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DOCUMENTOS PROGRAMA DE AGROECOLOGIA

CERTIFICACIN ORGNICA Y AGRICULTURA FAMILIAR


Alberto Gmez Perazzoli 2000 INTRODUCCIN La agricultura ecolgica es producto de la evolucin prctica y conceptual de corrientes que se diferencian del modelo de agricultura moderna que luego desemboca en la Revolucin Verde. En Europa las primeras experiencias se ubican entre fines de los aos 20 y 1940. Crece la conciencia y demanda social y paralelamente crece la produccin y el mercado. Desde ese entonces en los pases desarrollados se fueron desarrollando normas y formas de asegurar que los alimentos orgnicos sean confiables para los consumidores. Para Amrica Latina y en general para los pases del tercer mundo que intentan acceder al mercado orgnico internacional el adaptar sistemas desarrollados para otras sociedades es un proceso lleno de dificultades, especialmente para los pequeos productores. La certificacin es una herramienta de mercado. Cuanto mayor es la "distancia" entre productores y consumidores mayor es la necesidad de certificacin. No se trata necesariamente de distancia fsica, estando relaciondo al nmero de intermediarios o cualquier factor que afecte la capacidad de interaccin de productores y consumidores. La estrategia de mercado utilizada va a determinar el tipo de certificacin. No tendr el mismo impacto en el grado de autonoma de los pequeos productores un mercado local de productos orgnicos que un mercado de globalizado de exportacin. AGRICULTURA ECOLGICA Y MERCADO "La agricultura ecolgica es ms que estndares y mercados" dice Gunnar Rundgren, actual presidente de IFOAM. En nuestra visin es una respuesta social a problemas complejos generados por un modelo de desarrollo agropecuario que se visualiza como insustentable. La agricultura tiene que responder al desafo de producir alimentos en cantidad y calidad en forma sustentable y disminuir sus impactos en la biodiversidad y el ambiente. Las normas orgnicas buscan estandarizar ciertos productos o procesos. Por si solas no van a lograr mejorar el ambiente impactado por la agricultura o transformar sistemas de produccin convencionales a orgnicos. Tampoco las normas pueden lograr un desarrollo justo de los

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sistemas agrarios o corregir las diferencias de poder que se pueden originar en el comercio de productos orgnicos. Se entiende que esta tarea supone actuar en mbitos mucho ms amplios que los de mercado y las regulaciones, sin embargo es necesario armonizar las estrategias comerciales y normativas con las sociales y ambientales. En Amrica Latina ha sido el mercado externo el que ha impulsado a los pases a elaborar regulaciones que buscan insertarse mejor en el nicho de mercado orgnico, pero que no necesariamente tienen relacin con una poltica ms amplia de desarrollo rural sustentable, ni consideran las particularidades locales. Los pequeos productores se enfrentan a dificultades adicionales frente a la certificacin. En primer lugar los costos son una barrera muy alta al ingreso para la mayora de los productores en forma individual. Los sistemas de certificacin grupal han permitido bajar estos costos pero son exigentes en el grado de organizacin requerido. La necesidad de una certificacin externa puede hacer a los pequeos productores an ms dependientes, frenando procesos de desarrollo centrados en condiciones locales. Las normas, en su afn de homologar y por ser originadas en el norte desarrollado, dejan poco lugar para incorporar el conocimiento tradicional adaptados a las condiciones locales. Nuevamente Gunnar Rundgren "algunos aspectos de la agricultura orgnica nunca podrn ser estandarizados, la naturaleza misma no se rige por estndares". CERTIFICACIN Y POLTICAS AGROPECUARIAS El acelerado desarrollo de la agricultura orgnica en Europa, Estados Unidos y Japn se asume muchas veces como un fenmeno exclusivamente vinculado al crecimiento de la demanda y del mercado. Sin embargo es imposible separar la creciente demanda de los consumidores por estos productos, de la existencia de fuertes polticas en el rea agroambiental o especficas para la agricultura orgnica y la certificacin. En Europa existen programas de subsidios a los productores orgnicos, de desarrollo regional y de marketing, de apoyo legal, difusin de informacin. Son comunes subsidios a la produccin que dependen del cultivo y del proceso de transicin: varan entre 200 a 600 Euros por hectrea ao en los primeros dos aos y luego se mantienen entre 170 a 550 Euros por hectrea ao. En aquellos pases donde los apoyos estatales son menores, cadenas de supermercados han invertido activamente en desarrollar sus grupos de proveedores orgnicos. Ocho pases europeos otorgan apoyo financiero a certificadoras y seis pases dan subsidios a los productores para la certificacin.

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En Estados Unidos quince estados subsidian hasta el 75% de los costos de certificacin para productores en transicin. Productores de Estados Unidos con menos de U$S 5000 de venta bruta anual estn exentos de certificacin. La nueva Farm Bill 2002 de Estados Unidos, criticada dentro y fuera de fronteras por el impacto de los subsidios en la economa agrcola prev 30 millones de dlares para investigacin y extensin, subsidios a la certificacin (15 millones) y programas de estudios, estadsticas e informacin especficos para la agricultura orgnica. Para un costo de la Farm Bill estimado en 180 mil millones de dlares, (que en su mayor parte irn en apoyo a la agricultura convencional dominada por las grandes corporaciones y los cultivos transgnicos), esto parece muy poco pero nunca la agricultura orgnica haba recibido tanto. Los objetivos de los programas del norte, especialmente en Europa, estn relacionados a la necesidad de disminuir excedentes de alimentos, extensificando la produccin y disminuyendo los impactos ambientales de la agricultura. En Estados Unidos se afirma que los apoyos permitirn reducir el uso de pesticidas, proteger los recursos naturales y crear oportunidades adicionales para los pequeos productores y la economa rural. Es diferente la situacin de Uruguay y de los pases del tercer mundo. Ser necesario desarrollar sistemas productivos eficientes desde el punto de vista ecolgico, con una productividad ptima aunque sustentable en el tiempo, que permita trabajar con costos bajos de produccin. En esta visin el mercado local de productos orgnicos debe ser considerado por razones estratgicas de seguridad alimentaria y por su impacto en la distribucin ms justa de la riqueza generada. Es evidente que tenemos oportunidades de exportacin en el sector orgnico ya que en el primer mundo la demanda crece ms que la oferta. Todo indica que recin se inicia un proceso que tiene un gran potencial. Si slo es esto lo que nos interesa entonces la nica tarea ser homologar las normas y los mecanismos de certificacin, adecundolos a las necesidades de los mercados compradores. En esta opcin los pequeos productores tendrn grandes dificultades para insertarse al igual que las certificadoras nacionales . Son muy pocas las certificadoras latinoamericanas acreditadas en los mercados del primer mundo, existen claras ventajas para las certificadoras instaladas en los mercados de destino. Hoy el negocio de la certificacin mundial est en el entorno de los U$S 300 millones, ya es atractivo para multinacionales de la certificacin. La concentracin de la produccin orgnica en pocas empresas exportadoras va de la mano con la accin de pocas empresas certificadoras internacionales. Si por el contrario, la agricultura orgnica es vista como una herramienta para el desarrollo sustentable, la certificacin deber ser parte de polticas para el sector y en ese mbito el desarrollo de capacidad nacional pasa a ser un objetivo central. Ser necesario en este marco recurrir a alianzas entre productores, consumidores y organizaciones sociales interesadas en el ambiente, la mejora de la calidad de vida en la ciudad y en el campo. De esta forma ser posible construir sistemas sustentables de control de calidad con parmetros ambientales y sociales fuertes.

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Los sistemas de certificacin tienen el desafo de lograr eficiencia y calidad, ser accesibles para todos los productores, incluyendo los ms pequeos. Al mismo tiempo deben servir como instrumentos de mejora de la calidad ambiental y social de la produccin orgnica. Son metas ambiciosas que no pueden quedar libradas a las necesidades de acceso a mercados internacionales. CERTIFICACIN PARTICIPATIVA Y NORMAS SOCIALES En el sur de Brasil se estn implementado sistemas de certificacin basados en un alto grado de involucramiento de grupos de productores, organizaciones no gubernamentales de apoyo, cooperativas de consumidores integrados en red. La Red Ecovida de Agroecologa dispone de un cuaderno de normas que en sus aspectos productivos son homologables a las normas internacionales. Incorpora recomendaciones sobre biodiversidad y normas sociales: divisin del trabajo dentro de la familia, soberana alimentaria, comercio justo, trabajo de nios, condiciones de trabajo de empleados. Existen comisiones de tica en cada grupo de agricultores y un Consejo de tica por cada ncleo regional miembro de la red quienes actan verificando la informacin relevada por las comisiones de tica. Como gran parte de los miembros de la Red comercializa en forma directa en ferias la certificacin es requerida por una minora de grupos. Se est analizando en Brasil un marco legal que admite que la certificacin sea facultativa para agricultores familiares que venden en forma directa y desarrollen sistemas de organizacin y control social y admite diferentes sistemas de certificacin. URUCERT en Uruguay impulsa sistemas de control interno para grupos capacitando agricultores para implementarlos. Esto ha permitido mejorar la calidad del trabajo, aumentar la autonoma y control social de los grupos y disminuir los costos de certificacin. PROPUESTAS PARA URUGUAY El anlisis de un nuevo marco legal para la agricultura orgnica es una demanda del sector orgnico en general. Las empresas agroexportadoras esperan ganar credibilidad como pas si se establecen controles sobre las certificadoras. Los agricultores familiares comercializan gran parte de su produccin en supermercados que exigen sellos de calidad reconocidos. Tambin se busca defender los trminos (orgnico, ecolgico o biolgico) para evitar competencia desleal en el mercado interno. Hasta el momento prima la idea de adaptar el marco legal a las exigencias de los mercados internacionales. Si no se reflexiona sobre los impactos de adaptar en forma acrtica normas y sistemas generados para otras realidades la agricultura familiar orgnica va a ser negativamente impactada y se corre el riesgo de obligarla a replegarse a condiciones de informalidad que limitarn su crecimiento. Se presentan a continuacin algunas propuestas problemas: que intentan aportar a superar estos

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Certificacin facultativa para agricultores familiares que venden directamente su produccin a los consumidores (en el predio o en ferias locales). Se puede establecer la obligatoriedad de cumplir con la normativa vigente y la necesidad de registrarse como agricultor orgnico. Reconocer sistemas de certificacin participativa para el mercado interno, apoyar la capacitacin y organizacin de grupos de agricultores, pequeas y medianas empresas de procesamiento y comercializacin. Reglamentar la operacin de certificadoras internacionales en el mercado nacional buscando garantas para mantener una buena imagen de Uruguay en los mercados orgnicos. Promover la acreditacin internacional de organismos nacionales, coordinando esfuerzos entre todos los actores. Apoyos especficos para pequeos agricultores con posibilidad de comercializar en mercados internacionales. Polticas diferenciadas para la agricultura familiar orgnica y en general para aquellos emprendimientos que presenten indicadores adecuados desde el punto de vista social y ambiental. BIBLIOGRAFA 2002 FARM BILL Organic http://www.ers.usda.gov/Features/FarmBill/Analysis agriculture provisions

Marsden, T. ; Banks, J. And Roex, J. Production, Markets, Regulation and Technology in Organic Agriculture. Procisur. Serie Doc. N 8. Montevideo, 2000. Rede de Agroecologa Ecovida. Caderno de Normas para certificacin participativa de productos ecolgicos. 2002. Rundgren, G. Organic Agriculture beyond standars. Ecology and Farming. N 30. May - August 2002. Ugs, R. ; Parra, P. Informe comparativo de reglamentaciones existentes y recomendaciones para normas futuras en Amrica Latina. IFOAM/MAELA Santiago de Chile, 1999.

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