todo el conjunto de opiniones, creencias, tpicos, preconcepciones, etc. que integran la esfera social. El vocabulario con el que designamos las emociones incluye una serie de creencias compartidas sobre ellas, siendo stas las que guan el reconocimiento de los estados emocionales, tanto los propios como los ajenos. Nuestro vocabulario emocional organiza y ordena, de una determinada forma, la vivencia de las emociones en el marco de la sociedad. Un trmino emocional es la expresin lingstica de una experiencia compartida por el grupo social, en la que se hallan implcitos sus intereses y preocupaciones. Las diferentes culturas promueven diferentes lenguajes emocionales, segn el inters que susciten en ellas determinados aspectos de la experiencia emocional (Gordon, 1987). El vocabulario emocional dota las emociones de contenido semntico, hasta el punto de que la estructura semntica del lenguaje determina su significado. La adquisicin de un lenguaje supone incorporar teoras implcitas sobre la concurrencia de determinadas emociones y ciertos elementos circunstanciales. Adems de estas asociaciones lingsticas, los individuos desarrollan teoras informales o creencias de sentido comn que modelan sus vivencias emocionales.

A partir de este bagaje implcito, los sujetos sociales teorizan, reflexionan e incluso anticipan las posibles consecuencias de sus emociones (Master y Carlson, 1984). Neodarwinistas y constructivistas sociales coinciden en reconocer un valor funcional a las emociones, los primeros en un pasado remoto y los segundos en las actuales formas de organizacin social. Las emociones sociales se corresponden bien con el desafo adaptativo que plantean las situaciones generadas en el mbito interpersonal, pudiendo ser las caractersticas de estas emociones comprendidas como adaptaciones a estos desafos (Nesse, 1990, p. 284). Si bien en un sentido biolgico-evolutivo la funcionalidad de las emociones se encuentra fuera de toda duda, su utilidad social no resulta tan evidente. Ciertamente, las emociones cumplen importantes funciones en la esfera social, en especial como elemento regulador de las relaciones personales. Sin embargo, tambin son causa de numerosos trastornos psicolgicos, malestar interpersonal y desencadenantes de situaciones indeseables, contrarias al orden que exige la convivencia cvica. Entendemos que la utilidad del mecanismo emocional, desarrollado y puesto a prueba en situaciones ancestrales, no necesariamente ha de mantener su vigencia en las circunstancias actuales, sustancialmente diferentes a las condiciones en las que apareci y evolucion.

Enfoque cognitivo La perspectiva cultural, en todo caso, evidencia unos elementos distintivos de las emociones humanas, cualitativamente distintos de los que podemos

suponer en otros seres vivos. Las peculiaridades de la emocin humana proceden de un tratamiento de la informacin tanto la que tiene carcter emocional como la que no que slo est al alcance de organismos dotados de un complejo sistema cognitivo. Este hecho ha propiciado la aparicin de un enfoque centrado especficamente en esta dimensin. De acuerdo con autores como Zajonc (1984) o Leventhal (1980, 1984), existen dos sistemas psicolgicos claramente diferenciados: el cognitivo y el afectivo. Aunque en continua interaccin, ambos son irreductibles el uno al otro y gozan de un alto grado de autonoma. Desde el marco cognitivo se han analizado las relaciones que se establecen entre cognicin y afectividad. Diversos autores han tratado de esclarecer cmo los individuos procesan la informacin afectiva y cmo sta influye sobre los procesos cognitivos. En cualquier sujeto cognoscente la emocin humana viene mediada necesariamente por el sistema cognitivo. La cognicin juega un papel esencial en un doble sentido: como desencadenante y como intrprete de los estados emocionales. Una emocin es una obra vital personal, que tiene relacin con el destino de nuestros objetivos en un episodio particular y con nuestras creencias sobre nosotros mismos y el mundo en que vivimos. Surge por una valoracin del significado o alcance personal de lo que est ocurriendo en ese enfrentamiento (Lazarus y Lazarus, 2000, p. 196). A continuacin, comentaremos brevemente el modelo de Ortony, Clore y Collins (1996), por ser uno de los ms representativos del estudio cognitivo de la emocin. Mediante l, sus autores pretenden dar cuenta de la estructura cognitiva que subyace a la emocionalidad. An reconociendo la existencia de otras dimensiones del fenmeno, Ortony y sus colaboradores conceden una importancia

prioritaria al factor cognitivo. Ninguna situacin por s misma genera un estado emocional. Las emociones son muy reales y muy intensas, pero, sin embargo, proceden de las interpretaciones cognitivas impuestas a la realidad externa y no directamente de la realidad en s misma (Ortony et al., 1996, p. 5). Los estados emocionales resultan de la interpretacin que un sujeto hace de una determinada situacin. Tal interpretacin es de naturaleza cognitiva, aunque no necesariamente consciente (Clark e Isen, 1982). Las representaciones cognitivas son la condicin desencadenante de las emociones. Sin cognicin, por tanto, no parece posible que haya emocin. R. S. Lazarus (1991) da un paso ms en este sentido, afirmando que la cognicin es la condicin necesaria y suficiente para la emocin. Ortony et al. (1996) se refieren a los cuatro tipos de evidencias sobre los que habitualmente se plantea el estudio de la emocin: 1) el lenguaje en el que se expresan las emociones, 2) los informes personales que se pueden solicitar a un sujeto que experimenta una emocin, 3) la evidencia conductual (las tendencias a la accin asociadas a cada emocin) y 4) los registros fisiolgicos concomitantes a la vivencia emocional. Cada una de estas fuentes resulta, en algn sentido, problemtica, comportando distintos inconvenientes. El lenguaje es ambiguo e imperfecto; ni todas las emociones cuentan con un trmino asociado, ni todos los trminos emocionales, presentes en una determinada lengua, designan

emociones distintas entre s. Los informes personales son demasiado subjetivos y no verificables, lo que supone un problema a la hora de elaborar una teora cientfica de la emocin. En cuanto a la evidencia conductual, si bien es cierto que las emociones implican tendencias a la accin, no toda emocin, por distintas razones, desemboca necesariamente en una conducta manifiesta. Por ltimo, en lo que respecta a la dimensin fisiolgica de la emocin, sin menospreciar su importancia, consideran estos autores que su inespecificidad no facilita la

comprensin de las complejas emociones humanas, en las que el factor cognitivo desempea un papel central. Las dimensiones conductual y fisiolgica tienen que ver ms con las consecuencias y aspectos concomitantes de los estados emocionales que con su origen. En opinin de Ortony et al. (1996), el ncleo de la experiencia emocional reside en la interpretacin cognitiva de los acontecimientos, siendo esto algo que se halla ms prximo al lenguaje y a los datos autoinformados. En consecuencia, el modelo cognitivo que proponen se apoya en estos dos tipos de evidencias. Sobre ellas, aplican un mtodo deductivo para determinar la estructura cognitiva de las emociones. Ms especficamente, en primer lugar, tratan de esclarecer la estructura del sistema emocional como un todo y, en segundo, intentan explicar las caractersticas de las emociones individuales. El planteamiento parte de una concepcin de las emociones como: () reacciones con valencia ante acontecimientos, agentes u objetos, la naturaleza particular de las cuales viene determinada por la manera como es interpretada la situacin desencadenante (Ortony et al., 1996, p. 16). Por reacciones con valencia entienden aquellas que en algn sentido trascienden la neutralidad propia de la indiferencia (emocional). Es decir, aquellas que son experimentadas de forma positiva o negativa en virtud del significado que comportan. Estas reacciones acontecen siempre ante tres elementos de la realidad: los acontecimientos, los agentes o los objetos. Aparecen ante ellos como consecuencia del sentido que se les reconoce, resultado de una determinada interpretacin. Estos tres elementos se diferencian claramente entre s: Los acontecimientos son simplemente elaboraciones de la gente acerca de las cosas que suceden, consideradas independientemente de cualesquiera creencias que

puedan tener acerca de las causas reales o posibles () Los objetos son los objetos considerados como objetos () Los agentes son las cosas consideradas a la luz de su real o presunta instrumentalidad o intervencin causando los acontecimientos o contribuyendo a ellos (Ortony et al., 1996, p. 23). De esta manera, tenemos un modelo de tres ramas que se corresponden con tres formas bsicas de reaccionar ante el mundo. Cada rama se relaciona con un amplio rango de reacciones afectivas. un actuacin de un En esencia, uno puede

estar contento o descontento ante puede aprobar o desaprobar la

acontecimiento, agente y puede

sentir agrado o desagradoante un objeto determinado (Ortony et al., 1996). Las emociones concretas resultan de la interaccin de estos tres elementos con: a) el hecho de que el agente relacionado con ellos sea uno mismo u otro, b) la intensidad asociada a la reaccin, c) la estructura de valoracin del sujeto y d) ciertas variables que afectan global o localmente a las emociones. La totalidad de nuestras experiencias emocionales se explican a partir de la interaccin entre estos parmetros. En este sentido, los responsables del modelo rechazan la idea de que exista un conjunto de emociones bsicas o primarias. Admiten, en cambio, que hay emociones ms bsicas que otras. La elementalidad de una emocin depende, para ellos, del grado de complejidad de sus condiciones

desencadenantes. Para que la reaccin ante un acontecimiento, un agente o un objeto sea experimentada como una emocin, debe rebasar un determinado umbral de intensidad. La intensidad constituye el principal criterio de valoracin de las emociones. Ante cada uno de estos elementos, la intensidad de las reacciones viene determinada por factores especficos. La valoracin de la situacin que

induce una emocin se basa en tres variables: la deseabilidad, la plausibilidad y la capacidad de atraer. La emocin provocada por un acontecimiento depende del grado de deseabilidado indeseabilidad que suscite; la reaccin afectiva ante la actuacin de un agente est en funcin de la aprobacin o desaprobacin con que la acojamos; la emocin asociada a un objeto se experimenta con mayor o menor intensidad segn su capacidad de atraccin (Ortony et al., 1996). Estos tres factores, determinantes de la intensidad, ejercen su efecto desde una estructura de valoracin concreta. La intensidad con que se experimenta una emocin depende de mltiples variables, todas las cuales estn presentes, desde un primer momento, en el proceso que culmina con la vivencia emocional. Ortony et al. (1996) se sirven del trmino estructura de valoracin para referirse al conjunto de metas, intereses y creencias que subyace al proceso de valoracin emocional. La valoracin de los aspectos significativos de una emocin procede, en ltimo trmino, de estos elementos y de la manera en que se hallen dispuestos. Todo acto de valoracin depende del modo idiosincrsico en que un sujeto articula sus metas, intereses y creencias. La estructura de valoracin tiene, por lo general, un carcter implcito o virtual, condicionando nuestras valoraciones sin necesidad de que tomemos plena conciencia de ellas. La deseabilidad de un acontecimiento se evala en trminos de una compleja estructura de metas, dependiendo esencialmente de si dicho acontecimiento las dificulta o las facilita. Laplausibilidad de las acciones de un agente est en funcin de las creencias que tengamos al respecto, y ms en concreto de nuestra propia jerarqua normativa. La capacidad de atraer de un objeto se deriva directamente de nuestras actitudes e intereses hacia l. Adems de estas tres variables existen otros factores que afectan a la intensidad de las

emociones. Unos (variables globales) incidiendo sobre la intensidad de las tres clases de emociones mencionadas las que suscitan los acontecimientos, los agentes y los objetos; otros (variables locales) con efectos relativamente localizados sobre grupos de emociones especficos (Ortony et al., 1996). Las variables globales (Ortony et al., 1996, pp. 73-83) son cuatro: 1) El sentido de la realidad, entendido como el grado en que el acontecimiento, agente u objeto que subyace a la reaccin afectiva se experimenta como real; 2) la proximidad o cercana psicolgica de la situacin desencadenante de la emocin; 3) la cualidad de inesperado que reviste la misma; y 4) el nivel de excitacin existente en el sujeto que experimenta la emocin. Entre las variables locales (Ortony et al., 1996, pp. 83-99) figuran: 1) la probabilidad de que ocurra un acontecimiento, lo que puede traducirse en miedo o esperanza; 2) el esfuerzo invertido en la consecucin de un objetivo; 3) el grado

de realizacin de una meta, pudiendo sta ser a) parcialmente alcanzable o b) de todo o nada; 4) el grado de deseabilidad con que se acoge un acontecimiento cuyo efecto recae sobre otro; 5) el afecto que uno siente por otra persona a quien sucede algo; 6) elmerecimiento que reconocemos en alguien que se ve afectado por un determinado suceso; 7) la fuerza de la unidad cognitiva que vincula al sujeto que experimenta la emocin con el agente real de la accin, responsable verdadero de suscitarla; 8) desviacin de las expectativas o grado en que una actuacin se aparta de lo que, en condiciones normales, cabra esperar de alguien; y 9) la familiaridad que existe respecto al objeto que suscita la emocin. En sntesis, al concebir las emociones como reacciones con valencia, este modelo constituye un intento por esclarecer la naturaleza de tales reacciones y las fuentes de sus valoraciones. A diferencia de los enfoques anteriormente

mencionados, para el cognitivo: La funcin de las emociones es representar de una forma consciente e insistente (a travs de sentimientos y cogniciones caractersticos) los aspectos personalmente significativos de las interpretaciones de las situaciones (Ortony et al., 1996, p. 237). En el estudio cognitivo de las emociones los factores biolgicos quedan subordinados a los intelectuales: Lejos de ser irracionales, las emociones siguen los procesos de pensamiento de los seres inteligentes (Lazarus y Lazarus, 2000, p. 181).

Conclusiones Las distintas definiciones de la emocin discurren de forma paralela a las teoras que las sustentan. En este mbito de estudio, definicin y teora se encuentran estrechamente relacionadas. No obstante, al contemplar la evolucin de algunos de estos planteamientos, puede apreciarse un cierto reconocimiento de las aportaciones de los dems enfoques. La radicalidad de las primeras teoras parece atenuarse en el curso de sus posteriores desarrollos. Las principales diferencias entre muchas de estas teoras consisten en acentuar determinados aspectos de la experiencia emocional, reconociendo en todo caso la complejidad de este fenmeno y las diferentes dimensiones que lo integran. A pesar de esto, en los desarrollos especficos que encontramos en cada uno de los paradigmas examinados es posible reconocer ciertos elementos tericos nucleares, presupuestos bsicos que los definen como tales. El enfoque biolgico-evolutivo aparece estrechamente ligado a los postulados funcionalistas y evolucionistas, caractersticos de las investigaciones transculturales, los estudios bio-evolutivos y, ms recientemente, los hallazgos de las neurociencias. El

enfoque socio-cultural se apropia asimismo de la perspectiva funcionalista, que es reformulada en trminos de relaciones interpersonales, apartndose del sentido biolgico que reviste para el modelo anterior. La artificialidad de las emociones contrasta con el origen natural que le atribuyen los representantes del enfoque bioevolutivo. El anlisis social ocupa el lugar de las explicaciones fisiolgicas y filogenticas. Por ltimo, el paradigma cognitivo, prescindiendo de ambos planos explicativos, se ocupa especficamente de los procesos psicolgicos conscientes e intencionales que, individualmente, desencadenan los correspondientes estados emocionales. Las emociones y los sentimientos se conciben como el resultado del procesamiento y la representacin de determinadas informaciones, algo que ocurre de manera deliberada en funcin de ciertas circunstancias externas y factores personales. A partir de esto, es posible extraer algunas consecuencias sobre la naturaleza de la emocin humana. Atenindonos a las aportaciones de las propuestas aqu consideradas, parece que la vivencia emocional resulta de la superposicin de dos planos distintos, igualmente irreducibles el uno al otro. Por un lado, tenemos unos mecanismos somticos y cerebrales, compartidos por la totalidad de los organismos animales, ajenos a la conciencia, modelados por la evolucin y con un indiscutible valor adaptativo. Por otro, el complejo entramado simblico, producto especfico y definitorio de la conciencia humana, a travs del cual el hombre codifica y manipula la realidad (social y personal) en la que se encuentra incardinado, haciendo de ella un medio cualitativamente diferente a cualquier otro. Los distintos estados emocionales se sitan entre estos dos extremos, aproximndose en ocasiones ms a uno o a otro, pero participando necesariamente de ambos. En nuestra opinin, esto hace de la emocionalidad humana un fenmeno de gran complejidad, cuyas consecuencias para la

adaptacin de los individuos, dadas las actuales circunstancias, pueden ser positivas, negativas o ajenas a tal propsito.